[Ngôn tình - hiện đại] Ngọn Gió Mùa Thu - Ngọc Diệp

Thảo luận trong 'Đang tiến hành' bắt đầu bởi Ngọc Diệp, 15 Tháng chín 2015.

  1. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CHƯƠNG 177: KHI HAI TA VỀ CHUNG MỘT NHÀ

    [​IMG]
    Một buổi sáng đẹp trời báo hiệu một ngày mới đã sang, Diệp Tri Thu vừa mở mắt ra đã thấy ánh sáng dịu dàng của buổi sớm len lỏi vào căn phòng xinh đẹp của cô. Một căn phòng màu hồng mơ mộng.

    Diệp Tri Thu thức dậy nhưng chưa vội xuống giường, cô nhớ đến vài ngày hôm trước cô đã từng bị ép buộc phải vào ngôi nhà trong mơ này như thế nào. Nó giống như một huyền thoại, màu hồng cô yêu, cả một tòa nhà rộng lớn đều là màu hồng. Từ chăn mền, từ chiếc gối, từng chi tiết nhỏ đều không có gì có thể làm cho cô bắt bẻ được cả. Mọi thứ như làm ra là để dành cho cô.

    Diệp Tri Thu không hiểu, Hoa Vân Phong rõ ràng là một người đàn ông độc thân, không có vợ bên mình, chỉ có cậu con trai bé nhỏ mà thôi, thật sự theo sự quan sát và hiểu biết của cô về anh, cô không nghĩ là anh thích màu sắc nhẹ nhàng sến súa này. Vậy là nguyên nhân do đâu? Cô đã suy nghĩ rất nhiều rất nhiều, đến cuối cùng cô chỉ có thể sàng lọc ra được một nguyên nhân duy nhất, đó chính là anh đã yêu một người thật sâu đậm, yêu đến khắc cốt ghi tâm, yêu đến nỗi những gì cô thích anh đều ghi nhớ và hoàn thành. Chỉ có điều người con gái ấy hiện đang ở đâu? Cô đã vào ngôi nhà này ở được 3 ngày rồi vẫn chưa thấy có một người khách nào đến huống chi là một cô gái. Ngoài Hoa Vân Phong và cô ra, còn có dì Tư làm công ở đây. Dì chịu trách nhiệm quét tước, dọn dẹp trong ngoài vào buổi sáng, đến 16 giờ là dì về nhà của mình rồi.

    Dì đã từng nhắc nhở cô rằng:

    - Ông chủ là người rất kỹ tính, cô là người con gái đầu tiên ông chủ đưa về nhà và được ở lại nơi này đó. Nơi nào cô cũng có thể đến nhưng phải nhớ là không được vào căn phòng của ông ấy ở tầng dưới. Còn nữa, đồ đạc trong nhà không được thay đổi vị trí. Cô nhớ chưa?

    Diệp Tri Thu thầm nghĩ: Có cái gì bí mật trong căn phòng đó mà không cho vào? Càng nói cô càng hiếu kỳ nha. Nhưng cô không phụ lòng quan tâm của dì Tư, cô nói:

    - Dạ cảm ơn dì, dì đi làm việc đi.

    Thế đấy, ngày đầu tiên Diệp Tri Thu ở đây là như vậy. Khi đó cô thức dậy muộn, bởi vì là ngày chủ nhật nên cô đã tắt báo thức để ngủ cho thẳng giấc. Cô thức dậy và xuống nhà ăn, dì Tư đang loay hoay trong bếp, cô hỏi:

    - Dì đang chuẩn bị bữa sáng hả dì?

    Dì Tư đáp lời:

    - Ôi, bữa sáng sao cô gái, giờ này sắp ăn trưa rồi đó.

    Diệp Tri Thu sờ cái bụng xẹp lép của mình, nói:

    - Vậy cho con ăn trưa luôn đi, con đói rồi.

    Dì Tư mỉm cười nhìn cô, nét cười từ ái như dì Trần của cô vậy. Diệp Tri Thu vừa mới gặp dì đã có hảo cảm, nhìn dì mà cô nhớ dì Trần của mình vô cùng. Dì Tư nói:

    - Thật là… con đợi chút nữa hẳn ăn trưa, giờ dì lấy đồ ăn sáng cho con ăn tạm, ăn ít thôi để bụng chút nữa ăn trưa nhe!

    Dì Tư nói gì mà lạ đời. Thì thôi hiện giờ cho cô ăn no luôn đi thì cũng xem như là hoàn thành buổi ăn trưa luôn rồi. Mắc gì phải phức tạp vậy? Cô bèn hỏi:

    - Tại sao con phải đợi?

    Dì Tư vừa làm bận rộn chuẩn bị lấy đồ ăn cho cô, vừa nói rằng:

    - Thì đợi ông chủ về ăn chung luôn. Ông chủ khi đi có căn dặn như vậy đó.

    Diệp Tri Thu chu môi, tại sao cô giống như tù nhân của anh ta vậy, ra lệnh đủ điều cho cô. Hừ, ghét ghê vậy đó!

    Nói rồi dì Tư bảo cô đến ghế ngồi, dì mang thức ăn ra. Dì còn bổ sung rằng:

    - Con thật có phúc nha!

    Cô nàng không hiểu gì hết, nếu nói được ở trong ngôi nhà to lớn như trong mơ này là có phúc thì cũng tạm chấp nhận được. Nhưng chẳng hiểu sao trong lòng cô khó chịu lắm, vì cô biết ngôi nhà này xây dưng nên không phải dành cho mình, mà theo suy nghĩ của cô, chắc hẳn dành cho người phụ nữ nào đó của Hoa Vân Phong mà cô chưa từng gặp mặt.

    Diệp Tri Thu làm ra vẻ như chẳng có chuyện gì, cô cười cười với dì rồi cúi đầu ăn. Cô ngỡ ngàng phát hiện món ăn này có hương vị đó, hương vị mà cô thích và luôn nhớ nhung. Đúng là rất ngon, ăn hoài không ngán.

    Ban đầu cô cứ nghĩ là dì Tư làm mấy món ăn này. Nhưng đến mãi hôm nay cô đã biết nó không phải xuất phát từ tay của dì.

    Hôm nay, Diệp Tri Thu vẫn lười biếng chưa xuống giường ngay. Cô dành một vài phút để suy nghĩ về những ngày qua. Lát sau cô mới chịu mở cửa xuống lầu. Căn phòng cô ở tầng hai. Muốn đi xuống bếp phải đi qua thang lầu dài loằng ngoằng, xuyên qua phòng khách rộng lớn nữa. Chắc ông chủ của chúng thích thể thao nên mới cho xây dựng một ngôi nhà khiến người đi lại hao tốn nhiều calo như vậy.

    Nhớ lại lúc cô mới đến đây, Hoa Vân Phong đã nói:

    - Em yên tâm, phòng anh sắp xếp cho em ở tầng 2, em có chìa khóa riêng, anh không thể nào tự ý lên trên đó được đâu.

    Diệp Tri Thu lúc ấy mới thoáng nới lỏng tinh thần. Lúc nghe anh tuyên bố cô sẽ ở đây và trên đường đến, cô đã thấp thỏm lo âu rất nhiều. Cô sợ như khi đi công tác hôm trước, anh cứ nằn nặc đòi ngủ chung giường với cô. Dù cho nhiều lần cô chứng kiến anh ta thật yếu đuối, bệnh hoạn trong người nhưng mà dù gì anh ta vẫn là một người đàn ông cao lớn, hôm trước còn đánh nhau với mấy tên người xấu nữa kìa, nếu anh ta muốn làm gì bạo lực với cô thì cô cũng chào thua mà thôi. May mắn anh ta còn một chút lương tâm, còn biết sắp xếp cho cô phòng riêng an toàn như vậy.

    Nhớ đêm hôm đó ở vùng đất xa xôi cuối cùng của Tổ quốc, Diệp Tri Thu phát hiện Hoa Vân Phong bị sốt lúc nửa đêm. Lòng cô như lửa đốt, cô cố gắng gọi anh dậy nhưng vô ích. Anh không nghe tiếng cô nói, hay hoặc là nghe mà không trả lời được, cả người anh nóng rang, tay cô cảm nhận được nhiệt độ lửa đốt đó thì trái tim cũng như ai đem rán trong chảo dầu sôi. Cô xuống giường, quên cả mặc thêm áo khoác, vội vàng chạy ra ngoài cửa mà gọi người giúp đỡ. Một cô nàng xinh đẹp trong bộ váy ngủ chạy vội vàng như vậy quả thậ hình ảnh có hơi tương phản. Cô lo lắng cho anh, xuất phát từ đáy lòng, tuy nhiên khi ngồi suy nghĩ kỹ lại thì cô lại phủ nhận. Xem đó, là do cô ngủ chung phòng với anh ta, nếu anh ta chết thì cô bị vạ lây, cho nên cô lo cho chính bản thân cô mà thôi. Hừ!!!

    Sau khi được đưa đến bệnh viện, bác sĩ vào trong một hồi lâu rồi bước ra yêu cầu người nhà bệnh nhân vào gặp riêng ông, Phương Nhu đã giành trước. Nói thật, ở đây không ai hiểu rõ bệnh tình của Hoa Vân Phong hơn cô. Cô còn lo lắng hơn người khác gấp trăm ngàn lần. Bệnh viện tuyến huyện không đáp ứng được nhu cầu của Phương Nhu, cô không yên tâm. Cho nên cô đã yêu cầu chuyển viện lên tuyến trên. Suốt đêm hôm đó, mọi người chưa ai được chợp mắt.

    Đến khi Hoa Vân Phong tỉnh lại thì đã là 3 ngày sau đó. Anh tỉnh lại phát hiện mình đang nằm trên giường bệnh của bệnh viện, mùi vị thuốc sát trùng của bệnh viện là đặc trưng nhất, dù là phòng bệnh riêng, khá yên tĩnh và sạch sẽ, nhưng anh vẫn nhận ra được.

    Gắng gượng ngồi dậy mà đầu cứ nặng nề lắm. Bên tay còn nhói đau một cái, thì ra là bị cây kim trên cánh tay đâm phải. Vừa mới nhỏm người dậy định rút cây kim ra thì cơn choáng lại ập đến. Vừa lúc đó, có một bàn tay hơi “thô lỗ” ấn anh nằm xuống giường, kèm theo tiếng trách móc:

    - Đừng ngồi dậy mà… tỉnh rồi là may mắn lắm đó. Tôi còn tưởng anh ngủ thêm mấy ngày. Để tôi gọi bác sĩ…

    Người đó không ai xa lạ chính là Diệp Tri Thu. Hoa Vân Phong bị cô đẩy có chút thô bạo mà ngã nằm lại trên giường. Anh nhíu mày, cơn choáng váng chưa qua đi cộng thêm bị cô làm cho giật mình, anh đưa tay đè lại vùng ngực của mình. Anh chưa nói gì, cô đã chú ý thấy nét mặt anh như thế, cô nói tiếp:

    - Ặc… xin lỗi anh nhe. Tôi hơi mạnh tay…

    Hoa Vân Phong lắc đầu, anh nói:

    - Không cần gọi bác sĩ đâu…

    Anh yêu cô còn không hết, làm gì có chuyện trách móc cô. Khi tỉnh dậy mà có cô bên cạnh như thế này thì còn niềm hạnh phúc nào hơn nữa. Anh nói tiếp:

    - Hôm nay là thứ mấy? Em không đi làm sao?

    Diệp Tri Thu tức tối, nếu không phải do anh bệnh nằm ngủ mấy ngày thì cô đâu cần ở đây chứ? Hừ, tên này láu cá lắm đấy, biết rõ còn cố hỏi à! Cô càu nhàu:

    - Anh còn hỏi được nữa hả? Lúc tôi phát hiện anh bị sốt, chạy ra gọi mọi người đến giúp đỡ. Khi xe cấp cứu được gọi tới, anh cứ gọi mãi tên tôi… mà cũng tại tên bạn tốt của tôi, anh ta cứ nắm lấy tay tôi mà nhét vào bàn tay anh. Anh là cố ý hay vô tình vậy, đến vào phòng cấp cứu cũng không chịu buông tay tôi ra. Mọi người phải gỡ ra khó khăn lắm anh biết không hả?

    Ý cô ám chỉ Mạc Thiếu Kỳ. Khi ấy, Hoa Vân Phong không còn thanh tỉnh nữa, duy nhất trong tâm trí anh vẫn nhớ nhung lo lắng cho một người, và anh đã gọi mãi tên cô. Tiếng gọi thều thào của anh làm cho người bên cạnh đưa mắt nhìn nhau rồi tầm nhìn tập trung lên người chủ nhân của cái tên.

    Diệp Tri Thu định đi theo xe cấp cứu, không ngờ ánh mắt sắc bén của Phương Nhu làm cho cô hơi sợ hãi. Cô không phải sợ cường quyền, mà cô nhận ra được Phương Nhu có tình ý với người ấy nên cô không muốn xen vào làm kẻ thứ ba phá hoại tình cảm tốt đẹp của người ta. Đồng phận con gái, cô hiểu được sự lo sợ được mất trong tình yêu là mãnh liệt cỡ nào. Cô hiểu được Phương Nhu yêu Hoa Vân Phong nhiều lắm, từng ánh mắt cử chỉ, từng lời nói hành động đều toát lên sự trìu mến khó tả mà nếu đổi lại là cô thì nhất định cô không làm được. Bởi vậy cô ngưỡng mộ trái tim chân thành đó và không muốn vướng vào sự rắc rối nào cả.

    Diệp Tri Thu đứng lóng ngóng dưới xe, sau đó khi xe sắp đóng cửa lại, Hoa Vân Phong vẫn còn thì thầm gọi tên cô. Mọi người đều chưa nghe rõ mà Diệp Tri Thu dường như đã biết trước, cô ngẩn đầu nhìn lên người ấy, trong lòng không nỡ chút nào. Thừa lúc cô do dự, Mạc Thiếu Kỳ cạnh bên đã nắm lấy tay cô, vừa kéo vừa lôi cô lên xe và nói:

    - Cô cũng đi theo luôn, khi ngài ấy tỉnh dậy chắc chắn sẽ tìm cô đầu tiên đó.

    Diệp Tri Thu không nghĩ nhiều và cũng không thèm quan tâm cảm nhận của một ai khác. Cô dường như không miễn dịch với tiếng gọi nhẹ nhàng trìu mến ấy. Anh gọi tên cô như chứa đựng rất nhiều tình cảm yêu thương, như muốn tìm kiếm một hơi ấm có thể làm anh yên tâm hơn. Và cô nàng đã lên xe, là chính cô chủ động đặt bàn tay mình vào tay anh chứ không phải Mạc Thiếu Kỳ. Vậy mà hiện tại nói ra thành như vậy. Tại cô nàng cũng mắc cỡ đó mà!

    Lúc ấy Hoa Vân Phong làm sao biết mình hành động như thế nào chứ. Nhưng mà nghe trong khẩu khí nói chuyện của cô thì không thể nào giấu được sơ hở và anh đã phát hiện. Anh cố ý hỏi:

    - Vậy à? Cậu ta dám nắm tay em sao? Lại còn lôi kéo em nữa? Tháng này cắt lương đi.

    Diệp Tri Thu cảm giác mình đã lỡ lời nói vậy làm hại Mạc Thếu Kỳ rồi. Dù gì cô vẫn nhớ ơn của anh ta. Không thể thế được, cô phân trần:

    - Không phải mà… đừng… ý tôi là đừng có trách anh ta. Dù gì thì cũng nhờ anh ta cõng anh ra xe để đi bệnh viện đó. Ngược lại tôi thấy anh phải cảm ơn người ta kìa.

    Hoa Vân Phong cảm thấy sức khỏe mình khôi phục chút ít, không còn choáng như lúc nãy. Anh đùa với cô một chút:

    - Em bênh vực người khác, anh sẽ ghen đó.

    Trái tim trong lồng ngực của cô gái nhỏ đập lộp bộp vài cái. Anh ấy nói cái gì vậy chứ? Cô nào có chấp nhận tình cảm gì với anh ta đâu. Anh ta có tư cách gì ghen tuông hả?

    Nhưng chẳng hiểu sao trong lòng vẫn nhen nhón sự hân hoan. Cô thật sự cảm nhận được thứ cảm giác nào đó rất kỳ lạ dâng lên trong lòng. Nó từ từ nhen nhóm như là một mần non đang dần hé nở. Ôi, cô đang bị trúng thứ bùa mê gì của anh ta vậy? Cô biết rõ anh ta là ai và cô là ai, hai người thật sự không thể có thứ tình cảm này được. Tuyệt đối không!

    Thế mà cô nào biết, nói hận thù hay căm ghét một ai thật không dễ dàng gì. Vì thực ra trong tâm trí của con người, những ký ức không tốt đẹp thường không lưu giữ được lâu. Hay nói cách khác đó chính là cơ chế đào thải tự nhiên để bảo vệ chủ nhân của nó. Trừ khi sự đau buồn hay thù hận ngày nào cũng được nhắc đến, ghi khắc từng chút một như từng nhát dao khắc sâu thêm vết tích xấu xí đó lên bề mặt ký ức. Nếu không nỗi đau sẽ dần mất đi. Cuối cùng cũng thuận theo tự nhiên, những thứ tốt đẹp sẽ dần thay thế vị trí của nỗi đau, nó sẽ dần bị bôi xóa theo thời gian. Ở bên cạnh anh, thậm chí rất nhiều lúc cô đã quên mình mang mối hận trong lòng, rằng anh chính là kẻ mang tội rất lớn đối với gia đình cô. Cô thật sự xem anh là chỗ dựa, là ngọn nguồn của sự ấm áp, che chở và tin cậy.

    Diệp Tri Thu đáp lại anh:

    - Không đúng, anh ghen cái gì chứ? Anh là gì của tôi hả?

    Hoa Vân Phong vẫn duy trì nụ cười, làm cho cô nàng biết rằng cô không thể chọc anh giận được đâu. Cô dậm chân không nói gì nữa, còn anh thì lại nói:

    - Vậy em muốn làm gì của anh mới có thể cho anh ghen?

    Người nào lại hỏi con gái điều này hả? Có biết tuy bề ngoài cô ương ngạnh, nhưng trong trái tim vẫn yếu ớt không? Cô vẫn dõng dạc tuyên bố:

    - Anh bệnh hồ đồ mất rồi. Không thèm nói chuyện với anh nữa… Tôi đi ra ngoài gọi bác sĩ…

    Hoa Vân Phong nói trúng tâm trạng của cô:

    - Em đang mắc cỡ, đang đỏ mặt đúng không?

    Diệp Tri Thu đưa tay sờ lên má của mình, nó thật sự đang nóng lên, nhưng mà sao anh dám khẳng định là cô đang đỏ mặt? Anh ta nào có nhìn thấy chứ? Cô vẫn lừa người:

    - Không có! Ai nói? Tôi… tôi chỉ là không thích anh nói chuyện tình ý dạt dào như vậy, người khác nghe vào tưởng tôi và anh có chuyện mờ ám. Anh thấy đó, mấy ngày anh nằm đây tôi phải đến chăm sóc anh. Chị Phi Phi nói đây là nhiệm vụ, thật sự thì nhiệm vụ này không phải của tôi. Thế mà tôi lại có miệng không cãi lại được. Anh thấy oan uổng không? Tôi còn có công việc của tôi nữa, nếu không có gì phân phó thì gọi bạn gái anh vào đây cho cô ta chăm sóc anh đi. Tôi phải về.

    Rốt cuộc cũng chịu nói ra, anh đáp lời:

    - Em muốn người ta không còn bàn tán nữa hay không?

    Diệp Tri Thu xoay người lại, cô nghi hoặc hỏi:

    - Cách nào?

    Hoa Vân Phong bình thản nói y như thật:

    - Thì hai chúng ta danh chính ngôn thuận làm cho bọn họ không còn cơ hội để dèm pha nữa.

    Cái gì gọi là “Danh chính ngôn thuận”? Anh còn tính lợi dụng cái gì nơi cô nữa đây? Con người này có thể mang Thịnh Á từ cơn suy vong vực dậy mạnh mẽ, đúng là có thực tài. Mà những người như vậy thường rất nguy hiểm, người ta thường nói “Vi nhân bất phú, vi phú bất nhân”, anh ta đúng bản chất của một “gian thương” mà còn “bất nhân” nữa… hừ!

    Cô nàng không đồng ý, đâu dễ dàng bị dụ dỗ chứ. Cô nói:

    - Không bao giờ… Chuyện trăm năm do cha mẹ định đoạt, tôi với anh không thể…

    Hoa Vân Phong lại ghẹo cô:

    - Em nghĩ đi đâu rồi, anh có nói sâu xa như vậy đâu?

    Diệp Tri Thu đỏ mặt. Cô gái này chỉ cần lúng túng một chút là sẽ nói toạt những gì nghĩ ngợi từ trong đầu ra mà thôi. Chỉ cần biết cách khai thác, cô sẽ chẳng thể giấu giếm được điều gì cả. Cô xấu hổ muốn trốn mất dạng, cô cười giả lả:

    - Vậy à? Hì hì… hết cả hồn… tôi cứ tưởng…

    Anh hỏi:

    - Em tưởng gì? Nếu yêu cầu của anh không quan hệ gì với “chuyện trăm năm” mà em nói thì em có đồng ý không?

    Chỉ cần không phải chuyện đó là được. Dù sao bây giờ cô là đại diện tiêu biểu của giai cấp vô sản, trên người không còn tồn bao nhiêu tiền, anh ta không lừa tiền cô đâu nhỉ? Còn về sắc ư? Cô tự nhận thấy mình thua kém Phương Nhu về sự quyến rũ, có lẽ một người bạn gái như cô ấy sẽ thích hợp anh hơn, biết xã giao, biết kinh doanh, có bản lĩnh. Nghĩ xa hơn nữa, anh ta là “gian thương” tính toán điều gì cũng vì lợi ích bản thân, trong khi cô chẳng có giá trị gì lợi dụng được. Hừ… chắc là thế. Cô yên tâm hơn rồi và sẵng giọng tuyên bố:

    - Đương nhiên, anh cứ nói, chuyện gì tôi cũng đồng ý.

    Ngược lại lúc này Hoa Vân Phong im lặng một chút, sau đó anh mới mỉm cười thân thiện nói với cô rằng:

    - Về nhà với anh!

    Chỉ là về nhà của bọn họ thôi mà lại làm anh phải đợi chờ lâu như vậy mới nói ra được. Anh quyết đoán trong mọi việc nhưng đối với cô thì anh phải làm sao đây. Anh không muốn cưỡng ép cô khi cô chưa thực sự muốn. Hiện tại cũng vậy, anh đang đánh cược, dù biết thời gian chưa chín mùi, nhưng mà Sở Lăng Khiêm đã đến đây, anh ta nhất định sẽ công khai đối đầu với anh trên thương trường thì đồng nghĩa Diệp Tri Thu cũng đươc xem như món đồ anh ta phải giành lại. Hoa Vân Phong chỉ còn cách kéo khoảng cách của cô và anh càng gần nhau hơn để anh có cảm giác an toàn. Trước giờ anh không phải người hay ghen tuông bừa bãi, chỉ khi anh cảm thấy được đối phương là người nguy hiểm, hắn thuộc dạng người chiếm không được thì cùng nhau hủy diệt, bằng không anh dám khẳng định sẽ chẳng ai uy hiếp được tình yêu của anh.

    Diệp Tri Thu há miệng không nói được lời nào. Anh ta nói cô về nhà với anh ta á? Về nhà nào? Cô gái giả vờ ngây ngốc, nói để tìm cách thoát thân:

    - Anh chưa xuất viện được đâu, để tôi gọi bác sĩ đi…

    Vừa nói vừa muốn chạy đi, không ngờ tay mình bị nắm lại. Nhiều lúc cô buồn bực lắm, một người không nhìn thấy có thể nắm lấy tay cô chính xác như vậy… haiz!

    Diệp Tri Thu chưa nói gì, anh đã hỏi cô:

    - Em định nuốt lời?

    Cô đương nhiên không chịu nhận:

    - Ây… không có, chỉ là…

    Anh nói hộ giúp cô:

    - Chỉ là em chưa chuẩn bị tâm lý? Hay chỉ là em cảm thấy như vậy chưa đủ làm dư luận lắng xuống?

    Diệp Tri Thu biết mình không có sức chống đỡ được bao lâu nữa. Người đàn ông này khiến cô có cảm giác rất đặc biệt, thật sự có đôi lúc cô không muốn làm hại anh nữa. Từ lần trước nhìn anh khó chịu khi vừa xử lý xong bọn xấu thì cô đã âm thầm biết ơn anh. Nếu không có anh thì ai giải vây cho cô trong buổi tiệc rượu. Nếu không có anh thì nhất định cô đã rơi vào tay tên háo sắc kia. Còn nhiều chuyện dù nhỏ nhặt đi chăng nữa cô vẫn nhận ra, chỉ là háo thắn mạnh miệng không chịu thỏa hiệp mà thôi. Nếu như anh bảo cô về nhà với anh, nếu như cô có cơ hội tiếp cận anh càng gần hơn nữa thì nhất định kế hoạch báo thù của cô sẽ có tỷ lệ thành công rất cao. Chỉ với sức lực nhỏ bé của cô thì bao giờ mới quang minh chính đại chiến thắng anh đây. Thế nhưng cô lại do dự. Cô nghĩ: Anh đã từng cứu cô, vậy thì cơ hội này cô chấp nhận bỏ qua, xem như trả hết ân nghĩa, sau này không ai nợ ai cô mới có thể dứt khoát không nương tay.

    Diệp Tri Thu không chịu đồng ý, cô nói:

    - Tại sao anh tin tưởng tôi như vậy? Chẳng lẽ anh không sợ tôi có ý đồ với anh mới tiếp cận anh, giờ anh lại đưa tôi về nhà chẳng phải là tiếp tay cho tôi hay sao?

    Hoa Vân Phong nghe vậy xong rồi chẳng những không buông cô ra, thuận thế anh kéo cô ngồi lên giường, choàng tay ôm cô vào ngực mình. Anh nói:

    - Anh không tin em nhẫn tâm như vậy!

    Diệp Tri Thu bị sự ấm áp nàylàm cho đầu óc rối tung lên. Cô cố giẫy giụa nhưng không thể làm anh buông mình ra. Nước mắt cô rơi xuống, cô gấp gáp nói:

    - Anh còn không hiểu sao? Anh nói anh biết về tôi rất nhiều. Anh biết cả những chuyện mà thám tử cũng chưa chắc có thể điều tra ra. Vậy thì tại sao anh không biết ba tôi là ai? Gia đình tôi đắc tội gì với anh chứ? Anh đã làm những chuyện gì mà giờ còn ở đây giả nhân giả nghĩa? Rốt cuộc anh cần gì ở tôi? Tôi hận…

    Cô định nói “Tôi hận anh!” nhưng tiếng nói chưa rơi thì môi đã bị chặn lại. Anh hôn cô. Cô vùng vẫy cố không cho anh chiếm được lưỡi của mình, cô kháng cự bằng cách cắn răng thật chặt. Lát sau cô cảm nhận có mùi máu tươi trong miệng, cô không có cảm giác đau, vậy thì chính là của anh rồi. Vậy mà anh vẫn ngoan cố không chịu buông.

    Cô nàng cố nói, tiếng nói không rõ lắm, nhưng đại khái ý nghĩa như thế này:

    - Anh điên rồi… buông ra…

    Lời nói của cô không có hiệu lực, chỉ khi Hoa Vân Phong cảm thấy mình sắp thở không nổi nữa anh mới chịu rời môi cô. Diệp Tri Thu quệt môi, phát hiện vẫn có vết máu, cô nhìn vết thương trên môi anh, thật sự người này làm cái gì vậy chứ?

    Cô tức tối trong lòng, chất vấn:

    - Anh mất cảm giác đau hay sao?

    Không ngờ câu trả lời lại là:

    - Không đau, bởi vì ở một nơi khác còn đau hơn…

    Tay anh đặt lên vị trí ngực của mình, tiếp tục nói:

    - Em là nỗi đau không có thuốc nào chữa được trong tim anh.

    Cảm động không? Nói không là giả tạo, còn ngược lại, nói có là sự trừng phạt cỡ nào, mâu thuẫn cỡ nào trong lòng cô gái trẻ. Diệp Tri Thu nhẫn tâm nhắc lại lần nữa:

    - Là nỗi đau thì mau từ bỏ nó đi. Anh và tôi không thể nào tiến đến với nhau. Bởi vì tôi hận…

    Lần này tiếng “anh” vẫn bị anh ngăn lại. Anh không tái diễn lại trò cưỡng hôn phải trả giá bằng máu ấy nữa.

    - Em đừng nói nữa! Dù em có nói một trăm lần thì anh cũng sẽ kiên nhẫn nhắc lại một trăm lần chính kiến của mình.

    Diệp Tri Thu vẫn chưa chịu thôi:

    - Anh không cho tôi nói hết câu cũng không sao. Tôi đồng ý bản thân có nợ anh, cũng tại vì tôi mà anh bị bệnh, nhưng tôi có thể trả bằng cách khác, anh đừng ép tôi!

    Anh chỉ nói rằng:

    - Hiện giờ anh nói chuyện với em là thỏa thuận, nhưng nếu em không nghe lời, anh vẫn còn rất nhiều cách khiến em phải đồng ý. Còn về phần em tự nói là nợ anh, lần này anh nhận. Cho nên em phải làm theo ý anh để trừ nợ!

    Khả năng dùng cường quyền để bắt cô đi vào khuôn khổ thì anh có và cô cũng rất tin tưởng điều đó. Còn nói chuyện lấy thân trừ nợ này thì cô không thích chút nào. Nhưng mà…

    Cô nhìn anh thật lâu, nhìn thẳng vào đôi mí mắt rũ xuống khép hờ lại đó mà sinh ra sự thương cảm. Thương cảm như nhìn vào nỗi đau của chính bản thân mình chứ không phải sự đồng cảm giả tạo nào khác. Rốt cuộc thì mọi do dự suy tư cả buổi trời của cô nàng lại được thốt ra thành lời như thế này đây:

    - Hoa Vân Phong, anh điên rồi, thật sự điên rồi!

    …….

    Thế đấy, từ buổi ấy đến hôm nay đã qua ba ngày, cô nàng bị “cưỡng ép” phải vào ở trong ngôi nhà mộng ước này như thế đấy. Đôi khi cô không thể chống lại sự bá đạo của anh. Nếu so với Eric thì sự bá đạo này không làm cô phản cảm. Trong sự ép buộc có cái dịu dàng, trân trọng. Cô không biết diễn tả cảm giác này như thế nào nữa, tuy nhiên, hiện tại cô đã chịu vào tròng rồi còn gì.

    Mỗi buổi sáng cô đều ngồi trên giường hồi tưởng miên man về cái ngày đặc biệt đó như vậy trước khi cô bước xuống giường và kéo tấm rèm cửa ra. Ánh sáng chiếu vào chói lòa làm cô phải nheo mắt lại. Cô bất giác đưa tay lên sờ vào đôi mắt của mình. Mỗi ngày thức dậy được nhìn thấy sự thay đổi của vạn vật như vậy thật thú vị, còn người ấy thì sao? Mãi mãi không thể nào được tận hưởng điều đó nữa. Thoáng một khắc trái tim nhói lên trong sự bàng hoàng của chính bản thân cô. Cô lắc đầu xua đi ý nghĩ không nên có đó. Cô xoay người xuống lầu tìm dì Tư mới được, cô thấy đói bụng rồi đây.

    Khi xuống tới nhà ăn, Diệp Tri Thu không thấy dì Tư trong đấy, mà thay thế bởi hình dáng cao lớn của người mà cô đang cố gắng không nghĩ đến nữa. Cô định quay đầu bỏ lên lầu thì anh gọi lại:

    - Em thức dậy rồi thì đến ăn sáng luôn đi. Định trốn anh sao?

    Tiếng ho vang lên sau tiếng nói vừa dứt. Sau khi Hoa Vân Phong xuất viện đến giờ anh đều ho như vậy, nhiều lúc cô phát hiện anh ho đến không dừng lại được, đến nỗi khom cả lưng xuống để cố nén cơn ho. Mỗi lần như vậy sắc mặt anh lại đỏ bừng, hơi thở dồn dập và dường như sau đấy anh mệt mỏi lắm. Bệnh mấy ngày vẫn chưa khỏi, cô lắc đầu thở dài.

    Diệp Tri Thu chần chờ một hồi nhưng rồi cũng quay lại đến gần bên bàn ăn, cô chưa ngồi xuống vội mà chỉ đứng đấy nói chuyện với anh:

    - Hôm nay anh không đi làm à?

    Hoa Vân Phong buông đôi đũa trên tay, anh cầm cái đĩa thức ăn xoay người lại đi đến bàn ăn, đưa tay thăm dò vị trí rồi đặt nó xuống. Từ ngày cô về đây, tuy là được dì Tư nhắc nhở nhưng tính cô thích ném đồ đạc lung tung. Hôm trước anh đi tái khám về, tưởng chừng sàn nhà không có vật cản nên bước đi hơi nhanh, không ngờ anh va phải cái ghế gác chân của bộ so pha phòng khách. Số là Diệp Tri Thu giúp dì Tư hút bụi trong lúc dì đi chợ rồi quên đặt về vị trí cũ. Anh không trách móc gì cô cả, chỉ là ở nhà cũng phải cẩn thận như ở một nơi xa lạ vậy. Anh chiều chuộng cô như thế đó.

    Anh trả lời:

    - Hôm nay 9 giờ anh đi gặp đối tác, em đi theo anh. Cho nên nhanh ăn sáng đi thôi.

    Cái gì? Gặp khách hàng mà cũng không cho cô biết trước? Sao lúc nào cũng thích tiền trảm hậu tấu vậy nè? Ủa, mà anh vốn dĩ không cần phải “tấu” với cô nha. Lời chủ tịch nói là mệnh lệnh mà. Cô gái cong môi trách móc:

    - Anh không chịu nói trước, lúc nào tới nơi mới nói. Ai chuẩn bị kịp chứ? Đừng tưởng hiện tại tôi lỡ dại đi theo anh nếu không có anh là tôi sẽ chết… hừ, bất quá thì bị người đời dèm pha một chút, có gì đâu mà sợ.

    Cô lại cằn nhằn mãi như vậy. Từ ngày theo anh về nhà, người trong công ty cũng nhìn cô với con mắt khác xưa. Bên ngoài tỏ vẻ nể nang cô nhiều lắm, nhưng mà bên trong thì nhiều lời mắng nhiếc chửi rủa vì cô đã chiếm mất vị trí họ hằng ao ước. Haiz, có ai biết được cái gì gọi là “ép buộc” hay không? Cô là bị người ta ép buộc đó. Chẳng có thú vị gì cả, chẳng có vui sướng gì hết, chỉ thấy ngày nào cũng nhàm chán với những gương mặt nịnh nọt ẩn chứa toàn dao găm bên trong.

    Anh cười với cô:

    - Đối tác nói với anh rằng ông ta sẽ dẫn vợ mình theo, anh cũng phải có người đi cùng chứ…

    Diệp Tri Thu không chịu nổi cách nói này của anh:

    - Thì anh gọi chị Phương Nhu đi với anh.

    Anh đáp:

    - Cô ấy chịu trách nhiệm khu vực phía Nam, em quên rồi à?

    Cô nàng chưa chịu thua:

    - Anh vẫn còn thư ký khác mà. Chị Phi Phi, hoặc là…

    Anh lắc đầu nói:

    - Nhưng anh muốn em đi.

    Hết đường chối cãi rồi. Lần nào cũng biết trước kết quả sẽ như vậy nhưng cô vẫn cố cãi bướng. Cô dậm chân không nói nữa, anh bảo cô:

    - Đi đánh răng rửa mặt rồi đến ăn sáng.

    Người này quan tâm cô lắm. Cô thức dậy có thói quen không mặc quần áo chỉnh tề đã xuống lầu tìm dì Tư, bởi vì đồng là phận nữ, cô không hề lo sợ. Ai ngờ hôm nay anh ta ở nhà còn chuẩn bị bữa ăn cho cô nữa. Cũng may anh ta không nhìn thấy.

    Trước khi đi rửa mặt, cô hỏi:

    - Dì Tư đâu rồi?

    Anh đáp:

    - Anh cho dì nghỉ phép về quê rồi.

    Chỉ đơn giản là dì về quê, Diệp Tri Thu nghe xong thì không hỏi han gì nữa mà đi thẳng lên lầu. Cô không thèm nghe nguyên do là vì sao dì Tư đột ngột về quê. Hoa Vân Phong cho dì về thăm nhà là do một phần tại gia đình dì, vốn dĩ dì xin nghỉ mấy ngày trước, nhưng vì sức khỏe anh chưa khỏi hẳn để có thể chăm sóc Diệp Tri Thu nên chưa cho phép dì nghỉ. Hôm nay anh thấy mình đã khỏe hơn nhiều, đã có thể nấu bữa sáng cho cô rồi. Mấy ngày trước nói là xuất viện nhưng anh phải dưỡng bệnh mà không để cho cô nàng biết. Anh thường phải đi bệnh viện kiểm tra sức khỏe, trong khi Diệp Tri Thu lại nghĩ rằng anh đi làm hoặc gặp đối tác.

    ----------------

    Trong ngôi nhà bên ngoài trông rất hào hoa, nhưng khi bước vào trong thì hoàn cảnh đối lập hoàn toàn. Có thể nói sự u ám bởi chính khung cảnh hay bởi vì con người bê tha không chăm chút đến nó mà hoang phế thế này.

    Nói đến chuyện của Tiêu Tĩnh thì phải nói đến lúc gặp lại đứa con bà không chịu thừa nhận và nhẫn tâm bỏ rơi kia. Khi gặp nó thì bà chẳng thèm màn tới, chỉ cảm thấy nếu nó nhận bà là mẹ thì sẽ là một phần sỉ nhục. Hai mươi mấy năm trước bà đã ích kỷ chỉ lo cho bản thân mà không đoái hoài đến nó. Mặc kệ nó đứng đợi bà suốt mấy ngày liền và theo thời gian dần trôi, nó vẫn chưa bao giờ quên mình có một người mẹ. Người mẹ không bao giờ cho nó sự ấm áp khi còn sống trong nhung lụa chứ đừng nói chi đến khi nó đã hoàn toàn vô dụng trong mắt bà.

    Không gặp lại thì thôi, chứ khi thấy mặt nó rồi thì bà không thể nào quên được. Hình ảnh nó giống người bà yêu sâu đậm suốt kiếp này quá đi mất. Và cũng từ dạo ấy, bà thường xuyên nằm mộng thấy lại gương mặt đó. Nhưng bà biết chắc chắn rằng đó không phải Hoa Lập Nhân, người bà nhìn thấy là đứa con bà không thừa nhận.

    Là một người mẹ, vốn có bản năng sâu sắc hơn ngời khác ở chỗ chỉ cần nhìn thoáng qua là biết được con mình nghĩ gì rồi. Khi đó tuy rằng sắc mặt và thần thái của Hoa Vân Phong là lạnh nhạt, bất cần nhưng từ sâu xa trong tâm linh của một người mẹ, đó là thứ năng lực mà tạo hóa đã ban cho không phải muốn phủ nhận là không nhận biết được. Từ sâu thẳm trong cảm nhận tâm linh, bà thấy được sự cô đơn và thất vọng từ nó.

    Hình ảnh đó luôn ám ảnh bà mỗi đêm. Bà muốn xua đi mà không thể được. Có thật sự là bà đã chọn hướng đi đúng đắn? Từ khi bỏ rơi đứa con nhỏ, bà đã phải bôn ba bằng chính sức lực của mình. Một người phụ nữ ham muốn hư vinh như bà thì bao giờ mới là đủ? Bà không ngừng dùng bản lĩnh của mình để chứng tỏ bản thân. Nhan sắc mặn mà quyến rũ, kết hợp với tài ứng xử khéo léo đã nhanh chóng đưa bà du nhập vào giới các quý tộc và thương nhân lớn. Từ đó bà quen biết với gia tộc họ Sở. Họ quý mến bà như chính con gái ruột của mình và khẳng định chỉ có bà mới xứng đáng làm con dâu của gia tộc bọn họ.

    Với sự tài tình của mình, bà đã lấy lòng được Sở Lăng Khiêm, một chàng trai tuy tuổi còn trẻ nhưng dã tâm thật lớn và tấm lòng cũng chẳng mấy tốt đẹp.

    Bà thoạt nhìn đã mến cậu trai này, bởi lẽ tâm địa của nó quá giống bà. Bà thầm nghĩ: Một người đàn ông phải như thế chứ. Phải bản lĩnh, phải tài năng và kể cả nhẫn tâm nữa. Bà xem Sở Lăng Khiêm như con trai ruột của mình và dồn mọi tâm huyết cho anh. Nhưng bà chẳng biết, đứa con bà yêu thương đó không thật lòng với bà đâu. Hắn chỉ vì lợi ích của mình nên giữ bà bên cạnh. Từ sâu trong nội tâm của hắn thì bà chẳng qua là một con cờ không hơn không kém.

    Mỗi đêm về, Tiêu Tĩnh lại nằm mơ gặp Hoa Vân Phong, sự ám ảnh đó làm cho bà không còn dám ngủ nữa. Đã qua rất lâu, rất lâu, tới nỗi bà không biết trải qua bao nhiêu đêm rồi bà không ngủ. Cứ nhắm mắt lại là cứ thấy gương mặt ấy cùng hốc mắt sâu hoắm kia hiện lên. Cơn ác mộng mỗi đêm hành hạ bà đến hao mòn thân xác. Bà chẳng còn tinh thần để xã giao hay tham gia các buổi tiệc rượu cùng bè bạn. Tinh thần bà xuống dốc đáng kể. Mới đó thôi thần thái và sự quyến rũ của bà giảm sút không phanh. Bà ghét nhìn mình vào gương rồi từ đó chìm trong men rượu. Vì chỉ có chuốc say bản thân thì bà mới có thể ngủ quên trong chốc lát mà không bị ám ảnh nữa.

    Tiêu Tĩnh giờ tự nhốt mình trong ngôi nhà này, người làm không ai chịu nổi tính cách của bà mà dần rời khỏi, ngay cả đứa con trai mà bà đặt hết niềm tin và hi vọng cũng không ngó ngàng tới nữa.

    Tiêu Tĩnh có hối hận không? Bà không trả lời được, hay đúng hơn là bà ngoan cố không thừa nhận. Trong con người bà vẫn còn nhân tính chứ chưa hoàn toàn mất đi, khi này chính là lúc trỗi dậy của lương tâm. Bà đang bị giày vò nhưng không tìm được lối thoát. Bà thường sinh ra một loại ảo giác sau khi uống rượu, bà gặp Hoa Lập Nhân, ông ta trách bà không bảo vệ được đứa con duy nhất, vậy mà còn luôn miệng nói yêu ông, tại sao bỏ lại đứa nhỏ?... Rất nhiều, rất nhiều lời trách móc mà ông không nể nang gì chỉ trích bà. Bà đinh ninh là như vậy, nhưng có ai biết rằng đó không phải bà nhìn thấy Hoa Lập Nhân mà do chính bản thân bà đang chất vấn lương tâm mà thôi. Trước kia Hoa Lập Nhân hận bà như vậy thì làm sao có thể đi vào giấc mộng của bà được, một cái liếc nhìn cũng không, suốt hai mươi mấy năm chưa bao giờ bà mơ gặp ông ấy, sự thật là như thế đấy.

    Hôm nay không biết là ngày đặc biệt gì, Tiêu Tĩnh đang nửa nằm nửa ngồi trên giường, sắc mặt tái nhợt không chút sức sống. Bà vừa trải qua một cuộc phẫu thuận gan cách đây mấy ngày, hiện giờ vết thương vẫn còn âm ỉ đau. Tiếng giầy da lộp cộp tiến về hướng này, bà cũng chẳng buồn nhìn. Bà biết đó là ai. Thằng con trai đã lâu lắm chưa lộ diện gặp bà đây mà.

    Không hiểu vì sao, thái độ của nó đối với bà có thay đổi rất lớn kể từ khi bà về Việt Nam 3 năm trước đây. Trong thời gian dưỡng bệnh, bác sĩ căn dặn không được ăn chất kích thích và quan trọng hơn hết là kiêng rượu, lúc này bà mới có thời gian ngẫm nghĩ lại và nhận thấy điều đó. Đúng vào lúc đó, nó dường như nhìn bà với ánh mắt khác và bắt đầu không dùng lời ngọt ngào với bà nữa. Nhưng Tiêu Tĩnh có thể làm gì. Bà rốt cuộc đã già đi, giá trị cũng chẳng còn. Buồn cười thay, bà bỏ đi tình thân để theo đuổi hư danh, đến cuối cùng nhận lấy là sự lạnh nhạt dửng dưng như vậy trong khi bà đã rất thật lòng đối đãi với Sở Lăng Khiêm.

    Đúng như dự đoán, con người đầy quyền lực ấy lên tiếng trước, nói chuyện trống không với bà:

    - Khỏe lại chưa?

    Hiếm thấy rồi đó. Giờ bà như một con rối trong tủ kính, muốn thoát ra khỏi tầm mắt của Sở Lăng Khiêm còn khó hơn lên trời. Bà chỉ còn cách thuận theo không bắt bẻ:

    - Mẹ khỏe rồi. Chỉ là vết thương hơi đau một chút. Sao lâu quá không thấy con đến thăm mẹ? Mẹ đã chủ động đến tìm nhưng trợ lý nói con không rảnh tiếp mẹ.

    Còn xưng hô mẹ con thân thiết như vậy sao? Sở Lăng Khiêm cười nhếch mép:

    - Bà đừng tưởng không hé răng tiết lộ thân phận thì tôi không biết. Bà đã gặp ai và hắn là ai vào ba năm trước đây.

    Đây là vấn đề anh biết trước và cũng chẳng phải anh đang đặt câu hỏi đối với bà, mà là anh đang cố tình khơi gợi vấn đề để thực hiện ý đồ mình muốn.

    Tiêu Tĩnh nay không bằng xưa, sắc mặt bà nhanh chóng biến đổi, bà phân minh:

    - Không phải như con nghĩ... mẹ…

    Anh là người chủ đạo, không để cho bà có cơ hội lên tiếng ở đây:

    - Câm miệng, tôi không thích làm rồi mới nói. Bà biết mà! Tôi hiểu những gì bà định nói… thôi vậy, bà hãy chứng minh đi!

    Tiêu Tĩnh vốn thông minh, bà hiểu ý đồ của anh:

    - Ý con nói… mẹ phải…

    Sở Lăng Khiêm lại ngắt lời bà bằng tiếng tặc lưỡi và gương mặt toát lên sự nham hiểm:

    - Đã bảo đừng nói, nói ra sẽ không hấp dẫn nữa. Nếu bà làm không xong thì xem như bà hết sử dụng được rồi!

    Tiêu Tĩnh cúi đầu nắm chặt đôi bàn tay mình lại, không ai biết bà suy nghĩ cái gì, nhưng còn Sở Lăng Khiêm thì nhếch mép cười không ra tiếng, anh thường là vậy, như con ác quỷ bóng đêm đầy ma mị và tàn nhẫn. Dùng chính tình thâm để đối phó với đối thủ, như thế mới đau!

    ……………

    Diệp Tri Thu dù không nói được lời lẽ gì dễ nghe đối với người bên cạnh, nhưng lúc nào cô cũng chú ý người ta. Cô không thể dối lòng rằng mình rất quan tâm anh. Từng cử chỉ hành động của anh cô đều quan sát kỹ, cô cũng đoán được nhu cầu của anh mỗi khi đến chỗ lạ lẫm. Chẳng hạn như lúc này, vừa mới bước xuống xe, cô đã chủ động như đã cài đặt lập trình sẵn là sẽ nắm tay anh cùng nhau đi lên từng bậc thềm một.

    Nhà hàng sang trọng bậc thềm cũng thật cao, đối với người không hiểu ý nhau rất dễ sẩy chân, vậy mà cô không hề có chút sơ suất, thậm chí người ngoài nhìn vào chẳng hề biết anh không nhìn thấy. Tuy vậy, hình ảnh hai người vẫn gây chú ý rất nhiều đối với những người xung quanh.

    Vừa đi, anh vừa đùa với cô, anh thích thì thầm nói nhỏ vào tai cô:

    - Nhiều người nhìn chúng ta lắm à?

    Diệp Tri Thu chu môi, lập tức buông tay anh ra, giận hờn:

    - Mặc kệ anh luôn giờ, còn ghẹo tôi nữa á?

    Anh cười, nắm lấy tay cô lại, lần này cô không vẫy ra nữa. Anh hôn lên mu bàn tay của cô xem như xin lỗi và nói rằng:

    - Anh không có ghẹo em… anh đang nói sự thật mà! Bởi vì em xinh đẹp làm cho người khác phải ghé nhìn.

    Cô nhe răng trợn mắt với anh, nhưng tay vẫn nằm gọn trong tay anh không lấy ra ngoài. Trong lòng sao có cái gì đó ngọt ngào lắm. Dẻo miệng!

    Vào bên trong, nhân viên đã biết trước cuộc hẹn này được đặt trước, hai người được hướng dẫn đến phòng của vị khách đó. Bên trong không gian tao nhã, lượn lờ mùi thơm của trà. Bên cạnh người đàn ông người là phu nhân của ông ta với những đường nét sang trọng diệu hiền. Bà là người phương Đông.

    Diệp Tri Thu nhìn người phụ nữ này mỉm cười, bà cũng cười đáp lại, đúng là một người phụ nữ có nhan sắc không tuổi mặn mà.

    Còn sự chào hỏi như một nghi thức mà các quý ông hay thực hiện thật là nhàm chán, tuy vậy, vị khách hàng này không làm nhiều thủ tục rườm rà như vậy, tính cách của Hoa Vân Phong cũng không câu nệ mấy chuyện nhỏ đó, cho nên rất nhanh mọi người đã giới thiệu xong về nhau.

    Diệp Tri Thu quan sát người đàn ông thì thấy rằng ông mang đường nét của người phương Tây, nhưng mà khi bọn họ trò chuyện thì cô mới biết ông ta là người Nhật. Hoa Vân Phong cũng nói tiếng Nhật. Cô nghe mà chẳng hiểu gì hết!

    Từ khi người phụ nữ giới thiệu tên của mình, Hoa Vân Phong nhíu mày thật chặt. Anh đang nghĩ tới cái gì? Diệp Tri Thu quan sát thấy điều đó, như một thói quen, cô kề vào tai anh nói nhỏ:

    - Không được nhíu mày.

    Lập tức đôi mày anh giật một cái, từ từ giãn ra, anh cười:

    - Được, anh nghe lời em!

    Tuy rằng thủ thỉ với nhau, nhưng khoảng cách một cái bàn nhỏ không làm cho âm thanh của họ bị loãng đi. Vị khách nước ngoài nghe được và lên tiếng khen ngợi ngay:

    - Quả thật là nét đẹp của phụ nữ Việt quá dịu dàng thanh thoát. Phu nhân của ngài sở hữu nét đẹp khiến người khác phải động lòng đấy.

    Hoa Vân Phong cũng đáp lời:

    - Ngài đang gián tiếp khen ngợi vợ mình sao?

    Người đàn ông ấy ngạc nhiên hỏi:

    - Tôi có để lộ sơ hở à?

    Người phụ nữ bên cạnh ông nắm lấy tay chồng mà nói:

    - Thực tế chứng minh, lòng ghen tuông của đàn ông luôn là nguồn tài nguyên khai thác mãi không cạn.

    Cả ba người nói chuyện nãy giờ hiểu ý nhau mà cười, Diệp Tri Thu ái ngại cầm ly trà nhấp một miếng. Trời ạ, nói cái gì chẳng hiểu nổi, y như từ trên trời mới rơi xuống vậy á.

    Ôi, nóng! Cô buông ly trà và đưa tay che miệng mình lại. Đôi mày đẹp khẽ nhíu, quên mất, trà nóng…

    Hành động đột ngột này của cô làm cho người bên cạnh cảm nhận được. Anh chạm vào đầu vai cô, âu yếm hỏi:

    - Em sao vậy? Bị nóng rồi đúng không?

    Cùng lúc đó, anh thuận tay nâng mặt cô lên, kéo tay cô ra khỏi miệng và dùng miệng mình thổi khí vào đấy. Luồng khí mát len lõi vào khoang miệng làm cơn nóng rát dịu đi hẳn. Diệp Tri Thu cũng dần cảm thấy bình tâm hơn nhiều.

    Hai người trẻ tuổi này giữ tư thế và hành động ái muội như vậy thật lâu. Hoa Vân Phong không quan tâm cái nhìn của người khác, những việc làm của anh đối với người mình yêu dù cho có chướng mắt người khác đi chăng nữa thì cũng dường như chẳng quan hệ đến anh. Trái tim và suy nghĩ của anh luôn hướng về cô, muốn yêu thương quan tâm cho cô nhất, những lúc như vậy anh đều chẳng cần biết đến sự tồn tại của người khác, cho đến khi hai vợ chồng đối diện cười nhạo thì mới có sự dừng lại:

    - Tình cảm mặn nồng quá!

    Người phụ nữ cũng che miệng cười thầm. Hoa Vân Phong nghe nói thế nhưng anh vẫn chưa buông cô ra, Diệp Tri Thu là người phản ứng đầu tiên, cô nghiêng người ra phía sau, trừng anh, nói:

    - Anh làm gì vậy? Người ta nhìn kìa.

    Hoa Vân Phong vốn không quan tâm cái nhìn của người khác, nhưng anh biết cô gái của mình da mặt mỏng, sợ cô ngại ngùng nên anh không tiếp tục ghẹo cô. Anh ngồi ngay người lại, dùng tiếng Nhật để nói câu gì đó với hai vị khách ấy, chẳng hiểu sao họ lại thu liễm nét cười và nghiêm túc bàn vào chính sự.

    Suốt quá trình, vị phu nhân ấy cứ nhìn Diệp Tri Thu một cách kín đáo. Còn hai người đàn ông thì say sưa với những đề tài của họ. Diệp Tri Thu chẳng hiểu gì cả, ngôn ngữ bất đồng quả là một thiệt thòi mà!

    Sau bữa cơm trưa, khi hai người đã ngồi ổn định trong xe, Hoa Vân Phong hỏi cô:

    - Lúc nãy anh và người khách đó nói chuyện rất nhiều về dự án cảng biển nhân tạo Marin. Em có ý kiến gì không?

    Diệp Tri Thu mắng thầm, nói cái gì có hiểu đâu mà ý kiến ý cò? Hừ…

    Anh biết cô im lặng là có nguyên nhân, anh hỏi lại:

    - Muốn nói thì nói đi, những khi chỉ có anh và em thì không cần cứ suy nghĩ mà không dám nói.

    Diệp Tri Thu nói ngay:

    - Anh đó, tự nhiên dẫn tôi đi gặp đối tác gì mà nói toàn tiếng Nhật. Tôi chỉ biết có tiếng Anh thôi, vậy thà anh không dẫn tôi theo có lẽ tốt hơn nhiều, báo hại tôi buồn ngủ muốn chết mà không thể ngủ. Hừ….

    Hoa Vân Phong theo thói quen xoa đầu cô mà nói:

    - Em buồn ngủ là do em không hiểu người ta nói gì. Nếu em biết nhiều thứ ngôn ngữ thì sẽ giúp ích rất nhiều cho sự nghiệp sau này.

    Sự nghiệp á? Diệp Tri Thu chưa bao giờ suy nghĩ là mình sẽ làm nên sự nghiệp gì. Cô chỉ đao đáo ý định báo thù, nhưng mà hiện tại dường như ý nghĩ đó phai nhạt dần rồi thì phải. Cô biết mình không thể làm cái gì đại sự được, cô quá yếu đuối và chưa tìm được phương hướng đúng đắn. Cô cần một nền tảng và câu nói của Hoa vân Phong làm cô tỉnh ngộ. Đúng vậy, tại sao cô luôn án binh bất động, ngồi đợi thời cơ không bằng tự tạo cơ hội cho mình. Mặt khác, đối thủ của cô quá mạnh mẽ, cô cần phải cường đại bản thân mới có thể hoàn thành tâm nguyện.

    Cô chuyển hướng nhìn anh, người này thâm sâu khó lường. Ngoài mặt anh ấy luôn hòa nhã với bạn, nhưng bên trong tâm trí lại không ai biết anh suy nghĩ cái gì. Cô có cần đề phòng không? Có phải là một cái bẫy? Ngay đến ba của cô là một người lão luyện trên thương trường cũng bị anh ta hại cho thê thảm như vậy, thế thì cô là cái gì chứ? Chẳng qua là con cừu non vừa mới chập chững vào đời. Cô suy nghĩ nhiều như thế, tuy nhiên, trong những suy nghĩ ấy cũng không ngoại trừ một chút nghĩ ngợi cho người ta. Người này chẳng phải thủ đoạn lắm sao, anh ta nói hiểu và biết về cô rất nhiều. Chẳng lẽ không biết cô về đây là để báo thù sao mà anh ta còn kéo cô lại gần mình như thế, rồi còn tạo cơ hội cho cô giao lưu, phát triển. Hay là mọi kẻ chiến thắng đều sinh ra lòng kiêu ngạo, anh ta nghĩ rằng mình quá lớn mạnh nên không ai có thể chiến thắng được, theo kiểu “độc cô cầu bại” vậy. Nên giờ muốn nuôi dưỡng một mối nguy hại bên cạnh để từ từ đùa giỡn giải khuây hay sao? Cô chu môi lắc đầu… đời này chuyện gì cũng có thể xảy ra, biết đâu mà lường trước được.

    Hoa Vân Phong không nghe cô nói, anh biết cô lại lập ra những phép so sánh và phân tích theo lối tư duy kỳ lạ của cô. Anh lại nói:

    - Trên đời này có những chuyện cần suy nghĩ quá nhiều, có những chuyện không cần phải làm phức tạp thêm. Em có thể do dự trong một số trường hợp, nhưng vài sự việc nào đó chỉ đến trong chớp mắt, em không nắm bắt hay chỉ cần một chút do dự sẽ làm vụt mất cơ hội. Trong kinh doanh cũng vậy, cần sự quyết đoán như thế. Nếu muốn có được quyết định đúng đắn thì phải có kinh nghiệm và một tầm nhìn xa rộng.

    Diệp Tri Thu thấy anh ta nói đúng, nhưng không ai rõ tình hình kinh tế hiện giờ của cô bằng chính bản thân. Haiz, giờ cô ăn ngủ, đi lại… đều là do Hoa Vân Phong xuất tiền, giống như cô là người bị anh ta bao dưỡng vậy. Thú thật là anh ta không làm gì thất lễ với cô, mà còn ba bữa cơm chuẩn bị cho cô thật chu đáo, cô có cảm giác được nâng niu trong vòng tay của người thân mà đã lâu lắm rồi bị mất đi nay tìm lại được.

    Diệp Tri Thu nói:

    - Vậy anh trả lương sớm cho tôi thì tôi sẽ học.

    Cô nói xong thì chuyển mắt nhìn ra cửa sổ, một loại ủy khuất dâng lên trong lòng. Hiện giờ đã không còn như xưa, một tiểu thư chưa bao giờ biết đến thiếu thốn giờ phải thốt ra câu nói như vậy quả thật không dễ dàng. Sự kiêu ngạo vẫn có nhưng mà trước mặt anh dường như cô không hề ngần ngại, chỉ là có một chút muốn tựa vào vai anh thổn thức khi vừa nói ra câu ấy.

    Hoa Vân Phong đương nhiên hiểu sự yếu đuối trong cô, anh không nói gì nữa, anh chỉ choàng tay ra sau gáy cô và để đầu cô áp vào vai mình. Một cái ôm ấp rất nhẹ nhàng của người đàn ông này làm cho trái tim cô yên bình rất nhiều. Bỗng chốc dường như mọi suy tư và gánh nặng đều tan biến hết, kỳ lạ quá, y như là chúng đã được truyền sang cho anh, chính anh là người gánh vác tất cả nỗi đắng cay hộ cô vậy.

    -----------

    Qua ngày hôm sau đi làm, Diệp Tri Thu tưởng rằng Hoa Vân Phong quên chuyện đã nói, không ngờ cô vừa mới ngồi xuống bàn làm việc thì giám đốc Dương đã xuất hiện trước mặt cô mà nói rằng:

    - Candice, cô lên phòng chủ tịch có việc.

    Diệp Tri Thu thầm trách: Hoa Vân Phong cũng quá sức khoa trương rồi, có cần phải bảo giám đốc Dương đích thân đến gọi cô như vậy không? Haiz, cô không muốn nổi tiếng cũng không được mà.

