[Tập Truyện Ngắn - Tản Văn] Đi Giữa Đời Người - Tiếng Vọng Hoài Thu

Thảo luận trong 'Truyện ngắn - Tản văn' bắt đầu bởi Lạc Mỹ Xuyên Thu, 6 Tháng tám 2015.

  1. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    | Tập Truyện Ngắn - Tản Văn |
    Đi Giữa Đời Người
    TIẾNG VỌNG HOÀI THU
    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Nguồn: truyen.org
    ***

    [​IMG]


    Đời người... đời người...


    Cuộc đời của mỗi người đều là một câu chuyện.

    Có thể là một câu chuyện nhạt nhẽo, cũng có thể là một câu chuyện đầy niềm vui, và đôi khi là một câu chuyện chứa đầy nước mắt và chiêm nghiệm.

    Tôi là một vị khách, vô tình bước qua đời họ. Tôi trông thấy, tôi thấu cảm, và tôi viết.

    Viết nên một câu chuyện, câu chuyện về đời người.

    ...

    Đi trên đôi chân, lãng du miền đất khách
    Giữa chốn hoa đèn, tĩnh lặng phút suy tư
    Đời người như gió, thoảng qua dòng hồi tưởng
    Người của đời người, thấu cảm và ưu tư

    ...

    Tiếng ai gọi về trong ký ức
    Vọng bên tai điệu hát ân tình
    Hoài niệm một thời tà áo trắng
    Thu sang còn nhớ một bóng hình.

    Tiếng Vọng Hoài Thu - bao gồm những cảm xúc nhẹ nhàng, những tình cảm sâu lắng trong tâm trí mỗi con người không thể nói ra.

    Mỗi câu chuyện là mỗi số phận mảnh đời cô tịch trong mỗi nhân vật.

    Giống như đối với mỗi đời người chính bản thân đều là nhân vật chính.

    Sẽ có những tình cờ... sẽ có những khó khăn... sẽ có những cảm xúc chân thực trong cuộc sống.

    Tựa như Hoài Thu!
    Hoài trong hoài vọng, thu trong mùa thu.
    Hư vô không thực, lại như luôn tồn tại trong tâm hồn của con người.

    ***
    Gió mang một chút ấm áp thổi về với thời gian...
    Để tồn tại dư âm nỗi nhớ còn sót lại.
    -Hoài Thu-
     
    Last edited: 2 Tháng sáu 2018
  2. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Nắng giữa mưa...

    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    Thể loại: Truyện ngắn
    ***

    [​IMG]


    Cơn gió lạnh nhẹ thổi qua, bầu trời thoáng đãng không một gợn mây. Con đường dài phía trước thật quá mù mờ, hạnh phúc đôi khi tưởng chừng đã có trong tay, thế mà thoáng chốc nắm bắt được thì vẫn như gió mà bay đi, để chút dư âm còn đọng lại...


    Cô nằm trên giường bệnh, khuôn mặt trắng bệch không chút sắc máu, đưa đôi mắt buồn nhìn vào khoảng không vô tận, đôi khi chỉ một cơn gió thoảng, một tiếng mưa nhè nhẹ hay một tiếng mèo kêu, cũng khiến những ký ức trong đầu chợt ùa về.


    Cô yêu một người xa lạ, đúng vậy, là một người lạ không hơn không kém, vậy mà sao trong trái tim lại dành trọn cho người lạ, không chừa một chút gì cho bản thân mình.

    Cô thấy nhớ anh, người con trai chưa từng gặp mặt. Cô nhớ những kỉ niệm mà chưa bao giờ cùng nhau tạo nên. Cô nhớ những điều hư ảo mà anh nói đến và nhớ lắm một nụ cười chỉ tồn tại vào trong tâm trí. Cô thấy ghen với người phụ nữ đã cướp lấy anh...

    Từng giọt nước mắt cứ chảy, mà sao anh không thấy, anh đã đi rồi, đến một thế giới cô chưa từng biết đến, hoặc giả như cô và anh chưa từng đặt chân cùng một thế giới...

    ***

    Cô quen anh trên một trang web "Hội những người yêu mèo", lúc mới gia nhập nó vẫn như bao người lùng xục hết diễn đàn này đến diễn đàn khác, cho đến khi nó nhìn thấy một cái tên nick thành lập trang web này "Muốn kết bạn cho xin mèo", Cô nhìn cái tên màu đỏ chói một lúc lâu, sau đó phì cười như con điên. Cô vào hộp thư bắt chuyện với người đó.

    Mèo bông: Cho tôi làm quen nhé!

    Muốn kết bạn cho xin mèo: Thấy tên nick không?

    Mèo bông: Thấy rồi! Nhưng tôi không có mèo.

    Muốn kết bạn cho xin mèo: ...

    Cô nhìn cái nick tắt om mà dở khóc dở cười, hôm sau cô lại đăng nhập vào trang web đó, thấy cái nick hôm qua sáng đèn, thế là lại nhắn vào hộp thư.

    Mèo bông: Không có mèo là không kết bạn?

    Muốn kết bạn cho xin mèo: Ừa.

    Mèo bông: Tại sao nhất định phải có mèo?

    Muốn kết bạn cho xin mèo: Không có mèo thì vào đây làm gì?

    Cô bực mình với mớ lí lẽ của cha này, mở trang web mà hỏi sao người ta lại vào.

    Mèo bông: Thế nếu có mèo thì gửi bằng cách nào? Đóng gói bưu phẩm sao?

    Cô gửi kèm một icon mặt cười khinh.

    Muốn kết bạn cho xin mèo: Ngớ ngẩn sao? Ý tôi là gửi một tấm ảnh mèo nhà bạn. Gửi mèo làm gì?

    Cô nhìn chằm chằm màn hình một hồi, tiện tay nhấn vào nút offline. Qua mấy ngày sau, cô lại vào đấy, mặt dày gửi qua tấm ảnh mèo nhà cô.

    Muốn kết bạn cho xin mèo: Lại là bạn à! Sao bảo không có mèo.

    Mèo bông: Không có mèo thì vào đây làm gì?

    Cô khoái trá trả lại nguyên văn. Và từ hôm đó hai người bắt đầu chat với nhau, đương nhiên chủ đề luôn xoay quanh những chú mèo đáng yêu. Thấm thoắt cô và anh đã quen nhau nửa năm, trao đổi qua lại, cô biết anh là một bác sĩ thú y, còn có một cửa hàng thu mua mèo, anh nói nếu có thể anh chỉ muốn thu tất cả mèo trên thế giới này làm của riêng, cô tức cười giở giọng trêu chọc, anh chỉ cười cười.

    Quen mới biết tính anh hiền như đất, không hiểu sao hồi đầu khi cô bắt chuyện anh lại khó ưa như thế. Anh luôn nói mình già rồi không nói lại mấy cô nhóc như cô, cô thì lại nói anh còn trẻ lắm, bởi tâm hồn anh đâu đó vẫn có chút gì đó vô tư, tựa như mèo.

    Cô thích anh, thích tất cả từ người con trai ấy. Thật ra anh mới ba mươi tuổi, cô thì chỉ mới mười tám, nên thấy có khoảng cách rất nhiều, tựa như mưa và nắng, anh cảm thấy nó khó dung hòa, nhưng cô thì lại nghĩ khác.

    Có lần trò chuyện cùng nhau, anh nói về những chú mèo quậy phá nhà anh, cô lại bất chợt nói:

    Mèo bông: Em thấy anh đâu có già đâu, chỉ là tuổi đời yêu mèo gấp đôi em thôi.

    Muốn kết bạn cho xin mèo: Thế là già rồi đó, anh còn bị ế nữa chứ.

    Lớn già đầu mà nói chuyện như con nít, cô cười anh còn trẻ con lắm. Có đôi khi anh vờ giận dỗi vì bị cô trêu mãi nhưng bất giác cô lại thấy ngọt ngào, bởi anh như vậy chỉ khi nói chuyện với cô mà thôi.

    Có lần cô bảo anh lên Skype nói chuyện, nhìn khuôn mặt đã có nét chính chắn cùng nụ cười hiền lành, cô thấy tim mình lại loạn nhịp, bất giác cô lại gửi cho anh một tin nhắn.

    Mèo bông: Cho em bên cạnh anh nhé!

    Cô hoảng quá với hành động của mình, thế là offline luôn, khuôn mặt đỏ bừng như phải bỏng. Cả tuần không onl lại, cô thấy nhớ, rồi lại sợ không dám nhìn mặt anh. Thoáng chốc đã hai tháng trôi qua kể từ hôm đó, nỗi nhớ anh càng thêm sâu đậm, thế là lại đăng nhập vào diễn đàn, nick anh lại tối, cô thở phào nhẹ nhõm, nhưng khi vào hộp thư, trả lời cuối vẫn là lời nhắn của cô, cảm giác hụt hẫng tràn về trong tim. Khi chuẩn bị off không hiểu thế nào lại vào dòng thời gian của anh, thấy dòng trạng thái của anh trên trang đầu, con chuột trên tay rớt bộp xuống đất, đôi tay run rẩy vô lực bụm miệng che đi tiếng nấc nghẹn ngào trong cuốn họng, nước mắt đã tràn mi, làm mờ đi dòng chữ trên màn hình "Giã từ cuộc sống độc thân" kèm theo một tấm hình, trong ảnh, anh trong bộ vest đen sang trọng, bên cạnh là một cô gái trong bộ váy cưới xinh đẹp, hai người đều nở nụ cười hạnh phúc.

    Cô như không tin vào mắt mình, dòng trạng tháng đăng vào thời gian... hôm nay. Cô vụt chạy ra ngoài, điên cuồng lao đi mặc cho tiếng gọi với theo của mẹ, cô chạy mãi, chạy mãi cho đến khi những giọt nước táp vào người, mưa rồi, nước mưa hòa cùng nước mắt, mưa kéo lý trí cô về, muốn ngăn anh lại nhưng cô lại không biết gì về anh, ngay cả anh tên gì, sống ở đâu, chợt nhận ra ngoài yêu anh cô chẳng biết gì cả.

    Bần thần nhìn dòng xe tấp nập cùng màn đêm tối tăm, cô thấy tim mình giá buốt từng cơn, lồng ngực truyền đến nỗi đau nhức từng hồi, trên mặt đã chẳng biết là nước mưa hay nước mắt cô chỉ thấy đôi mắt bỏng rát, có gì đó cay cay. Đây gọi là thất tình sao? Cô tự giễu rồi nhẹ bước về phía con đường xe giăng kín, cô không còn biết bản thân đang làm gì, cũng như không còn ý thức được cho đến hiện tại cô phải làm gì, cô chỉ nghe theo bước chân mình.

    ...

    Tiếng còi xe vang inh ỏi, nhưng cô không nghe thấy, chỉ cảm nhận được cơ thể đang bay bổng giữa không trung, con tim đang tê tái cũng đã không còn cảm giác, cô nên thấy vui chăng?

    Giữa con đường ẩm ướt, đêm giăng kín một màu đen kịch, cô bé nằm trong vũng máu, mưa xối xả vào thân hình bé nhỏ, như đang cùng chia sẻ nỗi đau...

    Ba mẹ tìm thấy cô trong bệnh viện, họ đã hốt hoảng biết chừng nào, nhìn thân hình nhỏ bé nằm im nơi đó, họ thấy lòng mình cũng tan nát theo. Khi tỉnh dậy sau hai tháng hôn mê, cô đã hoàn toàn hồi phục, nhưng cô lại bảo mọi kí ức đều dừng lại ở nửa năm trước, mọi người chẳng biết cô đã xảy ra chuyện gì, nhưng cũng không hề hỏi, bởi vì cô đã quên mất, hay có chăng là cô đang dối lòng để không nhớ đến.

    ***

    Hôm nay nằm trong bệnh viện, mẹ cô mang chiếc laptop vào cho cô đỡ buồn, nhìn chiếc máy tính đang nằm trong tay, cô thấy sao mà quen thuộc, ý thức không còn điều khiển theo suy nghĩ, cô vô thức đăng nhập vào trang web đó, vừa xa lạ lại vừa thân quen. Trong tim truyền đến nỗi đau quen thuộc, cô đưa tay áp vào tim chợt nhìn thấy hộp thư có tin nhắn, thời gian vào hai tháng trước, cô thầm nghĩ: là anh sao?

    Nhấp vào hộp thư, những dòng tin nhắn kể từ nửa năm trước đến thời gian hai tháng trước, cô đọc từng tin một kí ức cũng như thời gian mà ùa về như bão.

    Dòng tin nhắn cuối cùng là của anh:

    Gửi đến em người con gái bé nhỏ.

    Ngày mà em đọc được dòng tin nhắn này cũng chính là lúc bên cạnh anh đã tồn tại bóng hình một người con gái, cảm ơn tình cảm em dành cho anh, anh luôn cảm nhận được và anh cũng đã nhiều lần muốn nói với em "Anh thích em", anh thích người con gái luôn ngây thơ thích làm nũng, anh thích người con gái luôn bắt nạt anh mà vẫn luôn cho mình là đúng, anh thích em người con gái khiến anh có lỗi nhất trên đời. Nhưng cũng phải dừng lại ở đây thôi em! Anh và em không cùng một thế giới, em quá nhỏ để hiểu hết sự đời, anh thì thừa nhận bản thân mình không thể nào chờ em như em chờ anh, cũng có thể khi đó em đã không còn giữ vẹn tình cảm như ban đầu, tình cảm đôi khi bồng bột và cảm tính lắm em à! Có đôi lúc anh đã từng nghĩ, phải chi anh sinh ra trễ hơn, nhưng... Có quá nhiều thứ không thể dùng từ nếu như để biện hộ.

    Anh thừa nhận mình yêu cô ấy, cũng là người mai sau sẽ cùng anh bước tiếp trên đường đời. Nếu không có cô ấy, anh đã không yêu mèo đến vậy, cũng sẽ chẳng gặp em, tình cảm đôi khi có nhiều hướng đi nhưng chỉ một con đường chính, gặp được em là anh đã lạc bước vào con đường không lối thoát, em hiểu không, cô gái bé nhỏ! Anh và cô ấy đã có một tình cảm khắc cốt ghi tâm, có lẽ định mệnh đã sai lầm khi đưa em và anh gặp nhau. Hãy sống thật tốt, hứa với anh nhé! Cuộc đời chưa bao giờ có thể kết thúc vì một tình yêu, hãy trân trọng những người yêu em thật lòng, anh sẽ luôn chúc phúc cho em. Kể từ giây phúc này anh sẽ mãi mãi biến mất khỏi thế giới tươi sáng của em, sự xuất hiện của anh đã làm bẩn nó, bây giờ anh trả em cuộc sống yên bình.

    Mãi mãi nhớ em, cô gái bé nhỏ!

    ...


    Người đàn ông ấy cướp đi trái tim cô, người đàn ông ấy cũng đã khiến cô thảm hại thế này nhưng chỉ có cảm giác đau thắt ngực, cô vẫn không cách nào hận anh, có phải chăng tình yêu của cô dành cho anh chưa đủ hay là đã quá sâu, sâu đậm đến mức có thể tha thứ, có thể bao dung, có thể nghẹn ngào nói với người cô yêu nhất... Chúc anh hạnh phúc!

    Một giọt nước mắt lăn dài trên má, cô muốn nói tình cảm cô dành cho anh không bao giờ nhỏ bé như anh tưởng, cô hận mình nhỏ bé, nhưng dù thế cô cũng hiểu nỗi đau này đâu phải nhất thời, cô sẽ mãi nhớ anh, mãi nhớ đến người từng cho cô một tình cảm thoáng qua mà lưu luyến.

    Ngoài trời mưa lại rơi, là một cơn mưa nắng, tỏa sáng vào trái tim đang dần muốn lành lại.

    END

    Có những tình cảm đôi khi tưởng chừng nhỏ bé nhưng đã khiến cho người một đời mãi nhớ.

    Có những nỗi đau khi đã tồn tại cùng ký ức sẽ như một cơn mưa nắng dung hòa giữa nắng và mưa.
     
    Last edited: 2 Tháng sáu 2018
  3. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hạnh Phúc
    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    Thể loại: Truyện ngắn
    ***

    Hạnh Phúc.png

    Hạnh phúc có chăng là cảm nhận sự ấm áp?

    Hạnh phúc là khi ta cảm nhận sự yêu thương?
    [​IMG]

    Hạnh phúc là sự thỏa mãn ham muốn của bản thân mình?

    Hay hạnh phúc là một điều gì đó xa vời tồn tại trong cảm xúc?

    Và có chăng hạnh phúc là được sống, được yêu thương hay đơn giản là được... mỉm cười?

    Hạnh phúc! Có đôi khi chỉ tồn tại trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, giống như cuộc đời con người, vẫn mãi chỉ là những hạnh phúc thoáng qua, có khi không thật nhưng lại khiến cho người ta suốt đời tìm kiếm.

    Nếu ai đó đã từng sở hữu một điều hạnh phúc, vậy đừng bao giờ buông tay. Bởi vì tìm được một niềm hạnh phúc trong đời, không quá dễ dàng...

    Ánh hoàng hôn dần buông xuống, tia nắng giao hòa vào với mặt nước ngoài biển khơi, từng cơn gió thoảng qua thổi bay làn tóc đen bóng của nó, tia sáng màu hổ phách ánh lên trong con ngươi đượm vẻ u buồn, nó nhìn vào khoảng không phía bên kia vùng biển vô tận không một điểm dừng, nở nụ cười, nhưng ý cười không hề lan đến khóe mắt hay khuôn mặt. Trên người nó toát lên một sự hờ hững lạ kì, nó là một cô bé không được ai đón chào, ba mẹ nó vỡ kế hoạch khi còn trẻ, thế là nó được đưa về nhà ngoại sống với bà, còn những người mà nó thường gọi là "ba mẹ" thì mãi tất bật với công việc, một năm cũng chỉ có ngày lễ tết thì nó được gặp họ. Mãi đến ngày nó lên mười, người bà luôn yêu thương nó đã mãi ra đi, và cái giá cho sự mất mát đó, ba mẹ đón nó về sống chung, có thể trong lòng họ còn chút ý nghĩ muốn bù đắp, nhưng đã không còn kịp nữa rồi, trái tim nó đã hình thành một lổ hỏng, một vết thương không còn có thể vá lại.

    Nó đi học nhưng không hòa nhập, người khác thì luôn nói nó tự kiêu vì nó luôn khó tiếp xúc thân mật với người khác, nó vẫn im lặng lắng nghe những câu nói đùa nhưng đầy ác ý của họ. Mang khuôn mặt vô cảm mà đối diện với cái xã hội này, nó thấy mình mệt mỏi, nội tâm của nó đã khép lại, nó tuyệt vọng với thế giới này. Sẽ không có ai biết nó là một cô bé rất hay cười, bởi chẳng ai nhìn thấy được nụ cười của nó, dù là một chuyện nhỏ nhặt cũng khiến khóe môi nó cong lên, nhưng chỉ những lúc ở một mình nó mới có thể nở nụ cười như vậy.

    Thả bước dọc theo bờ biển, đón những trận gió mát của buổi chiều tà, nó vẫn thường đến đây sau giờ học, và mỗi lần trở về nhà vào buổi tối muộn nó vẫn không hề bị la mắng hay được hỏi han, một sự hờ hững đến vô tình của ba mẹ khiến nó cũng làm ngơ đi, có ai hiểu được cảm giác của nó lúc này đây? Không một ai cả.

    Chợt như nhớ ra một điều gì đó, nó nâng mắt nhìn về phía trước không xa, nhận ra một bóng dáng quen thuộc xuất hiện trong tầm mắt, nó chững lại bước chân lặng lẽ ngắm nhìn ánh hoàng hôn bao phủ người đó.

    Cách nó không xa, một người đàn ông đang đứng đối diện với ánh hoàng hôn đang chậm rãi dần khuất, trên tay ông đang cầm một cây cọ vẽ, trước mặt vẫn là chiếc giá gỗ cùng khổ giấy trắng tinh không một sắc màu tô điểm. Lại là ông ấy, nó vẫn thấy ông đứng đấy vào mỗi hoàng hôn, mặc dù rất muốn lại gần nhưng nó làm không được, hay nói đúng hơn nó chưa bao giờ làm điều đấy. Nó chậm rãi di chuyển bước chân, lúc đi qua người đàn ông nọ, đột nhiên một âm thanh trầm ấm vang lên:

    “Đối với cháu, hạnh phúc là gì?”

    Nó sững người nhìn về phía phát ra tiếng nói, là người đàn ông đó. Ánh mắt ông ấy vẫn dõi về phía xa xa, một nỗi cô đơn hiện hữu trên khuôn mặt, nó dường như thấy chính mình, một cảm giác thân thiết không tên hiện về, nó lặng lẽ đứng đó nhìn ông, không hiểu ông đang nói gì? Nó vẫn im lặng tựa như một pho tượng nhìn vào tờ giấy chưa hề có một nét vẽ, chắc ông ấy đang tìm cảm hứng chăng.

    Hạnh phúc? Đối với nó hạnh phúc là gì? Nó u buồn nhìn vào khoảng không trước mắt, ánh hoàng hôn lúc này đang dần khuất, nó khẽ nói:

    “Cháu không biết.”

    Nó không biết hạnh phúc là gì, vì chưa ai dạy nó thế nào mới được gọi là hạnh phúc. Đối với nó hai từ đó chỉ như một người xa lạ vừa gặp lần đầu, một cảm nhận chưa biết tên mà nó đang cố gắng tìm kiếm trong đầu…

    Người đàn ông quay đầu nhìn nó, dường như ông không hề ngạc nhiên với câu trả lời, đưa tay tháo khổ giấy trắng tinh khỏi giá vẽ đặt vào tay nó, khẽ mỉm cười rồi lặng lẽ rời đi.

    ...

    Nó bần thần nhìn bóng lưng cô đơn của ông dần khuất, cảm nhận được một nỗi lòng nào đó đang dần trào dân, ngước mắt lặng nhìn ánh hoàng hôn lần nữa, nó quay người trở về nơi được gọi là "nhà".

    Về đến trước nhà đã là trời tối, nó nhìn cánh cửa khóa kín, ánh mắt vẫn vô cảm, nó tiện tay cầm chiếc chìa khóa mở cửa, cánh cửa được mở ra, trước mắt nó toàn một màu đen kịt, ánh sáng yếu ớt của ánh trăng từ khung cửa len lỏi vào trong phòng khách, nhà trống không.

    Nó không bật đèn, lặng lẽ đứng trong màn đêm giá buốt, cảm giác đau đớn tràn về trong tim, mỗi ngày về đây, đón chờ nó vẫn là ngôi nhà tối om và lạnh lẽo, nó dường như đã quen với việc họ lúc nào cũng đi công tác đến hai ba tuần mới về, thậm chí có khi cả một tháng nó vẫn không nhìn thấy mặt "ba mẹ" mình.

    Trở về phòng, nó thả người lên chiếc giường còn mang hơi lạnh, yên tĩnh quá, nó lại nhớ đến bà, nhớ những đêm cùng bà ngồi trên sạp ngoài sân ngắm trăng mỗi đêm, nghe những câu chuyện cổ tích bà thường kể. Nó thấy mình sắp không trụ được rồi, tại sao nó lại phải chịu những nỗi đau này giày vò, nó cần lắm hơi ấm của người thân, bạn bè. Nhưng sao nó không làm được, trái tim đóng kín đã lâu đang dần muốn mở ra, vậy mà chính những người nó muốn đón nhận lại nhẫn tâm đưa tay khép kín nó lại.


    Nó nhìn khổ giấy mà người đàn ông nọ đưa cho nó, một màu trắng xóa, với nó hạnh phúc là gì? Nó cũng muốn có một cảm nhận chân thật về câu hỏi này. Nó buông thỏng đôi tay, khép mắt lại không muốn nghĩ nữa, suy cho cùng có nghĩ thì nó cũng không nghĩ được gì ngoài những cô đơn và lạnh lẽo xoay quanh.



    Hôm nay là một ngày đầy nắng, tia sáng ấm áp hiếm hoi của tháng mười hai vào buổi chiều, hoàng hôn hôm nay như được tô điểm thêm sắc màu rực rỡ, nó lại bước chậm chậm trên bờ cát mịn, muốn tìm thấy chút cảm xúc mềm mại như bàn tay của ba, muốn tìm chút ấm áp trong vòng ôm của mẹ. Nó có chút giễu cợt với suy nghĩ của bản thân, hướng về phía tia sáng nơi chân trời, nó mỉm cười, vẫn là một nụ cười không niềm vui.

    Nó chợt thấy người đàn ông nọ, vẫn một bộ dáng cô đơn như thường ngày và một khổ giấy trắng tinh. Nó không tự chủ mà bước lại gần hơn chút nữa, cảm giác thân thiết đó lại ùa về trong lòng, như thể người đàn ông này và nó tồn tại cùng một thế giới.

    Người đó như cảm nhận được nó đang đến gần, ông khẽ mỉm cười ánh mắt lại hướng về phía xa xăm, ông đã nhiều lần đến đây để tìm “hạnh phúc” nhưng ông mãi vẫn không biết đó lại là cảm giác gì!? Có đôi khi đó lại là đặc tính dành riêng cho những người làm nghệ thuật như ông - cô đơn.

    “Đối với cháu, hạnh phúc là gì?”

    Nó đã không còn bất ngờ với câu hỏi của ông nữa, cứ mỗi khi tình cờ gặp nhau ông đều hỏi nó những câu như thế, có thể ông đã hỏi rất nhiều người, hẳn là mọi người đều nghĩ ông có vấn đề, riêng nó chỉ cảm thấy câu hỏi ấy là điều dành riêng cho nó. Có lẽ nó đang dần tập quen khi phải trả lời cùng một câu hỏi, nhưng hôm nay nó lại muốn nghe một đáp án từ đáy lòng mình, nó nhắm khẽ đôi mắt lại, lắng nghe được tiếng sóng vỗ rì rào của biển, tiếng gió vi vu thổi qua vành tai mát lạnh, còn có…sự ấm áp của tia nắng nhạt buổi chiều hôm. Nó nhớ đến bàn tay gầy gò của bà ngoại, ngày còn ở với ngoại, mỗi khi trưa về, bà đều ngồi hát ru cho nó ngủ, bàn tay vỗ về mỗi khi nó trở mình không an giấc. Cái cảm giác mềm mềm pha lẫn vết chai sần của tháng năm, thế mà nó yên lòng đến lạ. Nó hít một hơi thật sâu rồi từ từ mở mắt ra, trong vô thức nó lại thốt lên.

    “Cháu nghĩ, hạnh phúc là khi tận hưởng sự ấm áp.”

    Ông quay sang nhìn cô bé trước mặt, có lẽ đây là lần đầu tiên ông đối diện với cô bé này, ấm áp? Ông có thể cảm nhận được từ gì đây? Học theo nó ông cũng nhắm mắt lại, hít sâu một hơi dài, chợt ông khẽ nở nụ cười nhìn nó. Đôi tay ông lướt qua khổ giấy mà hơn một năm nay ông chưa từng đụng đến, ông đã từng vẽ ra rất nhiều bức tranh mà trong giới nghệ thuật luôn xem là những kiệt tác, có nỗi đau, sự cô đơn, và nỗi buồn thăm thẳm, tranh của ông tồn tại với hai sắc màu trắng đen, ông bắt đầu thấy chán nản với những đứa con mình từng tự hào, ông mang theo một mớ hỗn độn trong đầu tìm kiếm chút sắc màu trong cuộc sống, và điều đầu tiên ông tìm đến chính là… hạnh phúc.

    Bức tranh hoàng hôn với những tia nắng nhạt nhanh chóng hiện ra trước mắt nó, lòng kinh ngạc, nó chăm chú nhìn bàn tay say mê múa bút của ông, nó như cảm nhận chút niềm vui kì lạ, bức tranh nhanh chóng đến tay nó trong ánh mắt trìu mến của ông, tặng nó sao? Nó nhận lấy bức tranh giống đến bất ngờ, không phải giống ánh hoàng hôn phía xa kia, mà giống với… hạnh phúc trong nó.


    Hạnh phúc đơn giản như vậy sao?

    Ánh hoàng hôn đơn côi, mà vẫn đẹp như vậy sao? Nó... có thể được như thế hay không?



    Trời dần tối, người đàn ông kia đã rời đi, có lẽ ông sẽ không quay lại đây nữa, vì nó đoán ông đã có một hạnh phúc của riêng mình. Những đám mây đen kia kéo về bao phủ không gian, đột ngột che đi những áng mây trắng, ánh sáng cuối cùng của một ngày đã bị nhấn chìm. Tiếng mưa rơi xào xạc cùng tiếng sấm chớp giữa trời làm sáng lên hình dáng nó trong đêm, thân hình nó ướt đẫm, lạnh, cái cảm giác buốt lên từng hồi khiến nó muốn ngất đi, không gian xung quanh chỉ còn mình nó đứng đó, hình như nó đã đứng ở đó rất lâu, khuôn mặt u buồn vẫn hướng về phía chân trời kia. Giờ phút này nó muốn cảm nhận được sự ấm áp ngày ấy, cũng như hạnh phúc đối với nó ấm áp thế nào, những giọt nước tràn ra từ khóe mắt, nó khóc, thả trôi cho những nỗi đau trong lòng nó đi, mà sao ngực nó vẫn cứ đau, cảm giác tê dại rít lên từng hồi khiến nó chỉ biết khụy xuống ôm lấy lồng ngực của mình, cảm giác quen thuộc kèm theo cơn đau nhức, nó thở dốc từng hồi, cố hít lấy không khí bên ngoài, nó nhắm mắt nằm bên bờ biển mặc cho cơn đau kéo vào lòng nó.