    Kể từ khi mối quan hệ của cô và Hoa Vân Phong được nhiều người biết đến, dường như anh chẳng e ngại điều gì cả, ngược lại cô phải đối mặt với quá nhiều rắc rối. Tuy ngoài mặt mọi người không dám bàn tán xôn xao chuyện của vị lãnh đạo cấp cao này, nhưng mà những thay đổi trong cách đối xử là không đếm xuể.

    Các chàng trai khi gặp cô sẽ chẳng dám nhìn thẳng, trong ánh mắt dâng lên một loại tiếc nuối nào đó. Còn các cô nữ thì bạn biết rồi đó, sự ganh tị không thể tránh khỏi, bề ngoài nói chuyện nhã nhặn nể nang cô hơn, phong cách ăn mặc đến đầu tóc, cách trang điểm cũng bắt chước y hệt cô nàng. Đến cả mùi nước hoa cũng giống. Diệp Tri Thu có cảm giác mọi người đều muốn trở thành bản sao của cô mất rồi.

    Cô đến phòng của Hoa Vân Phong, cô không gọi hay gõ cửa gì cả mà nhập trực tiếp mật mã hôm trước vào để mở khóa. Cửa mở, chứng tỏ người này không chút nào đề phòng đối với cô, anh không sợ bí mật quan trọng bị cô đánh cấp hay sao?

    Vừa vào trong, cô đã không nể nang gì mà lên tiếng nói:

    - Anh cũng quá khinh địch đó, mật mã bị tôi biết rồi cũng không chịu đổi, có ngày nào đó bí mật kinh tế bị đánh cấp thì đừng có đổ thừa cho tôi đó.

    Hoa Vân Phong buông văn kiện trên tay đặt xuống bàn, anh cũng tiếp lời cô:

    - Mật mã chỉ mình em biết, nếu bí mật có bị lộ thì em không tránh khỏi liên can. Bất quá… em thật sự đành lòng làm vậy sao?

    Vừa nói anh vừa tạo áp lực cho cô bằng cách tiến càng gần đến cô. Người này thật là đáng ghét, tự cho mình là đúng. Có gì mà cô không dám, bán đứng anh ta quá dễ dàng. Phải biết trong kinh doanh chỉ cần để lộ một con số cũng có thể suy sụp hoàn toàn đấy. Tình huống này là quá tự tin hay là… hay là vốn dĩ anh ta chẳng xem cô là kẻ nguy hiểm?

    Diệp Tri Thu nghĩ mà không nói, cô chọn cách im lặng. Bởi vì lời nói không phải lúc nào cũng giúp ích cho bạn, nó chỉ phát huy tác dụng khi dùng đúng lúc, ngược lại nó sẽ là cái loa truyền thông phát hết những gì bạn cất giấu trong lòng cho người khác biết đấy.

    Cô chuyển chủ đề nói chuyện:

    - Anh bảo tôi vào đây làm gì?

    Cùng lúc đó, tiếng chuông cửa vang lên, Hoa Vân Phong chỉ mỉm cười và nói thế này:

    - Em đợi chút, người vào đây sẽ nói cho em biết ý đồ của anh.

    Diệp Tri Thu híp mắt suy nghĩ, gì nữa đây, anh ta lại bày trò gì chứ?

    Chẳng lâu sau đó, một người phụ nữ độ tuổi tầm chừng 30 bước vào phòng. Cô ta cười và chào hỏi:

    - Ohayogozaimasu! (Chào buổi sáng!)

    Lúc này, Diệp Tri Thu mới chợt hiểu, thì ra anh ta bảo giáo viên đến để dạy tiếng Nhật cho cô. Cảm động lại dâng lên khóe mắt cô gái. Cô nhìn anh, cắn môi, không nói nên lời.

    Buổi học của cô nàng kết thúc vào lúc 10 giờ 30 phút. Sau khi cô giáo đi về, cô mới bước đến mở cửa phòng riêng ra, cô thấy Hoa Vân Phong vẫn ngồi trước bàn làm việc.

    Nghe tiếng mở cửa, anh hỏi cô trước:

    - Buổi học đầu tiên thế nào?

    Cô nàng đáp:

    - Không tệ! Có điều sao anh thích làm theo ý mình quá vậy?

    Cô không muốn mắc nhiều nợ nần, sau này cô sẽ không đành lòng xuống tay mất thôi.

    Hoa Vân Phong đứng dậy rời khỏi bàn làm việc, anh đi vòng ra ngoài tiến về phía cô. Lần này cô không tránh né hay lùi về phía sau nữa. Cô đứng yên lặng nhìn anh, anh khẽ nâng tay chạm vào gương mặt cô. Dần chuyển đến mũi, rồi đôi môi mềm đầy đặn. Không ngoài dự liệu, một cái hôn được ấn xuống. Dạo này anh hơi “lạm dụng” cái hôn lắm nhe. Cô cũng không còn kháng cự như ban đầu nữa. Một cái hôn thật nhẹ nhàng như làn gió thoảng qua. Sau đó anh nói:

    - Bởi vì anh yêu em!

    Diệp Tri Thu không hiểu, “Bởi vì anh yêu em” có thể làm câu trả lời thỏa đáng sao? Khả năng logic có vấn đề rồi chắc? Bất quá sau khi nghe câu nói này, tim cô cảm thấy nao nao, nó dường như được một dòng nước mát chảy qua sau bao ngày khô cằn vô cảm. Nó như đánh thức một cảm xúc nào đó rất đặc biệt. Và rồi… cô vòng tay qua cổ của anh. Bởi vì chiều cao quá chênh lệch nên cô phải nhón chân lên để cao hơn, tuy vậy vẫn không ngăn được ý định muốn đòi lại cả vốn lẫn lời của nụ hôn không báo trước khi nãy của anh. Và cô đã hôn anh, hôn thật lâu!

    ---------------

    Quá trình học tập của Diệp Tri Thu giờ được xem như công việc hằng ngày. Nhiệm vụ đến công ty của cô chỉ để dành cho việc học. Ngoài sự hướng dẫn của giáo viên, cô còn được thực hành trực tiếp với Hoa Vân Phong. Đừng tưởng anh yêu cô thì cô có thể trả giá với anh từng giờ học khi lười biếng. Một phút cũng không được. Anh còn nghiêm khắc hơn cô giáo nữa đó. Anh nói anh chỉ biết giao tiếp, còn chữ viết thì không biết cho nên mới thuê cô giáo về dạy cho cô, nếu không anh đã đảm nhiệm luôn rồi. Nói cũng đúng, những con chữ mà anh đọc đều không phải là những nét chữ bình thường, nó là những chấm tròn nổi cộm trên giấy. Nhiều lần nhìn vào những thứ ấy, Diệp Tri Thu thầm mong chúng có thể biến thành tiếng nói để anh không phải đọc bằng cách đó nữa. Cô chú ý, tay anh có nhiều vết chai sần, đó là mỗi khi anh dùng ngón tay lướt nhẹ trên mặt, trên môi mà cô cảm giác được. Cô không phản cảm với chúng, nhưng cô không muốn chúng xuất hiện trên tay anh tý nào.

    Anh tập cho cô nói từng câu bắt chước theo khẩu ngữ, nhưng cô không chuyên tâm mà cứ thích nhìn miệng anh khép mở, tai thì chẳng thèm nghe anh nói. Đến khi anh hỏi lại thì một tiếng cô cũng không lặp lại được. Hoa Vân Phong nói:

    - Em lại phân tâm!

    Anh khẳng định điều đó; vì trước kia, trong quá trình dạy cô học cũng vậy, cô cứ thả hồn theo những mơ mộng hoặc suy nghĩ ngộ nghĩnh nào đó. Diệp Tri Thu nghe anh nói, bỗng trong đầu đồng thời cũng vang lên một câu y hệt như vậy. Khi nào vậy kìa? Cô đã từng nghe ai “mắng yêu” cô như thế. Sao mỗi lần ở bên cạnh người đàn ông này thì trong đầu cô lại thấp thoáng hiện lên những hình ảnh vụn vặt, hoặc là những câu nói quá giống như trong hồi ức. Hồi ức ư? Cô có hồi ức về những chuyện tương tự như thế này sao? Cô không nhớ nổi. Có ai giúp cô không? Mỗi lần như vậy thì đầu cô lại đau.

    Cô rên rỉ:

    - Ây… a…!

    Hoa Vân Phong quan tâm hỏi:

    - Em sao vậy? Lại đau đầu à?

    Một trong những biểu hiện của chứng mất trí nhớ cũng bao gồm bị đau đầu nếu như người đó nhớ lại một số chi tiết nào đó liên quan đến quá khứ. Anh không muốn cô đau. Anh nói tiếp:

    - Hay là nghỉ ngơi chút đi…

    Anh còn chưa nói xong thì cô nàng đã reo lên:

    - Ha ha… anh bị lừa rồi nha. Tôi giả vờ đó!

    Nói rồi, cô đứng vụt dậy, chạy ùa vào phòng riêng của anh mà nằm ạch lên giường. Hoa Vân Phong lắc đầu, anh cũng phải chịu thua với cô mất thôi. Anh đến bên giường, ngồi xuống, vươn tay tìm kiếm vị trí của cô. Sau đó anh chạm vào lưng của cô nàng, anh nói:

    - Em đừng nằm úp sấp. Nằm ngửa ra đi.

    Diệp Tri Thu méo mó cái miệng, làm bộ trách móc nhưng vẫn làm theo lời anh:

    - Đến nằm mà anh cũng quản, sao anh giống như làm phụ huynh học sinh quá vậy hả?

    Dạo này cô đã thích đùa với anh hơn rồi. Ngoài lúc học tập nghiêm túc ra thì anh cũng rất chịu đùa giỡn lại với cô:

    - Em còn nói? Nếu không phải em giống một học sinh thì anh cũng không cần quản nhiều như vậy… Trông anh già lắm à?

    Cô liếc anh một cái rồi nhéo cánh tay anh đau điếng. Anh nhăn mi lại thì cô lại nắm bắt thời cơ mà nói ngay:

    - Không được nhíu mày. Nói với anh bao nhiêu lần rồi hả? Lại quên. Xem ra anh và tôi, không biết ai giống học sinh hơn ai à?

    Đòn trả đũa của cô cũng hợp tình hợp lý đó chứ. Anh cũng nằm xuống giường, tay để dưới cho cô gối đầu lên, anh mỉm cười nói:

    - Được rồi, nhường em thắng đó…

    Cô nghe nói vậy mới nghiêng người sang ôm lấy anh. Nhéo nhẹ cái mũi của anh, nói:

    - Sau này không được chọc ghẹo tôi nữa. Nếu không nghỉ chơi với anh đó!

    Anh không hứa, mà nói chuyện khác:

    - Cho em hay một chuyện, tối mai chúng ta đến nhà của vị khách người Nhật mà chúng ta đã gặp trong quán ăn hôm trước. Lễ phục của em anh đã cho người chuẩn bị rồi, tối này về nhà em thử xem có vừa ý không.

    Diệp Tri Thu đã quen với cách làm việc này của anh rồi. Chuyện công ty anh luôn có nguyên tắc trước sau rõ ràng, kế hoạch được đặt ra rất sớm và thực hiện đúng theo yêu cầu. Duy chỉ có đối với cô thì anh cứ quyết định rồi truyền đạt lại, làm cho cô bắt buộc phải nghe theo.

    Cô đáp:

    - Ờ… anh quyết định được rồi nói với tôi làm gì chứ!

    Anh hôn lên tóc cô rồi nói:

    - Anh không phải chuyên quyền độc đoán, không chuyện gì không tốt mà anh bảo em phải làm cả.

    Cô công nhận điều đó. Anh luôn làm cho cô bất ngờ với những việc làm có lợi cho cô. Cô đưa tay ôm chầm lấy anh, thế mà miệng vẫn thốt lên rằng:

    - Tôi ghét anh, ghét anh tự làm chủ cuộc đời tôi. Ghét anh làm cho suy nghĩ của tôi lạc mất phương hướng rồi… Nhưng tôi sẽ rất hận anh nếu như anh một dạ hai lòng. Đã có tôi thì không được có người phụ nữ khác. Không được xem tôi là cái bóng của bất kỳ ai. Nếu không tôi sẽ…

    Hoa Vân Phong thúc giục cô nói tiếp:

    - Em sẽ làm thế nào?

    Đương nhiên không thể tự tay cầm dao đâm vào tim anh lần nữa rồi. Chắc hẳn là thế!

    Cô đáp:

    - Tôi sẽ mặc kệ anh, anh có năn nỉ tôi cũng bỏ mặc anh!

    --------------

    Buổi tối, tiệc rượu tổ chức tại một khách sạn hạng sang nguy nga và sang trọng. Khách sạn xa hoa, đèn đuốc sáng rực rỡ, trang hoàng tao nhã với những chùm đèn nhũ thật lung linh.

    Diệp Tri Thu xuất hiện quá đỗi quý phái và quyến rũ trong bộ đầm dạ hội gam màu hồng pastel. Kiểu váy đuôi cá, phần trên hơi trễ vai làm tôn thêm nét thanh mảnh của đôi vai trần gợi cảm. Những bông hoa nhỏ xíu như kim sa nhũ ánh kim lấp lánh kết nhau thành những dải hoa lớn rũ xuống đến phần eo. Triển lộ làn da trắng mịn kết hợp với màu áo quá mức dịu dàng làm cho người con gái này xinh đẹp tinh khôi như một nụ hồng còn vương những giọt sương mai chưa tan hết vào buổi sáng sớm.

    Người khóa tay cô bên cạnh cũng lịch lãm không kém cạnh bất cứ chàng trai nào. Anh được cô nàng cằn nhằn mãi mới chịu mặc vào bộ veston màu hồng tím, bên trong là áo sơ mi đen phong cách và thanh lịch. Bề ngoài màu sắc nổi bậc kết hợp với màu đen có phần lạnh lùng, huyền bí tạo nên nét hài hòa khó tả. Rất hiếm những chàng trai phù hợp với màu sắc được cho là thuộc về phái yếu này, nhưng anh lại thuộc trường hợp ngoại lệ. Anh đã từng bị cô bảo mặc áo sơ mi màu hồng phấn, giờ lại đến màu hồng tím. Theo tưởng tượng của anh về hai màu này thì quả thật cảm thấy không nam tính chút nào hết. Tuy vậy, cô gái nhỏ nói đây là thời trang của năm và bảo anh mặc như thế mới hợp với bộ váy của cô. Diệp Tri Thu hài lòng khi nhìn vào trong gương, người đàn ông này có những tiềm năng cần cô khai thác nhiều lắm đây.

    Vốn dĩ anh chọn lễ phục cho cô là một thiết kế đẹp nhất trong bộ sưu tập của nhà thiết kế nổi tiếng Adrian. Nhưng có điều anh không thích kiểu áo váy cúp ngực, như vậy thì quá lộ liễu. Yêu cầu sửa lại thiết kế được thực hiện suốt một tuần lễ mà không làm giảm nét đẹp quý phái và tinh xảo của bộ váy. Khi cô nàng thử áo cũng rất thích thú và xuýt xoa khen ngợi không dứt làm anh cảm thấy thật thành tựu.

    Cô nàng thử trang phục xong, cô mới hỏi anh:

    - Anh thử đồ chưa?

    Hoa Vân Phong đáp:

    - Không cần, anh mặc như thường ngày là được.

    Diệp Tri Thu nhắm mắt thở ra:

    - Cái gì? Anh định diện nguyên một bộ cánh màu đen như vậy hả? Không phải chứ? …. Không ổn, tôi phải làm cái gì đó mới được.

    Nói xong, cô kéo anh đi tìm chiếc áo mà cô cho là phù hợp. Cô nàng không cần sự tư vấn của bất kỳ ai mà chọn ngay bộ vest màu hồng tím.

    Quả thật ngay đến người đàn ông nghiêm nghị đã quản lý mấy chục ngàn người phía dưới cũng không qua khỏi “bàn tay Phật Tổ” này của cô nàng. Nói đi cũng phải nói lại, quá trình cưa đổ người yêu rất gian truân, vậy thì sau khi cưa cẩm xong rồi đành phải sống kiếp “nô lệ tình yêu” mà thôi.

    Cuối cùng thì từ bạo lực đến cải lương, từ uy hiếp đến năn nỉ ỉ ôi, cuối cùng anh cũng đồng ý thay cái áo khác.

    Hai người xuất hiện trong bữa tiệc không chỉ làm người khác phải ghé mắt nhìn bởi sự đặc biệt của khí chất, mà còn là điều làm cho người ta phải hiếu kỳ là chủ tịch Thịnh Á cũng đồng ý tham gia các buổi tiệc rượu như thế này khi nào vậy?

    Không ai biết câu trả lời, chỉ là lần đầu tiên trong mấy năm qua họ thấy anh chàng này đi với một cô gái với vẻ thân mật như vậy.

    Chỉ có hai vợ chồng người Nhật ấy vẫn không lấy làm lạ, bởi họ đã từng chứng kiến đôi tình nhân này ân ái thế nào. Hôm đó sau khi gặp mặt, người chồng nhận xét cặp đôi trẻ này chỉ là tình nhân, bởi vì chẳng có ai trong số họ đeo nhẫn cưới cả. Người vợ lại không cho là vậy, cô ấy nói rằng họ là một cặp vợ chồng.

    Diệp Tri Thu có hỏi Hoa Vân Phong:

    - Anh tham gia mấy buổi tiệc như thế này làm gì? Chẳng phải anh giao việc dự tiệc cho trợ lý Lâm rồi sao?

    Anh đáp:

    - Chuyện anh có thể làm tuyệt đối không nhờ người khác.

    Nói vậy mà Diệp Tri Thu hiểu. Trước kia đi đâu không có cô bên cạnh thì anh có nhờ vả anh dẫn đường không? Nhất định rất hiếm. Anh là một ông chủ khó tính, sỉ diện và cứng đầu và mạnh miệng lắm.

    Cô im lặng, anh lại nói:

    - Thú thật là bởi vì vị phu nhân của ông Akira có tiếng nói rất giống một người mà anh đã quen biết. Nếu như bà ấy là người năm đó, vậy thì…

    Anh mới nói chưa dứt câu thì bên tai đã vang lên tiếng gọi thân mật của người đàn ông Nhật:

    - Ôi, xem nào, quá tuyệt vời khi hai vị đến dự. Hôm nay phải uống thật nhiều nhé!

    Ông Akira thân thiện mỉm cười và chào hỏi. Hoa Vân Phong xoay người về hướng tiếng nói, anh cũng lịch thiệp chào lại. Diệp Tri Thu cũng hiểu lễ nghĩa và một số từ ngữ tiếng Nhật cô cũng nhớ được đôi chút, nên câu nói vừa rồi cô hiểu chừng 20%. Tạm ổn!

    Hì… nhắc đến chuyện học, hiểu và nhớ là cả một quá trình “đau khổ” của cô. Thường thì trí nhớ cô cũng rất tốt, nhưng mà khi làm chuyện nghiêm túc thì nó chẳng “hợp cơ địa” hay sao ý. Cô học trước quên sau. Đến nỗi Hoa Vân Phong phải nói đi nói lại với cô hàng mấy lần mà cô vẫn còn chập chững. Thế nên cô nghĩ ra một cách rất hay, đó là viết từ vựng lên giấy và dán chúng lên những vật dụng trong nhà. Mắc cười một nỗi là vẻ mặt của dì Tư khi trông thấy khắp nơi đều là những mảnh ghi chú. Còn gì là một ngôi nhà sang trọng nữa chứ?

    Vị phu nhân kia cũng lên tiếng:

    - Hôm nay phu nhân của ngài xinh đẹp quá, như một vị hoàng hậu cao quý vậy.

    Bởi vì bà ấy nói bằng tiếng Việt nên cô nghe rất rõ ràng. Diệp Tri Thu vội vàng phân bua:

    - Thưa phu nhân, tôi không phải là vợ anh ấy. Bà đừng hiểu lầm.

    Tưởng chừng vị phu nhân sẽ ái ngại mà rút lại lời nói, ai ngờ bà tiếp tục nói rằng:

    - Tôi không lầm đâu, không sớm thì muộn, tin tôi đi.

    Đương nhiên bà không biết chuyện hai người đã đăng ký kết hôn trước kia, tuy nhiên bằng trực giác quan sát nhạy bén của phụ nữ, bà dám chắc họ có số mệnh phu thê.

    Nụ cười bí ẩn nhưng chân thành của vị phu nhân làm cho Diệp Tri Thu không thể nào thoái thác. Cô đầu cúi đầu im lặng.

    Sau đó những người đàn ông đi bàn công việc của họ, mấy chị em phụ nữ cũng tìm nguồn giải trí cho mình bằng cách trò chuyện, nói hết những chuyện đông tây, cổ kim mà chẳng biết chán.

    Vị phu nhân kia dường như không hết chuyện để nói, cứ kéo tay Diệp Tri Thu đến “đàm đạo” với đám bạn của bà.

    Những lúc đối mặt với những vị phu nhân sang trọng này quả thật cô không tự nhiên chút nào. Lúc nào phải nói cái gì, lúc nào phải im lặng lắng nghe, quả thật mệt còn hơn làm việc nữa. Cô ước gì hiện tại có thể thả mình lên giường, nằm đọc tiểu thuyết hoặc nhắn tin cho người bạn trên zalo còn thú vị hơn nhiều. Haiz!

    Diệp Tri Thu ngồi được một lát thì tìm cớ đi ra ngoài. Vị phu nhân tưởng rằng cô đi vệ sinh nên nói nhỏ vào tai cô:

    - Trong phòng có nhà vệ sinh, đi bên trong này tiện hơn.

    Bởi vì bên ngoài phải đi qua đại sảnh rộng lớn mới xuyên qua phía sau có nhà vệ sinh chung. Diệp Tri Thu biết chứ, vấn đề là cô cố ý muốn ra ngoài hít một chút không khí trong lành kìa. Cô vội từ chối:

    - Ờ… tôi có việc phải ra ngoài kia một chút. Phu nhân thông cảm!

    Vị phu nhân làm như hiểu ra điều gì, bà vui vẻ nói:

    - Ồ, tôi hiểu. Xa mới bao lâu đã nhớ rồi à? Được rồi, cô đi đi, cẩn thận đó nhe, nếu không tôi lấy đâu ra vợ trả lại cho người ta đây.

    Diệp Tri Thu biết vị phu nhân này hiểu lầm, thế nhưng cô không ngốc phân trần làm chi, tẩu thoát là thượng sách.

    Khi ra được bên ngoài, cô không đi tìm Hoa Vân Phong cũng không đi nhà vệ sinh mà trực tiếp ra phía ngoài hành lang cho thoáng. Ở đây thoải mái hơn nhiều, cô tìm một chỗ ngồi xuống và bắt đầu lấy điện thoại từ ví cầm tay ra để tìm người bạn trên mạng. Sau một hồi đợi chờ, tín hiệu của người kia vẫn không có. Xem ra người ta lại bân công việc gì rồi. Cô vừa đợi vừa lên những trang web đện ảnh xem hình các mỹ nam cho đỡ buồn. Cô thường là vậy, giải trí bằng cách xem hình những người đẹp, nhất là các chàng trai đẹp cô rất thích ngắm, chỉ là ngắm thôi, trong lòng không có cảm xúc gì cả. Tự dưng cô nhớ đến Hoa Vân Phong, nếu anh ta tạo dáng chụp ảnh như các chàng diễn viên này thì sẽ như thế nào nhỉ? Cô vụn trộm cười khúc khích.

    Bỗng nhiên có một cái bóng to đùng che khuất ánh sáng trước mặt của cô, Diệp Tri Thu ngẩng đầu nhìn lên. Khuôn mặt người đứng ngược sáng thật không rõ ràng, nhưng khí tức bức người lạnh lùng này, dáng dấp này làm sao cô không nhận ra. Từ trong sự kinh hãi không thôi trong dạ, cô gọi ra tiếng:

    - E… Eric?
     
    Last edited: 6 Tháng tư 2017
    Tử Ân and Diên Vĩ like this.
  2. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CHƯƠNG 178: SINH TỬ CÓ NHAU
    [​IMG]
    Giữa bóng đêm yên tĩnh, Sở Lăng Khiêm đứng ngược sáng mà còn mang vẻ mặt hết sức thâm trầm. Hơi thở của anh nặng nề, gương mặt toát lên sự uy nghiêm làm cho người ta có cảm giác giống như bị bức bách.

    Anh xuất hiện quá đột ngột làm cho Diệp Tri Thu không kịp trở tay. Anh chỉ nhìn cô không nói, trong ánh mắt lạnh lùng như muốn kết băng người khác của anh ẩn ẩn sự trách móc. Nhưng điều đó làm sao anh để cho bại lộ trước mặt người khác và đương nhiên một điều là Diệp Tri Thu không nhận thấy. Một phần vì cô nàng vô tâm, một phần khác là tại cô không dám nhìn thẳng mặt anh. Anh không biểu lộ cũng bởi vì đó là biểu hiện của sự yếu đuối, đáng khinh bỉ mà anh sẽ chẳng bao giờ cho phép bản thân phạm phải. Anh phải là bậc tối cao được người khác ngưỡng mộ và ngước nhìn. Anh muốn cô cũng sùng bái anh như thế, mãi mãi chỉ có một mình anh trong trái tim cô. Để làm được điều đó thì tình địch của anh phải bị trừ khử trước đã.

    Ba năm trước đây anh đã từng nương tay khi không chính tay giết Hoa Vân Phong chết đi. Khi ấy địa vị của Hoa Vân Phong vẫn chưa vững chắc như bây giờ. Nhưng mà Sở Lăng Khiêm đã quá tự tin với bản lĩnh của mình, anh nghĩ chỉ cần đem Diệp Tri Thu về bên cạnh mình thì cô sẽ cam tâm tình nguyện mà yêu anh say đắm.

    Trước đó anh luôn nghĩ rằng bởi vì khoảng cách của anh và cô quá xa, anh không có thời gian ở bên cạnh quan tâm chăm sóc những lúc cô cần cho nên cô mới nương nhờ một vòng tay khác. Hoặc là do anh không biết dùng lời ngon tiếng ngọt, anh không hiểu cách bày tỏ tình yêu của mình như thế nào để cô gái nhỏ thấu hiểu trái tim anh, vì thế anh chậm một bước so với kẻ khác mà thôi.

    Tuy vậy, sau thời gian chung sống, cô nàng lúc nào cũng tỏ ra nghe lời nhưng có sự bất bình ẩn sâu trong đôi mắt. Nhiều lúc cô tìm mọi cách để né tránh anh, hoặc là chống đối lại yêu cầu của anh. Những lúc như vậy nếu đổi lại là một ai khác có lẽ đã không toàn mạng lắc lư đến ngày hôm nay đâu, vậy mà anh vẫn luôn bao dung cho cô.

    Nếu nói Hoa Vân Phong bày tỏ tình yêu với cô một cách mãnh liệt và chân thành, lúc nào cũng không muốn cô phải âu lo về những biến đổi xung quanh, anh như cây tùng cây bách sẵn sàng bảo vệ cô bằng chính mạng sống của mình thì Sở Lăng Khiêm cũng thế, chỉ là cách biếu hiện của anh quá cực đoan mà thôi. Lòng dạ của một người làm sao người khác có thể hiểu tường tận được nếu người kia không chịu giải bày, Sở Lăng Khiêm là dạng người không muốn nói rõ lòng mình cho ai nhưng lại yêu cầu người khác phải hiểu. Ôi, cũng nan giải lắm đấy!

    Diệp Tri Thu bối rối khi đối mặt với anh, trong tiềm thức của cô vào ba năm trước đây sau khi tỉnh dậy thì phát hiện mình đang nằm trên giường của Sở Lăng Khiêm, cô đã đến một vùng dất xa xôi cách quê hương mình đến nửa vòng trái đất. Cô không hề ấn tượng về quá trình mình đến được đây. Trong đầu cô lúc ấy đã được nhồi nhét vào những ký ức không thực tế, ảo ảnh lúc nào cũng đeo bám cô, bên tai cô như đang vang lên tiếng nói nhắc nhở cô phải trả thù. Diệp Tri Thu đau đầu như muốn vỡ tung ra từng mảnh. Cô đã ngất lịm ngay sau đó!

    Không ai biết rõ, ngay đến Diệp Tri Thu cũng đã quên mất đi. Khi ấy trong giấc mơ của mình, Diệp Tri Thu mơ thấy một cảnh tượng hãi hùng. Máu, máu của ai nhỏ xuống rất nhiều, máu nhuộm đầy cả một mảng lớn áo sơ mi trắng. Là ai? Trong ký ức của cô bắt đầu rối loạn, hình ảnh mơ hồ không rõ, cô muốn nhìn kỹ mặt người đó nhưng vô ít, nhiều hình ảnh quay cuồng như những thước phim chấp vá nhiều mảnh. Thật sự làm đầu cô choáng váng.

    Đến khi tỉnh lại lần nữa, sức khỏe cô đã hồi phục hơn nhiều. Cô có thể an tĩnh để suy nghĩ về những sự việc đã xảy ra. Kỳ lạ thay, cô có cảm giác mọi việc dường như không thực tế. Vì sao chỉ trong một thời gian ngắn lại liên tục xảy ra nhiều chuyện như vậy? Vì sao đều có liên quan đến người cô yêu? Những khi ở bên Hoa Vân Phong, cô luôn cảm nhận thứ tình yêu chỉ có trái tim mới có thể thấu hiểu ấy không phải là giả. Anh và cô đã từng trải qua biết bao nhiêu kỷ niệm, biết bao nhiêu khó khăn cô mới có thể chiếm được tình yêu của anh, chứ đâu phải anh chủ động tiếp cận cô và bày đặt thủ đoạn đối với cô. Vậy thì những gì xảy ra có thể là một hiểu lầm.

    Khi ấy Diệp Tri Thu tuổi còn quá trẻ, cô chưa suy nghĩ được sâu xa, tuy nhiên cô không ngốc đến nổi những chi tiết sơ hở thấy rõ được đều không biết. Và điều đó chứng minh trong chuyện này có oan tình. Cô cần phải nhanh chóng tìm được Hoa Vân Phong để hỏi rõ mọi chuyện. Trừ khi chính miệng anh thừa nhận những chuyện ác tâm kia là do anh tạo nên, nếu không có đánh chết thì cô cũng không tin.

    Diệp Tri Thu gỡ những thiết bị truyền nước trên cơ thể mình. Cô ngồi bật dậy định chạy ra ngoài, nhưng chẳng may mới vừa mở cửa, gương mặt lạnh lùng của Sở Lăng Khiêm lại hiện ra rõ mồn một. Cô nàng chưa biết chuyện gì đã xảy ra với mình nên vẫn xem họ Sở là người anh trai tin cậy. Đầu óc cô rối rắm nên chẳng còn chỗ nào để dành suy nghĩ về những âm mưu bên trong vụ việc, cô chỉ có thể đặt hết niềm tin của mình vào người cô yêu nhất, mong rằng anh không phải là thủ phạm gây nên oan trái cho tình duyên đôi lứa.

    Diệp Tri Thu nắm lấy cánh tay của Sở Lăng Khiêm, giọng khẩn cầu:

    - Anh Lăng Khiêm, đưa em về nhà, em muốn về nhà!

    Họ Sở nhìn cô bằng ánh mắt âm lãnh gấp ngàn lần. Cô đòi về nhà ư? Tại sao đã sử dụng đến loại liệu pháp đặc biệt này cũng không làm cô quên đi hắn? Anh hầu như tức muốn vỡ mật ra mất. Sở Lăng Khiêm thô lỗ nắm lấy bàn tay nhỏ nhắn của cô, anh kéo cô đến bên giường mà hất cô nằm xuống đấy. Hai tay anh chống hai bên kiềm kẹp thân thể mảnh mai của cô ở giữa, Diệp Tri Thu không thể nào cựa quậy được. Cô ngơ ngác nhìn anh, anh gằn từng tiếng thốt lên rằng:

    - Anh ra lệnh cho em hãy quên con người kia đi. Nếu không… nếu không ngay cả cái xác của hắn cũng không còn đấy.

    Diệp Tri Thu hốt hoảng nhìn anh:

    - Anh nói gì? Cái xác của ai?...

    Cô chợt nhớ ra giấc mơ nhuộm toàn màu đỏ của máu kia, cô nắm lấy cổ áo anh mà hỏi, bất chấp sự sợ hãi hiện tại:

    - Vân Phong sao rồi? Anh đã làm gì anh ấy? Không được… em phải về… á…

    Ngay sau đó cô vùng dậy, đẩy mạnh anh ra, một người đàn ông cao lớn cũng bị cô đẩy sang một bên thì quả thật chỉ có sức mạnh của tình yêu mới mãnh liệt như thế. Cô định chạy ra cửa thì bỗng nhiên sau gáy đau điếng, cô chỉ kịp thét lên một tiếng trước khi ngã vào vòng tay của người đàn ông phía sau. Sau đó thì… sau đó thì đến khi tỉnh dậy lần nữa trong đầu cô đã có sẵn những suy nghĩ tiêu cực về cái tên Hoa Vân Phong và nuôi lớn dần kế hoạch báo thù qua từng ngày từng tháng cho đến khi ương ngạnh một mình trở về nước nhằm tiếp cận anh ta để đòi lại món nợ gia tộc của mình... Như một thước phim ảo diệu không thực tế, nếu không từng trải qua, ai dám tin đó là thật?

    Trở về hiện tại, trước khí thế của Sở Lăng Khiêm, mặc dù anh chưa nói một lời nào cả cũng làm cho cô nàng run sợ. Một mình cô ở đây thì làm sao chống trả được thế lực của anh đây. Con người anh ta vô cùng ngạo mạn, nếu không chắc phần thắng thì không vào nơi này.

    Diệp Tri Thu thiết nghĩ, nếu như Hoa Vân Phong biết anh ta vào đây thì nhất định có phòng bị. Những người có uy quyền đi ra ngoài đều có thân cận đi theo, không thể có sơ xuất. Nhưng mà trước đó Hoa Vân Phong không hề căn dặn gì với cô cả, điều này chứng tỏ anh cũng không biết sự có mặt đột ngột này của Eric. Cô trộm nghĩ, nếu vậy thì chỉ còn cách trì hoãn thời gian để khi Hoa Vân Phong phát hiện cô không có trong kia rồi tìm kiếm thì may ra còn đường thoát thân.

    Cô gái nhỏ nhoẽn miệng cười với Sở Lăng Khiêm:

    - Sao anh lại tới đây? Tiệc rượu này cũng mời anh nữa sao? À… em đang nghĩ vị chủ tịch người Nhật này cũng giao thiệp rộng rãi quá, đến người mang thân phận lẫy lừng như anh mà cũng nể mặt tham gia… a ha ha!

    Những chiêu trò của cô nàng xem bề ngoài thì có vẻ thông minh, nhưng trước mặt họ Sở này thì chẳng qua là thứ võ mèo quào ba chân mà thôi. Sau khi nói xong cô quan sát sắc mặt người đối diện, anh ta chẳng có chút phản ứng nào, y như là cô đang nói chuyện với một bức tượng vậy, ngoại trừ hơi thở mạnh mẽ của anh cứ phả vào mặt cô ra thì giống như cô đang độc thoại đó.

    Cô nàng tiếp tục nói:

    - Ồ… em tưởng mấy ngày trước anh đã phải về bên kia rồi chứ. Em nghe thuộc hạ của anh nói anh có việc phải về giải quyết. À… chuyện công ty vẫn ổn chứ anh?

    Sở Lăng Khiêm thở ra một hơi thật mạnh như một con sư tử phát giận và cơn giận ấy sắp bùng nổ. Anh cứng rắn nắm lấy cổ tay cô làm cho cô đau muốn ứa nước mắt. Cô than thở:

    - Ây, anh nắm chặt quá em đau… anh buông em ra mình từ từ nói chuyện nha!

    Sở Lăng Khiêm nghiêng mặt nhìn cô, một phần gương mặt anh được ánh sáng chiếu vào càng tăng thêm sự quỷ dị và tà ác làm cho cô sợ hãi hơn. Cái miệng cười nhếch một bên mép, đôi mắt sáng quắc trong đêm đen như con quái thú đang có ý định xấu xa. Diệp Tri Thu triệt để nhắm mắt lại, người ta thường nói “Mắt không thấy tâm không phiền”. Tình hình hiện tại là cô giống như con đà điểu, hễ gặp nguy hiểm thì vùi đầu vào trong cát, mặc kệ phần thân trên có lộ ra bên ngoài bị đối phương phát hiện thì nó vẫn khư khư giữ nguyên tắc “mình không thấy, kẻ thù cũng không thấy”!

    Anh cất tiếng nói hiếm hoi mà âm lượng cực thấp, nhẹ nhàng thốt lên nhưng mang uy lực như tu la bước ra từ địa ngục:

    - Em gan lắm, dám chống lại tôi! Hửm?

    Diệp Tri Thu nghe thấy và chọn biện pháp im lặng. Họ Sở lại lên tiếng:

    - Sao em không nói? Tưởng có Hoa Vân Phong làm chỗ dựa thì không sợ tôi nữa chứ gì! Ha ha…

    Sau một tràng cười dài, anh lại nói:

    - Tôi không chiếm được sẽ hủy diệt, em thích không nào?

    Diệp Tri Thu vội vàng mở mắt ra nhìn anh ta, cô lo sợ hỏi:

    - Anh nói gì? Anh định làm gì anh ấy?

    “Anh ấy”? Là Hoa Vân Phong sao? Sở Lăng Khiêm tức giận nghiến răng kèn kẹt. Cơn giận cũ chưa nguôi, cơn giận mới lại ấp đến. Chỉ trong thời gian ngắn như vậy mà cô đã lo lắng cho tên kia quá mức tưởng tượng, thế thì thời gian ba năm cô ở bên cạnh anh đều hóa hư không rồi. Thời gian đó chưa bao giờ cô xem anh là một người bạn trai thực thụ mặc dù đã quên mất tên kia và trong lòng còn nặng mối hận thù.

    Anh đưa tay túm lấy cổ của cô, gằn giọng:

    - Tôi không cho phép cô như vậy. Tuyệt đối không cho phép. Cô là của tôi, là thứ đồ vật mà tôi kỳ công trông nom từ thuở nhỏ đến giờ. Cô không được làm trái ý tôi!

    Diệp Tri Thu bị anh bóp chặt cổ làm cô không thở được. Cô nấc lên từng tiếng, mặt đỏ gây nhưng anh hầu như không hề phát giác, bàn tay anh càng siết chặt hơn nữa mà không một chút thương hoa tiếc ngọc. Diệp Tri Thu đưa tay nắm chặt lấy bàn tay anh cố gắng gỡ từng ngón tay như kẹp sắt kia ra khỏi cổ mình nhưng vô dụng, sức cô không thể đem ra so với anh được. Một lát sau khi cô dường như gần mất hết dưỡng khí, đầu choáng mắt hoa, lỗ tai cũng chỉ nghe tiếng ong ong mà thôi thì ngay lúc đó Sở Lăng Khiêm buông cô ra. Anh thở phì phò, hai tay ôm lấy đầu của mình trong bộ dáng vô cùng kích động.

    Không ai thấu hiểu sự thất bại của họ Sở khi anh luôn cho mình là trung tâm của vũ trụ lại bị người con gái mình yêu hờ hững biết bao lâu nay, giờ cô lại vì một tên đàn ông mà hết lần này tới lần khác tỏ ra lo lắng, thậm chí van xin anh. Nhớ đến lúc cô vừa mới tỉnh dậy ở bệnh viện vào ba năm trước đây, cô đã van anh cho cô về nước, cô van anh hãy buông tha cho người cô yêu. Cô tha thiết nhỏ xuống những giọt nước mắt trong veo như những giọt sương mai tinh khiết mà anh chưa bao giờ thấy nó vì anh mà rơi. Lòng đố kỵ trỗi dậy mạnh mẽ hơn bao giờ hết. Lúc ấy, anh ước gì có thể đến ngay bên cạnh Hoa Vân Phong mà xé xác người đó ra làm trăm mảnh, cho cô thấy được người cô yêu bị vùi trong hố sâu của lòng đất lạnh để cô hết hy vọng. Thật sự anh muốn như thế.

    Tuy nhiên ngay lúc ấy, Diệp Tri Thu đã dùng cái chết uy hiếp anh, khi đó cô đã nói:

    - Nếu anh làm hại anh ấy, thì xem tôi chết trước đi đã!

    Nói xong, cô chằng đợi thêm một giây nào đã chạy vọt đến vách tường và đạp mạnh đầu mình vào đấy. Máu in trên mặt tường trắng tinh làm cho trái tim Sở Lăng Khiêm giật thót, lần đầu tiên anh biết cảm giác sợ hãi là gì. Đương nhiên sau khi cô nàng tỉnh dậy một lần nữa thì mọi ký ức cũng biến mất cùng với vết sẹo tưởng chừng như rất sâu ấy.

    Chuyện đã lâu lắm rồi, đến hôm nay Sở Lăng Khiêm lại có một loại xúc động muốn giết chết cô gái trong tay mình. Thà rằng anh giết cô mà cô không thuộc về người khác, để hình ảnh cuối cùng trong mắt cô chỉ có mình anh mà thôi. Tính cách anh tiêu cực đến như thế.

    Khi được giải thoát khỏi bàn tay như gọng kìm của anh, cô nàng đưa tay ôm cổ mình, đôi mắt ngấn lệ nhìn anh không nói nên lời, hiện giờ cái cổ đau muốn chết, thốt nên câu quả thật không phải chuyện dễ. Suýt chút nữa thôi thì cô đã theo ông theo bà rồi. Đối mặt với một con người bạo lực mà nhiều lúc cô cảm thấy anh ta giống như mắc bệnh đa nhân cách vậy. Khi thì yêu thương chiều chuộng, khi thì xem cô là một thứ đồ vật không hơn không kém. Cô làm sao có thể yên ổn sống bên cạnh một người như vậy chứ!

    Sở Lăng Khiêm thở phì phò nhìn cô, anh nói:

    - Giỏi lắm, chỉ mình em mới có thể làm tôi nổi giận như vậy. Rất tốt, ngược lại tôi càng có hứng thú với em hơn, em sẽ là của tôi… hiện tại quá dễ dàng cướp em khỏi tay của hắn, nhưng tôi không làm vậy, tôi phải khiến cho các người sống không bằng chết!

    Diệp Tri Thu trố mắt nhìn anh. Cái gì gọi là “sống không bằng chết”? Trời ạ, người này làm việc luôn tàn độc, lời nói ra đôi khi nghe như nhẹ nhàng bâng quơ nhưng khi hành động thì thâm hiểm vô cùng. Thế mà hiện tại anh ta nói ra lời lẽ độc địa như vậy, thế thì… thế thì chuyện tồi tệ nào sẽ đến nữa đây?

    Nói xong, Sở Lăng Khiêm giơ tay che mũi miệng của cô nàng lại, bên trong lòng bàn tay của anh có một cái khăn tẩm sẵn thứ thuốc mê hay gì đó mà làm cho cô nàng lập tức ngất đi. Không một tiếng động, anh bế bổng cô gái lên và rẽ vào một lối khác tâm tối không một ánh đèn…

    ----------

    Khi Hoa Vân Phong phát hiện Diệp Tri Thu mất tích thì đã một quãng thời gian khá lâu sau đó. Ông Akira và các đối tác vẫn chưa nói hết chuyện của mình, ngược lại Hoa Vân Phong lúc nào cũng lo lắng cho cô gái của mình. Anh nghĩ chắc hẳn cô đang không kiên nhẫn với những câu chuyện gò bó của các vị phu nhân. Cô gái này anh hiểu, cô thường không biết cách tiếp chuyện với người lạ, chỉ khi đặc biệt quen thuộc thì cô mới nói chuyện mãi mà không hết chủ đề mà thôi.

    Anh đi ra phía ngoài cửa để gọi diện thoại cho cô. Điện thoại báo có tín hiệu nhưng không ai bắt máy. Một cuộc, hai cuộc… đến cuộc thứ tư thì có giọng nam vang lên:

    - Thưa ngài, tôi nhặt được chiếc điện thoại này ngoài vườn hoa, xin hỏi ngài phương thức để tôi gửi lại nó cho chủ nhân!

    Thì ra người này là phục vụ của khách sạn. Vậy thì Diệp Tri Thu đang ở đâu? Trong lòng lo lắng rất nhiều nhưng anh không để mình quá thất thố. Bản thân anh biết mình càng nóng lòng thì càng không thể giải quyết được vấn đề nhanh gọn, ngược lại có thể gây ra những rắc rối không cần thiết.

    Anh gọi điện thoại cho người thân cận của mình huy động lực lượng của công ty vệ sĩ tìm kiếm thông tin. Mặt khác không để kinh động nhiều người trong tòa nhà tráng lệ này thì phải hành động kín tiếng một chút, anh không nói cho ông Akira mà gọi cho Phan Tuấn, cậu trai rất có tiềm năng trong đội vệ sĩ đến ngay nơi này.

    Không đến 5 phút sau, Phan Tuấn xuất hiện tại đây, cậu ấy tuy còn trẻ tuổi nhưng nghiêp vụ khá vững vàng, động tác nhanh nhạy.

    Khi cậu ấy đi ngang qua một căn phòng nọ, một vị phu nhân từ trong ấy bước ra, cánh cửa vừa mở, cậu cũng vừa lách người sang một bên để nhường đường. Ai ngờ trong phút chốc đó, hai người đối mặt, ánh mắt họ nhìn nhau vài giây ngắn ngủi…

    Phan Tuấn còn nhiệm vụ nên cậu đã không chần chừ thêm nữa. Cậu tránh đường cho vị phu nhân ấy. Thế nhưng bà ta chẳng những không có đi mà còn tiến về phía cậu. Với ánh mắt quan sát tinh tường của một người được đào tạo khắc khe trong ngành vệ sĩ, cậu nhận thấy vị phu nhân trong trang phục sang trọng này có điều gì đó muốn nói với cậu. Đôi môi của bà mấp máy, ánh mắt như chứa chan tình thương không một khắc rời khỏi gương mặt cậu. Đối vói một cậu trai mới lớn, bị người phụ nữ nhìn như vậy quả thật ngại ngùng muốn chết. Cậu là con trai, tính cách cũng không phải ủy mị nhưng mà vẫn e ngại đến nỗi cúi đầu, hai bên má đỏ hồng. Bởi vì trong cái nhìn đầu tiên lúc nãy, trong lòng cậu giống như thấy được sự thân thiết nào đó ở người phụ nữ này. Dường như một luồng hơi ấm, rất ấm áp vây quanh cơ thể khi được nhìn thấy bà ta. Một cảm giác chưa từng có trước đây.

    Vị phu nhân đến gần, bà khó khăn mở miệng nói:

    - Con… con tên là gì?

    Cậu như cái máy, nghe hỏi thì trả lời:

    - Phan Tuấn!

    Phan Tuấn? Một cái tên xa lạ, một cái họ cũng xa lạ, nhưng bà dám chắc cậu trai này chính là người mà bà tưởng chừng nó đã không còn tồn tại cách đây gần hai mươi năm.

    Bà ấy đưa tay lên định vuốt tóc cậu, ai ngờ cậu phòng bị lùi về phía sau ba bước. Khoảng cách hơi xa khiến cho vị phu nhân mủi lòng. Hai hàng nước mắt bà rơi xuống, bà thì thầm:

    - Ba mẹ con là ai? Nhà con ở đâu?

    Phan Tuấn biết trọng trách Hoa Vân Phong giao lần này không thể xảy ra sơ xuất. Cậu vẫn là “khúc gỗ” đặt công việc lên hàng đầu. Như Trình Hiểu Vy – cô tiểu thư mà Phan Tuấn theo bảo vệ hằng ngày đã nói: “Tên đầu gỗ này chỉ lo có công việc. Bộ vi phạm một chút là ở tù hay sao mà nói chuyện với hắn lúc nào cũng nguyên tắc này nọ. Chán ghét, khó ưa!”. Cậu trai này là như thế đó, là một cô nhi được cha mẹ nuôi nhận về chăm sóc từ thuở nhỏ, cậu vốn biết thân biết phận nên đã rất ít nói chuyện, không cợt nhã cười đùa như những đám bạn cùng lứa. Nay thần tượng của cậu lại là Hoa Vân Phong, cũng là một người nghiêm nghị và kiệm lời, nên thành ra tính cách của cậu mới bị Trình Hiểu Vy chê bai như thế.

    Phan Tuấn xuất phát từ phép lịch sự và thiện cảm với vi phu nhân này nên cậu mới ngắn gọn trả lời rằng:

    - Cha mẹ nuôi tôi đã mất hết rồi. Hiện tôi ở một mình… tại ký túc xá của trường.

    Nói xong, vị phu nhân kia chưa kịp tiếp lời thì cậu trai đã xoay người đi theo hướng khác, với dáng vẻ gấp gáp, bước chân dài thoăn thoắt. Vị phu nhân định gọi cậu lại nhưng cũng không muốn cậu sinh ra sự phản cảm với mình, cho nên bà đứng im lặng trông theo. Dù gì mỗi người khi vào buổi tiệc đều phải xuất trình giấy tờ tùy thân và có người trong danh sách khách mời bảo lãnh, vì thế không vội khi có thể tuy ra thông tin của cậu.

    Bà cứ đứng đó mãi cho đến khi bóng chàng trai khuất hẳn ở ngã rẽ, cho đến khi ông Akira chồng bà tới gần bên cạnh và đặt tay lên vai làm cho bà giật mình, bà mới biết hồn mình cũng bị cậu trai nhỏ ấy cuốn đi mất rồi.

    -----------

    Hoa Vân Phong đang ngồi chung bàn tiệc với những vị khách có máu mặt trong giới kinh doanh và cả quan chức có quyền có thế. Nhưng mà lòng dạ thì vẫn cứ đặt trên sự an nguy của cô gái anh yêu. Vẻ mặt anh vẫn bình thường, không để lộ lo lắng cho thấy anh là người bình tĩnh trong mọi hoàn cảnh, tuy nhiên không ai rõ bản thân anh hơn chính mình, anh đang rất nóng lòng. Đôi mày anh nhíu chặt, hai tay cũng không buông lỏng, từng khớp xương lộ ra rõ mồn một. Ngực lại âm ỉ đau đớn, hơi thở cũng có phần rối loạn, anh vội uống một viên thuốc nhỏ vào nhưng hành động thật kín đáo, đảm bảo không ai biết anh đang mang bệnh trong người. Anh cố gắng không để bản thân xảy ra ngoài ý muốn khi chưa tìm được tung tích Diệp Tri Thu.

    Thời gian nửa tiếng đồng hồ đối với mọi người là nhẹ nhàng vô cùng, ngược lại, đối với Hoa Vân Phong thì đó là một cực hình. Người mình yêu mất tích mà bản thân không thể tự tìm kiếm cô ấy được đó là một sự bất lực dằn vặt anh lắm. Tâm tư của những người sống nội tâm là như vậy, bề ngài luôn tỏ ra bình tĩnh thì trong lòng lúc nào cũng suy nghĩ nhiều hơn người khác gấp mấy lần.

    Rốt cuộc thì Phan Tuấn cũng tìm được tung tích cô nàng. Mọi việc vẫn diễn ra vô cùng kín đáo và im lặng không một ai trong buổi tiệc phát hiện ra cả. Phan Tuấn đưa Hoa Vân Phong lên căn phòng có Diệp Tri Thu trong đấy.

    Anh vừa chạm vào được gương mặt của cô gái thì trái tim đã bình yên hơn rất nhiều. Thì ra cô vẫn ở đây, cô không có việc gì là tốt rồi. Âu yếm, nhẹ nhàng vuốt ve gương mặt cô từng chút một, cảm nhận được hơi thở đều đều chứng tỏ cô ngủ rất say không hề hay biết anh đang bên cạnh.

    Diệp Tri Thu thật sự ngủ rất trầm, cô không biết ngoại cảnh tác động đến mình như thế nào. Cô cũng không biết vì sao mình lại nằm ngủ ở trong một căn phòng của khách sạn này. Vì sao họ Sở không mang cô đi. Mọi chuyện sau khi Sở Lăng Khiêm đánh cô ngất đi thì cô đã hoàn toàn không tự chủ được.

    Diệp Tri Thu tỉnh dậy sau đó không lâu. Cô cảm thấy mặt mình bị ai đó sờ mó làm cô thật khó ngủ. Cô cựa quậy thân mình một chút. Miệng lẩm bẩm:

    - Đừng làm phiền nha… cho người ta ngủ thêm chút nữa!

    Hoa Vân Phong nghe tiếng cô nói, anh nhẹ nhõm mỉm cười. Tiếp tục quấy rối cô:

    - Thức dậy đi, em ngủ lâu lắm rồi đó.

    Diệp Tri Thu bị phá hoài ngủ không được nên tức tối cầm chặt bàn tay đang ngọ nguậy kia, nói:

    - Đáng ghét, anh vào trong đó làm cái gì lâu quá chừng, tôi ngoài này đợi chán muốn chết. Còn nói tôi ngủ lâu?

    Anh ấu yếm nhéo cái mũi của cô:

    - Em còn uống rượu!

    Mùi rượu tuy không quá nồng nhưng cũng không phải khó che giấu.

    Diệp Tri Thu ngồi bật dậy, cười hì hì, khóa tay anh mà nói:

    - Tôi nhầm lẫn anh biết không? Tôi tưởng đó là sữa chứ? Báo hại tôi cảm thấy buồn ngủ như vậy.

    Hoa Vân Phong vuốt tóc cô, cử chỉ làm nũng này của cô quá mức đáng yêu. Cô để mặt mình lên vai của anh, mùi thơm từ loại thức uống ngọt ngào ấy được anh gọi tên là:

    - Đây là rượu Baileys sữa. Chỉ có 14,7% độ cồn thôi mèo con à.

    Diệp Tri Thu lại chu môi:

    - Tôi mặc kệ. Tôi say, muốn ngủ rồi, chúng ta về nhà đi!

    Hoa Vân Phong chiều ý cô:

    - Được rồi, chúng ta về.

    Ai ngờ cô nàng không giống như những lần trước cứ cố tình xa cách anh, lần này cô tiếp tục vòi vĩnh:

    - Anh cõng tôi, chân tê rồi, đi không nổi a!

    Chắc là tại tác dụng của cồn nên tính cách cô gái mới cởi mở tự nhiên như vậy. Hoa Vân Phong không từ chối, mặc dù địa hình nơi đây anh không quen thuộc chút nào, sẩy chân là có thể té ngã. Vả lại hôm nay đi ra ngoài, cô nàng không cho anh mang theo gậy dò đường vì lý do rất đơn giản, cô không thích!

    Anh xoay người lại, khom lưng xuống và nói:

    - Em cẩn thận nhìn đường đó.

    Diệp Tri Thu cam đoan rằng:

    - Đương nhiên, anh yên tâm đi nha!

    Nói là vậy nhưng khi cô ngồi gọn trên lưng anh xong rồi thì tay chân cũng táy máy hẳn lên. Đầu cô đặt lên vai anh, hai tay vòng ra trước ôm chặt lấy cổ anh và không chịu để yên, những ngón tay nhỏ nhắn như con sâu mềm mại cứ ngọ nguậy khều khều dưới cằm của anh. Cô còn nói:

    - Nhìn đàn ông phải nhìn cái cằm. Đàn ông quyến rũ nhờ cái cằm đó. Hì hì, may mắn là anh có đủ hết…

    Hoa Vân Phong định trả lời cô cái gì đó, không ngờ khi cô nói xong thì cũng nghiêng đầu sang một bên mà ngủ mất. Anh chỉ thầm cười chứ không nỡ trách.

    -------------------

    Từ hôm đó về sau, Diệp Tri Thu cứ quấn quit lấy anh mãi. Mỗi ngày đến công ty còn tạm ổn, chứ về nhà là hầu như anh đi đâu cô đi theo đó. Đến cả khi anh vào phòng định tắm rửa cũng đòi theo.

    Hoa Vân Phong không ngăn cản, chỉ có dì Tư kéo cô lại mà nói nhỏ:

    - Thôi mà tiểu thư của tôi ơi, cho ông chủ có chút không gian riêng đi. Yêu người ta kiểu như cô thì đàn ông mau chán lắm đó.

    Dì nói như là hiểu tình đời lắm vậy. Dương nhiên dì hiểu, vì những chuyện yêu đương này dì đã trải qua rồi. Diệp Tri Thu thấy cũng có lý, cho nên cô mới nói vọng vào trong phòng:

    - Thôi anh tắm đi nha. Tắm nhanh đó, tôi đợi anh ăn tối!

    Cô cười hì hì nhìn thoáng qua dì Tư rồi chạy lên phòng mình ngồi đợi. Cô nghe tiếng dì Tư cười khúc khích dưới này mà cũng không ngoái đầu lại.

    Đến khi lên tầng trên, vào không gian riêng của cô không ai được xâm phạm rồi thì cô lấy điện thoại ra. Bên kia nhanh chóng vang lên tiếng nói:

    - Em tiến hành kế hoạch đến đâu rồi?

    Diệp Tri Thu nhanh chóng đáp:

    - Anh ta không nghi ngờ gì cả, rất thuận lợi.

    Bên kia cười âm trầm, giọng nói vẫn chầm chậm, thong thả nhưng làm cho người ta có cảm giác bị áp bách. Anh nói:

    - Vậy thì tốt, chờ tin vui của em!

    Cúp điện thoại, Diệp Tri Thu nhìn lên cái đồng hồ treo trước mặt mình, từng giây trôi qua thì cái đồng hồ lại tích tắc tích tắc lập lại âm hưởng đó. Cô tập trung nhìn vào đấy rồi đầu óc cô lại vang lên tiếng nói như thúc giục:

    - Kẻ thù đang bên cạnh, kẻ thù đang bên cạnh, hãy khiến hắn sống không bằng chết!

    Ánh mắt cô sáng quắc lên một loại ánh nhìn khiến người ta sợ hãi. Ánh mắt này cô không nên sở hữu, nó không phù hợp với tâm tính và bản chất của cô. Rất quái dị!

    Diệp Tri Thu đi xuống lầu, dì Tư đang loay hoay dọn bữa cơm. Cô lên tiếng nói:

    - Dì nghỉ ngơi chút đi để con dọn ra cho.

    Mấy ngày nay đều là như vậy, dì Tư ban đầu còn ngại ngùng nhưng dần dần thì dì thầm hiểu đó là hành động quan tâm ông chủ của tiểu thư này, cho nên dì không giành công việc của cô. Dì vui vẻ cười nói:

    - Được rồi, con làm đi, mà nhớ làm chậm chậm thôi, coi chừng thức ăn nóng tay đó nhe.

    Dì không nhắc nhở không được. Tiểu thư này như là bảo bối trên đầu quả tim của ông chủ, nếu như cô có chuyện gì dù là nhỏ nhất cũng sẽ làm cho ông chủ lo lắng chết mất. Dì cũng đã từng chứng kiến cô gái này làm việc. Phải nói rằng nếu cô muốn làm thì tuyệt đối không lười biếng. Cô chăm chỉ có khi còn tẩn mẩn làm rất kỹ càng. Vậy mà cô có cái tật hay làm theo kiểu “đánh nhanh rút gọn”, làm việc gì cũng ào ào không dịu dàng nữ tính gì cả. Đôi khi tạo ra âm thanh va chạm thật lớn làm cho dì tưởng rằng có đồ vật gì đó bị ngã đổ hay vỡ toang. Tính cách cô gái này đôi lúc qua loa lắm, hay nói đúng hơn là cẩu thả. Có khi mở tủ cũng bị kẹt tay, rồi lấy nước đá trong tủ lạnh thì bị cắt đứt tay chảy máu… ôi, vô số kể. Những lần như vậy Hoa Vân Phong lại cảm giác như tim mình sắp vỡ ra vì cô. Yêu một người là khi biết người ấy đau da thịt một chút thì bạn cũng sẽ cảm thấy trong lòng mình đau gấp trăm lần.

    Diệp Tri Thu chỉ còn một mình trong phòng bếp, cô nhìn bóng lưng dì Tư vừa khuất sau cánh cửa thì nhẹ nhõm vô cùng, cô nhìn nồi canh còn bốc khói nghi ngút kia mà xuất thần, chẳng mấy chốc sau, ánh mắt lại hiện lên một tia ngoan độc. Cô đang nghĩ cái gì? Chỉ có cô mới biết…

    Bỗng nhiên trong lúc đó, dưới chân cô có cái gì đó ngọ nguậy, cô không rảnh quan tâm đến nó nên dùng chân gạt nó ra. Ai ngờ, càng đẩy nó ra xa nó lại càng lại gần, và hơn thế nữa, nó cào vào chân cô đau điếng. Diệp Tri Thu giật cả mình. Cô quay sang nhìn xuống chân.