    Cơn đau này vẫn luôn kéo đến từ khi nó biết nhận thức, bà từng nói đấy có thể là do bệnh tim di truyền của dòng họ, dù đã đi khám rất nhiều lần ở bệnh viện dưới quê nhưng chẳng có chẩn đoán gì. Bà bảo có thể là do thân thể nó thiếu dinh dưỡng, nó không muốn trông thấy bà lo lắng như thế, nên sau này mỗi khi lên cơn đau nó đều trốn đi nơi khác.

    Thời gian dần, nó cũng đã thấy quen với cơn đau ấy, nhưng giờ phút này nó sự đau đớn của tâm hồn đã nhấn chìm cơn đau thể xác.

    Bà ơi! Cháu mệt rồi, bây giờ cháu chỉ muốn ngủ một giấc thật sâu, cháu luôn hi vọng họ có thể cho cháu thứ mà cháu muốn, nhưng thật sự thứ mà cháu muốn là gì cháu cũng không biết, cháu chỉ muốn ích kỉ một chút được họ quan tâm hơn, cho cháu một phút ấm áp ngắn ngủi, thế mà ông trời dường như không nghe thấy lời nguyện cầu của cháu...

    Cháu mệt mỏi rồi, bây giờ cháu chỉ muốn ngủ một giấc thật sâu, mãi mãi không tỉnh dậy nữa...

    Nó cứ nằm đó, mặc cho dòng nước lạnh buốt kia trôi lấp thân thể nhỏ bé, sóng biển cứ đánh, nó thì cứ nằm đó, khuôn mặt đã tái trắng lên vì lạnh mà sao nó vẫn nở nụ cười, lại là một nụ cười không niềm vui.

    ...

    Tia sáng mặt trời rọi vào khung cửa sổ, soi sáng khuôn mặt nhợt nhạt của nó trên giường, nó khẽ mở mắt, đập vào mắt là căn phòng trắng toát, không gian thoang thoảng mùi thuốc khử trùng quen thuộc, nó khẽ cựa mình, cảm giác đau thắt ngực đã không còn, nhưng tay lại đau, nó nhìn xuống thì ra là dư âm sau khi truyền dịch trong thời gian dài. Đây hẳn là bệnh viện, ai đã đưa nó vào đây? Nó cũng không cần biết nữa, nó nhắm mắt lại lắng nghe thanh âm rầp rập bên ngoài cửa, tiếng bước chân, nó biết là ai đến, bởi những bước chân này mỗi khi xuất hiện nó đều chăm chú lắng nghe, khắc ghi vào trong lòng.

    Tiếng mở cửa nhanh chóng vang lên, nó cảm nhận được có người đang đến gần, có một cảm giác như có những giọt nước lăn trên má nó, nó thấy một vòng tay ôm nó vào lòng kèm theo tiếng nấc của mẹ.

    "Mẹ xin lỗi... xin lỗi..."

    Nó cố kìm nén không để giọt nước mắt tràn ra, vẫn nhắm mắt cố níu giữ cái cảm giác đầu tiên trong đời, nó có thể hay không sẽ tha thứ cho họ, nó sẽ dễ dàng gì để biết cái cảm giác bây giờ là ấm áp. Nó muốn mở mắt ra, nói cho ba mẹ biết nó khao khát lắm được yêu thương, nó sẽ ôm mẹ nó thật chặt để nó có thể hưởng thụ một cảm xúc đầu đời, ai đó hãy nói cho nó biết đó có được gọi là hạnh phúc hay không?

    Rồi nó nghe được một giọng nói, một giọng nói như được phát ra từ phía tử thần: "Đã có kết quả xét nghiệm, tình trạng của cô bé bây giờ rất không khả quan, theo chuẩn đoán cho thấy, trong tim em có một khối u, rất tiếc khi phải nói đây là khối u ác tính, tình trạng này rất hiếm gặp... các người làm ba mẹ kiểu gì mà đến hiện tại mới đưa con bé đi khám..."


    Bên tai nó chỉ có cảm giác ù ù, nó như nghe thấy một câu chuyện cười, có phải ông trời đang trêu ngươi nó không? Tại sao khi nó ở trong địa ngục tìm được chút ánh sáng thì lại nỡ nhẫn tâm dập tắt đi, nó lại nghe thấy tiếng khóc đau đớn như xé gan xé ruột của mẹ, tiếng gào thét đau đớn của ba, nó thấy thật sự đau, cơn đau dồn nén đó nó không thể nào hiểu đó là đau ở tim hay đau từ đáy lòng.


    ....

    Gió lộng từ đêm mưa đã trôi qua, nó trốn khỏi bệnh viện, ngắm nhìn ánh hoàng hôn dần khuất.

    Đêm khuya tĩnh lặng, từng cơn gió nhẹ lướt qua, người đàn ông đó không xuất hiện, ông ấy không vẽ được hạnh phúc vừa tìm đến nó, trời sao trên kia thật đẹp, nơi đó có thật là nơi dừng chân của những người đã khuất, bà nó cũng ở trên đấy, đúng không? Nếu vậy không bao lâu nữa nó sẽ là một trong những vì sao kia, nó sẽ được gặp bà, nó sẽ từ phía trên cao kia nhìn thế giới, nó sẽ tìm những hạnh phúc trong cuộc sống này, hạnh phúc đó có hay chăng sẽ to lớn như đại dương bao la, hay sẽ nhẹ nhàng như một vòng ôm thân thiết.

    Nó nghe tiếng gió lạnh thổi qua tai nhịp nhàng, vi vu, chậm rãi. Mang chút lạnh lẽo của đêm cùng chút ấm áp hòa vào sóng biển, nó chợt thấy tâm hồn thanh tĩnh, nhẹ trôi vào lòng nó chút vui vui.

    Nó lặng lẽ thiếp đi trên bờ cát mịn, nó muốn nhìn thấy bà.

    Bầu trời đêm mang theo hơi lạnh, những ngôi sao sáng khẽ rọi lên khuôn mặt nó, tia sáng li ti soi vào khóe mắt, một vệt nước nhẹ nhàng chảy từ khóe mi.

    ...

    Tiếng sóng vỗ làm nó thức giấc, nhìn bầu trời chưa sáng hẳn, nó uể oải ngồi dậy, cảm nhận trên tay đang cầm một thứ gì đó, nó cúi đầu nhìn, là một khổ giấy được cuộn tròn nằm trên tay nó, chợt nhớ đến người đàn ông nọ, nó chầm chậm mở khổ giấy ra, đập vào mắt là khung cảnh bình minh đang dần lên, những tia nắng nhạt được khắc họa tỉ mỉ từng đường nét, màu sắc chân thực mà tự nhiên, nó ngơ ngẩn nhìn bức vẽ hồi lâu. Ông ấy tặng nó sao? Hoàng hôn trong nó như một loại ấm áp nhẹ nhàng của hạnh phúc như một vòng ôm của mẹ, vậy... bình minh trong nó là gì?

    Có thể là hy vọng, hay một điều gì đó...

    Nó bất chợt nghe tiếng gọi của mẹ, cứ ngỡ mình nghe nhầm với tiếng sóng vỗ xa xa, nhưng tiếng gọi ngày càng đến gần, nó bất ngờ ngước mắt nhìn về phía đó, nó thấy ba mẹ phía xa đang chạy về hướng nó cùng với tiếng gọi vội vã vang lên, tại sao ba mẹ lại biết nó ở đây?

    Nhưng không còn quan trọng nữa, từ nay nó sẽ cố gắng hưởng thụ, nó muốn ích kỉ một lần nấp vào lòng mẹ, cảm nhận sự ấm áp từ bàn tay ba, đối với nó thế là đủ!

    Nó ngước nhìn lên bầu trời phía xa, nơi ánh bình minh đang dần lên cao phát ra tia nắng êm dịu của buổi sáng trong lành, nó nghĩ ánh bình minh trong nó đang tỏa sáng, một điều gì đó len lỏi vào trong lòng nó khẽ hướng ánh bình minh trên cao nở một nụ cười trên khóe môi, một nụ cười... hạnh phúc!


    Hạnh phúc có chăng là cảm nhận sự ấm áp?

    Hạnh phúc là khi ta cảm nhận sự yêu thương?

    Hạnh phúc là sự thỏa mãn ham muốn của bản thân mình?

    Hay hạnh phúc là một điều gì đó xa vời tồn tại trong cảm xúc?

    Và có chăng hạnh phúc là được sống, được yêu thương hay đơn giản là được... mỉm cười?

    Hạnh phúc! Có đôi khi chỉ tồn tại trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, giống như cuộc đời con người, vẫn mãi chỉ là những hạnh phúc thoáng qua, có khi không thật nhưng lại khiến cho người ta suốt đời tìm kiếm.

    Nếu ai đó đã từng sở hữu một điều hạnh phúc, vậy đừng bao giờ buông tay. Bởi vì tìm được một niềm hạnh phúc trong đời, không quá dễ dàng...
     
    Last edited: 2 Tháng sáu 2018
  4. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hạ Thu
    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    Thể loại: Truyện ngắn
    ***


    Bản vẽ không có tiêu đề (3).png


    Sương đọng trên cành lá
    Phản phất một điều là:
    Mưa rơi vì hạ đó

    Gió có buồn hơn mưa?


    Cơn mưa mùa hạ cứ kéo dài mãi, giọt mưa rì rào tí tách trên cành cây chạm rơi vào mặt đất ẩm ướt, mưa kéo theo từng chiếc lá rời cành đến những bông hoa tàn úa. Tiếng gió nhẹ nhàng phản phất từng cơn se lạnh hòa quyện cùng hương vị úa tàn của thiên nhiên, gió thoang thoảng hương vị của mưa. Có phải chăng mưa và gió đang chuẩn bị đón chờ một sự chuyển mình nào đó...?

    Hạ Thu

    Chương 1: Hạ Nguồn

    Chương 2: Tiếng mưa rơi

    Chương 3: Gió mang hơi lạnh

    Chương 4: Hạ khẽ chuyển mình

    Chương 5: Như có tiếng gọi - Thu!

    Chương 6: Hạ Thu...



     
    Last edited: 2 Tháng sáu 2018
  5. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hạ Thu
    Chương 1: Hạ Nguồn
    "... Mày đứng lại đó cho tao... có gan thì mày cứ đi luôn đi đừng về đây nữa... đồ đứa con bất hiếu..."

    Trong con ngõ nhỏ truyền đến tiếng thét của một người đàn ông,mọi người dường như đã quá quen thuộc với giọng la hét của ông ta trong đêm như thế này nên cũng chẳng ai rãnh rỗi trong đêm mưa bão thế này mà rời khỏi chiếc chăn ấm để lo chuyện bao đồng...

    Con ngõ nhỏ này nằm khuất sâu trong một địa phương nhỏ, những ngôi nhà lụp xụp xây san sát nhau, phía mặt tiền đối diện là con đường đất thấp, một đoạn đường lại có vài mõm đá nhô lên mặt đất, cát sỏi thì trộn lẫn vào nhau. Cơn mưa đêm qua làm ngập cả đoạn đường, nước dâng lên đến cả đầu gối, những vách tường bám đầy rêu xanh nay lại có trận mưa "gột rửa" mà đã trở nên sạch hơn hẳn, nhưng đám rêu kia lại dập dềnh trên mặt nước hòa lẫn cùng những chiếc lá khô rụng xuống trông rất bẩn thỉu.

    Trước con ngõ truyền đến tiếng thở dốc nặng nề, một bóng dáng nhỏ bé chạy hối hả khỏi con ngõ như đang cố chạy thoát khỏi nơi này một cách nhanh nhất, nó mặc một chiếc áo trắng đã ố vàng cùng chiếc quần đùi sờn vải lộ ra bắp chân gầy gò, trong đêm bóng dáng đó ẩn ẩn hiện hiện như có như không, trên lưng nó có một vết máu chảy ra, màn mưa trắng xóa làm lem đi màu đỏ tươi của máu, thân hình nhỏ bé ướt đẫm nước dưới chân bắn lên vài tia bùn đất vào chân, nó không để ý đến bộ dạng của mình lúc này cứ đâm đầu chạy nhạnh về phía trước... Tiếng thét gọi phía sau đã mất hút, có lẽ người đó đã không còn đuổi theo...

    Nó không màng đến cảm giác đau đớn trên lưng, cố sống cố chết muốn đi thật nhanh khỏi nơi này. Dù cho ông ta bỏ qua nó cũng không về đây nữa, dù nó biết mẹ sẽ rất buồn nhưng sẽ rất nhanh thôi mẹ sẽ không còn nhớ đứa con gái là nó nữa, dù có làm ăn mày sống bơ vơ như đứa trẻ không nhà nó vẫn không hề có ý muốn trở lại...

    Nó đã làm một chuyện mà chính nó cũng không ngờ đến, hoặc cũng có thể nó không ngờ cái ý muốn đó có ngày sẽ thành hiện thực...

    ***

    Hôm nay ông ta lại uống say tiếng chửi bới ngoài sân cùng tiếng chó sủa đinh tai làm nó không thể nào tập trung viết bài được, nhấc mình khỏi chiếc ghế cũ nát, nó cẩn thận hé mở tấm rèm phòng ra chầm chậm đi về phía cửa, nếu là bình thường có chết nó cũng không bước chân ra khỏi phòng vào giờ này trong khi ông ta đã say bí tỉ, nhưng lúc này nó loáng thoáng nghe thấy tiếng la khe khẽ của mẹ ngoài sân, vẫn không kìm nổi nó nhẹ bước đến gần tiếng la càng lớn dần hơn mặc dù mẹ nó đã cố kìm nén, nó biết ông ta lại đánh mẹ, bởi nó đã quá quen với chuyện này, nó đã rất cố gắng để làm lơ đi, dù biết mỗi lần ra can ngăn thì trận đòn đối với mẹ con nó càng nặng hơn.

    "... Hừ, mày... mày là con quỷ cái tối ngày chả làm tích sự gì cả... hôm nay mày lại dám bày mâm giỗ của thằng đó trước mặt tao à... mày muốn trù tao đi theo thằng đó chứ gì... mày đúng là con quỷ... tao đánh chết mày..."

    Theo sau tiếng la mắng thậm tệ là âm thanh đánh bốp bốp và da thịt, nó thấy lòng đau thắt lại, hôm nay là ngày giỗ của cha, cha nó đã mất từ khi nó còn rất nhỏ, sau này hiểu chuyện thêm một chút thì nó đã ở cùng ông ta- người cha dượng ban đầu hiền từ luôn yêu thương quan tâm nó như con ruột, một người cha dượng nó đã từng yêu quý nhất. Nhưng cũng chỉ là đã từng, thời gian đã rửa trôi tất cả, cái sự yêu thương nhỏ nhoi đó đã biến mất vào cái ngày ông ấy bị tai nạn không còn khả năng lao động, ông ta bắt đầu học hút thuốc, hết rượu chè thì lại về vòi tiền của mẹ cực khổ làm ra đi đánh bạc, về còn biết đánh mẹ và nó mà không hề có một nguyên do. Có lúc nó đã từng bảo mẹ rời bỏ ông ta đi nhưng thay vào đó là tiếng khóc đau đớn và lời trách mắng nặng nề lên nó, mẹ... không thể từ bỏ được.

    Nó vẫn không thể hiểu vì sao lại như thế, nó vẫn không hiểu tại sao nó lại phải chịu đựng từng ngày với sự giày vò không tìm ra lối thoát này, hôm nay là giỗ của cha, nó biết chứ, nó đương nhiên biết vào ngày này hằng năm cha dượng và mẹ nó luôn có một khoảng cách và nỗi buồn nào đó mà nó chưa hề lý giải được, gần đây thì ông ta dường như không nhẫn nhịn được nữa bắt đầu mắng nhiếc đánh đập mẹ, cái ngày này hằng năm nó dù cố kìm nén cái ý định muốn làm lơ đi nhưng dù cho thế nào đó vẫn là cha đẻ của nó, nó không thể đến ngày giỗ cũng không lo, nó lén lút mua trái cây và ít bánh để "bày mâm" ra bên mộ cha, thế mà ông ta đã đổ hết mọi chuyện đó lên đầu mẹ, nó đương nhiên không thể làm ngơ.

    Nhìn cha dượng dáng người gầy gò xiêu vẹo vì say rượu giáng từng đòn vào người mẹ, nó như không còn biết suy nghĩ mà chạy xông đến, dùng sức lực của một đứa trẻ mười hai tuổi mà đẩy mạnh ông ta ra ôm lấy thân hình rã rời của mẹ mà nước mắt lã chã rơi. Vì sao lại đến nông nổi này? Nó có tội tình gì để gánh chịu nhiều đau đớn này đây...

    Tiếng gào thét trong lòng làm sao có ai biết được, nó nghe tiếng bốp vào lưng đau đớn cùng tiếng thét hoảng hốt của mẹ, cảm giác tê dại nhất thời truyền đến sau đó là cơn đau thấu xương lan rộng khắp lưng, nó nén tiếng kêu đến cực điểm cắn chặt răng đến bật máu, nó khó khăn xoay lại nhìn cây gậy trên tay ông ta giáng xuống lưng nó không thương tiếc, trên đầu ông ta cũng bê bết máu chảy xuống khuôn mặt trông rất dữ tợn, đôi đồng tử hằn những tia máu đỏ ối gân xanh trên trán ông ta cũng đã nổi lên. Có lẽ lúc đẩy ông ta ra đã sơ ý làm ông ta bể đầu, nó biết đã không còn có thể cứu vãn được nữa. Nước mắt dường như hòa cùng mưa táp vào mặt nó đau nhói, thật sự rất đau, lồng ngực truyền đến một cơn tưng tức khó tả, cổ họng nó ngọt ngọt mà tạnh nó ôm ngực phun ra một ngụm máu tươi.

    Mặc cho vết máu trên lưng không ngừng chảy, nó nhìn mẹ đang sững sờ nhìn nó khóc rưng rức mà thấy đau lòng.

    "Mẹ! Con không biết vì cái gì mà mẹ lại cố chấp ở bên ông ta giờ đây con cũng không muốn biết nữa. Đó sẽ là điều khó khăn nhưng con không muốn phải sống trong nỗi đau và mờ mịt như thế này nữa, con xin lỗi..."

    Trong sự ngỡ ngàng của me, nó cố sức vùng dậy xoay người chạy vụt đi, thân hình nhỏ bé nhuộm một màu máu hòa vào màn mưa trắng xóa lạnh lẽo.

    Biết làm gì khi đau đớn phải lựa chọn, nó rời đi cũng là lúc từ bỏ ngôi nhà từng cho nó tình yêu thương và cũng là nỗi đau vô tận, đau thấu tâm can đối với một đứa trẻ chỉ mới hiểu sự đời, con đường mà nó chọn sẽ thay đổi cuộc đời nó, nó mong mẹ sẽ hiểu và thứ tha cho dù đó là lựa chọn ngu ngốc nhất...

    ***

    Nó cựa mình tỉnh dậy vì cơn đau nhức truyền đến, cùng với đó là tiếng gọi khẽ văng vẳng bên tai như có như không, nó khẽ mở mắt nhưng rồi vội lấy tay che đi ánh nắng nhất thời không thích ứng được, chưa kịp thắc mắc tại sao nó lại nằm đây thì bên tai truyền đến tiếng nói của ai đó ngày càng rõ ràng hơn...

    "...Này cậu!...cậu không sao chứ? Sao lại nằm đây...!?"

    Nó chớp mắt để cố xua đi cơn choáng váng, nó nhìn về phía tiếng nói vừa phát ra. Dưới ánh mặt trời nóng gay gắt khuôn mặt của người đối diện mờ ảo trong chốc lát rồi dần hiện rõ ràng. Đôi mắt cậu ấy đen láy và rất trong như có thể chứa nước trong đó, chiếc mũi cao gầy cùng đôi môi đang mở ra khép lại vì nói chuyện, ngũ quan cân đối có phần non nớt rõ ràng một một thiếu niên tuổi mới lớn, dần dần nó nghe thấy âm thanh có phần vội vã của cậu ta truyền đến...

    "... Cậu này... sao không nói gì hết vậy? cậu có sao không?..."

    Nó không trả lời chỉ im lặng quan sát người trước mặt rồi cựa mình ngồi dậy, quan sát xung quanh, đây là một nơi xa lạ, ít ra hiện giờ đối với nó thì đúng là thế, con đường đất đỏ đã không còn thay vào đó là con đường nhựa sạch sẽ như được trận mưa gột rửa, những ngôi nhà cao tầng ngất ngưởng màu kính trong suốt phản chiếu tia nắng trưa càng thêm nóng bức ngột ngạt, xe đủ loại màu đủ loại sang trọng chạy dọc chạy ngang mang theo làn khói bụi khiến nó khó chịu. Đây chắc là Thành phố rồi, hôm qua nó chạy khỏi con ngõ đã dung nạp nó suốt mười hai năm, nó không biết khi rời khỏi đó sẽ đi đâu trong lúc rối bời nó nén đau, trước mặt là một chiếc xe tải đang chuẩn bị rời đi cách đó không xa, chưa kịp suy nghĩ nó đã đeo theo thành xe chui vào một chiếc thùng đặt phía sau trước khi cửa đóng lại. Cơn đau nhức trên lưng khiến nó mệt mỏi nên thiếp đi lúc nào không hay, sau đó...

    Sau đó nó mở mắt ra thì đã nằm ở đây, trong lòng đã đổ mồ hôi lạnh, chắc người ta phát hiện ra nó trốn trên xe nên đã "quẳng" nó ở đây, cũng may người ta không nghĩ nó là ăn trộm mà đưa nó vào đồn cảnh sát, đưa tay lau đi vài giọt mồ hôi trên trán, không động đến thì thôi vừa động đến vết thương trên lưng lại đau đớn khiến nó hít vào một hơi lạnh...

    Ông ta ra tay cũng mạnh thật đã qua một đêm máu đã đông lại cắm sâu vào vết thương, cơn tức ngực cũng theo đó mà càng trỗi dậy. Đang định đứng dậy rời đi thì bên tai lại truyền đến tiếng nói kia lần nữa.

    "Sao cậu không trả lời?... Chả nhẽ... cậu không nói được..." Cậu ta e ngại nhìn nó khó khăn nói ra câu cuối cùng.

    Nó lại quên mất trước mặt mình còn một người, không nói được... ý bảo nó bị câm sao? Nó nhìn lên trời cười khổ, cậu này có phải thần kinh có vấn đề không?

    Cậu ta hỏi nó có sao không?

    Đương nhiên có sao, trên lưng nó máu chảy ướt cả mảng áo mà hỏi có sao không? Rõ ràng những câu hỏi đó nó không nhất thiết trả lời mà. Nó lơ đi ánh mắt thương hại của cậu ta đang hướng về phía mình, nó vừa thấy tức cười vừa muốn đập đầu xuống đường cho xong. Tính nó không hay nóng nảy, nhưng trải qua chuyện đêm qua khiến nó có phần "chán đời". Cơn đau đột ngột khiến nó ứa nước mắt lại nhìn lại cậu ta một lần nữa nó gật đầu đại cho khỏi phiền phức, ai ngờ...

    "Hic... Sao cậu lại đáng thương như vậy? Nhưng không sao, không nói được vậy sau này mình sẽ là "lời nói" của cậu... Cậu đừng buồn, đừng khóc nữa..." Cậu ta đưa tay ra lau mặt nó, không lẽ cậu ta tưởng nó đang tủi thân mà khóc?

    Lại nói cứ như nó câm thật vậy, lại còn khóc nữa chứ, ôi trời!!! Người này có phải đàn ông không vậy?

    (Hết chương 1)
     
    Last edited: 14 Tháng năm 2016
  6. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hạ Thu
    Chương 2: Tiếng mưa rơi!

    Nó có cái tên rất đẹp - Hạ Thu. Vẻ đẹp ấy đối với nó không chỉ vì đó là "thứ" duy nhất cha để lại, cho nó biết trên đời này nó còn có một người đã từng vì nó mà yêu thương. Hạ Thu! Cái tên như một số phận luôn gắn kết với nó trong cuộc đời này. Nó là một cô gái chỉ mới trải qua mười hai mùa hạ nóng bức cùng sự ẩm ướt của làn mưa lâm râm, mỗi khi hạ chuyển mình là mỗi lần lặng lẽ hình thành sự lạnh lẽo khô khan trong lòng nó, như mùa thu vậy!

    Nó nhìn ra ngoài ban công từ tầng thượng, ánh nắng sớm tinh sương rọi vào gương mặt nhuộm đầy nỗi buồn trong đôi mắt nó, gió khẽ rít qua một cơn lạnh lẽo thấm tận sâu trong đáy lòng.

    Đã hai tháng qua kể từ ngày hôm đó, mưa đã dẫn dắt nó rời khỏi ngôi nhà không chút luyến tiếc kia. Mà sao nó vẫn nhớ! Nhớ cái ngày này của nhiều năm trước!

    ...

    Đó là một ngày mưa đầu mùa rất lớn, ngập cả mặt đường trong con ngõ nhỏ, nó cùng lũ trẻ trong ngõ rủ nhau tắm, dầm mưa hơn hai tiếng đồng hồ đến khi mưa tạnh mới lăn tăn chạy về. Đêm đó nó bị ốm một trận rất nặng, mẹ nó lo lắng đưa nó vào viện nhưng ngặt nỗi nhà túng thiếu nên không có đủ chi phí lo liệu thuốc men.

    Nó còn nhớ khi ấy lần đầu tỉnh lại sao một hôm dài hôn mê, mẹ ngồi bên cạnh lo lắng nhìn nó, đôi mắt mẹ in một màu thâm quần, chắc có lẽ vì lo cho nó quá mà khuôn mặt vốn đã nhuộm màu sương gió nay lại thêm phần mệt mỏi. Tự biết mình có lỗi nên khi thức dậy, nó ngoan ngoãn uống thuốc dù rất không thích mùi đắng của nhưng viên xanh xanh vàng vàng đó.

    Đến khi nó ra viện đã là hơn một tuần sau đó, mưa từ dạo ấy cũng dần kéo đến mỗi ngày, hôm đó sau khi tan học nhìn sắc trắng bên ngoài lại nhớ đến trận ốm trước đó nó không dám dầm mưa về nên đứng trước cổng trường đợi đến trời sẩm tối mưa mới có dấu hiệu dừng rơi. Khung viên trường vắng lặng trong sắc đêm, nhìn lần lượt những đứa bạn được cha mẹ lái xe đưa về trong mưa, trong nó lại dấy lên một sự đố kị cùng khao khát.

    Lủi thủi về đến nhà cũng đã hơn bảy giờ, trong mái nhà cũ kĩ phản chiếu ra ánh đèn mờ nhạt, chắc mẹ và dượng cũng về rồi, nó lặng bước vào đưa tay định mở cửa thì loáng thoáng nghe thấy tiếng nói chuyện.

    "Anh định như thế nào?" Giọng nói lo lắng của mẹ nó truyền vào tai.

    "Anh cũng không biết, bọn cho vay nói ngày mai là hạn chót để trả số tiền nợ lẫn lãi. Giờ anh cũng không biết phải làm sao nữa..."

    "Hức... làm sao đây..."

    "Em khoan nóng vội để anh xem lại..." Tiếng nói của dượng dừng hẳn lại khi thấy bóng nó ngoài cửa. Thấy vậy nó vội bước vào cũng không hiểu mẹ và dượng đang nói gì, chào hỏi xong nghe lời mẹ nó chạy vào bếp lục cơm ăn.

    Hôm sau nó cảm nhận được trong nhà dường như có chuyện gì, bởi vì sáng hôm đó mẹ gửi nó qua nhà ngoại nói là cho nghỉ vài ngày xả hơi, sau hôm ấy mọi người dường như cùng mang một tâm trạng riêng, có lúc ngoại nhìn nó lặng lẽ thở dài rồi xoay người tiếp tục làm việc. Nó thì như một chiếc lá, thẫn thờ rơi vào màn mưa kia, lạnh lẽo và buồn bã.

    Ngày mà nó gặp lại mẹ là ở trong bệnh viện, nắng vàng nhẹ lấp vào khung cửa sổ, trải dài mặt đất trước hành lang trong phòng bệnh, mẹ nó ngồi lặng lẽ bên giường bệnh nhìn dượng nó mà thất thần, đôi mắt mẹ đỏ hoe vì khóc, thấy nó vào mẹ nó chỉ lặng lẽ nhìn nó rồi quay đi...

    Có lẽ mọi chuyện đều bắt đầu vào mùa hạ năm đó, những giọt mưa tí tách ngoài hiên kia kéo theo giông tố của cuộc đời một đứa trẻ mới mười hai tuổi...

    ...

    "...Thu! cậu không sao chứ?... Cứ mãi thất thần..."

    Tiếng gọi văng vẳng bên tai khiến nó choàng tỉnh trong giấc mộng hồi ức, ngước nhìn khuôn mặt luôn mang theo vẻ thương xót của cậu ta mà nó thấy phiền.

    Vốn dĩ ngày đó nó mặc cậu ta ngồi khóc như điên kia, bụng cũng thầm nghĩ không biết bệnh nhân tâm thần của bệnh viện nào "chuồn" ra. Cuối cùng khi mới đứng dậy, một cơn choáng váng đột ngột ập đến, trên lưng buốt lên một cơn đau, nó thấy đầu nhức dữ dội, trước mặt bóng đen từ từ nhấn chìm, trước khi mất ý thức bên tai nó vẫn vang vọng tiếng la hoảng hốt của cậu trai kia...

    Khi tỉnh dậy nó đã ở nơi này, đây là một khu nhà tầng rộng rãi, xung quanh cây cối mọc um tùm, nó nằm trên giường đã hơn hai tháng nay ở đây, vết thương cũng đã đóng vảy và có dấu hiệu mọc da non, nghe cậu ta bảo lúc đưa tôi vào bệnh viện đã khâu liền mười mũi, nghĩ đến tôi đã thấy lông tơ trên người đang có dấu hiệu "đâm chồi".

    "..." Nó lắc đầu không muốn trả lời, lại đưa mắt về phía ngoài khung cửa sổ, cây phong ngoài kia đã dần mang sắc đỏ, chốc chốc những phiến lá kia lại theo cơn gió nhẹ lả tả rơi xuống.

    "... Cậu đừng có lúc nào cũng buồn bã như vậy mà!... ra ngoài chơi với mình đi..." Phong không để nó yên cứ kéo đi cho bằng được, trong lòng cậu vẫn tồn tại một thứ cảm giác thân quen và thương cảm với Hạ Thu, từ cái nhìn đầu tiên nhìn nó nằm bơ vơ ở trung tâm thành phố đông đúc, cậu dường như nhìn thấy chính mình. Cơn mưa vẫn đổ hạt, cậu nhìn bóng hình đó mà thấy lòng nặng nề, buồn tênh.

    Nó nhìn cậu! Phong - Vũ Phong! Đấy là tên cậu ấy, có vẻ như nó đang nhìn thấy một thứ cảm xúc nào đó không rõ tên, cơn mưa gột rửa nỗi đau trong lòng thì cơn gió kia cũng tràn về cho nó một nỗi ưu tư khác.

    Hạ buồn khép nắng giọt mưa rơi
    Gió thu văng vẳng nhắn đôi lời
    Ai giữ trong lòng một chút nhớ?
    Nhớ mùa thu ấy, hạ một thời!
     
    Last edited: 14 Tháng năm 2016
  7. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hạ Thu
    Chương 3: Gió mang hơi lạnh


    Cuộc sống cứ lẫn quẩn vào vòng xoáy của danh lợi, đảo mắt lại, còn lại gì tình thương lần cuối cùng nó vẫn giữ...


    ***

    Ngôi nhà bày trí đơn giản nhưng không kém phần xa hoa, hai tầng lầu cùng với tầng thượng rộng lớn. Ánh nắng chiều nhẹ lướt qua khung cửa tỏa ra ánh sáng chói mắt, khoảng đất rộng lớn trồng đầy những bụi hoa anh túc đỏ rực một màu, cây phong đã đỏ lá rơi rụng xung quanh mà dường như chủ nhân của căn nhà này không hề có ý định quét sạch, Phiến lá trải dài như một chiếc thiềm đỏ nối đến trước cửa. Ngoài ra khoảng sân cũng được tô điểm với những cây ăn quả đầy mê hoặc...

    Khung ảnh đầy màu sắc đó đập vào mắt nó khi bị ai đó cố "lôi" xuống lầu. Khẽ nâng mắt lên nhìn vào hàng cây ăn quả, nó khẽ nuốt ực một tiếng không có hình tượng, mắt sáng lên như ánh nắng ngoài kia.

    Phía sau nó là cánh cổng bằng gỗ lim óng ánh, không gian rộng lớn nhưng dường như không có lấy một hơi thở của con người, bóng dáng nhỏ bé của nó càng thêm nổi bật dưới ánh nắng hiếm hoi của buổi ngày mùa hạ, cái miệng nhỏ chúm chím lần đầu khẽ nâng lên tạo một đường cong tuyệt đẹp, nhưng thẳm sâu trong đôi mắt là một khoảng trống không tên, vòng xoáy tăm tối cố hút lấy ánh nhìn của Phong, trông nó hiện giờ như một thiên thần nhỏ lạc vào nơi địa ngục tăm tối không tìm ra lối thoát nhìn thấy ánh mặt trời, vừa như vui mừng khi sống lại, vừa như bóng tối đó đang dần lấn chìm nó.

    Ánh mắt của nó cứ dán vào khung cảnh trước mắt, bất chợt nó quay đầu lại nhìn người từ lúc cứu nó đến giờ vẫn hay luyên thuyên mà giờ tự dưng im bặt. Khuôn mặt cậu trắng ngần dưới ánh nắng chiều nhấp nhô, cậu đang nhìn nó chằm chằm, cười ngây ngô như tên ngốc, nhất thời làm nó thấy vừa tức cười vừa muốn trêu ghẹo. Thế là nó mở to đôi mắt lên nhìn lại cậu chằm chằm, môi cong cong trông rất đáng yêu.

    Hai ánh mắt vừa chạm vào nhau làm Vũ Phong bỗng dưng thấy tim mình đập thình thịch như muốn nhảy khỏi lòng ngực, khuôn mặt trắng trẻo nóng bừng dời mắt đi chỗ khác, nữa chữ cũng không nói thành lời. Bộ dáng thẹn thùng đó nếu được đặt vào khuôn mặt thiếu nữ thì thật sự sẽ mê hoặc rất nhiều người, nhưng... Nó nhìn lại người con trai đang đứng trước mặt, thật tình nó đã cố gắng lắm để không cười phá lên.

    Hai người bắt đầu đi dạo ngoài sân, ngôi nhà rộng lớn chỉ có mình nó và cậu, điều này nó vẫn luôn thắc mắc nhưng không tiện hỏi, hay nói đúng hơn là nó "không thể" mở miệng nói chuyện. Mỗi lần nó chỉ cần nghĩ đến tên ngốc bên cạnh tưởng nó bị câm là thấy tức cười, miệng cười không khép lại được, nó đảo mắt nhìn cây xoài trước mặt, quả nào quả nấy to đùng, màu xanh tươi mơn mởn khiến ai nhìn vào chỉ muốn bổ nhào vào mà thưởng thức.

    Một lúc sau khi nó sắp không kìm chế được mà mặc kệ vết thương trên lưng chưa lành hẳn mà leo lên hái chùm xoài trước mặt, đúng lúc chân nó đang chuẩn bị giơ lên tiến về phía trước thì một chùm xoài còn đọng vài giọt nước mưa trông đầy thu hút đung đưa trước mắt nó, ngẩng đầu nhìn lên khuôn mặt vừa xa lạ vừa quen thuộc, không biết tự bao giờ trong khuôn vườn vắng vẻ lại xuất hiện thêm một khuôn mặt mới, nụ cười vẫn như xưa, vẫn cái nhếch môi không tia cảm xúc.

    "Này! Cho cậu đấy..."

    Nhìn chằm chằm khuôn mặt lấm tấm mồ hôi, lại nhìn chùm xoài trước mặt nó thầm nghĩ, đã bao lâu rồi nó không còn nhìn thấy nụ cười này? Đã bao lâu rồi nó đã không thấy lòng ấm áp như lúc này? Đôi mắt dần nhuộm một tầng sương mỏng, trong lòng nó lại dội vào một kí ức không tên...

    ...

    Đó là một chiều thu nắng gắt, gió thoảng từng cơn lại se lạnh lạ lùng, nó đeo chiếc cặp trên lưng chuẩn bị đến trường, vừa bước ra khỏi nhà trên mặt nó nhanh chóng tiếp xúc với tia sáng nóng ấm đó, mồ hôi nhanh chóng đổ dài trên vầng trán đang nhăn tít lại, dạo bước trên con đường đất đầy bùn lầy, đôi giày mới giặt hôm trước liền dính bẩn, trước mắt lại thấy một vũng nước dài hơn một mét, đang nhẩm tính bản thân có thể nhảy qua được không chợt bên kia vũng nước một người như mũi tên đang lao về phía nó. Đến khi phản ứng lại nó và cái người kia đã nằm dài trên đất, bộ đồng phục trắng tinh cũng dính bẩn hết một mảng.

    Vốn là người hiếu thắng, nó mạnh mẽ đứng dậy nhìn chằm chằm người nào đó vẫn nằm thẳng cẳng trên đất, hít một hơi thật sâu chuẩn bị một màn mắng xối xả thì chợt nó nghiêng đầu nhìn kĩ người trước mặt đang từ từ ngồi dậy. Khuôn mặt trái xoan trắng trẻo dưới ánh nắng mặt trời gay gắt hiếm hoi, đôi mắt dù đang có phần mệt mỏi nhưng vẫn sâu hút một màu đen nhánh. Nó không kìm được la toáng lên...

    "Xuân! Sao cậu lại đến đây?"

    Xuân lồm cồm đứng dậy, nghe tiếng kêu sửng sốt của nó cũng chả có tí phản ứng, trên mình cậu ấy còn dính bẩn nhiều hơn nó vậy mà lại không có tí khó chịu nào hiện hữu trên khuôn mặt, đơn giản là cậu ấy trước giờ chưa từng biểu lộ những cảm xúc nào trên khuôn mặt, không phải người trầm cảm cũng chả phải người lạnh lùng gì, mà theo như cách nói của Xuân thì đối diện với cậu ấy cứ xem như là đối diện với người liệt cảm xúc.

    Có vẻ như thấy nó đứng nghệch ra đó mãi, Xuân có phần ngán ngẩm kéo kéo tay nó đi nhanh về phía trong con ngõ, ý định đưa nó về nhà thay đồ.

    Nó và Xuân cũng không xem là thân thiết gì, tính cách có thể nói là có phần trái ngược, tính nó rất hoạt bát, cởi mở thường xuyên được bạn bè xoay quanh nói nói cười cười. Xuân thì lại khác, từ khi chuyển đến vào đầu năm học mới, lúc đầu vẫn có những người bạn nhiệt tình đến bắt chuyện, đương nhiên không phải như trong mấy bộ truyện tranh tụi nó thường đọc, người mới chuyển đến là hot girl hay hot boy thu hút sự chú ý, hay là người trầm cảm lập dị không nói chuyện với ai. Xuân đương nhiên không phải loại người như vậy, cậu vẫn nói chuyện vẫn cười, nhưng trên người cậu luôn có một khoảng trống nhất định, ranh giới cho bất kì ai muốn lại gần.

    Và nó lúc đầu cũng trong "bất kì ai" đó, đương nhiên chỉ là lúc đầu, mọi chuyện thay đổi khi nó chuyển đến ngồi cạnh Xuân. Trước sự bám dính như keo của nó, cuộc trò chuyện của hai người dần kéo dài, rồi thỉnh thoảng vẫn hẹn nhau đi học hay đi chơi đâu đó. Xuân thật ra là một người rất dịu dàng chu đáo, cậu ấy luôn chăm lo cho nó như một người chị mặc dù người cố muốn làm thân là nó. Tình cảm bạn bè nhanh chóng kết chặt giữa hai người, nó vẫn thầm nghĩ ngoài mẹ và cha dượng thì Xuân chính là người thân thiết nhất với nó trong cuộc đời này.

    Mãi đến mùa hè năm sau đó, hai tháng trời nghỉ hè không đi học, đến ngày tựu trường thì nó hay tin Xuân đã chuyển trường không nói một lời, ngay cả thông tin cơ bản nhất là cậu ấy chuyển đến đâu cũng không ai biết, mọi chuyện dường như chỉ là một giấc mộng, khi tỉnh lại chỉ khiến nó nhận ra một điều, lại một người yêu thương và quan tâm nó ra đi...

    ...

    Dòng thời gian như ngưng đọng từ giây phút đó, nó chậm rãi dời ánh mắt từ khuôn mặt Xuân lên những trái xoài trước mặt, đưa tay chậm chạp nhận lấy, muốn mở miệng nói gì đó nhưng bất chợt nó nhận thấy, ánh mắt ngày nào từng dịu dàng nhìn nó nay lại thêm phần lạnh lẽo, cổ họng nghẹn ứ không thốt nổi thành lời. Nó quay đầu nhìn Phong đang vẫn ngây ngô bên cạnh nhìn nó chằm chằm như đang chờ đợi phản ứng của nó khi có đồ ăn, hoàn toàn chẳng chút bận tâm đến người vừa xuất hiện giống như một sự hiển nhiên.

    Một cơn gió bỗng chốc thổi qua, trời bắt đầu kéo mây đen mù mịt, mùa hạ đúng là kì lạ, vừa nắng gắt đây thôi vậy mà lại nhanh chóng muốn mưa rồi. Mọi việc vô thường giống như lúc này khi gặp lại Xuân vậy, từng đợt kéo mây kèm theo tiếng vi vu mạnh mẽ gào thét bên tại, lại tựa đang trôi vào lòng nó, một cơn gió lạnh lẽo...
     
    Last edited: 14 Tháng năm 2016
  8. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hạ Thu
    Chương 4: Hạ khẽ chuyển mình

    Tiếng sấm đì đùng kéo theo cơn mưa lạnh buốt bao phủ khắp không gian ngôi nhà tăm tối, mưa đang trút nước như tiếng gào thét tuyệt vọng lẫn với sự tàn héo dần của thời gian.

    Trong phòng khách rộng lớn tối om không một tia sáng, chốc chốc lại có tia chớp xẹt giữa trời làm hình ảnh ba người trên chiếc ghế sofa rộng lớn. Vũ Phong từ khi nào đã khép mắt chìm vào giấc ngủ, cậu thoải mái tựa đầu lên chiếc gối tựa, co ro lại một góc như một đứa trẻ. Xuân nhẹ nhàng bao bọc cậu lại trong chiếc chăn lông, động tác của cô rất dịu dàng tựa như đó là một điều rất quan trọng trong đời cô vậy. Nó lặng lẽ quan sát một loạt hành động của Xuân, lại nhìn khuôn mặt đang bình yên say giấc của Vũ Phong, trong lòng lại trào dâng một sự đau đớn khó tả.

    Nỗi đau này nó chưa một lần không thôi cố quên đi những tình cảm dễ dàng khắc sâu vào lòng nó, nếu thời gian có thể quay trở lại, nó thà chưa từng có cha mẹ, chưa từng gặp Xuân, cũng chưa từng cảm thấy rung động vì một người, thì nó sẽ không thể nào cảm nhận được niềm vui, sự ấm áp yêu thương từ họ, sẽ không biết được thế nào là tươi cười và hạnh phúc... Giờ đây tất cả những điều nó nhận lấy đều hóa thành nỗi đau vô hình khép lại cánh cửa trong tim, nó tự nhủ với lòng mình, từ giờ sẽ không đón nhận bất cứ tình cảm nào nữa, đối với nó thế là đủ rồi...

    "Xuân..." Nó muốn nói gì đó, bầu không khí tĩnh lặng khiến nó cảm thấy ngạt thở.

    "Thu! Đủ rồi, dừng lại đi. Chuyện lúc trước xem như tôi cho là mình ngu ngốc nên bị cậu làm vậy cũng đáng, tôi không trách cậu. Nhưng nếu cậu lại một lần nữa muốn làm hại người tôi yêu thương thì... Cậu đừng trách tôi." Xuân hung hăng trừng mắt cắt lời nói nó, tựa như thống khổ và tựa như có điều hồi tưởng.

    Nó kinh ngạc ngẩng đầu lên nhìn Xuân ngồi đối diện lạnh lùng nói với nó những lời này.

    "Xuân! Cậu nói vậy là có ý gì chứ?" Đã có chuyện gì xảy ra mà nó không biết sao?

    "Đến nước này cậu còn giả vờ như không có chuyện gì? Rốt cuộc tại sao khi đó tôi lại thật lòng coi cậu như người bạn quan trọng nhất của tôi cơ chứ..." Họ đã từng có những kỉ niệm đẹp với nhau, họ đã từng cùng nhau ước mơ về quãng thời gian sau này. Hạ Thu đã mang lại cho cô biết bản thân được người khác trân trọng, cũng chính Thu lại tận tay đem tình bạn của họ hóa thành trò đùa. Một trò đùa không niềm vui.

    Nó chăm chú nhìn Xuân, chuyện gì cơ chứ? Chợt, trong lòng nó có chút bất an, nó rất hiểu tính cách của Xuân, là chuyện gì mà khiến một người điềm tĩnh đến mức lạnh nhạt như cô phải lại mất bình tĩnh như vậy, là nó đã làm chuyện gì sai khiến cô phải bỏ đi mà không lời từ biệt. Nó muốn cất tiếng hỏi, nó rất muốn tìm ra câu trả lời. Lời đã nói đến môi nhưng nó vẫn cố kiềm lại. Nhìn dáng vẻ lạnh lùng và điềm nhiên như không đó, nó muốn nghe Xuân nói ra ngọn nguồn nguyên nhân. Rốt cuộc nó vẫn muốn biết chuyện gì đã khiến cho một người luôn bình tĩnh như Xuân phải nói ra những lời này.

    Xuân nhìn nó, rồi ánh mắt nhẹ nhàng nhìn ra ngoài cửa sổ, dường như cô đang hồi tưởng về một quá khứ đau buồn. "Khi đó là một đêm mưa, tôi còn nhớ rõ cơn mưa đó cũng mang theo giông bão như đêm nay vậy. Tôi đã nhận được tin nhắn từ cậu..."

    ***

    Hôm đó mưa rơi tầm tả, tiếng gió rít gào trong đêm mang theo cái cảm giác se se lạnh của đêm cuối hạ, Xuân một mình ngồi trong phòng, cầm quyển sách Thu tặng cô. Đó là một quyển truyện ngắn theo mùa, cô biết Thu đã nhịn ăn vặt cả tháng để mua tặng cô, tình bạn này Xuân nghĩ có lẽ chẳng bao giờ có vết rạn nứt...

    Tiếng chuông tin nhắn chợt vang lên, mặc dù bị tiếng mưa át đi, nhưng Xuân vẫn cảm nhận độ rung của điện thoại.

    "Mình đang ở công viên gần nhà cậu, ra gặp mình một lát đi. Hạ Thu!"

    Nhìn bầu trời phủ một bức màn mưa trắng xóa, lại mường tượng ra hình ảnh Thu ngồi co ro ngoài công viên, Xuân chẳng nghĩ nhiều khoát thêm áo ấm, mặc áo mưa vào rồi lao ra cửa. Bị mẹ gắt gao chặn lại hỏi, Xuân chỉ nói là bỏ quên tập nhà bạn, mai lại có kiểm tra nên phải lấy gấp, cũng chẳng để mẹ hỏi thêm cô đã hòa mình cơn mưa định mệnh ấy.

    Trên đường đi, trong lòng Xuân luôn thấy nôn nao lo lắng, đã đêm thế này, lại còn mưa lớn như vậy, Thu làm gì ở công viên, phải chăng trong nhà xảy ra chuyện gì...!?

    Trong lòng muôn vàn ý nghĩ, nhưng khi đến trước cổng công viên lại chẳng thấy ai, Xuân thất thanh gọi tên Thu nhưng trả lời cô chỉ là tiếng sấm vang rền, chẳng một ai trả lời, đêm giăng tối mịt Xuân cảm thấy có chút hốt hoảng, vừa định xoạy người thì...

    "Bốp!" Một tiếng vang lên, cô cảm giác như một bên má bị người ta đánh mạnh vào, đau rát. Tay chân như bị người ta giữ chặt đến mức xương cốt như muốn tan rã ra. Còn chưa phát giác chuyện gì đang xảy ra, những trận đòn tới tấp như trận mưa kia, bao phủ lấy người cô...

    Xuân không biết họ đã rời đi từ lúc nào, cô chỉ biết từng cơn đau tê dại thấm sâu vào xương cốt của mình, nhói đau. Ngửi thấy mùi tanh tưởi của máu, cảm nhận được từng lớp da trên cơ thể như bị người ta hung hăng chà đạp, và cả... những giọt nước mắt mặn chát thấm vào làn môi còn đọng vết máu, nước mắt đau đớn, chua xót hòa quyện với nước mưa nhàn nhạt. Cô cố gắng nhấc thân thể nặng nề về nhà.

    "Xuân... con bị làm sao vậy? Làm thế nào mà ra nông nỗi này..."

    "... Xuân! Tỉnh dậy đi con... "

    "Mau gọi xe cấp cứu... mau lên!"

    Ý thức bắt đầu mất đi, bên tai chỉ còn văng vẳng tiếng kêu hoảng hốt của ba mẹ, đến khi mất đi hoàn toàn ý thức, cô vẫn cảm nhận được cái lạnh thấu xương của cơn mưa cuối hạ thấm vào cõi lòng mình.

    ...

    Tỉnh dậy sau một đêm giông bão, mọi thứ dường như đảo lộn hoàn toàn trong cuộc sống vốn bình lặng, Xuân nhìn khắp người cô đều là vết thương. Cô không thể hình dung được tại sao mọi chuyện lại xảy ra trên người mình.

    Thu! Rốt cuộc có chuyện gì xảy ra?

    Tiếng nói vang vọng trong lòng, đương nhiên chẳng có một lời đáp lại.

    Cô không nghĩ những người đánh cô lại là Thu gọi đến, và chắc có thể người họ muốn đánh là Thu. Hay còn một lý do nào khác?!

    Thu không đến, những người đó lại vô duyên vô cớ tìm đến cô...

    Đáp lại những nghi vấn đó là cơn đau quằn quại khắp người, Xuân không muốn nghĩ đến nữa.

    Vài hôm sau khi chuyện đó xảy ra, Xuân không đến trường, cũng chẳng ai biết tại sao gia đình cô lại chuyển đi, nhẹ cuốn trôi như một cơn gió, chẳng còn lại chút vấn vương gì còn sót lại...


    ***

    Gió rít lên một hơi lạnh lẽo, thấm sâu vào từng cốt tủy con người, tàn khốc, âm u.

    Nó dường như cảm thấy như cảm thấy từng trận tê dại truyền vào lòng, đau nhói. Tưởng tượng đến cảnh Xuân nằm bên lề đường, máu me bê bết trên khuôn mặt trắng ngần kia, nó lại cảm thấy dường như tất cả không khí xung quanh mình đều bị hút hết. Khó thở, nó ôm ngực cố thu hết không khí vào lồng ngực.

    "Xuân! Cậu... nghĩ là mình hại cậu sao?"

    Xuân nhìn nó cười lạnh nhạt, không trả lời, chỉ dùng đôi mắt lạnh nhấn chìm nó vào màn đêm tối tăm, không lối thoát. Đương nhiên Xuân không nghĩ Thu lại là loại người đó, cô chỉ giận là tại sao khi ấy Thu không đến, tại sao lại mất tích mấy ngày liền cho đến khi cô chuyển nhà đi.

    "Không... không phải mình..."

    "Cậu còn nghĩ rằng tôi sẽ tin tưởng những lời cậu nói sao?" Xuân nhẹ nhàng đứng dậy, không nhìn nó nữa, nhẹ lay tỉnh Phong dậy, khẽ khàng dìu anh lên lầu. Xuân không muốn mất người bạn này, nhưng cũng không nghĩ sẽ dễ dàng tha cho nó dễ dàng như vậy. Ích ra điều cô muốn chính là lời giải thích từ Thu, cô bạn này bề ngoài thì dễ gần, nhưng đời sống nội tâm thì chưa bao giờ bộc lộ ra ngoài.

    Tiếng sấm đì đùng, tiếng mưa rào rạc, tiếng gió rít vào không trung, và cả... tiếng cười lạnh nhạt của Xuân vang vọng trong không gian tĩnh mịt.

    Nó nhìn Xuân đang chuẩn bị đưa Phong lên tầng, dường như có điều gì cản ngăn tình bạn này, ngăn cách cả một khoảng trời yêu thương. Trong lòng tựa như đang có tiếng gào thét.

    "Cho dù cậu không tin đi nữa mình vẫn muốn nói. Không phải mình, mình cũng không biết tại sao những người đó lại đánh cậu ra nông nỗi thế. Hôm đó đúng là mình nhắn tin gọi cậu đến, nhưng lại không đến được, là tại mình hại cậu, cậu giận cũng phải. Nhưng ích ra mình muốn cậu biết rằng, Hạ Thu chưa từng nghĩ sẽ hại cậu."

    Xuân xoay người nhìn nó, "Đến nước này cậu cũng không thể nói rõ đầu đuôi mọi chuyện sao? Tại sao lại nhắn tin cho tôi vào đêm mưa đó, cậu muốn nói gì với tôi? Tại sao lại không đến trong khi biết rõ tôi sẽ chờ cậu? Tại sao những người đó lại đánh tôi trong khi luôn miệng mắng nhiếc tên Thu và cha của cậu? Tại sao lại mất tích một thời gian dài cho đến lúc tôi rời đi...!?" Cuối cùng Xuân không thể nhẫn nhịn nữa mà thét gào lên, cô không hiểu, không hiểu gì về người bạn này cả.

    "Mình..." Thu trân trối nhìn Xuân, nó không biết giải thích mọi chuyện như thế nào, tại sao ư!?

    Không gian lộ rõ vẻ tĩnh mịch và yên ắng đến lạnh lòng. Nếu thời gian có thể trở về ngày đó, nó ước gì mình không hòa mình vào cơn mưa đó, ước gì nó chưa từng mất đi cha, chưa từng được sinh ra... Biết đâu khi đó nó sẽ thấy lòng mình không đau nhói như lúc này.

    "Nếu không nói được thì đừng nói ra..." Tiếng thì thào của Phong phá hủy bầu không khí tĩnh lặng. Cậu quay người nhìn hai cô bé đang nhìn nhau trân trối, lại nhìn vào bầu trời đêm mưa sấm sét dậy trời. Cậu nghe thấy hết rồi, hóa ra người khiến Xuân bấy lâu nay luôn bình tĩnh lại khóc vào mỗi đêm mưa, là người lưu dấu trên người cô những vết sẹo không lành lặng... Cậu bất giác nhìn Thu, cô gái bé nhỏ này lại khiến cho người khác cảm thấy vừa đau lòng vừa muốn bao bọc.

    Nó và Xuân bất ngờ bị tiếng nói làm cho sững người, nhìn Phong không có dáng vẻ gì là vừa ngủ dậy, những lời nói của hai người cậu đều nghe thấy cả.

    Xuân lặng người một lúc, liếc nhìn Thu rồi đến bên Phong, nhẹ giọng gọi, "Anh! Lên phòng thôi, sức khỏe anh không được tốt, sẽ bị nhiễm lạnh đấy. Bác sĩ đã bảo anh phải nghĩ ngơi nhiều hơn nữa, dạo này trời chuyển lạnh, sẽ ảnh hưởng đến bệnh tình ngày càng nghiêm trọng."

    Phong nhìn Xuân khẽ cười khổ, cô bé này lại bắt đầu dong dài rồi, "Được rồi, anh biết tự lo mà."

    "Hai người... rốt cuộc có quan hệ gì!?" Nó nhìn bộ dạng hai người, bất ngờ hỏi. Nó đã cảm thấy kì lạ tại sao Xuân lại xuất hiện tại đây, và dường như hai người rất thân thiết.

    Xuân nhìn nó khẽ mỉm cười, đây có lẽ là lần đầu tiên nó thấy cô cười từ khi gặp lại đến nay. Cô vừa dịu dàng đỡ Phong lên phòng vừa khẽ khàng nói: "Anh ấy là anh trai tôi..."

    Nó nhìn bóng hai người khuất sau bóng đêm giao nhau giữa cầu thang và phòng khách, trong cái giá lạnh của đêm nay, nó dường như cảm nhận được sự trở mình của mùa hạ...
     
    Last edited: 14 Tháng năm 2016
    Froissé thích bài này.
  9. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hạ Thu
    Chương 5: Như Có Tiếng Gọi - Thu!

    Buổi sáng sau cơn mưa tỏa ra một không gian thoáng đãng cùng mát mẻ, ánh nắng sáng nhẹ nhàng điểm vào vài bông hoa trên sân vườn, vương vấn trong không khí một mùi hương thanh khiết dịu nhẹ.

    Xuân ngồi trên ban công phòng, ánh sáng sớm tỏa sáng khuôn mặt tĩnh lặng không cảm xúc của cô. Cô nghĩ đến nhiều thứ, hoài niệm đến nhiều điều của quá khứ. Cô nhớ cha mẹ quá cố của mình, họ đã ra đi vào cái ngày mưa định mệnh đó, ngày cô từ biệt nơi có người bạn đầu tiên của mình, trên chuyến xe chuyển nhà vào đêm mưa tầm tã như đêm qua vậy...

    ***

    Hôm đó trời vẫn là một cơn mưa cuối hạ, mang theo cái lạnh lẽo thấu xương, lạnh lẽo cả tâm hồn của cô. Khi ấy công việc của cha cô đang trên đà phát triển, cô đã chuyển nhà rất nhiều lần mỗi lần cha cô chuyển công tác. Lần này cũng vậy, cô phải chuyển đến một tỉnh mới lên ở Nam, có lẽ sẽ khó mà trở về đây được. Đêm trước khi rời đi cô đã thử liên lạc với Thu, nhưng cô ấy dường như bốc hơi khỏi cuộc sống này, rời xa khỏi tình cảm cô cố gắng gây dựng. Tiếng ồn ào của mọi người dưới nhà truyền vào tai, có lẽ là đang chuyển đồ lên xe. Chuyển nhà nhiều lần khiến cô cũng gần như quen với cuộc sống chóng vánh tình cảm, nhưng lần này cô lại thấy nuối tiếc, nuối tiếc người bạn mang đến cho cô biết bao niềm vui cùng lo lắng và nuối tiếc cả... cơn mưa cuối hạ của đêm nay.