    Ồ… Một con mèo? Trời ạ, cô chưa thấy con mèo nào béo núc ních như vậy cả, thoạt nhìn cứ y như một cục bông trắng tròn trịa to đùng. Cô không ghét mèo, ngược lại rất thích nhưng con mèo này làm cô đau đấy. Cô nhìn chân mình có vài dấu cào đo đỏ còn để lại, cô nhìn nó và mắng:

    - Này cô bạn, đây là lời chào hỏi sao? Mày mắc cái gì làm đau tao hả? Mày ở đâu ra, chủ nhân mày đâu tao đi mắng vốn mới được!

    Cô nói chuyện với nó mà dường như nó không thèm nghe cô, nó hất cái mặt lên khinh khỉnh, ánh mắt sáng quắc nhìn cô rồi ngoảnh mặt làm ngơ. Dường như nó mới vừa vểnh tai lên nghe động tĩnh gì đó, rồi sau đó Diệp Tri Thu thấy nó đi ngược ra phía cửa. Cô nhìn theo thì thấy Hoa Vân Phong cũng vừa xuống lầu. Con mèo trắng béo ục ịch ấy vồ đến bên chân anh, quấn quít tỏ vẻ mừng rỡ. Nó kề đâu vào chân anh mà cọ qua cọ lại. Động tác cho thấy sự yêu mến tuyệt đối.

    Diệp Tri Thu đứng dậy, cô chưa lên tiếng thì anh đã nói:

    - Miêu Miêu, con chào mẹ chưa?

    Con mèo không biết có hiểu cái gì không mà cũng hưởng ứng bằng vài tiếng “meo… meo…” điệu đà. Diệp Tri Thu nhìn nó một lát rồi cảm thấy như nó đang cáo trạng cái gì đó với anh vậy. Cô chột dạ chạy vội lại gần, làm bộ cười ha ha giả lả:

    - Dễ thương quá hà. Nó là mèo anh nuôi hả? Y như cục bông trắng vậy nha. Sao đặt tên nó là Miêu Miêu, gọi là “Cục bông trắng” có phải dễ thương hơn không chứ?

    Hoa Vân Phong đi đến bàn ăn, bên trên trống rỗng, chứng tỏ cô nàng vẫn chưa dọn thức ăn lên. Thế nên anh phải làm công việc này. Anh vừa làm việc vừa đáp:

    - Bởi vì có người đã nói gọi nó là Hoa Miêu Miêu, lấy họ của anh đặt tên cho nó, như vậy nó mới giống con của chúng ta.

    Diệp Tri Thu nghe xong thì trong lòng khó chịu. Vì sao khó chịu cô không biết, chỉ dường như miên man nhớ đến một cái gì đó, chỉ là thoáng qua như một cơn gió nhẹ, vốn chẳng thể nào đặt nặng trong lòng nên cô đã hờ hững không quan tâm. Cô hỏi anh:

    - Người nào nói?

    Hoa Vân Phong chỉ cười và đáp rằng:

    - Anh không nói đâu, bởi vì với tính cách của em thì dù anh có nói gì em cũng không chịu tin. Nhưng anh biết, có một ngày em sẽ tự tìm ra đáp án, mong rằng đến lúc đó không quá muộn.

    Diệp Tri Thu ở bên cạnh anh lâu như vậy, nhưng chưa chắc những câu nói của anh cô có thể hiểu hết trọn vẹn ý nghĩa. Những lời tưởng chừng vô cùng đơn giản và chẳng hề có hàm ý nào lại bao hàm rất nhiều ý nghĩa ẩn bên trong nó. Bao giờ cô mới khai thác hết con người bí ẩn này, khi nào cô mới có thể hoàn thành tâm nguyện?

    Diệp Tri Thu nhăn mi nhìn anh một lúc, cô có phần thất thần, sau đó thì bị tiếng gọi của anh làm bừng tỉnh:

    - Ăn thôi mèo con à!

    Cô định hồn trở lại, nhìn thoáng qua dưới chân anh con mèo nhỏ, nó vẫn nằm ở khoảng cách rất gần anh. Dáng vẻ nhu thuận của nó khi ở bên anh thật khác với thái độ khó chịu khi đối diện với cô. Con mèo đáng ghét, nếu như không phải cô cũng là tuổi con mèo thì nó đã thành mèo rút xương rồi nha. Diệp Tri Thu nghĩ thế… Nói nghe lạ, mèo rút xương là món gì vậy ta?

    Lúc ăn cơm, con mèo kia cũng được cho ăn. Nhưng nó cứ đưa mắt nhìn về phía Diệp Tri Thu mãi. Cô khó hiểu xem nó vài lần. Ánh mắt một con mèo khó mà nói lên điều gì nên cô không quan tâm đến nó. Cô hỏi Hoa Vân Phong chuyện khác:

    - Con mèo này ở đâu ra vậy? Sao mấy ngày trước tôi không thấy nó?

    Hoa Vân Phong trả lời:

    - Trước khi em đến nó đều ở với anh, mỗi khi đi xa thì gửi nó sang cho Phan Tuấn. Còn mấy ngày nay anh mang nó vào bệnh viện thú y. Em thấy đó, nó vượt quá số cân quy định rồi.

    Diệp Tri Thu bỉu môi cười:

    - Ha, mèo ú, mày có phải ganh tị với nhan sắc của tao không? Cho nên mày mới cào tao đau muốn chết!

    Cô không cố ý nói cho anh nghe, cô chỉ nói riêng với con mèo theo kiểu “mắng yêu” vậy đó. Chớ làm gì lại đi giận hờn trách móc một con mèo nhỏ đáng yêu như vậy. Không ngờ kết quả là Hoa Vân Phong lo lắng hỏi cô:

    - Miêu Miêu làm em bị thương sao? Ở đâu, có đau lắm không?

    Diệp Tri Thu nhìn anh cười cười:

    - Không sao, đùa thôi mà, chỉ cào nhẹ một chút, có vùng da bị đỏ lên thôi, không có chảy máu gì cả!...

    Cô chuyển chủ đề:

    - Ờ, còn chuyện này lâu lắm rồi mà chưa có cơ hội hỏi anh. Con trai anh đâu rồi, thằng bé rất dễ thương lần trước tôi đến gửi đồ nó ra lấy đó, mặt mũi phúng phính, quá đáng yêu luôn. Giờ nhớ tới lại muốn nhéo mặt của nó… hì hì!

    Hoa Vân Phong nghe cô nói không sao thì cũng yên tâm. Cô nàng có tính “mít ướt” lắm, nếu vết thương nặng thì đã không nói chuyện bình thường như không có gì được. Anh đáp lại câu hỏi của cô:

    - Em nhắc đến bé cu Bin à? Bình thường nó ở với anh vào ngày thứ 7, chủ nhật. Còn mấy ngày kia thì ở với ba mẹ nó rồi. Thời gian em ở đây thì mẹ nó không mang sang đây gửi nữa.

    Diệp Tri Thu vừa tiếp nhận một thông tin mới. Cô không biết Cao Phi Phi có chồng nữa đấy huống gì có thằng con trai lớn như vậy.

    Còn khi Cao Phi Phi biết tin Hoa Vân Phong mang tình yêu của anh về nhà thành công thì cô đâu có dại gì mang đứa nhỏ của mình đến làm phiền những giây phút ngọt ngào của cặp đôi này. Cao Phi Phi với ý muốn ghép đôi cho họ, còn Phùng Kiến Quân sau khi nghe nói như vậy thì muốn lập tức ngăn cản. Anh cho rằng ba năm trước Diệp Tri Thu tuyệt tình đến nỗi suýt chút làm Phong ca của anh mất mạng thì ngay hôm nay biết đâu sẽ tái diễn bi kịch xưa. Người ta thường nói, chuyện gì cũng phải đề phòng là tốt nhất, đừng để xảy ra rồi mới ngồi đó than vắng thở dài hối hận.

    Cao Phi Phi phải khuyên bảo đủ điều và cam đoan sẽ quan sát sắc diện của Diệp Tri Thu khi tiếp xúc với Phong ca của anh để đề phòng tại họa mà anh đề cập. Chẳng ai muốn chuyện tồi tệ ấy xảy ra, nhưng mà nếu không cho bọn họ có cơ hội tìm về bên nhau thì thật không công bằng cho tình yêu của họ. Hiểu lầm hay hận thù đều có thể xóa nhòa vậy tại sao yêu nhau mà không được gần nhau, như vậy sẽ làm người ta rất đau xót. Mỗi khi hai vợ chồng nhà này bàn đến chuyện của Hoa Vân Phong đều có chiến tranh “cục bộ” xảy ra. Hai người cứ khư khư giữ quan điểm của mình mà thẳng thừng bác bỏ ý kiến đối phương, nói dong nói dài lại cãi nhau.

    Mỗi lần như vậy Cao Phi Phi lại có kinh nghiệm dạy chồng đúc kết thành bí quyết rất hiệu quả. Đó là dùng lời không được thì dùng vũ lực với anh. Cô xô anh ngã xuống giường hay nếu hoàn cảnh không ở trên giường thì xô nhẹ ra sàn nhà cũng được. Cô nằm đè lên người anh, đôi môi quyến rũ hồng nhuận làm cho anh say mê lại hé nở nụ cười dẫn dụ. Phùng Kiến Quân nuốt nước miếng ừng ực.

    Anh nghe Cao Phi Phi nói:

    - Phong ca của anh cũng đâu phải trẻ con. Anh ấy thông minh hơn anh nhiều!

    Phùng Kiến Quân cắn môi cô nàng, khẽ nói:

    - Em chê anh ngốc à?

    Cao Phi Phi bị kích thích siết chặt hai đầu vai của anh, cười nhẹ:

    - Thì đó là sự thật mà!

    Phùng Kiến Quân cũng chẳng thua kém khi đưa ra nhận định:

    - Thì anh ngốc nên mới bị em dẫn dụ. Còn Phong ca thông minh hơn nên mới cần một Diệp Tri Thu xinh đẹp như vậy mê hoặc!

    Cao Phi Phi nhe răng cắn vào ngực anh một cái rõ đau:

    - Anh chê em xấu?

    Anh chồng cười khì khì:

    - Đó là tự em nhận định mà, anh không có nói đâu…

    Cứ như vậy, hai người trong lúc thân mật vẫn không quên “đấu võ mồm”. Ở với nhau đã lâu, thằng bé cu Bin cũng lớn rất nhiều, hai người xem như là “vợ chồng già” cả rồi. Vậy mà anh vẫn không cưỡng lại được sự khiêu khích theo cách này của cô vợ xinh đẹp. Kết quả chẳng cần nói nhiều, một cuộc mây mưa thay cho những lời cãi vã vô nghĩa diễn ra suốt cả đêm!

    Phùng Kiến Quân cũng không hoàn toàn nghe lời vợ. Anh thường xuyên gọi điện và đến tìm Phong ca của anh. Thường thì nói vài câu tản mạn nào đó trước khi đi sâu vào những câu hỏi liên quan đến Diệp Tri Thu. Hoa Vân Phong đương nhiên hiểu tấm lòng cậu em nên anh cũng kiên nhẫn đáp lại cho cậu ấy yên tâm. Hiện tại Bạch Thiệu Đông và Mộc Thư Lê đều đi theo tiêng gọi con tim rồi, ở nơi này chỉ có một mình anh gần gũi Phong ca, anh quyết không thể để Phong ca có điều bất trắc. Khi yêu người ta dù thông minh đến mấy cũng sẽ có những lúc ngốc nghếch vì tình, điều anh lo sợ không phải Hoa Vân Phong không biết mà là biết mà không tránh.

    ------------

    Trên bàn ăn, thức ăn đều là dì Tư nấu. Hôm nay cả Diệp Tri Thu và Hoa Vân Phong đều về nhà trễ nên anh chuẩn bị không kịp bữa tối. Thời gian gần đây có một dự án lớn mà Thịnh Á cần phải đấu tranh quyết liệt với các công ty thiết kế công trình khác đó là dự án hợp tác với công ty của ông Akira để xây dựng Khu nghỉ dưỡng suối nước nóng Taka. Một công trình lớn đang được kêu gọi để lựa chọn ý tưởng thiết kế phù hợp. Và nếu như dự án này được ký kết thành công, danh tiếng của Thịnh Á sẽ bay cao bay xa hơn nữa. Chẳng thể nghi ngờ gì khi được hợp tác và tiếp cận với công nghệ của một quốc gia được cho là sở hữu các công trình kiến trúc luôn đi trước thời đại, lần này là một thử thách cũng là một cơ hội hiếm có. Đương nhiên có không ít những công ty khác cũng đang ngấp ngé thèm thuồng miếng mồi ngon này.

    Diệp Tri Thu nhìn anh trong chốc lát, cô vẫn mở miệng hỏi về chuyện mình quan tâm nhất:

    - Buổi sáng nay tôi nghe anh bảo chị Phi Phi sắp xếp lịch trình sang Nhật. Có phải liên quan đến dự án Taka không?

    Nếu cô muốn thành công thì không thể ngồi chờ thời, nếu cô muốn làm nên đại sự thì không thể mềm lòng được. Cô hiểu những lý lẽ đó. Khoảng thời gian trước cô nhớ lại mà tự cho là mình quá ngu ngốc. Vì sao cô lại xiêu lòng trước những hành động và lời nói đường mật của kẻ thù? Cô đã bỏ quên mối hận đó ở đâu rồi? Khi cảnh tỉnh lại thì cô cũng có sẵn những kế hoach của riêng mình.

    Bạn thử suy nghĩ xem, nếu như hiện giờ Hoa Vân Phong xem cô như một người tình hờ, hoặc là một cái bóng hay thế thân cho ai đó cũng không sao. Chỉ cần có thời gian tiếp cận anh ta, bám sát anh ta, rốt cuộc sẽ có một ngày cô khai thác được bí mật kinh tế của Thịnh Á, đến lúc đó việc giành lại gia nghiệp là không quá khó khăn. Còn nếu như anh ta thật lòng yêu thương cô. Cô sẵn sàng mang bản thân mình ra làm một con mồi dẫn dụ anh. Để khi anh không thể nào sống thiếu cô được thì sớm muộn Thịnh Á chẳng phải cũng sẽ rơi vào tay cô hay sao? Chẳng tốn công sức mà để tự anh ta dâng “món quà tình yêu” này đến cho cô. Kế hoạch không khó thực hiện, chỉ là vấn đề thời gian mà thôi!

    Hoa Vân Phong dừng động tác, anh nghiêm túc đáp lời cô rằng:

    - Em cũng chuẩn bị đi với anh. Mùa này bên đó còn lạnh, anh cho người mang áo ấm đến nhà, buổi chiều ngày mai em ở nhà lựa chọn đi.

    Diệp Tri Thu cũng thăm dò hỏi như vậy, ý định để biết lịch trình của anh ta mà thôi, ai ngờ anh cũng mang cô theo. Cũng không phải ngạc nhiên gì lắm, chỉ là cô không ngờ người như anh lại chẳng hề có đề phòng gì đối với cô.

    Cô đang suy nghĩ dong dài thì im lặng không nói. Chỉ có Hoa Vân Phong dáng vẻ vẫn bình tĩnh thong dong dùng bữa. Diệp Tri Thu thấy anh cầm chén canh ngon lành còn bốc khói nghi ngút lên thì trái tim như ngừng một nhịp. Cô hồi hộp chờ đợi, mà cũng như là… Không, cô không thể yếu lòng, những lời nói quan tâm giả dối của anh ta thì chỉ có các cô gái nhẹ dạ cả tin mới bị lừa, còn cô thì đời nào như thế!

    Hoa Vân Phong bỗng nhiên dừng lại, anh hỏi một câu không liên quan gì đến vấn đề mới vừa bàn bạc:

    - Nếu ngày nào đó anh chết đi, em có buồn không?

    Tay Diệp Tri Thu run lên bần bật đến nỗi sắp đánh rơi đôi đũa. Cô thở ra một hơi rồi cười cười:

    - Nói cái gì vậy? Chẳng phải đang yên đang lành sao, tự dưng tự rủa bản thân mình vậy à!

    Hoa Vân Phong chỉ cười mà không nói gì nữa, chén canh chẳng mấy chốc đã cạn sạch, bất chấp cả tiếng con mèo trắng muốt kêu lên mấy tiếng meo meo gấp gáp. Cuối cùng bữa ăn cũng kết thúc, Diệp Tri Thu thở phào nhẹ nhõm. Cô không muốn anh chết, hay nói đúng hơn là không cho anh chết một cách nhẹ nhàng được!

    -----------

    Theo Hoa Vân Phong thì Dự án Taka lần này không chỉ dành riêng cho bộ phận thiết kế chịu trách nhiệm đơn độc. Mà là thử thách tìm kiếm những tài năng mới. Có thể nói đây là một quyết định táo bạo. Bởi vì những người vào làm việc trong bộ phận thiết kế quan trọng này được Thịnh Á tuyển chọn vô cùng kỹ lưỡng, tay nghề cao, trình độ thiết kế thì khỏi phải bàn cãi gì nữa. Họ luôn khai thác những cái mới và ý tưởng sáng tạo thì tuyệt vời. Nhưng mà nói đi cũng phải nói lại, đôi khi cái gì đã có sẵn, rập khuôn sẽ làm cho người ta nhàm chán. Đôi lúc không cần theo quy trình hay một nguyên tắc cố định nào, ngược lại sự phá cách là vô cùng cần thiết để tránh khỏi những lối mòn trước đó.

    Đây là lần đầu tiên Thịnh Á sử dụng chiêu bài này để chiêu mộ những tài năng và ý tưởng mới mẻ. Cuộc thi được truyền bá rộng rãi đến mọi người. Có phải đây là quyết định đúng đắn?

    Diệp Tri Thu thì rất háo hức. Cô cũng muốn tham gia nhưng sợ Hoa Vân Phong không cho phép. Cho nên cô đã lén lúc báo danh. Cô lén lấy tên, địa chỉ e-mail đã lâu không sử dụng của Điềm Mật để báo danh qua mạng. Đơn giản thôi, chỉ khi ý tưởng của cô được thông qua thì danh tính thật có bại lộ cũng chẳng sao, lúc đó đã vào quy trình cả rồi, nếu anh ta ỷ thế buộc cô phải rời khỏi cũng không được, bởi vì cô biết, chuyện công chuyện tư anh luôn phân minh mà!

    Dạo này cô nàng không có nhiều thời gian để quấn quít lấy Hoa Vân Phong, cô đang bận cho việc tìm kiếm ý tưởng và thực hiện yêu cầu gửi đi dự thi. Đề tài cũng thật lạ, chỉ cho biết vùng đất Yamagata là địa điểm dự án và người đưa ra ý tưởng phải tóm gọn nó trong một từ mà thôi. Nói về làm văn chương thì đối với Diệp Tri Thu không gì là khó, chỉ là nói lan man tản mạn thì cô làm rất tốt nhưng để súc tích đến “cô đặc” như vậy thì quả thật làm khó cô nàng rồi. Cô phải làm sao đây?

    Mấy đêm rồi cô cũng suy tư về chuyện này mà không thời gian tìm người bạn trên mạng để nói chuyện luôn. Đến hôm nay mà vẫn chưa tìm được một từ nào có thể gói gọn ý tưởng của cô. Một từ có đơn giản quá không khi nội dung thì bao la ra đấy. Haiz! Cô bí bách quá không biết làm gì, ngồi một mình cũng buồn chán lắm, tối nay Hoa Vân Phong vào phòng làm việc và ở trong đó suốt hai tiếng đồng hồ rồi. Cô cũng có công việc của mình nên không có ý định sẽ tìm anh. Cô cầm điện thoại thở dài, không biết người bạn của cô có bận rộn không. Nhiều chuyện khi gặp khó khăn bế tắc, hỏi anh thì nhất định sẽ tìm ra giải pháp. Lần này cô cũng muốn hỏi, nhưng mà… nhưng mà làm phiền người ta giờ này có tốt không nhỉ? Người ta giúp mình hoài mà mình không đáp trả lại cái gì thì có ổn không chứ? Trên đời có chuyện gì cho không, có chuyện gì xuất phát từ một phía mà luôn vững bền đâu!

    Bỗng nhiên điện thoại cô reo lên báo hiệu có tin nhắn. Cô xem hiển thị trên màn hình thì thấy đúng là người cô vừa nghĩ đến. Lạ kỳ lắm, cô để ý nhiều lần rồi đó, mỗi lần cô nghĩ đến anh ta mà không dám nhắn tin hỏi thăm thì ngay sau đó có tin nhắn của anh chuyển đến. Có phải đây gọi là “Tâm linh tương thông” hay không?

    Cô mở tin nhắn, trong ấy viết rằng:

    - Công việc dạo này có bận rộn không?

    Không dám chậm trễ một giây nào, Diệp Tri Thu vừa nhắn tin trả lời vừa háo hức đọc ra bằng miệng:

    - Cũng ổn lắm, chỉ là có một số vấn đề nhỏ cần phải suy nghĩ mãi mà chưa ra. Hì, nhưng không sao, tôi nghĩ là tôi sẽ làm được thôi hà!

    Người bên kia một lúc lâu sau mới hồi đáp:

    - Nếu như cô xem tôi là bạn thì hãy nói vấn đề khó khăn đó với tôi.

    Diệp Tri Thu cảm thấy anh đúng là một tri kỷ. Thật tình thì cô không phải cố ý nói ra để cầu cứu nơi anh, nhưng anh đã nói vậy thì cô cũng không ngại mà nhờ anh đến khai thông vậy.

    Cô nhắn lại:

    - Tôi đang dự thi một dự án của công ty, vì giấu thân phận nên không thể nhờ vả người quen biết ở công ty được. Với kinh nghiệm hạn hẹp, tôi không biết xoay sở một mình như thế nào cả. Đề tài là…

    Sau đó là một chuỗi dài lời nhắn của cô nói về đề tài lần này.

    Diệp Tri Thu nhấn phím gửi đi mà miệng cười không khép lại được. Cô có cảm giác được quan tâm, ấm áp mà không bị cản trở bởi một vấn đề rắc rối nào khác. Lúc này cô nhớ đến Hoa Vân Phong, cô nghĩ nếu như anh và cô không có một bức tường ngăn cản quá dày, có lẽ anh sẽ là người được cô ký thác suốt đời mình.

    Cô lắc mạnh đầu, cố tình xua đi những suy nghĩ viễn vong. Cô nở nụ cười thật tươi khi nhận tin nhắn tiếp đó:

    - Cô từng đến nơi đó chưa? Nếu chưa mà muốn hoàn thành yêu cầu này quả là rất khó.

    Diệp Tri Thu chợt nhớ ra. Đúng nhỉ, thời gian nộp bài tới hai tháng nữa. Mà cô sắp phải sang Nhật với Hoa Vân Phong vào cuối tháng này. Xem ra là ông trời giúp cô rồi. Sang đó là cơ hội để khám phá những nét tinh túy nhất rồi đúc kết thành một cái tên cho tuyệt vời mới được.

    ----------

    Nhật Bản vào giữa tháng tư có cảnh sắc tuyệt đẹp. Không khí mát lành trong suốt, vương vấn lại cái lạnh của mùa đông vừa qua làm cho con người không khỏi đắm mình xao xuyến. Mùa này ở Nhật Bản đón không biết bao nhiêu du khách đổ về để được ngắm hoa và tham gia những lễ hội đặc biệt của mùa hoa anh đào.

    Vậy mà tiếc lắm, Diệp Tri Thu phải làm việc, một công việc chán phèo mà cô phải thực hiện theo chỉ thị của chủ tịch. Đó là cô phải đọc những quyển sách về địa lý, truyền thống của vùng đất Yamagata. Chẳng những thế, anh còn bảo cô phải chuyển chúng thành chữ nổi cho anh. Mặc dù chỉ cần đọc qua là anh có thể nhớ hết, nhưng anh không muốn như vậy. Nếu cô đọc cho anh nghe thì chỉ có mình anh nhớ, anh biết trí nhớ cô nàng không được tốt lắm, nhất định không thể nghiên cứu tinh túy bằng cách đọc như “cưỡi ngựa xem hoa” này được.

    Anh khó khăn với cô thì anh cũng rất đau lòng. Nhưng mà thà rằng anh chỉ dạy cho cô những cách hay để sau này ra đời cô không thua thiệt hay bị người khác giáo huấn. Đến lúc đó không có anh bên cạnh thì phải làm sao? Một ngày nào đó anh không còn thời gian bên cô, tự mình cô phải biết xoay sở mà thôi.

    Diệp Tri Thu thường phải thức đêm để hoàn thành nhiệm vụ. Cô không biết vì sao Hoa Vân Phong khẳng định rằng cô biết chữ nổi mà giao cho cô nhiệm vụ này. Khi đi, anh ta chỉ mang theo hai nhân viên thân tính và cô mà thôi, cho nên tự dưng trách nhiệm này rơi lên đầu cô!

    Mỗi buổi tối như vậy không chỉ có một mình cô thức đêm, người đày đọa cô cũng thức cùng với cô. Anh vẫn chăm sóc cô tỉ mỉ như ngày nào. Chưa bao giờ cô trống thấy anh nổi nóng hay bỏ lỡ việc lo lắng cho cô. Thực ra thì từng bữa ăn của cô thì anh đều tự tay mang lên phòng, thúc giục cô ăn, trông chừng không cho cô bỏ bữa vì cái tính hay tham công tiếc việc làm mãi mà quên cả ăn uống. Thời gian nghỉ ngơi cũng được anh nhắc nhở. Nói là thức đêm nhưng không vượt qua giấc ngủ.

    Diệp Tri Thu thường hay phàn nàn rằng mình thích ngắm hoa anh đào. Xin anh một buổi nghỉ để được đi chơi, vậy mà anh không thèm trả lời cô, chỉ im lặng xem như không nghe thấy. Mỗi lần như vậy Diệp Tri Thu lại muỗn hét thật to thử xem anh có phản ứng hay không. Hừ!

    Thời gian Diệp Tri Thu đến Nhật, cô vẫn thường xuyên trò chuyện với người bạn trên mạng xã hội. Người ấy dường như rất quan tâm chuyện cô đã tìm ra được cái tên thích hợp cho ý tưởng chưa. Bởi vì cuộc nói chuyện đều được anh khéo léo nhắc đến chuyện đó. Cô vô cùng cảm động vì sự quan tâm sâu sắc này của anh đối với mình. Cô luôn thú thật tình huống với anh. Mỗi lần như vậy anh đều không an ủi cô một cách sáo rỗng, mà anh đều truyền một ít “bí quyết” cho cô. Diệp Tri Thu thật sự ngưỡng mộ về người bạn này. Kiến thức của anh rất sâu rộng, anh hiểu về vùng đất này nhiều hơn bản thân cô nữa. Mặc dù cô chuyển tư liệu thành chữ nổi cho Hoa Vân Phong đã từng đọc qua tất cả, tuy nhiên những thứ hay ho khác đều do anh nói cho biết. Những thứ chỉ có người dân địa phương mới có thể tường tận mà sách vở hay trên Google không ghi chép.

    Mãi nói chuyện đến đêm khuya, Diệp Tri Thu vừa mới chào tạm biệt người bạn của mình thì một lúc sau cô mới nghe tiếng gõ cửa từ bên ngoài. Cô không cần hỏi cũng biết là ai…

    Cô và Hoa Vân Phong ở trong một căn nhà nhỏ trong môt khuôn viên xinh xắn. Phòng ở của người Nhật căn bản đều thuộc loại truyền thống, nó luôn đem lại cho con người cảm giác gần gũi với thiên nhiên. Đơn sơ, mộc mạc được tạo nên bởi mái ngói với hiên rộng, bao bộc xung quanh là hàng rào kiên cố bằng bê tông đúc sẵn. Không gian không lớn lắm nhưng tạo cảm giác rất rộng rãi. Nói chung đây là phong cách Nhật thoải mái, dung dị và thư giản nhất.

    Hoa Vân Phong bước vào trong, cô nàng lên tiếng chào trước, dù gì giai đoạn này cô cũng cần có sự chủ động, và đôi khi, sự chủ động của cô cũng thái quá lắm.

    - Ủa? Giờ này sao anh chưa ngủ lại tới phòng tôi?

    Anh vẫn như thường ngày, hành động không nhanh không chậm, anh đến gần bên cô và dường như lúc nào cũng cảm nhận được đúng vị trí của cô, anh đưa tay vuốt tóc cô. Diệp Tri Thu không tránh đi. Những lúc như vậy cô thường không biết làm sao để tránh, bởi vì hành động quá đỗi ấm áp làm cho cô không đành tâm từ chối, nhưng mà trong lòng vẫn còn đeo mang vướng bận nên cô phải dằn lòng im lặng.

    Từ hành động đến lời nói trước mặt cô đều ôn nhu như vậy:

    - Hôm nay em lại thức khuya. Ngủ sớm đi em, ngày mai chúng ta đi đến một nơi.

    Nơi nào cũng không chịu nói cho rõ nữa. Lần nào cũng làm ra vẻ thần bí dữ lắm. Ờ…. Mà thực ra thì lần nào cũng đáng giá để thần bí.

    Diệp Tri Thu chỉ “ờ..ờ…” đáp lại cho qua chuyện. Mấy hôm nay, cả ngày đi theo anh ở các nơi gặp đối tác, cô còn phải làm việc thêm nữa, mệt chết luôn á. Thế mà đòi đi chơi anh cũng không cho đi. Một ông chủ nhẫn tâm quá đi mất! Báo hại hiện giờ cô không còn sinh khí để nói chuyện đùa giỡn gì nổi nữa rồi.

    Thực ra khi đi gặp đối tác với anh cũng học được nhiều cái hay lắm. Diệp Tri Thu không khỏi có sự ngưỡng mộ về con người này. Chẳng trách trên thương trường anh lại có danh tiếng như vậy. Hầu như không ai có thể vượt qua được những lời nói khéo léo khi đàm phán của anh. Không phải xu nịnh mà là lúc nào mềm lúc nào cứng đều được anh đặt vào đúng vị trí và phát huy hết sức mạnh của nó. Một người khi ở bên cô luôn nhẹ nhàng và chiều chuộng, mà khi đối mặt với người khác lại sắc bén và đôi khi thật quyết liệt. Không thỏa hiệp một cách thông minh làm cho người ta phải hối tiếc. Rốt cuộc thì lợi ích về phần anh. Gian thương, đúng là gian thương. Diệp Tri Thu nói vậy nhưng lại ngưỡng mộ người ta vô cùng.

    Trước khi về phòng mình, Hoa Vân Phong khẽ hôn lên trán cô một cái. Anh lại nói:

    - Ngày mai anh gọi em sớm, anh cho người chuẩn bị sẵn vài bộ Kimono cho em rồi. Em thích cái nào thì mặc cái đó… Nhất định em mặc vào sẽ rất đẹp!

    Nói xong anh đóng cửa phòng lại. Chỉ còn Diệp Tri Thu ngồi đó ngơ ngẩn, cô chưa từng được mặc Kimono, đây là điều làm cô vô cùng thích thú và tràn đầy mong đợi. Cô nở nụ cười thật tươi và mong chờ ngày mai sẽ nhanh đến.

    Sáng hôm sau y như hẹn, Hoa Vân Phong gọi cô nàng dậy. Diệp Tri Thu không chần chừ nữa mà thật nhanh chóng rời giường. Cô rất muốn được thử bộ quốc phục của nước bạn.

    Khi được hai cô gái người Nhật xinh đẹp hỗ trợ khoác vào bộ áo thật cầu kỳ thì Diệp Tri Thu vui sướng ngắm mình trong gương. Thật đúng là mới mẻ lắm. Bản thân cô còn phải ngỡ ngàng trước mình trong gương nữa là.

    Cô chọn bộ màu phớt hồng, bên trên có thật nhiều thật nhiều hoa anh đào xòe cánh điểm xuyết trên nền áo thật nổi bật. Tóc cô nàng được người ta khéo léo búi lên thật cao, để lộ vùng cổ trắng ngần xinh đẹp. Các cô gái người Nhật cũng phải nhìn nhau xuýt xoa vài tiếng. Người Nhật mặc Kimono rất kín đáo, duy chỉ có phần cổ được họ khoe ra, đó là điểm gợi cảm nhất trên cơ thể người phụ nữ theo quan niệm của người Nhật.

    Những thứ đó Diệp Tri Thu không để tâm, cô chỉ lo ngắm mình với hình dáng lạ lẫm trong gương mà thôi. Cô còn suy nghĩ, không biết hôm nay đến gặp vị khách nào mà Hoa Vân Phong lại tốn công bảo cô mặc Kimono cầu kỳ như vậy. Thực ra theo tài liệu cô được biết, Kimono truyền thống có đến 20 lớp áo, cách mặc thì phức tạp muốn chết làm cho cô cảm thấy ngán ngẩm. Trời ạ, nếu đem về Việt Nam mà mặc trong mùa này nhất định sẽ nóng đến điên lên mất.

    Diệp Tri Thu ngắm mình thỏa mãn rồi lại đi tìm Hoa Vân Phong. Bản thân cô biết mình rất xinh đẹp nên thường hay “tự kỷ” như vậy, thích ngắm mình, thích tự khen nữa, nhưng mấy chuyện đó đều không ngoa, đều đúng sự thật cả nên cô đâu có sợ ai mà không tự tin nào!

    Cô đến phòng Hoa Vân Phong gõ cửa vài cái. Cánh cửa đằng sau kéo ra, anh đang đứng đối diện với cô. Diệp Tri Thu nhìn anh nhíu mi, anh nói cô sẽ cùng anh đi đến nơi nào đó mà anh vẫn chưa thay quần áo. Anh vẫn còn mặc bộ đồ ở nhà kia kìa. Cô vọt miệng hỏi:

    - Ủa, anh không thay đồ à? Chẳng lẽ lịch trình thay đổi?

    Cô không muốn đâu nha. Dù gì thì cô vừa mới mặc bộ quốc phục này được có vài phút thôi hà, cô còn muốn diện nó xuống phố nữa mà.

    Hoa Vân Phong vươn tay chạm vào người cô. Bàn tay anh đụng đến cánh tay cô, xác nhận cô nàng đã mặc xong bộ Kimono, anh lại cười nói:

    - Em xinh đẹp như thế này thì cũng phải cho anh thay đổi một chút chứ. Anh định cũng mặc Kimono. Em thấy sao?

    Diệp Tri Thu gật đầu:

    - Ờ… đương nhiên không có gì rồi. Nhưng mà sao anh còn không mặc đi.

    Anh kéo tay cô đến giường ngủ, sờ vào bộ Kimonno đang được xếp gọn gàng trên đấy mà nói:

    - Anh muốn mặc nhưng mà anh chưa bao giờ thấy người ta mặc Kimono như thế nào, cho nên… anh mặc không được!

    Diệp Tri Thu nhớ đến những bước quá cầu kỳ khi hai cô gái Nhật phụ giúp cô mặc vào bộ quần áo trên người. Cô nhìn sang anh, đương nhiên điều này quá khó đối với anh. Hoa Vân Phong không thiếu gì cách để mình có thể mặc vào bộ quốc phục nước bạn. Nhưng mà anh lại muốn cô nàng giúp đỡ mình, thế mà Diệp Tri Thu lại không nghĩ ngợi nhiều. Cô chỉ vừa cầm lên bộ quần áo vừa nói:

    - Lúc nãy không kêu người ta mặc giúp luôn đi, anh thật là…. Haiz!

    Nói thì nói vậy chứ thật lòng cô không trách hờn gì anh. Hôm nay tâm trạng cô đặc biệt vui cho nên tha thứ cho anh hết đấy.

    Diệp Tri Thu nói anh đợi cô một chút, sau đó cô đi lấy chiếc điện thoại của mình lên mạng tìm kiếm cách mặc Kimono dành cho nam giới. Xem xem một hồi thật sự làm cô choáng váng. Khó chết đi được á!

    Cô cố gắng thực hiện từng bước chậm rãi. Tiết trời buổi sớm lành lạnh, thế mà chỉ loay hoay một chút là cô vã cả mồ hôi trán. Rốt cuộc sau một hồi vật lộn với một công việc quá rắc rối, không biết phải sửa đi sửa lại bao nhiêu lần mới mặc xong cho anh bộ áo ấy thì cô mới thở phào nhẹ nhõm. Cô thốt lên:

    - Hì, anh cũng kiên nhẫn thật á, đứng nãy giờ cho tôi thí nghiệm, ha ha, chuột bạch!

    Hoa Vân Phong đưa tay sờ trên người mình, anh đánh giá thành phẩm của cô:

    - Anh tin tưởng em sẽ làm được, trong người em không bao giờ thiếu các tế bào nghệ thuật!

    Diệp Tri Thu ngước mắt nhìn anh, quả thật phải công nhận rằng anh luôn đưa ra những nhận xét rất đúng về cô. Cô chỉ cười cười rồi nói:

    - Ờ… sao anh biết tôi làm đúng thứ tự, dù gì anh đâu có thấy người ta mặc Kimono như thế nào, lỡ như tôi làm ngược lại khiến anh xấu hổ khi đi ra đường thì sao?

    Hoa Vân Phong nở nụ cười:

    - Anh tin tưởng em, tuyệt đối!

    Diệp Tri Thu nhíu mi. Anh tin tưởng cô tuyệt đối thật sao? Dù cho cô có ý nghĩ không tốt đối với anh thì anh vẫn như vậy sao?

    Cô cúi mặt xuống, nhẹ giọng nói:

    - Đừng tin tưởng ai quá mức. Anh biết điều đó là không nên mà!

    Nói rồi cô đi nhanh về phía cửa, cô sợ phải đối diện với gương mặt người này. Anh vẫn luôn nở nụ cười ấm áp với cô, dù cho cô có ương ngạnh, dù cho cô có lạnh nhạt hay cợt nhã bông đùa. Hay đứng trước lời nói không mấy thân thiện vừa rồi thể nào người như anh cũng đoán ra dụng ý sâu xa, thế nhưng anh vẫn dung túng cho cô. Diệp Tri Thu cắn môi vài cái, cô thà rằng anh đối xử với cô có một chút gì đó bất cần thì cô sẽ thanh thản hơn nhiều rồi.

    ----------

    Xe chở hai người đến công viên lâu đài Ka-jo ở Yamagata. Đến đây rồi Diệp Tri Thu mới biết người bên cạnh muốn đưa cô đi ngắm hoa anh đào. Nghe nói ở đây có hơn 1.500 gốc hoa anh đào đua nhau nở rộ vào mùa này. Cô không khỏi kích động khi được tận mắt chứng kiến chúng. Quả thật phải vui sướng thốt lên hai từ “thiên đường”!

    Một thiên đường trải rộng với những tán cây anh đào nở rộ đến choáng ngộp trên đỉnh đầu. Khi dưới chân giẫm lên những cánh hoa rơi mềm mại tươi xinh mà ngỡ như mình đang bước trên những đám mây êm dịu.

    Khi vào nơi đây, Diệp Tri Thu đương nhiên luôn không quên người đi bên cạnh mình cần người khác dẫn đường. Cô chưa bao giờ buông lỏng tay anh. Cô thích thú với điều mới lạ, cô có cảm giác như đôi mắt được xoa dịu bằng những màu sắc dịu dàng thanh khiết này. Đúng là một thiên đường trong mơ mà!

    Cô ngắm hoa, ngắm luôn cả người vẫn âm thầm đi theo cô, mặc cho cô có đi nhanh, mặc cho cô có lôi kéo anh như thế nào thì anh vẫn không lên tiếng phá hỏng cảm giác đang thăng hoa trong cô. Cô có vài giây lắng lòng mình lại, thật sự mà nói hai người đến đây là để ngắm hoa anh đào, nhưng mà anh thì làm sao có thể. Một cảm giác như kim châm xoáy thẳng vào tim cô. Diệp Tri Thu không khỏi cảm khái sự yếu mềm của con tim.

    Cô bỗng nhiên dừng chân lại không đi nữa. Cảm nhận được cái gì đó đang biến hóa, Hoa Vân Phong hiểu ý nói chuyện với cô:

    - Sao em không đi nữa? Em cứ thoải mái ngắm đi, ngày mai chúng ta về nhà rồi.

    Diệp Tri Thu đột nhiên buông tay anh ra, cô tựa mình vào một gốc anh đào mà thở dài. Không phải vì cô nghe nói phải về mà nối tiếc, chỉ là cô cảm thấy trong lòng mình không vui, có cái gì đó đè lại ngực thật nặng nề làm cho cô khó mà thở nổi. Làm cho hưng phấn của cô cũng suy giảm đi rất nhiều. Giờ nhìn những hàng anh đào nối đuôi nhau như trải dài vô tận kia, cô càng cảm thấy nhạt nhẽo vô cùng, như là một mình tận hưởng sẽ chẳng còn ý nghĩa vậy đó. Cô the thẻ thốt lên:

    - Không hứng thú nữa.

    Hoa Vân Phong vẫn đứng nguyên tại chỗ, anh không vội tìm cô, chỉ là anh biết cô không rời đi quá xa. Anh từ từ ngẩn mặt lên, vẫn nét cười đó làm cho những nụ hoa khoe sắc gần đây đều như lu mờ hẳn đi, anh nói:

    - Anh cũng đang ngắm hoa mà. Ngắm theo cách của anh… Em thử nhắm mắt lại, hít một hơi thật sâu thử xem!

    Diệp Tri Thu làm theo lời anh. Cô ngửi được mùi hoa anh đào mang một hương vị riêng. Mùi hoa đào vào mùa nở rộ có mùi thơm khá đậm, lúc ngắm nhìn nó kết hợp mùi hương này khiến con người cảm thấy rất sảng khoái. Còn hiện tại, cảm nhận nó bằng một cách khác. Diệp Tri Thu nhẹ nhàng nở nụ cười:

    - Đúng vậy, “ngắm” bằng cách này rất hay. Tôi thấy nó rất đẹp!

    Hoa Vân Phong đi về phía cô, cô vừa mở mắt ra và đón lấy tay anh. Sau đó cô khom người nhặt lên một đóa hoa đào mới rơi xuống đặt vào tay anh. Anh tinh tế cảm nhận đóa hoa mềm mỏng trên tay mình. Cô nghe anh nói:

    - Anh biết hoa anh đào như thế nào rồi…

    Nói xong anh chạm vào đầu vai cô, đưa tay lần đến mép tóc rồi cài đóa hoa đó lên tóc cô. Anh cúi đầu xuống đặt trán mình chạm vào trán cô, rồi anh lại nói:

    - Nhưng nó không đẹp bằng em!

    Lại lời ngon tiếng ngọt. Diệp Tri Thu liếc anh một cái, không khỏi nâng lên khóe miệng. Cô đang cười, một nét cười thỏa mãn và ẩn giấu niềm hạnh phúc vô biên.

    ------------

    Mãi ngắm hoa và tận hưởng những giây phút ngọt ngào. Diệp Tri Thu cũng tạm cho bản thân “nghỉ ngơi”, đầu óc không suy nghĩ gì về đề tài sáng kiến hay mối hận thù nào nữa. Cô thoải mái nắm tay Hoa Vân Phong đi dạo nhiều vòng mà không biết mệt. Dạo tới buổi trưa mà cũng không hề phát hiện mình đói. Chỉ khi người bên cạnh nhắc nhở thì cô mới biết đã quá trễ giờ cơm.

    Giờ cô mới chịu rời khỏi nơi này, lưu luyến nhìn khung cảnh nên thơ ấy lần cuối. Cô nói vu vơ:

    - Biết bao giờ trở lại nơi này nữa. Ở đây mà chụp ảnh cưới thì còn gì bằng.

    Hoa Vân Phong nắm lấy bàn tay cô:

    - Em thích thì muốn đi khi nào cũng được, kể cả chụp hình cưới nữa, anh sẽ đi với em!

    Diệp Tri Thu liếc nhìn anh, miệng cô vẫn cười và mang theo sự ngại ngùng:

    - Đáng ghét, người ta chụp hình cưới anh theo làm gì nha?

    Anh biết cô đang ngượng ngùng nên chỉ cười mà không nói. Tay anh khẽ vuốt tóc cô nhẹ nhàng, đóa hoa anh đào còn trên đấy. Cô ngã đầu vào lòng anh tận hưởng sự ấm áp không gì kể xiết này, mong thời gian hãy ngừng trôi để giây phút yên bình này là mãi mãi.

    Vùng đất Yamagata nổi tiếng với hoa anh đào và mì Ramen cùng những món ăn đặt sản ngon lành. Hai người đến một nhà hàng sạch sẽ đơn sơ. Nhà hàng theo phong cách cổ xưa, có 4 tầng lầu phải đi bằng thang bộ.

    Cô nàng liếc mắt nhìn Hoa Vân Phong, lần trước anh leo thang bộ với dáng vẻ thế nào cô đã chứng kiến, nay không thể để anh làm vậy nữa. Cô nói:

    - Chúng ta tìm chỗ nào dưới này ngồi được rồi.

    Anh thì không chịu:

    - Nghe nói lên tầng trên có thể ngắm hoa anh đào. Ngắm phong cảnh từ phía lầu cao rất thú vị.

    DiệpTri Thu dừng chân lại, chần chừ:

    - Nhưng mà…

    Cô không nói nhưng anh hiểu, anh an ủi cô:

    - Không sao, hôm qua anh đã lên trên đó rồi, không mệt chút nào cả. Chỉ là phong cảnh thì anh không biết nó như thế nào, hôm nay cần em miêu tả cho anh nghe rồi!

    Hôm qua anh nói rằng anh hẹn gặp đối tác ở đây, anh nói cô nàng không cần đi theo nên không biết anh đã đến nơi này. Cô gật đầu tán thành:

    - Vậy đi chầm chậm thôi. Không gấp!

    Sau khi lên tầng trên cùng, hai người được đưa vào một gian phòng xinh xắn. Nhà hàng chủ yếu được thiết kế từ gỗ là chủ đạo, cửa được làm từ loại giấy mờ được dán trên khung gỗ sử dụng cho hai bức tường nội thất và ngoại thất. Phía trên có những tấm gỗ được chạm khắc tỉ mỉ với những hoa văn tinh xảo, đây là thiết kế nhằm để dẫn ánh sáng tự nhiên vào phòng. Phía dưới là tấm Tatami, tấm trải sàn truyền thống làm bằng rơm rạ, trên đặt cái bàn gỗ nhỏ rất thấp, xung quanh là những cái gối mỏng để ngồi theo phong tục Seiza.

    Khi dẫn Hoa Vân Phong đến bên chiếc bàn, nói với anh về những thứ cô chứng kiến được và hiểu biết ghi nhớ từ sách vở. Cô đỡ anh ngồi xuống, sau đó không khỏi bật cười:

    - Nhìn chiều cao cái bàn với chiều cao của anh tỷ lệ nghịch quá đi.

    Hoa Vân Phong chạm vào mặt bàn, xác nhận nó thật sự rất thấp, anh cũng cười:

    - Đúng vậy, thật thấp...

    Rồi anh nghe tiếng leng keng nào đó rất vui tai phát ra từ phía cửa sổ, anh hỏi cô:

    - Có chuông gió sao?

    Diệp Tri Thu mới hướng về phía đó nhìn, cô đáp:

    - Đúng vậy, có đến 7 cái lận đó. Nó đang đung đưa trong gió kìa, đẹp lắm.

    Cô và anh ở bên cạnh nhau giây phút này thật hòa hợp, hai người giống như một cặp tình nhân đang tận hưởng kỳ nghỉ thoải mái của mình. Mọi công việc hay toan tính riêng tư đều không còn chỗ để thể hiện nữa.

    Vừa ăn, Diệp Tri Thu vừa nhìn người đối diện. Cô luôn có một câu hỏi muốn hỏi anh nhưng vẫn không biết phải bắt đầu như thế nào. Đó chính là thời gian ở chung nhà với anh thì cô đã phát hiện sợ dây chuyền anh đeo trên cổ có hình con mèo và cây nấm, hình ảnh rất rõ raàng nên dễ dàng nhận thấy lắm. Cô nhớ đến logo trên biển hiệu của Thịnh Á cũng mang hình chúng. Cô không biết chúng có ý nghĩa như thế nào nên sự hiếu kỳ càng nhiều. Hôm nay, trong không gian yên tĩnh và ấm áp này, hai người đi chung sáng đến giờ vẫn rất yên ổn, dường như khoảng cách của cô với anh được rút ngắn hơn rồi, cô quyết định đặt câu hỏi:

    - Có chuyện này tôi hỏi anh nhe…

    Hoa Vân Phong gật đầu. Cô nàng tiếp tục nói:

    - Sợi dây chuyền anh đang đeo có ý nghĩa gì vậy? Sao tôi thấy nó được làm logo của Thịnh Á… nhất định ý nghĩa rất đặc biệt!

    Hoa Vân Phong theo thói quen cầm mặt dây chuyền vân vê trong tay, một lúc sau anh mới nói:

    - Ý nghĩa rất đặc biệt. Là do một người con gái đã tự thiết kế nó, cô ấy đã đặt làm thành một đôi. Hiện nay một cái thì ở đây, cái kia không biết lạc mất nơi nào rồi.

    Diệp Tri Thu thoáng nghe lòng buồn bả. Cô nắm chặt đôi đũa rồi hỏi tiếp:

    - Cho tôi mượn xem một chút. Người đó… là người yêu của anh à?

    Hoa Vân Phong tháo sợi dây chuyền đưa cho cô. Diệp Tri Thu cầm nó ngắm nghía. Thật sự mà nói thì chất liệu không phải đồ tốt, chỉ là một sợi dây bằng bạc bình thường mà thôi. Thế mà Hoa Vân Phong lại xem nó như báu vật lúc nào cũng đeo bên mình.

    Nghe hỏi, Hoa Vân Phong thành thật không giấu giếm:

    - Không những là người yêu, cô ấy là vợ của anh.

    Giọng nói anh trầm thấp, mang theo nét u buồn dường như đang hoài niệm và tiếc nuối cho những ký ức hạnh phúc đã trôi xa rất xa. Người hiện tại vẫn ngồi bên cạnh anh mà như xa tận chân trời. Làm sao anh tìm lại con mèo nhỏ yêu anh say đắm như ngày nào!

    Cảm xúc của Diệp Tri Thu triệt để bị hạ thấp đến không tưởng. Cô khó chịu khi nghe anh nhắc đến một người khác với ngữ điệu tha thiết như thế. Cô luôn nói với bản thân là không được tin lời anh, không được để mình mềm lòng. Hôm nay cô lại bị anh làm cảm động đến nổi động tâm. Cô quả thật là vô dụng mà.

    Cô tức tối trong dạ, cô đã từng nói mình chấp nhận làm thế thân cho một người nào đó để được tiếp cận anh, thế nhưng khi nghe nhắc đến người kia thì trong cơ thể như bốc lên một luồng khí nóng, khó chịu lan tràn làm cho trái tim cô cũng như bị thắt chặc, vùng ngực đẻ nặng khó thở vô cùng. Cô không xác định được đây là sự ghen tị hay ghen tuông nữa. Vì sao một người si tình như anh vẫn luôn ôm ấp trong tim một người nào đó, người đó thật may mắn.

    Nghe anh nói vậy, cô xúc động ném sợi dây chuyền của anh ra xa, nó quanh quẩn đâu đó trong căn phòng nhưng mà sớm đã bị cô ném rơi vào góc khuất nào rồi. Cô vụt đứng dậy, cô liếc nhìn anh một cái, thở phì phò nói:

    - Đáng ghét, có gì mà đẹp chớ? Hừ… Anh thích thì dẫn người ta đi ngắm hoa, dẫn người ta ăn đồ ngon. Tôi không thèm!

    Cô nàng thô lỗ mở cửa rồi chạy ra ngoài. Hoa Vân Phong có gọi cô nhưng cô không muốn quay lại. Người đang giận có khi nào chịu nhượng bộ đâu. Vả lại bản tính của Diệp Tri Thu vốn không dịu dàng mà còn rất ương ngạnh. Cho nên cô đã ra ngoài cửa nhà hàng đón một chiếc taxi mà đi thẳng.

    Còn lại đây, Hoa Vân Phong biết mình đuổi không kịp cho nên anh dành thời gian tìm kiếm sợi dây chuyền. Tuy không nhìn thấy nhưng anh nghe được âm thanh rất nhỏ khi nó bị ném xuống. Do sàn nhà đều được trải thảm rơm nên khó mà xác định nó ở góc nào. Một căn phòng nói lớn không lớn, nhưng từng chút một phải sờ soạng như thế này thì không phải là cách hay để tìm kiếm một đồ vật nhỏ xíu.

    Diệp Tri Thu đi được một quãng đường, xe taxi được cô ra lệnh là phải chở cô vòng vòng cho nguôi cơn giận. Hiện tại trời không nóng mà cô cảm thấy mình sắp bốc hỏa rồi. Đôi mắt rơm rớm lệ, cô không khóc ra thành tiếng bởi vì có một sự uất ức trầm trọng không thể thoát ra được. Anh yêu người khác sâu đậm như vậy mà còn cố tình tạo cho cô ảo tưởng rằng cô là người được yêu thương nhất. Rốt cuộc thật nực cười, cô chỉ là thế thân mà thôi!

    Một khoảng im lặng tạo không khí nặng nề trong xe. Bác tài xế cũng biết tâm trạng cô không tốt nên không quấy rầy, chỉ là khi thấy một luồng khói ngùn ngụt bốc lên ở đằng sau thì ông mới tặc lưỡi mà nói:

    - Nhà hàng cô vừa ra có hỏa hoạn rồi.

    Diệp Tri Thu chẳng thèm quan tâm, ban đầu cô nghe không rõ nên không hỏi han gì cả. Lát sau nhớ ra điều gì, cô mới sốt ruột hỏi:

    - Cái gì? Có cháy sao?

    Bác tài lại lên tiếng:

    - Đúng vậy…

    Diệp Tri Thu không còn thời gian nghe ông nói nhiều, cô hối thúc ông:

    - Chở tôi về chỗ đó nhanh lên!

    Chiếc xe quay đầu lại chạy vù vù đến địa điểm cũ. Diệp Tri Thu nhìn thấy cảnh tượng hỗn loạn nơi đây. Do mới xảy ra vụ việc nên xe cứu hỏa vẫn chưa đến kịp. Chỉ thấy có rất nhiều người thoát thân bằng cửa chính.

    Diệp Tri Thu bất chấp nguy hiểm, cô đi ngược chiều với đoàn người đang đổ xô ra ngoài. Chẳng ai quan tâm cô trong khi bản thân trong cảnh nguy nan. Cô nàng rất khó khăn mới xuyên qua lớp lớp người hỗn độn để lên được phòng vừa rồi. Cô thấy Hoa Vân Phong, anh vẫn còn quỳ gối dưới sàn mà tìm kiếm cái gì. Cô vội vã chạy đến lay anh:

    - Anh điên rồi sao? Mau đi ra ngoài thôi. Anh không ngửi thấy khói à?

    Hoa Vân Phong không lo tìm kiếm nữa, anh dừng động tác mà nói:

    - Sao em trở lại chứ? Em mau quay ra đi.

    Lúc này mọi lời nói của anh không còn hiệu lực nào đối với cô nữa. Cô không nghe, cô cố kéo anh dậy và nói gấp gáp:

    - Mau lên, chúng ta cùng đi.

    Anh lắc đầu:

    - Anh chưa tìm được sợi dây chuyền, em ra trước đi.

    Lúc này mà còn trước với sau. Chỉ cần trễ một chút là có thể bị nướng chín đó. Cô hối thúc:

    - Nó quan trọng như vậy sao? Thứ đó mất rồi lại có thể mua, sao quan trọng bằng tính mạng chứ?

    Anh cố chấp:

    - Nó rất quan trọng đối với anh.

    Vật định tình của hai người có thể nói bỏ là bỏ sao? Anh biết làm như vậy rất ngốc nghếch, nhưng mà nói dễ hơn làm, nếu yêu ai thật lòng bạn có thể nỡ lòng bỏ đi vật kỷ niệm sâu sắc như vậy không? Hơn nữa, trên đời này làm gì tìm được sợi dây chuyền thứ hai do chính tay người yêu anh thiết kế chứ!

    Lúc này Diệp Tri Thu biết không phải thời gian để giận dỗi. Cô thốt nên một câu rất chí lý:

    - Anh ở lại vì nó, em cũng ở lại vì anh.

    Anh vì nó, cô vì anh. Diệp Tri Thu ôm chặt người anh. Anh không đi, cô cũng không đi.

    Hoa Vân Phong nghe câu nói này của cô thì trong lòng nhẹ nhõm, nếu một giây sau anh mất đi sinh mạng vì nó anh cũng cam lòng. Tuy vậy, cô và anh cần phải sống sót mới gọi là hạnh phúc viên mãn. Không chần chừ, anh nắm lấy tay của cô và nói:

    - Đừng đứng đây nữa em, chúng ta mau ra ngoài đi.

    Mùi khói thật sự làm người ta thở không nổi. Vài tiếng nói ngắn ngủi cũng đã làm cho buồng phổi hút vào rất nhiều khói đen dày đặc khiến cho Hoa Vân Phong ho mãi không ngừng. Diệp Tri Thu lôi kéo tay anh đi nhanh về phía cửa. Lửa lan tràn không trật tự, nó như con thú tham lam vồ lấy mọi thứ trên đường đi vô hướng. Cảm giác nóng rát làm cho Diệp Tri Thu khó chịu lắm. Mặc Kimono làm hạn chế hành động lắm, nhưng những thứ đó không ngăn cản được bước chân của cô. Sự an nguy của hai người phụ thuộc vào cô hết.

    Lúc vừa mới đi ra cửa phòng, cô nhìn thấy một vật trăng trắng nằm gọn bên chân tủ nhỏ sát vách, cô buông tay Hoa Vân Phong rồi chạy nhanh lại đó nhặt nó lên nắm gọn trong lòng bàn tay. Tiếp đó cô lại nắm lấy tay anh, đưa anh thoát hiểm.

    Xuống nhiều bậc thang một cách gấp gáp làm cho Hoa Vân Phong chịu không nổi. Anh không lên tiếng nói chuyện để bảo toàn sức lực, tuy nhiên điều đó không có lợi ích bao nhiêu cả. Dần dần, hơi thở anh dồn dập, tệ hơn là thân hình cao lớn của anh ngã quỵ xuống làm cho Diệp Tri Thu không chống đỡ nổi.

    Cô quỳ gối bên anh, quan tâm hỏi:

    - Anh sao vậy? Cảm thấy thế nào? … Ờ, đúng rồi, thuốc ở đâu?

    Cô lục lọi trên người anh, phát hiện không thấy lọ thuốc đó. Anh thì lắc đầu cố gắng nói khó nhọc:

    - Em đi trước…

    Diệp Tri Thu níu áo anh lại, cô không đi:

    - Chúng ta cùng vào thì cùng ra, tôi không bỏ lại anh đâu.

    Hoa Vân Phong cố sức đẩy cô ra:

    - Em không đi, chúng ta cùng chết cháy đó.

    Cô nàng lắc đầu lia lịa, nước mắt rơi xuống ướt đẫm đôi má:

    - Không đi.

    Cô đã khẳng định như thế thể hiện tính cách đặc trưng của cô. Cô cố chấp đến mức nào đương nhiên anh biết. Anh không tiếp tục thúc đẩy cô ra, con người dứt khoát không một chút dây dưa, mặc dù sức lực sắp cạn kiệt, nhưng không thể phí thời gian tranh luận nữa. Anh cố tựa vào người cô đứng lên, nói:

    - Cùng đi!

    Diệp Tri Thu nở nụ cười mà nước mắt lại rơi. Cô không muốn chết, cô càng không muốn anh chết. Dù thường ngày cô luôn thực hiện âm mưu của mình, vậy mà vào giây phút sinh tử thì cô không đành lòng bỏ lại anh. Mong sao cả hai cùng bình an!

    Ngờ đâu, ông trời không nghe lời nguyện cầu của cô, khói càng lúc càng dầy đặc, cô sắp thở không nổi nữa rồi. Hai người bám víu nhau từng bước di chuyển, Diệp Tri Thu sắp ngất đi vì mùi khói khó chịu, thì ngay lúc đó một tiếng “răng rắc…” một thứ gì đó bị thiêu cháy rớt xuống chỗ hai người đang đứng…

    Diệp Tri Thu nhìn thấy vậy theo bản năng nhắm mắt lại với ý nghĩ cam chịu. Nhưng sau đó cô cảm thấy trời đất như xoay chuyển, cả người ngã ập xuống đất và một sức nặng đè lên người cô. Cô mở mắt ra trông thấy vật nặng đó chính là Hoa Vân Phong. Mặt cô được ngực anh chắn lại, đầu thì được che chở bởi bàn tay anh. Diệp Tri Thu cố lay anh dậy nhưng anh dường như đã ngất đi. Mọi thứ ngột ngạt và hỗn độn lắm. Diệp Tri Thu cũng không chống đỡ được bao lâu nữa, cô ngất đi trong vòng ôm thật chặt của người ấy như một tấm màng bảo vệ cô khỏi lửa nóng đang tới tấp đến gần.