    Xách valy đồ đạc của mình xuống, nhìn mọi người đã dọn xong đồ, đang chuẩn bị lên xe. Cô dường như có chút muốn ở lại, nhưng khi nhìn vào nụ cười của cả nhà, cô lại không thể nói gì, đến cuối cùng thì sự nghiệp của cha đang trên đà lên cao, cô không thể ích kỷ được. Đưa hành lý cho anh trai, cô xoay người nhìn màn mưa bên ngoài, vì chuyển công tác quá vội, sáng mai cha cô phải đến văn phòng nhận việc nên hôm nay phải rời đi mà không có chút thông báo nào với mọi người. Xuân ngồi vào ghế sau cùng anh trai, chiếc xe lăn bánh rời khỏi ngoại thành. Cô vẫn không rời mắt khỏi những giọt mưa chạm vào cửa sổ xe, trong lòng rối như tơ vò, có quá nhiều điều cô muốn làm rõ, đêm nay mà rời đi có lẽ mọi chuyện sẽ chôn vùi vào cơn mưa này mất. Cô bất chợt muốn gặp Thu, muốn biết thật ra đã xảy ra chuyện gì với cậu ấy, hay ít ra nói với cậu ấy lời tạm biệt... tạm biệt người bạn thân thiết nhất của cô.

    "Cha! Con muốn tạm biệt một người, cha cho con chút thời gian được không!?" Xuân gần như hét lên với vẻ mất bình tĩnh. Ánh mắt hướng về phía ghế lái vẻ mong chờ.

    Mọi người trong xe giật mình quay lại nhìn cô, dường như có vẻ bất ngờ khi thấy sự nôn nóng của Xuân.

    "Nhưng xe ra đến ngoại thành rồi..." Cha Xuân do dự nói, nếu bây giờ quay đầu lại sợ rằng sẽ rất khó khăn, huống hồ bây giờ đang mưa, trời trơn trượt như vậy rất dễ gây tai nạn.

    "Cha cứ đưa em ấy về một lát, hiếm khi em ấy lại thấy lưu luyến một người." Phong quay đầu khẽ nói, đứa em gái này từ trước giờ vẫn một bộ dáng lạnh lùng nghiêm chỉnh, chẳng bao giờ lộ vẻ ham muốn thứ gì. Nếu như có một người khiến em ấy cảm thấy có chút không nỡ rời đi, thì chắc chắn là một người rất quan trọng. Đến bao giờ cậu mới có thể vì một người mà lưu luyến đây!?

    "Con sẽ không kéo dài thời gian đâu mà, cha yên tâm. Con chỉ nói với cậu ấy lời tạm biệt mà thôi." Xuân khe khẽ thuyết phục cha, có lẽ lần này đi rồi thì sẽ chẳng bao giờ gặp lại nữa.

    "Haizz... Được rồi!" Cha Xuân khẽ thở dài, nặng nề đồng ý. Ông cũng thấy rất áy náy với những đứa con của mình. Vì công việc của ông phải chuyển đi chuyển lại mà hại chúng chưa có một cuộc sống hoàn chỉnh. Ông ngoặt tay lái quay đầu xe lại, chiếc cần gạt nước lay động liên tục, khi chiếc xe đang nửa đường quay lại, thì trước mắt phản chiếu ánh đèn vàng qua cửa kính xe kèm theo tiếng bóp còi inh ỏi, chưa kịp định thần, một tiếng "Gầm" lớn vang lên. Tiếng thét chói tai lan rộng khắp màn đêm tịch mịch, hai chiếc xe va vào nhau tạo thành một tiếng vang lớn, nhưng lại không lớn bằng tiếng sấm vang rền. Kéo theo những sinh mệnh nhỏ bé rời khỏi cuộc đời này...

    ...

    Tỉnh dậy vì cơn đau đớn trên người, Xuân mở choàng mắt, đón những tia nắng nhạt rọi vào đôi đồng tử màu đen sâu thẳm làm nhức mắt, cô cố gượng đưa đôi tay còn đang băng trắng lên che đi, cho đến khi thích ứng được với ánh sáng bên ngoài, cô mới nhận ra mình đang nằm trên chiếc giường trắng muốt, mùi thuốc khử trùng vương vấn bên cánh mũi có chút khó chịu. Có lẽ đây là bệnh viện, còn chuyện tại sao cô lại nằm ở đây...

    Trước mắt hiện lên khung cảnh hỗn loạn đẫm máu, những giọt máu màu đỏ tươi thấm ướt cả chiếc áo sơ mi màu trắng của anh trai đang che chắn trên người cô, hơi thở phả bên tai yếu ớt như có như không và cả... hình ảnh của cha mẹ đang nằm im lìm trên ghế lái, dường như họ đang ngủ, chìm vào giấc mơ tối đen không bao giờ tỉnh lại.

    Tiếng mở cửa nhanh chóng vang lên, cô dường như đang mong đợi người đến bên cô lúc này là cha mẹ và anh trai của mình, nói với cô chuyện đêm qua chỉ là mơ, hay chỉ là... Họ bình an vô sự.

    Nhìn người bước vào phòng, trong lòng dâng lên nỗi thất vọng không tên. Người đàn ông trung niên có khuôn mặt phúc hậu, trên đầu ông ấy có băng trắng vẫn còn vương dấu màu đỏ, có lẽ là máu, có lẽ là ông ta bị thương, và có lẽ... ông ta chính là người lao ra đường cướp đi mạng sống của cha mẹ cô.

    Đêm qua dường như khuôn mặt này đã đến đỡ cô dậy, người này đã ôm cái đầu còn đẫm máu của anh trai cô. Và cả, những lời nói sau cùng của cha mẹ vẫn văng vẳng bên tại.

    Lồng ngực truyền đến cơn đau đớn, dường như nó muốn xé tan lồng ngực đến trước mắt cô, cho cô thấy nó đang tan nát như thế nào. Nước mắt như dòng suối hòa quyện với muối, mặn chát thấm vào môi. Cô ôm lấy đầu khóc nấc lên, dường như trong thâm tâm đang muốn gào lên, nhưng cổ họng như đang nghẹn ứ lại, đắng chát.

    "Cô bé... Bình tĩnh lại nào! Xin lỗi, xin lỗi... Là lỗi của ta, ta không ngờ trước mặt có xe, lại càng không ngờ chiếc xe lại quay đầu lại, là ta... Bây giờ cháu không thể gục ngã được, tang lễ của ba mẹ cháu đã có người an bài ổn cả rồi, còn anh trai của cháu vẫn còn đang trong phòng chăm sóc đặc biệt, cơn chấn động khiến thần kinh của cậu ấy không ổn định..." Tiếng than thống thiết của ông ta vang lên, ông cũng không ngờ bản thân lại gây ra tai họa lớn đến như vậy. Cướp đi hạnh phúc của một gia đình.

    "Anh... anh tôi sao rồi! Ông trả lại cha mẹ cho tôi, trả lại gia đình cho tôi, trả lại anh trai lành lặn cho tôi..." Cô gần như gào lên, nắm lấy cổ áo của ông ta như cọng rơm cứu mạng.

    Nỗi đau đớn này ai thấu hết đây, sau một đêm cả nhà hóa thành cơn gió, thoáng qua để lại trong lòng cô bao xót xa trăm bề.

    Sau ngày cô tỉnh dậy, mọi giấy tờ nhận xác, nhập viện đều do cô đặt tay kí, cho đến ngày anh trai cô phẫu thuật lần nữa, kết quả lại càng khiến tâm can cô héo lạnh. Do chấn thương não quá nặng, do đưa đi phẫu thuật kịp thời nên tạm thời giữ được tánh mạng, chỉ có điều... anh cô lại trở thành một bệnh nhân tâm thần. Cũng không hẳn gọi là tâm thần, chỉ là đôi khi lúc tỉnh táo, lúc lại như đứa trẻ, ngây ngây dại dại. Một người anh luôn trầm tĩnh ôn hòa, tương lai phía trước lại chôn vùi trong một phút nông nỗi của cô. Đúng vậy, là do cô, là tại cô khăng khăng muốn trở lại gặp Thu, là do cô hại cả nhà phải ra thế này, tại sao cô lại không hề bị gì, tại sao anh trai lại che chắn cho cô, tại sao lại cho cô sống sót để nhận lấy nỗi đau này. Cha, mẹ... Con phải làm sao đây!?

    Hai tháng sau khi bệnh tình anh cô ổn định, cô đưa anh trở lại ngôi nhà cũ ở Sài Gòn, đây là nhà cha mẹ dự định bán đi sau khi công việc ổn định, không ngờ lại trở thành nơi nương tựa cuối cùng của hai anh em. Người đàn ông kia cũng đã phải gánh lấy hậu quả mà mình đã gây ra, sáu năm tù, chăm lo cho hai anh em cô cho đến khi cuộc sống ổn định, có lẽ đó là một hình phạt của pháp luật, vậy còn cô... hình phạt do cô gây ra lại chỉ có con tim dằn vặt cùng đau đớn.

    ***

    Khi cái nóng âm ẩm lan truyền đến hai bên má, cô mới nhận thức được khuôn mặt đã ướt đẫm nước mắt. Quá khứ tàn khốc ấy dường như bao năm rồi cô không hề nhớ đến, hay có lẽ là do cô không hề muốn hồi tưởng lại. Đến khi hôm qua gặp Thu, cậu ấy đến đây cũng được một tháng rồi, cô gắng tránh mặt mà hôm qua lại đối diện với cậu ấy. Gặp lại Thu, cô tưởng như nhìn thấy tiếc nuối và đớn đau năm ấy, cô vẫn luôn nghĩ, nếu như ngày đó cô không cố chấp muốn quay lại, nếu như cô không mở lòng đón nhận tình bạn này, hay nếu như, cô không gặp Thu...

    Nhưng tất cả dường như đều quá muộn màng!

    "Gầm!..." Tiếng cửa phòng bất chợt bị mở tung, thân hình cao gầy của Phong xuất hiện trước mặt, chiếc áo phông trắng vả đầy mồ hôi, dáng vẻ vội vội vàng vàng.

    Xuân tròn mắt ngạc nhiên, chưa kịp mở miệng hỏi chuyện gì xảy ra thì đã bị anh trai siết chặt hai bên vai, gấp gáp hỏi: "Thu đi mất rồi! Cô ấy bỏ đi rồi! Em có gặp cô ấy không!?"

    Xuân sững người, nhìn anh trai dáng vẻ trầm ổn, vội vàng đến thế nhưng đôi mắt bình tĩnh, sáng đến lạ kì. Cô đã không gặp dáng vẻ của anh như thế này bao lâu rồi!? Bất chợt nhận thức được lời anh trai, cô vội vàng kéo Phong xuống nhà, tìm khắp mọi nơi nhưng vẫn không thấy bóng dáng gầy yếu đó đâu cả.

    Trước mặt bỗng xuất hiện một tờ giấy. Xuân ngước mắt lên nhìn Phong, chẳng hiểu vì sao lại thấy hồi hộp. Tờ giấy này là của Thu để lại, trên đó chỉ vẻn vẹn vài dòng.

    "Xuân! Phong! Tạm biệt hai người.

    Đã đến lúc Thu phải trở về rồi, mình đã rời đi quá lâu, cho đến cuối cùng mình vẫn không thể từ bỏ ngôi nhà thân thương ấy. Cậu biết mà, phải không Xuân!? Gặp lại cậu mình rất vui. Mình vẫn luôn mong cậu hạnh phúc, xin lỗi vì đã khiến cậu chịu liên lụy năm đó, cậu vẫn mãi là người bạn thân nhất của Thu.

    Phong! Cảm ơn anh trong thời gian qua đã chăm sóc và giữ em lại. Vào lúc em bơ vơ nhất chính anh đã đến và khóc vì em, tuy không biết tại sao anh lúc nào cũng cư xử như trẻ con, nhưng em vẫn muốn nói, cảm ơn anh! Nếu sau này có ngày gặp lại... em mong anh có thể khỏe mạnh.

    Thu đi đây, tạm biệt hai người! Đến hôm qua Thu mới nhận ra, bản thân dường như vẫn mãi mong nhớ ngôi nhà ấy!

    Hạ Thu!"


    Xuân nghẹn ngào nấc lên thành tiếng, cậu ấy đi rồi, đến lúc ra đi vẫn chào tạm biệt cô nhưng cô thì lại đối xử lạnh lùng với cậu ấy. Có lẽ cô đã sai, sai hoàn toàn, tại sao cô lại dùng những nông nổi bồng bột của năm ấy đổ hết tất cả lên người Thu. Giờ cậu ấy thật sự đi rồi, trở về nơi vốn dĩ thuộc về cậu ấy, còn cô, cũng như một cơn mưa của mùa hạ, rồi sẽ tan biến đi và không thể tìm về được nữa. Chợt ngẩng đầu nhìn Phong, lúc nãy đến giờ vẫn mãi im lặng. Chỉ thấy anh trai bộ dạng đờ đẫn, ánh mắt hướng về phía phương trời xa xăm khẽ gọi.

    "Thu...!"

    Chương 6: Hạ Thu! (Hoàn)

    Gió vẫn cứ thoang thoảng hương của đất, của vùng trời bao la. Hạ Thu khép lại cái thời còn cắp sách đến trường, cầm bằng tốt nghiệp Đại Học trong tay, nó vẫn có cảm giác như bản thân đã trải qua một kiếp của cuộc đời. Quay lại nhìn cánh cổng đại học năm nào còn xa lạ, nó có cảm giác không nỡ buông tay. Và bắt đầu từ bây giờ, nó sẽ bước ra ngoài xã hội, đối mặt với nó không phải là những con chữ nữa mà là những người, những việc không biết trước tương lai sau này.

    Một cơn mưa đầu thu chợt kéo đến, nó cùng đám bạn trú mưa dưới một mái hiên ở một quán ăn gần trường, cả bọn vốn định sẽ tổ chức một bữa tiệc cuối cùng cho đời sinh viên, vừa chúc mừng một số đứa ở lại trường học cao học, vừa như đưa tiễn những đứa như nó sắp bước vào đời, nhưng cuối cùng lại phải trú mưa ở một cái quán ăn nhỏ này. Thu nhìn cả bọn mặt như đưa đám, bỗng phì cười, dẫn đầu bước vào quán ăn, thôi vậy, dù gì cũng đã ăn ở đây bốn năm trời, thêm một bữa nữa cũng chẳng là gì.

    Quán ăn này cũng không tính là nhỏ, quán rất rộng, chỉ bán những món đơn giản trong gia đình, thiết kế lấy gỗ làm điểm nhấn, vừa có cảm giác tao nhã vừa mang lại không khí của thiên nhiên. Thời buổi hiện đại, đến một quán ăn rộng hơn nhà nó cũng bị chê nhỏ, thì chắc chỉ có những nhà hàng cao cấp mới được xem là lớn thôi. Nó nhớ lại cái thời còn ở quê, mỗi sáng chỉ ăn mỗi một ổ bánh mì trứng ốp còn thấy hạnh phúc, đúng là thời đại đã qua thì không còn cảm giác đơn giản như hồi ấy nữa. Chủ quán là một cô gái rất xinh đẹp, tên Hà, tuổi đã xấp xỉ hai tám ba mươi, theo lời chị Hà nói thì bây giờ chị là gái già rồi, chẳng có ai rước. Nói là nói thế chứ xung quanh đây ai chẳng biết bị đang đợi người mà chị yêu trở về, nghe nói người đó là một cảnh sát biển, suốt ngày chỉ đối mặt với biển và biển, mỗi năm chỉ về được hai lần, tuy vậy nhưng tình cảm của họ vẫn ngọt ngào, đằm thắm, thật ngưỡng mộ. Mọi người còn hùa nhau rằng tình yêu của họ đã trở thành huyền thoại của trường đại học y dược Cần Thơ này mất rồi.

    Vừa thấy cả bọn kéo nhau vào thì chị Hà đã chạy ra đón, bám trụ ở đây suốt bốn năm ròng cũng đã sớm quen mặt hết cả rồi, mấy đứa con trai chẳng ai nể ai, vừa ngồi xuống ghế đã bắt đầu náo loạn.

    "Chị Hà à, đúng là chúng ta thật có duyên, đến ông trời cũng không muốn chúng ta xa nhau nữa."

    "Đúng đấy, hôm nay tốt nghiệp rồi, sau này chị em mình không còn gặp nhau nữa. Ôi! Trái tim em bé nhỏ của em sắp tan nát ra rồi đây này." Vừa nói xong còn khoa trương ôm ngực, mắt chớp chớp, khiến cả bọn cười nghiêng ngả.

    Chị Hà cũng bị tụi nó làm cho bật cười: "Thôi, cho chị xin, ai chẳng biết các cô cậu định đi "thả ga" chứ, nếu ông trời không thấy thương cho cái quán này của chị thì cũng chẳng cho mưa xuống, các cô cậu còn ghé vào đây sao?"

    Thu và tụi bạn liếc nhìn nhau, cười xòa.

    Dù nói như vậy nhưng chị Hà vẫn chuẩn bị cho tụi nó vài món mới, còn đem ra cho tụi nó mấy lon bia ướp lạnh. Ăn uống no nê xong thì trời cũng tạnh mưa, chẳng biết đứa nào đề nghị đi hát karaoke, vừa nói xong thì cả đám hoan hô ầm ĩ, chỉ có Thu là xin về trước bởi vì nó còn phải thu xếp đồ về quê một chuyến, có lẽ về lần này sẽ không lên nữa, vé cũng đã đặt xong rồi.

    Chẳng hiểu sao không khí bỗng trở nên tĩnh lặng, có vài đứa không kìm được bật khóc. Nghĩ tới tương lai mờ mịt phía trước, ai có thể vô tư như thuở nào nữa...

    ***

    Thu bước xuống xe đò, trên vai còn mang theo một cái valy nặng trịch, nhớ lại hồi mới lên đây học, hành lý của nó chỉ vỏn vẹn vài bộ đồ và mấy quyển sách hướng dẫn, bây giờ thì tốt rồi, đồ thì chất đống, quà lưu niệm thì chất đầy một thùng carton. Nó ngó quanh quất nhìn dòng người ngược xuôi, bỗng thấy có người gọi, vừa quay lại thì đã thấy dượng ở trước mặt, khuôn mặt hiền từ đã có thêm vài nếp nhăn so với mấy tháng trước nó về thăm. Thu nhìn dượng đón lấy cái valy trên tay nó, mỉm cười rạng rỡ gọi: "Cha!"

    Dượng nó sững lại, ngước nhìn nó, không hiểu sao mắt thấy ươn ướt, ông dường như đã mong chờ tiếng gọi này mười mấy năm rồi.

    "Ừ, về thôi, con gái!"

    Hạ Thu nhìn dượng, sống mũi cay xè, nó thấy bản thân trong mười mấy năm qua đã bỏ lỡ một điều gì đó.

    Không cần nghĩ cũng biết mẹ và dượng vui như thế nào khi nó về, đứa em gái chín tuổi của nó - Hạ Thảo, lúc nào cũng ríu rít bên tai, hết hỏi cái này đến hỏi chuyện nọ làm nó mệt muốn đứt hơi, mãi mới được thả về phòng. Nó ngồi bó gối trên giường, nhìn ra ngoài cửa sổ, trong đầu xuất hiện những hình ảnh trong hai mươi mấy năm qua kể từ khi nó chào đời.

    Nó chẳng nhớ cha ruột của nó ra đi như thế nào, chỉ nghe mẹ kể rằng cha vì mượn tiền của bọn cho vay không trả được mà bị chúng đâm chết, nhưng chúng lại không phải trả giá cho hành động của mình, pháp luật ư, hồi đó thì có pháp luật nào ngăn được lũ côn đồ đó, muốn kiện cũng phải có tiền, mà tiềnlại là cái mà gia đình nó thiếu thốn nhất, lúc đó, nó ba tuổi.

    Mẹ nó gả cho cha dượng hiện giờ, lúc đó ông cũng chỉ là một người làm thuê cho người ta, tình cờ biết mẹ nó làm việc vất vả, lại chịu thương chịu khó liền đem lòng thương mến, thế là đem trầu cau qua hỏi cưới, lúc đó, mẹ nó để tang cho cha vừa tròn ba năm.

    Cha dượng nó rất thương nó, nó cảm nhận được sự ấm áp lạ kì của một người cha, một người cho nó bờ vai ấm áp để dựa vào. Sau đó, xảy ra chuyện tai nạn, cha dượng vì mượn tiền của bọn vay nợ để lo viện phí thuốc men cho nó, cuối cùng không trả nổi mà bị bọn chúng đánh, may mắn có người ngăn kịp thời, nếu không thì chẳng biết xảy ra chuyện gì. Tính tình của cha dượng cũng ngày càng thất thường.

    Cũng trong khoảng thời gian đó, nó gặp Xuân, một cô gái cô độc và cũng đầy dịu dàng, nó cảm thấy như bản thân đã có thêm một người thân trên đời thì chính trận ốm đó đã hủy hoại tất cả. Thời gian sau khi dượng nằm trong bệnh viện, cả nhà chạy tới chạy lui, chẳng ai thèm quan tâm đến nó, nó cảm thấy như bản thân đang bị trừng phạt, không biết tìm đến ai ngoài Xuân để tâm sự, nó gửi tin nhắn cho Xuân mong cậu ấy ra ngoài một lúc, khi nó định đi thì bị mẹ nó ngăn lại, nói bởi vì trời mưa không cho ra ngoài, nhốt nó trong phòng xong còn lấy đi điện thoại. Mãi sau này nó mới biết, bọn cho vay nặng lãi không vì đánh dượng một trận mà buông tha, hôm ấy vì không muốn nó bị chúng làm hại nên mẹ đã nhốt nó ở trong phòng, chúng muốn bắt nó đi để ép mẹ trả tiền nợ, không biết ai đã nói với chúng lúc đó nó đang ở ngoài công viên, chuyện Xuân bị đánh có lẽ cũng vì đó mà ra.

    Mọi chuyện dường như lệch khỏi quỹ đạo, Xuân chuyển đi không một lời nhắn, tính tình của dượng ngày càng trở nên cáu gắt, và sau đó... nó gặp Phong - anh trai của Xuân. Một người con trai dịu dàng và ấm áp, người đã đưa tay giúp nó vào lúc khó khăn, người đã ôm nó vào lòng mỗi đêm thu giá lạnh, và cũng là người đã cướp đi trái tim nó, mối tình đầu non nớt của nó.

    Nó ra đi, chẳng vì gì khác, chỉ là nó không muốn Xuân cảm thấy khó chịu về sự tồn tại của nó, nó muốn về nhà, trở về bên gia đình mà trước đó nó muốn rời xa.

    Sự trở về của nó dường như lại đưa mọi chuyện một lần nữa trở về đúng điểm xuất phát, dượng của nó bắt đầu cai rượu, cai thuốc, bắt đầu chấp nhận tập vật lý trị liệu, trong khoảng thời gian đó, mẹ của nó luôn là nguồn lực bên cạnh dượng, và đến sau này nó mới hiểu, đã vướng nợ tình thì chẳng bao giờ trả hết. Cuộc sống càng thêm hạnh phúc vì gia đình nó sắp chào đón một sinh linh bé nhỏ, Hạ Thảo - một cô em cùng mẹ khác cha với Hạ Thu.

    Thời gian như một trận mưa rào, lúc triền miên, khi lại trút xuống nặng nề, và rồi thì cứ lâm râm cho đến khi dừng hẳn. Dù vậy, cơn mưa kia dù lớn đến đâu cũng chẳng thể xóa đi hình bóng của hai con người bị nó làm tổn thương...

    Kì nghỉ chẳng được bao lâu nó đã phải thu dọn đồ đạc để đến nhận việc tại một bệnh viện ở Sài Gòn, lúc nó nói ra quyết định này mẹ và dượng đồng thời phản đối, họ không muốn nó đi xa quá. Nhưng nó lại kiên quyết muốn đi, chẳng còn cách nào khác đành phải chấp nhận.

    Lúc chuẩn bị lên xe, mẹ nó dúi vào tay nó một mảnh giấy, bên trên có ghi số điện thoại và một địa chỉ xa lạ, chưa để nó hỏi thì mẹ nó đã nói: "Sau khi tới nơi thì gọi cho số này, mẹ đã nhờ người tới đón con ở đó rồi, ngườu đó sẽ thay mẹ chăm sóc con."

    Hạ Thu lấy làm khó hiểu hỏi: "Từ khi nào mà mẹ lại có người quen trên đó thế?"

    Mẹ nó không thèm trả lời, đẩy nó ý bảo đi nhanh rồi đi như chạy về nhà. Nó nhìn thấy mắt mẹ nó dường như có giọt sương rơi.

    Kìm nén tâm trạng không nỡ, nó bước lên xe. Mùa thu mưa rơi như trút, hơi lạnh kéo qua thân làm nó có chút run rẩy, nép sát vào cửa kính, nó nhìn khung cảnh bên ngoài lần lượt lướt nhanh qua, tâm trạng nó càng thêm nặng nề.

    Mãi cho đến khi đến nơi, cơn mưa chỉ còn lại vài hạt nước đọng trên đất, nó kéo chiếc valy nặng nề xuống. Nhìn khung cảnh xa lạ xung quanh, người người qua lại trước mặt nhưng lại chẳng có lấy một gương mặt thân quen nào, chợt nhớ đến tờ giấy mẹ đưa cho, nó bèn lấy điện thoại ra định gọi thì bất chợt có tiếng gọi ở sau lưng, nó quay lại nhìn, thân thể nó dường như bị đóng băng trong giây phút đó.

    Người đang đứng trước mặt mỉm cười nhìn nó, đôi mắt sâu thẳm mà trong veo như chứa vùng biển rộng lớn mang theo ý cười nhàn nhạt, người đó mặc một chiếc áo thung màu xanh, quần bò đơn giản, dáng người cao cao, khuôn mặt anh tuấn ngày nào giờ lại thêm nét chững chạc. Người đó bước lại gần nó, Hạ Thu gần như trong vô thức nhẫm đếm khoảng cách của hai người...

    Mười bước, chín bước, tám bước...

    Đến khi người đã đứng trước mặt rồi nó vẫn không thể nào kìm chế được trái tim đang đập liên hồi trong lòng ngực.

    "Hạ Thu!"

    Tiếng gọi càng lên bên tai, từng mảnh kí ức trong mấy năm qua bị nó đóng kín, ngay tại giờ phút này lại chậm rãi hiện lên.

    "Này! Cậu không sao chứ? Sao lại nằm đây?"

    Cậu này... sao không nói gì hết vậy? Cậu có sao không?..."

    "Sao cậu không trả lời? Chả lẽ... cậu không nói được?"

    "Hic... Sao cậu lại đáng thương như vậy. Nhưng không sao, không nói được vậy sau này mình sẽ là "lời nói" của cậu... Cậu đừng buồn, đừng khóc nữa..."

    "Đến đây nào, đây là nhà mình, cậu cứ xem nó như nhà của mình..."

    "Mưa rồi, Thu, cậu thấy lạnh không... để mình ôm cậu nhé!"

    "Thu! Cậu không sao chứ?... Cứ mãi thất thần..."

    "Cậu đừng có lúc nào cũng buồn bã như vậy. Ra ngoài chơi với mình đi..."


    Nước mắt chẳng biết bao giờ đã ướt đẫm khuôn mặt nó, cho đến khi có một bàn tay dịu dàng giúp nó lau đi.

    "Chúng ta đi thôi..."

    Nó mặc bàn tay đang giữ tay nó kéo đi, mặc kệ lý do tại sao Phong lại đến đón nó, mặc cho Phong bây giờ có còn là Phong của năm đó hay không, nó bây giờ chỉ biết, dường như mùa thu lạnh lẽo năm nào giờ đã được sưởi ấm...

    ***

    "Có người từng nói 'dù khó khăn thế nào cũng sẽ vượt qua được thôi' và tôi từng tin rằng như thế. Cho đến một ngày,có người lại nói với tôi 'khó khăn không thể vượt qua nếu như tôi cứ trốn tránh như thế'. Nhưng, biết làm sao đây? Tôi lại là người luôn trốn tránh mọi thứ như thế đấy, ngay cả khi thừa nhận với chính mình rằng tôi đã yêu ai đó cũng không thể làm được ..."

    Nhưng, bây giờ chúng tôi đã lớn, tình cũng càng sâu đậm hơn. Thời gian phía trước còn dài, đừng vì một thứ gì đó trong quá khứ mà từ bỏ.


    Nước mắt em rơi vì anh đó
    Thu khép rồi anh có đến không
    Thời gian qua tình càng sâu đậm
    Đợi chờ ai khắc khoải trong lòng.

    End.
     
    Last edited: 2 Tháng sáu 2018
    Froissé thích bài này.
  10. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    |Thông Điệp Cuộc Sống -
    Nhắn gửi yêu thương|


    Tôi - Một Loài Hoa Dại
    Tác Giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    Thể loại: Tản Văn

    ***

    KKcKHIw.jpg

    Cuộc đời không đẹp không tiền tài
    Người người gọi tôi - loài hoa dại
    Sống nơi bần cùng không nhuốm bẩn
    Và đủ kiên cường hướng tương lai
    Ngẩng cao đầu vươn mình hướng mới
    Sống tươi vui yên ổn tháng ngày
    Dẫu cho sau này về đất mẹ
    Vẫn không hối tiếc kiếp muôn loài.


    Quanh năm bốn mùa luân chuyển, thời tiết biến đổi không ngừng. Từng hạt cát, gió sương luôn là những điều khiến các loài hoa phải lo sợ bị nhiễm bẩn hoặc sớm héo tàn.