     
    Last edited: 1 Tháng năm 2017
    Tử Ân and Diên Vĩ like this.
  3. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CHƯƠNG 179: CAN ĐẢM YÊU
    [​IMG]
    Lúc tỉnh dậy ở bệnh viện, Diệp Tri Thu mơ màng từ từ mở mắt ra. Cô chưa thích ứng với ánh sáng trong phòng lúc này nhưng mà một lúc sau vẫn biết mình đang nằm trên giường bệnh. Ngoại trừ trong người có hơi khó chịu ra thì cô chẳng bị thương tổn nặng nề gì cả. Ồ, mà cũng phải nhắc đến một số vết trầy xước nho nhỏ được sát trùng và dán băng gạc cẩn thận rồi, chẳng đau đớn nữa!

    Cô giật mình nhớ lại khi xảy ra vụ việc. Trái tim cô đập mạnh một cái, trong đầu vang lên câu hỏi: Hoa Vân Phong đâu?

    Diệp Tri Thu bật ngồi dậy, trên người không có vết thương nặng nên cô nàng giống như vừa mới tỉnh một giấc ngủ. Chỉ là trong lòng lo lắng cồn cào. Cô rút dây truyền nước ra, đặt bàn chân trần xuống chạy ra cửa. Vừa mở cửa đã phát hiện một cô y tá và bị cô nàng ngăn lại:

    - Ây, không được, cô mới vừa tỉnh dậy vẫn chưa hồi phục đâu, chờ bác sĩ đến khám mới được. Cô trở về giường nằm đi nhé!

    Giọng nói yểu điệu nhẹ nhàng của cô gái đúng chất một y tá chu đáo và chuyên nghiệp. Diệp Tri Thu bất chấp, lời gì đều không nghe lọt vào tai, cô nắm tay cô y tá mà hỏi:

    - Vân Phong đâu? Anh ấy sao rồi?

    Cô y tá ngơ ngác nhìn Diệp Tri Thu. Do quá gấp gáp nên cô nói chuyện cũng không rõ ràng, tiếng Nhật học cũng được một thời gian, nhưng vào thời khắc này thì cô lại quên mất hết, cô vừa vọt miệng nói ra hai câu tiếng Việt, chẳng trách cô y tá chẳng hiểu gì. Cô cố gắng trấn tỉnh và nói chậm lại câu vừa rồi bằng tiếng Nhật. Cô y tá gật đầu và đáp:

    - Người được đưa vào đây cùng với cô đó à? Anh ấy đang được cấp cứu, cũng hơn 2 tiếng đồng hồ rồi!

    Đang cấp cứu? Vậy thì anh bị thương rất nặng sao? Diệp Tri Thu hỏi thêm câu nữa:

    - Phòng cấp cứu ở đâu?

    Cô y tá cứ khăng khăng thực hiện nhiệm vụ của mình:

    - Không thể được, cô cần phải ở đây đợi bác sĩ đến!

    Diệp Tri Thu có tính cách ngang bướng như thế nào chứ, làm gì một hai câu yêu cầu ấy có thể cản chân cô được. Cô nàng đẩy cô y tá lắm lời này sang một bên rồi chạy ra ngoài. Không chịu nói cho cô biết thì cô tự đi tìm vậy, chẳng khó khăn gì đâu.

    Rốt cuộc thì một hồi chạy bộ gấp rút, tưởng chừng rất mệt nhưng cô không cảm thấy thế. Cô lo lắng cho người kia hơn. Trong đầu cô tái hiện lại cảnh tượng lúc đó, anh che chở cho cô bằng chính bản thân anh. Nếu như đổi lại là một người khác, anh ta có thể tìm cách tránh sang một bên mà không để mình bị tổn thương. Còn anh, anh không thể bởi vì dưới chân có bao nhiêu chướng ngại anh đều không nhìn thấy, một khắc đó anh chỉ biết bảo hộ cô trong lồng ngực rộng lớn của mình, lấy sinh mệnh ra để đánh đổi an toàn cho cô. Nói thế nào cô không cảm động được chứ?

    Đến nơi, cửa phòng cấp cứu còn đóng chặt, Diệp Tri Thu nôn nóng làm sao ngồi yên chờ đợi. Cô loay hoay đứng trước cửa như đợi rằng nếu có lỗ hỏng nào chắc cô nàng sẽ lẻn vào trong mất. Cô muốn gặp anh ngay bây giờ. Hai bàn tay cô nắm chặt lấy tóc của mình, cô bối rối không biết phải làm sao. Thực sự cô đang sợ hãi, đến nơi đây chỉ có mình anh là người luôn bảo vệ chăm sóc cô chu đáo nhất. Anh như cây tùng cây bách luôn dành cho cô sự an toàn và tin cậy. Hiện tại xảy ra chuyện, anh đang nằm bên trong mà cô thì chỉ có một mình, cô xoay sở thế nào?

    Sốt ruột nên cô nào biết hiện tại cũng có người đứng ở đây, đó là hai nhân viên cấp cao đi theo Hoa Vân Phong. Họ nhìn cô ái ngại, họ chưa bao giờ thấy người được tôn vinh là đệ nhất mỹ nữ của công ty lại lôi thôi như vậy. Trên người còn mặc bộ quần áo bệnh nhân, cái trán còn dán một miếng băng keo cá nhân cùng với tóc tai chẳng gọn gàng chút nào. Cô bất kể hình tượng, cũng không quan tâm phép lịch sự, cô không thèm chào hỏi bọn họ mà chỉ dán mắt vào cửa phòng cấp cứu đang đóng chặt.

    Đứng trước cửa phòng không chỉ một mình cô nhưng cô cảm giác rất cô độc, cô bất chấp các y tá khuyên can thế nào cũng không chịu nghỉ ngơi. Tám tiếng đồng hồ trôi qua, rốt cuộc đèn phía trên cửa phòng đã tắt, bác sĩ bước ra ngoài. Một người đàn ông không lớn tuổi, anh ta điển trai vô cùng. Khoác trên người bộ áo Bloues trắng mà trông rất phong độ. Những câu từ đánh giá một mỹ nam giờ này hoàn toàn chạy đâu mất hết rồi, Diệp Tri Thu chỉ lo cho Hoa Vân Phong mà thôi. Cô gọi vị bác sĩ lại và hỏi bằng tiếng Nhật:

    - Bác sĩ, anh ấy sao rồi?

    Vị bác sĩ người Nhật này chợt nhìn cô rồi ngẩn người trong vài giây. Anh thấy được sự long lanh dao động của giọt lệ còn ngân ngấn chưa kịp rơi xuống trong đáy mắt cô. Một ánh mắt đẹp và thoáng buồn là cả một thế giới bao la của ngọn nguồn cảm xúc, nó dễ dàng chạm vào trái tim người đối diện biết dường nào.

    Anh giật mình vì chức trách còn đó, anh có trách nhiệm đáp lời câu hỏi của cô. Tuy nhiên khi anh chàng nói ra thì lại là tiếng Nhật, những từ đơn giản cô nàng có thể hiểu, tuy vậy mấy từ chuyên môn rồi thuật ngữ này nọ thì cô bó tay luôn. Diệp Tri Thu lắc đầu nhìn anh và khẩn thiết nói:

    - Can you speak English?

    Vị bác sĩ ấy nhìn cô rồi anh cười nhẹ một cái, nụ cười này sẽ quyến rũ biết bao trái tim yếu đuối khác, trừ cô. Cô không có tâm trạng để thưởng thức nét đẹp của một chàng trai anh tuấn. Cô hối thúc:

    - Please!

    Không ai không xiêu lòng trước lời nói dịu dàng như vậy. Anh chàng bác sĩ thuật lại tình trạng của Hoa Vân Phong. Tuy rằng nhiều thuật ngữ y học cô không nắm vững, nhưng đại khái cô hiểu được anh bị thương rất nặng do lửa, từ phần cổ đến lưng đều bị bỏng. Kèm theo bệnh trạng vốn có, cô nghe được hai từ “Heart failure” rồi cả những từ như nồng độ Pro B-type Natriuretic Peptide… còn rất nhiều từ nữa làm cô lo lắng không thôi. Anh ấy còn nói, nếu đưa vào chậm chút nữa thì rất có thể sẽ bị ngạt do khói, bệnh nhân tim vốn đã khó thở, nay còn hít phải nhiều khói như vậy rất dễ sinh ra suy hô hấp thậm chí đột quỵ. Mới nghe tới đó Diệp Tri Thu đã cảm thấy bản thân như đang chịu giày vò, nước mắt cô từng giọt rơi xuống, thật nhiều thật nhiều.

    Nhìn cảnh tượng này làm cho anh chàng bác sĩ kia không khỏi chạnh lòng. Cuộc đời anh không phải gặp bất kỳ khó khăn nào để đến được vinh quang như hôm nay. Anh làm bác sĩ, ngoài ra còn tham gia kinh doanh các lĩnh vực bên ngành điện tử. Nói về giàu có thì anh chẳng thua kém ai nhưng đến tận 35 tuổi rồi mà anh chẳng tìm được bóng hồng nào bên cạnh mình cả. Lúc nhìn thấy cô gái này khóc, anh trộm nghĩ, nếu như ngày nào đó người nằm trong kia là mình, liệu có người nào chịu vì anh mà rơi lệ chăng? Anh không phải không tìm được người yêu lý tưởng, mà là có một bóng hình luôn ám ảnh anh cho đến tận hôm nay. Người con gái ấy từng bị anh chê bai rất nhiều và cũng làm tổn thương bởi những trò đùa của anh với chúng bạn. Chẳng hiểu sao mỗi lần anh gặp mấy cô gái khác anh thường nhìn vào đôi mắt họ, anh nhớ như in đôi mắt đượm nét u sầu của cô gái kia lúc đó. Cô gái bị anh tổn thương sâu sắc ấy giờ ở nơi đâu?

    Thức tỉnh khỏi suy tư của chính mình. Anh bác sĩ nhìn thấy Diệp Tri Thu đã tập trung sự chú ý vào giường bệnh được đẩy ra khỏi phòng cấp cứu. Nhìn theo bóng lưng cô gái, một lần nữa anh cảm thấy mình đang rất ngưỡng mộ một tình yêu đẹp của cặp đôi này!

    Diệp Tri Thu ngồi mãi bên giường Hoa Vân Phong. Anh vẫn chưa tỉnh lại, anh được đặt nằm sấp người bởi vì phần lưng bị bỏng khá nặng. Cô ngồi nhìn tấm vải gạc đắp trên lưng anh mà trong lòng chua xót. Cô rất muốn xem tình trạng vết thương thế nào nhưng sợ mình vụng về sẽ làm anh đau. Nhìn nét mặt anh kìa, đến trong lúc hôn mê nhưng đầu mày vẫn nhíu chặt. Anh đang lo lắng điều gì? Vì anh đau hay là… hay là anh lo lắng cho cô?

    Diệp Tri Thu nắm lấy bàn tay anh áp vào má của mình, giọt nước mắt nóng bỏng chảy dài xuống kẽ hở bàn tay của anh. Anh có cảm nhận được cảm giác hiện tại của cô hay không? Cô muốn anh tỉnh dậy ngay bây giờ để nói rõ lòng mình cho anh biết đồng thời nói lên lời xin lỗi.

    Mối hận thù đã làm cho cô và anh kéo dài khoảng cách. Yêu mà không dám yêu, cái cảm giác này làm cho con người ta đau khổ đến mức nào. Cô chưa bao giờ chịu thừa nhận, chưa bao giờ cho anh một câu nói yêu thương ngọt ngào, cô quá nhẫn tâm, cô đã nhận của anh rất nhiều mà giờ cô rất sợ mình không có cơ hội đáp lại.

    Đợi chờ trong hoàn cảnh này làm cho cô nàng mòn mỏi rất nhiều. Đôi môi không còn nụ cười tươi thắm, đôi má mất đi màu duyên vốn có. Nét buồn vương vấn trên đôi mắt, cô ghé đầu mình nằm bên cạnh anh, nói thì thầm vào tai anh:

    - Anh mau tỉnh lại đi, em rất muốn nghe giọng nói của anh. Anh luôn giống như một thân cây cao lớn, luôn che chở cho em, hiện tại anh nằm đây… anh bỏ mặc em sao? Em rất sợ… anh tỉnh lại nói chuyện với em đi!

    Phía Hoa Vân Phong vẫn không có động tĩnh gì. Anh cứ nằm im lặng như vậy, trước kia dù có mệt mỏi thế nào thì anh vẫn luôn quan tâm cô nhất, chưa bao giờ để cô phải chờ đợi. Nay cô rất sợ cảm giác này, thứ im lặng như xoáy vào ruột gan của cô, như dằm từng cơn vào trái tim. Cô thầm hứa, nếu như anh tỉnh lại nói chuyện với cô thì cô sẽ chẳng bao giờ để anh phải chờ đợi nữa. Tình yêu này cô sẽ không trốn tránh nữa!
     
    Tử Ân and Diên Vĩ like this.
  4. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CHƯƠNG 180: EM SỢ KHÔNG KỊP NÓI LỜI YÊU!
    [​IMG]
    Ở một phương trời khác, trời đêm đen tối dày đặc, trên đường đến một bóng người cũng không có, chỉ thỉnh thoảng nghe một vài âm thanh rít lên của mấy loài động vật nào đó, thất thanh trong đem vắng, nghe càng thêm rùng rợn làm sao.

    Có hai bóng dáng thất thểu trên đường, bước chân dồn dập không quy luật, dường như anh đã thấm mệt, nhưng anh vẫn không chịu dừng lại. Đến cả người đi bên cạnh anh hỏi han, anh cũng không chấp nhận cho bản thân mình chùn bước:

    - Thiệu Đông, anh còn đi nổi nữa không? Hay là mình tìm chỗ nào nghỉ ngơi đi?

    Bạch Thiệu Đông ngoan cố không chịu, anh cắn chặt răng, thốt lên rằng:

    - Không được, chúng ta vẫn chưa đến được nơi an toàn. Anh không thể để em xảy ra chuyện gì được!

    Tô Uyển Thanh vốn mạnh mẽ, cô sẽ không mít ướt mà lúc nào cũng có thể rơi lệ, nhưng lúc này cô rất muốn khóc, cô muốn khóc bởi vì trái tim cô đã hoàn toàn cảm động vì anh. Cô muốn thốt lên rằng cô đã yêu anh, cô tin tưởng anh là người đàn ông sẽ đem lại hạnh phúc cho cô. Cô không còn nghi ngờ thói trăng hoa của anh nữa. Phải chăng khi con người ta rơi vào cảnh hoạn nạn mới thấy được chân tình hay sao? Thế nhưng lý trí mách bảo cô không được khóc. Cô mà khóc lúc này sẽ làm cho anh lo lắng thêm mà thôi.

    Chuyện kể ra như một cơn ác mộng. Tô Uyển Thanh chưa bao giờ nghĩ mình sẽ gặp phải những chuyện như thế này. Mới buổi sáng đây thôi, khi cô mới thăm khám cho bên nhân trong lều trại số 1, Bạch Thiệu Đông đang cấp cứu cho một bệnh nhi có hiện tượng xuất huyết trong cơ thể rất nguy hiểm ở lều số 2. Sau khi Tô Uyển Thanh làm xong công việc, Bạch Thiệu Đông vẫn còn đang bận rộn phía trong. Cô cũng muốn vào giúp đỡ anh nhưng anh không chấp thuận. Cô đành phải ở phía ngoài chờ đợi.

    Tới buổi cơm trưa, Tô Uyển Thanh trở về lều của mình nghỉ ngơi, cô không tài nào nuốt trôi cơm được nữa. Cái nóng ở đây thật gay gắt cùng với sự hoang tàn xơ xác của một vùng dịch bệnh đã làm cho cô không thiết chi đến ăn uống, một phần cô cũng muốn đợi Bạch Thiệu Đông luôn thể.

    Ai ngờ sau một hồi ngồi nghỉ ngơi, cô cảm thấy đầu mình choáng váng, cơ thể nặng dần rồi dần mất đi ý thức. Trước đó cô thoáng có một suy nghĩ: mình bị đánh thuốc mê. Rồi sau đó cô hoàn toàn chẳng biết gì nữa.

    Bạch Thiệu Đông rời khỏi lều trại cấp cứu đã là khá muộn. Đã qua giờ cơm trưa từ lâu, anh đến ngay căn lều của Tô Uyển Thanh để tìm cô sau khi đã vệ sinh khử trùng mầm bệnh trên cơ thể. Bóng dáng cô chẳng thấy, chỉ thấy trên bàn để lại một mẩu giấy nhỏ, trên đấy chẳng có chữ gì cả nhưng lại nhuộm đầy máu tươi.

    Bạch Thiệu Đông nhíu mày suy nghí, anh không chạm vào mẩu giấy đó mà tiếp tục tìm kiếm những manh mối khác trong phòng. Hoàn toàn chẳng có dấu vết gì của sự xây xác. Anh đi ra khỏi lều và hỏi thăm những người xung quanh đây, một số thì trả lời không biết, một số khác nói họ chỉ thấy Tô Uyển Thanh vào trong rồi không thấy ra ngoài, họ cũng chẳng biết cô đã đi đâu.

    Bạch Thiệu Đông không cho rằng cô đã tự ý rời khỏi khu vực này, nếu có cần gì thì cũng phải trao đổi với anh một tiếng. Sự mất tích đột ngột này chỉ có thể được hiểu là cô đã gặp chuyện không may. Thế nhưng chuyện gì đã xảy ra? Cô có gây thù chuốc oán với ai chăng?

    Nóng lòng nhưng cần thời gian để suy xét, Bạch Thiệu Đông tự cho rằng bản than không giỏi trong việc phân tích tình huống hình sự như thế này. Phải chi có Thư Lê hay Vân Phong ở đây thì tốt rồi. Trong 4 người anh em bọn anh, mỗi người đều có sở trường và thế mạnh riêng của mình, những lúc khó khăn mà tương trợ lẫn nhau thì tốt vô cùng. Tuy nhiên bây giờ không còn thời gian để anh cầu cứu bất kỳ ai, vả lại anh đang ở hiện trường, sự quan sát và phán đoán chỉ phải phụ thuộc vào anh mà thôi.

    Bạch Thiệu Đông bắt đầu đi ra khỏi vùng phong tỏa dịch bệnh, anh đi về hướng sâu vào khu vực hoang sơ ít người lui tới, vì anh nghĩ những nơi như vậy mới thuận lợi cho những âm mưu đen tối.

    Đang hướng về đấy, anh phát hiện trên đường cố ý để lại nhiều ký hiệu dẫn lối để ngụ ý muốn đưa anh đến một nơi nào đó. Con đường này trơ trụi ít vật cản, những ký hiệu cũng mới vừa ngụy tạo ra mà thôi. Bạch Thiệu Đông không ngốc, anh biết nếu tiếp tục đi theo những ký hiệu này rốt cuộc kết quả sẽ dẫn anh đến một hồi nguy nan. Bọn chúng đã thiết kế sẵn bố cục đợi anh vào mà thôi.

    Có điều anh vẫn chưa biết đối tượng giấu mặt này là ai. Vừa đi anh vừa suy nghĩ rất nhiều về chúng, anh chưa hề gây thù với bất kỳ ai cả, nếu nói là kẻ thù thì chỉ có ân oán tình trường mà thôi…

    Vừa suy nghĩ đến đó, “ân oán tình trường” của anh đã xuất hiện ngay lập tức. Bạch Thiệu Đông mở mắt thật to vì kinh ngạc, người con gái này trước kia rất đơn thuần, nhiều khi anh thấy cô ta thật sự hơi ngớ ngẩn khi anh chọc ghẹo vài câu đã e thẹn mà đỏ mặt lên cả rồi. So với cô em rất sắc sảo và lòng dạ độc ác thì cô chính là một thiên thần thuần khiết nhất đấy. Ai ngờ bây giờ nếu không chứng kiến tận mắt, anh nào tin đây chính là cô con gái lớn của Trương lão, Trương Trúc Quỳnh.

    Bên ngoài người ta chỉ biết Trương lão có một đứa con gái Trương Ngân Quỳnh, bởi vì cô chị Trúc Quỳnh thùy mị đoan trang và chưa bao giờ dính vào những vụ lùm xùm trong giới xã hội đen. Nếu nói cô em Trương Ngân Quỳnh đã vướng vào vụ thanh toán của xã hội đen mà bỏ mạng vào 2 năm trước đây, thì cô chị Trúc Quỳnh này như một thục nữ sống khép kín với những trang sách quyển vở ngây thơ. Hai cô gái là sinh đôi nhưng không giống nhau kể cả diện mạo lẫn tính tình. Cô chị chăm học và ước mơ trở thành một cô giáo mầm non bình dị. Cô cũng là đứa con gái mà Trương lão yêu thương nhất bởi bản tính chưa bao giờ tranh giành thứ gì với ai. Trương lão nghĩ cô con gái nhỏ thánh thiện nên thua thiệt hơn các đứa con khác của ông, nên ông lúc nào cũng dành tình cảm và những thứ tốt đẹp nhất cho cô. Có lúc anh đã nghĩ rằng, cô chưa hề biết các thành viên trong gia đình mình đều là những tay anh chị có máu mặt trên giang hồ cho nên mới sống được vui tươi vô lo vô nghĩ như vậy. Thế nhưng hôm nay nhìn cô lạ lẫm lắm, Bạch Thiệu Đông nhất thời vẫn chưa quen với hình ảnh hiện tại của cô nàng.

    Cô gái hoàn toàn thay đổi. Mái tóc xõa dài đen huyền ngày nào giờ đã nhuộm màu tím than và được cắt ngắn cá tính. Quần áo không còn là những bộ đầm dài dịu dàng mà thay vào đó là áo phông không tay cùng quần cộc ôm sát người màu đen huyền bí kết hợp với đôi bốt da mạnh mẽ. Trên tay còn xăm những hình thù kỳ quái. Đôi môi ngây thơ ngày nào không còn hồng nhuận, một màu son không hợp với tuổi tác của cô được cô bôi vào rất đậm, ánh mắt sắc sảo nhờ cách trang điểm thật táo bạo. Nói chung tất cả hình ảnh của Trúc Quỳnh trước kia đều là quá khứ, hiện tại một Trúc Quỳnh suýt chút làm Bạch Thiệu Đông không nhận ra.

    Bạch Thiệu Đông nhăn mi lại, anh gọi tên cô nàng:

    - Trúc Quỳnh?

    Là một sự thăm dò, bởi vì đôi mắt bạn có thể sẽ không cho bạn kết luận chính xác đâu. Tuy nhiên, cô gái được gọi tên cười nham hiểm rồi nói:

    - Chào anh, bác sĩ!

    Bạch Thiệu Đông đảo mắt nhìn xung quanh xem có phát hiện Tô Uyển Thanh hay không, nhưng mà vô dụng, Trúc Quỳnh chưa cho phép, bọn đàn em làm sao dám mon men tới gần. Anh làm như vừa tình cờ gặp nhau, chào hỏi và trò chuyện:

    - Em thay đổi thật nhiều, suýt nữa anh nhận không ra!

    Trúc Quỳnh cười nhẹ một cái, cô tiến đến gần bên anh, một bàn tay đặt lên vai anh rồi từ từ di chuyển ra trước ngực, sau đó vòng ra phía sau gáy, vừa làm cô vừa nói:

    - Anh còn nhớ em là em vui rồi. Tưởng rằng anh đã sớm có người mới, quên mất người xưa rồi chứ?

    Trước kia Bạch thiệu Đông làm bác sĩ riêng cho Trương lão. Cô em Ngân Quỳnh rất mến mộ tài năng của anh, cộng với miệng lưỡi ngọt ngào của anh nên cô đã say anh như điếu đổ. Bất chấp cha cô và anh cả có cản ngăn, họ nói rằng một bác sĩ dáng vẻ thư sinh như thế không xứng đáng với danh vọng của một gia đình theo nghiệp chém giết để tranh giành quyền lực.

    Cô gái Ngân Quỳnh tuy tính cách táo bạo, nhưng mà bên cạnh Bạch Thiệu Đông vẫn có lúc rất ngoan ngoãn nghe lời anh. Yêu rồi, cô chẳng nghi ngờ gì mà nói thật những bí mật của gia đình cho anh. Kể cả chuyện làm ăn của ba cô, cho nên sự lật tẩy Trương lão của Hoa Vân Phong mới thuận lợi được như vậy. Bạch Thiệu Đông vốn cũng có ý định dùng mỹ nam kế để thực hiện kế hoạch, tuy đã từng bị Hoa Vân Phong chỉ trích và không cho phép làm như vậy, nhưng anh đã khéo kéo làm điều đó và thành công. Những lúc gần bên cô gái si tình đó, thực sự là anh không có bảo cô phải nói bí mật gì cả, thế mà cô vẫn tình nguyện tiết lộ, lỗi không phải hoàn toàn do nơi anh.

    Bạch Thiệu Đông nói với Trúc Quỳnh:

    - Làm sao anh quên được, nhưng Trúc Quỳnh à, tại sao em thay đổi nhiều như vậy?

    Đang yên đang lành, đang làm những hành động nhẹ nhàng, bỗng nhiên sau khi nghe anh nói như vậy thì cô nàng giống như bị chạm phải một thứ gì đó vô cùng đáng ghét, cô giãy nảy lên và hét lớn:

    - Giả nhân giả nghĩa, anh còn nói được như vậy sao? Nếu không nhờ anh ban tặng, tôi có cần phải biến thành như thế này không?

    Lúc này, bọn đàn em của cô bỗng từ đâu xuất hiện ào ạt bao quanh bọn họ. Bàn tay cô dừng lại phía sau gáy của anh, từng cái móng vuốt nhọn hoắc nhấn mạnh vào da thịt anh. Bạch Thiệu Đông chỉ nhíu mày cam chịu chứ không lên tiếng. Anh không ngốc đến nổi vùng vẫy ra khỏi cái ôm nhẹ của cô nàng để rồi thoát thân nhưng trong tình trạng thủng nhiều lỗ nhỏ như cái tổ ong đâu. Bởi lẽ xung quanh hai người có rất nhiều họng súng đen ngòm chỉa thẳng vào. Nếu không có cô nàng làm “bia đỡ” thì nhất định anh sẽ thành một con nhím di động mất thôi.

    Anh lại nghe cô lại gằn từng tiếng, nói:

    - Bạch Thiệu Đông, anh có biết cũng vì anh mà gia đình tôi mất đoàn kết. Ngân Quỳnh đã cãi lại lời của ba và anh cả, nó vì bảo vệ anh nên đã đắc tội với rất nhiều tay anh chị trong giới hắc đạo. Sau khi ba tôi và anh cả xảy ra chuyện không may, nó đã không còn được bảo vệ bởi thế lực gia đình như trước nữa, và rồi… và rồi nó đã…

    Cô em song sinh chết đi, làm sao cô chị có thể thốt ra từ ngữ bi thương đó. Cô nghẹn lại không nói nên lời, một lát sau, cô mới tiếp tục:

    - Đến giây phút cuối cùng nó vẫn còn gọi tên anh. Nó nói ở dưới đó nhất định sẽ rất lạnh, rất cô đơn. Nó bảo tôi phải sớm đưa anh xuống đó với nó!

    Bạch Thiệu Đông cũng đoán trước được câu nói này của cô. Nhưng tiếp một giây sau, những câu mà anh chưa từng nghĩ đến lại tiếp tục được thốt lên từ miệng cô gái:

    - Nhưng tôi nào nhẫn tâm như vậy. Mấy năm gần đây anh có biết vì sao anh vẫn sống tốt hay không? Vì tôi không muốn anh chết. Năm xưa chỉ có Ngân Quỳnh bày tỏ tình cảm với anh, còn tôi chưa hề cho anh biết tôi cũng có cảm tình với anh đúng không? Thì bây giờ tôi nói cho anh biết, tôi yêu anh! Tôi yêu anh trước cả Ngân Quỳnh nữa kìa!

    Hai cô là song sinh, sự thay đổi của một cô thì cô kia cũng dường như cảm nhận được. Tính tình Ngân Quỳnh năng động, cá tính và táo bạo lắm, cho nên từ trước giờ chưa bao giờ muốn gì mà không tranh thủ chiếm được. Hiểu ý em và biết sự nặng nhẹ giữa huyết mạch với một người dưng nước lả, cô nàng Trúc Quỳnh đã cố nén tình cảm của mình lại. Cô trầm lặng hơn cô em là bởi vì sống quá nội tâm và kín đáo, chứ không phải bản tính thiện lương như người khác lầm tưởng, đến cả cha và các anh của cô đều chưa từng hiểu rõ con người của cô. Bí ẩn và nguy hiểm!

    Thế nhưng, tình yêu không phải muốn là có thể ngăn cản nó sinh sôi nẩy nở. Trái tim đã chứa một bóng hình và người ấy hầu như ngày nào cũng xuất hiện trước mặt làm cho Trúc Quỳnh cồn cào ruột gan. Cô càng giấu thì tình cảm bao nhiêu thì tình yêu ấy càng lớn bấy nhiêu. Cô càng thấy em mình cùng anh ta vui vẻ bên nhau thì tính cách càng trầm lặng ít nói, không cười, không niềm vui.

    Bạch Thiệu Đông vướng vào các vụ scandal tình ái cũng không nghĩ rằng mình còn dây dưa với cả hai đứa con gái xã hội đen này. Trước kia, Trương Ngân Quỳnh chết đi anh đã thở phào nhẹ nhõm, nay xuất hiện thêm một Trúc Quỳnh với tính cách tiêu cực hơn cô kia nhiều lắm. Thật sự anh có cảm giác sợ hãi. Sợ hãi không vì bản thân anh, anh lo cho người anh yêu đang trong tay bọn chúng, không biết chúng sẽ dùng thủ đoạn nào với cô. Bản tính anh không nhút nhát, nhưng giờ phút này anh cảm thấy tay mình đang run rẩy cùng với mồ hôi hột đang chảy từ trên trán xuống.

    Tuy nhiên, bản lĩnh của một người đàn ông không dừng ở đó, anh vẫn phải cố giữ bình tĩnh đối đáp cùng cô nàng:

    - Đương nhiên anh không thể nào quên được. Ngân Quỳnh đối với anh vô cùng tốt. Cô ấy mất đi anh biết quá muộn, anh cũng đã bi thương một thời gian rất dài.

    Trương Trúc Quỳnh cười ha hả, cô ủy mị đưa đôi mắt sắc sảo của mình nhìn thẳng vào mắt anh, nói:

    - Miệng lưỡi như vậy chẳng trách có quá nhiều cô gái vì anh mà tình nguyện chết đi…

    Cô quay phắc mặt sang một bên, ra lệnh bằng giọng đanh thép:

    - Mau dẫn cô gái đó ra đây, để xem hai người có thể diễn tuồng hay gì cho tôi xem?

    Tim Bạch Thiệu Đông đập thật mạnh, anh chính là lo lắng cho Tô Uyển Thanh rất nhiều, không biết cô có bị bọn chúng làm tổn thương gì hay không.

    Tô Uyển Thanh được bọn đàn em mang ra. Hai tay cô bị trói chặt, miệng cũng bị dán băng kín và anh nhìn thấy vết máu trong lòng bàn tay cô nữa. Cô không còn sức vùng vẫy. Trên mặt đã có nhiều vết bầm tím làm cho Bạch Thiệu Đông đau lòng muốn chết. Tuy nhiên thấy cô có thể tự mình bước đi được thì anh cũng yên tâm hơn, dù gì cô không bị thương nặng ngoại trừ những dấu vết ngoài da mà thôi.

    Anh cứ nhìn cô không nói, ánh mắt nói lên tất cả tiếng lòng của anh rồi. Việc này đều bị Trúc Quỳnh nhìn ra được. Một cô gái có tính cách trầm lặng mà cũng vô cùng ghen tị, cô tức giận nhưng không nói tiếng nào bèn bước đến nắm lấy tóc của Tô Uyển Thanh mà giật mạnh. Tô Uyển Thanh bị đau nhăn mày lại, vẻ mặt không tình nguyện, ánh mắt phản kháng nhìn Trúc Quỳnh. Tô Uyển Thanh là một cô gái dịu dàng nhưng mạnh mẽ, cô không bị gục bởi cường quyền đâu.

    Trúc Quỳnh nhấn mạnh từng tiếng nói:

    - Hừ, anh đau lòng rồi à? Anh có biết tôi theo dõi hai người lâu đến thế nào chưa? Chỉ cần anh chạy theo bất kỳ cô gái nào đều không qua khỏi ánh mắt của tôi. Bọn con gái kia toàn là đồ yếu đuối dễ xiêu lòng. Chỉ có con ả này mạnh miệng cự tuyệt anh thôi. Tôi muốn xem sức “miễn dịch” của cô ta trước lời ngon tiếng ngọt là bao nhiêu. Ai ngờ thời gian gần đây, con hồ ly tinh này đã có dấu hiệu mềm lòng rồi, chẳng còn vui vẻ gì nữa. Hai người muốn viên mãn? Tôi cứ không cho đấy! Anh nghĩ sao nếu một đôi uyên ương bị giết mất một con, hửm?

    Bạch Thiệu Đông e ngại xin xỏ:

    - Trúc Quỳnh à, em đừng nhẫn tâm như vậy, dù gì anh và em cũng là người quen biết, em đừng nói chuyện tuyệt tình như vậy mà. Còn nữa, cô ấy là bạn của anh, không hơn không kém, em cũng biết miệng lưỡi anh hay ba hoa chích chòe nên chọc ghẹo mỹ nữ là chuyện bình thường… Hì, em đừng cho là thật nhé!

    Trương Trúc Quỳnh bĩu môi:

    - Anh cầu tình cho cô ả sao? Vậy chứng tỏ anh yêu cô ả?

    Bạch Thiệu Đông tự biện hộ:

    - Nào có, anh chỉ là không muốn một cô gái mang hình tượng ngây thơ trong sáng trong lòng anh bị máu làm vấy bẩn mà thôi. Em à, hãy giữ sự thuần khiết vốn có, như vậy mới là đẹp nhất em biết không?

    Trương Trúc Quỳnh dù gì cũng là người yêu anh trước. Cô cũng là con gái, cô rất khao khát có được người mình yêu và giành trọn những lời ngọt ngào của anh về phần mình. Anh khen cô thánh thiện, anh nói cô nên giữ hình ảnh của năm xưa, vậy anh đã từng để ý đến cô. Người khi yêu đôi khi mơ ước rất nhỏ nhoi, chỉ cần người kia ngoái đầu nhìn bạn một cái, trái tim bạn đã đủ xao xuyến khôn nguôi rồi. Cô nàng tiến đến bên anh, giơ tay vuốt tóc anh, ánh mắt say đắm không thôi:

    - Nếu em hứa với anh sẽ buông bỏ tất cả, chúng ta ra nước ngoài định cư, tìm một nơi không ai biết đến chúng ta mà sinh sống, anh có hứa sẽ yêu em trọn đời không?

    Dẫn dụ được tội gì dừng lại, Bạch Thiệu Đông bắt đầu tuôn ra sở trường của mình:

    - Chân trời gốc bể, không ai chia cắt được hai người yêu nhau cả. Nói thật với người anh yêu, anh không dám hứa sẽ cho cô ấy trở thành người phụ nữ hạnh phúc nhất, nhưng bằng hết khả năng của mình, anh dám chắc những người phụ nữ khác sẽ phải ghen tị với hạnh phúc của cô ấy.

    Uốn dẻo ba tấc lưỡi là “nghề” của anh mà. Bạch Thiệu Đông luôn cất giấu trong đầu mình những ngôn từ hoa lệ nhất, đẹp đẽ nhất và làm vừa lòng người nghe nhất. Nếu so anh với Mộc Thư Lê, anh xứng đáng với cái bằng luật sư hơn đấy!

    Trúc Quỳnh say mê anh, nhưng cô biết hiện tại mình đang làm gì và việc cô muốn làm vẫn chưa xong đâu. Cô cười nói với anh:

    - Ứm… chuyện chúng ta đã xong, còn cô ả này…

    Bạch Thiệu Đông nhanh trí đối đáp:

    - Cô ta coi như không liên can, mặc kệ cô ta đi em nhé!

    Nói xong, anh mạnh dạn đi về phía của Tô Uyển Thanh định đưa tay cởi trói cho cô. Ai ngờ Trúc Quỳnh nghe xong thì giãy nảy lên:

    - Ai nói không liên can? Hừ, cô ta và anh phải có một người ra đi mãi mãi, nếu anh không yêu em, anh sẽ chết, còn nếu anh yêu em, thì cô ta phải chết!

    Cô nói xong thì móc ngay khẩu súng giấu phía sau thắt lưng ra, chỉa thẳng về hướng của hai người họ mà lên đạn. Nòng súng quơ qua quơ lại giữa hai người làm cho người ta sợn tóc gáy. Bạch Thiệu Đông vọt đến, đưa tay phải mình chặn ngay họng súng lại và nói:

    - Trúc Quỳnh, em cũng biết con người anh tham sống sợ chết. Trước giờ buông lời đường mật để dẫn dụ con gái người ta làm thú vui chứ nào có chuyện say đắm ai thật lòng. Hì hì… vừa rồi em nói cô ta vì anh mà mềm lòng à. Đấy, con gái cao giá quá thì cũng có thế thôi, không khí chất gì cả đúng không? Em muốn làm gì cô ta thì làm đi, anh vô can nha! Tha cái mạng cho anh, anh sẽ làm theo những gì em muốn, được không em? Em chỉa súng như vậy dễ cướp cò lắm đó, lỡ xui xẻo trúng anh thì sao. Gây ra án mạng thì không tốt mà tệ hơn nữa là anh không thể ở bên cạnh em nữa rồi!

    Anh biết nếu như anh có đỡ viên đạn cho Tô Uyển Thanh thì cô nàng cũng sẽ khó mà chạy thoát khỏi bọn xấu xa này. Cho nên anh dùng cách như một kẻ tham sống hèn nhát để kéo dài thời gian. Chỉ cần mặt trời ngả bóng, đem đen kéo đến thì nhất định anh và cô có thể trốn thoát dễ dàng hơn.

    Cô gái họ Trương tàn nhẫn bóp cò, viên đạn xuyên thủng qua bàn tay của anh rồi trúng vào đầu vai phải của anh nữa. Máu tươi tuôn ra. Trái tim Tô Uyển Thanh giật thót. Cô vẫn yên lặng để anh bày những chiêu trò của mình. Ban đầu, nói thật là cô có ghen tức một chút. Nhưng sau đó anh chớp thời cơ đến bên cạnh cô định mở trói thì cô đã hiểu ý đồ của anh. Một con người sáng suốt cỡ nào cũng sẽ bị suy nghĩ của chính bản thân mình làm cho ngột ngạt. Cô nghe anh nói lời ngọt ngào với người con gái khác, trong lòng mặn chát vô cùng. Tuy rằng cô hiểu ý anh muốn làm gì, cho dù anh không nói cho cô về ý đồ của mình, nhưng chẳng biết vì sao cô tin tưởng anh không bỏ lại cô trong lúc này. Thế mà hiểu thì hiểu, ghen vẫn ghen!

    Đến khi thấy máu anh tuôn trào, cô đau đớn như chính bản thân mình trúng đạn. Cô biết mình yêu anh rất sâu đậm rồi, chỉ là chưa kịp nói với anh. Hiện tại miệng cô bị băng dán kín lại, chẳng thể nào thốt nên lời, nếu không cô đã nói rằng: Em yêu anh! Mặc dù hoàn cảnh có không phù hợp thế nào chăng nữa.

    Nước mắt bị cô ngăn lại, nó không rơi ra ngoài mà bị nuốt ngược vào trong tim. Mặn đắng, cô cảm nhận được điều đó.

    Bạch Thiệu Đông cau mày đứng thẳng người lên, anh vẫn cười hơ hớ như không có gì trong khi hơi thở gấp gáp nặng nề:

    - Đã nói bị cướp cò mà em không chịu nghe. Tay anh… cũng may chỉ là cái tay, nếu không anh theo ông theo bà rồi.

    Trúc Quỳnh cầm lấy bàn tay anh, cô vươn đầu lưỡi nếm vị máu trên đấy và nói rằng:

    - Hừ hửm… anh không nhát gan, anh chỉ lừa em…

    Thấy tình thế không ổn, Bạch Thiệu Đông đã lợi dụng khoảng cách gần Trúc Quỳnh mà cướp lấy súng của cô nàng. Tay trái còn hoạt động tốt thì anh cằm súng, tay phải dù rất đau nhưng anh vẫn cố bóp chặt cổ Trúc Quỳnh. Họng súng lạnh như băng đặt vào thái dương của cô. Bạch Thiệu Đông ra lệnh cho cô:

    - Cô mau bảo bọn chúng bỏ súng xuống, quay mặt lại và đi cách xa 3 mét… nhanh!

    Trúc Quỳnh cười lạnh một cái, một nụ cười nhếch mép chẳng chút nao núng. Cô vẫn làm theo lời anh, cô nói với bọn đàn em:

    - Mau làm theo lời anh ta. À, cởi trói cho con ả kia nữa…

    Rồi cô nói với Bạch Thiệu Đông:

    - Anh còn muốn em làm gì nữa không? Nói ra một thể luôn đi anh!

    Những lời nói của cô càng nhẹ nhàng càng làm cho người nghe phải sởn gai ốc. Bạch Thiệu Đông liếc nhìn cô ta, cô cũng vừa ngước mặt lên nhìn anh, hai ánh mắt chạm nhau trong giây phút đó nói lên rất nhiều thứ. Bạch Thiệu Đông quay phắc mặt đi, anh thấy được trong đôi mắt ấy chứa đầy sự oán thù và không cam lòng. Anh biết mình khó thoát khỏi tay cô ta, nhưng ít nhất anh phải bảo vệ người con gái mình yêu được an toàn.

    Anh lạnh lùng đáp:

    - Không cần, cô tiễn chúng tôi một đoạn đường là được!

    Bọn đàn em làm theo ý của đại tỷ. Họ lùi về sau rất xa, Tô Uyển Thanh nhanh chóng đến bên cạnh Bạch Thiệu Đông. Anh thì thầm vào tai cô:

    - Em theo sát anh, cẩn thận đó!

    Tô Uyển Thanh lo lắng nhìn vết thương đang nhỏ máu trên cánh tay anh, bàn tay cũng nhuộm màu đỏ ghê người. Cô đau lòng nhưng không nói, hay đúng hơn là không tiện nói. Cô nghe theo lời anh và để cho anh yên tâm thì cô cũng cầm lên một khẩu súng bị bọn đàn em bỏ lại. Cô không biết bắn, cô chỉ nghĩ rằng có thể dùng trong lúc nguy cấp mà thôi.

    Bạch Thiệu Đông lợi dụng đưa Trúc Quỳnh đến một rừng cây cao. Anh dùng dây rừng trói tay cô lại và cố định cô vào thân cây. Sau đó anh nói với cô:

    - Trúc Quỳnh, đáng lẽ ra em là một cô gái rất tốt, hãy nên quay đầu lại trước khi quá muộn. Thù hận chỉ khiến em đánh mất chính mình, đánh mất những gì mình đang có.

    Trúc Quỳnh bị anh bịt mắt bịt miệng nên không nói được gì. Trong lòng cô nghĩ gì, anh không biết, anh chỉ tìm cách thoát thân cho mình và người yêu.

    Anh và tô Uyển Thanh đi theo hướng ngược lại. Tô Uyển Thanh rất muốn dừng chân để băng bó vết thương cho anh, nhưng anh cứ kéo cô đi mãi. Họ đã trải qua một quãng đường khá xa nhưng cảm thấy vẫn chưa đủ an toàn, Trúc Quỳnh không dễ dàng bỏ qua bọn họ đâu. Dù có thoát khỏi ngày hôm nay cũng chưa chắc ngày mai sẽ sống tốt được.

    Đường đi không dễ, Tô Uyển Thanh dù gì vẫn là một cô gái, sức lực cô không đủ để bươn chải qua những chặn đường dài và gập ghềnh. Tô Uyển Thanh không đành lòng nhìn anh cứ cố chịu đựng, cô giả vờ đi không nổi, kéo tay anh và nói:

    - Tôi đi không nổi nữa rồi.

    Bạch Thiệu Đông cúi người xuống, bảo cô:

    - Em lên anh cõng, đường đi rất khó, chân em không chịu nổi đâu.

    Tô Uyển Thanh lắc đầu không chịu:

    - Tay và vai anh đang bị thương, hoạt động quá sức mới là không tốt. Mau tìm chỗ nào ngồi xuống tôi xem vết thương cho anh.

    Là một bác sĩ, cả cô và anh đều hiểu một vết thương kia chỉ thoạt nhìn thôi đã biết rất nặng, viên đạn xuyên qua lòng bàn tay và làm tổn thương phần đầu vai nữa. Có thể nào không đau chứ? Vết thương nếu không được xử lý đúng cách, nặng nhất là bàn tay sẽ không hoạt động bình thường được. Đối với một bác sĩ ngoại khoa, bàn tay nhạy bén chuẩn xác là quan trọng cỡ nào.

    Bạch Thiệu Đông cười nói với cô như người bị thương không phải là anh:

    - Bác sĩ Thanh, em quên kiến thức cơ bản rồi à, thời gian máu chảy dưới 5 phút, thời gian đông máu bình thường từ 6 – 10 phút thôi. Em nghĩ chúng ta bôn chạy và thời gian trước đó nữa cộng lại là bao lâu rồi? Máu mà còn chảy là anh tiêu rồi!

    Tô Uyển Thanh kiên quyết:

    - Bạch Thiệu Đông, khi chúng ta an toàn rời khỏi đây, tôi sẽ nói cho anh nghe một bí mật có lợi cho anh. Còn nếu như anh mất máu chết đi thì coi như xong rồi, anh đừng hòng biết tôi muốn nói cái gì!

    Bạch Thiệu Đông cười hì hì, anh cũng không làm chậm trễ thời gian tẩu thoát:

    - Được rồi, được rồi! Em luôn hung dữ với bệnh nhân như vậy sao? Đáng sợ quá, mất hình tượng thục nữ trong lòng anh hết trơn hà.

    Lúc này là lúc nào mà còn nói lời đường mật chứ? Con người này bằng sắt đá hay sao mà không biết đau, chớ tim cô đang co rút khó chịu đây này.

    Vừa nói Bạch Thiệu Đông vừa ngồi xổm xuống, chiều cao thuận lơi cho cô nàng làm công việc băng bó vết thương.

    Trên người không có băng gạc, không có thuốc sát trùng. Tô Uyển Thanh cẩn thận thăm khám vết thương. Trời đã tối đi, mắt thường mà không có đèn đuốc thì cũng vô dụng mà thôi. Cô chỉ có thể sờ vào vết thương, xác nhận máu đã thật sự đông lại và đã khô hẳn rồi.

    Điều kiện không đủ nên chỉ có thể làm một số thao tác đơn giản, còn cần phải tìm địa phương thích hợp để sát trùng và còn lấy viên đạn ra khỏi đầu vai anh nữa.

    Tô Uyển Thanh hối thúc

    - Tạm ổn rồi, chúng ta mau đi tìm nơi an toàn để tôi lấy viên đạn ra cho anh.

    Hai người bám víu nhau rồi rốt cuộc cũng rời khỏi được khu rừng mà đến một nơi nào đó xa lạ Tthấy có cư dân sinh sống, Tô Uyển Thanh mừng rỡ nói với anh:

    - Tốt rồi, có ánh lửa, chúng ta nghỉ tạm ở đây đi,dù gì bọn chúng chắc không dám kinh động cả nhóm dân cư này đâu.

    Bạch Thiệu Đông đã cố gắng hết nổi, anh chỉ kịp đáp:

    - Ừ…

    Rồi anh ngã quỵ bên chân Tô Uyển Thanh. Cô nàng muốn đõ anh lên mà cũng chẳng thể được, cô đành cầu cứu những người dân sống nơi đây vậy.

    Tại miền Nam Burkina Faso – một vùng đất ở Tây Phi gần biên giới Ghana có ngôi làng nhỏ mang tên Tiébélé. Ngôi làng chỉ vỏn vẹn 1,2 ha là nơi cư trú của bộ tộc Kassensa – một trong những nhóm dân tộc cổ định cư ở vùng biên giới Burkina Faso vào thế kỷ XV.

    Ở đây, họ cũng thân thiện với những vị khách lạ không mời mà đến này vô cùng. Mặc dù cuộc sống khó khăn khắc nghiệt nhưng họ vẫn tiếp đãi hai người đến nơi đến chốn. Họ còn chia sẻ một số loại cây rừng là thuốc chữa vết thương cho Bạch Thiệu Đông.

    Từ khi được mang vào căn nhà nhỏ làm bằng bùn đất, rơm và một chất liệu vô cùng độc đáo đó là phân bò của những con người tốt bụng, Bạch Thiệu Đông cứ phát sốt li bì, vết thương đã có dấu hiệu nhiễm trùng. Điều kiện không đủ, cô phải tìm đâu ra các loại kháng sinh cho anh đây. Tô Uyển Thanh dùng cách cổ điển nhất để lấy viên đạn ra khỏi đầu vai anh. Cô dùng một con dao nhỏ mài thật sắc, hơ nóng nó dưới ngọn lửa rồi tiến hành quá trình “giải phẫu”. Cô gan dạ bao nhiêu, quả quyết bao nhiêu trước rất nhiều bệnh nhân nguy kịch thì hôm nay tinh thần cô bị ảnh hưởng nhiều bấy nhiêu. Cô lo sợ, thật sự cô rất sợ một chút sơ suất có thể để lại hậu quả vô cùng xấu cho Bạch Thiệu Đông.

    Suốt một đêm ròng rã lo cho sức khỏe của anh, sáng hôm sau anh đã hạ sốt. Tô Uyển Thanh thở phào nhẹ nhõm. Đến chiều ngày hôm đó anh đã tỉnh, tuy còn rất đau nhưng anh lại thanh tỉnh vô cùng, anh hỏi cô:

    - Anh hôn mê mấy ngày?

    Biết cả bản thân rơi vào tình trạng hôn mê cơ đấy. Tô Uyển Thanh ngồi bên cạnh anh, đưa tay thăm khám nhiệt độ của anh rồi nói:

    - Không lâu, chỉ mới một ngày thôi.

    Bạch Thiệu Đông ngồi nhỏm dậy, Tô Uyển Thanh ngăn lại nhưng anh kiên quyết:

    - Chúng ta không có nhiều thời gian, bọn chúng nhất định sẽ tìm đến đây, hiện tại chúng ta chỉ còn cách liên hệ với lãnh sự quán để tìm cách về nước. Ở trong nước, anh đảm bảo Trúc Quỳnh không dám làm gì chúng ta.

    Tô Uyển Thanh thắc mắc:

    - Vì sao?

    Anh đáp:

    - Bởi vì anh hai của cô ấy là Trương Nhất Long có giao tình với Vân Phong. Mà thế lực của anh ta trong giới hắc đạo cũng không phải dạng có thể bị người ta qua mặt. Trúc Quỳnh trước kia đặc biệt nể phục người anh trai này, cho nên chúng ta có chỗ dựa vững chắc, em đừng lo… Chỉ là phải nghĩ cách rời khỏi đất nước này trước đã.

    Tô Uyển Thanh nói:

    - Được, vết thương của anh cũng cần sớm trị liệu…

    Cô e ngại điều gì đương nhiên anh biết. Nhìn bàn tay của mình được quấn một lớp vải sạch mà anh có rất nhiều suy nghĩ. Là một bác sĩ phải biết rõ tình trạng của mình hiện giờ thế nào, anh chỉ không muốn cô lo lắng:

    - Không sao mà, em xử lý vết thương rất tốt, có em băng bó cho anh, dù là vạn tiễn xuyên tâm cũng có thể tự nhiên đứng dậy đi như bay đó.

    Đi như bay à? Đúng rồi, vạn tiễn xuyên tâm thì có thể bay, mình mẩy như con nhím, hồn lìa khỏi xác là có thể bay rồi!

    Tô Uyển Thanh liếc nhìn anh một cái: Người này lại giở trò, khua môi múa mép nữa!

    Tối đêm đó, Bạch Thiệu Đông nằng nặc đòi rời khỏi. Anh nói đi trong đêm tối có vẻ an toàn hơn khi địa hình Tây Phi cũng không phải kín đáo gì, đêm đen dễ lẫn trốn. Không lay chuyển được anh, Tô Uyển Thanh cũng phải cùng anh lên đường.

    Họ lại lên đường, sức khỏe chưa khôi phục nhưng Bạch Thiệu Đông tỏ ra mình là một người đàn ông có thể là chỗ dựa vững chắc cho cô nàng. Trên đường đi anh không thiếu những lời chọc ghẹo hoặc kể những câu chuyện vui cho cô nghe. Đương nhiên bước chân chưa bao giờ ngơi nghỉ, an toàn là trên hết.

    Một đoạn đường khá dài mà họ đã đi qua, trời cũng gần rạng sáng thì họ cũng gần đến vùng đông dân cư hơn, ai ngờ phía xa xa nào đó vang lên tiếng sột soạt kèm theo vài tiếng nói truy lùng:

    - Nhất định phải tìm cho bằng được chúng nó.

    Chẳng nghi ngờ gì nữa khi hai người họ biết mình lại bị vây trong vòng nguy hiểm. Bạch Thiệu Đông nói thì thầm với Tô Uyển Thanh rằng:

    - Uyển Thanh, cầm lấy khẩu súng, anh đã dạy em bắn rồi đấy… Nếu hôm nay chúng ta an toàn rời khỏi đây, em nói gì anh cũng nghe. Nhưng mà vào lúc này, anh muốn em làm theo ý của anh. Anh sẽ đánh lạc hướng bọn chúng, còn em mau tìm cách thoát thân biết không?

    Tô Uyển Thanh dù cho có bản lĩnh và lí trí cỡ nào thì cô vẫn là một cô gái, có trái tim có tình yêu và nỗi sợ hãi. Cô lắc đầu không nghe:

    - Không, em không thể để anh gặp nguy hiểm một mình, có đi cùng đi.

    Bạch Thiệu Đông tiếp tục khuyên ngăn:

    - Nếu nắm chắc 100% phần thắng đương nhiên anh sẽ đưa em đi cùng. Nhưng mà tình hình hiện tại em cũng thấy đó, khó lòng mà bảo toàn được cả hai. Không may cùng đi rồi cùng bị bắt thì chẳng phải uổng công hay sao? Nghe lời anh, một lần này thôi Uyển Thanh à!

    Cô nàng nhìn vào mắt anh. Giữa vùng trời đen tối vắng lặng, khung cảnh bị chìm vào bóng đêm vô tận nên chẳng thể trông thấy rõ cái gì. Chỉ có ánh mắt anh vẫn lóe lên sự kiên định và không chịu thỏa hiệp với cô lúc này. Cô nhắm mắt lại và khẽ gật đầu.

    Bạch Thiệu Đông ở khoảng cách gần có thể thấy được sự đồng ý của cô. Anh mừng thầm trong dạ. Một khao khát chợt đến trong đầu anh giữa lúc nguy hiểm này đó chính là được hôn vào đôi môi mềm mại của người con gái này. Biết đâu đây là lần cuối cùng họ nhìn thấy nhau, biết đâu một giây sau thì anh mãi mãi không còn có thể chạm vào đôi môi ấy một lần nào nữa, mãi chẳng có cơ hội. Nay là lúc thuận lợi nhất để anh thỏa mãn lòng khao khát của mình. Và anh đã hành động như suy nghĩ…

    Bạch Thiệu Đông nhẹ nhàng nhắm mắt lại, cảm nhận qua luồng hơi thở thanh khiết của cô gái mà tiến gần đến bên môi cô. Tô Uyển Thanh cũng cảm nhận được sự biến đổi xung quanh mình. Cô biết mà lại chẳng từ chối cái hôn đầu này. Trước kia yêu Hoa Vân Phong cô chưa từng chiếm được nụ hôn nào từ anh. Ngoài ra chẳng có một người khác phái nào đến gần Tô Uyển Thanh kiêu kỳ được cả, cho nên Bạch Thiệu Đông đào hoa này là người đầu tiên.

    Tô Uyển Thanh từng nghĩ mình sẽ có nụ hôn đầu trong một khung cảnh lãng mạn, với sự nghiêm túc của đối phương, vì cô cho rằng mình xứng đáng với tình yêu duy nhất và tuyệt đối. Ai ngờ hiện tại phải trao nụ hôn đầu cho một kẻ nổi tiếng trăng hoa trong không gian và thời gian không còn từ nào để diến tả ngoài một từ “tệ hại”. Nhưng mà sao lòng cô thỏa mãn và tự nguyện vô cùng.

    Thế nhưng cái tên hào hoa này không biết đột nhiên nghĩ đến cái gì, ở khoảng cách môi sắp kề môi, hơi thở sắp hòa quyện làm một thì anh chủ động rút lui. Anh cố kiềm chế bản thân rất nhiều mới có thể ngăn cản cái hôn này. Anh muốn dành giây phút đẹp đẽ này cho một dịp xứng đáng hơn, long trọng hơn, cho người con gái cao ngạo và ưa thích sự hoàn mỹ không phải hối tiếc về nụ hôn đầu đã trao cho anh trong hoàn cảnh khó khăn nguy hiểm này. Anh tự nhủ với bản thân: Tuyệt đối anh và cô phải an toàn, bỏ đi những suy nghĩ trước đó là một người hi sinh một người ở lại. Tình yêu là phải đấu tranh, phải giành giật từng giây từng phút chứ không được phép nói hai chữ “buông xuôi”!

    Tô Uyển Thanh mở mắt ra nhìn anh ngỡ ngàng. Cô không nghĩ rằng anh sẽ hành động như vậy. Cô có phần ái ngại cúi đầu. Bạch Thiệu Đông cầm tay cô mà nói:

    - Em phải bảo trọng. Em nhất định phải đợi anh đến cầu hôn em, biết không?

    Tô Uyển Thanh không hiểu bản thân mình lúc ấy làm sao có thể gật đầu đồng ý với anh được:

    - Thiệu Đông, em đợi!

    Anh dứt khoát buông tay cô ra và đi về phía trước. Người ở lại nhìn bóng lưng anh trong đêm tối như mực mà lòng thầm cầu khẩn trời cao…

    ----------

    Ở bệnh viện, Diệp Tri Thu ngồi bên cạnh Hoa Vân Phong suốt một ngày mà không chịu ăn uống gì. Người bên cạnh rất lo cho sức khỏe của cô. Tính cô ngang ngược lắm, đến Hoa Vân Phong mà nhiều lúc còn hết cách phải chiều theo huống gì là bọn họ. Rốt cuộc chỉ còn một mình cô ở lại trong phòng. Cô nhìn anh, thì thầm:

    - Anh ngủ lâu quá vậy? Em nhớ anh lắm.

    Cô gục đầu xuống hôn tay anh, bàn tay cũng bị băng gạc che đậy gần hết, vết bỏng nhất định rất đau. Cô không dám khóc nữa, bác sĩ nói vết thương không được ngấm nước, hôm trước hầu như cô đã khóc ướt tay anh rồi bị cô y tá mắng cho một trận vì phải gọi bác sĩ đến thay băng lần nữa. Biết là lỗi của mình nên cô mới không cãi lại, chứ nếu không dễ gì cô y tá đó yên ổn với cô.

    Bỗng nhiên bàn tay cô nắm động đậy, Diệp Tri Thu mừng rỡ ngẩng đầu lên, cô gọi anh:

    - Anh tỉnh rồi, hay quá… rốt cuộc anh chịu tỉnh rồi. Có khó chịu chỗ nào không em đi gọi bác sĩ…

    Bàn tay yếu ớt chưa hồi phục sức lực vẫn cố nắm lấy tay cô không cho cô rời đi. Anh mở miệng muốn nói chuyện nhưng nói không ra tiếng bởi vì lâu quá không nói. Diệp Tri Thu không đi nữa, cô nói với anh:

    - Anh muốn nói gì, từ từ thôi không có gấp. À, nước, uống nước đi… ây, nước đâu rồi?

    Cô bối rối cuống cuồng lên như vậy làm cho anh rất muốn ghẹo cô nhưng anh muốn nói những lời khác hơn. Rốt cuộc cổ họng cũng đã bớt khó chịu, anh nói, tiếng khàn khàn do hít vào quá nhiều khói từ vụ cháy:

    - Em không sao chứ?

    Diệp Tri Thu ngừng bận rộn, cô ủ rũ:

    - Không sao…

    Hoa Vân Phong đưa tay lên, tay anh chưa đưa cao được mà cần Diệp Tri Thu phải cúi người xuống. Cô nắm lấy tay anh và hiểu ý anh muốn làm gì. Cô đặt tay anh lên mặt mình để anh có thể “xem” cô có bị thương gì hay không.

    Càng giấu anh thì anh càng không yên tâm nên cô đưa tay anh chạm vào mấy miếng băng dán nhỏ xíu trên trán, trên tay của cô. Sau đó anh mới thở ra một hơi, nói thều thào:

    - Không sao là tốt.

    Nụ cười lại hiện trên môi anh. Ngay sau đó anh lại nói:

    - Nãy giờ sao em nói chuyện ít vậy? Có phải anh bị bỏng đến hủy dung rồi không?

    Diệp Tri Thu đang cảm động tự dưng bị anh chọc phải bật cười. Cô nhéo nhẹ cái mũi của anh rồi đáp lời:

    - Đáng ghét, lúc nào mà còn lo đến chuyện đó hả?

    Hoa Vân Phong bình thản đáp:

    - Em thích ngắm soái ca như vậy, nếu mặt anh bị hủy thì không ổn rồi, em sẽ chê anh thì sao?

    Diệp Tri Thu không kiềm lòng được cười khanh khách rồi đặt vào trán anh một nụ hôn, cô nói:

    - Tự kỷ vừa thôi, ai nói anh là soái ca chứ? Mà em nói anh nghe nè, sau này đừng có làm vậy nữa nhe, có nguy hiểm thì tự tìm cách thoát thân đi, lo chi mấy cái thứ này không biết!

    Nói vậy xong thì cô đã nhét vào tay anh một vật gì đó còn vương vấn hơi ấm từ tay cô. Sợi dây chuyền mà anh bất chấp mọi thứ chỉ để tìm được nó. Cô thật sự rất ghen tỵ, nhưng mà đây là thứ anh không màng tính mạng để tìm kiếm sao cô có thể nhẫn tâm bỏ lại nó giữa nơi hỗn loạn. Lúc đi ra cửa cô đã trông thấy nó và trở lại nhặt lấy. Cô không nói cho anh biết và cô đã nắm chặt nó trong lòng bàn tay dù cho mình có bị hôn mê đi mất. Cô đã nắm chặt nó trong suốt quá trình anh ở trong phòng cấp cứu và cả ngày hôm qua nữa. Cô không hiểu vì cái gì mình không buông nó ra được, đáng lẽ ra cô phải bỏ đi cái thứ gọi là kỷ vật này để anh quên đi người cũ mới đúng. Sao cô vẫn cố giữ nó, thật mâu thuẫn!

    Hoa Vân Phong đặt nó trở về lòng bàn tay cô, anh nói:

    - Giúp anh giữ nó đi, em xem hiện tại anh không thể đeo nó vào cổ được rồi!

    Diệp Tri Thu hừ hừ chu môi nhưng vẫn làm theo. Cô đeo nó vào cổ mình rồi và còn nói với anh thế này:

    - Người ta rộng lượng lắm rồi đó, anh đừng có được voi đòi tiên nhe. Em đã nói, em chỉ muốn là duy nhất, tốt hơn hết là từ giờ trở đi anh hãy quên người yêu cũ đi, nếu em còn phát hiện ra bí mật nào nữa thì anh xong đời với em.

    Hoa Vân Phong cũng hứa rằng:

    - Em yên tâm, anh chưa bao giờ giữ thứ gì không liên quan đến em mà xem như báu vật cả, em là duy nhất!

    Diệp Tri Thu có mối cánh cánh trong lòng, bóng hình của một người con gái nào đó trong tim anh đã vô tình tạo thành vách ngăn khó chịu trong tình cảm cô dành cho anh. Tuy nhiên, cô đã thầm hứa rằng chỉ cần anh tỉnh lại cô sẽ xóa bỏ tất cả hiểu lầm, hờn ghen và kể cả hận thù để can đảm đón nhận tình yêu của anh. Xin lỗi tình yêu phải dồn nén bao lâu nay của cô, xin lỗi vì sự cố chấp ngu ngốc của cô, xin lỗi đã vì những lý do xa xưa mà vô tình hoặc cố ý làm tổn thương anh nhiều như vậy. Thật sự xin lỗi!

    Cô ghé đầu sát vào anh, thì thầm:

    - Em xin lỗi.

    Hoa Vân Phong hỏi lại cô:

    - Xin lỗi chuyện gì?

    Diệp Tri Thu không trả lời anh, cô biết anh thừa hiểu. Cô chỉ nói lên điều mà mình muốn thốt lên nhất:

    - Em yêu anh!

    -------------------

    Nhờ Bạch Thiệu Đông đánh lạc hướng bọn người của Trúc Quỳnh mà Tô Uyển Thanh đã trốn thoát được. Cô đến lãnh sự quán tường trình sự việc và yêu cầu giúp đỡ. Đoàn người cùng nhau tìm kiếm tung tích của Bạch Thiệu Đông. Nhưng suốt cả một ngày ròng rã mà chẳng thấy tăm hơi. Ở đây điều kiện thiếu thốn, hệ thống định vị cũng chẳng thể nào dò tìm được, cho nên mọi người hầu như đã bỏ cuộc khi tra xét khắp vùng cũng chẳng thấy chỗ ẩn náu của bọn người mà cô nói. Duy chỉ có Tô Uyển Thanh không chịu buông tha cho cơ hội. Cô nói rằng chỉ cần chưa nhìn thấy xác của anh thì cô không tin anh đã chết.

    Bạch Thiệu Đông thật sự không may, anh rơi vào tay của Trúc Quỳnh. Hậu quả chẳng cần nói nhiều cũng biết tệ hại cỡ nào.

    Tối đêm hôm đó, có tiếng gõ cửa phòng, Tô Uyển Thanh cũng rất dè dặt và cẩn trọng quan sát rồi mới dám mở cửa. Cô bị yêu cầu về nước để bảo đảm an toàn nhưng cô không đồng ý mà tự mình thuê một chỗ ở trong thị trấn.

    Cửa mở, Tô Uyển Thanh phát hiện phía dưới có ai ném lại một cái bao tải. Không hiểu sao cô không hề sợ hãi bên trong có cạm bẫy hay vật gì ghê tởm mà lập tức ngồi xổm xuống tháo dây buột miệng ra. Bên trong là một con người…

    Anh có hóa ra thế nào thì cô cũng nhận ra, mặc dù hiện giờ không dễ dàng có thể nhìn ra một Bạch Thiệu Đông hào hoa, lịch lãm và rất biết trau chuốt vẻ nề ngoài. Hiện tại quá tương phản, cả người anh là máu chứng tỏ anh phải chịu rất nhiều thương tích.

    Tô Uyển Thanh cẩn thận mở bao tải, tay cô run run nhưng với chức nghiệp của một bác sĩ và một lòng tha thiết không muốn anh gặp phải tình trạng xấu nhất, cô đã cố gắng giữ bình tĩnh. Cô phát hiện trên tay và chân anh đều có vết đạn làm bị thương, đạn còn bên trong, cách bắn thật hiểm hóc như muốn con người ta đau tận xương tủy. Không nghĩ nhiều, cô liên hệ ngay bệnh viện gần đó, nhất thiết phải phẫu thuật ngay.

    -----------------------------

    Trong bệnh viện, Diệp Tri Thu ngồi trên ghế giữa phòng gọt trái cây, cô rất chăm chú tới nỗi không nói chuyện luôn. Hoa Vân Phong không thấy vẻ tập trung vô cùng đáng yêu này nhưng anh lo lắng nhiều hơn:

    - Tri Thu, cẩn thận đứt tay, làm từ từ thôi!

    Diệp Tri Thu cong môi trách móc:

    - Á, đã nói lúc người ta cầm dao đừng có nhắc nhở hà. Mỗi lần nhắc là có chuyện liền đó…

    Hoa Vân Phong triệt để ra lệnh:

    - Tốt nhất là em bỏ dao xuống, lại đây ngồi nói chuyện đi. Em không nghe lời thì lát nữa huyết áp anh lại tăng cao mất thôi!

    Cô thè lưỡi với anh nhưng vẫn nghe lời kéo ghế đến ngồi bên giường. Cô chìa trái táo mới gọt được một nửa, một nửa kia còn vỏ đưa đến trên tay anh, nói:

    - Ăn đi, anh không cho em gọt thì ráng mà ăn luôn vỏ nha!

    Hoa Vân Phong nhận lấy, anh còn thật sự nói rằng:

    - Ăn vỏ táo rất tốt!

    Vừa lúc đó có tiếng gõ cửa, cô nói với anh:

    - Hì, ngài chủ tịch chắc có người tới thăm nữa đây.

    Đúng như cô nói, vợ chồng ông Akira đến thăm. Sau khi chào hỏi, Diệp Tri Thu đã thân thiết hơn với vị phu nhân nên cô không còn ngại ngần nữa. Hai người nói chuyện rất ăn ý trong khi hai người đàn ông cũng bàn những chuyện riêng của họ.

    Cũng khá lâu sau, khi họ đứng lên chào tạm biệt ra về, phu nhân của ông Akira nói với ông gì đó, ông gật đầu rồi đi xuống trước, còn lại trên này, bà đến nói chuyện với Hoa Vân Phong:

    - Nãy giờ có chồng tôi nên tôi không tiện nói chuyện với cậu… Tôi có chuyện muốn hỏi, không biết cậu có cho phép không?

    Hoa Vân Phong không khó khăn trong chuyện này, đối với những người hiền hậu như bà thì anh không từ chối. Vị phu nhân đưa ra câu hỏi của mình:

    - Tôi có cho người điều tra về Phan Tuấn, xin cậu giữ bí mật giúp tôi, tôi không muốn cậu ấy biết mà chán ghét tôi vì đã xen vào cuộc sống của cậu ấy… Nói thật ra thì ngay từ lần gặp trong khách sạn hôm trước, tôi dám khẳng định cậu ấy chính là con trai của tôi. Tôi muốn cậu tạo cơ hội để tôi có thể gặp gỡ cậu ấy, có được không?

    Diệp Tri Thu nghe xong mà há mồm không dám tin. Phan Tuấn là trẻ mồ côi mà. Cô vọt miệng nói:

    - Cậu ấy mồ côi, nghe nói ba mẹ đều mất trong một vụ tai nạn lao động. Làm sao là con của phu nhân được?

    Cô vừa mới thốt ra thì ngay bản thân cũng giật mình. Ủa, sao cô biết điều này nhỉ? Thực ra trong cuộc sống hàng ngày đôi lúc cô vẫn vô tình nhớ đến hay thốt lên những câu mà cô chưa bao giờ biết mình đã từng trải qua, tuy nhiên chỉ có cô là không để tâm tới những hiện tượng đó mà thôi.

    Hoa Vân Phong biết nhưng không nói gì. Anh chỉ nói với vị phu nhân:

    - Được, chỉ nhờ vào quen biết năm xưa, tôi chấp nhận!

    Vị phu nhân bật cười:

    - Cậu nhận ra tôi rồi à?

    Anh đáp:

    - Đương nhiên. Ngay lần gặp đầu tiên!

    Diệp Tri Thu chen vào:

    - Này, hai người nói chuyện gì vậy ha? Em lại là người lạc hậu nữa hả?

    Vị phu nhân cười giải thích cho cô nghe:

    - Ngày xưa tôi rất thường hay đi qua một đoạn đường vắng. Tôi hay tìm gặp một cậu bé gầy gò. Tôi cứ đeo bám theo nó tìm cách nói chuyện, nó thì hình như rất kháng cự khi tôi đến gần. Nhưng mà lúc đó tôi đặc biệt thấy thích đứa nhỏ này, nó đáng yêu lắm kìa…

    Hoa Vân Phong cảm thấy không ổn. Đáng lẽ anh không nên để vị phu nhân này kể chuyện về anh nhưng không còn kịp nữa. Chuyện ngày xưa đều được kể lại cho cô gái nhỏ nghe!

    Ngày xưa, vị phu nhân này mới vừa trải qua chuyện đau thương, vừa mất chồng vừa mất con, gia đình bên mẹ cũng không dám về sợ liên lụy bọn họ. Cô đau khổ đi tìm đứa con của mình. Một ngày nọ, cô đi ngang qua đường trong tình trạng không chú ý xe cộ, kết quả là suýt chút cô đã bị một chiếc xe mô tô va quẹt rồi. Nhưng thật may, cô bị một ai đó nắm vạt áo kéo vào trong đường. Ngỡ ngàng nhìn lại thì thấy một bé trai độ chừng 7-8 tuổi. Dáng vẻ cũng khá cao ráo nhưng chỉ có điều rất gầy gò. Cô không hiểu sao một đứa bé lại có sức mạnh như vậy.

    Cậu bé tuy gầy nhưng dù gì cũng có thói quen luyện tập thân thể hàng ngày, từ nhỏ đã luyện võ khiến hành động rất nhanh nhạy, kết hợp với đôi tai cậu rất tinh tường nên có thể đoán biết được tình hình lúc đó.

    Do bị kéo bất ngờ nên cô gái lảo đảo vài bước suýt ngã. Khi nhìn kỹ lại thì cô mới biết tình trạng của đứa bé này. Đứa bé không có… Cô giật mình che miệng mình lại để ngăn mình không hô thành tiếng. Cô sợ động chạm vào nỗi đau của thằng bé. Cô nắm lấy tay thằng bé mà nói:

    - Cảm ơn em trai nhe. Nếu không có em thì chị chết chắc rồi!

    Cậu bé rút tay ra khỏi tay cô, nó lùi về sau hai bước mà nói:

    - Không có gì!

    Mới tí tuổi đầu đã học cách lạnh lùng này của ai vậy chứ? Nhưng nhìn nét mặt rất đáng yêu nha! Cô gái nhìn theo bóng lưng nó thất thểu rời đi mà trong lòng ngổn ngang cảm xúc. Con trai cô bị người khác bế đi, liệu sau này có được sung sướng hay phải vất vả mưu sinh như thế này? Cô nhìn thằng bé ấy, trong lòng thở dài: cô còn chưa cảm ơn xong cơ đấy!

    Sau đó cô gái trở lại nơi ấy mong gặp lại cậu bé. Cậu vẫn không đi đâu xa, thường rất dễ gặp. Mỗi lần như vậy cô đều đến gần và bắt chuyện với cậu. Cậu bé không thích nói chuyện nhiều, nó cũng không có nhiều thời gian nghe cô lải nhải. Không hiểu sao cô cho nó cảm giác không bị kỳ thị như những người nó đã gặp, nó cũng không ghét bỏ khi cô tiếp xúc nó, nhưng trong giai đoạn đó nó không thích nói chuyện với người lạ, mà đặc biệt là những người phụ nữ cho nó cái cảm giác ấm áp làm nó rất nhớ đến người mẹ đã bỏ nó tại cô nhi viện.

    Quay trở lại hiện tại, sau khi kể xong câu chuyện của cậu bé năm xưa. Hai người phụ nữ còn phụ họa thêm vài câu chọc ghẹo anh nữa. Hoa Vân Phong không nói gì, anh cam chịu mà. So với hai người phụ nữ thì hiện giờ trông anh giống “phái yếu” hơn. Diệp Tri Thu vẫn hiểu người đàn ông của mình, khi anh không nói chuyện thì nhất định là có điều không hài lòng đấy. Cô chuyển chủ đề này:

    - Phu nhân, em gọi chị là chị Phương nhé…

    Sau khi được đồng ý, cô nói tiếp:

    - Chúng ta quay về chính sự đi, Phan Tuấn có biết thân phận cậu ấy chưa?

    Vị phu nhân tên Phương lắc đầu:

    - Thằng bé có vẻ chỉ biết về cha mẹ nuôi của nó… Không giấu gì hai người, năm xưa tôi mang thai thằng bé thì gia đình bên chồng xảy ra chuyện. Bọn xã hội đen bắt chúng tôi để uy hiếp cha chồng tôi làm chuyện phi pháp thất đức. Cha chồng tôi không chịu nên chúng tôi bị chúng hành hạ không thương tiếc. Còn tôi… tôi đang mang thai mà cũng bị chúng âm mưu làm nhục. Nhờ lúc tên đầu đàn canh giữ chúng tôi mang tôi đến một chỗ vắng vẻ không có người để thực hiện ý đồ, tôi đã lợi dụng thời cơ đánh ngất hắn rồi bỏ trốn. Không ngờ tôi bị động thai mà sinh non, có hai vợ chồng nhà nọ đi buôn thuốc lá vượt biên giới nên đã cứu giúp tôi lúc đó. Nhưng mà điều tôi không thể tin nổi nữa là bọn họ đã bế con tôi đi mất sau khi tôi sinh đứa nhỏ. Thật sự tôi còn sống đến ngày hôm nay cũng là vì muốn tìm lại con tôi mà thôi. Tôi chỉ biết nó là con trai và nhìn mặt được một lần…

    Hai vợ chồng đấy không ai khác mà chính là cha mẹ nuôi của Phan Tuấn. Họ là hai người dân quê nghèo khổ, ở quê không tìm được sinh nhai nên đã bám víu nhau tìm đường sống ở những nơi khác. Họ làm đủ thứ nghề mà họ biết là không nên làm, sẽ tổn thọ tổn đức. Nhưng vì hai vợ chồng không có con cái, thì để đức lại cho ai. Sau khi họ bắt gặp người phụ nữ mang thai, họ đã thuận tay giúp đỡ chút mà thôi, nhưng mà khi nhìn thấy đứa nhỏ quá đáng yêu, họ đã sinh lòng tham mà đem đứa nhỏ bế đi làm con riêng của mình. Họ nghĩ người phụ nữ này khốn khổ, không chồng mà có con thì rất khó khăn, rồi chẳng thể nuôi nấng đứa nhỏ tử tế. Vả lại thai phụ này dễ mang thai như vậy, sau này thiếu gì những đứa con khác chào đời. Còn họ, họ chỉ có thể làm chuyện trái lương tâm một lần này thôi, sau này họ hứa sẽ làm ăn lương thiện, tích đức cho đứa con “trời ban” này.

    Người phụ nữ khốn khổ bật khóc, nước mắt không thể ngừng lại được. Diệp Tri Thu cũng mủi lòng thút thít. Ai ngờ Hoa Vân Phong hỏi một câu như chẳng liên quan:

    - Gia đình bên chồng chị họ Từ đúng không? Chị có biết bác sĩ Mạnh vẫn còn sống không?

    Vị phu nhân ngẩng đầu lên nhìn anh, chị không biết vì sao anh có thể biết. Hoa Vân Phong lại nói:

    - Tôi thấy chị nên nói thật với chồng mình những chuyện này, nhận lại Phan Tuấn cũng để cậu ấy nhận tổ quy tông!

    Trái đất thật tròn, những người tưởng chừng không biết nhau nhưng thật sự họ lại có quan hệ với nhau cả đấy. Thật khéo!
     
    Last edited: 3 Tháng năm 2017
    Tử Ân and Diên Vĩ like this.
  5. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CHƯƠNG 181: MY DARLING
    [​IMG]
    Quá trình chữa trị vết bỏng của Hoa Vân Phong cũng không phải là ngắn, anh phải ở lại bệnh viện gần một tháng. Súc khỏe vốn không được như 3 năm trước đây cộng với việc hít quá nhiều khói làm cho buồng phổi cũng không tốt, cần tĩnh dưỡng. Cho nên Diệp Tri Thu nài nỉ anh ở lại bệnh viện, mặc dù không thích nơi này chút nào nhưng anh vẫn làm theo ý cô. Tuy nhiên anh đã nói với Diệp Tri Thu rằng:

    - Công việc thì vẫn phải làm, tập đoàn lớn như vậy, nó vận hành hàng ngày thì làm sao anh có thể nghỉ ngơi được!

    Diệp Tri Thu không thỏa hiệp:

    - Anh có biết bác sĩ nói anh cần tĩnh dưỡng không? Tĩnh dưỡng tức là không quan tâm đến chuyện gì khác ngoài ăn và ngủ!

    Anh nhíu mày:

    - Thật sao? Em không phải là tính nuôi heo đó chứ?

    Diệp Tri Thu vỗ lên vai anh nhẹ nhàng bởi vì vết thương của anh vẫn chưa lành hẳn:

    - Hừ… anh dám chọc người ta… Mà em nói thiệt đó, anh đừng lúc nào cũng nghĩ tới công việc. Kiếm nhiều tiền làm gì mà sức khỏe không có rồi lại bỏ tiền ra để mua về sức khỏe chứ? Nhưng mà nói thật ra thì… thì người ta đau lòng khi thấy anh không khỏe đó!

    Anh kéo cô ngồi bên cạnh mình, anh nói:

    - Nhưng anh cần phải về nước để làm một số công việc quan trọng. Anh hứa sẽ không để mình mệt. Còn nữa, em sẽ giúp anh làm việc nên em không cần lo anh sẽ làm việc quá sức.

    Diệp Tri Thu há mồm không tin:

    - Cái gì? Em giúp anh làm việc á hả? Em chỉ là sinh viên thực tập, em có thể làm công việc quản lý cấp cao này sao?

    Nhưng anh quả quyết:

    - Anh nói được là được, yên tâm, có anh hướng dẫn nhất định em sẽ học rất mau.

    Diệp Tri Thu nghĩ ngợi một lúc rồi nói:

    - Hừ, được! Quyết định vậy đi… Nhưng mà khi anh khỏi bệnh thì em không làm nữa đâu. Quản lý một tập đoàn rất hại não nha!

    Hại não à? Cô cũng thật biết dùng từ ngữ đó. Hoa Vân Phong cũng cười mà âu yếm nói:

    - Ừ, trước mắt cứ như vậy!

    Diệp Tri Thu không hiểu anh nói “trước mắt cứ như vậy” là có ý gì. Cô thích gì anh đều biết. Cô thích không gian mơ mộng, cô thích ngồi hàng giờ để thả hồn bay bổng theo từng suy nghĩ vu vơ của mình, cô thích làm những bài thơ chợt lóe lên trong tâm trí, cô thích ghi chép lại những sự kiện xung quanh mình bằng cái nhìn của bản thân. Một cô gái không thích tranh giành với đời và chỉ muốn hướng đến một cuộc sống bình dị nhất thì làm sao có thể cam tâm tình nguyện bị cuốn vào các cuộc chiến thương trường khốc liệt được chứ. Ý định trả thù cũng làm cho cô đi ngược lại với nguyện vọng của mình, nó chiếm dần những thứ cô cho là đẹp đẽ. Cô không vui vẻ gì cũng chính là như thế!

    Cô chọn học ngành quản lý cũng là để trở về báo thù. Cô ghét những con số khô khan ấy lắm. Hiện giờ chuyện dĩ vãng cô đã không quan tâm, lý trí không chiến thắng được con tim đầy yêu thương nữa rồi. Cô chấp nhận thua cuộc trước tình yêu và sự chân thành của anh dành cho cô. Còn chuyện của gia tộc, cô đương nhiên không dám gặp mặt ba cô nữa. Trước kia về nước, cô tự nhủ mình phải có thành tích gì đó mới xứng đáng là con gái của ba, lúc đó cô mới có thể vào thăm ba với sự hãnh diện. Hiện giờ cô biết mình đi quá xa với tâm nguyện ban đầu, cô đã làm ba thất vọng rồi thì làm sao vào thăm ông ấy… Đúng là sống trên đời này không bao giờ có cái gì vẹn toàn, được cái này cũng phải trả giá bằng cái khác, con người luôn tham lam nhưng ông trời thì phân chia công bằng lắm đấy, cho nên con người cần phải biết cái gì gọi là vừa đủ, là thỏa mãn, là xứng đáng!

    ---------------

    Trở về Việt Nam…

    Trong văn phòng chủ tịch, Hoa Vân Phong ngồi trên ghế riêng của mình. Chủ tịch tập đoàn Vĩnh Lân ngồi ở vị trí giữa phòng. Khoảng cách này hơi khó nói chuyện nhưng biết phải là sao, nhập gia tùy tục vậy.

    Ông Vĩnh Lân đã quá lớn tuổi, mái tóc đã bạc gần hết, sắc mặt không tốt chứng tỏ ông đang mang bệnh trong người. Thế mà vẫn cất công đến tận đây nhận lỗi thay thằng con trai duy nhất của ông:

    - Chủ tịch Hoa rộng lượng bỏ qua cho thằng con bất hiếu của tôi. Nó còn trẻ người non dạ lỡ đắc tội ngài.

    Hoa Vân Phong thong dong đáp:

    - Tôi không cần thiết phải nghe những điều này. Ngài có thể về rồi!

    Người kia cầu tình chưa xong làm sao bỏ cuộc, ông nói tiếp:

    - Nhưng mà tôi…

    Hoa Vân Phong không có kiên nhẫn nghe:

    - Được rồi, ông không cần nói nữa. Chuyện tôi đã quyết thì không thể sửa đổi. Vĩnh Lân của ông nếu giao vào tay cậu quý tử đó thì sớm muộn cũng sẽ vào tay người khác. Ông nên sớm thấy rõ điều đó.

    Tập đoàn Thịnh Á hủy tất cả đơn đặt hàng của Vĩnh Lân. Khi nghe tin này, các công ty khác muốn dựa thế Thịnh Á cũng đồng loạt đưa ra các yêu cầu gắt gao hơn đối với Vĩnh Lân. Nếu Vĩnh Lân muốn duy trì đối tác thì phải chịu các khoản thiệt hại lớn, còn nếu không đồng ý thì mất đi khách hàng làm ăn. Vĩnh Lân biết điều này là do đâu mà ra. Vốn dĩ ông muốn con ông đến hối lỗi, nhưng ông biết tính cách thằng con này khó dạy, nếu nó đến mà nói chuyện lỡ lời thì cũng không tốt chút nào. Đích thân ông ra trận còn chưa có cơ may nào nữa đấy.

    Hoa Vân Phong cũng nể mặt ông Vĩnh Lân mà bỏ qua chuyện anh chàng quý tử của ông ve vãn Diệp Tri Thu. Nhưng sự thật về đám cháy suýt lấy đi mạng của anh và người yêu là do ai ra tay thì anh đã biết. Tuy rằng đằng sau chàng quý tử ấy có người chống lưng và xúi dục, nhưng ý định của anh sẽ không tự động tìm đến người đó mà để người ta tự tìm đến mình.

    Hoa Vân Phong lại nói tiếp:

    - Nếu như muốn giữ lại cái tên “Vĩnh Lân” này trên thương trường, tôi chỉ muốn một số cổ phần của ông mà thôi. Là mua lại, không phải uy hiếp chiếm đoạt. Cần phải làm gì chắc ông biết rõ mà… tôi không có thời gian tiếp ông. Mời!

    Bị người ta “mời” ra ngoài mà còn mặt mũi nào đứng đây. Thật sự người này đã giữ thể diện cho ông lắm rồi. Cá lớn nuốt cá bé xưa nay vẫn không phải chuyện quá khó khăn. Nếu Thịnh Á quyền lực này muốn nhấn chìm Vĩnh Lân thì không cần phải thông báo cho ông một tiếng đâu. Nhưng ông không biết, Hoa Vân Phong có ý đồ đấy!

    Ông Vĩnh Lân vừa đi thì Hoa Vân Phong đưa tay ôm ngực, anh thở rất khó khăn mà sắc mặt đã sớm tái lại. Chỉ là ban nãy có ông Vĩnh Lân nên anh cố gắng trụ đến bây giờ. Nói là về đây nghỉ ngơi, thế mà anh vẫn làm việc và thậm chí làm nhiều hơn gấp đôi.

    Bình thường anh nghe theo lời Diệp Tri Thu nghỉ ngơi đến khi cô vừa ngủ, anh lại trở dậy để làm tiếp công việc. Hơn nữa, anh còn phải trực tiếp truyền đạt những kinh nghiệm của mình trong quản lý cho cô nàng. Bởi thế mà dạo này anh rất hay mệt mỏi. Trống ngực đập nhanh, hay tụt huyết áp, môi xanh tím, khó thở ngay cả khi ngồi… Vậy mà anh đều không nói cho Diệp Tri Thu biết. Cô nàng thấy anh mệt mỏi thì bảo anh nghỉ ngơi và thường xuyên tẩm bổ cho anh bằng nhiều món ăn cô dụng tâm học được.

    Tiếng gõ cửa cộc cộc vang lên, Cao Phi Phi nói vọng vào:

    - Chủ tịch, có văn kiện cần ngài ký tên.

    Hoa Vân Phong tuy giấu bệnh, nhưng rất biết tình trạng sức khỏe bản thân, đôi khi không thể cố chấp để phải hối tiếc về sau, cho nên anh nhấn nút mở cửa.

    Cao Phi Phi vào trong, cô vừa định nói chuyện thì bỗng nhìn thấy sắc mặt anh quá tệ, cô gấp gáp hỏi:

    - Anh sao vậy? Khó thở hả?...

    Cô đặt nhiều câu hỏi lắm, mà câu nào anh cũng không trả lời nổi. Cao Phi Phi vẫn biết mình phải làm gì. Cô lấy điện thoại gọi vào số của Mạc Thiếu Kỳ. Chuyện chủ tịch bọn họ xảy ra chuyện cũng không thể kinh động nhiều người. Trong giới kinh doanh không thua kém chiến trường, một chút sơ hở có thể tạo ra sóng gió lớn cho cả tập đoàn. Theo kiểu rắn mất đầu thì quân tình rối loạn vậy đó!

    Sau khi tỉnh lại ở bệnh viện, câu đầu tiên Hoa Vân Phong dặn dò chính là:

    - Đừng cho Tri Thu biết!

    Anh vẫn chưa muốn cho cô biết về điều này. Dù tình trạng sức khỏe không tốt nhưng anh không đẩy cô nàng rời xa mình. Ngược lại, anh càng gần cô hơn và luôn dành cho cô những cảm giác ngọt ngào hạnh phúc nhất. Vì sao vậy? Bạn đừng nghĩ khi bản thân bệnh hoạn mà xua đuổi người yêu đi càng xa thì sẽ tốt cho người ấy. Làm như vậy chỉ chuốt khổ cho bản thân và cả người mình yêu mà thôi. Không phải hành động cao thượng như nhiều người đã nghĩ! Nhưng đó cũng là phản ứng đầu tiên của những tình yêu quá sâu đậm với cái nhìn bi quan, điều đó thông cảm được!

    Quả thật Diệp Tri Thu dạo này rất bận rộn. Cô đã thành công khi đăng ký tham gia cuộc thi tuyển lần này của Thịnh Á. Ban đầu cô tưởng có thể dùng một chút mưu mẹo để qua mặt Hoa Vân Phong khi tham gia dự thi ý tưởng mới cho dự án công trình sắp diễn ra. Nhưng mà cô không ngờ một hôm, khi đang ôm cô trong ngực, bỗng nhiên nghe anh hỏi:

    - Em đặt cái tên gì cho sáng kiến dự án lần này?

    Diệp Tri Thu nhăn mũi há mồm, nói:

    - Sao anh biết?

    Anh hỏi ngược lại cô:

    - Quan trọng không?

    Ờ thì… hình như là làm sao anh biết cũng không quan trọng lắm nhỉ?

    Anh xoa đầu cô, động tác anh rất thường làm thể hiện sự âu yếm. Mới trước đây cô luôn né tránh mỗi khi anh làm như vậy, không phải vì cô không thích, mà là sợ bản thân sẽ thích, thích đến ngu muội quên mục đích ban đầu. Hiện giờ thoải mái hơn rồi, cô như con mèo nhỏ nép vào lòng anh mỗi khi anh làm như thế. Anh nói:

    - Em thật dễ bị lừa, chỉ cần anh hỏi một câu là em tự khai ra hết!

    Cô hừ hừ trở mình, đưa tay nám lấy lỗ tai anh mà nói:

    - Ha, thì ra là anh dùng quỷ kế… em còn đang nghĩ mình đăng ký bằng tên của Điềm Mật thì làm sao anh biết được chứ.

    Anh nói:

    - Làm sao không biết? Nếu dễ dàng bị em qua mặt thì làm sao tập đoàn này trụ vững đến ngày nay được? Có nhiều trường hợp gian lận lắm, giả dụ như có không ít người dùng nhiều địa chỉ thư điện tử khác nhau để tham gia hoặc là mua ý tưởng sáng tạo… rất nhiều các hình thức muốn qua mặt ban tổ chức.

    Diệp Tri Thu suy đi nghĩ lại rồi nói với anh:

    - Anh, cuộc thi này đích thân anh tuyển chọn hả?

    Anh biết cô có ý đồ:

    - Không được qua cửa bằng cách này.

    Cô thè lưỡi, cười hì hì giả lả:

    - Ai nói với anh là em định làm vậy hả? Sai rồi. Em chỉ muốn hỏi ý kiến của anh về cái tên em đặt mà thôi. Chỉ cần anh nói không hay thì em sửa lại. Người ta chỉ muốn anh giúp đỡ một chút, chứ nếu nộp lên rồi thì chỉ có duy nhất một cơ hội, em sợ không được thì xong luôn!

    Hoa Vân Phong ngăn lại:

    - Như vậy không công bằng. Vả lại anh nghĩ trong lần đi này, nhất định em đã có một cái tên rất hay để đặt rồi. Cho nên không cần nói trước với anh.

    Anh thật sự rất hiểu cô. Cô đã nghĩ một cái tên hay…

    Thật sự Diệp Tri Thu rất tự tin với sáng kiến của mình và cô đã được chọn. Cái tên cô đặt chỉ một chữ “tỉnh”. Tỉnh là tỉnh mộng, thanh tỉnh, không cố chấp nữa để biết rõ được lý trí và trái tim cần gì. Đồng thời theo cách luyến láy thông minh của cô khi thuyết trình về ý tưởng thì ý tường được hội đồng chấm chọn đánh giá rất cao. Hội đồng xét chọn rất công tâm, họ tuyệt đối không được cho biết về danh tính thật của ngươi dự thi.

    Bởi vì những điều cô gắn liền với dự án lần này chính là những trải nghiệm của chính bản thân, tự mình cảm nhận được và trái tim cô tha thiết muốn nói lên cho cả thế giới này biết cô yêu người ấy thế nào, yêu cái nơi mà đã làm cho cô quyết định thay đổi suy nghĩ của mình và kiên định nghe theo lý lẽ con tim.

    Hoa Vân Phong mới tỉnh lại, sau khi bác sĩ vừa thăm khám xong rời khỏi thì chỉ còn một mình Phùng Kiến Quân ở bên cạnh. Anh không biết Phong ca của mình vừa trải qua điều khủng khiếp như thế nào ở Nhật Bản, nếu không anh đã tóm lấy cổ Diệp Tri Thu mà bóp chết rồi. Tính tình Phùng Kiến Quân nóng nảy, làm trước rồi mới nghĩ sau cho nên thường hay xốc nổi như thế. Chính vì vậy chuyện Hoa Vân Phong bị thương cũng được giữ kín tiếng.

    Phùng Kiến Quân ngồi bên cạnh lải nhải:

    - Phong ca, anh đi Nhật về em thấy anh gầy thêm một chút nữa rồi. Cô nàng kia không chăm sóc anh cẩn thận sao?

    Hoa Vân Phong lắc đầu:

    - Không có, bởi áp lực công việc thôi…

    Vấn đề sức khỏe này nói tới nói lui cũng chẳng đi đến kết cục được. Anh ngay lập tức chuyển chủ đề. Anh nói:

    - Có liên hệ được Thiệu Đông không?

    Phùng Kiến Quân đáp:

    - Đừng có nhắc cái tên bạc tình bạc nghĩa đó. Đi theo gái được rồi là mất tích luôn hà. Đố hắn dám quay trở về em sẽ đánh túi bụi một trận cho mà coi. Thử coi có còn dại gái không cho biết!

    Hoa Vân Phong tiếp lời:

    - Anh cũng không liên hệ được Uyển Thanh. Không biết hai người họ thế nào…

    Phùng Kiến Quân nhếch mép xì cười:

    - Thì tình tứ bên nhau chớ gì. Phong ca à, hơi sức đâu anh lo cho cái tên đó, anh lo cho anh trước kìa. Lúc nãy bác sĩ nói cái gì về bệnh trạng của anh, dùng toàn là mấy cái từ ngữ gì đó mà em nghe không hiểu gì hết. Anh nói lại cho em biết được không?

    Hoa Vân Phong chối từ:

    - Không cần biết làm gì, điều trị bệnh đã có bác sĩ, cậu biết có giúp ích được gì không?

    Nói rất có lý, nhưng với sự quan tâm thì anh muốn biết để bớt lo lắng hơn vậy mà. Đương nhiên hiểu tấm lòng cậu em, Hoa Vân Phong không nói dối nhưng cũng không nói rõ ràng cho Phùng Kiến Quân biết.

    Tiếng chuông điện thoại bên đầu giường vang lên, Phùng Kiến Quân với tay bắt lấy nó chuyển sang cho Hoa Vân Phong. Anh cực kỳ phản cảm với cô gái này kể từ 3 năm trước đã không nương tình muốn giết chết Phong ca của anh. Anh hối hận vì mình đã từng đứng ra tạo điều kiện cho cô ấy tiếp xúc Phong ca. Đó là điều anh rất tự trách bản thân. Anh thấy Hoa Vân Phong nghe điện thoại cảm thấy như mình ở trong này cũng không được hoan nghênh nên anh đành lủi thủi ra ngoài.

    Trong điện thoại là giọng nữ trong trẻo:

    - Anh đang ở đâu vậy? Em lên phòng tìm không thấy anh.

    Cô hiện giờ đủ tư cách tham gia vào những phần việc quan trọng của dự án tranh thầu đợt này. Cô làm việc rất tập trung và chăm chỉ. Ngoài công việc của dự án, cô còn nghiên cứu thêm một số sách vở có liên quan để làm giàu thêm kiến thức. Hoa Vân Phong cũng giúp cô rất nhiều những khi trao đổi đến một số vấn đề vướng mắc nào đó.

    Hoa Vân Phong đáp lời cô:

    - Anh có việc phải đi ra ngoài, em xong công việc rồi à? Mấy giờ rồi?

    Diệp Tri Thu nhăn mày, trách anh:

    - Anh đó, làm việc quên luôn giờ giấc. Bây giờ là 5 giờ 30 rồi đó.

    Anh cười nhẹ, cố tỏ ra mình rất bình thường không phải trong tình trạng nằm trên giường bệnh như bây giờ:

    - Ừ, vậy em về nhà trước đi, khoảng 30 phút nữa anh về.

    Diệp Tri Thu cười hì hì:

    - Oke, Darling! Em về nhà chuẩn bị cơm tối nha, anh về sớm ăn cơm với em.

    Nói là chuẩn bị cơm tối nhưng thực ra thì cô cũng phụ một ít công việc vặt vãnh mà thôi, chứ dì Tư mới là bếp trưởng đó nha.

    Cô gọi anh bằng “Darling” kể từ khi từ Nhật về nước ngày đầu tiên. Hôm đó không biết cô có ý dồ từ trước hay không, hay là bất chợt nổi hứng thú tìm anh làm nũng.

    Còn nhớ tối hôm đó, sau khi dùng xong cơm chiều, anh vào phòng thì cô cũng đòi vào theo với lý do sẽ thoa thuốc cho vết bỏng trên lưng giúp anh. Hoa Vân Phong chìu ý cô, anh nằm sấp trên giường cho cô tùy ý làm gì thì làm. Cô làm rất dụng tâm và nói:

    - Loại thuốc này nghe nói sử dụng tốt lắm. Vết sẹo cả chục năm cũng biến mất đi được nữa đó!

    Hoa Vân Phong nghiêng đầu hỏi cô:

    - Lưng anh xấu lắm à?

    Diệp Tri Thu thoa thuốc rất nhẹ nhàng như sợ những vết thương vốn đã kết da non này bị đau trở lại. Nghe anh hỏi, cô dừng động tác đang làm, rồi nằm xuống áp mặt vào lưng anh cọ qua cọ lại, hành động yêu thương vô bờ bến:

    - Không xấu, chỉ là nhìn thấy nó em lại khó chịu.

    Hoa Vân Phong nói thế này:

    - Không phải lỗi của em, nếu không có em thì anh đã chết cháy rồi.

    Diệp Tri Thu mở miệng định nói chuyện nhưng cô đã kịp thời ngăn lại những lời muốn nói. Cô phải xin lỗi anh mấy trăm ngàn lần cũng không thể nào xóa nhòa những vết sẹo này. Là lỗi của cô, là lỗi của cô mà. Anh không biết điều đó cho nên mới nói nhẹ nhàng bâng quơ như vậy – cô nghĩ thế. Những vết sẹo lưu lại này sẽ mãi mãi là những vết thương mãi đau âm ỉ và không gì có thể làm lành lại trong trái tim cô. Nhìn từng mảng da bị nhăn lại như xô đẩy chồng chéo lên nhau thế này làm lòng cô khó chịu vô cùng, đau, rất đau!

    Diệp Tri Thu không nói gì nữa, cô thoa thuốc xong cho anh thì cũng nằm mãi trên giường anh không chịu về phòng, cô nói:

    - Tối nay em ngủ ở đây được không?

    Hoa Vân Phong đương nhiên không cho. Nguyên nhân sâu xa là buổi tối anh phải làm việc, vả lại ban đêm khi ngủ anh thường rất khó ngủ, nằm ngủ cũng không như người bình thường vì sẽ gây hiện tượng khó thở. Anh không muốn cô bắt gặp điều đó. Nhưng ngoài miệng thì anh lại nói rằng:

    - Không được. Em không sợ có sói hay sao?

    Vừa nói anh giả vờ làm động tác kéo cô đặt dưới thân mình, hai tay chống nệm giường, ý đồ làm cô sợ hãi. Ai ngờ cô gái này gan dạ lắm, vả lại cô chẳng có chút gì là ngượng ngùng cả. Cô còn nói:

    - A ha ha… có sói thì có sói, em không sợ đâu, chỉ sợ con sói này sợ em mà thôi.

    Cô nhéo mũi anh, xoay người giành thế chủ động. Anh nằm ngửa ra và cô gác mặt mình lên ngực anh. Cô cười hì hì nói:

    - Cục cưng, em yêu anh chết đi được.

    Hoa Vân Phong nhíu mày. Cô lại đặt cái tên mới cho anh nghe trẻ con thế này. Anh không đồng ý:

    - Cục cưng? Em có gọi nhầm không vậy?

    Diệp Tri Thu quả quyết:

    - Không nhầm. Em thích cái tên này… Anh, hay em gọi anh là “Darling” nhé!

    Từ “darling” có nghĩa là người được yêu thương, có nghĩa là vợ hoặc chồng, còn có nghĩa là cục cưng, theo cách gọi thân mật.

    Anh bó tay với cô rồi, đành vậy:

    - Không cho gọi lúc có nhiều người.

    Nói thực ra thì anh còn rất thích nữa là. Chỉ là sự nghiêm nghị của một người đàn ông cần phải duy trì để làm những chuyện chính sự.

    Cô nàng nghe lời:

    - Oke, my darling…. Cục cưng, cục cưng… ha ha!

    Vậy đó, biệt danh này là cô mới đặt cho anh, thay vì biệt danh “cái nấm” như trước kia. Không có cái nào hợp với tuổi tác và tính chất đàn ông mạnh mẽ cả. Nhưng anh vẫn yêu thương mà chìu chuộng cô.

    Thấy anh không chối từ nữa, Diệp Tri Thu thích thú với thành quả đạt được, tuy nhiên cô nói như thế này:

    - Anh à, sao anh hay chiều chuộng em quá vậy? Lỡ như em trở nên thật vô lý, nói gì cũng không nghe lời thì sao?

    Anh đưa tay sờ nhẹ lên môi cô một hồi lâu rồi đáp:

    - Bởi vì anh muốn chìu hư em để không ai có thể chịu nổi tính khí của em ngoại trừ anh!

    Diệp Tri Thu cười khanh khách, cô trở mình lại và ấn vào môi anh một nụ hôn thật dài rồi yên bình chui vào lồng ngực ấm áp của anh mà ngủ say sưa!

     
    Tử Ân and Diên Vĩ like this.
  6. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CHƯƠNG 182: NGƯỜI YÊU CŨ
    [​IMG]
    Sau khi cúp điện thoại, Diệp Tri Thu định quay về nhà chuẩn bị cơm tối đợi Hoa Vân Phong thì gặp Cao Phi Phi gấp rút lái xe đi. Cô mới hỏi:

    - Chị đi đâu mà gấp vậy?

    Cao Phi Phi nhớ đến lời căn dặn của ngài chủ tịch nên chỉ nói mập mờ:

    - Ờ… nhà chị có việc hơi gấp chút. Hì, em về nhà à?

    Diệp Tri Thu gật đầu:

    - Dạ về nhà. Chị ơi cho em quá giang về nha, hôm nay Vân Phong đi ra ngoài rồi, em lại quên mang tiền đi taxi!

    Đường về nhà Cao Phi Phi phải chạy qua khu biệt thự cao cấp trong thành phố. Trong đó có một khuôn viên sang trọng và rộng lớn là ngôi biệt thự màu hồng phấn. Ờ thì… bình thường rất tiện đường, nhưng bây giờ cô phải vào bệnh viện, vốn dĩ đi ngược lại. Khó khăn đây, lỡ nói dối rồi biết tính sao đây, đành vậy, phóng lao thì phải theo lao, đưa cô nàng về nhà trước rồi mình lại đến bệnh viện vậy.

    Ai ngờ điện thoại trong túi rung lên, Cao Phi Phi nhận máy xong thì nhăn mặt thở dài. Cô nhìn Diệp Tri Thu một hồi lâu làm cho cô nàng sinh ra cảm giác quái lạ, cô phải hỏi:

    - Chị… chị làm gì nhìn em dữ vậy?

    Cao Phi Phi đỡ hai đầu vai của Diệp Tri Thu mà khẩn trương nói:

    - Chị muốn em nghe chuyện này…

    Thực ra việc Hoa Vân Phong giấu bệnh thì Cao Phi Phi cũng không quá tán thành, nhưng mà ai bảo người ta là cấp trên của cô, lại là chỗ quen biết, cho nên cô mới miễn cưỡng giúp anh giấu giếm hết lần này đến lần khác. Nhưng mà bây giờ bệnh tình đang chuyển nặng vậy mà anh lại đòi xuất viện nữa rồi. Mới nãy chồng cô gọi nói cho cô biết ngài chủ tịch muốn về nhà. Phùng Kiến Quân bảo cô phải đưa ngay Diệp Tri Thu đến đây. Xem ra lần này Phùng Kiến Quân biết điểm yếu của Hoa Vân Phong là gì rồi và anh học Phong ca ở chỗ, không nói mà làm, tiền trảm hậu tấu…

    Diệp Tri Thu nghe xong thì lòng bàn tay cũng lạnh lẽo vì lo lắng. Cô không ngờ anh lại che giấu quá khéo như vậy. Theo Cao Phi Phi nói thì trước kia anh từng bị thương vùng ngực, chẳng may vết thương trúng ngay vị trí tim. Mất máu quá nhiều kết hợp với thời gian phát hiện hơi muộn cho nên tính mạng của anh từng rơi vào nguy hiểm, cũng may đã thoát khỏi tay tử thần. Nhưng rồi nghe nói sau đó vì lo lắng cho tung tích của người anh yêu mà anh đa tốn hao tinh lực để quét sạch tàn dư băng nhóm hắc đạo của Trương lão. Lao tâm lao lực, vết thương chuyển biến xấu đi, rốt cuộc hiện tượng hẹp van tim lại làm cho anh nhập viện lần nữa, lần này phải phải phẫu thuật thay van nhân tạo. Thời gian qua anh đã làm việc rất vất vả, đừng tưởng một người ngồi ở vị trí cao thì sung sướng, họ phải hao tổn tâm trí còn nhiều gấp mấy lần người khác mới đưa tập đoàn đứng ở vị trí vững chắc như ngày hôm nay. Điều đó khiến cho tình trạng sức khỏe không ổn định, chứng thiếu máu và tụt huyết áp thường xuyên xảy ra, không thể hoạt động thể lực quá sức.

    Hơn nữa, thời gian gần đây, tình huống càng ngày càng tồi tệ hơn, bác sĩ nói anh đã thường xuyên sử dụng một loại thuốc gây áp lực cho tim mà không có chỉ định của bác sĩ. Nói ra điều này thì mọi người thân cận với anh không ai tin tưởng được. Bởi lẽ anh có bác sĩ riêng luôn thận trọng trong việc kê đơn thuốc, cùng với vốn kiến thức mà anh có thì không thể nào sử dụng thuốc lung tung được. Vậy vấn đề nằm ở chỗ nào?

    Sau khi nghe Cao Phi Phi nói như vậy, Diệp Tri Thu sắc mặt lập tức tái lại, mọi chuyện là do cô gây ra… Cô hầu như không đứng vững nữa, Cao Phi Phi phải đỡ lấy tay cô, khẩn trương hỏi:

    - Em sao vậy? Không khỏe à?

    Trong đầu Cao Phi Phi chợt lóe lên ý nghĩ: Trời ạ, đừng nói chồng bệnh rồi vợ cũng bệnh theo nha!

    Ánh mắt Diệp Tri Thu lập tức đỏ hoe, tuy vậy cô không có khóc. Cô chỉ nói:

    - Em đi khuyên anh ấy!

    Diệp Tri Thu dường như chửng chạc hơn hẳn khi cô không còn chỉ biết khóc mỗi khi đối mặt chuyện khó xử. Cô đã bình tĩnh hơn và biết xác định chuyện gì mình cần phải làm chứ không ngồi đó đợi người khác đến giải quyết thay.

    Đến bệnh viện, Diệp Tri Thu ngay lập tức đi lên phòng bệnh của Hoa Vân Phong, bên trong vừa mới mở cửa ra là một vị bác sĩ nam. Diệp Tri Thu chỉ kịp gật đầu chào hỏi mà thôi. Cô định lách người qua mặt người đó để mở cửa vào trong. Ai ngờ bị gọi lại:

    - Cô chính là người mà Thiệu Đông đã nhắc đến…

    Diệp Tri Thu xoay người lại, nhìn anh ta ra vẻ không hiểu. Anh ta cười cười tiếp tục nói:

    - … Khắc tinh của anh chàng trong kia.

    Anh ta từng nghe Bạch Thiệu Đông kể ít nhiều về chuyện của Hoa Vân Phong để hiểu thêm về bệnh án của cậu ấy. Anh ngưỡng mộ một tình yêu đẹp và sự cố chấp đến đáng hờn của Hoa Vân Phong.

    Diệp Tri Thu nghe nói Hoa Vân Phong vẫn còn bên trong nên cũng không gấp vào trong nữa, cô hỏi về bệnh tình của anh. Vị bác sĩ này nói đơn giản thế này:

    - Sức chịu đựng của cậu ấy có mạnh thế nào thì cũng không thể khống chế được bệnh tình đang chuyển biến xấu đi. Tình huống tệ nhất chỉ còn cách là phải…

    Anh nói mà mày nhíu chặt, Diệp Tri Thu căng thẳng vô cùng, cô không dám hối thúc anh, một phần vì lời nghẹn lại, một phần rất sợ phải nghe tin dữ. Tiếp đó, cô nghe anh nói:

    - Phẫu thuật ghép tim. Nhưng điều khó khăn nhất là tìm một trái tim phù hợp.

    Anh dừng lại một chút rồi nói tiếp:

    - Cô gái, tôi cần cô khuyên bảo cậu ấy. Vừa rồi tôi đã từng đề câp chuyện này, cậu ấy có vẻ không đồng ý.

    Cô vọt miệng hỏi:

    - Vì sao?

    Vị bác sĩ nhún vai:

    - Có lẽ cô biết đấy, không cần phải hỏi tôi.

    Người ngoài cuộc có thể dễ dàng nhìn ra điều đó. Nếu thay tim thì tỷ lệ thành công là bao nhiêu? Còn không thành công thì sao? Anh không sợ điều bất trắc xảy ra với bản thân, mà chỉ sợ một mình cô ở lại sẽ đau lòng. Nếu hiện tại anh làm phẫu thuật, tỷ lệ thành công cao hơn, tuy nhiên một mình cô phải trơ trọi trên đời khi anh vẫn chưa kịp chuẩn bị những điều cần có để bảo hộ cô một đời bình an thì làm sao anh yên lòng?

    Diệp Tri Thu hiện tại rối rắm vô cùng, cô không nghĩ được nhiều, cô chỉ muốn vào trong ngay để ôm chầm lấy anh, sợ rằng anh sẽ đi xa rất xa cô vậy. Cô chào vị bác sĩ rồi bước vào trong.

    Mở chốt cửa, Hoa Vân Phong đang đứng xoay lưng về phía cô. Nghe tiếng, anh quay người lại, xác định tiếng bước chân đi về phía mình, anh gọi:

    - Tri Thu? Sao em lại tới đây?

    Sau đó chỉ nghe tiếng bước chân kia càng nhanh hơn, đáp trả anh không phải là tiếng nói trong trẻo dễ nghe của cô mà là một cái ôm thật chặt. Hoa Vân Phong cũng đưa tay ôm lấy cô. Anh nói:

    - Em sao vậy? Anh nói sẽ về nhà mà, có phải sợ anh sẽ đi lung tung không đúng hẹn mà đi tìm không?

    Vẫn giọng điệu như bản thân mình rất ổn vậy, anh luôn làm cho cô lầm tưởng anh rất khỏe mạnh, rất vững chải và luôn là chỗ dựa cho cô. Cô ỷ lại vào anh, cô quen với điều đó và chẳng bao giờ nghĩ anh có ngày sẽ yếu đi, có thể sẽ gục ngã. Ngọn núi vững chắc của cô, bóng mát của đời cô không thể có chuyện gì không may được. Cô không muốn!

    Anh hướng về phía cô, trên môi vẫn nở nụ cười hiền hòa như thường ngày, nụ cười mang đến ánh bình minh sáng rọi, xua tan bao mưu tính hận thù trong cô. Nhưng giờ phút này cô lại cảm thấy chua xót, biết đâu rằng một ngày nào đó ánh bình minh này mãi rời xa cô, lúc đó vây quanh cô chỉ toàn màn đêm u ám, cuộc đời cô sẽ ra sao nếu sống thiếu anh?

    Cô nắm lấy bàn tay đang đưa về phía mình, bước thêm bước nữa rồi sà vào lòng anh. Cô nói:

    - Anh còn định giấu em đến bao giờ?

    Hoa Vân Phong hiểu rằng cô đã biết chuyện anh che giấu bệnh tình. Anh đáp:

    - Không phải giấu mà là chưa nói với em mà thôi.

    Diệp Tri Thu ngẩng đầu nhìn anh, bờ môi thiếu sức sống của anh lại làm lòng cô đau nhói. Cô thì thầm:

    - Anh biết em cố ý đến bên anh... còn nữa, anh rõ ràng biết em...

    Anh đưa tay chặn môi cô lại:

    - Không cần phải nói. Chỉ cần em vui, có bảo anh làm gì cũng được.

    Cô làm động tác đấm vào ngực anh nhưng rất biết chừng mực, chỉ nhẹ nhàng thôi. Cô nói:

    - Em không biết đó là loại thuốc có hại cho tim, em chỉ nghe nói nó làm cho người dùng thường hay buồn ngủ. Nó có thể khống chế tâm trí con người, làm suy giảm khả năng tư duy, làm đầu óc u mê không minh mẫn. Một lúc nào đó trí nhớ sẽ suy giảm...

    Môi cô thốt nên lời càng lúc càng nhỏ dần rồi im bặt. Bờ môi hồng run run, ánh mắt thờ thẫn như đang trong cơn hoảng hốt. Cô đột nhiên vịn lấy ai của Hoa Vân Phong, khẩn trương nói:

    - Anh thật ngốc, biết mà vẫn chìu theo ý em. Anh có biết như vậy là mất mạng không?

    Anh vuốt tóc cô mà trấn an:

    - Nếu như đó là cách duy nhất giữ được em bên cạnh. Anh thấy rất xứng đáng.

    Bởi lẽ cô nàng tự động đến và được Sở Lăng Khiêm cho đến bên cạnh Hoa Vân Phong là để hạ gục anh. Nếu như không phải như thế thì cô có ở cạnh anh không? Dù cho đó là việc làm ngu ngốc nhất trên đời này, Hoa Vân Phong vẫn nguyện ý làm. Anh nghĩ rằng, chỉ cần người mình yêu ở bên cạnh, dù chỉ là một giây phút ngắn ngủi thôi cũng đủ làm anh hạnh phúc. Anh là người suy nghĩ rất nhiều, rất sâu sắc. Mắt anh không thấy nhưng anh có thể nhìn được rất xa. Thà giữ lại những kỷ niệm đẹp còn hơn cứ để cho cả hai mãi là hai đường thẳng song song không bao giờ có điểm chung.

    Diệp Tri Thu thút thít một hồi, cô hỏi anh tiếp:

    - Có phải anh biết là ai sai khiến em?

    Anh đáp ngắn gọn lắm:

    - Phải, anh biết!

    Lúc ở buổi tiệc tối của ngài Akira, Hoa Vân Phong đã cho điều tra ra được manh mối đáng nghi ngờ. Không ai biết người lạ mặt đó, nhưng anh có thể đoán ra được là Sở Lăng Khiêm. Ngoài anh ta ra không ai hành động kỳ lạ như vậy. Không phải một vụ bắt cóc tống tiền, cũng không phải cướp sắc. Anh ta sẽ không tổn hại Diệp Tri Thu. Nhưng mà mục đích anh ta không mang cô trở về bên cạnh mình thì cần phải suy ngẫm.

    Sau đó khi ở chung bên nhau, Hoa Vân Phong phát hiện ra những đặc điểm rất lạ của cô gái mình yêu. Cô hay thốt ra những câu hoặc nhắc lại những sự việc của trước kia. Cô hay đau đầu và tìm thuốc uống. Cô thường có những hành động và lời nói đôi khi rất mâu thuẫn.

    Diệp Tri Thu lại nói:

    - Có phải em thật sự mất trí nhớ?

    Như Ý đã nói cô mất trí nhớ, nhưng cô nào có tin tưởng điều đó. Cô rõ ràng còn nhớ những chuyện xảy ra từ hồi còn nhỏ xíu kia kìa. Nếu là mất trí nhớ thì làm gì trong ký ức của cô lại là một quá trình đầy đủ, đâu có ngắt quãng nào đâu.

    Hoa Vân Phong đáp:

    - Em không phải mất trí nhớ…

    Anh nâng mặt cô lên cho cô nhìn thẳng mình, anh từ từ nói tiếp:

    - Tri Thu à, em phải bình tĩnh khi nghe anh nói chuyện này. Em là bị người ta “gán ghép ký ức”. Đây là khả năng của liệu pháp thôi miên. Liệu pháp này được y học sử dụng để tái tạo lại ký ức cho những người mất trí nhớ do tai nạn chẳng hạn. Tuy nhiên, cũng có những trường hợp ngoại lệ gây cho bệnh nhân những ký ức không liên quan đến mình. Chính bọn người có ý đồ đã mang những kỹ ức giả để gán ghép cho em.

    Điều này được vị bác sĩ người Nhật quan sát thấy được và trao đổi riêng với Hoa Vân Phong. Bởi vì anh ta có cha là giáo sư nổi tiếng trong lĩnh vực nghiên cứu liệu pháp thôi miên ứng dụng trong y học. Lúc ấy anh ta nói:

    - Bạn gái của anh có vấn đề về thần kinh sao?

    Hoa Vân Phong suy xét rồi nói:

    - Anh nhận thấy những biểu hiện kỳ lạ của cô ấy?

    Anh ta đáp:

    - Đúng vậy. Nhưng tôi muốn hỏi cô ấy có từng được sử dụng liệu pháp đặc biệt để điều trị vấn đề thần kinh chưa?

    Hoa Vân Phong suy nghĩ thật kỹ rồi nói:

    - Ý anh muốn nhắc đến “thôi miên”?

    Anh chàng bác sĩ cười xòa:

    - Đúng vậy! Không tồi, anh có thể gọi ra đúng cái tên đó. À, có thể anh đã biết từ trước, nhưng mà không tìm được phương pháp giải quyết có đúng không?

    Hoa Vân Phong chỉ gật đầu. Anh ta nói tiếp:

    - Nhất định phải tìm người đã thực hiện liệu pháp đó! Điều này rất khó khăn nếu đằng sau có ẩn tình!

    Anh chàng bác sĩ cũng thông minh lắm, có thể nhìn ra được những chuyện đó. Hoa Vân Phong cũng nói:

    - Bác sĩ, anh cần gì ở tôi?