    Như chị Lyly cao quý, chiếc áo cánh xòe màu trắng tinh khiết điểm to thêm vài hạt phấn màu hồng nhạt, mùi hương thanh khiết từ chị khiến cho rất nhiều chú bướm phải say mê. Ánh nắng sớm ban ngày chấm đậu vào từng lớp váy trắng thanh khiết, càng khiến cho chị thêm phần tỏa sáng và cao quý. Mỗi khi thấy chị tắm mình trong nắng sớm, hương thơm thanh khiết vô tình vương trong làn gió, mọi người lại được một trận đắm người trong hương thơm tươi mới đó. Mọi người đều không ngớt lời ca ngợi và tôn vinh chị làm "Nữ hoàng của những loài hoa".

    Hay như bạn Hồng xinh đẹp, bạn ấy sinh ra đã sở hữu những sắc màu tươi sáng, chiếc áo màu đỏ sặc sỡ điểm tô cho những chiếc cánh màu xanh đầy sức sống. Mỗi khi ánh bình mình đang muốn vươn mình khỏi áng mây, vài giọt sương mai thanh khiết vương vấn không rời khỏi chiếc áo của bạn ấy. Tuy nhiên, trên người bạn ấy lại có rất nhiều gai nhọn, mỗi khi hương thơm thanh nhã của bạn ấy thu hút những chú bướm xinh đẹp đến làm quen, lại nhiều khi khiến họ phải bay cách một khoảng chỉ vì sợ sẽ bị thương. Nhưng điều đó lại không hề khiến mọi người chán ghét, mà ngược lại càng làm cho bạn ấy tăng thêm phần quyến rũ và đầy mị lực.

    Hay còn rất nhiều bạn hoa khác nữa...



    Những màu sắc tươi sáng, sự kiêu kì, cùng phấn hương hòa quyện. Những đóa hoa cao quý đó chẳng bao giờ phải ngước nhìn và có ánh mắt ngưỡng mộ sự đẹp đẽ như chúng tôi.

    Đối với con người, cuộc sống có thay đổi hay không đều phải dựa vào chính bản thân họ. Còn những bông hoa không hề có linh hồn thì sao!? Sự tồn tại phải dựa vào số mạng của ông trời ban tặng, nếu mạnh mẽ một chút thì có thể kéo dài được vài giờ thậm chí là vài giây. Để vực dậy với sự tàn úa của thiên nhiên, họ phải học cách mạnh mẽ.

    Thế giới đầy màu sắc này gọi chúng tôi là những loài hoa dại.

    Loài hoa dại, không phải vì chúng không nổi bật, không đẹp đẽ. Họ cũng có sắc màu của riêng mình, những chiếc áo dù không nổi bật nhưng lại có sự thanh mát của hương hoa. Nhưng dù vậy, họ vẫn mãi là loài hoa dại, không hề tồn tại trong sự yêu thích của mọi người. Hay có chăng cũng có khi chẳng ai biết đến sự tồn tại của họ.

    Tôi - Một loài hoa dại.

    Tôi có vẻ may mắn hơn những loài hoa dại khác rất nhiều, bởi vì tôi có tên. Tên của tôi là Hoa Giấy!

    Tôi sống như một loài thân leo, màu hồng trên áo tôi sẫm màu, không sặc sỡ như những loài hoa cao quý khác. Cuộc sống của tôi chỉ tồn tại sự yên bình. Có lẽ tôi khác với mọi người ở chỗ... Tôi không có hương thơm.

    Chiếc áo có phần thô của tôi không thu hút ong bướm đến gần, cũng chẳng có ai ngưỡng mộ bởi những nhị hoa bị giấu đi trong lớp áo mỏng vào mỗi chiều tàn. Cánh nhị màu trắng không thu hút, thường hay vươn ra đón ánh nắng nhạt. Chắc có lẽ, đó mới là cuộc sống của tôi. Cuộc sống làm trang trí chỉ vì mỗi khi tôi thay áo mới là rất nhiều anh chị trong nhà cũng thay, chúng tôi nở cùng nhau, cũng héo tàn cùng nhau.

    Chẳng có thứ gì trên đời là vĩnh hằng cả, cuộc đời như loài hoa chúng tôi là sinh mạng mau tàn nhất. Bởi cuộc đời ngắn ngủi này, ta phải sống sao cho thật ý nghĩa.

    Bà tôi thường bảo rằng, không phải mọi vật trên đời sinh ra đã có tên. Những sắc màu và những cái danh xưng đẹp đẽ đó đều do bà chúa của thiên nhiên ban tặng. Sở dĩ những loài hoa dại như họ không có tên chắc có lẽ là do bà ấy quá bận rộn và quên mất đi những đứa con đáng thương này. Quên đi trên đời này còn có những sinh linh nhỏ bé mà chúa trời ban cho sinh mệnh. Chúng cũng muốn như những loài hoa khác, được hưởng sự ngưỡng mộ của mọi người.

    Riêng với hoa giấy như chúng tôi thì có phần khác, tôi không có sự thanh nhã để thu hút bướm ong, không có mùi hương đặc trưng mà cơ bản nhất. Chúng tôi chỉ có đôi cánh màu hồng này, chiếc váy thô cùng sự đón nắng trong vô thức. Nhưng chúng tôi có sự kiên cường, có ý chí về cuộc đời ngắn ngủi, dù chúng tôi là loài hoa dại đi chăng nữa.

    Bà tôi, rất lâu trước kia thường kể. Tổ tiên loài hoa giấy chúng tôi có nguồn gốc là một loài hoa dại. Họ trước kia sinh sống trong một khu rừng chẳng ai biết đến, vươn mình từ một góc đất sống qua ngày nhờ ánh mặt trời. Cuộc đời Từ khi con người xuất hiện, loài hoa như chúng tôi được họ đem về, trồng ở một góc sân nhà. Kể từ đó, không ít những câu chuyện tình yêu gắn liền với cội nguồn của chúng tôi, không hiểu họ lấy từ đâu ra, nhưng có đôi điều họ nói đúng, loài hoa giấy như chúng tôi có sự sống phồn vinh, vĩnh hằng. Bởi một năm này đến ngàn năm khác, chúng tôi vẫn cứ vươn mình như thế không ngừng nghỉ. Và chẳng biết từ bao giờ, những người xung quanh gọi chúng tôi là Hoa Giấy.

    Tôi không cao quý nhưng đủ mạnh mẽ và kiên cường.

    Đủ để chống chọi với sự khắc nghiệt bốn mùa trong năm, loài hoa như chúng tôi sống quanh năm một mảnh đất, quanh năm gắng bó với không khí xung quanh này. Đôi khi có trận gió bắc lớn kéo về, vài bạn đã sắp đến tận cùng sinh mệnh nương theo gió bay đi, họ cũng về với đất, với quê hương thân thuộc này.

    Tôi không cần sự kính ngưỡng của người khác, không cần vẻ đẹp lộng lẫy bề ngoài, tôi cũng không cần sự huyễn hoặc và tự ti với bản thân. Đất trời sinh ra những loài hoa dại, chính là để cho mọi người thấy: Thế giới này mặc dù to lớn, và đủ sự cám dỗ. Nhưng để tồn tại trên sự khắc nghiệt này không chỉ cần vẻ ngoài và điều gì thu hút, mà cần phải mạnh mẽ, kiên cường đủ để tồn tại trên cuộc sống vô cùng ngắn ngủi này.

    Cuộc đời không biết phía trước là sự khắc nghiệt nào đang đến với mình. Nhưng chỉ cần bản thân biết tự tin vào cuộc sống, ý chí và nghị lực vươn lên, dẫu cho bản thân không đẹp, không cao sang đi chăng nữa thì đã sao!?

    Cuộc đời ngắn ngủi, tôi chỉ cần làm một loài hoa dại...

    Cuộc đời không đẹp không tiền tài
    Người người gọi tôi - loài hoa dại
    Sống nơi bần cùng không nhuốm bẩn
    Và đủ kiên cường hướng tương lai
    Ngẩng cao đầu vươn mình hướng mới
    Sống tươi vui yên ổn tháng ngày
    Dẫu cho sau này về đất mẹ
    Vẫn không hối tiếc kiếp muôn loài.

    ♧♧♧
     
    Last edited: 2 Tháng sáu 2018
  11. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    [Thông điệp cuộc sống - Nhắn gửi yêu thương]

    Alfred Và Bức Tranh Định Mệnh
    Tác Giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    Thể Loại: Truyện Ngắn


    20180329_094514.jpg

    Cuộc sống sẽ trở nên thật nhiệm màu, nếu bạn chấp nhận ước mơ và chắp cánh cho nó một niềm hy vọng...
     
    Last edited: 29 Tháng ba 2018
    ngọc lam thích bài này.
  12. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Alfred Và Bức Tranh Định Mệnh
    Phần Một: Cuộc Đời Của Alfred
    ☆☆☆
    Sự nghiệp một khi đã bắt đầu mà không có đam mê để làm mục tiêu tiến tới thì cũng giống như một chuyến thuyền trôi nổi trên biển, mãi mãi cũng không bao giờ chạm đến bến bờ...
    Tại một thành phố nhỏ có tên là Bangor, Anh Quốc.

    Ông họa sĩ già Alfred ngồi một mình trước ngôi nhà gỗ, thẫn thờ nhìn cơn sóng buổi sớm mai vừa hé. Bờ biển xứ wales khá đông vào buổi sáng, vài người khách tham quan tập trung tại một hòn đá lớn ngắm mặt trời mọc, ánh nắng nhẹ nhàng khẽ chiếu lên nụ cười của họ, cảm giác mới đẹp làm sao.

    Alfred cứ ngồi như vậy mãi cho đến gần trưa, ông lê bước vào nhà, soạn lại vài bức vẽ ông cho là đẹp nhất bỏ vào chiếc cặp táp màu đen đã sờn vải, đội lên chiếc mũ vành đen rồi bước ra ngoài.

    Ông đến một con phố nhỏ đông đúc trong thị trấn, nhìn dòng người hỗn tạp đang đua chen nhau, ông có cảm giác như mình là một con người lạc loài nhất nơi đây. Alfred tắp vào một cửa hàng bán đồ lưu niệm, trong cửa hàng treo khá nhiều bức tranh sống động đẹp mắt, những con ốc biển được đẽo gọt xinh xắn, vài chiếc chuông gió nương theo không gian mà bay lượn tạo thành những âm thanh êm tai.

    Lúc này cửa hàng không có khách, ông chủ cửa hàng tên là Keith nằm vật ra trên chiếc bàn gỗ đặt trong góc, chẳng biết làm gì mà trên mặt bàn bày la liệt những mảnh ốc vỡ, vài mảnh giấy bay lả tả từ trên bàn xuống đất, đúng lúc dừng ngay chân Alfred, ông nhặt lên xem, khẽ nhíu mày rồi nhặt thêm vài mảnh giấy nữa lên xem, lúc này mới khẳng định là bức tranh ông mới bán cho cửa hàng vào tháng trước. Bức tranh vẽ đền thờ Bangor vào buổi sớm, màu sắc mờ ảo khiến cho bức tranh có một cảm giác không chân thực, đây là bức vẽ ông tốn hơn cả tháng trời để tìm cảm hứng, tiếc là lúc này nó đã bị xé vụn.

    Alfred quay phắt lại nhìn Keith: "Có chuyện gì sao, Keith?"

    Keith thấy Alfred đến thì vội ngồi dậy rồi nhìn ông thở dài thườn thượt: "Xin lỗi Alfred, tranh của ông cả tháng nay chẳng bán được bức nào, lúc nãy có một khách nước ngoài đến xem tranh, thấy bức tranh này thì khá ưng ý, nhưng khi biết giá của bức tranh tận 500.00 Bảng Anh thì tức giận xé tranh, còn nói..."

    "Tôi biết rồi." Alfred dường như đã gặp tình huống này nhiều lần nên không muốn nghe những lời nhục mạ của những con người non kém đó đối với tác phẩm của ông. Alfred lấy vài bức tranh mới từ trong cặp táp ra đưa đến trước mặt Keith: "Tôi đến để đưa tranh mới."

    Keith có vẻ chán nản, vẻ mặt bối rối nhưng lại không nhận tập tranh Alfred đưa. Ngập ngừng một lúc cuối cùng Keith cũng nói: "Ông bạn già, chúng ta quen biết đã mấy năm nay, tôi cũng nói thẳng vậy. Những bức tranh của ông rất đẹp, rất có phong cách riêng, nhưng mà tranh của ông không phù hợp với lối phong cách hiện đại, đã vậy giá mà ông đưa ra lại cao hơn hẳn những bức tranh bình thường. Những bức tranh của ông từ mấy tháng trước đã không bán được, nếu còn nhận nữa thì thật sự sẽ tồn đọng hàng rất nhiều. Thật sự rất tiếc Alfred, bắt đầu từ bây giờ cửa hàng chúng tôi không thể nào nhận thêm tranh của ông cho đến khi những bức tranh cũ được bán đi. Xin lỗi khi phải nói điều này."

    Nói rồi Keith vào trong lấy ra 100 Bảng Anh đưa cho Alfred, nói: "Đây là phí bồi thường vị khách lúc nãy. Xin lỗi Alfred, tôi muốn nói với ông một câu nữa thôi, nếu như ông cứ định giá cao với những bức tranh lỗi thời kia thì sau này chắc sẽ không bao giờ bán được bức tranh nào đâu."

    Alfred thẫn thờ một lúc lâu, bước chân vô thức rời khỏi cửa hàng. Keith gọi với theo vài tiếng đều không thấy ông có phản ứng gì.

    ...

    Màn đêm nhanh chóng buông xuống, tia nắng nhàn nhạt còn sót lại nơi chân trời phản chiếu từng nhịp bước chân của Alfred. Ông sải bước nhỏ bên bờ biển, chiếc cặp táp vẫn được ông cầm chắc trên tay, dường như ông đang sợ hãi, sợ hãi nếu như ông buông tay thì những bức tranh mà ông cực khổ vẽ ra sẽ trôi theo dòng nước. Đối với một người xem việc vẽ tranh như sinh mệnh như ông, chứng kiến tâm huyết của mình trở thành những mảnh giấy vô tri không sức sống, cảm giác như mất đi một người con thân thiết biết bao.

    Cuộc đời ông bắt đầu khi lần đầu tiên biết cầm cọ vẽ, lần đầu tiên biết đến cuộc sống cũng cần nhiều màu sắc pha trộn lại sẽ tuyệt vời như thế nào, nhưng... đó cũng là khoảng thời gian ông cảm thấy mệt mỏi và hụt hẫng.

    Ông học rất giỏi, và gần như là một thiên tài về toán học và vật lý học. Kể từ khi bắt đầu đi học, ông liên tục nhận được rất nhiều lời khen từ mọi người, gia đình càng hi vọng ông có thể tiếp tục học lên tiến sĩ về nghiên cứu sinh. Nhưng ông lại có một sự đam mê gần như cố chấp đối với nghệ thuật, ông thích nhất cầm cọ vẽ, thích phối màu, thích sự kì ảo từ bàn tay ông vẽ ra. Vì chuyện này mà đã khiến cho gia đình và ông cãi vã rất nhiều lần. Cuối cùng, khi quyết định điền nguyện vọng vào Trường Đại học mỹ thuật London, Alfred rời khỏi nhà một mình đến London vừa học vừa làm, điều duy nhất ông suy nghĩ lúc bấy giờ đó chính là: Sự nghiệp một khi đã bắt đầu mà không có đam mê để làm mục tiêu tiến tới thì cũng giống như một chuyến thuyền trôi nổi trên biển, mãi mãi cũng không bao giờ chạm đến bến bờ.

    Và cứ thế, khi tên ông được viết lên bằng chứng chỉ Tốt nghiệp Đại học mỹ thuật London với thành tích xuất sắc, ông nghĩ đã đến lúc tiến đến mục tiêu của cuộc đời mình. Ông đến những ngôi làng cổ điển được xây dựng vào thế kỉ 20, trong đầu ông chỉ tồn tại một suy nghĩ rằng: Những thứ có thể vẽ ra thật sự rất nhiều, nhưng một khi đã hướng đến đam mê của mình, ông muốn bản thân và "những đứa con" của mình phải trở nên đặc biệt nhất.

    Kể từ đó, ông bắt đầu pha trộn giữa sắc màu thực xen lẫn mờ ảo mà vẫn làm bức tranh không mất đi sức sống ban đầu của nó. Những bức tranh của ông lúc đó gần như trở thành một sự hóa thân đầy mới lạ của thời đại, mỗi nét bút vừa vẽ lên cũng giống như một phép màu của nghệ thuật. Mười năm sau, những bức vẽ ban đầu của ông đã trở thành những bức tranh kinh điển nhất của thế kỉ 20, những nhà bình phẩm nghệ thuật đều không ngớt lời khen ngợi, những giải thưởng trong mười năm đó đã trở thành những vết tích huy hoàng của Alfred.

    Nhưng mọi chuyện dường như không được như ý, ông bắt đầu cảm thấy rối loạn giữa việc pha trộn những thứ màu mơ hồ đó, dường như chúng đang dần biến đổi màu sắc trở nên không còn nguyên vẹn, những nét vẽ ra cũng không còn chút cảm hứng nào. Mọi người bắt đầu cảm thấy tranh của ông không còn sức sống, sinh động như thuở ban đầu, những màu sắc pha trộn phức tạp đến không còn nhìn rõ được ông đang vẽ gì nữa, nó trở nên thật mơ hồ trong mắt mọi người.

    Cùng năm đó cả nước bắt đầu tiến hành cải cách theo chính sách của nhà nước bước vào thế kỉ 21, những thứ hiện đại đầy mới lạ được du nhập vào nước và bắt đầu vận hành, sau đó không lâu, những người nghệ sĩ trên khắp cả nước lần lượt cho ra những bức tranh đầy sinh động, những nét vẽ hài hòa tựa như cảnh thực hiện lên, màu sắc chân thực đến bất ngờ. Mọi người dần dần quên mất người họa sĩ đã cống hiến những bức tranh gần như vô giá ấy.

    Alfred lúc đó cảm thấy như cả thế giới đang dần sụp đổ, những bức tranh đưa ra đều bị trả lại, những lời lẽ khó nghe cũng vì vậy mà càng nhiều, nhưng ông vẫn không từ bỏ đam mê, khép bút khoảng ba năm để tìm cảm hứng, cuối cùng ông trở về Bangor.

    Bangor là quê hương nơi ông bắt đầu cầm bút vẽ, ba mẹ của ông đã qua đời từ nhiều năm trước, gia đình Alfred cũng đã chuyển đến Mỹ sinh sống, chỉ còn ông ở lại đây. Ông không còn can đảm để cầm lại cọ vẽ, nhìn chiếc giá với tờ giấy trắng tinh, ông cảm thấy bản thân như mất đi đôi tay này. Cứ như vậy mấy năm sau, ông bắt đầu cảm thấy nếu tiếp tục như vậy chẳng phải đã từ bỏ ước mơ ban đầu ông muốn thực hiện hay sao?

    Ông cầm lại cọ vẽ, nhưng phong cách lại hoàn toàn không hề thay đổi, Alfred luôn cố chấp với đam mê của mình, ông cho rằng những con người nông cạn ấy sẽ không thấu hiểu hết tâm huyết trong từng nét vẽ. Alfred đưa những bức tranh đến cửa hàng tranh của Keith với hi vọng người của quê hương ông có thể cảm nhận được sự sống của ước mơ ông vẫn còn tồn tại, thấy được nét đẹp đó trong những đứa con tinh thần này.

    Nhưng lại lần nữa làm ông thất vọng. Đến ngày hôm nay, Alfred cảm thấy thực sự mệt mỏi, đam mê cả đời người đến nay chỉ nhận được những gì ngoài hụt hẫng và đau khổ. Những ánh mắt đang nhìn tác phẩm của ông như nhìn một thứ cũ nát, nó khiến Alfred cảm thấy rất đau, như có hàng ngàn cây kim đang ghim sâu vào trái tim đầy nhiệt huyết ban đầu của ông, chẳng còn lại gì.

    Thơ thẩn trở về nhà, Alfred buông người xuống chiếc giường, ngước mắt nhìn những ngôi sao đang lúc mờ lúc tỏa, tự nhủ ngày mai rồi sẽ ổn thôi.
     
    Last edited: 27 Tháng ba 2018
  13. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Alfred Và Bức Tranh Định Mệnh
    Phần Hai: Bức Tranh Định Mệnh [1]
    ☆☆☆
    ... Không ai có thể vứt bỏ thế giới bên ngoài để chôn vùi bản thân trong sự bất lực...
    Buổi sáng ở bờ biển Bangor vẫn náo nhiệt như thế, tiếng nô đùa của bọn trẻ đã đánh thức Alfred sau khi trải qua một đêm dài trằn trọc không an giấc.

    Hôm nay, Alfred tự cho bản thân một ngày nghỉ để xua bớt đi áp lực từ những bảng màu đang dần rối loạn của mình, vừa hay Bangor đang chuẩn bị cho một lễ hội truyền thống ở gần đền thờ nên ông quyết định đến đấy để tìm kiếm nguồn cảm hứng mới. Cuộc sống mà, không ai có thể vứt bỏ thế giới bên ngoài để chôn vùi bản thân trong sự bất lực cả, không còn cách nào khác hơn là tự vực dậy bản thân mình, Alfred cũng không ngoại lệ.

    Bước vào đầu tháng năm Anh Quốc sẽ đón chào một ngày hội truyền thống - khiêu vũ. Tuy Bangor chỉ là một thành phố nhất ở Anh Quốc nhưng điều đó cũng không làm mờ đi văn hóa truyền thống lâu đời của quốc gia này.

    Lễ hội sẽ diễn ra vào 1/5 hằng năm hoặc sẽ chọn ngày thứ hai đầu tiên của tháng, trong ngày ấy, các cô gái sẽ phối những chiếc váy trắng dài tinh khiết, hòa vào vũ điệu của mình mà khiêu vũ quanh cây nêu trên gắn đầy hoa, được sơn sọc, cờ và các biểu tượng khác, những dãy lụa dài được cố định một đầu cây nêu, đầu còn lại được uyển chuyển xoay đều trong tay các cô gái vũ công đầy điêu luyện. Các chàng trai lại hóa thân thành những chàng kị sĩ, tạo cùng một nhóm khiêu vũ Morris, đơn giản là các chàng vũ công sẽ nhảy theo điệu nhạc và kèm theo đó là một số dụng cụ như kiếm, gậy hoặc là khăn tay...

    Tiếng hò reo náo nhiệt dần truyền đến bên tai Alfred, không riêng gì ông mà hầu như phần lớn những người làm nghệ thuật thì họ chỉ muốn có không gian yên tĩnh, ít nhất là không ồn ào như hiện tại. Nhưng Alfred đã cho bản thân một ngày buông thả để tìm cảm hứng nên ông cũng không muốn tránh đi như một kẻ không hòa nhập.

    Bất chợt, có người vỗ khẽ vào vai ông, quay đầu lại, ông nhìn thấy một khuôn mặt quen thuộc kèm theo giọng nói: "Thật bất ngờ khi gặp được ông ở đây đấy, ông Alfred."

    Đó là bà Alma, bên cạnh là đứa con trai mười hai tuổi của bà - Olwen. Họ là hàng xóm duy nhất còn duy trì ở lại hòn đảo này của gia đình Alfred trước đây, mấy năm trước khi mới trở lại hòn đảo này ông đã được họ giúp đỡ rất nhiều. Bà Alma đã ở góa gần chục năm kể từ khi chồng bà gặp tai nạn qua đời, Alma là một người phụ nữ hiếm hoi vẫn còn giữ nét truyền thống ở những năm của thế kỉ 20, với khuôn mặt đã được trang điểm tỉ mỉ và những nếp nhăn ở đuôi mắt không cách nào che được, trên người bà là bộ váy dài được may tinh xảo, cho dù nhìn loại vải hẳn đã trải qua cả chục năm, một tay bà xách chiếc giỏ nang đựng đầy hoa, hẳn là định khi buổi hội kết thúc sẽ theo đoàn người đi khiêu vũ và rải hoa, tay kia thì giữ chặt cậu bé Olwen đang cố vùng ra để chạy theo lũ bạn, cậu bé trông khá lém lĩnh, mắt nháy không ngừng ý định cầu cứu Alfred.

    Alfred khẽ gật đầu xem như chào hỏi và đáp lại lời của bà Alma, "Tôi chỉ đang đi tìm chút cảm hứng thôi, bà Alma ạ.", ông khẽ nhún vai như không để ý. Hẳn là hai mẹ con đã quá quen với tính cách của ông nên mới cảm thấy ngạc nhiên khi thấy ông ở một lễ hội ồn ào thế này.

    Bà Alfred ghẽ trừng mắt với cậu bé Olwen một cái như đang cảnh cáo cậu bé không được lộn xộn, rồi bà lại quay đầu trò chuyện cùng Alfred: "Hôm qua, tôi có ghé sang nhà định nhờ ông tham khảo giúp bức tranh chuẩn bị dự thi của Olwen nhưng chẳng thấy ai cả, hẳn là ông đang bận rộn phải không, Alfred?!"

    "Ồ không, hôm qua tôi chỉ dạo quanh bờ biển cả buổi chiều mà thôi... Sáng mai tôi sẽ ghé qua sớm, vẫn còn kịp thời gian để cậu bé chỉnh sửa lại bức tranh chứ, bà Alma?!"

    "Vâng, được chứ ông Alfred, ông không cần phải qua sớm đâu, Olwen sẽ tự đến tìm ông, và cậu bé sẽ phải nhờ ông xem lại bức vẽ, đúng không Olwen?" Bà Alma đáp lời ông, sau đó lại khẽ khàng hỏi cậu bé bên cạnh.

    "Vâng, thưa mẹ!" Olwen khẽ phụng phịu, chốc chốc lại đưa mắt về phía Alfred, trông thật tội nghiệp.

    Alfred trông bộ dáng của cậu, khẽ lắc đầu cười khẽ, rồi lại nói với bà Alma: "Bà Alma này, hẳn là bà còn việc với lễ hội, hay cứ để cậu bé đi với tôi, dù sao thì tôi cũng khá nhàn rỗi và sẽ tốt hơn nếu có ai đó đi cùng."

    Bà Alma liếc Olwen một cái, biết tỏng ý định của cậu và sự giải cứu của Alfred, thế nhưng bà vẫn nói: "Ông đừng cưng chiều nó quá đấy, vậy nhờ ông chăm Olwen giúp tôi nhé, cảm ơn, tôi đi trước nhé, tạm biệt ông, Alfred!", nói đoạn bà khẽ buông nắm tay đang giữ chặt cậu bé ra rồi quay người hòa vào dòng người khiêu vũ.

    Alfred nhìn lại Olwen bên cạnh, bắt gặp ánh mắt của cậu bé cũng đang nhìn ông chăm chú, chưa kịp dặn dò cậu bé đã nhanh nhảu nói: "Cảm ơn ông Alfred, cháu hứa sẽ không chạy lung tung và cố gắng giữ an toàn, vậy nên cháu có thể đi chơi với bạn của cháu, được không ạ?"

    "Và phải trở về trước khi lễ hội kết thúc." Alfred khẽ bổ sung.

    Đôi mắt cậu bé sáng lên, gật đầu liên tục, "Vâng, tất nhiên rồi ông Alfred." Đôi mắt vẫn nhìn Alfred như xác nhận lại lần nữa, vẫy tay chào ông rồi cũng nhanh chóng hòa vào dòng người.

    Dạo vài vòng xung quanh, Alfred phát hiện, bên cạnh sự ồn ào huyên náo thì cái niềm hạnh phúc vô tư tràn ngập không khí nơi đây vẫn không khác mấy so với khung cảnh lễ hội của nhiều năm trước, lúc ấy, ông còn chưa bắt đầu cầm cọ vẽ, để chiều lòng gia đình, ông đã gắn vùi đầu vào những cuộc thí nghiệp vật lý đến chẳng biết thế giới bên ngoài là như thế nào. Cho đến khi được bố mẹ cho phép, Alfred lần đầu tiên hòa vào dòng người khiêu vũ, trải nghiệm niềm vui nho nhỏ của con người ở xứ Bangor, lúc ấy, cậu bé Alfred khi xưa mới có ý nghĩ khao khát được làm chính mình, sống vì niềm vui giản dị hơn là vùi đầu vào những con số vô tri.

    Đó cũng chính là bước đệm để Alfred tìm đến nghệ thuật.

    ...

    "Này Alfred, cậu sẽ không theo kịp mọi người nếu như cậu cứ liên tục quay đầu để canh chừng bố mẹ của mình, tớ chắc chắn thế."

    Alfred lại lần nữa quay đầu trông về phía xa, lo lắng sẽ bị bố mẹ phát hiện rằng cậu đã trốn khỏi lễ hội để đi cùng nhóm bạn mới quen, đoạn quay đầu nhìn người vừa lên tiếng - Keith, đó là một cậu bé tóc vàng da trắng, cậu có nét gì đó khác hơn so với những người ở xứ Bangor, hẳn là đôi mắt màu đen láy trong suốt của cậu bé thay vì màu xanh sẫm giống Alfred, khiến người ta liên tưởng đến những người phương Đông họ thường gặp trên bờ biển dành cho khách du lịch. Keith là người đầu tiên bắt chuyện với Alfred khi cậu đang cảm thấy lạ lẫm với những vũ điệu tràn ngập lễ hội, cậu bé nói có một nơi thật tuyệt vời ở Nhà thờ Bangor Cathedral mà không phải ai cũng biết đến, sau đó thì chính là như hiện tại, cậu trốn khỏi lễ hội để đi cùng Keith và nhóm bạn của cậu ấy, tuy nhiên, Alfred vẫn rất lo sợ khi lần đầu tiên cậu không theo lời dặn của mẹ đó là không chạy lung tung cho đến khi lễ hội kết thúc.

    "Tớ sẽ phải chịu hậu quả nặng nề nếu bố mẹ tớ biết được việc này, Keith ạ." Alfred đáp.

    "Cùng lắm thì bị cấm túc vài ngày thôi mà Alfred, cậu còn sợ sẽ bị bố mẹ đánh mông sao?" Keith nói. Cậu bé có vẻ sốt sắng khi bắt gặp dáng vẻ do dự của Alfred, mặc dù họ chỉ mới quen biết cách đây chưa được một giờ.

    Alfred cũng dần thả lỏng, đương nhiên cậu sẽ không tin rằng bố mẹ sẽ dễ dàng như thế, nhưng để không làm cậu bạn mất hứng và theo kịp nhóm bạn phía trước kia, cậu không quay đầu nhìn lại nữa. Nếu lúc ấy Alfred quay đầu một lần nữa, cậu sẽ bắt gặp ánh nhìn của mẹ đang đặt trên người cậu cùng nhóm bạn, hẳn là lúc ấy cậu sẽ sợ hãi mà chạy về, không đi cùng nhóm bạn đến Nhà thờ, không gặp người đó, cậu sẽ trở về với những cuộc thí nghiệm không có điểm dừng, mọi chuyện sẽ khác đi, nhưng... tất cả như một số mệnh đã sắp đặt sẵn, cậu chỉ có thể nói rằng, bản thân cậu cũng gần như chấp nhận với sự sắp đặt này.
     
    trucxinh0505 thích bài này.
  14. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hương Vị Café
    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    Thể loại: Truyện ngắn
    Độ dài: 3 phần
    Nguồn: truyen.org
    ***

    Giới thiệu:

    Tôi gặp anh vào một chiều nắng hạ, giữa phố thị đầy nhộn nhịp vào xa hoa, dường như trong một thoáng khi anh quay đầu nhìn lại, tôi đã thầm nghĩ, một người như thế, hẳn sẽ khiến tôi biết đến yêu là gì.

    Anh mang đến cho tôi một tách cafe, cũng như cách anh mang cho tôi một chút dư vị của yêu thương.

    Đắng chát, xen lẫn ngọt ngào, và...

    Tôi không biết hình dung nó như thế nào.
    Rồi một thoáng, tôi bất chợt nghĩ đến, hẳn là nó giống với hương vị cafe đi.

    Đúng vậy, là hương vị cafe!

     
    Last edited: 17 Tháng năm 2018
  15. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hương Vị Cafe
    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    ***

    Phần Một: FK

    Thành phố vừa bước vào mùa hè nắng gắt, tôi lê bước chân chậm rãi từ cổng trường đại học đi về phía quán cafe First Night, nơi tôi đang làm thêm ngoài giờ học.

    First Night - đêm đầu tiên, tôi thích cái tên này, nó làm tôi liên tưởng đến những điều trụy lạc giữa phố thị phồn hoa, đâu đó trong sự điên cuồng còn là một sự cháy bỏng từ tâm hồn lẫn thể xác, tôi như thấy sự hòa quyện giữa hai con người Nga, thấu cảm và điên dại. Tất nhiên, đó chỉ là những suy nghĩ nhất thời của tôi mà thôi, bởi đây là một quán cafe mang phong cách Anh Quốc.

    Ông chủ quán Peter là một người Anh chính gốc, nhưng ông đã chuyển đến đây sống gần hai mươi năm. Tính cách ông khá hiền hậu và cởi mở nên rất được lòng mọi người, ngay cả tôi chỉ mới làm ở đây hơn nửa năm cũng có chút yêu mến với ông chủ thân thiện này.

    Quán cafe không lớn cũng không nhỏ, vừa vặn có thể bày trí một quầy nước lớn trải dài từ cửa ra vào đến phía trong cùng quán, chính giữa là mặt tiền dùng để trang trí khung cảnh theo mùa, những cây phong lá đỏ làm từ nhựa tổng hợp được trang trí khá bắt mắt, tôi luôn cảm thấy, dường như ông chủ Peter là một người hay nhầm lẫn giữa các mùa với nhau, ít nhất tôi nghĩ chỉ riêng mùa thu mới có lá phong đỏ, tuy nhiên tôi lại không ghét cách bài trí này, bởi tôi luôn yêu thích những khung cảnh hoài niệm. Tựa như lá phong đỏ chẳng hạn.

    Tôi bước chậm vào quán, nhìn lướt qua những dãy bàn được đặt ngoài trời, hiện tại là giữa trưa nên quán không đông khách lắm, quay bước về phía quầy pha chế, chưa kịp vào trong quầy đã nghe thấy giọng nói rất vang của cô bạn cùng làm thêm.

    "Hạ Thư, sao mặt đỏ thế kia, cậu lại dang nắng đấy à?"

    "Ừm, tớ đi vội nên không kịp mang theo dù gấp, dù gì thì nơi này cách trường học cũng không xa lắm." Tôi lơ đãng đáp lời cô bạn, nhanh chóng thay đổi đồng phục quán rồi tiện tay nhét chiếc balo vào ngăn tủ riêng.

    "Ba mươi phút mà cậu bảo là không xa lắm à, cậu xem lại mặt mình xem, bị thiêu đỏ cả lên. Tớ bảo này, sao cậu suốt ngày lang thang ngoài đường mà không đen thêm tí nào thế, trong khi tớ suốt ngày trong nhà nhưng không trắng thêm được tí nào, cậu làm tớ ganh tỵ quá đấy."

    Vừa nói cô bạn vừa cầm tay tôi sờ đến sờ đi, khuôn mặt bầu bĩnh khẽ phụng phịu ganh tỵ trông mà đáng yêu. Tôi khẽ cười trừ, rồi lại chừng nhớ ra một việc, tôi liền hỏi: "Quỳnh này, tớ nhớ không lầm thì tuần này cậu trực ca sáng mà?"

    Giờ làm việc ở First Night được chia làm hai ca, quán mở cửa vào lúc 8 giờ và đóng cửa vào lúc 22 giờ nên thời gian thay ca là 15 giờ chiều, nhìn cô bạn đang chuẩn bị dụng cụ pha chế, tôi sực nhớ đến tuần này người nên làm cùng tôi là Vu Lâm mới phải.

    Vu Lâm là một nhân viên pha chế chính trong quán, nửa năm nay tôi vẫn thường theo cậu ta học tập thêm cách điều lượng hạt cafe.

    Cô bạn nghe tôi hỏi xong, chực quay sang ngạc nhiên hỏi lại: "Ơ hay, cậu không biết gì sao, tuần trước Vu Lâm đã xin nghỉ luôn rồi, nghe bảo mẹ cậu ấy đổ bệnh nên phải về quê gấp, hẳn là hết học kỳ này mới lên lại. Ngoài quán vừa treo bảng tuyển người đấy, cậu không thấy à?"

    Tôi ngây ra một lúc, đúng là tôi chẳng biết gì cả, tôi không thân với mọi người trong quán lắm, mặc dù đã làm ở đây hơn nửa năm, nhưng quan hệ chỉ dừng lại ở mức có thể trò chuyện đôi ba câu. Tôi không thích tiếp xúc với người lạ, hay nói trắng ra là tính tình khá trầm lặng ít nói, đối với mối quan hệ bạn bè chỉ dừng ở mức xã giao qua lại mà thôi. Cho nên đối với việc trong quán người đến người đi thì đều ít khi hỏi đến.

    Có lẽ đoán biết được tính tình của tôi nên cô bạn không nói tiếp nữa, chỉ khẽ lắc đầu xem như chẳng có gì rồi tiếp tục công việc của mình. Rất lâu sau tôi mới nghe thấy một tiếng thầm thì thật khẽ: "Người như thế nào mới khiến cậu để tâm đến đây..."

    Tôi lặng lẽ thu xếp lại một chút dụng cụ pha chế, đối với thái độ của mọi người của đã quen rồi, tôi không để tâm nhiều lắm. Đó chính là con người tôi, lạnh nhạt và nhàm chán. Không phải là tôi không muốn hòa nhập hơn với họ, chỉ là không biết phải nói gì, làm gì mà thôi. Đôi khi tôi cũng thầm nhủ, người trên thế giới này có thể đi vào lòng tôi, ngoài người thân ra thì có được ai nào? Tôi thật sự có thể yêu thương một người chứ?

    ...

    Trời bắt đầu sẫm tối, đèn đường lần lượt nối đuôi nhau bật lên, khách vào quán cũng ngày một tăng, vì người pha chế chính đã xin nghỉ nên cả nhóm pha chế và phục vụ thay phiên nhau xử lý các dãy bàn trống ở góc trong cùng, hôm nay còn có một party sinh nhật ở trong ấy nên phải chuẩn bị một chút, đang loay hoay thì chợt tôi nghe thấy một giọng nói trầm thấp khẽ cất lên.

    "Xin chào, cho tôi hỏi thăm một chút, có thể gặp ông chủ quán ở đâu vậy?"

    Tôi vừa đặt tách cafe lên quầy cho nhân viên phục vụ mang đi vừa lần theo giọng nói ngẩng đầu lên, vừa vặn bắt gặp một đôi mắt đen láy cũng đang nhìn thẳng về phía mình. Là một người thanh niên tuổi chừng hai mấy, bộ dáng dong dỏng cao và tóc cắt khá ngắn trông rất năng động, tuy nhiên khuôn mặt anh ta toát lên khí chất tao nhã, khiến người đối diện nhìn vào ít nhiều có thiện cảm.

    Dừng lại khoảng hai giây, tôi mới cất tiếng hỏi: "Anh tìm Peter à, ông ấy vừa ra ngoài một lúc, xin hỏi anh có việc gì không?"

    "Tôi đến làm việc." Người thanh niên cất tiếng nói, giọng vẫn khá trầm.

    Ngẩn ra một chút, lúc này tôi mới chợt nhớ ra về việc quán đang tuyển người. Đang định mở miệng thì chợt có tiếng ông chủ Peter vang lên từ phía cửa ra vào.

    "Nhật Bách, đến rồi à, mẹ cháu vừa gọi cho chú rồi. Thời gian tới cháu cứ tạm thời làm việc ở đây đi." Vừa nói Peter vừa đi đến trước mặt tôi, tôi nghĩ rằng ông ấy sẽ nhờ vả tôi hướng dẫn công việc một chút cho cậu thanh niên xem chừng là họ hàng với Peter này, không ngờ ông ấy nói với tôi một câu rồi nhanh chóng đi vào quầy.

    "Nghe nói cháu rất thích cafe nhỉ? Vậy thì lần này mặc sức tận hưởng nhé!"

    Tôi có chút không phản ứng kịp với cái kiểu cười đầy ý nhị của ông chủ Peter này.

    ...

    Một tháng sau, cuối cùng tôi cũng hiểu được cái điệu cười của Peter ngày ấy là vì lý do gì. Tôi cũng không biết mình có nên thể hiện chút niềm vui này ra không.

    Phải, tôi thích cafe, nhất là các loại cafe pha chế vừa mang chút hương quyện của sữa vừa đậm đà chút vị đắng thanh thanh ở đầu lưỡi. Chính vì sở thích này mà tôi có mong muốn trở thành một barista.

    Barista - nhân viên pha chế cafe. Muốn trở thành một barista điều đầu tiên nhất là phải học được cách pha cafe thông thường nhất, sau khi học được những thứ cơ bản thì mới dần học cách pha cafe nghệ thuật. Pha cafe nghệ thuật cũng là nội dung được đào tạo của một thợ pha cà phê và sữa các khâu khác như việc lường, đếm trong việc xay các hạt cà phê, liều lượng, nén, và các công việc chuẩn bị thường xuyên khác... trước khi phục vụ cho thực khách một tách cà phê chất lượng.

    Và người thanh niên ấy đã đến như một phép màu, đôi tay của anh ta linh hoạt và đầy điêu luyện khi sử dụng các kỹ thuật như xay, nén cà phê, đánh sữa, tạo hình chính xác đến từng mm để cho ra các thức uống đảm bảo yêu cầu cả về chất lượng và hình thức. Để trở thành một barista chuyên nghiệp, ngoài việc phải nắm vững cách sử dụng máy pha, thuộc lòng các công thức pha chế thì còn cần sự cẩn thận và đôi bàn tay khéo léo. Chẳng hạn như khi đánh bọt sữa cho cappucino thì bông hơn, bọt sữa của latte thì mịn hơn để dễ tạo hình. Công đoạn đấy rất cần sự tập trung và tỉ mỉ. Hay khi pha một cốc espresso, tắt máy sớm hay muộn cũng sẽ ảnh hưởng đến hương vị của sản phẩm, với những cốc Latte Art có lớp bọt với lớp cà phê tạo thành hình trái tim, hình cái lá… Để làm được một cốc cà phê, các barista vừa phải nhanh tay, nhanh mắt, vừa phải bình tĩnh.

    Tôi đã học pha chế ở đây hơn nữa năm, ngoài tách cafe đầu tiên được uống từ tay Peter pha chế lúc hướng dẫn tôi ra thì đến bây giờ tôi cũng chưa từng thưởng thức một tách cafe nào ngon như thế nữa.

    Cho đến khi một tách espresso được đặt trước mặt tôi, hương vị cafe dâng lên lưu luyến ở đầu mũi, cái vị thanh thanh ngọt đắng ấy khiến cho người khác chỉ muốn nâng tay mà uống cạn bằng hết.

    Cho dù vậy, tôi vẫn tỏ ra nghi hoặc mà nhìn người thanh niên kia, à không, nên gọi là Nhật Bách mới phải. Sau một tháng làm việc chung thì ngoài đánh giá tay nghề của anh ta ra tôi cũng nhớ được tên người thành niên này. Dùng một tháng để nhớ tên một người thật khó, ít nhất là khó với tôi, vì hầu như đối với những thứ không quan trọng thì tôi rất hay quên.

    "Em nếm thử xem." Anh ta cất giọng có chút đều đều, vẫn thoang thoảng cái âm trầm khàn nhưng đã thoải mái hơn một chút so với lần gặp đầu tiên.

    Nhìn anh ta một cái, cuối cùng tôi cũng không kìm được mà khẽ nhấp một ngụm tách espresso trước mặt. Quả như tôi dự đoán, hương vị còn tuyệt vời cơn cả tách espresso mà Peter từng pha cho tôi uống, vị đắng tự nhiên từ đầu lưỡi chảy dọc đến cuốn họng, dừng một chút sẽ liền cảm nhận vị ngọt thanh còn quanh quẩn trong khoang miệng.

    Thật tuyệt!

    "Thế nào?"

    Giọng trầm thấp đột nhiên cạnh bên tai khiến tôi có chút giật mình.

    "Thật tuyệt." Tôi khẽ nói.

    Anh ta lại hỏi tiếp: "Tuyệt thế nào?"

    Dừng một chút, tôi lại khẽ nhấp một ngụm cafe nữa, liền thẳng thắn nói lên cảm nhận của mình.

    "Có chút ngọt quẩn quanh ở đầu lưỡi, vị đắng thanh thanh còn lưu lại nơi cuốn họng, một chút chát... và một chút..." Nói đến đây, tôi lại bỗng không thể nói lên cảm nhận của mình tiếp nữa. Lại nhấp một ngụm, tôi vẫn không thể hình dung ra loại cảm giác còn đọng lại dư âm này.

    "Một chút gì?" Anh ta lại hỏi, lần này giọng đã có chút nhẹ nhàng hơn.

    Tôi thoáng trầm tư, rồi khẽ lắc đầu, tay chợt đặt lên môi mình một chút, vị ấm ấm vẫn chưa tan hết. "Rốt cuộc là vị gì nhỉ?"
    Bất giác tôi đã hỏi ra nghi vấn trong lòng mình.

    Nhật Bạch nhìn tôi, khẽ cười. Lần đầu tiên tôi nhìn thấy nụ cười của anh ta sau gần một tháng cùng làm việc. Tôi nhận thấy khuôn mặt của anh ta nếu cười lên sẽ đẹp hơn rất nhiều so với khuôn mặt thâm trầm thường ngày.

    Một lúc sau, lâu đến nỗi khi tôi sắp uống cạn tách espresso trước mặt thì anh ta mới nói một câu rồi xoay người rời đi.

    "... vị cuối cùng của tách espresso vừa rồi, gọi là FK!"

    Tôi thoáng bần thần.

    FK!?
     
    Last edited: 6 Tháng năm 2018
  16. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hương Vị Cafe
    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    ***

    Phần hai: DIYU!


    Hạ Thư!

    Lần đầu tiên tôi nghe đến cái tên này, là một chiều nắng hạ.

    Ngày hạ vừa chớm ở một thị trấn nhỏ tại thành phố Bangor - một trong những thành phố nhỏ nhất ở Vương quốc Anh. Tôi đến sống cùng ông nội ở đây khoảng ba năm, ngoài việc ôn lại các kiến thức lịch sử, kiến trúc cổ, đến những ngôi nhà thờ cổ kính thì tôi còn học từ ông cách pha chế cafe. Ông tôi từng là một barista trên một du thuyền Anh - Pháp vào giữa thế kỉ XIX, sau đợt cải cách chính trị, ông không trở về quê nhà mà tìm đến thị trấn này sinh sống. Sau đó nữa, ông gặp được tình yêu của mình.

    Hôm ấy vừa lúc Bangor đón những ánh nắng hạ gay gắt còn xen lẫn chút nắng ấm của mùa xuân vừa qua, trên con đường mòn hướng đến nhà thờ ở trung tâm thị trấn, tôi gặp được một cô gái với mái tóc đen tuyền, ánh mắt trong trẻo và lạnh nhạt đứng giữa dòng người ngoại quốc, trông cô vừa nổi bật vừa thoảng chút lạ lẫm.

    Cô gái vận một chiếc váy trắng dài đến mắc cá chân, đôi giày thể theo ngắn gót, và chiếc balo to đùng trên cái lưng gầy gò, trông cô như một thiên sứ đang lẫn chốn nhân gian. Giống như những du khách khác, cô nhìn dọc các quầy hàng trên đường, đôi lúc sẽ ghé lại cửa hàng bán tranh lưu niệm. Tôi chợt phát hiện cô gái ấy đứng ngắm một bức tranh khá lâu, lại gần một chút, tôi nhận ra đó là một bức tranh vẽ lại khung cảnh nhà thờ Cathedral trong sương sớm. Bức tranh dường như được pha trộn với những thứ màu sinh động, có chút đặc biệt khó hiểu và có gì đó không thực.

    Trong khi tôi nghĩ cô gái ấy sẽ mua bức tranh, hoặc ít nhất là hỏi về giá của nó, cô ấy lại trực tiếp đến hỏi ông chủ về tác giả của bức tranh và khi nhận được lời đáp, cô ấy liền nhanh chóng rời đi.

    Tôi kịp nhận ra phương hướng cô gái ấy rời đi, là con đường nhỏ dẫn đến bờ biển Bangor.

    Tôi trông thấy cô ấy đến ngôi nhà gỗ cạnh gò đất cách bờ biển không xa. Tôi biết ngôi nhà gỗ ấy, đấy là ngôi nhà của ông họa sĩ già Afred mà ông nội thường nhắc đến, theo lời đồn, ông ấy là một người khá cô độc và bình dị, tranh của ông ấy đã không còn hợp với thời đại nên con đường sự nghiệp dường như rất trắc trở.

    Không lâu sau, cô gái ấy liền bước ra, tôi kịp thời nhận ra trong đôi mắt cô còn đọng lại chút u buồn không hợp tuổi, chiếc balo trên vai lúc này khiến người khác nhìn vào càng trở nên nặng nề. Cô gái dường như cũng cảm nhận được, cô khẽ buông chiếc balo ra, đặt khẽ bên thềm nhà gỗ, dừng lại một lúc như do dự, cô gái khẽ cởi đôi giày trắng trên chân, rồi bước nhẹ về phía bờ biển.

    Nắng hạ vừa khẽ buông, tia sáng nhạt dần xen lẫn với vài tia đỏ rực cuối chân trời, hoàng hôn sắp buông xuống, vài cơn thuỷ triều còn đọng lại dư âm mà đánh về phía bờ cạn. Bước chân cô gái cứ bước đều hướng ra đại dương xanh thẫm, sóng táp vào đôi chân trắng ngà của cô, rồi dần ngập nước, từ mắc cá đến bắp chân, dần đến đầu gối. Bước chân cô gái vẫn không dừng lại, thân thể nương theo nhịp vỗ lúc lên lúc xuống. Tim tôi thắt lại, khi bước chân chực chạy ra ngăn cản thì cô gái khẽ quay đầu lại, chiếc váy trắng theo nhịp cơ thể khẽ tung bay, ngay khoảnh khắc cô gái quay đầu kia, tim tôi lỡ nhịp...

    ...

    Sau hôm đó tôi không còn nhìn thấy cô gái ấy nữa, có lẽ cô đã rời khỏi Bangor hoặc là cô đã đến một nơi mà tôi không tìm được. Tôi có ghé đến vài lần tại ngôi nhà gỗ của Afred, nhưng dường như cả ông họa sĩ già ấy cũng biến mất.

    Vậy là trong một ngày nắng hạ, trái tim tôi đã bị đánh cắp bởi một cô gái xa lạ, chẳng biết tên.

    Một năm sau, ông mất. Tôi theo nguyện đưa di cốt ông trở về quê cũ. Ngày cuối cùng khi chuẩn bị trở lại London, tôi kịp ghé ngang quán cafe First Night của một người bạn quen thân mới mẹ.

    Ngay khoảnh khắc khi bước chân vào quán, bóng dáng tôi nhung nhớ bao ngày lại hiển hiện ngay trước mắt, ánh mắt ấy, khuôn mặt ấy dường như chẳng hề thay đổi. Và dường như cô ấy chẳng nhận ra tôi, cũng đúng thôi, nếu như tôi không gặp gỡ và dõi theo cô ấy vào ngày ấy, hẳn cả hai chúng tôi đều chỉ là những người qua đường của nhau.

    Sau này, tôi biết cô gái ấy có cái tên rất đẹp... Hạ Thư!

    Sau này, tôi biết cô gái ấy thích nhất là cafe...

    Cafe... tôi sẽ dùng chính hương vị mà cô ấy thích nhất, để cô cảm nhận được hương vị khác biệt. Hương vị tình yêu!

    ...

    "Hạ Thư! Em đã từng đến nơi nào ở Vương quốc Anh chưa?" Tôi gọi khẽ cô gái đang ngồi ngẩn người phía đối diện. Ánh mắt cô ấy lúc nào cũng chất chứa chút u buồn tĩnh lặng.

    "Đã từng." Cô khẽ đáp lại, giọng rất khẽ, tiếng nói nhẹ nhàng như muốn khắc sâu vào tâm khảm người đối diện.

    "Vậy em thích nơi nào ở đấy nhất?" Tôi chăm chú nhìn nét mặt cô gái trước mặt.

    Cô ấy bỗng liếc nhìn tôi một chút, rồi khẽ quay đầu về hướng cửa sổ. Hồi lâu sau, lâu đến nỗi tôi tưởng chừng như cô sẽ mãi im lặng như thế. Cuối cùng cô ấy cũng khẽ nói, lần này giọng càng khẽ khàng hơn trước: "Hẳn là Bangor đi." - Dừng lại một chút, cô lại khẽ bổ sung: "Là một thành phố thuộc xứ Wales."

    Tôi khẽ cười, cũng theo cô ấy hạ giọng: "Anh biết, anh đã từng đến đấy! Đó là một thành phố diệu kì."

    Lần này thì cô ấy cũng đối mặt với ánh nhìn của tôi, khóe môi khẽ hở, dường như định nói gì đó, nhưng cuối cùng lại thôi. Trầm mặc một chút, cô ấy mới gật nhẹ đầu: "Đúng vậy, rất diệu kì."

    Tôi biết trong lòng cô còn nhiều bí mật, tôi cũng không gặng hỏi, chỉ muốn cùng cô trải qua chút khoảnh khắc yên bình hiếm hoi.

    "FK là hương vị gì thế?"

    Tôi nghe cô nhẹ giọng hỏi, tôi đoán là cô đã cân nhắc rất lâu để hỏi vấn đề này. Nghĩ đến đây tôi lại không dừng được, khẽ cười. Thật là một cô gái đáng yêu, ngay lúc này, tôi thật sự muốn nói rõ tình cảm của bản thân mình, nhưng dường như hiện tại không phải thời điểm thích hợp.

    "Chưa đến lúc, anh không thể nói cho em biết. Nhưng hiện tại anh muốn em nếm thử một hương vị cafe mới." Nói rồi tôi đi đến quầy pha chế bên cạnh, cẩn thận điều lượng hạt cafe, tỉ mỉ canh đúng lượng hạt và thời gian xay nhỏ, mực nước chỉnh vừa đủ. Lớp bọt sữa được đánh mịn vừa đủ, tay tôi cố gắng xoay đều, tách cafe trở nên đẹp nhất từ trước đến nay, tựa như tôi đang cẩn thận miêu tả lên tình yêu của bản thân mình. Một cách trân trọng và nâng niu.

    "Là Latte Art!?"

    "Đúng vậy! Em nếm thử xem." Tôi khẽ đặt tách Latte Art đến trước mặt cô ấy, thoáng nhìn tạo hình trái tim trên mặt tách sứ, tôi chờ mong nhìn cô ấy nhấp khẽ một ngụm. Tôi cảm thấy bản thân hiện tại như một nam sinh đang chờ đợi khoảnh khắc tỏ tình đẹp nhất.

    "Thế nào?"

    Tôi nhìn thấy cô ấy khẽ nhắm đôi mắt lại, đôi mi cong vút run run, dường như cô ấy đang dần cảm nhận từng chút một hương vị cafe... tim tôi lại bắt đầu lỡ nhịp.

    "Lớp bọt sữa đánh rất vừa vặn, không có cảm giác quá ngọt như latte bình thường, vị đắng không đậm cũng không nhạt, thoảng qua còn đọng dư âm ở đầu lưỡi. Có một chút cảm giác như đang phiêu dạt trên biển, bồng bềnh và... ưm, có chút cảm giác rất kì lạ..." Hạ Thư lại khẽ nhấp một nhịp, giống như lần trước, cô không thể nói ra dư vị cuối cùng còn đọng lại. Cô khẽ chau mày suy tư, chút thắc mắc và tò mò.

    Tôi nhìn cô một chút, lần này đợi cô thưởng thức cạn tách cafe xong tôi mới cất tiếng hỏi: "Em cảm giác thế nào?"

    "Em không biết phải diễn tả thế nào, dư vị ấy, dường như khiến người khác vừa có chút ngọt ngào, vừa xen lẫn..." Cô ấy nhìn tôi, chăm chú, rồi đột nhiên giọng trầm xuống, khẽ nói: "Giống hương vị của biển Bangor... rốt cuộc là hương vị gì?"

    "Đúng vậy, xen lẫn với hương vị của biển Bangor... hương vị cuối cùng của Latte Art này, gọi là Diyu!"
     
    Last edited: 11 Tháng năm 2018
  17. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Hương Vị Cafe
    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    ***
    Phần 3: DOVE

    "Sau đó thì sao ạ? Rốt cuộc bà có hiểu được những hương vị cafe đó không?"

    "Đợi đến khi bà hiểu được, thì người ấy đã rời đi..."

    Tôi nhìn nét u buồn trên khuôn mặt của bà lão trước mặt, rõ ràng bà chỉ mới bước qua tuổi năm mươi, nhưng khuôn mặt kia lại luôn bao phủ nhiều nỗi trầm tư không bao giờ vơi hết.

    Bà ấy là bà của tôi, nhưng không hề có chút quan hệ huyết thống nào. Là bà từ trong đám trẻ ở cô nhi viện chọn ra tôi, vì như bà nói, bà thích đôi mắt của tôi, nó khiến bà nhớ đến một vị cố nhân từng quen biết.

    Có đôi lần tôi gặng hỏi người ấy là ai, nhưng bà chỉ dùng sự im lặng để đáp lời. Tôi nghĩ hẳn đó là một quá khứ khiến bà đau khổ, nên ngần ấy năm nay, từ khi cùng bà đặt chân vào quán cafe First Night này và đến khi thay bà tiếp quản nó, tôi vẫn không hề biết chút gì về vị cố nhân kia.

    Cho đến hôm nay, trước một ngày khi bà chuẩn bị lên máy bay đến Bangor, bà mới chậm rãi kể cho tôi nghe về "người ấy".

    ...

    "Còn một hương vị nữa đúng không ạ? Vì bà từng nói "người ấy" đã mang đến cho bà ba hương vị cafe tuyệt nhất trong đời."

    ***

    Hạ Thư đặt tách cafe xuống mặt bàn, đôi tay lơ đễnh khiến nước cafe sóng sánh ra ngoài một ít, giật mình, cô vội vàng xin lỗi vị khách trước mặt rồi nhanh chóng bê một tách cafe khác lên.

    Trở lại quầy, vừa đúng lúc bắt gặp ánh mắt chăm chú của Nhật Bách, cô khẽ dời mắt đi, nhanh chóng xem yêu cầu của khách trên giấy dán rồi tiếp tục việc pha chế của mình.