    Anh chàng bác sĩ cười to hơn:

    - Thì chỉ là vấn đề kinh doanh… dự án bất động sản lần này, chúng ta hợp tác được chứ?

    Hoa Vân Phong nói:

    - Lĩnh vực bất động sản không theo một quy luật nào cả. Muốn thành công phải mạo hiểm, có thể đánh đổi bằng cả sự nghiệp đang có. Anh dám chắc rằng mình đang theo đuổi ngành điện tử lại có thể phát triển sự nghiệp ở ngành này?

    Anh bác sĩ cũng cười, đáp:

    - Như anh đã nói: Muốn thành công thì phải mạo hiểm. Hơn nữa tầm nhìn xa là rất cần thiết nha!

    Anh chàng này nói cười bông đùa, mỗi câu nói hầu như đều kèm theo một nụ cười. Nhưng mà đằng sau những cái cười ấy là sự suy tính rất tỉ mỉ. Con người này không đơn giản!

    Hoa Vân Phong cũng quyết định thật nhanh:

    - Được, chỉ cần anh tìm được người đã sử dụng liệu pháp thôi miên ấy, tôi sẵn sàng hợp tác cùng anh.

    Trở lại hiện tại,

    Diệp Tri Thu nghe xong đã hiểu rõ. Chẳng trách những lúc cô đau đầu thì cần phải sử dụng duy nhất loại thuốc Sở Lăng Khiêm đưa mới có thể ngăn chặn cơn đau. Chẳng trách mỗi lần nghe tiếng tích tắc của chiếc đồng hồ thì cô lại nghe thấy tiếng nói mơ mơ hồ hồ: “Hãy báo thù, làm cho hắn sống không bằng chết!”. Rồi những khi gần bên cạnh Hoa Vân Phong, cô có những tâm trạng mâu thuẫn ngổn ngang vô cùng. Cô nên sớm nhận ra mới đúng.

    Hoa Vân Phong thấy cô im lặng, anh âu yếm hôn lên trán cô để trấn an rồi nói:

    - Anh đã thay thế những viên thuốc em dùng bằng loại thuốc bác sĩ kê đơn.

    Cô nàng mắt sáng rỡ:

    - Hèn gì dạo này em ít đau đầu hẳn đi. Còn nữa, đã lâu rồi không còn hiện tượng ảo giác.

    Cô vừa nói vừa cười vui vẻ. Cô muốn mau chóng thoát khỏi sự khống chế của người khác. Cô muốn mình là chính mình để được phép yêu anh bằng cả trái tim mà không bị ai quản thúc. Cô bỗng hỏi anh một vấn đề:

    - Vậy trước kia chúng là cũng là người yêu của nhau?

    Hoa Vân Phong gật đầu. Cô nói tiếp:

    - Vậy là… người trong bức phù điêu là em?

    Cô hỏi mà trong lòng đã chắc chắn đáp án. Sau khi được Hoa Vân Phong đáp lời xác nhận. Cô thật sự chỉ muốn gục đầu trốn mất. Cô xấu hổ quá đi, vậy mà còn làm trận làm thượng một quãng thời gian, giận hờn vu vơ nữa chứ. Cô đã ghen tị với một bức hình điêu khắc nổi trên gỗ treo trong phòng ngủ riêng của anh.

    Khi ấy anh còn ở công ty, cô về nhà sớm chuẩn bị nấu cơm như một người vợ đảm đang đợi chồng về. Sau khi nấu nướng xong những món đơn giản và chẳng mấy ngon lành nhưng lúc nào anh cũng tấm tắc khen, cô thật hạnh phúc khi tưởng tượng ra nét mặt của anh khi thưởng thức những món này, cô còn mỉm cười vừa ý nữa kìa.

    Cô dọn thức ăn ra bàn, ngồi đợi anh một lát thì cũng mà nhớ anh vô hạn. May thay tiếng xe rít còi chứng tỏ anh đã về nhà. Cô hớn hở mở cửa đợi chờ anh. Hoa Vân Phong bước vào đã trao cho cô nụ hôn nồng thắm, anh nói:

    - Nhớ anh không?

    Cô nũng nịu đáp:

    - Nhớ lắm á, anh nói về sớm mà tới giờ này!

    Anh cười giải thích:

    - Anh cùng Kiến Quân có một số việc cần giải quyết cho nên mới trễ một chút. Anh vào tắm rửa rồi mình ăn cơm, chắc em đói bụng lắm rồi phải không?

    Cô gật đầu xoa bụng:

    - Ùm, đói rồi. Anh tắm nhanh lên nha.

    Anh vào tắm, cô ở ngoài này đợi cũng không có ý nghĩa, cô bèn chạy vào phòng theo anh. Cô dè dặt hỏi:

    - Em vào phòng anh được không?

    Ban đầu cô cũng rất thắc mắc vì sau dì Tư nói với cô đừng bao giờ vào phòng riêng của Hoa Vân Phong và thời gian sau đó cô có âm mưu muốn vào trong để tìm một số hồ sơ mật của tập đoàn. Vì cô đã vào phòng làm việc của anh cũng như khắp ngõ ngách trong nhà để tìm nhưng không thấy. Nếu có được số hồ sơ đó, những dự án và những tài liệu cơ mật sẽ giúp ích cho công cuộc báo thù của cô. Nhưng hiện tại, cô đã gác qua tất cả, một lòng một dạ vì anh xây dựng một mái ấm thật hạnh phúc mà thôi.

    Hoa Vân Phong cười nói:

    - Đương nhiên được, em được tự do đi lại trong ngôi nhà này mà, nó là của em.

    Diệp Tri Thu thích thú cười khúc khích. Cô giành lấy việc lấy quần áo cho anh. Cô đến bên tủ đồ của anh nhìn vào thì không khỏi hô lên:

    - Anh à, sao toàn là đồ đen vậy nè? Không được, em phải mua đồ màu khác cho anh mới được.

    Anh thở dài:

    - Không có ai chọn đồ giúp anh thì mặc màu đen cho tiện. Giờ có em rồi nên em muốn thế nào cũng được, chỉ cần đừng bảo anh mặc quần áo màu sắc quá sặc sỡ, quá nữ tính là được.

    Cô cười to rồi nói:

    - Đời nào người ta làm anh mất hình tượng như vậy ha? Được rồi, anh vào tắm nhanh đi để em kiểm tra tủ đồ anh lại mới được, chẳng lẽ không có màu khác sao ha!

    Cô tò mò xem xét thì phát hiện toàn là màu đen. Cô trộm nghĩ: cô luôn thích màu tươi sáng có phải do cô được nhìn đời bằng con mắt hưởng thụ, cô có khả năng đó còn anh thì không. Cô đau lòng lắm!

    Chuyển ánh mắt nhìn cách bày trí căn phòng đơn giản này, cũng như phòng làm việc của anh vậy, nó được bày trí đơn giản rất nhiều. Vật thể nổi bật nhất là cái giường ngủ mà thôi. Bên trên giường ngủ là một bức tranh điêu khắc. Diệp Tri Thu ngay lập tức bị nó thu hút. Cô tiến đến gần đó mà xem. Ngỡ là sẽ được mãn nhãn bởi một tác phẩm nghệ thuật tuyệt vời, thế mà khi nhìn kỹ thì thấy một hình ảnh làm cô khó chịu vì cơn ghen tức lại kéo đến.

    Trong tranh là một cô gái có dung mạo y hệt cô, cô ta và người cô yêu đang kề sát đầu vào nhau cười đến thật vui vẻ. Nói là bản thân biết anh đã có người trong lòng, nhưng cô không nghĩ người ấy lại giống hệt cô như vậy. Một lần nữa cảm giác là vật thế thân lại làm cảm xúc của cô tụt giảm vô hạn. Dù là điêu khắc trên gỗ mà đường nét hạnh phúc của hai người như đâm thẳng vào mắt làm cô khó chịu lắm. Nói thế nào, giải thích thế nào cảm giác ghen tuông đang dâng trào. Cô thừa nhận bản thân rất dễ xúc động, nhất là yêu cầu rất cao về tình yêu của mình, cô cần người yêu chỉ có một mình cô là duy nhất. Thế mà cô đã từng rộng lượng bỏ qua chuyện anh đã có bạn gái trước, dù biết rằng người yêu cũ vẫn để lại dư âm trong trái tim anh. Có vẻ anh không có ý định xóa nhòa đi tình yêu đã qua.

    Cô không biết cô gái đó quá mức giống cô. Giống đến từng ánh mắt nụ cười làm sao cô thoải mái được. Nói cô hẹp hòi cũng được, nói cô vô lý cũng được, ghen tuông thường tình lúc nào mà có lý lẽ cơ chứ?

    Cô nhìn thoáng qua cánh cửa phòng tắm vẫn vang lên tiếng nước chảy đều đều mà cắn môi dằn lại cơn tức giận muốn chất vấn anh ngay và dự định sẽ ép buộc anh đem bức ảnh này xuống nếu muốn giữ cô ở lại. Tuy nhiên cô đã không làm như vậy, cô cần thời gian để bình ổn lại tâm tình, cô không muốn lời lẽ lúc tức giận của mình làm rạn nứt tình cảm của cả hai. Cô đã có thể bình tĩnh để suy nghĩ đến việc đó cũng là một bước tiến trong cách đối nhân xử thế, chứng tỏ cô nàng đã chính chắn hơn dù sự thiển cận trong nhìn nhận một số sự việc vẫn chưa hẳn là tốt lắm.

    Cô đi ra khỏi phòng, một mạch đi về phía cửa mà không lấy theo túi xách hoặc tiền đi xe, cô quên mất. Bởi vì mỗi lần ra khỏi nhà đều có người nhắc nhở cô việc đó, vả lại đang giận hờn thế này thì còn tâm trí đâu lo chuyện vặt vãnh.

    Cô ngồi taxi đi vòng vòng một hồi thì mới phát hiện mình không mang theo thứ gì cả làm sao trả tiền xe rồi cả tiền khách sạn khi muốn bỏ nhà đi đây hả? Hỏng mất kế hoạch của cô rồi. Cô ngẫm nghĩ một lát rồi báo ra địa chỉ nhà chị Thảo Nguyên.

    Khi xe đưa đến đấy, cô gõ cửa nhà rồi thấy Thảo Nguyên ra mở, cô mừng rỡ hết sức:

    - Tối này cho em tá túc đây nhe chị?

    Thảo Nguyên nhăn mi:

    - Chiến tranh gì nữa? Em lại gây chuyện?

    Diệp Tri Thu ngậm ngùi:

    - Sao lần nào cũng là lỗi của em? Để em vào nhà rồi từ từ kể chị nghe... mà trước tiên là chị phải cho em mượn tiền trả tiền taxi đã.

    Thảo Nguyên hí mắt:

    - Được rồi, tiền taxi cộng luôn tiền trọ qua đêm, sáng mai chị tìm ngài chủ tịch đòi nợ luôn thể, giá gấp 10 lần phòng VIP khách sạn 5 sao. Vào nhà đi chị trả tiền cho!

    Khi Diệp Tri Thu kể chuyện cho Thảo Nguyên nghe thì cô nàng bật cười:

    - Chỉ có vậy thôi á? Vậy mà em nổi điên lên bỏ nhà đi? Trời ạ cô nương của tôi ơi, nói cô ngốc cô không nhận... thì thôi vậy, nói ngắn gọn thế này, cô chưa đánh trận đã cuốn gói bỏ trốn thì đó là hành vi gì hả? Sợ hãi, hèn nhát? Xì….

    Trước sự mỉa mai của Thảo Nguyên, Diệp Tri Thu không cho là vậy, cô ngồi bên cạnh vừa thong dong thắt tóc đuôi tôm cho Thảo Mi con gái của người vừa la mắng cô, vừa nhà nhãn đáp:

    - Em không phải là con mèo chỉ biết mít ướt, nếu không làm một trận ra ngô ra khoai thì anh ấy sẽ không dứt bỏ tình cũ được.

    Cô nói rồi quay sang cười hì hì với cô cháu gái nhỏ:

    - Ha, xong rồi, Thảo Mi đẹp gái quá đi à! Hôn mẹ nuôi một cái đi nè!

    Thảo Mi ngoan ngoãn làm theo, Diệp Tri Thu cười tươi híp cả mí. Cô nói với Thảo Nguyên như thế này:

    - Chị, cho em mượn điện thoại, em gọi nói cho anh ấy biết em đang ở nhà chị.

    Thảo Nguyên bĩu môi:

    - Rõ ràng đang giận mà, còn sợ người ta lo lắng đi tìm mình nữa hở?

    Diệp Tri Thu nói:

    - Em muốn dùng cách này để cho anh ấy biết đừng hoài niệm cái cũ nữa, không khéo sẽ mất luôn cái mới...

    Đang nói thì điện thoại chuyển được, Diệp Tri Thu nói trước:

    - Anh đừng đi tìm em, em ở nhà chị Thảo Nguyên, tối ngủ ở đây, không về nhà!

    Anh im lặng không nói, Diệp Tri Thu tưởng rằng mình kết nối nhầm máy, cô đưa ra xa để xem lại dãy số mình đang gọi, đúng là số điện thoại của anh mà, sao lại không nói chuyện? Cô nhắc lại lần nữa:

    - Anh nghe em nói không? Em ở nhà chị Thảo Nguyên... đến khi nào anh tự biết mình sai ở đâu thì em mới…

    Hoa Vân Phong giờ mới chịu lên tiếng:

    - Xe đến rồi, anh sẽ tới đón em, ở yên đó!

    Diệp Tri Thu chưa kịp nói thêm lời nào thì anh đã cúp máy. Cô thè lưỡi: Có khi nào chọc giận anh không? Con người này nguy hiểm không phải khi anh nói nhiều, mà là khi không nói mà làm. Ôi...

    Thảo Nguyên hí mắt nhìn cô:

    - Tự lấy đá đập vào chân mình, em quả thật rất thông minh nha!

    Một lời nói không biết là khen tặng hay chê bai đây? Mà hình như là vế sau đúng hơn nhỉ. Cô chỉ muốn anh tự biết mà tự động tháo bức hình đó xuống chứ cô nào muốn gây chuyện to tác. Diệp Tri Thu bây giờ có bước chuyển biến trong ý thức, cô không muốn mình chịu yếu thế trước bất kỳ ai, kể cả người cô đang yêu. Cô phải chứng tỏ cho anh thấy cô ngày càng mạnh mẽ và không cần phải dựa vào anh mới tồn tại được. Và để khẳng định cái tôi với anh, khẳng định cô chỉ là duy nhất, đặc biệt duy nhất mà anh sẽ không bao giờ tìm được người con gái nào giống như cô được nữa. Ngoại trừ vẻ bề ngoài cô gái trong ảnh rất giống cô, ngoài ra Diệp Tri Thu muốn mình là bất đồng với cô ta. Anh phải yêu con người cô chứ không phải dung mạo này. Cô chấp nhận là người đến sau chỉ cần anh đừng lưu giữ kỷ niệm gì xưa cũ nữa.

    Sự vô lý này các bạn nữ đều có thể sở hữu, và đôi khi còn nhiều hơn cả DiệpTri Thu cơ đấy. Ẩn ẩn đâu đó trong trái tim bạn vẫn cồn cào khi biết người mình yêu đã từng mang theo hình bóng người con gái khác trước khi đến với mình. Một hành động nhỏ nhoi của anh ta dành cho bạn thì cũng có thể làm bạn liên tưởng đến anh đang vì hoài niệm người cũ. Biết là không đúng mà không thể ngăn chặn lại được cơn sóng mạnh mẽ đó. Nó như cuốn đi tất cả lý trí chỉ còn sót lại sự ghen tị của con tim đang nồng nàn yêu và muốn độc chiếm.

    Một lát sau có tiếng gõ cửa, Diệp Tri Thu chu môi không chịu mở, Thảo Nguyên thở dài đành phải ra tiếp đón người đến. Ai ngờ không phải Hoa Vân Phong mà là một người cô cực kỳ phản cảm.

    Diệp Tri Thu ngồi ở phòng khách, đưa lưng về phía cửa và đang bế bé Thảo Mi chơi trò xếp ô chữ nên vừa nghe thấy tiếng ồn ào thì hiếu kỳ ghé mắt nhìn. Thường thì Thảo Nguyên không nói chuyện lớn tiếng với bất kỳ ai, chị ấy biểu hiện sự nhu mì yểu điệu của mình mọi lúc mọi nơi, chỉ khi quen thân rồi mới hiểu được tường tận con người chị ấy. Vỏ bộc bề ngoài đôi khi làm cho con người tự tin hơn khi đối diện cùng người khác, hoặc phải ngụy trang mình dưới lớp điềm đạm đó để ẩn giấu bên trong một sức sống tiềm tàng mạnh mẽ.

    Diệp Tri Thu bế bé Thảo Mi đặt trên ghế, nhỏ giọng căn dặn bé:

    - Con không được xuống đất biết chưa? Mẹ nuôi ra đây xem có chuyện gì nhé!

    Bé Thảo Mi nhu thuận gật đầu:

    - Dạ!

    Diệp Tri Thu đi nhanh ra cửa, cô loáng thoáng nghe được Thảo Nguyên buông ra một câu tiếng Nhật:

    - Đã nói anh tìm nhầm nhà mà lại... đi ra ngoài, tôi cấm anh bước vào đó, nếu không tôi báo cảnh sát!

    Anh chàng nào đó lên tiếng đáp lời:

    - Không ngờ những lời đồn và thực tế lại khác nhau nhiều như vậy? Đâu mới là con người thật của cô?

    Thảo Nguyên như một con mèo xù lông, không chịu nói năng nhẹ nhàng nữa:

    - Mặc xác tôi, liên quan gì đến anh? Mau, anh mau cút đi, ở đây không hoan nghênh anh!

    Vừa lúc này Diệp Tri Thu trông thấy mặt người đàn ông kia. Ồ, không tin được nha, chính là anh chàng bác sĩ người Nhật ấy. Không hiểu sao anh ta ở đây mà còn dây dưa không rõ với chị Thảo Nguyên nữa.

    Diệp Tri Thu xem như cũng là chỗ quen biết cả hai, cô đứng ra nói vài lời:

    - Chị với anh có gì từ từ nói. Vào nhà được không?

    Anh chàng kia hô lên:

    - Được!

    Trong khi Thảo Nguyên dứt khoát:

    - Không!

    Diệp Tri Thu cảm thấy mình gặp phải chuyện bế tắc rồi. Một bên thỏa hiệp một bên thì không thế này, khó mà phân xử!

    Cô cũng im lặng nhìn vẻ mặt đầy căng thẳng của hai người họ. May thay, tiếng còi rẽ sang đường của một chiếc xe màu đen đang tiến về phía này vang lên. Xe của Hoa Vân Phong đến. Diệp Tri Thu thở ra một hơi, dù gì có anh đến chắc là có cách giải quyết, nếu không hai người này mắt lớn trừng mắt nhỏ đến khi nào mới xong.

    Và rồi chuyện của bản thân cô cũng quên bẵng đi mất, cô đến bên cạnh Hoa Vân Phong mà nói một cách ngắn gọn tình huống hiện tại.

    Sau đấy Hoa Vân Phong tiến đến nói chuyện với anh chàng bác sĩ ấy vài câu chào hỏi rồi hỏi thẳng:

    - Vấn đề của hai người ở chỗ nào?

    Anh chàng bác sĩ nói:

    - Nửa tháng trước tôi sang đây tìm anh trên đường gặp phải một bà cụ bị tai nạn rồi ra tay giúp đỡ mang vào bệnh viện. Lúc tôi trở ra thì phát hiện một đứa bé gái bị ngã trên đường, tôi đến đỡ nó dậy. Ai ngờ lần đầu tiên nhìn thấy nó tôi đã rất ngỡ ngàng bởi vì trông nó rất giống tôi. Từ mắt, mũi miệng... nói chung là y như đúc. Đến cả trợ lý cũng nói quá giống. Nhưng chưa kịp hỏi chuyện thì cô ta đến bế ngay đứa bé đi và còn đòi kiện tôi tội có ý định bắt cóc trẻ em rồi còn ấu dâm cái gì đó! Vô lý chưa nào? Nay tôi tìm đến nơi đây để hỏi rõ một chuyện, sau khi tôi điều tra thân phận thì từ năm năm trước cô mới chuyển lên thành phố C sinh sống, đổi tên là Thảo Nguyên, trước kia cô đã từng ở Nhật học tập 3 năm. Cô nói xem tôi còn không có tư cách tìm gặp lại con gái tôi sao?

    Anh nói dài như vậy hèn gì là muốn nhận lại con gái? Thảo Mi chính là con gái anh ta. Anh ta và chị Thảo Nguyên có rất nhiều ẩn tình ở đây. Cô liếc nhìn Hoa Vân Phong, anh nghiêng người sang Thảo Nguyên hỏi:

    - Thảo Nguyên, có đúng như vậy không?

    Thảo Nguyên hít một hơi sâu rồi nói:

    - Tôi không có quyền được hận sao? Gia đình tôi có điều kiện cho tôi sang Nhật học, tôi đã từng hãnh diện về thành tích của mình, tuy nhiên về ngoại hình thì tôi hơi tự ti. Nhưng điều đó không làm cho tôi mất niềm tin vào con đường học vấn có thể làm rạng rỡ gia đình. Tôi chỉ lo học tập mà quên mất rằng mình cần có một tình yêu, một người để chia sẻ. Thế rồi một người đã đến. Một hoàng tử trong mơ của các cô gái lại để ý đến tôi và chỉ định tôi là bạn gái của anh ta trước mặt rất đông người trong buổi dự thi bóng rỗ của đội tuyển vòng trường. Một tình yêu mà tôi chưa bao giờ dám nghĩ tới đã thật sự thuộc về tôi, ai ngờ, ai ngờ khi tôi trao hết tất cả trái tim cho người ta thì hóa ra đó là một trò đùa dai của ai ta và chúng bạn... Tôi không oán trách chuyện đó, tôi biết tôi chẳng thể so sánh với anh ta về cả ngoại hình lẫn tiền tài danh vọng. Tôi chấp nhận thua. Nhưng mà ngay cả khi tôi mang đứa nhỏ đang sốt nặng đến trước cửa nhà quỳ gối dưới mưa vang xin gia đình anh ta giúp đỡ mà chẳng có ai đoái hoài. Nagisa Kobayashi, tôi hận anh, vì anh mà Thảo Mi phải mang di chứng suốt đời, đến giờ vẫn chưa tự mình bước đi như những đứa trẻ bình thường khác. Anh muốn nhận lại con? Trừ phi anh chết một trăm lần đi mới vừa tội của anh!

    Thảo Nguyên năm nào từng là một cô nữ sinh đạt thành tích tốt nhất trường, cho nên cha mẹ cô đã quyết định cho con sang Nhật du học. Nhà chỉ có cô và thằng em trai nhỏ hơn cô 15 tuổi, cho nên cha mẹ muốn cho cô rạng rỡ đường học vấn công danh. Tuy nhiên cô luôn mặc cảm về vẻ ngoài của mình. Cô có răng hàm không đẹp lắm, nói cách khác là hàm răng nhô ra ngoài làm cho khuôn mặt mất cân đối. Tuy vậy cô vẫn rất chăm chỉ học tập và luôn tỏ ra thờ ơ với các cậu trai cùng lứa, thành tích của cô trên bảng xếp hạng luôn đứng ở mức đáng ngưỡng mộ. Điều đó làm nảy sinh những trò đùa ác ý từ bọn con trai hiếu động. Chúng cá cược với nhau nếu anh cưa đổ được cô nàng thì sẽ được đãi một chầu to. Và rồi anh chàng hot boy nhà giàu, học giỏi lại khí chất nhất trường tự tin đảm nhận vai trò đó. Chỉ cần một chiêu quá đơn giản anh đã cưa đổ được cô gái. Những lúc gần bên cô, anh luôn nhận được sự quan tâm chân thành từ cô. Từng cử chỉ ngọt ngào cô dành cho anh đến tận giờ này anh không thể nào quên được. Mỗi hành động thân yêu đó đã thấm dần vào tim anh lúc nào không hay biết. Cô gái rất ngại hôn môi, bởi vì hàm răng hô của cô sẽ cản trở làm mất cái thú vị của cuộc vui. Sự e ngại của cô lại vô tình kích thích chàng trai cao ngạo này. Và cô với anh đã trao nhau lần đầu tiên của mình. Sau đó một lần tình cờ, cô gái nghe được đám bạn của anh âm thầm bàn tán chuyện hai người. Trò đùa quá lố này được anh thừa nhận và nói rằng mình chẳng những đã cưa cẩm thành công mà cô nàng còn trao sự trinh trắng cho anh rồi, nhưng màn cười nói sau đó cô nàng không nghe lọt tai nữa. Cô xuất hiện trước mặt anh và tự tay tát vào mặt anh trước sự ngỡ ngàng của biết bao người. Ánh mắt cô nhìn anh lúc đó đã ám ảnh anh suốt quãng thời gian dài đăng đẵng.

    Sau đó anh được gia đình đưa sang Mỹ học tập. Cô gái phải sống trong sự chỉ trích của chúng bạn mà một mình nuôi nấng cái bào thai đang dần tượng hình. Cô phải vất vả làm thêm để trang trải những chi phí có thể phát sinh khi cô sinh con. Đứa bé vô tội, cô yêu nó và muốn chào đón nó đến với cuộc đời này. Mặc dù biết đường đời sau này sẽ rất khó vượt qua, chẳng những thế, cô còn có gia đình ở trong nước, làm sao ăn nói với ba mẹ cô bây giờ. Nhưng cô vẫn kiên quyết sinh con.

    Đứa bé sinh ra chẳng bao lâu thì mắc phải virut Polio. Bí bách, cô phải đến nhà của anh để van cầu bọn họ cứu đứa cháu này. Nhưng họ chỉ ghé mắt nhìn thấy một đứa bé gái thì ngoảnh mặt làm ngơ, chỉ có một người tự xưng là mẹ của anh rủ lòng thương xót cô phải đội mưa suốt cả đêm quỳ gối ở đây mà cho cô một số tiền rồi đuổi cô đi không khéo sẽ bị trách mắng. Cô gái tứ cố vô thân, cô biết số tiền ít ỏi này không chữa được bệnh cho con cô nhưng nó có thể làm cô nhớ mãi mối hận này, cô đã giữ lấy nó và đến nay vẫn còn cất giữ. Đêm mưa đó như cuốn trôi tất cả yêu thương và mong mỏi về anh. Trong lòng cô chỉ còn sót lại nỗi hận thù sâu sắc. Một thân một mình không nơi để về, cô quyết định phải làm gì đó để thay đổi cuộc đời mình và ngày hôm nay, một Thảo Nguyên rất xinh đẹp và dịu dàng làm lóa mắt bao người đàn ông thèm muốn mà không chiếm được là đây. Cô chỉ muốn kiếm thật nhiều tiền để nuôi con và phục hồi chức năng cho nó, còn lại phần cô, con tim đã chết lặng tự lâu rồi.

    Nghe xong câu chuyện, mặc dù không mấy hoàn chỉnh nhưng Diệp Tri Thu lại mủi lòng cho hai mẹ con đơn thân mà mạnh mẽ này. Thương cho con gái nuôi của cô thuở còn nhỏ xíu đã trải qua biết bao đau thương như vậy, con bé nào có tội tình gì, sự hận thù của Thảo Nguyên là quá đúng. Nếu đổi lại là cô, cô chỉ cần một dao đâm thủng tim anh ta xem trong ấy có còn màu đỏ hay không? Những chuyện vô tình, bạc bẽo như vậy mà cũng làm ra được!

    Thảo Nguyên xoay người vào trong, Diệp Tri Thu đuổi theo, chỉ còn hai người đàn ông ở đây. Anh Kobayashi im lặng cúi đầu, anh đã từng kiêu ngạo về những gì mình đang có, nhưng thực ra anh chẳng có thứ gì cả, ngay cả thứ quan trọng nhất anh cũng vô tình đánh mất, đáng lẽ ra một gia đình hạnh phúc đã thuộc về anh, chỉ là có những uẩn khúc không thể nói rõ thành lời được. Tội nhất là đứa con gái ngây thơ của anh…

    Hoa Vân Phong nói với anh:

    - Có những lời nói nhiều cũng bằng thừa, việc đã làm rồi thì không thể quay ngược thời gian. Để chữa lành vết thương của Thảo Nguyên và bù đắp cho đứa nhỏ chỉ nhờ vào hành động anh sắp làm mà thôi. Đàn ông là không được do dự!

    Anh Kobayashi gật đầu vài cái rồi cũng rời khỏi. Anh đã tự nhủ: Dù cho có tán gia bại sản cũng phải cho con gái anh đứng lên đi lại như bao đứa trẻ khác. Còn cô gái đó, cô gái mang ánh mắt ám ảnh anh biết bao năm nay vẫn như cũ khơi lên lửa ấm trong tim anh, thì ra anh đã yêu cô từ dạo ấy!

    Sau khi an ủi Thảo Nguyên và dỗ đứa nhỏ ngủ say, Diệp Tri Thu trở lại bên cạnh Hoa Vân Phong, nói:

    - Chúng ta về nhà!

    Hoa Vân Phong chỉ gật đầu đi theo cô vào xe, lúc này anh mới nói:

    - Em hết giận rồi?

    Diệp Tri Thu tựa vào ngực anh mà đáp:

    - Sau khi nghe xong chuyện của chị Thảo Nguyên, em cảm thấy có những thứ cần phải trân trọng, đừng đòi hỏi quá cao đôi khi chẳng được cái gì cả!

    Anh chỉ cười mà không nói gì nữa, cô đã trưởng thành qua từng bài học trên đường đời này rồi. Không thể nói yên tâm hoàn toàn, nhưng mà ở một mức độ tạm chấp nhận được khi ra ngoài đời không phải thua kém người khác hoặc bị người ta ức hiếp nữa.

    Câu chuyện là thế đấy, giờ nghĩ lại Diệp Tri Thu cảm thấy mình quá nông nổi, cũng may là khi đó cô không gây chuyện long trời lở đất. May thật!

    Diệp Tri Thu hỏi Hoa Vân Phong:

    - Vân Phong, tuy rằng hiện giờ em biết chúng ta là người yêu của nhau. Nhưng mà những kỷ niệm chỉ có mình anh biết, em thì lại quên tất cả. Em luyến tiếc lắm, anh giúp em nhớ lại chúng được không?

    Con mèo nhỏ nép mình vào ngực anh như thủ thỉ nỉ non, Hoa Vân Phong yêu thương vuốt ve tóc cô, hôn vào mái tóc nhung huyền như tơ lụa ấy và đáp:

    - Đương nhiên rồi, anh là người mong em nhớ lại những kỷ niệm của chúng ta nhất đây này. Một mình anh hoài niệm thật là cô đơn. Nhưng trước tiên anh sẽ mang em đến một nơi, nhất định em rất vui. Chủ nhật này đi nhé!

    Diệp Tri Thu vốn định gật đầu nhưng rồi cô đổi ý:

    - Không được, anh phải ở bệnh viện theo dõi nữa kìa. Không được tìm cớ trốn viện đâu!

    Hoa Vân Phong cười nói:

    - Có em bên cạnh nhắc nhở anh thời điểm nào cần nghỉ ngơi là được.

    Cô vẫn chưa yên tâm:

    - Nhưng mà…

    Anh nghiêm giọng:

    - Nghe lời!

    Cô lập tức cúi đầu ngoan ngoãn. Rồi ngay sau đó lại nói:

    - Bây giờ em nghe lời, nhưng lúc đó đổi lại là anh phải nghe lời em đó nha.

    Anh nhéo mũi cô mà đáp:

    - Được! Nghe theo em hết!
     
    Tử Ân and Diên Vĩ like this.
  7. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CHƯƠNG 183: LOÀI HOA ANH TÚC
    [​IMG]
    Diệp Tri Thu thật không ngờ nơi mà Hoa Vân Phong nói cô sẽ thích là nơi này. Căn nhà màu tím mộng mơ mà mẹ cô từng rất yêu mến. Tòa nhà như một cái nhà giam hoa lệ từng chôn vùi tuổi thanh xuân của mẹ. Nó cũng là nơi cô có những ngày ấu thơ thật êm đềm hạnh phúc. Có lẽ đó là quãng thời gian cô còn lưu giữ nhưng kí ức đầy đủ nhất trong tâm trí.
    Bỗng nhiên Diệp Tri Thu sợ hãi. Cô thụt lùi bước chân không muốn bước xuống xe. Cô nhìn người bên cạnh. Anh vẫn im lặng nhưng cô biết anh đang đợi phản ứng của cô. Diệp Tri Thu vùi đầu vào ngực anh, cô khe khẽ nói:
    - Em không muốn vào!
    Anh chỉ vuốt tóc cô mà không nói, anh đang đợi cô nói thêm điều gì đó. Cô tiếp tục:
    - Em sợ... em sợ những thứ không vui sẽ hiện về trong đầu. Tương lai của anh và em sẽ như thế nào đây?
    Cô nói là thật, nét mặt hiện lên sự hoang mang cũng là thật. Hoa Vân Phong đưa tay nâng mặt cô đối diện với mình. Anh nói:
    - "Nét đẹp chung quy vẫn là nét đẹp, bất kể lúc nó úa tàn. Tình yêu của chúng ta chung quy vẫn là tình yêu, ngay cả khi chúng ta đã chết". Không có gì có thể ngăn cách tình yêu của chúng ta, em đừng suy nghĩ lung tung nữa.
    Diệp Tri Thu hiểu ý anh muốn nói. Nhưng cô tuyệt đối ghét cay ghét đắng một từ trong câu nói đó của nhà văn Maxim Gorky. Từ "chết" làm cô phải rùng mình một cái.
    Dạo này tâm trạng cô vẫn luôn không yên ổn, cô lo lắng biết bao về bệnh tình của Hoa Vân Phong. Anh vẫn cố chấp như vậy, mặc dù chính cô khuyên bảo phải phẫu thuật, anh vẫn không chịu nghe theo. Nhiều lúc cô uất ức muốn khóc thật đấy, thế nhưng cô biết mình không thể lúc nào cũng yếu đuối, nhất là vào những lúc như thế này.
    Cô nhìn anh thật sâu, đưa tay vuốt lên đôi mắt không có sức sống của anh, cô nói:
    - Tình đôi ta là bất diệt, nhưng em cần chúng ta phải sống mãi bên nhau, tử thần cũng không có quyền chia cắt!
    Càng ngày khí phách của con gái đại ca hắc đạo càng bộc lộ rõ nét ra bên ngoài, Diệp Tri Thu cũng không hề phát hiện bản thân gan dạ hẳn lên, ngang tàng trong lời nói lẫn cử chỉ hàng ngày.
    Mới đây thôi, cô đã cho Kim Yến cùng bộ phận của mình một bài học. Tuy không phải là quá tàn độc, nhưng cũng đủ cho thấy cô không phải là cô gái nhu nhược cứ bị người ta ức hiếp mãi.
    Trước đó một thời gian cũng khá lâu, Kim Yến đánh tráo bản thiết kế của cô, làm cho Diệp Tri Thu không biết cách nào giải trình với giám đốc Dương. Cô biết là ai động tay động chân, thế mà khi chuyện đến tai giám đốc Dương thì chuyện lớn cũng hóa ra chẳng quan trọng nữa. Ông ta giấu nhẹm tin tức làm cho Diệp Tri Thu chịu nỗi uất ức khó nuốt trôi.
    Nếu chỉ mình cô bỏ công sức cho ý tưởng thiết kế quảng cáo lần đó thì coi như bỏ đi cũng được. Đằng này trong bản thiết kế có sự đóng góp rất lớn của người bạn trên Zalo của mình. Cô còn muốn thành công trong dự án quảng cáo này để còn "khoe" với anh ta nữa. Thật sự anh đã giúp đỡ và khích lệ cô rất nhiều trong công việc. Một nhân viên cấp thấp như cô mà còn bị người khác vùi dập làm những việc không đúng chuyên môn là một điều tủi nhục, nhưng có lời động viên của anh thì cô cảm thấy mỗi việc mình làm dù có nhỏ cũng thật ý nghĩa và đáng hãnh diện.
    Diệp Tri Thu không hiểu vì sao mình tin tưởng anh như vậy. Đến nỗi cô chưa bao giờ nghĩ rằng tiết lộ những con số quan trọng trong công việc với anh sẽ có tác hại gì cả. Cũng chính lý do tránh phiền phức đến anh nên cô đã im hơi lặng tiếng mà không đấu tranh đến cùng cho lợi ích của mình.
    Chuyện đó qua đi, những chuyện khác dù nhỏ dù lớn vẫn luôn đeo bám làm cô chẳng thể nào bình yên được. Kim Yến không kiếm chuyện thì không vui. Cô ta luôn đâm chọc cô với giám đốc Dương làm Diệp Tri Thu nhiều phen lao đao mà không có lý lẽ nào có thể cãi thắng cường quyền.
    Cách đây không lâu, Kim Yến còn thừa dịp chỉ có cô và cô ta mà vũ nhục Diệp Tri Thu. Kim Yến thốt lên những lời cay nghiệt:
    - Hồ ly tinh đúng là hồ ly tinh. Giả vờ ngây thơ, thánh thiện... hừ, rốt cuộc thì cũng lộ cái đuôi hồ ly, chuyên môn dụ dỗ sếp lớn để leo lên. Kẻ hám danh!
    Diệp Tri Thu vẫn bình tĩnh quay mặt đối diện với cô ta và nói:
    - Cô dám nhắc lại lần nữa?
    Kim Yến bị khí thế này cũng Diệp Tri Thu chọc tức:
    - Có gì không dám? Dự án ở Nhật Bản lần này cô phải trèo lên giường chủ tịch mới được đi...
    Diệp Tri Thu phì cười, nhẹ nhàng đáp trả:
    - Nói hay lắm...
    Cô cầm chiếc điện thoại ve vẫy trên tay, nói tiếp:
    - Tôi đã ghi âm lại rồi. Thử xem nếu tôi đưa cho chủ tịch nghe thì anh ta cảm thấy thế nào về cô nhỉ?
    Kim Yến tức tối đưa tay muốn chụp lấy chiếc điện thoại nhưng Diệp Tri Thu nhanh chóng lùi về phía sau, cũng đem chiếc điện thoại cho vào túi mình rồi. Cô cười:
    - Sợ rồi? Cô biết sợ là gì sao? Chẳng phải lúc nãy còn cao giọng lắm à? Tôi nói cho cô biết, trước kia Diệp Tri Thu này không muốn dựa dẫm bất kỳ ai mới phải lao đao vì những chiêu trò của cô. Tôi không thích trả thù vì ngại phải làm bẩn tay mình. Nhưng hiện tại tôi trịnh trọng nói cho cô biết,...
    Diệp Tri Thu chứng kiến vẻ mặt kinh ngạc của Kim Yến. Có lẽ sự bình tĩnh và lời lẽ như thế này của Diệp Tri Thu cô nàng chưa từng được nghe qua trước đó. Trong sự hiểu biết của cô thì Diệp Tri Thu chỉ như một bông hoa yếu ớt cần được bảo vệ, chứ ai ngờ đến một mặt đáng sợ và ăn nói sắc bén như vậy.
    Diệp Tri Thu kề miệng gần vào tai của Kim Yến, cô nói khẽ:
    - ... Tôi đảm bảo cô sẽ sống không yên ổn nếu dám giở trò với tôi lần nữa. Đương nhiên, lấy tư cách là con gái của đại ca hắc đạo và là người mà ngài chủ tịch yêu thương nhất để nhắc nhở với cô điều đó.
    Diệp Tri Thu vừa nhìn đến sắc mặt của Kim Yến thì nó đã rất khó coi. Một phần nào đó uất ức được lắng xuống rồi, trong dạ cô đang hả hê đấy. Kim Yến thở hổn hển, cô ta sợ, nhưng theo bản năng vẫn không thích vẻ mặt đắc chí của người khác trước mặt mình. Cô đã giơ tay định tát vào mặt Diệp Tri Thu.
    Ai ngờ cô nàng kia nhanh hơn đã chộp nhanh cổ tay Kim Yến, rồi tay kia đáp trả vào má trái cô nàng kia một cái tát đau điếng người.
    Kim Yến vừa giận vừa đau, môi hồng cũng tái nhợt và run rẫy, trông vẻ mặt cô ta dữ tợn vô cùng. Vậy mà Diệp Tri Thu không chút nào nhượng bộ, cô chỉ nhẹ nhàng mỉm cười như trêu tức rồi quay bước ra ngoài. Bỏ lại phía sau lưng một ánh mắt căm hờn đến cực độ.
    Nhiều chuyện trong ứng xử hằng ngày Diệp Tri Thu đều có thể thu xếp gọn gàng hơn trước rất nhiều. Ít phải hỏi ý kiến người khác mới dám quyết định. Nhưng có một điều cô chưa biết, Hoa Vân Phong mặc dù chuyện gì cũng không có hỏi, thế mà anh lại biết rất rõ từng đường đi nước bước của cô. Kể cả chuyện cô bị người khác ức hiếp cũng thế. Anh không ra mặt cũng chỉ muốn rèn luyện cho cô trở thành con người trưởng thành hơn, chí ít như hiện tại, có thế anh mới yên tâm được. Mọi chuyện anh cứ để nó diễn ra bình thường, với điều kiện không ai dám tổn hại quá sâu người anh yêu, bằng không họ có điều kiện tiếp tục hành vi đến bây giờ sao? Điều đó không cần phải nói nữa!
    Diệp Tri Thu vừa nói xong, một nụ hôn đã rơi xuống đôi môi cô. Nồng nàng thắm thiết như bao lần khác, khiến cô đắm say quên cả nỗi buồn bực đang vướng bận trong lòng. Diệp Tri Thu làm theo lời anh như bị dụ hoặc:
    - Ngoan đi, xuống xe vào nhà. Nơi này là nơi em gắn bó từ khi còn nhỏ, đi xa bao năm, không có chuyện không nhớ nhung.
    Anh nói đúng, cô rất nhớ. Cô rất muốn nhìn lại khung cảnh ngày nào. Cô rất muốn chạm vào những đồ vật quen thuộc, cũng như thèm lắm hơi ấm của những người thân thuộc. Còn đâu nữa mà mong!
    Hai người xuống xe, cô cũng không để tâm đến anh chàng lái xe đã rời khỏi xe từ khi nào, hiện giờ anh ta đang đứng nơi cửa ra vào của ngôi biệt thự màu tím. Diệp Tri Thu càng không ngờ hơn nữa là đằng sau anh ta xuất hiện một người... Vẫn hình bóng thân quen ấy, làm sao cô quên được. Cô cất tiếng gọi mà như nghẹn lại:
    - Dì... dì... Trần...
    Môi cũng run run, mắt cô nhòe đi. Tưởng là không bao giờ gặp mặt nữa, vậy mà người sống đang sờ sờ đứng trước mặt cô đây.
    Hoa Vân Phong chủ động buông tay ra để cô đi về phía trước. Diệp Tri Thu hai chân như bị thúc giục, cô chạy về phía dì Trần mà ôm chầm lấy dì.
    Dì Trần đã già hơn trước rất nhiều, đến khi dì nhìn rõ được người trước mặt thì dường như vẫn còn hoài nghi rằng mình đang nằm mộng. Như bao lần khác chợt tỉnh cơn mê dì lại thấy khoảng không trống rỗng. Gia đình đang yên ấm bỗng hóa thành sương khói mỏng manh rồi mất dạng, hỏi ai không chạnh lòng? Mất đi người chồng mình thương yêu nhất nhưng vẫn phải gượng sống đến ngày hôm nay vì dì biết cô gái nhỏ này cần dì. Những sự thật còn cần dì đến nói rõ ràng để minh oan cho người vô tội.
    Diệp Tri Thu và dì ôm nhau thật chặt như bù lại bao tháng ngày lạnh lẽo trước đó. Dì nói:
    - Con bé này thật nhẫn tâm. Con đi lâu như vậy cũng không nhớ nhà à?
    Diệp Tri Thu thút thít:
    - Không phải, không có... còn nhớ nhà, cũng vì nhớ nhà nên con đã dặn với lòng phải trở về một cách xứng đáng... Dì ơi, con tưởng dì đã...
    Dì Trần lau nước mắt cho cô, bàn tay chai sần mà ấm áp như chính bàn tay mẹ thân yêu:
    - Dì không thể chết được. Dì phải tận mắt chứng kiến kẻ đã làm tan nát gia đình ta bị báo ứng thì mới có thể an lòng ...
    Dì Trần chưa nói hết câu, Diệp Tri Thu dường như nhớ ra cái gì đó. Cô vội vã xoay người lại rồi chạy về phía chiếc xe đang đậu.
    Đến nơi, cô nắm lấy tay Hoa Vân Phong với ý định "nhét" anh vào xe bằng tốc độ nhanh nhất có thể. Vì sao ư? Anh không kịp hỏi nhưng dường như đã hiểu mà chẳng cần hỏi, chỉ có cô tự giải thích:
    - Anh đi mau, không thể để dì em trông thấy anh được.
    Lúc này Hoa Vân Phong mới nói chuyện:
    - Ngốc à, em chưa kịp hiểu hay vẫn cho rằng anh là người xấu?
    Diệp Tri Thu ngẩn ra. Đúng nhỉ, nếu như anh là người tội ác tày trời, đã gây ra mọi chuyện khiến gia đình cô tan nát thì không dại gì đưa cô đi gặp dì Trần.
    Lúc này dì Trần cũng đến nơi này, dì nói:
    - Con bé này hành động ngày càng kỳ lạ, nãy giờ để người ta đứng ngoài nắng không mời vào nhà thì thôi, đằng này lại đuổi người ta đi. Con không được phép đuổi khách của dì đi biết chưa? So với con, cậu ấy còn có lương tâm hơn nhiều, thời gian qua thăm hỏi dì thường xuyên... mau, xuống xe vào nhà cho dì!
    Dì Trần trách móc cô như vậy, mặt Diệp Tri Thu càng đỏ hơn. Thì ra mọi chuyện cô đều chẳng hay biết gì. Cô còn sợ dì gặp Hoa Vân Phong sẽ sinh ra nhiều chuyện ngoài ý muốn. Đằng này, dường như họ quen biết nhau rất thân thì phải.
    Mọi chuyện vỡ lẽ, Diệp Tri Thu nghe lời kể không quá chi tiết của dì Trần nhưng cô đã biết người thao túng mọi chuyện là ai. Thật đáng sợ cho tâm địa con người. Anh ta có thể ở bên cạnh cô bình thản như vậy sau khi đã gây ra mọi thứ trái ngang cho cuộc đời cô.
    Dì Trần kể:
    - Lúc đó dì còn hôn mê nhưng những gì xảy ra xung quanh dì đều biết. Chính Sở Lăng Khiêm đã nói, bởi vì dì chịu đồng ý cho con và Vân Phong bên nhau nên mới cản đường cậu ta, dì nhất định phải chết. Bọn họ không ngờ ngay lúc đó dì tỉnh lại. Không tỉnh cũng không được, nghe những lời nói của cậu ta dù có chết cũng phải đội mồ sống lại huống chi là dì chưa chết... Hừ! Cậu ta không nói, nhưng dì đoán ra, chắc chắn án oan của ba con và lão Trần cũng là cậu ta hại!
    Dì có cái lý của dì nên mới quả quyết như vậy. Diệp Tri Thu không truy vấn, trong lòng tự hiểu rõ mà cũng không cần nhiều lời.
    Hai người tâm sự không nhiều, dì Trần nói sẽ kể cho cô nghe nhiều chuyện hơn nữa. Bởi vì dì có nghe Hoa Vân Phong nói, cô gái nhỏ đã không nhớ rõ một số chuyện trước kia. Dì thầm thở dài, đường tình hai đứa nhỏ quả thật truân chuyên!
    Dì còn kể lại chuyện bàng hoàng khi đó:
    - Dì tưởng chừng mình đã chết, không ngờ khi tỉnh lại thì thấy mình đang được chăm sóc đặc biệt trong bệnh viện. Tin tức dì còn sống được Vân Phong không cho tiết lộ ra ngoài, bên cạnh dì luôn có người bảo vệ bảo đảm an toàn. Những chuyện sau khi tỉnh lại dì chỉ được nghe kể... haiz!
    Chuyện khi ấy cũng hi hữu lắm. Bạch Thiệu Đông và Thanh Bình lái xe đến bệnh viện, phát hiện hành động mờ ám của bọn tay sai khi đem "xác chết" dì Trần đi thủ tiêu. Không biết bọn chúng làm gì, nhưng với nghiệp vụ chuyên môn, Thanh Bình phát hiện ra chỗ khả nghi, anh bám sát theo mà không hề để lộ dấu vết, cuối cùng họ thấy bọn người kia đào một cái hố to sau đó ném cái bao tải vào đó, thế là manh mối bị chôn vùi dưới đáy mộ sâu.
    Ai ngờ mọi chuyện không suông sẻ như họ nghĩ, Bạch Thiệu Đông phát hiện dì Trần chưa chết, mang về chữa trị. Anh từng huênh hoang rằng:
    - Hừ... người mà Bạch Thiệu Đông này muốn cứu, tử thần cũng không tranh nổi!
    Mà thật sự như vậy, dì Trần đã thoát khỏi cái chết chỉ trong gang tấc. Nhưng đổi lại vì sự sơ xuất của bọn người Bạch Thiệu Đông lúc này đã dẫn đến nhiều hệ lụy về sau, sự tiếc nuối của họ kể làm sao hết khi chuyện Hoa Vân Phong bị thương nặng vì nhát dao của Diệp Tri Thu cũng có một phần "đóng góp" của họ. Làm anh em bao năm, điều này làm họ cứ mãi canh cánh trong lòng.
    Cơm trưa là Hoa Vân Phong làm, Diệp Tri Thu cũng không ngờ anh ấy lại thông thuộc nhà cô như vậy, chẳng trách dì Trần lúc nói chuyện cứ nghiêng về phía anh. Hừ, Diệp Tri Thu ghen tị rồi đó. Cô là đứa con gái được dì yêu thương từ nhỏ đến giờ, dì chưa bao giờ nặng lời nhắc nhở cô cái gì, vậy mà... vậy mà dì bắt gặp anh làm cơm thì lại trách cô lười biếng, không chịu phụ giúp... ôi, đủ thứ hết đấy.
    Cô vờ vào bếp cho dì Trần khỏi phải "lải nhải", nói là giúp anh một tay nhưng cũng có làm gì đâu, cô phụ đôi khi còn làm anh bận rộn thêm.. hì!
    Cô lại giả vờ nhõng nhẽo:
    - Bắt đền anh đó, dì Trần thương anh hơn em rồi. ghét ghê, biết vậy lúc nãy bảo xe chạy nhanh chút, không cho dì gặp anh là tốt rồi.
    Hoa Vân Phong xoay nhẹ mặt mình vô tình chạm phải cánh môi đang mấp máy của cô, sẵn tiện anh cắn nhẹ một cái, anh nói:
    - Em đành lòng sao?
    Đương nhiên không. Người ta yêu anh còn không hết, nỡ lòng nào chứ? Sau khi biết sự thật năm xưa, dù không rõ ràng lắm, nhưng cũng đủ làm lòng cô thanh thản, anh không phải là kẻ thù của cô, thế đã là quá đủ. Yêu anh nhiều, yêu anh nhiều hơn bản thân cô nghĩ!
    Bữa trưa vẫn chưa dọn ra, Hoa Vân Phong nhận một cuộc điện thoại. Ngay lập tức sắc mặt anh khẽ biến, bình thường khó nhận ra điều đó vì anh là người rất giỏi che giấu cảm xúc, nhưng Diệp Tri Thu dễ dàng nhìn ra được. Cô lo lắng nhìn anh, đợi anh nói. Hoa Vân Phong trầm ngâm chốc lát, anh mới nói với cô:
    - Có tin tức của Thiệu Đông, anh phải về thành phố C ngay. Em ở lại với dì Trần, mai anh đến đón.
    Diệp Tri Thu thấy anh không nói gì thêm nữa thì cũng không nũng nịu. Cô biết vấn đề có chút nghiêm trọng. Cô chỉ cầm lấy tay anh mà nói:
    - Được rồi, anh yên tâm, em sẽ đợi anh... Tìm thấy người là tốt rồi, mọi chuyện rồi sẽ có cách giải quyết!
    Hoa Vân Phong chỉ gật đầu một cái.
    Cô tiễn anh ra xe, sau khi chiếc xe khuất dần nơi cuối con đường đồi quanh co, Diệp Tri Thu xoay người lại như có điều suy nghĩ.
    Tiếp đó, cô cầm điện thoại và nhấn vào từng con số quen thuộc mà người kia đã ép buộc cô phải ghi nhớ chúng. Tiếng lạnh lùng của anh ta vang lên trong ống nghe, không nhanh không chậm:
    - Chịu gọi cho anh rồi sao?
    Diệp Tri Thu cũng cười cười mà nói:
    - Hì, em không cần báo anh cũng biết em làm gì mà... Lần này em cần anh tạo cho em một cơ hội để về Mỹ.
    Sở Lăng Khiêm hừ lạnh một tiếng:
    - Về Mỹ? Búp bê nhỏ, em muốn giở trò gì đây...
    Diệp Tri Thu vẫn bình tĩnh đối đáp:
    - Những chuyện không có lợi, em không ngốc mà làm đâu!
    Người bên kia phải khen ngợi:
    - Ở bên cạnh Hoa Vân Phong không lâu mà giỏi che giấu như vậy. Được, chuyện đó không khó, chỉ cần chúng ta cùng trên một chiếc thuyền, anh sẽ không để em phải chết chìm!
    Cúp điện thoại, cô nàng đưa mắt nhìn về phía chân trời xa xăm. Ánh nắng không gay gắt nhưng vẫn làm mắt cô phải nheo lại. Trong đôi mắt ẩn chứa sự ngây thơ ngày nào giờ được thay thế bằng một thứ gì đó thần bí. Trong lòng cô nghĩ gì, khó ai biết được!
    --------------------------
    Trở về đến thành phố C, Hoa vân Phong đến ngay bệnh viện. Bạch Thiệu Đông cùng Tô Uyển Thanh giờ đã được an toàn, bọn người của cô gái nhẫn tâm họ Trương kia hầu như cũng không muốn truy sát nữa. Tô Uyển Thanh không hiểu vì sao, mà cũng chẳng có nhiều thời gian lo lắng việc đó. Trước mắt cô chỉ muốn Bạch Thiệu Đông trở lại là con người như trước kia mà thôi. Sau lần nạn kiếp này, anh đã thay đổi, thay đổi rất nhiều...
    Hoa Vân Phong hỏi han tình hình của Bạch Thiệu Đông:
    - Khả năng hồi phục như thế nào?
    Tô Uyển Thanh rủ xuống đôi hàng mi nhưng ánh mắt vẫn còn rất trong trẻo, giọng điệu khá bĩnh tĩnh:
    - Không khả quan, hồi phục đến trình độ cao nhất đi nữa... cũng không thể tiếp tục cầm dao mổ!
    Là một bác sĩ mà không có đôi bàn tay nhanh nhạy cùng độ chính xác cao thì vô dụng rồi. Cú sốc này Bạch Thiệu Đông khó lòng tiếp nhận, mặc dù anh cũng đã dự tính được trước, tuy nhiên khi đối mặt sự thật thì ai còn mạnh miệng được nữa!
    Tô Uyển Thanh thần sắc thật bình thường, tuy vậy, đó chỉ là thoạt nhìn thế thôi. Cô thật sự rất mệt mỏi. Mệt mỏi đến cần một điểm tựa. Và ngay sau đó, đầu vai Hoa Vân Phong gia tăng một sức nặng, đầu cô nàng tựa lên đấy tìm chút bình yên sau bao ngày phong ba bão tố.
    Hoa Vân Phong không nói gì, anh đưa tay lên đặt vào đầu vai cô và nói:
    - Uyển Thanh, em cũng mệt mỏi rồi, về nhà nghỉ ngơi đi, ở đây để anh lo liệu.
    Tô Uyển Thanh nhắm mắt lại, khẽ gật đầu.
    Cô đưa tay Hoa Vân Phong chạm vào cửa phòng rồi mới rời đi, trước đó, cô còn nói:
    - Em không cần một Bạch Thiệu Đông như trước kia, em chỉ cần anh ta không thay đổi!
    Câu nói của cô mâu thuẫn quá. Cần rồi lại không cần cái gì đó không rõ, vậy mà Hoa Vân Phong hiểu. Anh gật đầu xem như đáp ứng.
    Cô không cần một Bach Thiệu Đông tài hoa hơn người, chỉ cần anh lấy lại tinh thần, sống thật ý nghĩa là được.
    Vào trong, đường đi không thông thuận nên Hoa Vân Phong đi khá chậm, anh nghe được tiếng hít thở có phần trầm trọng của người nào đó. Không ai khác chính là Bạch Thiệu Đông. Không đợi anh mở miệng, người đó đã nói:
    - Ra ngoài!
    Hoa Vân Phong nghe tiếng xác định phương hướng, anh chạm tay vào thành giường rồi dừng lại. Lúc này không khí thật kỳ quái, không ai thèm nói chuyện với ai, trầm lắng như thế làm cho người ta càng có cảm giác không yên trong lòng. Mà người chịu thua trước chính là người có lòng kiên nhẫn kém hơn, Bạch Thiệu Đông vùng vằn:
    - Sao chưa chịu đi? Không biết đường đi ra chứ gì? hừ... Ngại quá, hiện tại tôi cũng là phế nhân, đi không được, làm phiền gọi người đưa ra ngoài đi...
    Sau đó là một tràng cười dài của anh, tiếng cười không phải mang theo nét hào sảng như trước, nó thật u ám và bi ai làm sao.
    Hoa Vân Phong cũng không nói gì, anh đợi Bạch Thiệu Đông nói hết, cười cho mệt lả người. Đến khi anh ta không thèm nói nữa thì Hoa Vân Phong chỉ nói ngắn gọn thế này thôi:
    - Đã sống thì phải sống cho tốt, đừng để người khác phải chịu liên lụy!
    Bạch hiệu Đông nghe xong bật cười:
    - Ha... ha... Nói hay lắm. Sống tốt à? Như thế này mà còn bảo phải sống tốt? E rằng chỉ có thánh nhân mới làm nổi... à, không đúng, còn có cả Hoa Vân Phong cậu nữa!
    Mỉa mai như vậy là muốn đuổi Hoa Vân Phong ra ngoài mà thôi. Lúc người ta rơi vào bế tắc, khó mà giữ mồm giữ miệng được lắm. Ngược lại, Hoa Vân Phong không cho anh toại nguyện:
    - Chết, anh không làm được. Sống, anh oán trách số phận. Con người đúng là sinh vật tham lam, lúc không có thứ gì đó thì cố tình theo, khi có rồi lại đuổi nó đi... Tùy anh thôi, suy nghĩ cho kỹ đi!
    Nói xong những lời đó, Hoa Vân Phong xoay người rời đi. Bạch Thiệu Đông có vẻ mặt thế nào đương nhiên không ai biết. Thực ra nét cười cứng ngắt và méo mó còn khó coi hơn khóc. Anh chậm chạp hỏi lại:
    - Thật sao?
    Hoa Vân Phong vẫn rộng lượng đáp lời:
    - Muốn biết thật không thì tự tìm hiểu. Tôi không liên quan, đừng kéo tôi vào.
    Bạch Thiệu Đông từng là một anh chàng lạc quan và kiêu ngạo, có như thế thì anh mới tự tin cho rằng chỉ có Tô Uyển Thanh mới là người xứng đáng được anh yêu. Nhưng rồi hiện tại mọi chuyện đảo lộn, anh cảm thấy mình thật không xứng với Tô Uyển Thanh.
    Cảm nhận được sự thay đổi trong cách đối xử của cô nàng với mình, vậy mà anh lại không dám đón nhận mà cố tình xua đuổi nó đi như lời Hoa Vân Phong đã nói. Nếu như lời nói ấy, một ngày nào đó anh mất đi thứ tình cảm khó lắm mới có được này... anh sẽ đau khổ hơn hiện tại nữa. Dù gì sự thật thì tay chân anh bây giờ hành động bất tiện lắm, xứng danh là phế nhân rồi, nếu còn mất đi Tô Uyển Thanh,... ôi, thật sự anh không dám nghĩ tiếp!
    Bạch Thiệu Đông trao tráo đôi mắt nhìn về phía cửa, mong cô gái đó lần nữa xuất hiện trước mắt mình. Mấy ngày nay anh cáu gắt với cô, cô sẽ không ghét bỏ anh chứ?
    Hoa Vân Phong bước ra ngoài thì Tô Uyển Thanh lập tức hỏi:
    - Hai người nói chuyện sao rồi?
    Vẫn không biểu lộ quá nhiều tình cảm nhưng lo lắng đương nhiên có. Con người Tô Uyển Thanh là vậy, không lãng mạn ướt át cũng không thích nói nhiều.
    Hoa Vân Phong đáp:
    - Biết ngay em chưa về... Được rồi, tính em anh rất hiểu, vào đi, anh ta đang đợi em đó.
    Tô Uyển Thanh bỗng nở nụ cười, một nụ cười hiếm hoi mà suốt mấy tuần nay cô chẳng hề phô bày ra được. Cô nói:
    - Chỉ có anh mới trị được anh ta. Con người này em đã dùng đủ cách rồi cũng không thu phục được!
    Hoa Vân Phong lắc đầu, bảo rằng:
    - Bởi vì quá quan tâm nên cố tỏ ra như vậy, thực sự tên này rất dễ đối phó.
    Tô Uyển Thanh lần nữa cười mà lắc lắc đầu. Thật sự quan tâm một người là như vậy, ngay cả bản thân cô còn tự nhận biết mình không còn là Tô Uyển Thanh cao ngạo như trước kia nữa còn gì!
    Tô Uyển Thanh vào trong, ngoài này Hoa Vân Phong lấy điện thoại gọi điện ngay cho tài xế cũng là người thân cận của mình. Sắc mặt anh không được tốt lắm, có lẽ do bôn ba mệt mỏi. Đặt bàn tay lên trái tim mình, Hoa Vân Phong có một dự cảm chẳng lành...
    --------------------------
    Trong một gian phòng rộng lớn, bày trí sang trọng nhưng mang toàn sắc đen và nâu u ám. Tuy vậy, nó không kém phần cổ kính, mang phong cách "Vintage".
    Trương Nhất Long đang đưa tay vuốt ve một vật phẩm trang trí bằng ngà voi to thật to chứng tỏ giá trị không tưởng. Vẻ mặt bất cần đời ngạo nghễ oai phong của anh cùng những đường nét nam tính và khí chất mạnh mẽ lôi cuống làm cho người khác không rời mắt được.
    Tiếng gõ cửa phòng vang lên, anh không cần nói tiếng nào thì "tách..." một tiếng, cửa phòng đã mở ra. Anh chẳng ngỡ ngàng gì chứng tỏ hành động như vậy đã lặp lại vô số lần. Là ai mà có ưu đãi đặc biệt như thế?
    Một bóng dáng kiều diễm đang tiến gần về hướng anh. Trước kia Trương Nhất Long chưa bao giờ cho phép một người khác phái nào tiến quá sâu vào giới hạn của mình. Bởi vì ngày xưa kia có một người con gái đã làm cho anh mất đi lòng tin, từ đó anh chẳng bao giờ xem phụ nữ là thứ quan trọng nữa. Anh cho rằng bọn họ chỉ là thứ rẻ tiền, có cũng được mà không có cũng chẳng sao. Từng tuổi này không phải chưa nếm qua hương vị phái đẹp, thế mà chẳng ai đi vào lòng anh được cả.
    Người con gái kia chẳng những không sợ những quy tắc của anh, một đường thẳng đến bên cạnh anh rồi dừng lại, cô giao vào tay anh một xấp tài liệu gì đó. Anh chỉ liếc nhìn sơ qua mà chẳng cần kiểm tra gì kỹ càng, anh cười nhẹ:
    - Em làm việc thì tôiyên tâm!
    Cô gái cất tiếng nói:
    - Tin tưởng em vậy sao? Ngài cho em tiếp cận ngài, cho em tiến sâu vào thế giới của ngài, không phải ngài không biết mục đích của em. Ngài không sợ sao?
    Trương Nhất Long vòng tay qua eo cô, siết chặc:
    - Sợ gì?
    Cô nàng mấp máy đôi môi đẹp:
    - Em sẽ hạ gục ngài!
    Trương Nhất Long cất tiếng cười ha ha:
    - Tôi cho em cái quyền đó, khi em làm được hãy nói đi...
    Anh đưa môi hôn lên cánh môi mềm mại của cô, lưỡi dần tiến sâu vào. Hai tay anh như gọng kiềm mạnh mẽ túm lấy eo cô mà dùng sức, dường như muốn bẻ nó ra làm đôi vậy. Lưỡi anh càng tiến sâu, trong khi cô nàng cứ trơ ra như tượng đá mặc kệ anh mút vào, môi cô chỉ hé mở một khoảng nhỏ đủ cho lưỡi anh quấn quít lấy lưỡi cô, răng chạm vào răng phát ra âm thanh lạch cạch nho nhỏ. Thế hôn của anh cũng mạnh bạo hơn bất cứ người nào. Như để thỏa mãn, như để giải mối căm hờn nào đó.
    Anh để cô ngồi trên đùi của mình mà lưỡi vẫn tham lam tiến sâu vào khoan miệng cô nàng. Trương Nhất Long một lúc sau thỏa mãn dục vọng mới dừng lại. Anh khẽ khàn vuốt cánh môi hồng đã bị anh làm cho tê cứng mà nói:
    - Thật ngốc, dạy mãi em cũng không biết hôn trả... uh?
    Cô gái ngồi trên chân anh chính là Như Ý. Không ai ngờ được mới đó cô nàng đã được toại nguyện ngồi bên cạnh người cô đã từng ngưỡng mộ, từng mong chờ, từng yêu thương. Đáng tiếc, đó chỉ là những xúc cảm đã "từng" hiện hữu qua trong trái tim cô mà thôi. Giờ đây đối với cô mà nói, chuyện đó không bao giờ là mơ ước nữa. Ngược lại, nó như một tra tấn.
    Như Ý đáp lời:
    - Ngài ban cho thì em chỉ được phép nhận. Em nào dám trèo cao!
    Trương Nhất Long nhìn gương mặt kiều diễm có đến tám phần tương tự người nào đó trong trí nhớ. Anh vặn vẹo đôi má của cô đến phát đau, anh gằng từng tiếng:
    - Càng nhìn em tôi càng muốn đặt cho em một cái tên khác, em giống như loài hoa anh túc vậy. Càng đẹp thì càng độc. Em giống như cha mẹ của em, đều không làm cho người khác dễ tiếp nhận!
    Như Ý nhìn đăm đăm vào đôi mắt đang rực lửa của Trương Nhất Long, cô nói:
    - Vậy thì sao? Bamẹ em một người ngài đã giết chết, một người bị ngài giam vào kho hàng tối tăm suốt 3 năm nay. Ngài nghĩ em có thể nào không độc?
    Phạm Như Ý là một người con gái dám yêu dám hận. Yêu anh là chuyện đã qua, giờ trong lòng cô chỉ còn biết hạ gục được anh mới hòng cứu thoát cho ba mình. Cô biết được sự thật về mình cách đây không lâu. Khi cô phát hiện người đàn ông tự xưng là anh trai của Trương Nhất Long trong căn hầm tối lúc nửa đêm ấy, cô chẳng hề sợ hãi. Ngược lại, càng trò chuyện với ông, cô càng có một loại thiện cảm nào đó. Vô tình trong những lời kể của ông, cùng với sự nhạy bén của mình, Như Ý đã dần dần tìm ra thân phận thật sự của cô.
    Nhớ cách đây một thời gian, Như Ý tự tiện xông vào phòng làm việc của Trương Nhất Long. Không lỗ mãng, cô nàng ngược lại rất hiểu phép tắc:
    - Thưa ngài, tôi xin ngài 5 phút nói chuyện được chứ?
    Trương Nhất Long không bàng hoàng chút nào về việc có một cô gái xông vào văn phòng, cùng với lời xin lỗi rối rít của thư ký. Anh khoát tay cho phép thư ký ra ngoài. Còn lại anh và cô gái, anh ung dung nhìn cô một cái, rồi làm động tác mời nói. Như Ý mới hỏi rằng:
    - Ngài có biết người có tên Phạm Yến không?
    Trương Nhất Long cười nhẹ:
    - Đến giờ mới phát hiện ra? Tôi cho cô vào đó lâu như vậy... xem ra tố chất cũng không tốt lắm!
    Như Ý đỏ mắt nhìn thẳng Trương Nhất Long, người mà cô từng trao cả trái tim và quyết tâm đến gần chỉ mong được nhìn thấy anh mà thôi. Nay bộ mặt thật chẳng phải được phơi bày hay sao? Thật ghê tởm. Cô lại nghe anh nói:
    - Cũng gan dạ lắm, hơn hẳn mẹ cô rồi! Dám đến hỏi thẳng tôi như vậy... sao hả? Muốn báo thù?
    Như Ý kiên định gật đầu, ánh mắt chưa từng dời ra nơi khác, cô nhìn chằm chằm gương mặt anh tuấn đó, như muốn nhìn ra một tia nhân tính, nhưng chẳng như ý cô được, vẻ mặt Trương Nhất Long chỉ có trêu tức cùng mỉa mai. Cô khẳng định:
    - Phải, tôi muốn báo thù. Dù tôi biết mình không phải đối thủ của ngài, nhưng chỉ cần Như Ý này còn sống, ngài mãi mãi là kẻ thù của tôi!
    Trương Nhất Long lại cười:
    - Thú vị!...
    Như Ý đề phòng nhìn anh, anh nói tiếp:
    - Tôi cho em cơ hội tiếp cận tôi, học được gì còn tùy vào tố chất của em, đến khi nào đủ sức đánh bại tôi. Tôi chờ ngày đó!
    Như Ý không dám tin điều mình nghe là thật, anh ta chẳng những không trừ hậu hoạn mà còn cho cô ở bên cạnh, vậy không phải là dẫn sói vào nhà sao. Anh ta hống hách đến thế? Nghĩ rằng cô không đủ sức báo thù?
    Trương Nhất Long nhìn chằm chằm vào gương mặt kiều diễm của cô. Ánh mắt anh hướng về phía cửa phòng riêng. Không cần anh phải nói, Như Ý biết việc mình cần làm tiếp theo là gì. Cô chủ động vào trong. Việc đầu tiên là cởi áo ngoài của mình, chậm rãi bước lên giường lớn.
    Trương Nhất Long đè nặng lên người cô, anh cười trêu ghẹo:
    - Cháu gái, cháu không sợ người khác nói mình loạn luân à?
    Như Ý nhắm mắt lại, cô đáp:
    - Không sợ!
    Để báo thù, cô không sợ bất cứ điều gì cả.
    Như Ý càng rối loạn, Trương Nhất Long càng bình thản. Anh chưa hề nhìn thẳng vào gương mặt cô nhưng những biến hóa của một cô gái mới bước vào đời này làm sao qua khỏi tầm mắt của anh. Gương mặt kia quá giống người xưa, anh đã cho cô cơ hội để biết chân tướng, mặc dù những gì cô biết chưa hẳn đã là sự thật. Anh cho cô tiếp cận mình. Vì sao nhỉ? Chỉ là vì anh muốn xem, con gái của Phạm Yến - người con gái từng phụ bạc, từng để lại mối hận tình trong lòng Trương Nhất Long sẽ có bản lĩnh gì. Với ý định ban đầu là đùa bỡn, là chơi chán rồi sẽ cho cô gái này kết cục như mẹ cô ta vậy. Ai ngờ, đến cả Trương Nhất Long cũng không ngờ, cô gái này có bản lĩnh thật sự. Giống như anh nói, cô như loài hoa anh túc, đẹp mà độc!


     
    Tử Ân and Diên Vĩ like this.
  8. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CHƯƠNG 184: NẾU CÓ KIẾP SAU... EM SẼ TÌM ANH!
    [​IMG]
    Dạo này liên tục xảy ra thật nhiều chuyện, nào là Bạch Thiệu Đông gạp nạn, nào là sự trắc trở trong tình cảm của Mộc Thư Lê. Nhắc đến thì phải nói, Mộc Thư Lê phải chạy đến châu Úc xa xôi chỉ để "lĩnh hội" kiến thức âm nhạc theo yêu cầu của "nhạc phụ tương lai".
    Thật là đau lòng, người ta cũng không thừa nhận anh là con rễ, bởi lẽ ông "cha vợ tương lai" cho rằng anh là một luật sư khô khan làm gì có tế bào nghệ thuật nào. Vả lại anh là một người rất ít nói, thoạt nhìn về mặt giao tiếp có vấn đề nữa là... huống chi có thể đạt đến cảnh giới thiên tài âm nhạc mà ba của Lục Huyền Cầm đặt ra đối với con rể tương lai. Dễ thấy thôi, đến cả cái tên của con gái độc nhất của nhà họ Lục mà ông cũng đặt cái tên thật nghệ thuật, một loại nhạc cụ dân tộc cũng đủ thấy ông có "tín ngưỡng" rất cao đối với âm nhạc
    Còn nữa, về phía của Diệp Tri Thu, cô nhờ Sở Lăng Khiêm tạo một tình huống để mình được sang Mỹ mà Hoa Vân Phong không nghi ngờ cũng không cần thiết nữa. Bởi vì ngay lúc này cô bắt buộc phải sang Mỹ cùng Điềm Mật.
    Chuyện tình cảm của Điềm Mật cũng rắc rối khôn cùng. Cô vừa mới sảy thai vì cú sốc quá lớn, hiện tại đang rơi vào tình trạng trầm cảm. Sự việc cũng phải bắt đầu từ khi Diệp Tri Thu về nước. Lúc ấy, Lam Tĩnh Hiên ngày nào cũng uống say bí tỉ, chẳng còn hay biết trời trăng gì nữa. Mỗi lần say lại gọi tên người con gái anh yêu. Điềm Mật biết nhưng cố tỏ ra bình tĩnh và xử sự hết sức khéo léo. Cô không náo loạn, ngược lại những hành động ân cần chăm sóc hằng ngày chỉ có hơn mà không kém. Không biết vì lý do gì mà Lam Tĩnh Hiên liên tục gây chuyện để chọc Điềm Mật giận, mà nào có được như ý. Khi không được như ý thì anh lại bỏ nhà đi cả đêm không về, mấy ngày liên tiếp như thế, Điềm Mật vẫn chịu đựng không nói tiếng nào. Cho đến khi bên nhà anh sang thăm, Lam Viễn Hằng phát hiện chuyện này thì nổi giận đùng đùng, hành động của con trai mình ông luôn cho người theo dõi, giờ thật sự ngay cả ông cũng chịu không nổi mà Điềm Mật vẫn không phàn nàn gì, ông phải đứng ra bênh vực con dâu.
    Ai ngờ Lam Tĩnh Hiên không biết do đâu mà biết được chuyện xưa, đợi dàn xếp ổn thỏa với phía gia đình mình. Về nhà, anh phanh phui chuyện Điềm Mật thừa cơ hội gia đình anh gặp khó khăn năm ấy mà ép buộc anh tiến tới hôn nhân với cô. Đồng thời anh cũng đã thề với bản thân sẽ bắt gia đình cô phải trả giá cho ba năm hôn nhân không hạnh phúc của anh.
    Chưa dừng ở đó, Hoa Vân Phong cũng không tránh khỏi liên can trong lần "nổi dậy" này của Lam Tĩnh Hiên. Nỗi uẩn khuất trong lòng bấy lâu nay được anh quyết tâm giải phóng một lần. Bởi vì hiện tại thế lực của nhà họ Lam đã vững chắc hơn, với tài kinh doanh của Lam Tĩnh Hiên, Lam Ký phát triển vô cùng mạnh mẽ và còn lấn sân sang các lĩnh vực đầu tư có giá trị khác. Anh hiện giờ cảm thấy bản thân đã có thể thực hiện lời nói năm xưa. Khi ấy lúc nói chuyện với Hoa Vân Phong, anh đã từng hứa hẹn son sắt rằng một ngày nào đó sẽ đánh bại Hoa Vân Phong giành lại người mình yêu.
    "Ví dầu tình bậu muốn thôi, Bậu gieo tiếng dữ cho rồi bậu ra...", câu nói của ông bà xưa thật đúng. Lam Tĩnh Hiên xác định bản thân không yêu thương gì Điềm Mật, cho nên anh không thương tiếc gì ra tay nặng nề với gia đình cô. Đến nỗi ba cô phải nhập viện vì sốc nặng. Mẹ cô chỉ biết chăm sóc ông mà thôi, chuyện kinh doanh bà không biết, ngay cả chữ viết mà bà cũng không biết bao nhiêu từ thì làm sao nói chuyện làm ăn buôn bán. Cho nên mọi gánh nặng đè lên vai Điềm Mật.
    Có một chuyện khiến người ta đau lòng hơn là đứa con chưa tượng hình của Điềm Mật đã chết non. Ngay cả Điềm Mật cũng không biết mình đang mang thai, cho nên khi cô sẩy thai thì mọi người vô cùng bỡ ngỡ. Mọi chuyện đến nước này nên cô và Lam Tĩnh Hiên không tránh được lời qua tiếng lại, không biết vô tình hay cố ý mà Lam Tĩnh Hiên xô ngã cô xuống thang lầu. Và rồi kết quả thật thê lương... Chỉ tội cho đứa nhỏ!
    Lam Tĩnh Hiên hồi tưởng lại mới nhận ra một điều, vào một đêm anh say rượu đã cùng Điềm Mật thực hiện "nghĩa vụ vợ chồng". Sáng ra, Điềm Mật đã rời giường rất sớm, khi tỉnh dậy, Lam Tĩnh Hiên không tài nào nhớ rõ bản thân mình đã làm cái gì, cho nên chuyện này cũng dần vào dĩ vãng. Ai ngờ...
    Thế rồi Điềm Mật mắc chứng trầm cảm. Cô cần sang Mỹ điều trị. Với tình nghĩa bạn bè thân thiết của nhau, Diệp Tri Thu làm sao bỏ mặc bạn không lo. Mặc dù cô rất quan tâm sức khỏe Hoa Vân Phong, nhưng thực tình chuyến đi này cô dự định làm rất nhiều việc. Dù không nỡ đến mấy cũng phải bấm bụng rời xa anh một thời gian.
    Nhớ ngày còn ở lại ngôi biệt thự màu tím của mình trên thành phố Đ. Cô đã vô tình mở được ngăn tủ mà chỉ có cô mới biết cách mở. Phòng ngủ từ khi cô không ở đây vẫn được giữ nguyên trạng. Đồ đạc của cô vẫn duy trì chỗ cũ, không có thay đổi gì. Diệp Tri Thu mở khóa tủ, trong đấy là một số đồ vật được cô cho vào những cái hộp riêng thật xinh xắn.
    Cô bị thu hút sự chú ý rất nhiều vào một cái hộp màu hồng phấn rất đẹp. Cô mở nó ra, bên trong là một cái đồng hồ kiểu dáng đặc biệt, mặt đồng hồ không phải dành cho những người bình thường xem, cô nghĩ ngay đến một người. Đây chính là chiếc đồng hồ mà cô nhặt được của Hoa Vân Phong đến nay vẫn còn lưu luyến cất giữ không chịu trả lại cho anh. Những điều này cô làm sao nhớ ra được, chỉ nhờ vào quyển nhật ký nằm phía dưới đáy hộp nói lên tất cả. Mọi chuyện cô đã trải qua từ khi quen biết Hoa Vân Phong đều được ghi chép cẩn thận với những dòng chữ nắn nót. Chỉ nhìn thôi đã đoán biết được tâm trạng của cô lúc đó như thế nào rồi. Từng chữ ghi chép được khắc vào tim cô lúc này, cô có thể tưởng tượng ra tình cảnh lúc ấy, nhưng làm sao gợi lại những kí ức đã quên? Không thể, vẫn không thể được. Diệp Tri Thu buồn bả vô cùng. không còn cách nào khác, cô đành đọc chính nhật kí của mình như một quyển tiểu thuyết tự thuật của một ai đó với tâm sự nặng nề cùng trái tim bị đè nén tựa hồ sắp vỡ tan.
    Khi đọc đến những hành động quan tâm chăm sóc dù là rất nhỏ của Hoa Vân Phong đối với mình, cô không khỏi nở nụ cười hài lòng. Và cũng vì rất nhiều chuyện anh làm mà không nói, quan tâm thầm lặng làm cho cô nàng xúc động nói không nên lời.
    Ai biết đâu từng giọt nước mắt rơi ra từ khóe mi của cô, thấm ướt gối nằm. Cô ôm quyển nhật kí trong ngực mà nghĩ mãi về anh. Tự dưng cô nhớ anh vô hạn, muốn được nằm gọn trong vòng tay ôm ấp của anh quá. Cô đợi chờ đến ngày mai, anh sẽ đón cô về bên anh nhanh thôi.
    -----------------------
    Hôm nay Diệp Tri Thu đặc biệt siêng năng, cô đã về nhà từ rất sớm để chuẩn bị một bàn ăn. Nói là thịnh soạn thì chưa phải, nhưng mà xét về gốc độ nào đó thì vẫn rất tươm tất đấy.
    Cô học những món ăn này từ dì Tư và thực hành rất nhiều lần, thật may cũng có một lần có thể đem lên bàn. Hoa Vân Phong cũng không ngại làm "chuột bạch" cho những thí nghiệm của cô. Hì, nói ra cũng chỉ có anh mới có can đảm đó, chứ dì Tư thì đảm bảo không dám nếm thử. Dì nói thực lòng thế này:
    - Thôi khỏi nói, chỉ nhìn thôi đã... không muốn ăn lắm rồi. Hay là làm lại nha!
    Dì Tư là người bộc trực, có gì nói nấy, không dối gian ai bao giờ. Cũng vì dì Tư thẳng tính quá nên cô mới biết tay nghề mình tệ hại đến mức nào. Mỗi lần như vậy Diệp Tri Thu lại buồn bực nhìn thành phẩm của mình. Có hơi khó coi, nấu ăn mà màu sắc không mấy bắt mắt như vậy thì xong rồi, chưa dám kể tới hương vị...
    Hôm nay, vừa bước vào nhà, mùi thức ăn bay vào mũi, Hoa Vân Phong nghe tiếng sột soạt trong gian phòng bếp, anh lên tiếng hỏi vọng vào:
    - Hôm nay là em nấu cơm chiều sao?
    Diệp Tri Thu nghe câu hỏi liền ló đầu ra, hỏi:
    - Anh nhận ra?
    Hoa Vân Phong không đáp lời vội. Anh cởi giầy, di chuyển hướng vào bếp. Con mèo nhỏ đã nhanh nhẩu tiến lên nắm lấy tay anh. Cô sốt ruột hỏi:
    - Sao anh biết không phải em nấu? Mùi vị khác dì Tư nấu sao?
    Hoa Vân Phong bật cười, nhéo cái mũi, chọc ghẹo cả cái môi đang cong lên vì thắc mắc của cô. Anh đáp:
    - Tại em ngốc!
    Diệp Tri Thu hiểu ra, hé miệng cười. Lần nào cũng mắc mưu của anh, là cô tự nhận đó chứ!
    Ăn xong bữa cơm, Diệp Tri Thu rất chờ mong lời nhận xét của anh, nhưng mà một tiếng cũng không nghe anh nói gì hết. Cô sốt ruột hỏi thẳng:
    - Anh không có nhận xét gì sao?
    Hoa Vân Phong cười rồi hỏi ngược lại:
    - Không nói được không?
    Diệp Tri Thu ỉu xìu, quyết định rằng:
    - Thôi đi, vậy thì đừng có nói.
    Cảm xúc cô đang không được tốt, anh kéo cô ngồi trên chân mình, hỏi cô:
    - Có chuyện gì thì em nói đi... anh biết em có tâm sự!
    Cô không lạ lẫm gì khi anh có thể đoán biết cô muốn gì. Cô không giấu giếm gì cả, chỉ là mục đích chính mà cô muốn thực hiện sẽ không nói rõ cho anh biết đâu. Cô quyết định giữ lại, cô muốn rằng mình phải làm được điều gì đó cho anh, sau bao nhiêu chuyện anh đã làm vì cô. Cô đáp:
    - Em muốn sang Mỹ. Điềm Mật hiện tại cần em!
    Cô không nỡ đi xa anh, vả lại hiện giờ sức khỏe anh cần cô quan tâm nhiều hơn nữa. Tuy nhiên, cô biết mình không còn lựa chọn nào khác, đây là cơ hội tốt nhất để cô hành động.
    Không ngờ Hoa Vân Phong không hỏi thêm gì mà lại đồng ý nhanh chóng:
    - Được, em cứ đi. Dự án em đảm nhận anh sẽ sắp xếp người thay thế trong thời gian em không có ở đây. Khi em về thì tiếp tục chịu trách nhiệm.
    Còn gì hơn thế nữa, cô cũng đang băn khoăn chuyện dự án lần này. Đó là tâm huyết của cô, cho rằng cô ích kỷ cũng được, cô không thích bị người khác chiếm lấy nó đâu. Anh nói anh sẽ sắp xếp, cô tin tưởng anh sẽ không để "đứa con" tinh thần này của cô sẽ không bị kém chất lượng. Tuy nhiên, điều cô lo lắng hơn cả chính là người cô yêu. Sức khỏe ngày càng kém, cô biết chứ. Nhớ có lần cô phát hiện anh mang kích cỡ giầy cũ không vừa nữa, anh thật sự tăng cân. Cô còn vui mừng nói rằng anh đã được cô "vỗ béo" thành công. Khi ấy anh không nói gì, chỉ cười gật đầu xem như cô nói đúng. Ai ngờ, sau đó cô mới biết được đó là do khi máu từ tĩnh mạch trở về tim khó khăn, nó tích tụ trong các tĩnh mạch và thoát dịch ra ngoài nên tạo cảm giác như là béo ra. Nhớ lúc không muốn làm cô thất vọng nên anh cố gắng ăn những món ăn cô nấu. Ai biết được người bị bệnh này lại luôn có cảm giác chán ăn, vừa bị buồn nôn nữa, hầu như chẳng có dinh dưỡng được nạp vào cơ thể. Mỗi lần như vậy Diệp Tri Thu lại âm thầm cắn răng ngăn lại dòng nước mắt.
    Cho nên lần này cô không thể không đi, chỉ có cô mới có thể hoàn thành được việc này!
    ----------------
    Diệp Tri Thu sang Mỹ, việc đầu tiên cô làm là không quên an bày cho Điềm Mật tiếp nhận trị liệu của một bác sĩ giỏi. Sau đó đến lượt cô thực hiện việc muốn làm.
    Lúc cô đọc nhật kí của chính mình, cô thấy trong đấy có nhắc đến tên một người, người ấy cô gọi là "dì Bình", chính là mẹ nuôi của Hoa Vân Phong. Sau khi tìm hiểu thông tin về người này, cùng với những gì có liên quan khi một lần vô tình nghe được Sở Lăng Khiêm nhắc đến cái tên này. Thắc mắc ùa về trong tâm trí cô. Vì Sao Sở Lăng Khiêm biết đến dì Bình? Vì sao khi cô nghe lén được cuộc nói chuyện thì anh ta đang đặc biệt căn dặn cấp dưới làm việc gì đó có liên quan đến người phụ nữ này?
    Cô biết, muốn thành công thì phải tìm đến tận căn nguyên của nó. Diệp Tri Thu càng hiểu rõ việc cô muốn làm lần này không dễ dàng gì.
    Cô trở lại ngôi nhà của Sở Lăng Khiêm.
    Thật tình cô không muốn vào đây chút nào, mạo hiểm là có, nhưng cô không sợ hãi, chỉ có nhắc nhở lòng mình không sợ hãi thì mới có lòng tin vượt qua mọi khó khăn trắc trở.
    Diệp Tri Thu dễ dàng vào phòng làm việc của Sở Lăng Khiêm. Đối với cô, phòng làm việc của anh không phải là cấm địa, bình thường trước kia anh chẳng phân biệt phòng ngủ hay phòng khách, phòng làm việc hay bất cứ nơi đâu đều có thể có hành vi thỏa mãn dục vọng của mình. Tuy nhiên, chưa lần nào anh không bị chọc cho bốc hỏa, Diệp Tri Thu kháng cự hết khả năng có thể, cô chưa bao giờ cho rằng cam chịu làm một con búp bê của người đàn ông này là vinh hạnh, trong khi biết bao cô nàng mơ tưởng mà chẳng được.
    Nhắc đến đây không có tác dụng gì cả, ngược lại làm cho Diệp Tri Thu cảm thấy sởn cả gai ốc!
    Cô đang tìm kiếm một thứ mà cô cho là quan trọng, nhưng thứ ấy không biết giấu kỹ nơi nào, mãi cả buổi mà tìm chẳng ra.
    Theo cô được biết, Sở Lăng Khiêm hiện tại không có ở Mỹ, càng chẳng cần nói có thể thình lình xuất hiện ở nhà, cho nên cô có cơ hội nhiều hơn.
    Thời gian đối với cô vô cùng quý giá, anh ta không có nhà, không có nghĩa là nhà ở không ai trông coi... và sự thật chứng minh ngay sau đó, một tiếng mở cửa vang lên làm Diệp Tri Thu giật mình suýt đánh rơi cả sấp giấy đang cầm trên tay.
    Người đàn ông da đen cao to lực lưỡng, khí tức áp bách người ta đến khó thở. Anh ta nói giọng ồm ồm:
    - Tiểu thư, cô đang làm gì vậy?
    Ánh mắt anh ta như con sói đen hung tợn, nhìn chầm chầm vào sấp hồ sơ Diệp Tri Thu đang cầm. Thật sự đó chẳng phải là thứ cô cần, nhưng cũng không thể nói là không quan trọng. Những thứ trong căn phòng này đều là những thứ vô cùng quan trọng, có thể ảnh hưởng đến lợi ích của tập đoàn AMFI.
    Diệp Tri Thu bình tĩnh đáp lại:
    - Đến lấy thứ tôi cần. Sao hả, anh có ý kiến à? Đừng quên, tôi là gì của ông chủ anh!
    Người đàn ông kia không bị cô hù dọa, anh ta vẫn giữ gương mặt như người máy, thiếu đến đáng thương chỉ số biểu thị cảm xúc. Tiếng nói như được lập trình, cứng ngắt, lạnh như băng:
    - Nhiệm vụ của tôi là bảo vệ ngôi nhà này. Nếu cô không nghe lời thì hãy cùng tôi đến gặp ông chủ!
    Diệp Tri Thu thật sự buông sấp hồ sơ đang cầm trên tay. Cô phũi tay vài cái rồi nói:
    - Chẳng cần mấy thứ này làm cái gì... haiz, anh là người không thú vị chút nào cả. Được rồi, không thú vị thì tính theo không thú vị. Nếu như tôi không thỏa hiệp, vẫn cố chấp lấy được thứ tôi muốn, nhưng anh không thể bắt tôi đi gặp họ Sở kia... để xem nào, có dám đánh cược hay không?
    Người kia rũ đôi mắt xuống, như là nhìn đăm đăm vào góc tường, làm như thể nhướng mắt nhìn cô một cái cũng thấy lười biếng hay sao ấy. Anh ta lãnh đạm mở miệng:
    - Không rảnh đùa với cô!
    Nói xong, anh ta đưa tay vào túi, định lấy điện thoại gọi cho ai đó. Diệp Tri Thu biết là anh ta định báo tin. Cô cười cười tiến đến bên cạnh anh ta, mở điện thoại mình lên, bên trong phát ra một đoạn video. Tiếng nói ấy vang lên là của anh chàng này.
    Lập tức anh ta xám mặt. Định giơ tay cướp lấy điện thoại, ai ngờ cô nàng không có ý tránh né, mặc cho anh ta giành lấy. Miệng vẫn cười và nói:
    - Anh cứ việc hủy đi nhé. Tôi còn khá nhiều, đủ để anh xóa, nhưng mà đảm bảo là không lâu nó sẽ truyền đến tai Sở Lăng Khiêm.
    Anh chàng kia giờ phút này mới chịu nhìn thẳng mặt cô. Anh híp mí mắt lại, nguy hiểm phun ra ba chữ:
    - Ở đâu ra?
    Diệp Tri Thu lắc đầu lùi về sau một bước. Đối mặt với anh mà nói chuyện. Dáng vẻ cô thoạt nhìn vô cùng bình tĩnh, ai biết được cô đang run lên bần bật đấy, bề ngoài vẫn cố duy trì giọng nói tràn đầy tự tin và thách thức:
    - À, nói cho anh biết cũng không sao. Ai mà chẳng biết AMFI và KINGWORLD là đối thủ. Chỉ cần loại dần từng thủ hạ đắc lực của Sở Lăng Khiêm thì việc thu phục sẽ đơn giản rất nhiều. Mua một chút thông tin thì có khó gì! Anh cũng biết đó, nếu như anh mang chuyện tôi tố cáo với ông chủ anh, bất quá anh ta sẽ trách móc vài câu, không bao giờ đẩy tôi vào chổ chết. Thế nhưng còn anh, khó đảm bảo hậu quả không rơi xuống gia đình anh lắm. Đến lúc đó đừng trách tôi không nhắc nhở!
    Tính cách Sở Lăng Khiêm lãnh huyết tuyệt tình. Dù là thân cận nhất, chỉ cần làm trái ý anh ta, thảm họa không ập đến mới là lạ. Tuy vậy, ai cũng thừa hiểu Diệp Tri Thu mặc dù nhiều lần chống lại, nhưng anh ta chưa hề làm cô phải chịu đau chịu khổ, chỉ là cách anh muốn chiếm hữu người ta quá tiêu cực, làm người ta không thoải mái thôi. Tình yêu anh dành cho cô chưa chắc thua kém Hoa Vân Phong. Chứ nếu thử đem một khoảng trống trong trái tim cô mà đặt anh vào đấy xem, anh sẽ yêu chiều cô đến nhường nào! Đáng tiếc, tim cô không có vị trí cho anh.
    Anh chàng kia biết rõ điều này, cô gái đối diện không dễ đối phó. Anh ta do dự một lát, cuối cùng vẫn là nói:
    - Tôi chỉ có thể mắt nhắm mắt mở lần này. Không có lần sau, mong cô tuân thủ hứa hẹn!
    Diệp Tri Thu gật đầu đồng ý, cô nói:
    - Sảng khoái vậy thì không cần dài dòng nãy giờ rồi! Hì... Anh chỉ cần nói cho tôi biết giấy tờ tùy thân của Hà Thúy Bình cất giấu ở đâu là được rồi. Về phần video này, tôi giữ nó làm gì, trả lại cho anh hết!
    Anh chàng da đen liếc nhìn cô một cái, môi nhạt khẽ nhấc lên một cái, vẻ mặt dường như đang mỉa mai. Diệp Tri Thu phát hiện nhưng cũng mặc kệ, việc cô cần làm đã sắp hoàn thành rồi. Nhanh chóng thôi, mọi thứ sẽ vào khuôn khổ của nó cả!
    Sau khi lấy được thứ mình muốn, Diệp Tri Thu đến ngay NAPA VALLEY, một thung lũng trồng nho và sản xuất rượu vang nổi tiếng của Mỹ.
    Cô không biết được đằng sau cuộc trò chuyện vừa mới đó của mình với anh chàng da đen đều có một ánh mắt theo dõi. Sau đó, không biết từ một thiết bị nào đó trong căn phòng cất lên tiếng nói đầy áp lực:
    - Khá lắm, quả thật búp bê nhỏ muốn giở trò... Chẳng trách, đòi về Mỹ gấp gáp như vậy...
    Anh chàng da đen lên tiếng hùa theo:
    - Đúng ạ, ngài tiên đoán như thần!
    Chưa dứt tiếng, anh đã nghe tiếng vỡ vụn của một vật gì đó loảng xoảng từ trong loa truyền ra, có lẽ là cái cốc thủy tinh thường dùng để uống rượu của Sở Lăng Khiêm. Chứng tỏ anh đang rất tức giận:
    - Không có chuyện lấy công chuộc tội. Mau xử lý công việc, khi hoàn thành hãy nói!
    Anh chàng da đen gật gù thầm cảm tạ trời đất, lui ra khỏi phòng làm việc của Sở Lăng Khiêm. Nhưng chính bản thân anh cũng đâu ngờ rằng ông chủ của anh nổi tiếng tàn bạo, cũng là một người nóng lạnh thất thường. Mới vừa nói chưa xử lý anh đấy, khi anh mới bước ra khỏi nhà thì nhanh như chớp hồn đã lìa khỏi xác. Sở Lăng Khiêm chưa từng giữ lại bên cạnh mình những kẻ như thế. Thương tiếc chi một tên thủ hạ mang cái danh "thân tín", hắn có thể là theo lệnh anh để cho Diệp Tri Thu mang đi thứ mà cô cần, hắn làm không sai, nhưng hắn sai là dám sau lưng anh làm điều dối trá. Bằng chứng chính là cái video Diệp Tri Thu đưa ra để uy hiếp hắn. Dù hắn có lập công cũng không thể nào có chuyện chuộc được cái tội. Sở Lăng Khiêm không bao giờ dung nạp một hạt cát trong mắt, chỉ cần một vết nhơ là sẽ bị thanh trừ sạch sẽ. Chỉ là một người cấp dưới, mất một tên thì thế nào, AMFI không phải được xây dựng lên bởi bọn chúng, anh cần gì phải kiêng dè!
    --------------
    Diệp Tri Thu xử lý xong công việc, cô không để lộ danh tính khi trao giấy tờ tùy thân cho Hà Thúy Bình một phần là vì cô không có nhiều thời gian.
    Đây là một niềm vui khó tả đối với Hà Thúy Bình. Bà có thể về nước thăm con trai mình rồi. Nhiều lần bà biết Hoa Vân Phong đến thăm, nhưng anh không nói với bà được mấy câu đã rời đi, vì anh nghĩ bà nên thuộc về nơi đây, nơi gần gũi đứa con trai ruột của bà. Bà cũng chưa hề nói ra lòng mình, chưa từng nói rõ rằng Sở Lăng Khiêm để bà ở nơi đây như một hình thức cấm túc, giam cầm. Nếu như bà nói ra, giữa hai đứa con trai của bà sẽ không thể nào có hòa bình được. Đó là điều bà không bao giờ muốn. Đứa nào cũng là tâm can của bà, dù không sinh thành hay không nuôi dưỡng đi chăng nữa, trái tim người mẹ là bao la nhất, vĩ đại nhất, yêu thương con cái của mình nhất.
    Diệp Tri Thu vừa định rời khỏi vùng đất của rượu vang này thì nhận được điện thoại. Cô nghe máy, bên kia nói rằng:
    - Bạn gái nhỏ, cô quá tài tình rồi, tên da đen chó chết đó thực sự xuống địa ngục rồi... ha ha!
    Diệp Tri Thu bận rộn đón xe nhưng vẫn còn rảnh rỗi để sửa lời anh ta:
    - Phương Cương, tôi nhắc anh lần nữa, tôi không phải bạn gái nhỏ của anh. Anh còn gọi lung tung cẩn thận tôi không tha cho đâu!
    Phương Cương dù mới quen biết Diệp Tri Thu. Tuy vậy, tiểu sử về người tình bé nhỏ của Hoa Vân Phong thì anh thuộc nằm lòng. Đáng khen cho cô gái này, nhìn như nhu nhược yếu ớt lại có thể khiến người anh em của anh cửu tử nhất sinh. Nhớ có lần đấu võ với Hoa Vân Phong, anh còn bị đánh cho bầm dập cái mặt khi cố tình chơi xấu. Ôi, giờ đây xem ra không thể đánh giá người khác qua vẻ bề ngoài, uy lực cô gái này còn mạnh mẽ hơn nữa, đáng khâm phục không nào!
    Anh cười hì hì, người đã ba mươi mấy tuổi đầu mà không nghiêm túc chút nào, ai tin rằng anh là ông chủ lớn của KINGWORLD không nhỉ? Đến anh cũng chẳng tin nổi huống gì người khác. Anh vốn không màn đến những thứ gia sản ấy, anh thích võ đài và được thi đấu như những tên võ sĩ bình thường kia. Anh nói:
    - Này bạn gái nhỏ, em đừng dọa tôi, tôi không phải là Phong, lại càng không phải tên họ Sở, không ngốc làm nô lệ tình yêu của em đâu.
    Diệp Tri Thu cảm thấy rất phiền lòng rối trí, không muốn nghe anh ta nhiều điều nữa. Cô cắt ngang:
    - Thôi đủ rồi, nói sang chuyện khác đi... Nếu như tên da đen đó bị xử lý rồi chứng tỏ Sở Lăng Khiêm sẽ hướng mũi nhọn tới KINGWORLD, như ý của anh rồi. Chuyện còn lại ở đây anh tự lo liệu. Tôi còn một việc cần phải làm... Ờ, còn nữa, bạn thân của tôi Điềm Mật giao cho anh, nếu cô ấy có mất một sợi tóc, anh chuẩn bị khoác thêm cái áo cà sa nữa là vừa!
    Phương Cương giật mình một cái. Ối, con gái Việt Nam nhanh mồm nhanh miệng mà còn hung dữ như vậy khi nào thế kia? Trong ấn tượng của anh thì lúc nào cô gái Việt cũng dịu dàng thanh thoát, yêu kiều dễ mến cơ! Anh nhíu mày nói vọng vào máy:
    - Em định làm cái gì nữa? Không được, không được! Em nên an phận cho anh. Phong bảo anh phải trông chừng em. Nếu mà em chạy lung tung hay làm việc lỗ mãng, ngộ nhỡ xảy ra chuyện gì thì anh biết ăn nói thế nào với người ta? Chưa hết, còn hai ngày nữa là khai giảng khóa học rồi đó, đừng làm anh thêm bận rộn được không?
    Chuyện tham gia khóa học này khi Diệp Tri Thu đặt chân lên đất Mỹ mới được biết. Hoa Vân Phong sắp xếp người nhiều chuyện này bảo vệ cô, còn tự ý đăng ký khóa học quản lý suốt 6 tháng bên này cho cô. Lấy làm lạ và cô đã gọi cho anh để hỏi. Khi ấy anh còn đưa ra lý do rằng:
    - Trước khi đi em từng căn dặn anh phải cho Lam Tĩnh Hiên một bài học trút giận cho Điềm Mật, mục đích của cậu ta là em, em tốt nhất nên ở bên đó!
    Cô chưa hiểu lắm vì sao chuyện cô bảo anh đòi lại công bằng cho Điềm Mật lại có liên quan đến việc cô phải ở nơi đất khách. Cô lại chưa từng hoài nghi nguyên nhân anh quyết định một việc nào đó, cho nên cô cảm thấy mình nên phối hợp với anh. Mặt khác, chuyện cô đến nhà Sở Lăng Khiêm lấy trộm đồ đã bị họ Sở phát giác, đây thuộc phạm vi kế hoạch của cô, cô không nao núng và cũng chứng tỏ cô không thể về Việt Nam khi họ Sở đang ở đấy. Cô hiểu tính họ Sở, hiểu cho nên đối với kế hoạch của mình đến giai đoạn này cô rất hài lòng vì nó đi đúng theo quỹ đạo mà cô muốn.
    Mặt khác, cô tạm thời bên này chăm sóc cho Điềm Mật cũng tốt. Cô nói có chuyện muốn làm đó chính là tìm tung tích của Tiêu Tĩnh, mẹ ruột Hoa Vân Phong. Điều tra mãi không ra là hiện tại bà đang ở đâu, cô cũng vẫn dồn mọi nghi ngờ lên người Sở Lăng Khiêm. Anh ta muốn độc chiếm cả hai người mẹ như vậy à, còn người cô yêu thì sao chứ? Cô không đồng tình chút nào. Thường ngày Hoa Vân Phong chẳng bao giờ nhắc đến mẹ ruột của mình, khi được Diệp Tri Thu hỏi đến thì anh cũng không tình nguyện đối ứng vài câu có lệ. Tuy vậy, cô biết anh vẫn canh cánh trong lòng rất nhiều gút mắc, nói không để ý chứ chưa phải là suy nghĩ trong lòng. Hơn ai hết, anh khao khát tình mẹ nhiều như thế nào, anh yêu quý mẹ mình như thế nào...!
    Tiếng nói vừa dứt, Diệp Tri Thu nhìn thấy bên cạnh mình xuất hiện một chiếc xe đời mới bóng loáng. Mặt gương hé mở, khuôn mặt rất Tây của Phương Cương được triển lộ rõ ràng. Nụ cười khêu gợi nở trên môi anh nhưng không làm cô thích nổi.
    Diệp Tri Thu không thích phải nói nhiều với người này. Anh ta có một bộ ria mép làm cho cô phản cảm, cùng với cách nói chuyện cứ "bạn gái nhỏ" của anh ta làm cô càng bực bội hơn. Cô xoay người lách sang một bên mà tiếp tục đi.
    Phương Cương bước một bước bằng hai bước của cô, anh nhanh chóng đuổi kịp, anh vẫn duy trì tư thế đi theo phía sau, ưu tiên phái nữ. Anh nói:
    - Thật sự là... em muốn làm cái gì hả?
    Diệp Tri Thu rộng lượng đáp:
    - Thì tôi nói rồi đó thôi. Tôi đi làm công việc của mình...
    Phương Cương đưa tay kéo cô lại đứng đối diện với mình để nói chuyện. Ai ngờ cô lại thốt ra thế này:
    - Buông ra! Không thôi tôi gọi về cho Vân Phong, nói anh dám động tay động chân với tôi. Anh chết chắc!
    Phương Cương đắc ý đáp trả ngay:
    - Em gọi đi, không chừng cậu ta không thể bắt máy được.....
    Vừa nói ra khỏi miệng, anh phát giác mình lỡ lời. Trời ạ, mong là cô nàng không nghe thấy. Nếu không....
    Thế nhưng không có chuyện "nếu không..." đó. Diệp Tri Thu nhanh chóng nhận ra có gì không đúng, cô vội hỏi:
    - Anh nói vậy có ý gì?
    Phương Cương làm ra vẻ ngu ngơ:
    - Nào có chuyện gì? Sao em tự dưng hỏi vậy... Thôi đừng nói nhiều, mau lên xe anh đưa về, ở đây cần phải ra khỏi khu vườn mới đón được xe...
    Diệp Tri Thu không nói gì, ánh mắt cứ đăm đăm nhìn thẳng mặt của Phương Cương. Phương Cương có cảm giác khí thế này y như ai dùng dao kề sát vào cổ của anh. Chẳng trách là người yêu của Hoa Vân Phong, đến cách tạo áp lực cũng giống nhau như vậy... Lặng im không nói như thể để người khác tự nhìn vào lương tâm mà sám hối vậy! Thôi, anh đầu hàng.
    Phương Cương thông cổ họng, bắt đầu nói:
    - Phong không cho tôi nói, em lại ép tôi nói... Đằng nào thì cái gì "nước gần lửa xa" cái gì đó... Tôi nói vậy...
    Ý định muốn nói "Nước xa không cứu được lửa gần" nhưng lại nói ra thành như thế. Phương Cương cũng tập tành dùng thành ngữ, anh nào khác chi Phùng Kiến Quân, bập bẹ được vài câu rồi lâu lâu mang ra sử dụng. Cũng bởi vì cất giữ lâu quá nên sinh ra chuyện nhớ không rõ câu nói là gì.
    Diệp Tri Thu có dự cảm chẳng lành, chẳng trách mấy ngày nay mỗi khi cô liên lạc với Vân Phong là có người chuyển máy chứ không phải anh trực tiếp nghe. Rồi những gì anh sắp xếp cho cô và bảo cô phải ở bên nước Mỹ xa xôi này mà không chút gì nôn nóng mong cô sớm trở về...
    Phương Cương tiếp tục:
    - ... Thì Phong ban đầu chỉ bảo với tôi là em đến, bảo phải liên hệ bác sĩ tâm lý giỏi nhất cho bạn em, rồi phải bảo đảm an toàn cho em, chuyện còn lại tự cậu ấy có sắp xếp. Tôi gặng hỏi mãi cậu ấy mới chịu nói ra nguyên nhân...
    Thật khó khăn để nghe được cái nguyên nhân thốt ra từ miệng của Phương Cương...
    Sau khi nghe xong, Diệp Tri Thu quay đầu trở lại chiếc xe của anh đang đậu gần đó. Cô mở cửa xe ngồi vào trong và rồ ga định chạy đi. Phương Cương gõ cửa kính, cửa mở, anh nói vọng vào:
    - Em làm gì vậy?
    Diệp Tri Thu dứt khoát nói:
    - Về Việt Nam. Điềm Mật anh thay tôi chăm sóc, cảm ơn anh trước. Còn chiếc xe này tôi chạy đến sân bay, sẽ có người lái trả về cho anh!
    Nói xong chiếc xe phóng đi như bay. Phương Cương phải trố mắt nhìn. Tốc độ này thì quả không ngờ người điều khiển là một cô gái. Phương Cương bắt đầu lo lắng cho an toàn của cô nàng. Nếu xảy ra chuyện gì thì thật có lỗi với Hoa Vân Phong. Anh vò đầu bứt tóc một lát rồi cũng nghĩ ra cách đuổi theo cô gái!
    Diệp Tri Thu thoạt nhìn như một cô gái nhu mì yếu đuối. Nhưng thực tế chứng minh cô càng ngày càng thay đổi, hay nói đúng hơn là bản chất ấy vốn tiềm tàng trong cô, ngay cả cô còn không nhận ra. Cô biết mình cần phải tự lập, cần phải mạnh mẽ hơn thật nhiều. Con người muốn yên bình sẽ tạo một lớp vỏ bộc cho mình. Hoặc giả muốn chiếm thiện cảm của người khác dễ dàng thì tốt nhất đừng phô bày quá nhiều gai gốc. Cứ sống một cách thánh thiện và đơn thuần.
    Diệp Tri Thu mong sao hiện tại mình có thể xuyên qua không gian đến bên cạnh Hoa Vân Phong để hỏi anh một câu hỏi. Anh không cần cô nữa sao? Anh làm vậy có biết cô sợ hãi đến mức nào không?
    ---------------------------
    Trong không gian yên tĩnh như tờ, bỗng chốc lại vang lên tiếng đập bàn, khi thì vỗ vào đùi, khi thì cất lên tiếng nói:
    - Lại thua? Không được, chơi lại đi!
    Tiếng nói phát ra từ một ông lão râu tóc đã bạc gần hết. Vầng trán cao trơn bóng của ông trông thật buồn cười.
    Người ngồi đối diện chơi cờ với ông lại không thấy được vẻ mặt nhăn nhó của lão. Anh nói:
    - Lão không chán sao? Tôi mệt rồi, không chơi nữa!
    Ông lão thấy anh định đứng dậy rời đi thì kéo tay anh lại, nhấn anh ngồi trở lại trên ghế rồi nói:
    - Lão thấy cậu không phải mệt mà là đang nặng mối tương tư. Lão có kinh nghiệm tình trường mà. Lão nói đúng không?
    Vẻ mặt ông lão không còn nhăn nhó khó coi nữa, thay vào đó là nét rạng ngời tự tin rằng mình đoán đúng.
    Thật vậy, người kia không phủ nhận, nhưng anh cũng không thèm trả lời ông. Anh nói:
    - Mấy đứa cháu không đến thăm ông, ông lại lôi kéo bảo tôi chơi cờ. Tôi không rảnh rỗi như ông đâu!
    Ông lão này cũng bướng bỉnh vô cùng. Biết anh đang nhớ người yêu mà lại thích xoáy vào nỗi đau của người khác:
    - Ôi thôi... mấy đứa cháu của lão dù gì cũng không thân thiết. Từ nhỏ tới giờ chúng chỉ để ý nhìn chằm chằm vào tiền của lão. Lão quen rồi. Ngược lại phải nói cậu đó. Haiz, nhớ người yêu thì nhận đi, làm bộ che giấu. Hừ. Lão từng trải nhiều rồi, nhìn sơ là lão biết cậu không muốn người yêu lo lắng nên không để cô ấy bên cạnh lúc quan trọng này phải không? Lão nói cậu đó, sai rồi, sửa chữa nhanh đi kẻo mà muộn mất!
    Hoa Vân Phong làm việc gì không thích nói ý muốn với người khác, cũng khá ít người có thể đoán ra tâm tư của anh. Ông lão này thật sự đã nói đúng. Anh mỉm cười nói:
    - Dường như lão rất có kinh nghiệm trong chuyện này!
    Lão già gật gù, ánh mắt tự tin bị thay dần bởi sương mù u ám, lão bắt đầu tâm sự:
    - Kể lại chuyện xưa một chút... ngày xưa lão và người yêu gặp nhau thật tình cờ. Vào một đêm trăng trung thu, lão nhìn thấy cô gái ấy và đã động lòng ngay, dù trước đó lão vẫn cố tìm kiếm nhưng chẳng ai làm lão vừa ý. Sau đó lân la làm quen, không ngờ một cô gái gia giáo kín cổng cao tường từng là mục tiêu theo đuổi của các chàng trai lại không chê lão nghèo, lúc ấy lão chỉ là một họa sĩ quèn mà thôi. Cuộc sống của cô ấy chưa từng biết lo biết nghĩ, lúc đó về sống với lão thì phải lo toan rất nhiều thứ. Lão thì chỉ biết loay hoay với mớ tranh ảnh mà lão cho là nghệ thuật, là giá trị. Vô tâm hết sức phải không...
    Lão dừng lại một chút, giống như để điều chỉnh lại tâm trạng. Sau đó lão mới nói tiếp:
    - ... Rồi khi bác sĩ tuyên bố mắt lão bắt đầu xuất hiện những vết rách nhỏ ở vùng ngoại vi của màng giác mạc, tầm nhìn ngày càng mờ đi, có thể dẫn đến hậu quả nghiêm trọng, không thể tiếp tục vẽ tranh được. Lão suy sụp vô cùng. Mà vào đúng lúc đó, người vợ lão yêu thương lại không đồng cam cộng khổ với lão nữa. Cô ấy bỏ lại lão sống khốn khổ với người mẹ già. Sau đó, ông trời mang đến cho lão một người vợ khác xem như là bù đắp. Người vợ sau đã có con riêng và cuộc đời cũng lắm đau khổ. Rồi có một ngày lão cũng có điều kiệu phẫu thuật, lão cùng người vợ sau phát triển sự nghiệp, cuộc sống ngày càng sung túc thậm chí rất giàu có. Bất thình lình lão nghe cuộc đối thoại của vợ sau với một người có giọng nói rất quen... Cậu biết là ai không?
    Hoa Vân Phong suy đoán:
    - Vợ trước của ông?
    Ông lão lại vỗ đùi, nói:
    - Thông minh! Nhưng những điều xảy ra sau đó không thể nào cậu đoán được. Đó chính là một sự thật đau lòng. Thì ra người vợ trước đã vì lão mà đi kiếm tiền. Cách kiếm tiền nhanh nhất là... bán rẻ linh hồn, dâng hiến thể xác để nhận về những đồng tiền chắt chiu cho lão phẫu thuật và âm thầm giúp đỡ lão trong sự nghiệp. Cô vợ sau là cầu nối của sự giúp đỡ đó. Cô ấy chỉ biết người kia là bạn thân của lão mà không biết là vợ trước. Mọi chuyện đến nước này lão không thể sống trong êm ấm mà bỏ quên người bị lão trách móc khi cô ấy chưa từng phụ bạc. Lão... lão biết được cô ấy mang trong người căn bệnh nan y nên mới trốn tránh không về tái hợp cùng lão. Cậu biết tâm trạng lúc đó của lão ra sao không? Chính là bi thương, bất lực, ân hận và giày vò. Cậu hiện tại đang làm việc mà vợ lão từng làm đó! Có biết khi người kia phát hiện ra thì đau khổ tới mức nào không? Có nếm trải như lão mới biết được.. haiz!
    Hoa Vân Phong trầm ngâm. Một lát sau, anh nói:
    - Sau đó thế nào?
    Ông lão cười khì trong khi nước mắt sắp rơi xuống. Lão lấy tay áo lau mắt rồi nói:
    - Xem ra vết thương lòng của lão đem bới ra cho cậu xem quả là xứng đáng... Haiz, sau đó lão cứ bám theo năn nỉ bà ấy cho được ở bên cạnh. Cuối cùng bà ấy cũng đồng ý. Lòng dạ nào không tan nát khi thấy người mình yêu bị giày vò bởi căn bệnh thế kỷ, ngày càng không còn hình người, chết dần chết mòn?... Tới lúc bà ấy chết đi, bà ấy mỉm cười nói: "Tôi hạnh phúc...khi được chết...trong vòng tay ông". Lão cũng rất hạnh phúc khi không để bản thân phải tiếc nuối ở giây phút tiễn đưa đau lòng đó!
    Hoa Vân Phong vẫn không nói. Ông lão lại nhiều lời:
    - Này, nghĩ kỹ đi nhe, dù có là giấy phút cuối cùng cũng đừng để người yêu mình phải hối hận...
    Sau đó có tiếng mở cửa, nhẹ nhàng thôi nhưng cũng đủ làm không gian trầm lắng bị xáo động. Hoa Vân Phong nghiêng tai về phía cửa nhằm xác định người đến. Ngoài cửa im bặt tiếng bước chân, chỉ nghe tiếng ông lão hô lên:
    - A ha, thật khéo, định rằng kể chuyện cho cậu nghe để cậu làm một điều gì đó sáng suốt hơn. Giờ lão thấy khỏi cần làm nữa rồi... ha ha!
    Không hiểu sao ông biết người mới đến là người Hoa Vân Phong cần tìm. Chắc là với kinh nghiệm sống lâu năm của mình mà ông linh cảm được chăng?
    Ông lão đứng lên và đi ra phía cửa, lão mỉm cười với người vừa vào, người đó cũng gật đầu chào hỏi ông. Ông lão đóng của lại, không ngờ lát sau lại mở cửa ra rồi nói vọng vào:
    - À, quên nói cậu cái này... thực ra chuyện lão kể không phải đều là sự thật. Vậy mà có người tin... Hé hé!
    Chẳng khác nào một lão ngoan đồng, già cả rồi mà còn tinh nghịch như một đứa trẻ.
    Trả lại không gian yên tĩnh vốn có của phòng bệnh. Hai người mặc dù đối diện cũng không ai chủ động nói chuyện với ai. Dường như giữa họ có rất nhiều điều muốn nói mà cũng giống như... chẳng cần phải nói gì cả.
    Vẫn là Hoa Vân Phong lên tiếng trước:
    - Tri Thu, lại đây!
    Diệp Tri Thu mới vừa đáp máy bay vẫn chưa tan nét phong trần mệt mỏi. Thế nhưng cô không chút nào cảm thấy mệt. Cô cứ lo lắng cho anh trong suốt quãng đường đi, cô sợ không còn được gặp anh trước giờ phẫu thuật. Cũng may Phương Cương đuổi kịp và dùng phi cơ riêng mang cô trở về mới có thể tiết kiệm rất nhiều thời gian.
    Diệp Tri Thu nghe anh gọi, bao cảm xúc kiềm nén lại vỡ òa. Từ khi nghe tin đến lúc lên máy bay về đây, cô chưa hề rơi một giọt nước mắt nào. Giờ gặp anh rồi, chẳng biết hạnh phúc hay hờn trách vu vơ, cô sà vào lòng anh mà mắt đã ướt nhòe dòng lệ thổn thức.
    Hoa Vân Phong nâng mặt cô lên, từng ngón tay xoa nhẹ gò má cô, lau đi dòng lệ của cô. Anh nói:
    - Đừng khóc nữa em, anh sai rồi. Anh xin lỗi!
    Diệp Tri Thu vốn khóc không ra tiếng, nghe nói như thế thì khóc càng nhiều hơn nữa. Tiếng nấc ngắt quãng lời nói:
    - Đáng ghét... sao anh làm vậy? Anh... anh...
    Cô nói không trọn câu, chỉ biết khóc. Dù mạnh mẽ cỡ nào thì bên anh cô vẫn là con mèo nhỏ thích khóc nhè.
    Anh hôn lên nước mắt của cô, an ủi:
    - Vừa nãy em cũng nghe ông lão ấy nói rồi. Vốn dĩ anh đã biết mình sai, định đón em về nhận lỗi rồi đó. Anh hứa với em, dù có là giây phút cuối cùng, anh vẫn không buông tay em ra đâu.
    Diệp Tri Thu đưa tay che miệng anh lại rồi trách móc:
    - Không được nói vậy! Em rất tham lam, mơ ước của em rất nhiều rất nhiều. Em nói anh biết, anh phải cho em cuộc sống sung sướng, không lo không nghĩ. Anh phải cho em một gia đình ấm áp, có những đứa trẻ đáng yêu gọi ba gọi mẹ. Anh phải khỏe mạnh đi làm kiếm tiền, em chỉ việc ở nhà giữ con mà thôi! Hứa với em đi!
    Ước mơ của cô là thế đó. Cô chỉ muốn anh ở mãi bên cô, cho cô một gia đình đầy đủ hạnh phúc và là trụ cột của mẹ con cô thôi!
    Hoa Vân Phong nghe cô nói mà trong lòng cảm giác tê tái. Anh có thể hứa sao? Sinh mệnh, anh có thể làm chủ được sao? Anh không muốn cô đau lòng. Mà nếu hứa rồi thì anh sợ mình thất hứa. Chưa bao giờ anh cảm giác cái chết lại đáng sợ như vậy. Trong suốt cuộc đời này anh gắn liền với bóng tối, nhưng giờ phút đứng giữa ranh giới sanh tử anh mới cảm nhận được bóng tối thật sự. Đáng sợ biết bao!
    Bàn tay vẫn vuốt ve tóc cô, anh hỏi:
    - Anh đã từng hỏi em, nếu ngày nào đó anh chết, em có buồn không? Em đã nói...
    Diệp Tri Thu vội ngăn cản:
    - Em không biết, em mặc kệ, lúc đó không tính.
    Anh cười, hỏi tiếp:
    - Tri Thu à, sinh lão bệnh tử là quy luật, con người không thể tránh khỏi, chỉ là sớm hay muộn mà thôi.
    Diệp Tri Thu lẳng lặng nắm chặt lấy tay anh, cô nói:
    - Anh mới vừa nói dù cho đến giây phút cuối cùng cũng không buông tay em ra mà. Có chăng chỉ là khi chúng ta sống bên nhau đến răng long đầu bạc, đến khi trăm tuổi già mà thôi. Nhưng mà đến lúc đó anh cũng không được bỏ em một mình, em sẽ đuổi theo anh, xuống cầu Nại Hà cũng không cho anh uống canh Mạnh Bà, để anh mãi mãi không quên em. Em sẽ xin đầu thai trước để nếu có kiếp sau, em nhất định đi tìm anh, không cho ai mon men đến gần!
    Cô nói hoàn toàn là nghiêm túc đó. Ai ngờ có một tiếng phì phì nho nhỏ phát ra đâu đây, rồi lúc sau là phá lên cười to. Trong phòng chỉ có cô và Hoa Vân Phong, trời ạ, có ma sao? Cô đưa mắt nhìn Hoa Vân Phong. Anh lắc đầu, nói:
    - Đừng sợ, là người không phải ma!
    Diệp Tri Thu liếc mắt nhìn về hướng tay anh chỉ, ở trong buồng tắm phát ra tiếng này. Hiện giờ thì là tiếng la í ới:
    - Mở cửa cho lão vào đi. Hai đứa nói chuyện vui quá, cho lão tham gia với!
    Diệp Tri Thu dứng dậy tiến về đó mở cửa, ông lão ung dung đi ra. Cô thắc mắc quay sang hỏi Hoa Vân Phong:
    - Sao kỳ lạ vậy, lúc nãy ông lão đi ra bằng cửa chính, giờ lại vào trong phòng tắm?
    Giải đáp nghi vấn của cô, anh đáp:
    - Lão nói ở một mình phòng kế bên rất buồn. Lão cho người phá tường làm một cái cửa ở trong đó!
    Diệp Tri Thu liếc nhìn ông lão, ông hiểu ý phân bua:
    - Hì, lão cô độc quá mà. Vốn dĩ lão phẫu thuật rồi, nhưng không muốn về nhà nên xin ở lại đây. Cậu ta vừa vào nên lão qua làm quen. Thấy người thú vị mà khó gần quá nên lão nghĩ ra cách này, cậu ta cũng mặc kệ cho lão tự tung tự tác. Ha ha... Mà lão chỉ vào đây được khi khóa bên này mở, không có đột nhập lúc cậu ấy khỏa thân đang tắm nha!
    Diệp Tri Thu trừng mắt nhìn ông. Thật sự cô cười không nổi. Một người lớn tuổi mang trong đầu những suy nghĩ quái dị. Cô lại hỏi:
    - Vậy sao lúc nãy ông vào được?
    Ông lão ra vẻ mình thông minh nhất:
    - Bạn trai cô luôn khóa cửa bên này, chỉ cần lão vào được cửa chính thì việc đầu tiên lão làm là vào mở khóa mà thôi. Ha ha...
    Diệp Tri Thu bật cười. Cô nhìn qua Hoa Vân Phong. Cô thấy mày anh nhíu chặt, có vẻ không được kiên nhẫn rồi. Rất thú vị đấy chứ, ở nhà cô đã từng thấy anh thu phục tên Phùng Kiến Quân tính tình như trẻ con, giờ lại phải đối phó với ông lão vui tính này. À, cô vừa nảy ra một ý định, nếu cho Phùng Kiến Quân và ông lão làm quen với nhau, chắc sẽ vui gấp bội đấy!
     