    "Hạ Thư, hôm nay cậu sao thế? Cứ mãi thất thần. Đến cả công việc bê nước của tớ mà cậu cũng quên mất."

    Hạ Thư nhìn cô bạn đang nói bên cạnh, khẽ lắc đầu nói không sao rồi lại tiếp tục công việc trên tay. Cô bạn thấy vậy cũng không hỏi nữa, khẽ lầm bầm một chút rồi cũng đi làm việc của mình.

    Hạ Thư nhìn tách cafe vừa được pha chế xong, bần thần nhớ đến cuộc nói chuyện vô tình nghe được giữa Nhật Bách và Peter vào đêm qua. Lúc ấy vì là người cuối cùng rời khỏi quán nên cô tiện tay thu dọn chút dụng cụ trên quầy, định đi vào nói với ông chủ Peter một tiếng rồi ra về, ai ngờ lại nghe thấy giọng nói của Nhật Bách phát ra từ sau cánh cửa dẫn đến nhà chính.

    "Cha mẹ cháu cả tháng nay liên tục thúc giục cháu trở lại London, chú mặc dù muốn giữ cháu lại nhưng mà..."

    "Cháu không định về Anh Quốc sớm như vậy..." Giọng Nhật Bách rất khẽ khàng, dường như đang cân nhắc điều gì đó.

    "Cháu cũng đã hoàn thành di nguyện của ông nội rồi, còn có lý do gì để ở lại nào? Thật ra cha mẹ cháu cũng là thương nhớ cháu quá thôi, dù gì thì cháu cũng đã sống với ông nội mấy năm ở Bangor..."

    "..."

    Sau đó họ nói gì, Hạ Thư không còn nghe thấy nữa, trong lòng cô lúc này chỉ quanh quẩn những vấn đề vừa nghe thấy.

    Trở lại Anh Quốc... anh ấy sẽ rời đi sao? Còn nữa, Bangor!? Thì ra anh ấy từng sống ở đấy... vậy có khi nào... Hạ Thư vội bỏ những suy nghĩ hoang đường kia lại, làm sao có thể kia chứ.

    ...

    "Hạ Thư!"

    Tiếng Nhật Bách vang lên bên tai khiến cô giật nãy mình, suýt làm đổ tách cafe cầm trên tay. May mắn Nhật Bách nhanh nhẹn đưa tay giữ lấy, trong một thoáng khi chạm đến tay cô, anh dừng lại một chút rồi thả lỏng, khẽ cười nói: "Hôm nay em thất thần tất thảy bốn lần, rốt cuộc là đang gặp vấn đề gì vậy?" - Dừng một chút, anh lại bổ sung: "Đừng bảo không có gì với anh. Hiện tại trên khuôn mặt em đang hiện lên trạng thái "tôi đang có sao" đấy!"

    Đối với lời vui đùa của anh, Hạ Thư cũng gắng nhếch môi cười nhạt rồi khẽ đáp: "Thật sự không sao, em chỉ đang lo một chút về đợt thi cuối kì sắp tới thôi."

    Nhật Bách nhìn cô, không hỏi nữa, thu lại chút tươi cười, anh nói: "Nếu không vui thì đừng cố cười."

    Hạ Thư ngẩn ra, rồi chợt thu lại nụ cười gượng trên mặt, ánh mắt liếc về phía xa xăm, lồng ngực cô lúc này vang âm ỉ, vừa như rung động, vừa như đơn côi. Anh luôn biết cách quan tâm đến cô như vậy đấy, và rồi anh cũng sẽ ra đi...

    "Hạ Thư này, anh có chuyện muốn nói với em, ra về đợi anh nhé!" Anh bỏ lại một câu rồi nhanh chóng rời đi.

    ...

    "Đây sẽ là hương vị cuối cùng anh muốn dành tặng em, nếm thử xem."

    Lúc này trong quán không một bóng người, ánh đèn trần hắt lên khung cửa bên cạnh, chiếu vào tách cafe có chút mờ ảo, Hạ Thư nhìn tách cafe vừa giống như Mocha lại vừa giống như Cappuccio trước mặt, tâm trạng ngổn ngang dần lắng xuống, cô khẽ nâng tách, hương vị cafe như có như không còn vương lại nơi chớp mũi, nhấp một ngụm, rồi dần cảm nhận hương vị của nó.

    "Có hương vị của espresso, chút quyện của sữa nóng, sữa sủi bọt và chút vị của bột cacao... có chút thanh thanh của chocolate sauce... chút béo ngọt của kem tươi... và một chút..."

    Tựa như hai lần trước, Hạ Thư lại chẳng thể nói lên hương vị gì còn đọng lại ở khóe môi. Cô khẽ hỏi: "Vừa mang chút hương vị của cappuccio lại vừa có dư vị dây dưa của mocha... Đây rốt cục là cafe gì thế?"

    "Em cứ thưởng thức thêm chút đi, nói chút cảm nhận của riêng mình, rồi anh sẽ nói cho em biết." Nhật Bách chăm chú nhìn vào mắt cô, khuôn mặt anh lúc này nghiêm túc đến lạ, ngay cả nét dịu dàng trên mặt cũng vơi đi ít nhiều, thay vào đó là vẻ trầm tư, ánh mắt kia, thoảng có chút buồn...

    Hạ Thư nhìn anh, lòng lại chợt xao động. Chẳng lẽ anh định nói...

    "Hương vị của cappuccio thoảng qua, khiến lòng người dịu ngọt như cảm giác tình yêu vừa chớm nở. Lớp mocha đọng lại phía sau lại mang cảm giác vừa như không thể thưởng thức nó một cách trọn vẹn, cảm giác như đang chờ đợi, có chút hụt hẫng và gian nan, giống như cảm giác của sự từ chối hương vị..." Hạ Thư nhắm mắt lại, lòng buông thả theo hương vị cafe, nói từng chút một cảm nhận của riêng mình.

    Nhật Bách ngắm nhìn cô, anh thích nhất một Hạ Thư như thế này, khi cô thưởng thức cafe, anh cảm tưởng như cô đang đứng trước người yêu của mình, khuôn mặt lạnh lùng thường ngày dường như được thả lòng. Trông cô lúc này và khoảnh khắc ngày ấy khi cô quay đầu, có gì đó giống lại không giống, nhưng lại khiến lòng anh xao xuyến đến lạ.

    "Nhật Bách, anh sẽ đi sao?"

    Đấy là lần đầu tiên cô gọi tên anh, tiếng nói thật khẽ và xa xăm khiến người ta có gì đó nhói đau.

    Nhật Bách nhìn cô, không trả lời. Đây là lần đầu tiên anh không đáp lại lời cô ngay. Trầm mặc một lúc lâu, khi cô tưởng như anh sẽ im lặng mãi, anh bỗng cất tiếng, giọng đã khàn đi:

    "Tách cafe này gọi là Dove. Hạ Thư, em thích hương vị của cappuccio hay là mocha?"

    Dove... Hạ Thư thoáng thất thần, Dove sao?

    Cô từng đọc qua một quyển sách, kể về câu chuyện của một đôi yêu nhau nhưng họ không hề biết tình cảm của đối phương, và người con trai kia đã để lại một dòng chữ cho cô gái trước khi từ bỏ mối tình ấy. Là Dove!

    Dove...

    Do you love me...

    Em có yêu anh không?

    Hạ Thư nhìn chăm chú vào ánh mắt của anh, trái tim theo ánh nhìn dường như không kịp khống chế mà loạn nhịp. Cô bỗng nhớ đến lời Peter từng nói, Nhật Bách không thuộc về nơi này. Gia đình, sự nghiệp và ước mơ của chàng trai này là ở một nơi khác, mà nơi đấy, chắc chắn không cùng bầu trời với.

    Từ khởi đầu này, cô chợt nhớ đến những hương vị lần trước. Dường như cô đã hiểu ra tất cả.

    Anh vẫn nhìn cô, ánh mắt như đêm đen như đang xoáy vào linh hồn cô, thấu cảm hết mọi suy nghĩ lẫn con người cô, anh lại hỏi: "Hạ Thư, em thích hương vị của cappuccio hay là... mocha?"

    Cappuccio... sự khởi đầu cho một tình yêu nồng nhiệt. Mocha... lại như một sự chối từ hương vị đối với người không thể thưởng thức nó...

    Là Cappuccio... hay là mocha?

    ...

    "Bà đã từ chối ông ấy sao? Bằng cách chọn hương vị của mocha?"

    "Không. Bà đã chọn cappuccio..."

    ***

    Buổi sớm đầu hạ hôm ấy, tôi tiễn bà đến sân bay. Mỗi năm vào khoảng thời gian này bà đều đi đến Bangor một thời gian ngắn, bà nói nơi ấy còn lưu dấu nhiều kỉ niệm, đối với bà, hay cả với người ấy.

    Tôi đã hỏi bà, có phải bà luôn đi tìm kiếm người ấy hay không?

    Bà chỉ im lặng, ánh mắt dần xa xăm.

    Tôi gần như đã biết đáp án cho câu hỏi của mình.

    ...

    Vài ngày sau, First Night đón chào một vị khách, là một người đàn ông khá lớn tuổi, trên tay luôn ôm một bức tranh được bọc gọn gàng trong bao giấy lót. Tôi nhận người đàn ông này, mỗi năm vào khoảng thời gian này tôi đều thấy ông ấy đến đây, ngồi ở ví trí sát cửa sổ mà bà tôi vẫn hay ngồi ngẩn người. Mỗi năm một lần, không hơn không kém.

    Nhìn chăm chú bức tranh trên bàn, đó là bức tranh vẽ một cô gáy mặc váy trắng dài đang tung bay trong gió, một phần người của cô đã bị che lấp bởi nước biển trong veo, đôi mắt cô gái mang đậm nét buồn, mái tóc dài buông xõa uốn lượn theo từng cơn gió nhẹ phất qua, trông cô như một thiên sứ lạc vào chốn nhân gian, người họa sĩ đã khắc họa bức tranh bằng một khung màu sáng tối rất hiệu quả, ngay cả tôi không am hiểu về nghệ thuật cũng cảm giác được sự điêu luyện từ người họa sĩ vẽ nên bức tranh này.

    "Ông lại đến rồi à." Tôi đến bắt chuyện với ông ấy, tôi không biết ông ấy có nhớ tôi không, nhưng tôi đoán hẳn là có đi.

    "Chào cô chủ nhỏ." Người đàn ông cười đôn hậu đáp lời. Và tôi vẫn cảm thấy may mắn vì ông ấy còn nhận ra tôi, không thì thật xấu hổ nhỉ.

    "Lần này ông vẫn gọi trước một tách espresso chứ nhỉ?" Mỗi lần ông ấy đến đây đều ngồi lại cả ngày, gọi đúng ba tách cafe, và thứ tự luôn lần lượt là espresso, latte art và mocha... Khoan đã. Dường như có điều gì đó lóe lên trong đầu tôi.

    Không kịp đợi người đàn ông trả lời, tôi vội nói: "Xin lỗi, nhưng có thể cho tôi biết bức tranh kia ông đã từ đâu mà có được?"

    Người đàn ông trầm mặc, suy nghĩ một lúc rồi ông nói: "Bangor. Tôi đã mua lại bức tranh từ một lão họa sĩ ở Bangor nhiều năm trước."

    Tôi như hiểu ra được điều gì đó.

    "Người con gái trong bức tranh kia có là gì của ông không?"

    Người đàn ông lại trầm mặc, bỗng trên mặt ông thoáng qua nét buồn: "Có. Cô gái ấy là linh hồn của tôi."

    "Vậy ông có muốn biết người con gái ấy ở đâu không?"

    "Cô biết cô ấy ở đâu?" Người đàn ông trở nên kích động, sự bình tĩnh từ đầu đến cuối dường như chẳng còn thấy.

    "Hương vị của espresso là gì thế ạ?" Tôi không trả lời câu hỏi của ông, chỉ nói ra nghi vấn trong lòng mình.

    Người đàn ông chợt nhắm chặt mắt, dường như đang cố kèm nén điều gì đó.
    "Là FK, chính là từ viết tắt của First Kiss, hương vị của nụ hôn đầu. Hương vị của lần đầu tiên."
    Không đợi tôi hỏi tiếp, người đàn ông lại tiếp lời: "Hương vị còn đọng lại của Latte Art, gọi là Diyu, mang hương vị của biển Bangor, là từ viết tắt của tiếng Wales: Dw i'n dy garu. Nghĩa là... anh yêu em."

    Tôi chợt thấy nghẹn lời. Những oán trách trước đó của tôi về sự ra đi của người đàn ông này đột nhiên tan biến, cuối cùng chỉ còn lại thổn thức và tiếc nuối.

    ...

    "Ông chắc là sẽ đi ngay bây giờ chứ? Đến Bangor?"

    "Tất nhiên rồi."

    "Vậy... chúc ông may mắn nhé!"

    "Cảm ơn cô vì tất cả, cô chủ nhỏ."

    "Cháu thật sự muốn thưởng thức qua những tách cafe kia của ông."

    "Rồi một ngày sẽ có người mang đến cho cô những hương vị mà cô mong muốn. Những hương vị ngày ấy tôi chỉ có thể làm ra vì một người, gửi đến một người duy nhất. Và tôi đang chờ đợi người ấy mang đến cho tôi một hương vị."

    "Là hương vị của cappuccio sao?"

    "Không. Tôi đã nhận được hương vị đấy từ nhiều năm trước rồi."

    "Vậy ông muốn nhận từ bà tôi hương vị gì?"

    "Hương vị cafe!"


    THE END
     
    Last edited: 12 Tháng năm 2018
  18. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Năm Canh Gió Thổi
    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Thể loại: Truyện ngắn
    ***
    20180602_233307.jpg
    Năm canh gió thổi, mười canh mẹ về

    Canh chày cha hát, thức giấc đầu nôi

    Gió ơi về đâu, bão giông còn đó

    Thổi giấc mơ nào, mấy kiếp đời trôi...


    "Ninh, lại đi đâu đấy?"

    Trời đã dần tối, thằng Ninh quay đầu trông cái bóng tía đang ngồi ở cái sập trước nhà, tay lão cầm một điếu thuốc lào rẻ tiền chẳng biết nhặt ở đâu vừa hút phì phèo vừa ngẩng đầu lên hỏi nó.

    Thằng Ninh đầu đội một cái đèn nhỏ, một tay cầm cái nơm to, cái lưỡi hái vẫn thường trực giắt bên hông, tay kia nó cầm theo một cái giỏ tre lớn. Buộc chặt cái giỏ vào một bên hông, nó với lấy cây nứa tự làm thành một cây kẹp, vừa đi ra khỏi cửa vừa nói bằng cái giọng cộc lốc: "Tôi đi bắt rắn."

    Lão tía trông theo bóng dáng còn chưa dậy thì của nó, hắng giọng một cái rồi lão bảo: "Ừ. Cẩn thận đấy."

    Bước chân nó chậm lại một chút rồi lại sải bước dài, không đáp lời lại.

    Thằng Ninh băng qua hai con suối, leo lên một đoạn mương dẫn lên rừng. Trời đã dần khuya, ánh đèn treo trên đầu nó phát ra ánh sáng yếu ớt, cái đèn này là của tía nó lúc trước mua ở một tiệm đồ cũ ở trên xã, cũng đã qua mấy năm nên ánh sáng không được tốt lắm, nó lần từng bước qua những đoạn núi nhỏ ven đường, tiện tay hái một nắm rau tần có tác dụng cầm máu bỏ vào trong túi áo.

    Trong rừng hoang vắng, đầy rẫy tiếng thú hoang kêu gào, lúc lớn lúc nhỏ, nó né những cụm lá rậm để tránh chọc đến những con thú lớn, đi dọc theo một con suối nước nhỏ, nó lần tìm hang rắn ở những cụm đất đá ven bờ suối. Rắn ở rất sạch, thường thì vào một hai tháng nó sẽ tự tắm rửa và "thay áo" một lần, sau khi bỏ lại lớp vỏ bên ngoài, cũng là lúc cơ thể rắn suy yếu nhất, khi ấy việc bắt được rắn sẽ dễ dàng hơn. Thằng Ninh khẽ mím môi, nó vừa trông thấy vài lớp vỏ rắn khá to ở cạnh một cái hang ven suối, quan sát một lúc, nó đoán hẳn là một hang cư trú của loài hổ mang, hoặc có thể là một loài rắn có kích thước lớn. Một tay nó nắm chặt cây kẹp nứa, tay kia nó với từ trong giỏ tre ra một con cóc, là loài cóc độc da vàng, đầu con cóc bị cột chặt bởi một sợi dây cước dài, nó nhanh nhẹn quẳng con cóc vào trong hang rồi dần thả dây, đồng thời, nó leo lên một cành cây gần đó, cố gắng không phát ra tiếng động tránh làm kinh động đến những con rắn trong hang, sợi dây đưa sâu vào một lúc bỗng bị giãy mạnh, nó tức tốc cầm chặt cây kẹp nứa, kéo nhẹ sợi dây ra, tay kia nó cầm cái nơm lớn chờ đợi. Một lúc sau, sợi dây được kéo ra khỏi hang, trên thân con cóc độc bị cắn thủng vài chỗ, vết máu nhỏ rỉ ra từ thân cóc chảy từ trong hang ra đến bên ngoài, một vài con rắn nhỏ từ trong bò ra, đến đầu hang thì từ từ chậm lại rồi ngưng hẳn. Nó bắt kịp thời cơ liền đặt cái nơm che kín lại miệng hang, tay kia nó cầm cây kẹp nứa ra sức thọc mạnh vào, chân nó kiềm lại cái nút thắt ở miệng nơm tránh cho rắn có đường bò ra...

    ...

    Trời dần hửng sáng, thằng Ninh lê thân mệt nhọc về đến đầu làng, tay nó cầm một cái giỏ tre lớn chứa đầy rắn, tay còn lại vừa cầm cây kẹp nứa vừa cầm một sợi dây cột ba con cá lớn. Ra đến chợ đình, nó tắp vội vào một gian nhà gỗ ở gần đấy, nơi này chuyên mua lại mấy loài rắn hiếm, nhất là các loại như rắn hổ mang có kích thước lớn. Người thu mua là một người đàn ông to tướng, khuôn mặt hơi chút bặm trợn kèm đôi mắt sắc như dao, người ta thường gọi gã là Lão Xà, vừa trông thấy nó bước vào gã liền cười cười, nói: "Lại là nhóc à, vẫn đúng ngày như thế nhỉ, đem lại đây, xem thử hôm nay nhóc bắt được bao nhiêu cân rắn nào."

    Thằng Ninh nhìn lướt qua ông ta một cái, đoạn đặt cái giỏ tre lên trên mặt bàn, giọng khó chịu: "Đã bảo đừng gọi tôi là nhóc. Hôm nay chỉ được có từng ấy thôi, lão cân giúp tôi xem hôm nay đủ lấy thuốc không?"

    Người đàn ông cười hề hề, cầm lấy cái giỏ tre lên, thử ước lượng một chút rồi bảo: "Thuốc cái nổi gì. Thế này thì vừa đủ để tía chú mày qua cơn nửa tháng ấy chứ."

    Nó liếc dọc Lão Xà, giọng kì kèo: "Gì mà có nửa tháng thế, lão đừng đùa với tôi, tôi bán lại cho ông Ba Đồng khéo cũng được một tháng cầm cự."

    Lão Xà không cười nữa, gã xởi lởi ngó lại bầy rắn vẫn còn lúc nhúc trong giỏ, hiếm khi có rắn hổ mang sống thế này, bán ra đương nhiên là có lời hơn so với tụi chuyên bắt rắn chết. Gã trầm ngâm đo lường một lát rồi nói với điệu không hơn thua: "Được rồi, hôm nay chú mày mở hàng nên chú bán giá mát vậy, chưa có chỗ nào mát giá như chỗ chú đâu nhé."

    Nói rồi gã xoay ngoắt vào trong buồng, không quên cầm theo cái giỏ, lát sau bước ra, tay gã cầm một cái gói nhỏ dúi vào trong tay nó, vẫn không quên trêu chọc cho bỏ tức.

    "Lão tía mày nghiện ngập mà có thằng con có hiếu quá cha. Khè khè! Chú nói cho mày hay, ở cái làng này thì không cần sợ bọn cớm rởm, tụi nó chỉ được cái ăn của dân, cướp của dân, tía mày bị tụi nó bắt hay không thì sớm muộn gì cũng thả, tụi nó có hơi sức đâu mà giúp tía chú mày cai. Mấy loại này nếu mày muốn thử chú đưa cho mày một ít. Trông mày chắc cũng chỉ mới mười một mười hai tuổi thôi ha, vừa đủ tuổi hưởng thú vui rồi đấy nhé."

    Nó trừng mắt liếc gã ta một cái rồi quay lưng rời đi, phía sau vẫn còn văng vẳng tiếng cười thích thú của người đàn ông nọ.

    Nó đi về hướng đầu chợ, bán ra hai con cá lớn được vỏn vẹn ba đồng, trả giá thêm chút với bà chủ vựa, nói đến nước miếng văng tung tóe bà ta mới cáu kỉnh quăng thêm cho một lon gạo, vừa mắng vừa phủi tay: "Đi đi đi, mới sáng sớm đừng có ám tao nha thằng quỷ nhỏ. Chỗ tao còn buôn bán, có lỗ vốn tao qua đốt cả nhà mày."

    Nó mặc kệ tiếng quát mắng đằng sau, khóe miệng khẽ cười cầm theo lon gạo rời đi.

    Nghe nói hôm nay có lính canh, nó nhét kĩ gói "hàng" vào trong miệng, đoạn đi đến trước cổng làng cho bọn lính canh của ông Xã trưởng xét người, nó nhìn cái bọn hung tợn kia một cái, rồi quay đầu chạy một mạch đến nhà ông thầy thuốc Ba Đồng.

    Ở cái làng nhỏ này chỉ có mỗi ông Ba Đồng là thầy thuốc, nói nôm na như cái kiểu chó trong bầy gà, hổ trong bầy mèo. Ấy thế mà không thể khinh thường được với tay nghề của lão ta, mấy người thường bị bệnh hay bị thương đến tay lão đều được chữa khỏi, ngặt nỗi lão có một cái tật, cứ người đến tìm lão chữa bệnh phải có đủ ba đồng tiền lão mới chữa, hơn thì lão chữa nhiều, không đủ thì lão không chữa chi hết, bởi thế mọi người đều gọi lão là Ba Đồng, đến nay thì chẳng ai nhớ đến tên lão là gì nữa.

    Thằng Ninh bước vào gian nhà trị bệnh của lão Ba Đồng, vừa đến cửa đã nghe mọi người đang bàn tán về việc kiểm tra của ông Xã trưởng, chẳng biết là có vụ gì, nó ngóng tai lên nghe, đoạn ngó nghiêng tìm lão thầy thuốc.

    "Nay bọn lính canh kiểm gắt gao quá, chẳng biết mấy con "ma" kia có trốn nổi không."

    "Tôi nghe nói trên tỉnh có một đoàn kiểm duyệt về, chắc là cái bọn cớm rởm muốn lập thành tích trên tỉnh nên mới kéo đến làng mình. Ai mà không biết cái làng này toàn "ma" chứ."

    "Này, lão nhỏ tiếng thôi, để bọn người của ông Xã trưởng nghe thì có mà cầm tù lão..."

    "Tôi mà còn sợ tụi nó à, lão Ba Đồng từng bị tụi nó bắt, chả phải cũng thả về đấy thôi."

    "Lão Ba Đồng lần đó là do ăn may, chửa được cái bệnh khó ở của bà Xã trưởng, ông nói xem ông thì có tài gì nào."

    "Ít ra thì tôi có cái thân già này, cùng lắm thì liều mình với bọn chúng thôi, ha ha..."

    Tiếng bàn tán vào tai nó, chợt nhớ đến bọn lính canh ở đầu làng, nó đi nhanh đến chỗ ông Ba Đồng đang ngồi so thuốc, đặt lên trước mặt lão ba đồng tiền vừa bán cá khi nãy.

    Lão Ba Đồng ngước mắt nhìn nó, đoạn cười: "Vậy mà còn sống à, mày cũng gan lì lắm thằng nhỏ."

    Nó không thèm đếm xỉa đến lão, đoạn nói: "Lão cho tôi thêm thuốc, lần này độc chỉ dụng được với mấy con rắn hổ mang vừa, loại rắn lớn lại chẳng ăn thua gì, tối qua tôi làm xổng hết một con hổ mang chúa, chỉ đủ thảnh thơi có một tháng, lão nói xem có tức không?"

    Lão Ba Đồng cười vang, đoạn lão bảo: "Mày cũng gan trời đấy thằng nhỏ, mấy vụ bắt rắn này tao chỉ nói sơ qua mấy lần mà mày đã dám đi bắt rồi, lỡ mà vuột tay để nó cắn, đến đấy thì đừng có trách lão không cảnh báo mày nhé."

    Nó nhìn lão một lúc, cái điệu chẳng bỏ vào tai mấy lời dọa nạt này, nó gõ gõ lên bàn giục: "Lão lấy cho tôi thêm ít thuốc đi, độc mạnh hơn một tí, sẵn cho tôi thêm một thang trị cảm, mấy hôm rày trời lạnh ông ta nằm liệt ra đấy, tôi còn chưa muốn để tang ông ta đâu."

    Lão Ba Đồng ngó ngó, đoạn giơ tay vỗ vào cái đầu húi cua của nó, lão vừa đi lấy thuốc vừa mắng: "Cái thằng quỷ nhỏ, mày học đâu cái thói trù cha mày thế kia, lão vừa định khen mày có hiếu thế không biết."

    Nó cười xòa, mân mê cái đầu một lúc, đến khi chợt nhớ lại những lời bàn tán vừa rồi, nó chẳng cười nổi nữa, bần thần ra đấy, đợi lão Ba Đồng lấy thuốc xong liền hỏi: "Ông Ba Đồng, lần này bọn lính có bắt người thật không?"

    Lão Ba Đồng liết xéo nói: "Bắt thì cũng thả ra thôi, đợi cái bọn trên tỉnh rút về thành phố thì bọn trên xã cũng không giữ người làm gì. Dù gì tụi nó với bọn buôn cũng chia bè kết lũ với nhau, thiếu đi mấy con "ma" như tía mày thì tụi nó cũng không làm ăn gì được."

    Nó thở nhẹ một cái, đoạn cầm lấy mấy bao thuốc rồi lửng thững ra về, đến cửa còn nghe tiếng lão Ba Đồng nói với theo như mấy lần trước, lão nói: "Thế mày có chuẩn bị ba đồng cho mày chưa thằng quỷ nhỏ?"

    Nó không thèm để ý, tay xách nách mang đi về nhà, trời vừa hửng nắng, mấy cô chú làm đồng đã nối đuôi nhau ra ruộng, đến một cái đìa lớn, nó ngoặt lên một khúc mương, đoạn gọi với vào trong nhà: "Tôi về rồi!"

    Chẳng nghe thấy tiếng đáp lời, nó nhớ lại chuyện bọn lính canh, vội vàng chạy một mạch vào nhà, nói là cái nhà lại chỉ như cái chòi lá, ngoại trừ cái giường gỗ sát vách và cái bàn kê đỡ ở một bên góc thì bốn mặt đều trống không, chẳng có nhiều đồ dùng dư thừa nào. Khi nó vào liền trông thấy tía nó đang nằm co lại một góc giường, nó liền thở phào, may mà chưa bị bắt.

    Lại gần thấy lão rên hừ hừ, liền biết là lão lại lên cơn, nó lấy gói "hàng" được bọc kĩ càng trong túi ra, trút vào giấy gói một lượng nhỏ rồi đưa cho lão, lão tía vội vàng đón lấy như kẻ chết đói gặp được đồ ăn, lão ra sức hít vào cái thứ "hàng" độc địa ấy. Nó bần thần nhìn lão ta từ một người sống dở chết dở dần dần khôi phục lại thần trí, nó mím chặt môi rồi không nhìn lão nữa.

    Hận lão không? Hận, nếu nói không thì đúng là dối trá. Nhưng lão không bỏ đi, ừ, ít nhất lão đã không bỏ nó đi như cách má nó từng làm.

    Nó ra đến sân, lấy cái lon gạo đem đi nấu cháo, làm sạch con cá còn lại rồi kho tàu và luộc mớ rau, đợi khi nó dọn đồ ăn lên thì tía nó đã tỉnh táo ngồi ở bên bàn, nó không thèm nhìn lão mà và lấy và để bát cháo nóng.

    Lão tía nhìn nó, rồi lão nhắc: "Ăn từ từ thôi Ninh, kéo phổng bây giờ."

    Nó vẫn không để ý đến lão, ăn xong bát cháo nó liền nằm vật ra giường, cả đêm nó đã không ngủ, lại tốn sức vờn nhau với bọn hổ mang, giờ nó thấy toàn thân đều mỏi mệt, chỉ muốn ngủ một giấc. Lão tía nhìn nó, thở dài thật sâu, đoạn lão lấy cái chăn đắp ngang người nó rồi dọn lại bát đĩa, hôm nay lão còn phải ra ruộng.

    Đợi khi tía rời khỏi nhà, nó mở trừng mắt ra, ánh mắt vô hồn trông lên mái nhà lá cũ kĩ, rồi nó khẽ cười. Ít ra có lão còn biết gọi tên Ninh.

    ...

    Nó chèo xuồng đi ra một khúc sông, đang mùa nước lên nên bông súng trổ đầy, nó vừa hái bông súng vừa ngó lại cây cầu bắt ngang sông, chợt nó trông thấy một người đàn bà, khuôn mặt bà mờ ảo, nhưng cái dáng kia sao lại giống má nó quá, nó bỏ xuồng lội nước ngược đến gần cây cầu, nhưng chưa kịp trông rõ thì bóng dáng người đàn bà đã nhảy xuống... nó bần thần rồi lớn tiếng gào lên.

    "Má!"

    "Ninh, dậy đi, sao vậy?"

    Nó nghe tiếng gọi dồn dập của lão tía, đoạn nó mở choàng mắt, hóa ra là mơ.

    "Gặp má mày à?" Lão tía trông nó, khuôn mặt đã có vài nếp nhăn toát lên vẻ bối rối.

    Nó ngó lão, rồi đáp lửng: "Ừ."

    Lão nhìn nó kiểu muốn nói lại thôi, rồi quay ra đi nấu cơm. Nó trông theo bóng dáng lão rời đi, rồi chợt co ro người lại ôm gối, đầu nó vùi sâu vào chân.

    Má nó chết, bị lão ép mà chết. Thế mà nó chẳng thể hận lão. Thật đáng buồn cười.

    ...

    "Này, nghe nói mấy ngày trước bọn lính canh lại bắt thêm vài con "ma" ở đầu chợ đấy."

    "Tôi có nghe nói, tại mấy thằng đó cứ quanh quẩn ở chỗ thằng buôn rắn kiếm "hàng", bọn nó đã câu kết từ trước, cứ thấy bóng dáng là bị bọn lính tóm gọn."

    "Thế mà tía thằng nhóc kia chưa bị bắt nhỉ, tôi nghe nói hôm trước lão ta lại lên cơn nghiện, đập phá muốn nát căn chòi đấy rồi."

    "Thế à, thẳng quỷ nhỏ kia nghe nói bắt rắn hay lắm mà, sao không đi đổi lấy "hàng" cho tía nó?"

    "Không nghe tôi nói à, lão hàng rắn đã kết bè với bọn lính canh rồi, khéo nó mà ra lại bị bắt cả lũ, tôi nói thà bị bắt để đi cai, biết đâu còn ổn, chứ kiểu lên cơn thế kia thì thật đáng sợ."

    "Cái nhà đó có ai dám lại gần đâu..."

    Tiếng bàn tán của mọi người rộn khắp cả đồng, nó vừa nghe vào tai vừa cắt mớ cỏ cho trâu ăn, mấy tháng trước nó nhận chăn trâu cho một thôn hộ, hiếm có người nào chịu nhận nó làm việc như thế. Nhưng công việc này vẫn không đủ để mua một thang "thuốc" cho lão. Thời gian tía nó lên cơn nghiện ngày càng nhiều, mỗi lần như thế nó đều trốn ra ruộng ngồi, đợi lão qua cơn rồi lại về, nó không muốn trông thấy bộ dạng thê thảm của lão. Hai tháng nay vì chuyện của bọn lính Xã trưởng mà nó vẫn không dám đi bắt rắn thêm lần nào, thêm nữa lão mua rắn kia không chịu lấy rắn hổ mang nữa, lão bảo muốn loại quý hơn, nó thầm mắng lão thừa nước đục thả câu cả trăm lần.

    Chiều tàn, nó lùa đàn trâu về chuồng chủ hộ, nhận được ba đồng, nó liền chạy đến chỗ lão Ba Đồng, vừa kịp lúc lão đang dọn quầy thuốc.

    "Ôi, thằng nhỏ, giờ này mày còn chạy ra đây làm gì thế?" Lão Ba Đồng đang xếp thuốc, vừa trông thấy nó liền hỏi.

    Do chạy nhanh nên giờ nó cứ chống chân thở gấp, nói thì thào: "Ông Ba Đồng, dạy tôi bắt được rắn cạp nong đi."

    "Nhóc đùa à, tưởng bắt rắn cạp nong dễ lắm hả con, không khéo bị nó cắn một phát là toi mạng nhé, ba mươi đồng cũng không cứu được mày đâu."

    "Lão cứ chỉ, tôi cũng không nói sẽ đi bắt ngay." Nó nói với giọng bất cần.

    "Tía mày lên cơn dữ quá hả? Thôi được rồi, mày vào đây, lão dạy mày."

    ...

    Vừa về đến trước sân, nó nghe thấy tiếng vật nặng rơi xuống đất, tiếng phát ra có thể là chiếc nồi đất hay một cái xoong nào đó, nó đã quen gặp cảnh tượng này nên chẳng buồn để tâm nữa, nó lại cái lu nước ngoài sân, múc một gáo nước xối từ trên đầu xuống, đoạn nó cởi phăng chiếc áo đã sờn vải rồi cứ thế đi thẳng ra đồng, nó không muốn nhìn bộ dáng thê thảm lúc này của tía nó. Nó thầm nghĩ, nó vẫn thích bộ dáng lúc lão ta tỉnh táo, gọi tên nó, Ninh.

    Cái tên này là do ông thầy đồ ở đầu làng đặt cho nó, má nó lúc mới sinh nó ra thì rất yếu ớt, bà đỡ nói phải kiếm cái tên mang lại cát lợi thì mới mong qua khỏi. Tía nó nghe vậy liền lên rừng, bắt về vài con thỏ, đem đến nhà ông thầy đồ ở đầu làng nhờ đặt giúp cho một cái tên. Tía má nó đều là dân đen, một chữ bẻ đôi cũng không biết, chả hiểu phải đặt tên như thế nào cho cát lợi, cả làng chỉ có ông thầy đồ biết chữ, nhờ ông ấy đặt giúp cũng là lẽ thường. Lão thầy đồ nghe tía nó kể, thế là lão đề bút viết một câu.

    Tang loạn kí bình, kí an thả ninh.

    Ninh, là an ninh, là yên ổn.

    Ấy thế mà, cuộc đời nó từ nhỏ đến lớn có bao giờ yên ổn đâu.

    ...

    Nó sửa soạn chút dụng cụ vẫn thường dùng để bắt rắn, cầm theo một gói thuốc được bọc kĩ càng nhét vào trong túi áo, là phương thuốc hiếm dùng để dụ rắn cạp nong của lão Ba Đồng, mới đầu lão nói thuốc này hiếm, ba đồng cũng không bán, bị nó cứ trực suốt trước quầy thuốc mấy ngày, lúc đem cá lúc đem rau, cuối cùng lão cũng chào thua mà chia cho nó một ít, còn bảo nó có bị rắn cắn chết cũng đừng đổ thừa lão.

    "Ninh, lại đi đâu đấy." Tía nó từ trong buồng bước ra, thấy nó chuẩn bị đồ liền hỏi.

    Nó lơ đãng đáp: "Đi bắt rắn."

    Lão tía nhìn nó, chẳng hiểu gì mà lão bảo: "Tía đi với mày."

    Nó ngạc nhiên nhìn lão, ngó ngó bộ dạng lão một chút rồi nó nói với giọng khinh khỉnh: "Ông đi theo thì có mà rắn chạy hết. Ai da..."

    Lão tía phát vào đầu nó một phát, rồi lão vào trong vác ra cái lưỡi mác dài, không đợi nó nói đã kéo nó đi.

    Nó trông lão hôm nay lạ lắm, có bao giờ lão đòi đi với nó đâu, hay lão biết hôm nay nó đi bắt rắn cạp nong mới thế? Rồi nó tự cười, lão mà cũng có lúc quan tâm đến nó à.

    Hai người vào sâu trong rừng, chiếc đèn trên đầu nó bỗng nhấp nháy rồi tắt hẳn, thế mà bị hư vào lúc này, nó tức chửi đổng một tiếng, lão tía liền phát vào đầu nó thêm một cái, bảo nó học đâu ra cái thói chửi thề. Nó nhìn lão gườm gườm, cố nuốt hai từ "học ông" vào bụng.

    Đến một đoạn suối, nó dựa theo lời dạy của lão Ba Đồng, tìm cái hang ở gần gốc cây, trước hang cạp nong lớn sẽ có nhiều vụn vỏ, cạp nong không thường thay da, thi thoảng chỉ vừa vào khoảng thời gian này nó mới nhịn ăn, sáng phơi nắng, tối nó sẽ bò ra gần hang để lột vỏ, loại cạp nong đen vàng này rất hiếm, phải có cách dụ nó mới xuất hiện.

    Nó đến gần một hang ở cạnh gốc xoài gỗ, lấy ra một ít thuốc rắc trước miệng hang. Chuẩn bị xong hết thảy, nó kéo lão tía vào trong một bụi rậm, ra dấu bảo lão im lặng rồi cầm chặt cây kẹp nứa, tay kia nó cầm cái nơm chuẩn bị bắt rắn khi rắn vừa ló đầu ra. Bởi lão Ba Đồng đã nói, loài rắn này rất cảnh giác, chỉ cần chậm một giây nó sẽ rúc sâu lại vào hang, thuốc nào cũng không dụ nó ra được nữa.

    Thời gian cứ từng phút trôi qua, đợi khi nó nghe được tiếng sột xoạt, tiếng rắn di chuyển, trong đêm yên tĩnh nên nghe thấy rất rõ ràng, còn chưa kịp đợi nó hành động, chợt thấy người nhẹ hẫng, trên tay trống không, chờ nó lấy lại tinh thần thì lão tía nó đã xông lên trước cầm lấy cây kẹp nứa chế trụ lại đầu con rắn, nó bần thần giây lát rồi chợt la lên:

    "Tía ơi, tránh ra chỗ đó mau..."

    Nó quát đến khàn giọng, nó ngồi dậy rồi chạy nhanh đến, hang đấy có rất nhiều rắn, lão Ba Đồng đã nói rắn cạp nong luôn sống theo bầy, lúc chặn được con đầu đàn phải gộp nơm lại nếu không thì những con khác sẽ tấn công, mà lúc này cái nơm vẫn còn nằm trong tay nó...

    ...

    Tiếng rao bán ở đầu chợ vào buổi sớm tấp nập, đầu làng có vài ba bà cô vừa đi chợ sớm về, đến đầu làng thì chợt trông thấy một thằng nhóc mình mẩy máu me be bét, cõng trên lưng một người đàn ông. Thằng nhóc vừa lếch nhọc từng bước, trên mặt cát bụi bám đầy, đôi môi khô khốc, thế mà nó vẫn khó khăn mà lê từng bước đi về hướng chợ.

    Đợi đến khi có người trông thấy thì định tiến lên giúp đỡ, đến khi nhận ra đó là tía con thằng Ninh thì chẳng ai dám đến gần nữa, cả cái làng này ai mà không biết tía nó là con nghiện, cứ lại gần thì thể nào cũng bị lây. Cả một đoạn đường, người bu lại xem ngày càng đông, nhưng chẳng có ai ra tay giúp đỡ.

    Nó ngẩng đầu nhìn vào ánh mắt soi mói và bàn tay chỉ trỏ của họ, khẽ cười nhạt. Ánh mắt vô hồn, cố lê chân về hướng quầy thuốc của lão Ba Đồng.

    "Cứu ông ấy..." Giọng nó đã khản đi, nó đặt tía nó trước cửa quầy, nó với lão Ba Đồng.

    "Ba đồng, mày có ba đồng không?"


    Nó dò tìm khắp người, không có. Rồi nó ngước mắt nhìn những người đang vây xem, ánh mắt họ lại lảng tránh, chẳng ai lên tiếng vào lúc này nữa. Nó ngước nhìn khuôn mặt vẫn chăm chú nhìn nó của lão Ba Đồng, nó cười nhạt rồi nói:

    "Tôi đã bắt được ba con rắn cạp nong đen vàng, thế có đủ ba đồng không?"

    Lão Ba Đồng thở dài thật sâu, nhìn nó rồi đáp: "Lão đã bảo với mày rồi đúng không, bị rắn cạp nong cắn, dù là ba mươi đồng lão cũng không thể cứu được."

    Nó nuốt nước mắt vào trong, cố đáp: "Không phải rắn cắn, là mất máu."

    Lão Ba Đồng sững người nhìn nó, lúc này mới quan sát kĩ lão tía nó đang nằm một bên, một cánh tay phải của ông ta đã đứt lìa, được một miếng vải to băng bó sơ qua, lão tiến lên xem xét, phần bị chặt kia được đắp lên một loại bột cầm máu mà lão đã từng bán cho thằng nhóc kia, thêm nữa có tác dụng cầm máu của rau tần, vừa hay có thể duy trì mạng của ông ta đến giờ.

    Lão Ba Đồng cười khà khà nhìn thằng nhóc đã dần kiệt sức, thế mà đôi mắt nó vẫn cố mở to trân trân nhìn lão, lão nói: "Một con rắn cạp nong, lão chữa cho tía mày."

    Nó mỉm cười, đoạn lịm đi mất.

    ...

    Khi nó tỉnh lại đã là trưa ngày hôm sau, hoang mang một lúc nó mới nhận ra nó đang ở quầy thuốc của lão Ba Đồng, chợt nhớ đến tía nó, nó chạy vội ra quầy ngoài, liền đụng phải lão Ba Đồng đang bê thuốc vào.

    Lão quát: "Chạy cái gì mà chạy, bệnh tình thế kia mà còn muốn đi đâu?"

    Nó không thèm để ý đến lão, tìm kiếm khắp trong quầy cũng không tìm thấy tía nó đâu, nó vội hỏi: "Tía tôi đâu rồi?"

    "Chết rồi."

    Nó chết sững nhìn lão, đôi mắt trợn to đến mức muốn lọt đôi tròng ra ngoài. Nó chợt nhớ đến mấy năm trước, nó còn nhỏ, khi đấy nó cũng như lúc này, đứng trước mặt tía mà hỏi: "Má con đâu tía?". Lúc ấy lão cũng nhìn vào mắt nó rồi lạnh lùng bảo: "Chết rồi."

    Nó không còn biết nói gì nữa, cổ họng cứ nghẹn ứ từng hồi, nước mắt cố kìm nén cuối cùng vẫn tuôn ra, nó ngồi xổm cuống đất rồi òa khóc tức tưởi. Giờ phút này nó mới giống với một đứa trẻ thật sự, không phải thằng quỷ nhỏ của thời gian trước, lúc nào cũng cười xởi lởi hoặc kiểu bất cần đời, khi đứng trước loài hung tợn như rắn, nó vẫn không thèm run sợ. Giờ nó khóc. Vì nó chợt nhận ra, trên đời này chỉ còn lại một mình nó, chỉ còn một mình nó thôi...

    ...

    "Nghe nói bọn "ma" được thả ra rồi đấy, tôi đã nói rồi mà, bọn ấy chỉ ra vẻ thế thôi, đợi bọn người trên tỉnh về thì chẳng phải lại trả về như trước sao."

    "Đúng rồi, tôi còn tưởng đợt này tụi nó giữ người luôn thì tốt rồi, cái làng này cũng bớt đi vài con nghiện. Ai da, chẳng biết bao giờ mới được yên bình đây."

    "Ừ, nhớ cái vụ đầu chợ hôm trước mà đến giờ tôi còn rùng mình đây."

    "Tôi chỉ thấy tội thằng nhỏ."

    "Có gì mà tội, rồi nó cũng học theo tía nó thôi..."

    Tiếng bàn tán vẫn vang vọng khắp ruộng đồng, thằng Ninh thẳng giò nằm trên ụ rơm trước cổng làng, miệng ngậm một cọng cỏ đuôi gà, mắt lim dim nhìn lên trời, cái nắng đầu hè vừa nóng vừa gắt khiến nó chẳng chợp mắt được, bỏ ngoài tai mấy lời bàn tán của họ, nó nghiêng đầu ngó về phía cổng làng, nó đang đợi chờ một bóng dáng quen thuộc...

    Năm canh gió thổi, mười canh mẹ về

    Canh chày cha hát, thức giấc đầu nôi

    Gió ơi về đâu, bão giông còn đó

    Thổi giấc mơ nào, mấy kiếp đời trôi...

    ♧♧♧
     
    Last edited: 2 Tháng sáu 2018
    trucxinh0505 thích bài này.
  19. Lạc Mỹ Xuyên Thu

    Lạc Mỹ Xuyên Thu Nhất Diệp Tri Thu Staff Member Thi sĩ Beta reader

    Trung Thu Kỉ Niệm
    Tác giả: Lạc Mỹ Xuyên Thu
    Thể loại: truyện ngắn
    ***

    Sài Gòn vào những ngày cuối thu, mưa rơi tầm tã, lắm lúc lại thoảng qua vài cơn gió, hơi lạnh như muốn thấm vào xương tủy của những người đi đường. Hôm nay tăng ca đến tối muộn, rời khỏi cơ quan đã hơn mười giờ đêm, tôi kéo chặt chiếc áo khoát mỏng trên người, chạy xe hướng về tổ ấm của mình.

    Trời tối muộn, nhưng dòng xe trên đường lại càng lúc càng đông hơn, nếu là mọi hôm thì hẳn đã không đông như thế, khóe mắt khẽ nhìn thoáng qua những chiếc lồng đèn treo đầy trên các tiệm tạp hóa, chợt nhớ ra, hôm nay đã là đêm rằm trung thu rồi.


    Chẳng biết nghĩ gì, tôi chuyển hướng xe chạy về hướng ngược lại, không vì gì khác, chỉ là bỗng nhiên muốn lang thang...

    Trung thu...

    Đã bao lâu rồi tôi không đón một ngày trung thu đúng nghĩa? Một năm, hai năm, hay là ba năm... hoặc có thể hơn thế, tôi cũng không nhớ rõ.

    Chỉ là giữa đêm đoàn viên thế này, tôi không muốn một mình lầm lũi trong căn phòng bé nhỏ của mình.

    Đêm rằm tháng tám, nơi phố thị nhộn nhịp này lại đón trung thu bằng những ngọn đèn hoa đăng thay cho những chiếc lồng đèn bé nhỏ ở quê nhà...


    ...

    "Ba ơi, ba dán kín một chút ở góc này đi... góc này nữa... sao chỗ này nó nhăn thế kia. Thế này thì chắc chắn sẽ không đoạt được giải lồng đèn ở trường đâu..."

    "Rồi rồi, con đừng ồn nữa, ba đang dán này...". Ba tôi vừa cắm cúi trang trí cho chiếc lồng đèn sao năm cánh làm bằng tre nứa, vừa đưa tay khẽ xoa đầu trấn an tôi, cất giọng trầm ấm.

    Tôi vẫn như cũ ngó đông ngó tây, chạy loay hoay chiếc lồng đèn cao gần đến đầu mình. Đây là năm đầu tiên tôi tham gia dự thi làm lồng đèn ở trường, cho nên tâm trạng luôn trong tình trạng vừa háo hức lại vừa nôn nóng không yên.

    Mãi cho đến khi sắp đến giờ đem lồng đèn dự thi đến trường, ba tôi mới hoàn thành. Tôi lại gần ngắm nghía, chiếc lồng đèn sao năm cánh được bọc trong lớp giấy kính màu đỏ, những đường viền được trang trí bằng giấy màu vàng, ngoài lồng đèn là một vòng khung màu tròn được trang trí bằng những dây kim tuyến đầy màu sắc,... mười tuổi, đây là chiếc lồng đèn rước trung thu đầu tiên của tôi, chiếc đèn lồng đẹp nhất từ trước đến nay mà tôi nhìn thấy.

    "Ba chắc là đúng kích thước mà cô giáo con nói không ạ..."

    "Chắc mà..."

    Vẫn là chiếc xe đạp cũ, ba đèo tôi chạy qua con đường đất đỏ, tôi ngồi ở yên sau, một tay cầm ôm ghì lấy lưng của ba, tay kia cầm chặt chiếc lồng đèn, trong lòng vừa háo hức vừa chờ mong.

    Mãi cho đến khi ba cầm tay tôi dắt vào trường, đập vào mắt tôi là những chiếc đèn lồng đầy màu sắc, những kiểu dáng lạ lẫm và đẹp mắt cứ thế được treo đầy dọc theo các hành lang phòng học. Tôi tự tin nhìn chiếc đèn lồng do ba vất vả làm cho tôi được treo vào một nơi trên dãi lồng đèn đấy, cảm giác vui vẻ không gì bì được, tôi cầm chặt tay ba tôi, cất giọng đầy hào hứng: "Ba, đèn của mình chắc chắn sẽ đạt được giải nhất, ba ha?"

    Ba kéo kéo tay tôi, cũng cười rồi đáp: "Ừm, chắc chắn đạt được giải nhất."

    Tâm trạng vẫn luôn hồi hộp, ngay cả những phần bánh được cô giáo chia tôi cũng không thèm để tâm, chỉ mong ngóng nhìn các thầy cô giáo đang đi dọc hành lang chấm điểm cho những chiếc đèn dự thi, đợi chờ kết quả...

    ...

    Vẫn là khung cảnh cũ, ba lại chở tôi về trên chiếc xe đạp cũ, đường phố lúc này đã sớm lên đèn, tiếng nhạc rước đèn ông sao vang lên từ các cửa hàng bách hóa, tôi thẩn thờ trông những chiếc đèn lồng xanh xanh đỏ đỏ treo dọc khắp phố phường. Lại nhìn chiếc đèn lồng trên tay...

    "Con gái đừng khóc, năm nay không đạt giải thì năm sau, trung thu năm sau ba sẽ làm chiếc lồng đèn to thật to cho con, chắc chắn sẽ đạt được giải nhất...". Tiếng của ba hòa vào tiếng gió, hòa lẫn với hơi thở đứt quãng do đạp xe, tôi lại không nén được nước mắt mà khóc thút thít, rõ ràng chiếc đèn lồng của tôi đẹp như thế, vậy mà tại sao vẫn không đạt được giải chứ.

    Mãi đến sau này tôi mới biết, chiếc lồng đèn năm đó sở dĩ không đạt giải là do ba tôi làm đèn lồng khá nhỏ so với kích thước mà cô giáo yêu cầu...

    Đêm hôm đó về nhà tôi chẳng còn chút tinh thần để đi chơi cùng tụi bạn trong xóm, chỉ ngồi thẩn thờ trông chiếc đèn lồng được ba thắp nến rồi treo lên trước cửa nhà. Ánh nến trong đêm trung thu rộn ràng này lại có vẻ mờ nhạt đến lạ...

    "Con không đi xem xe rước đèn ở đầu đường với các bạn sao? Sắp đến giờ xe chạy qua rồi đấy.". Chẳng biết ba đến bên cạnh tôi tự bao giờ, ông khẽ cười, đưa tay véo nhẹ cái mũi vẫn chun lên của tôi, cười nói: "Vẫn còn buồn à?"

    Tôi phụng phịu lắc lắc đầu, buồn thiu nhìn ba, nhỏ giọng đáp: "Rõ ràng đèn của con đẹp như vậy mà..."

    "Con gái, kết quả không phải lúc nào cũng là quan trọng nhất, quan trọng là quá trình chúng ta đã cố gắng như thế nào, và chúng ta đã nhận được những gì từ nó, hiểu không?" Thấy tôi nửa hiểu nửa không gật đầu, ông khẽ cười xoa đầu tôi rồi hỏi: "Vậy nói cho ba biết, trong quá trình chuẩn bị và cùng ba làm đèn lồng con có thấy vui không? Đây cũng là chiếc lồng đèn đầu tiên của con mà..."

    Tôi khẽ gật đầu. Thế rồi ông cười và bảo: "Đấy, chỉ cần con thấy vui và ý nghĩa, thì kết quả sau cùng cũng đâu có gì quan trọng, đúng không?"

    Tôi khẽ khàng nhìn ba, rất lâu, rồi lại chuyển mắt đến chiếc lồng đèn treo trước cửa. Bỗng nhiên hiểu ra được điều gì đó, mắt tôi lóe lên rồi khẽ cười với ba và nói: "Con muốn trung thu năm sau và năm sau nữa ba phải cùng con làm lồng đèn giống như năm nay!"

    Ba tôi không nói gì, chỉ khẽ đưa cho tôi chiếc bánh trung thu nhân đậu, là phần bánh mà cô phát cho tôi lúc ở trường. Thật ra, trung thu năm nay tôi đã có phần thưởng tốt nhất rồi sao? Tôi khẽ nghĩ.

    Tiếng ồn ào của bọn con nít trong xóm vang lên ở đầu ngõ - xe rước đèn tới rồi! Tôi vội vàng chuẩn bị chạy nhanh ra đầu đường, đi đến cửa lại bỗng nhiên chợt nhớ đến gì đó, lại quay vào chạy đến bên cạnh ba, hôn chụt một phát vào mặt ông rồi hớn hở chạy đi, chỉ nghe tiếng nói còn vọng lại nơi đầu ngõ.

    "Hình như con đã nhận được phần thưởng xứng đáng nhất rồi... Cảm ơn món quà trung thu của ba..."

    ...

    Đêm hôm đó vẫn như những đêm trung thu trước, đầu ngỏ chật nít người xem và xe cộ chạy trên đường, từng đám con nít tụm năm tụm ba reo hò vui sướng nhìn những chiếc xe rước những chiếc lồng đèn lớn nối đuôi nhau chạy trên đường, có kiểu dáng hình hoa sen lớn, có kiểu lồng đèn ông sao mười cánh được trang trí tinh xảo, lại có kiểu dáng hình con công đang xòe đuôi cao ngạo,... ánh sáng đèn trung thu leo lắt thắp sáng con đường đất nhỏ, thắp sáng cả những gương mặt tràn đầy niềm vui của mọi người...

    Tôi ngẩng đầu trông thấy một chiếc xe chở một chiếc lồng đèn sao năm cánh đơn giản chạy ở cuối hàng, trông kiểu dáng chẳng khác gì chiếc đèn ba tôi làm cả, chỉ là nó to hơn mà thôi. Chẳng hiểu vì sao tôi lại cảm thấy vui vẻ đến lạ, xem đi, chiếc đèn của tôi vẫn đẹp nhất đấy thôi...

    ...

    Nhìn những ngọn đèn hoa đăng, tôi thả trôi đi muộn phiền. Tôi chợt nhớ đến ngày còn nhỏ, có lần ba đèo tôi đi cả một quãng đường xa chỉ để cho tôi nhìn thấy những ngọn đèn hoa đăng sáng rực trên dòng sông Tiền bắt ngang con kênh đào ở trên trấn. Nhà cách đoạn sông ấy khá xa, phải chạy qua mấy con đường lớn, khi ấy tôi chỉ mới là một cô bé tám chín tuổi, cứ nằng nặc đòi ba cõng đi mua cho bằng được một chiếc đèn, chen qua dòng người tấp nập chỉ để tự tay thả trôi đi ngọn đèn ấy, lúc đó tôi chẳng bao giờ nghĩ đến ba tôi đã phải vất vả giữ tôi lại như thế nào, chỉ sợ tôi chồm người quá xa sẽ bị ngã. Ngày ấy tôi thấy ngọn đèn ấy là ngọn đèn đẹp nhất, đẹp nhất trong mắt của một đứa trẻ, hôm nay, trông thấy một dòng sông tràn ngập sắc đèn, tôi lại nhớ đến ngày xưa, chợt cảm thấy, hình ảnh đẹp nhất khi đó, chính là bóng dáng ba cõng tôi trên lưng, là bóng dáng ba đèo tôi đi cả một đoạn đường dài, là bàn tay ngày ấy luôn nắm chặt tay tôi, là khuôn mặt mỉm cười dịu dàng hiền hậu khi trông thấy tôi phấn khích reo hò.

    Có rất nhiều thứ đã khiến tôi thay đổi, khiến tôi không còn là chính mình. Nhưng mãi mãi, có một nơi, tôi vẫn là chính mình. Ở nơi đó không có nhiều hoa mỹ, ở nơi đó từng chứa biết bao niềm vui xen lẫn nỗi buồn, ở nơi đó có tiếng mẹ bận rộn chuyện nhà, ở nơi đó có tiếng ba bận rộn kéo cưa làm chuồng, ở nơi đó có đám trẻ vẫn thường reo hò vào mỗi ban trưa. Nếu có một ngày quay ngược quá khứ, tôi không muốn thay đổi bất cứ điều gì, chỉ là mong muốn khoảnh khắc ấy kéo dài thêm một chút, chút thôi, và tôi sẽ lại trở về tôi của ngày hôm nay.

    Có những thứ, dù biết là ảo mộng, nhưng vẫn khiến người khác luôn tâm niệm về nó. Âu cũng là do con người luôn muốn tìm thấy điều gì đó an ủi cho tâm hồn.

    Hoa đăng... hoa đăng...

    Ngày hôm nay con chỉ ước một điều, đó là cầu mong cho ba mẹ mãi luôn khỏe mạnh. Chỉ bấy nhiêu thôi, con đã cảm thấy đó là ước nguyện lớn nhất của con trên đời này.

    Chẳng biết từ khi nào dòng người đã dần thưa thớt, tôi cũng không biết mình đã lang thang trên đường bao lâu, chỉ là bỗng chốc muốn về tổ ấm của mình, mặc dù nơi ấy không phải ngôi nhà ấm áp trong kí ức, không có chiếc đèn ông sao năm cánh, không có gia đình, nhưng mà, tôi lại cảm thấy, giữa dòng người tấp nập ở phố thị phồn hoa này, chỉ có nơi ấy là nơi thật sự thuộc về tôi mà thôi...

    "Ba à, năm nay ba lại thất hứa rồi, chẳng có chiếc đèn trung thu nào như thế nữa..."



    LMXT
     
    trucxinh0505 thích bài này.

Chia sẻ trang này