    Tử Ân and Diên Vĩ like this.
  9. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    KHÔNG BAO GIỜ QUÊN ANH
    Con tàu rời bến tìm đâu nữa

    Một kẻ ra đi, một kẻ chờ

    Lặng khóc đau thương, sầu ly biệt

    Duyên mình xin hẹn kiếp lai sinh!



    Thời gian phẫu thuật của Hoa Vân Phong được xác nhận vào thứ 2 tuần sau, nói vậy là còn đúng 3 ngày nữa. Diệp Tri Thu hàng ngày cứ bám lấy anh, dự án thiết kế gì đó cô đều không quan tâm đến. Chỉ là tận lực giúp anh xử lý rất nhiều công vụ quan trọng lớn nhỏ của công ty. Cô dần làm quen với những loại báo cáo chỉ dành riêng cho ngài chủ tịch này phê duyệt. Thế nhưng cô cũng nhiều lần nói với anh rằng:
    - Em chỉ giúp đỡ anh giai đoạn này thôi nha. Anh không được lười biếng giao luôn cho em à. Đến khi anh khỏe lại thì em sẽ lui về thân phận nhân viên nhỏ bé của em. Làm công ăn lương khỏe hơn nhiều, đỡ phải phiền não á. Nhớ đó nha!
    Cô dọn đồ đạc cần thiết của mình vào ở luôn trong phòng bệnh của anh. Phòng bệnh rất rộng lớn và đầy đủ tiện nghi, ngoại trừ các loại máy móc đặc thù ra thì cũng khá thoải mái. Cô sợ anh không đồng ý nên nói ra lý do rất thuyết phục:
    - Nếu anh không cho em dọn vào đây thì em phải chạy tới chạy lui giữa công ty, bệnh viện và nhà của chúng ta. Mệt chết đi!
    Thương cô, Hoa Vân Phong cũng phải đồng ý.
    Tối đêm đó, Diệp Tri Thu và Hoa Vân Phong thực hiện một "phi vụ đặc biệt", đó là trốn viện ra ngoài.
    Hôm trước có người đến tìm, bảo rằng phải gặp bằng được Hoa Vân Phong, lúc ấy cũng có Diệp Tri Thu ở đó. Cô nghe cuộc đối thoại của họ, thì ra người này là chủ nhiệm của một trung tâm từ thiện. Hay nói đúng hơn chính người yêu của cô mới là người lập ra trung tâm này.
    Chủ nhiệm từ tốn nói chuyện:
    - Lần này chú đến là muốn chuyển lời mời của mấy đứa nhỏ đến cháu. Cháu nhất định phải đến tham dự buổi tiệc này mới được. Chú đã cố gắng từ chối nhưng chúng không chịu, đòi đến bệnh viện chúc mừng sinh nhật cháu nữa. Chú hết cách rồi. Biết cháu bị bệnh, chú chỉ còn cách tổ chức sớm một chút để cháu còn chung vui với gia đình.
    Suốt cả quá trình từ khi vào đây đến giờ ông chủ nhiệm này cứ liếc nhìn Diệp Tri Thu. Cô cũng cảm thấy lạ, nhưng không có nói ra thắc mắc. Cô có vài câu chào hỏi và nhìn ông với ánh mắt thân thiện vậy thôi chứ hoàn toàn không biết người này là ai.
    Hoa Vân Phong cười đáp:
    - Chú cũng chuyển lời đến bọn nhỏ là cháu vẫn khỏe, không cần đến thăm... Ngày đó cháu sẽ đến!
    Được lời hứa này của anh thì ông chú yên tâm thở phào một cái. Cả tuần này liên hệ với Hoa Vân Phong không được ông còn tưởng anh xảy ra chuyện gì. Chuyện Hoa Vân Phong vào đây chờ phẫu thuật vẫn được giữ kín. Người bên ngoài không hiểu được tầm quan trọng của vấn đề này đâu, một người đứng đầu công ty dù gì nhất cử nhất động cũng có thể bị phanh phui bàn tán, hoặc giả bọn chống đối muốn lợi dụng thời cơ thì quả thật không ổn.
    Ông chú đáng lẽ ra nên rời đi sau khi hoàn thành nhiệm vụ bọn nhỏ "giao phó", không hiểu sao ông vẫn chần chừ chưa đi. Dường như hiểu ý, Hoa Vân Phong nói với ông:
    - Chú Hải thứ lỗi, Tri Thu không nhớ ra chú đâu, cho nên mới không thân thiết như trước.
    Chú Hải kinh ngạc rất nhiều, chú vội nói:
    - Chuyện là thế nào? Sao có thể như vậy? Ba năm không tung tích, giờ gặp lại nói quên là quên mất vậy sao?
    Nhìn thoáng qua Diệp Tri Thu, cô lắc đầu, vẻ mặt thật sự là không còn nhớ ra chú rồi. Chú Hải thở dài, càng không thể nào tin vào sự thật khi nghe Hoa Vân Phong nói ra nguyên do.
    Chú Hải lo lắng hỏi:
    - Rồi làm thế nào tìm được người đã thôi miên?
    Hoa Vân Phong đáp:
    - Có một chút tung tích, còn cần một quãng thời gian điều tra nữa.
    Chú Hải lại lắc đầu thở dài, Diệp Tri Thu cũng phiền não lắm, nhưng còn cách nào khác, cô thật tình không nhớ ra được tí nào. Nếu là mất trí nhớ thì còn có thể khôi phục, thôi miên à, khó hơn đấy! Nó giống như một loại bùa chú, muốn cởi bỏ phải cần đến người đã gây ra chúng.
    --------------
    Bệnh viện buổi tối yên tĩnh lắm, nhất là các phòng đặc biệt như thế này, hầu như tách biệt với thế giới bên ngoài vậy, thích hợp an dưỡng.
    Có hai bóng đen đi về phía cửa chính. Việc xuất nhập đối với Diệp Tri Thu thì không thành vấn đề, còn Hoa Vân Phong không dễ dàng ra khỏi đây. Tình trạng của anh không ổn định, lúc bình thường có thể vui vẻ nói cười, nhưng bất kỳ lúc nào cũng có thể lên cơn đau tim mà dẫn đến đột quỵ. Bác sĩ riêng căn dặn trăm ngàn lần không được tùy tiện ra ngoài để tránh rủi ro có thể xảy ra, trong mấy ngày đợi phẫu thuật, anh phải giữ được sức khỏe và tinh thần tốt nhất, nếu không tỷ lệ thành công sẽ giảm sút.
    Tưởng rằng cuồn êm, ai ngờ lúc sắp an toàn ra ngoài thì một tiếng gọi làm họ phải giật mình:
    - Êh, đi đâu vậy, coi bộ vui à!
    Diệp Tri Thu không dám buông tay Hoa Vân Phong ra, chỉ là quay sang đưa ngón trỏ lên miệng "xụyt" một tiếng, nhỏ giọng nói:
    - Ông đừng làm ồn chứ! Giờ này ông nên đi ngủ đi.
    Ông lão cười hề hề:
    - Cho lão đi với, ở trong này buồn quá!
    Hoa Vân Phong mới nói:
    - Buồn thì đi chung đi.
    Diệp Tri Thu không tin nhìn anh, anh chỉ mỉm cười gật đầu. Dù không hiểu anh muốn làm gì, nhưng cô vẫn phối hợp:
    - Rồi, đi chung!
    Nếu không cho đi, ông lão này rất có khả năng làm cả bệnh viện biết âm mưu của họ. Kết cấu bệnh viện đặc thù, khu VIP dành riêng cho những nhân vật lớn có riêng một lối đi không cần qua cầu thang máy chung. Nó giống như một khu đặc biệt bí mật, chức năng cũng khá quan trọng là có thể tránh tai mắt của bọn săn ảnh chẳng hạn.
    Ba người cùng nhau lên xe. Ông lão hí hửng ngồi ngoài trước với tài xế, ông lão thật hiểu lòng người khi cho hai đứa trẻ có không gian riêng mà không tranh giành ngồi ghế sau... Lão còn luôn miệng khoe công trạng đủ thứ.
    Ai biết đâu trên đường xe chạy rất êm, ngủ cũng thoải mái, khi mở mắt ra thì thấy mình đang nằm trên chiếc giường êm ái. Ông lão chửi ầm lên:
    - Hoa Vân Phong! Lão quyết tâm bám theo cậu cả đời! Hừ...
    Hai đứa cháu trai của ông đưa gương mặt phóng đại sát mặt ông, chào hỏi:
    - Ông nội, ông rốt cuộc chịu về nhà. Bọn cháu nhớ ông muốn chết!
    Ông lão khì khì thổi hơi:
    - Tụi bây nhớ tao? Nhớ tiền của tao thì có. Chúng bây đuổi tận giết tuyệt tới nỗi tao phải trốn trong bệnh viện không về nhà được. Hừ... thương yêu gì tao? Tiền, tao đem làm từ thiện cũng không cho chúng bây một xu!
    Hai người cháu nhìn nhau một cái rồi xì cười:
    - Vậy ông nội cứ từ từ ở trong này đi nhé, tận hưởng tuổi già trong căn phòng như cái củi sắt này đi. Để xem đến lúc ông buồn chết cũng phải lấy tiền đổi tự do thôi.
    Hai người cùng nhau ra ngoài, bỏ lại ông lão ngồi một mình. Ông lão vốn dĩ đâu phải thân thích gì của họ mà yêu thương. Câu chuyện hôm trước ông lão kể với Hoa Vân Phong cũng không phải là hoàn toàn lừa dối. Ông có người vợ sau, người vợ này mang theo con của người khác đến chấp vá mối duyên thừa với ông. Cháu nội cũng là không cùng huyết thống. Đã xem như con cháu mình thì không có chuyện không yêu thương, nhưng ông chỉ biết cung cấp vật chất cho chúng, thử hỏi tình cảm không được vun bồi bao nhiêu thì làm sao có chuyện thiết tha với nhau được. Lúc ấy ông đang cố sức vượt qua giai đoạn đau thương khi người yêu mình ra đi mãi mãi còn hơi sức đâu mà biểu hiện tình cảm với bọn chúng. Từ đó thiếu vắng tình thương lại càng trầm trọng, mãi rồi thành thói quen chẳng ai để tâm đến ai, tình cảm nhạt phai dần từ đó.
    ------------
    Ở trong xe, Diệp Tri Thu cứ cảm thấy không yên lòng, cô quay sang hỏi Hoa Vân Phong:
    - Anh à, mình làm vậy có ác quá không?
    Hoa Vân Phong đáp:
    - Ai bảo ông ta dám lừa anh!
    Diệp Tri Thu bật cười. Thì ra anh ám chỉ việc ông lão đã từng bịa chuyện nói dối anh hôm trước. Người này cũng mang thù ghê gớm. Cô bỗng hỏi một câu như vầy:
    - Vậy... tại sao anh buông bỏ hận thù mà yêu em?
    Vẻ mặt anh có hơi thay đổi, dường như không ngờ đến cô nàng sẽ hỏi như thế. Hoa Vân Phong vừa mừng vừa lo, anh hỏi cô:
    - Em nhớ ra chuyện gì rồi?
    Diệp Tri Thu giả giọng nghiêm túc:
    - Nếu em nói, em nhớ ra tất cả...
    Hoa Vân Phong không nói gì. Anh vòng tay ôm lấy cô thật chặt. Anh nói:
    - Ra sao cũng được, chỉ cần em đừng rời xa anh là tốt rồi.
    Anh biết cô nói dối, cô chưa nhớ ra. Mà cô cũng biết hành động đó của anh không chứng tỏ rằng anh sợ cô biết ra chuyện xưa. Chỉ là đơn thuần bày tỏ tình cảm của anh mà thôi. Cô đương nhiên chẳng thể nào tự nhớ ra được. Nhưng mà nhờ vào những lời nói cũng không phải quá chi tiết của dì Trần mà cô biết được. Cô có một linh cảm, nếu bản thân mình tự nhớ ra chuyện xưa, nhất định càng yêu anh hơn. Ngang trái của đời trước và những oán thù không nên đè nặng lên tình duyên đôi lứa. Cô cũng biết, càng yêu anh lại càng không thể ở bên anh. Một vách ngăn vô hình nào đó đã chia cắt hai người. Vì thế, nếu là quên thì quên đi, cô không muốn nhớ. Biết rằng một người nhớ một người quên thì sẽ vô cùng đau khổ. Nhưng mà không còn cách nào khác, cứ như vậy đi, rồi một ngày nào đó những kỷ niệm của anh và cô sẽ lại đong đầy.
    Những giây phút như thế này cũng là kỷ niệm đấy thôi. Trong lòng Diệp Tri Thu vang lên tiếng nói: Vân Phong yêu quý của em, trong tình yêu của chúng ta, anh là người chịu thiệt thòi. Em sẽ dùng hết trái tim mình chỉ dành để yêu anh!
    Diệp Tri Thu đắn đo một lúc rồi nói:
    - Chuyện xưa em không nhớ ra... Em chỉ nghe dì Trần kể. Năm đó ba anh và mẹ của em đã yêu nhau tha thiết, lại bị ba em chia cắt... Nếu không... nếu không hai người họ đã là một đôi!
    Hoa Vân Phong biết cô đa sầu đa cảm, nhất định đang cảm khái cho chuyện tình tan vỡ kia rồi, mặc dù bản thân mình không phải là người trong cuộc. Anh gõ nhẹ vào trán cô, nói:
    - Ngốc à, nếu ba anh và mẹ em thành đôi, chẳng phải chúng ta sẽ là anh em ruột sao?
    Diệp Tri Thu hết buồn thương, cô bật cười:
    - Ha, đúng há, sao em không nghĩ ra vậy ta? Không được không được. Ích kỷ mà nói thì em không muốn như vậy. Nhưng mà...
    Tiếng thắng xe đã ngăn lại câu nói của cô. Hoa Vân Phong nói:
    - Cái đầu nhỏ của em suy nghĩ nhiều quá rồi? Đến nơi, chúng ta xuống đi.
    --------------
    Buổi tiệc sinh nhật của Hoa Vân Phong đáng lẽ ra Diệp Tri Thu dự định sẽ tổ chức trong bệnh viện. Nếu đến thời điểm đó có lẽ anh đã phẫu thuật xong. Giờ cũng rất tốt, có thể cùng anh ra ngoài vui chơi cùng những đứa trẻ. Thật vui!
    Đến Trung tâm "Hy vọng" này Diệp Tri Thu mới biết sự đặc biệt của nó. Nơi đây chuyên chăm sóc những đứa trẻ có vấn đề về mắt. Có một vài đứa lớn sẽ biết cách chăm sóc những đứa nhỏ, chúng chung sống thật hòa hợp, như anh em một nhà, chưa bao giờ lớn tiếng tranh giành nhau thứ gì.
    Diệp Tri Thu có hỏi Hoa Vân Phong:
    - Nơi đây là hy vọng, vậy những đứa trẻ này có khả năng sáng mắt trở lại không?
    Hoa Vân Phong đáp:
    - Có nhiều đứa là bẩm sinh, di chứng vĩnh viễn. Hoặc cũng có đứa có thể khôi phục một phần.
    Cô nhìn nét mặt anh lúc này, dường như có một luồng sáng chiếu rọi, mặc dù sắc mặt vẫn rất kém cỏi cho thấy sức khỏe có thể xấu đi bất cứ lúc nào của anh. Tuy vậy, giống như một niềm tin nào đó là bất diệt. Anh đặt niềm tin vào những mầm non tương lai, bọn chúng sẽ không bị số phận đánh ngã, hơn nữa phải vươn lên làm chủ số phận, giống như anh vậy - Diệp Tri Thu cũng tin tưởng điều đó.
    Ở đây thật vui, chẳng muốn quay về bệnh viện lạnh lẽo ấy chút nào hết. Mấy đứa nhỏ đều rất tinh tế, cũng như người cô yêu vậy. Không nhìn được thì các giác quan khác nhạy cảm hơn. Chúng có thể biết anh dẫn theo một người lạ. Mặc dù cô chưa lên tiếng cũng không ai giới thiệu, vậy mà chúng lại gọi cô là "mẹ". Nghe tiếng này cô bỗng dưng cảm thấy rất hạnh phúc. Cô đã từng mơ về một gia đình và những đứa trẻ, hạnh phúc giản đơn mà tốt đẹp đó cô đang mong chờ từng ngày. Cô cũng âu yếm bọn trẻ như con của mình. Chơi đùa cùng bọn chúng đến nỗi lúc rời đi có đứa còn sụt sùi không nỡ.
    Lúc ra khỏi trung tâm, Diệp Tri Thu vẫn còn ngoái đầu nhìn lại hoài, Hoa Vân Phong an ủi cô:
    - Trung tâm này lấy danh nghĩa của em mà thành lập, sau này bất cứ lúc nào cũng có thể đến thăm bọn nhỏ mà.
    Nghe vậy cô mới ngỡ ngàng hỏi:
    - Danh nghĩa của em á?
    Hoa Vân Phong chỉ gật đầu. Dường như anh không muốn nói nhiều về chuyện này. Anh mà không nói thì cũng khỏi cần phí công hỏi. Cô bắt đầu từ bỏ ý định, nhưng đột nhiên tiếng nói trầm ấm của anh lại vang lên phá vỡ sự im lặng:
    - Vì em đã từng nói qua muốn thành lập một trung tâm như vậy khi bản thân có điều kiện.
    Diệp Tri Thu cười hì hì:
    - Nhưng hiện tại em không có điều kiện. Vả lại đây là anh lập nên mà.
    Hoa Vân Phong nhắc đến một chuyện trong quá khứ mà cô đã quên:
    - Trước kia em có đưa cho anh giữ số cổ phần ba em cho, đương nhiên đó là tiền của em chứ không phải của anh!
    Cô suy nghĩ một lúc rồi nói:
    - Nói cho cùng thì anh là người tạo ra số lợi tức đó, em được hưởng một cách bị động nha. Cũng tốt đi, em có tiền nhiều như vậy, sau này về nhà chồng cũng không sợ bị bắt nạt.
    Câu nói này giống hệt năm xưa cô đã từng nói. Khóe miệng anh cũng nâng lên một độ cong hoàn hảo. Không phải nụ cười quá phô trương, vậy mà đủ cảm thấy sự hài lòng ẩn giấu đằng sau nó. Anh nói:
    - Không nhớ cũng có chỗ tốt, chúng ta cùng tạo ký ức mới.. cùng nhau!
    Một nụ hôn ấn nhẹ lên trán cô. Lãng mạn quá, trong một khung cảnh ươn ướt hơi sương, lờ mờ bởi những bóng đèn điện nho nhỏ xa xa. Có một đôi hình bóng in dài trên mặt đường, họ trao cho nhau nụ hôn không tiếng động, rất nồng nàn, rất sâu lắng!
    --------------
    Cảnh đêm đẹp như vậy thì nỡ lòng nào không tận hưởng. Hai người không lên xe, Hoa Vân Phong cho tài xế chạy lên phía trước, nhường không gian riêng cho hai người. Đèn đuốc không quá sặc sỡ như trong nội thành, càng lộ rõ đêm đen dầy đặc. Những ngôi sao chớp chớp lúc sáng lúc tối trên bầu trời càng tôn thêm vẻ đẹp huyền bí thu hút ánh nhìn.
    Lạ quá, đêm nay thật nhiều sao. Nghĩ trong lòng như vậy, nhưng ngoài miệng cũng vừa mới cảm thán xong. Hoa Vân Phong nghe cô nói vậy, liền tiếp lời:
    - Là bởi vì hàng ngày chúng ta chỉ nhìn thấy ánh đèn, quên mất những ngôi sao kia rồi.
    Chúng vẫn đều tồn tại, chỉ là ta chưa để tâm đến chúng mà thôi.
    Diệp Tri Thu nảy ra một ý tưởng. Cô đứng nép vào trước người anh, cô hỏi:
    - Trước kia anh có thường ngắm sao không?
    Cô hỏi là lúc mắt anh vẫn còn nhìn thấy được. Hoa Vân Phong hồi tưởng lại, anh đáp:
    - Rất thích, lúc đó anh thích nối các điểm nhỏ ấy lại thành những hình dạng khác nhau để làm thú vui.
    Diệp Tri Thu nở nụ cười:
    - Em đột nhiên có một ý tưởng.
    Biết cô có chủ ý gì rồi. Dừng lại một chút, anh hỏi:
    - Dường như không khả thi lắm. Muốn một người mù ngắm sao.. Ngốc à, chỉ có em mới nghĩ ra.
    Diệp Tri Thu không nói gì nữa. Cô xoay lưng về phía anh. Cầm lấy bàn tay của anh rồi đưa một ngón tay ra trước. Cô hướng nó chỉ lên bầu trời đêm và nói:
    - Ai nói không thể ngắm? Em miêu tả còn anh thì tưởng tượng một chút. Không khó đúng không?
    Đứng nép bên nhau cùng "ngắm sao", hình ảnh hạnh phúc hài hoà này khiến cho những ngôi sao kia dường như không còn xa xôi nữa.
    ------------------------
    Hôm nay thừa dịp ở công ty không có nhiều việc lắm cần giải quyết cho nên Diệp Tri Thu mới dự tính một chút thời gian để đến chùa cầu an.
    Cô tin tưởng chuyện thần linh, còn Hoa Vân Phong thì không. Không phải anh không tin vào phước báo, mà là cảm thấy không cần phải đến tận chùa mới có thể cầu phước.
    Diệp Tri Thu quyết định đi một mình mà không có nói cho anh biết.
    Vào nơi trang nghiêm, Diệp Tri Thu vô cùng thành khẩn. Ở nhà cũng thế, cô thường thấy dì Trần niệm Phật khấn vái. Bình thường cô không có làm, động tác khá vụn về nhưng tâm thì vô cùng thành khẩn.
    Cô ước nguyện Hoa Vân Phong phẫu thuật thành công. Bác sĩ nói nếu tâm trạng của anh cứ ổn định như hiện tại thì tỷ lệ thành công rất cao. Cô hi vọng anh bình an cả đời. Anh đã chịu quá nhiều mất mát rồi, chẳng lẽ ông trời nhẫn tâm với anh mãi sao!
    Gần ra khỏi cửa chùa, có một vị sư thầy gọi cô lại. Cô không ngờ ông có thể đoán biết nguyên nhân cô đến đây. Ông còn nói:
    - Người ta thường nói, bất kỳ một mối quan hệ nào đó tồn tại thì chắc chắn đó là duyên, nhưng còn ở bên nhau được hay không thì còn chờ ở phận...
    Cô không hoàn toàn hiểu ý của ông ta. Cái cảm giác bất an nào đó như cơn sóng vô tình dâng lên. Cô vội hỏi:
    - Tại sao sư thầy lại nói như vậy? Có phải ngài có thể đoán trước tương lai?
    Sư thầy không lắc đầu cũng chẳng gật đầu. Ông chỉ nói tiếp:
    - Phận là do con người chủ động tranh thủ. Duyên phận cũng không hoàn toàn do ông trời định. Con người bướng bỉnh cãi lại mệnh trời nên số mệnh mới khổ sở như vậy...
    Nói rồi ông lại thở dài. Dường như ẩn chứa nhiều tâm sự.
    Diệp Tri Thu không ngốc, cô hiểu ý. Hỏi:
    - Thật sự không thể tránh khỏi tai kiếp sao?
    Người đối diện đáp:
    - Phải trải qua ba lần cửu tử nhất sinh, nếu đều vượt qua thì xem như viên mãn. Nếu không thì duyên số hai người đã tận rồi!
    Diệp Tri Thu còn bàng hoàng chưa tiếp nhận được thông tin mới được nghe. Vậy mà vừa định quay lại hỏi tiếp thì không thấy sư thầy nữa. Dường như người ấy chưa từng xuất hiện qua vậy. Cô muốn hỏi, vì sao chỉ người cô yêu gánh chịu tất cả. Vì sao không cho cô chịu thay anh?
    Cảm xúc ngổn ngang làm cho tinh thần cô xuống dốc nặng nề. Cô không thể nào vui vẻ nổi. Lúc trên đường trở về, gương mặt luôn hiện rõ nỗi suy tư.
    Vì thế cô không phát hiện mình đang bị người khác đi theo. Mãi cho đến khi người đó đứng trước mặt cô và cất tiếng nói thì cô mới giật mình nhận ra đã muộn.
    Gặp người không muốn gặp quả thật làm người ta không vui. Nhưng chạy trốn cũng không được. Trước mặt Sở Lăng Khiêm, những suy nghĩ của cô đều bị vạch trần. Không phải anh ta luôn nhìn thấu được lòng cô, mà là cô quá kém cỏi trước ánh mắt tinh xảo của người này.
    Diệp Tri Thu không thể chọc giận anh, điều đó không tốt cho cô. Cô nhẹ giọng nói:
    - Sao anh lại đến đây? Không nghĩ là một người sống quen nơi trời tây lại đến chùa cúng bái.
    Sở Lăng Khiêm bật cười. Trong nụ cười không chứa một tia vui sướng nào, có chăng chỉ là đầy rẫy âm hiểm:
    - Đương nhiên đó không phải mục đích của tôi. Còn em, em đến đây làm gì?
    Cô gái nhanh nhảu đáp:
    - Thường xuyên đến chùa sẽ làm cho lòng dạ thanh thản, con người giống như là được hồi sinh...
    Sở Lăng Khiêm không kiên nhẫn mà vạch trần cô:
    - Em còn dám nói dối trước mặt tôi à? Khá lắm, xứng đáng. Không uổng công tôi cho em đến bên cạnh Hoa Vân Phong. Việc em có thể làm còn vượt quá tưởng tượng của tôi.
    Diệp Tri Thu nhìn anh một cái, trong đầu luân chuyển qua nhiều nguyên do, rốt cuộc cô vừa nhớ ra thì anh cũng vừa nhắc đến:
    - Tài liệu em đưa cho tôi vô cùng hữu dụng. Lần này không thể nói bất phân thắng bại nữa, tôi chắc chắn thắng!
    Tài liệu đó chính cô đã đánh cắp trong phòng làm việc của Hoa Vân Phong khi anh đang tắm. Anh luôn hành động chậm hơn người bình thường, nhất là lúc đi tắm. Nắm được điểm ấy nên Diệp Tri Thu đã cố tình sao chép một bản sao tài liệu bí mật này bởi chỉ có cô mới biết chữ nổi.
    Nhớ lúc đó đi đâu anh cũng dẫn cô theo, trong quá trình làm việc đều cố tình nhắc nhở hoặc kèm thêm những lời chỉ việc trong đấy. Lúc đó cô vô tâm cho rằng anh ta chỉ là khinh địch hoặc giả là tự phụ quá mà tiết lộ những bí quyết ấy cho cô. Không ngờ, hôm nay nghĩ lại mới biết cô quá ngốc.
    Một hôm đó cô đi cùng anh, Phương Nhu cũng ở đó. Cô ta luôn không cho cô cái nhìn thiện cảm. Tuy vậy, khi đối mặt với Hoa Vân Phong để nói về công việc thì hết sức chuyên nghiệp. Khi đó, Phương Nhu đã kín đáo nhắc nhở bảo Diệp Tri Thu phải ra ngoài, thế nhưng Hoa Vân Phong không cho cô đi, anh yêu cầu cô ở lại.
    Mọi nghiệp vụ đều có những cái gọi là cơ mật. Vì vậy khi nói đến chỗ quan trọng thì Phương Nhu lại giương mắt nhìn cô với vẻ đề phòng. Cô gái ấy rất thông minh, cô chỉ nói những nội dung rất chung chung, còn lại thì đưa một xấp tài liệu vào tay Hoa Vân Phong, cô nói:
    - Em đã cho thể hiện lại những thông tin này vào đây cả rồi. Anh mang về từ từ đọc lại, để tránh một số người có ý đồ nhìn ngó vào...
    Con người thường có tâm đề phòng, họ đâu có làm gì sai. Anh cũng không thể cấm cản người khác tuyệt đối phải giống như anh vậy, phải dung túng cho con mèo nhỏ của anh. Trong thâm tâm, Hoa Vân Phong vẫn không chịu được khi người khác nói xấu Diệp Tri Thu. Anh cắt ngang:
    - Được rồi, em có thể về. Mỗi người bên cạnh anh, anh đều rất tin tưởng.
    Diệp Tri Thu nghe xong mà chột dạ. Cũng một trận cười thầm: Tự cho mình là đúng cũng chưa chắc tốt!
    Nay nghĩ lại quả thật làm cho cô tự trách. Giờ không phải thời gian hối hận. Cô dứt khoát nói:
    - Có tài liệu này thì sao? Giờ đấu thầu còn chưa kết thúc thì không thể chứng tỏ điều gì cả.
    Sở Lăng Khiêm cười lạnh:
    - Ồ, em chắc sao? Vậy chúng ta cùng đánh cược nhé, xem đến phút cuối là ai phải bại dưới tay ai!... Không biết ngoại giới sẽ phản ứng thế nào khi biết Thịnh Á sắp sẽ là rắn mất đầu nhỉ? Họ Hoa kia chống đỡ nổi bệnh tình sao?
    Bàn tay Diệp Tri Thu bắt đầu run lên. Vì sao anh ta biết? Cô chưa hỏi xuất khẩu thì anh đã nói để giải đáp cho cô:
    - Em tưởng kế hoạch của mình là hoàn hảo vô khuyết sao? Tôi cố ý thả Hà Thuý Bình để bà ta trở về đây, có như vậy tôi mới có thể biết được Hoa Vân Phong như ngọn đèn sắp tắt rồi.
    Tim Diệp Tri Thu lạc mất một nhịp. Thì ra Sở Lăng Khiêm chưa bao giờ buông lỏng đề phòng đối với cô. Tuy anh ta có tình cảm với cô, nhưng vẫn lợi dụng cô và xem cô như con cờ mặc anh ta đùa bỡn. Diệp Tri Thu cảm thấy người đứng trước mặt mình thật ghê tởm!
    Diệp Tri Thu lén lúc đưa tay vào trong túi xách, cô muốn nhấn phím gọi đến Hoa Vân Phong, mong anh sẽ giải cứu cô khỏi tên ác nhân này ngay lập tức.
    Sở Lăng Khiêm không nhìn thẳng cô, tuy vậy anh dường như thấy được cô đang làm gì. Anh thong dong nói:
    - Búp bê nhỏ, em thật ngây thơ. Gọi cho Hoa Vân Phong là muốn hắn từ giã cõi đời này sớm một chút sao? Người bệnh tim thì không chịu nổi cú sốc nào cả.
    Từng bước bị ép sát vào tường làm Diệp Tri Thu thật khó thở. Cô ghét bỏ nghiêng mặt đi nơi khác.
    Sở Lăng Khiêm lại nói:
    - À, mà cũng không sao, chết sớm hay muộn một chút thì cũng có khác biệt gì. Rốt cuộc thì hắn cũng chết thật khó coi. Em thử nghĩ nếu hay tin Thịnh Á suy sụp rồi thì hắn sẽ có cảm tưởng gì? Tốn công tranh giành, giờ lại trắng tay. Anh biết, nhất định báo được thù làm em rất vui phải không bé con? Em nghĩ xem, nếu như hắn bệnh chết sẽ nhẹ nhàng hơn, hay là khi biết Thịnh Á mất đi, kể cả em cũng không còn bên hắn... chặc chặc, cái chết nào oanh liệt hơn nhỉ? Hình như cái nào cũng thật tệ hại ... Đáng thương, đáng thương!
    Có vui không? Câu trả lời đương nhiên là không rồi. Cô lo lắng đến nỗi nước mắt sắp ứa ra này. Cô không khóc, cô phải giữ bình tĩnh:
    - Thật ra anh muốn gì?
    Sở Lăng Khiếm híp mắt nhìn cô, bàn tay mạnh mẽ tóm lấy đôi gò má mềm mại của cô mà không thương tiếc bóp mạnh. Anh nói:
    - Anh muốn em!
    --------------
    Buổi chiều hôm đó, Hoa Vân Phong cảm thấy trong lòng cứ không yên, bồn chồn lo lắng cái gì đó mà anh cũng không biết được. Dự cảm chẳng lành này nhất định có liên quan đến con mèo nhỏ nhà anh.
    Buổi sáng đến đây thăm anh xong thì từ trưa đến giờ chẳng thấy. Cô chưa bao giờ trễ giờ như thế. Dù có bận rộn cỡ nào cũng không làm anh phải đợi. Vậy mà đến một cuộc điện thoại cũng không có. Anh nhiều lần gọi điện qua thì không ai bắt máy. Trái tim anh như sắp rời khỏi vị trí vậy, từng nhịp từng nhịp đập bang bang thật mạnh.
    Khi Hà Thúy Bình mang đồ ăn đến tẩm bổ cho anh, anh hỏi:
    - Mẹ, Tri Thu có về nhà không?
    Hà Thúy Bình về nước sau Diệp Tri Thu không lâu. Bà đã về nhà cũ, căn nhà nhỏ mang con số 502 thân thương nhưng không gặp Hoa Vân Phong. Căn nhà tuy vẫn duy trì sạch sẽ mà lại chẳng thấy hơi ấm nào, chứng tỏ không có người ở đây. Bà hỏi thăm đến Phùng Kiến Quân thì mới biết được Hoa Vân Phong ở bệnh viện. Bà lập tức đòi đến gặp con trai mình. Mấy ngày nay bà luôn ở đây chăm sóc anh, thực ra thì chỉ có phần chú ý ẩm thực thế nào để bồi bổ sức khỏe, chuẩn bị cho ca phẫu thuật sắp diễn ra mà thôi. Cũng chính vì không đề phòng chính đứa con trai ruột của mình, Hà Thúy Bình cũng không khéo léo giấu giếm bệnh tình của Hoa Vân Phong, trong khi chuyện này không được tiết lộ ra ngoại giới. Từ đó, Sở Lăng Khiêm tự tin rằng, lần này Hoa Vân Phong nhất định thảm bại dưới tay anh.
    Nhiều lần gặp nhau trên thương trường, Hoa Vân Phong đều chưa lần nào nhắc đến trước mặt Diệp Tri Thu. Song, tình huống chạm mặt với Sở Lăng Khiêm là không hề ít. Mỗi lần đều giương cung bạt kiếm, ấy thế mà thực lực vẫn ngang nhau. Hai người đều tạo cho mình một phong độ rất đáng nể. Dù trong lòng chẳng yêu thích gì nhau cũng không hề làm cho người khác cảm thấy họ đang ẩn chứa thật nhiều sát khí bên trong.
    Sở Lăng Khiêm biết rằng lấy cứng đối cứng với Hoa Vân Phong chưa chắc là cách tốt. Người như Hoa Vân Phong phải triệt để tiêu diệt niềm tin của anh ta vào cuộc sống này, nếu như còn một tia sinh khí, anh nhất định sẽ hồi sinh. Số mệnh của Hoa Vân Phong từ lâu đã định sẵn anh như một loài cỏ dại. Chỉ cần còn gốc rễ, nhất định sẽ tái sinh. Vì thế sau những vùi dập của cuộc đời, anh lại đứng trên đỉnh huy hoàng như ngày hôm nay quả thật phải trải qua quá trình đắng cay biết bao.
    Hà Thúy Bình đang bận rộn khuấy chén canh bổ đang nghi ngút khói. Nghe Hoa Vân Phong hỏi, bà liếc nhìn lên đồng hồ treo tường, tặc lưỡi:
    - Chặc... kỳ lạ vậy? Buổi sáng con bé còn hỏi mẹ có đi chùa cầu an cho con hay không, lúc đó mẹ đang hầm canh không đi được nên bảo nó đi một mình, còn dặn nó về sớm và trên đường cẩn thận... Haiz, sao giờ này chưa đến? Không biết có chuyện gì không... à, không phải, nhất định không có gì đâu, con yên tâm, để mẹ gọi cho Kiến Quân bảo nó đi tìm nhé!
    Hà Thúy Bình nói vậy là không muốn anh suy nghĩ nhiều, ca phẫu thuật của anh diễn ra vào sáng hôm sau, bà sợ anh lo lắng mà ảnh hưởng không tốt đến tinh thần. Hoa Vân Phong ngăn bà lại:
    - Không cần đâu mẹ. Con đã cho người tìm kiếm...
    Bình tĩnh trên gương mặt nhưng ẩn giấu trong lòng là sự lo lắng bất an. Linh cảm mách bảo cho anh biết thực sự đã có chuyện xảy ra. Lồng ngực căng thẳng hơn, dường như cơn khó thở lại ập đến, thở không được và giống như muốn hụt hơi. Cố điều chỉnh hơi thở mà đầu óc cứ choáng váng quay cuồng. Hai tay nắm chặt drap trải giường như cố làm mình thanh tỉnh hơn. Tuy vậy nó vẫn không có hiệu quả... sau đó chỉ nghe văng vẳng như xa xăm vọng đến bên tai tiếng của Hà Thúy Bình kêu lên hốt hoảng. Thì ra anh đã ngất đi rồi!
    --------------
    Thiếp mời nhanh chóng được phát ra. Sở Lăng Khiêm chủ yếu muốn dồn Hoa Vân Phong vào đường chết. Tài liệu anh nắm trong tay, cùng với việc Diệp Tri Thu ngoan ngoãn trở thành vị hôn thê của anh cũng đủ làm cho tình địch khó đối phó kia phải chết tức tưởi. Sở Lăng Khiêm ban đầu còn tự kiêu ngạo bản thân có thể chinh phục cô nàng. Tuy vậy, sau bao lần sử dụng thủ đoạn đen tối, thậm chí tiếp cận phương pháp thôi miên ma mị cũng không thể kéo nàng về bên cạnh. Anh sai ở đâu? Anh không sai, chỉ là thứ không thuộc về mình mà cố nắm giữ cũng vô ích.
    Số trời đã định, con người thường buông xuôi tiếp nhận. Nhưng anh thì không, Hoa Vân Phong có được trái tim cô nhưng thân xác cô ở bên cạnh anh, đến một lúc nào đó đôi uyên ương bị chia cắt này cũng sẽ chết tâm mà thôi. Thời gian dài trôi qua, anh không tin một thằng đàn ông chân chính lại chỉ chờ đợi một người trong vô vọng. Mà một khi Hoa Vân Phong có niềm vui mới, Diệp Tri Thu sẽ mãi mãi là của anh!
    Hoa Vân Phong ngất đi mấy tiếng đồng hồ làm cho Hà Thúy Bình nóng ruột nóng gan. Khi thấy anh chuyển tỉnh, bà hỏi han:
    - Con trai, cảm thấy trong người sao rồi? Đừng làm mẹ sợ!
    Hoa Vân Phong mới tỉnh lại, đầu óc còn chưa rõ ràng hiện tại đã là thời gian nào. Anh hỏi:
    - Mấy giờ rồi mẹ?
    Hà Thúy Bình đáp:
    - Buổi sáng, 7 giờ 15.
    Thấy anh vén chăn định ngồi dậy, Hà Thúy Bình vội ngăn cản:
    - Ấy, con đi đâu vậy? Bác sĩ nói sắp đến giờ phẫu thuật...
    Hoa Vân Phong đưa tay tìm kiếm trên bàn. Anh không đáp vấn đề của mẹ mà hỏi ngược lại:
    - Mẹ, điện thoại con đâu rồi?
    Hà Thúy Bình không lay chuyển được ý định của anh, đành để anh xuống giường. Bà với tay đưa điện thoại cho anh. Hoa Vân Phong gọi điện thoại cho Phan Tuấn:
    - Phan Tuấn, tìm được Tri Thu chưa?
    Phan Tuấn là một khúc gỗ mục, bình thường cậu làm việc rất chăm chỉ và có hiệu quả, với năng lực như thế không ai phủ nhận chỉ số IQ cao. Có điều nói đi cũng phải nói lại, cậu có một nhược điểm là không biết nói dối.
    Mặc dù bọn người của Phùng Kiến Quân có dặn dò, vả lại còn biên soạn cho cậu những câu nói để ứng phó khi Hoa Vân Phong hỏi, nhưng mà vẫn vô ích. Khi được hỏi đến, cậu có phần do dự một lát, cuối cùng vẫn nói:
    - Có!
    Hoa Vân Phong thúc giục:
    - Nói rõ hơn đi.
    Phan Tuấn thành thật khai báo:
    - Chị ấy hiện đang sắp cử hành tiệc đính hôn với Sở Lăng Khiêm, chủ tịch tập đoàn AMFI. Thiếp mời đã gửi tới văn phòng Thịnh Á chiều qua. Giờ cử hành là 8 giờ sáng nay, tại khách sạn T. Reverie SG.
    Chiếc điện thoại trong tay Hoa Vân Phong thật đáng thương. Nếu nó biết kêu lên thì đã hét lên rằng: "đau quá!" rồi đấy. Anh nắm chặt tay lại, siết thật chặt cùng với sắc mặt càng tái nhợt đi. Hà Thúy Bình quả thật chưa biết chuyện gì xảy ra. Con trai bà ngất đi, bà lo lắng muốn chết, vẫn quên mất chuyện của Diệp Tri Thu. Nay thấy anh nghe xong điện thoại sắc mặt càng tồi tệ, bà sinh lo:
    - Con... sao rồi? Con bình tĩnh chút... mẹ, mẹ đi gọi bác sĩ.
    Hoa Vân Phong ngăn bà lại:
    - Không cần đâu mẹ, con cần đi ngay bây giờ.
    .....
    --------------
    Khách sạn T. Reverie SG xa hoa đang tổ chức tiệc đính hôn đình đám nhất trong lịch sử của nó. Một khách sạn 6 sao sang trọng được chọn là nơi công khai tình nhỏ bí mật của vị chủ tịch tập đoàn tài chính nổi tiếng. Thiếp mời được phát ra thì nhanh chóng có vô số phóng viên nhà báo, các tay săn ảnh cũng đua nhau kéo đến chiếm một vị trí cho mình để thuận lợi lấy tin tức. Hiện giờ thì ngoại giới vẫn chưa biết ai là vị hôn thê của vị chủ tịch quyền lực này. Tin tức được giấu kín càng làm cho người ngoài phải trầm trồ hiếu kỳ.
    Ở phòng trang điểm, cô dâu mới đáng lẽ ra phải vui vẻ cười tươi, son tô phấn điểm. Vậy mà trên gương mặt lạnh lẽo của Diệp Tri Thu chưa bao giờ hé lộ nụ cười. Đôi mắt đẹp nhìn thẳng vào trong gương như đang nhìn chính bản thân, vậy mà ánh mắt vô thần đến đáng thương, chẳng có gì trong đôi mắt ấy. Có chăng chỉ có bi ai cùng oán hận. Trước mặt Sở Lăng Khiêm, cô không hề khóc, không thể lộ mình đang bế tắc và sợ hãi.
    Sở Lăng Khiêm nhìn cô rồi nói:
    - Tốt nhất em nên phối hợp một chút, khách mời đến sắp đủ rồi, em định như thế này bước ra ngoài sao?
    Bộ quần áo trên người vẫn là chiếc váy dài cô mặc ngày hôm qua. Mặt mày không phấn son, trong lòng không tình nguyện càng khiến dáng vẻ cô trông hiu quạnh, nhợt nhạt đến đáng thương.
    Diệp Tri Thu mở miệng nói:
    - Anh dám làm chuyện không minh bạch, còn sợ người ngoài nói ra nói vào sao? Tôi cứ như vậy, anh muốn làm gì tôi thì làm!
    Nói xong cô quay mặt đi nơi khác, nhắm mắt lại mặc kệ anh ta. Sở Lăng Khiêm bước đến thô lỗ nâng mặt cô, nhưng ngoài tưởng tượng, anh ta không nổi nóng, ngược lại càng thêm nhẹ nhàng mà nói:
    - Được thôi, tùy ý em vậy. Dẫu sao thì lúc em không trang điểm cũng rất xinh đẹp.
    Anh xoay người bước ra phía cửa, dừng lại một bước mà nói:
    - Nhanh ra ngoài, tôi không có nhiều kiên nhẫn đâu.
    Vậy mà lúc Diệp Tri Thu bước ra đại sảnh bởi sự ép buộc của các cô nàng dưới quyền Sở Lăng Khiêm và đứng ngay bên cạnh anh ta, thì buổi tiệc vẫn chưa được tiến hành theo giờ đã định. Anh ta nhìn Diệp Tri Thu và nói:
    - Chưa đâu, nhân vật tôi muốn đợi vẫn chưa đến, em nôn nóng rồi à?
    Nói gì cho phí lời, dùng cái đầu gối để suy nghĩ cũng đủ biết anh ta nói đợi là ai. Diệp Tri Thu chưa dằn xuống nỗi phẫn uất trong lòng thì dưới đài đã xì xầm tiếng bàn tán, dường như một ai đó có thân phận rất đặc biệt vừa đi vào...
    Trên đài cao, Diệp Tri Thu luôn nhìn về hướng cửa và cô đã thấy người ấy...
    Vẫn lịch sự sang trọng trong bộ tây trang thẳng thớm. Vẫn anh tuấn ngời sáng như thường ngày. Nét mặt chẳng mang chút nào là vội vã. Bước chân anh cũng từ tốn như một vị vương giả đang chậm bước tiến lên ngôi báu của mình. Mọi ánh nhìn đều đổ dồn về anh. Có lẽ ngay cả Diệp Tri Thu và bất kỳ ai nơi đây cũng có cùng một kinh ngạc, anh đến một mình, không mang theo cận vệ, cũng chẳng có thư ký tùy thân. Từng bước chân tuy chậm chạp nhưng chắc chắn được dẫn đường bằng cây gậy quen thuộc.
    Diệp Tri Thu run run đôi môi, trong lòng như muốn nhắc nhở anh hãy cẩn thận từng bước chân. Lòng cô cũng thấp thỏm theo từng bước anh đi lên các bậc thang, ánh mắt lúc nào cũng nhìn chằm chằm người đàn ông ấy, dường như toàn đại tiệc này chỉ có mình anh mà thôi. Cô muốn tiến lên bên anh, vậy mà tay lại bị nắm chặt, bàng hoàng nhận ra mình đang ở trong hoàn cảnh nào. Ý định đó đành buông bỏ.
    Sở Lăng Khiêm thì thầm bên tai cô:
    - Ngoan ngoãn đi, kịch hay đang chờ phía trước.
    Đôi mắt ngấn lệ nhìn quét qua mặt của Sở Lăng Khiêm, cô hận anh biết bao.
    Họ Sở là cỡ nào dày dặn trên thương trường, anh ta tiến lên một bước, đưa chân đá vào cây gậy của Hoa Vân Phong để "hảo tâm" báo cho anh biết anh đang đi đến vị trí nào rồi. Cũng may Hoa Vân Phong phản ứng nhanh, anh vẫn đứng vững, không bị hành động này làm mất mặt.
    Hai người đàn ông luôn giương cung bạt kiếm, lời lẽ bên ngoài thì ra vẻ hảo hữu:
    - Chủ tịch Hoa, hân hạnh tiếp đón anh đến chung vui với chúng tôi. Haiz, phát thiếp mời mà tôi cứ bồn chồn, không biết anh bận rộn như vậy có thời gian đến hay không!
    Hoa Vân Phong mỉm cười với anh ta, nói:
    - Vậy à? Không đúng rồi, là tôi hân hạnh mới đúng. Được Sở đổng nhớ đến là phúc của gia đình tôi.
    "Gia đình tôi"? Anh muốn nói cái gì? Anh chưa hề có ý định giải thích cho rõ ràng. Sở Lăng Khiêm cũng chẳng thèm hỏi han. Diệp Tri Thu vẫn chôn chân ở chỗ cũ, cô không dám bước đi cũng không dám lên tiếng, cô còn nuôi hi vọng rằng chỉ cần làm như thế thì Hoa Vân Phong không nhận ra mình.
    Không biết là trùng hợp hay là một hành động vô tình, tầm mắt của Hoa Vân Phong vô tình rơi đúng vào gương mặt người đang muốn lẩn trốn. Cô chột dạ hẳn lên, chỉ nhìn chằm chằm anh mà thôi.
    Thấy thế Sở Lăng Khiêm mới trở về vị trí, một tay nắm lấy eo cô, một tay dắt bàn tay cô kéo đến trước mặt Hoa Vân Phong. Cái thời điểm này anh chờ đợi biết bao lâu. Dồn hai người yêu nhau vào khốn cảnh như thế này là niềm vui sướng của anh.
    Sở Lăng Khiêm lớn tiếng giới thiệu, như muốn nói cho toàn thể mọi người dưới đài nghe thấy luôn:
    - Tôi trịnh trọng thông báo đến các vị khách quý, hôm nay tôi mang vị hôn thê của mình giới thiệu với các vị. Mong nhận được thật nhiều lời chúc phúc của mọi người. Cô ấy tên là Diệp Tri Thu, là viên ngọc quý trong tim tôi từ rất lâu rồi.
    Hai từ "chúc phúc" được họ Sở nói thật mạnh như muốn xoáy vào nỗi đau của một đối tượng nào đó. Thật sự rất đau!
    Diệp Tri Thu cố vùng vẫy nhưng bàn tay to mạnh mẽ của họ Sở không cho cô cơ hội.
    Lúc này, Hoa Vân Phong vẫn không nói gì. Hai người gần nhau trong gang tấc mà ngỡ rằng xa cách vạn trùng khơi. Tay Hoa Vân Phong nắm thật chặt cây gậy của mình đến nỗi hiển lộ gân xanh. Hình ảnh đó đâm vào tầm mắt của Diệp Tri Thu đau điếng. Cô chỉ biết nhắm mắt mong sao đây là cơn mơ ngang qua mà thôi. Khi tỉnh lại thì không còn nghịch cảnh nữa. Chỉ cần họ Sở tuân thủ lời hứa sẽ hủy số tài liệu bất lợi đối với Hoa Vân Phong sau khi lễ đính hôn kết thúc, thì lúc đó thể xác này cũng không còn thuộc quyền hạn của anh ta. Cô yêu người kia, trái tim cô là của người ấy và cả thể xác này nữa. Cô nguyện lấy cái chết để minh chứng cho tình yêu của mình.
    Họ Sở "đặc biệt chiếu cố" Hoa Vân Phong. Anh rót đầy một ly rượu, đến bên cạnh Hoa Vân Phong và cũng không quên mang theo Diệp Tri Thu. Cô nàng suốt cả quá trình đều cắn chặt răng không hé lộ một lời nào.
    Sở Lăng Khiêm nói:
    - Chủ tịch Hoa, giữa thương nhân chúng ta không bao giờ mãi mãi là thù, chúng ta vẫn còn gặp nhau dài dài trên thương trường mà. Hôm nay có sự góp mặt chúc phúc của anh, buổi đính hôn này mới thật sự có ý nghĩa. Vợ tôi sau này cũng sẽ cùng tôi tiếp quản sự nghiệp, trên thương trường có chạm mặt, chủ tịch Hoa không ghi thù đó chứ?
    Hoa Vân Phong ngửa mặt uống cạn ly rượu mạnh. Chất lỏng ấy chưa bao giờ làm khó được anh khi anh còn khỏe mạnh, nhưng hiện tại nó như một dòng nham thạch đang thiêu cháy cơ thể anh. Trái tim anh bắt đầu kháng cự. Thật sự không có cách nào khác, để người ngoài không biết anh đang không khỏe, trước tiên hãy chứng tỏ phong độ vẫn duy trì tốt như ngày nào.
    Hoa Vân Phong cười nhẹ, anh nói:
    - Không biết phong độ của anh hôm nay bị nhân tố nào tác động, hay là cách diễn đạt bằng tiếng Việt của anh vẫn chưa thuần thục... tôi không khỏi đáng tiếc cho anh, anh nói một câu dài như vậy, chẳng có ý nào đúng cả!
    Sở Lăng Khiêm cười lạnh:
    - Sao hả? Bắt đầu tức giận rồi à? Được thôi, sẵn sàng tiếp đón.
    Mặc dù mọi người đến dự tiệc, nhưng không khí càng lúc càng ngưng trọng đến độ lạnh khó tưởng làm sao họ không chú ý cho được. Trong đám người đã không ít tiếng bàn tán nhỏ to về thái độ khi đối thoại của hai người trên đài.
    Lát sau, bất thình lình Hoa Vân Phong lại chỉ định một người trong đám đông, anh đưa tay ở tư thế mời để yêu cầu người ấy lên đài:
    - Xin mời luật sư Đặng Minh xác nhận giúp tôi một thứ này...
    Anh vừa nói vừa đưa một tờ giấy như một tấm bìa cứng. Nó được anh cầm rất cẩn thận, không có lấy một nếp nhăn.
    Luật sư Đặng nghe gọi tên cũng tiến lên nhận lấy. Anh bàng hoàng khi đọc những hàng chữ trên đấy. Mọi người cũng ghé mắt nhìn, xô đẩy, bàn tán ồn ào. Trước sự hối thúc của bao người, anh đành phải nói lên:
    - Là giấy đăng ký kết hôn. Hoa Vân Phong và Diệp Tri Thu là vợ chồng hợp pháp được pháp luật Việt Nam bảo vệ.
    Mọi người càng xôn xao hơn. Sở Lăng Khiêm theo bản năng nhìn về hướng Diệp Tri Thu. Cô cũng hoàn toàn không biết chuyện gì xảy ra. Cô thật sự không nhớ ra mình và Hoa Vân Phong đăng kí kết hôn từ khi nào. Thế nhưng may thay, chí ít, họ Sở không thể nào chiếm được thân xác của cô nữa. Dù anh ta mang quốc tịch nước ngoài, nhưng không thể nào không tuân thủ pháp luật Việt Nam. Trong lòng bỗng nhẹ nhõm không ít.
    Toàn trường nháo nhào xì xầm chỉ trỏ. Sở Lăng Khiêm làm sao mà biết chuyện này. Việc hai người họ kết hôn vẫn chưa từng nói cho ai biết, ngay cả dì Trần hay Hà Thuý Bình cũng thế. Họ Sở thất bại là bởi vì sơ suất một chi tiết quá nhỏ nhưng lại là chí mạng...
    Hoa Vân Phong lên tiếng gọi:
    - Tri Thu, em lại đây!
    Anh không giải thích gì thêm về tờ đăng kí kết hôn ấy. Sau đó liền gọi Diệp Tri Thu đến gần mình.
    Cô nàng không nghĩ ngợi nhiều, trực tiếp hướng Hoa Vân Phong chạy tới.
    Họ Sở nhanh tay hơn, anh kéo cô lại một cách thô bạo. Diệp Tri Thu bị kéo đau liền nhìn về phía anh ta. Anh ta cười mà nói:
    - Một tờ giấy có thể chứng minh cái gì? Hoa Vân Phong, dù hai người có thật sự là vợ chồng hợp pháp thì sao chứ? Tôi không tin anh có thể mang cô ấy rời khỏi nơi đây!...
    Thái độ chẳng còn vẻ thân thiện mặc dù giả tạo như trước đó. Sở Lăng Khiêm uy hiếp người ta ra mặt thế kia thì làm sao giấu được cảnh khói lửa sắp xảy ra. Bên dưới, có vài người còn nom nóp lo sợ, vài người lại hí mắt xem kịch hay.
    Họ Sở quay sang hỏi Diệp Tri Thu:
    - Phải không búp bê của anh? Cho em một trăm lá gan cũng không dám rời khỏi anh... hửm?
    Diệp Tri Thu bị anh ta uy hiếp. Đã đến nước này rồi không thể làm mọi chuyện rối tung lên được. Cô yêu người và mong người luôn bình an vô sự nên bươc chân cô không tiến về trước nũa. Điều này làm Sơ Lăng Khiêm rất hài lòng cười to. Miệng đầy chế giễu:
    - Hoa Vân Phong à, mày thấy chưa, người ta cũng đâu có cần mày. Hừ, thua kém người khác thì nên biết chấp nhận số phận đi. À quên mất...
    Anh làm ra vẻ vỗ nhẹ vào đầu mình, nói tiếp:
    - ... quên mất là anh không nhìn thấy. Cảm giác này chắc dễ chịu hơn khi nhìn thấy đấy!
    Hoa Vân Phong từ đấu đến giờ vẫn không hề nói nhiều. Bình thường anh có thể thu phục dễ dàng đối thủ qua lời nói, vậy mà hôm nay đặc biệt yên lặng.
    Dường như anh chẳng quan tâm đến họ Sở. Xem như chẳng có anh ta ở đây, anh nói chuyện hướng về Diệp Tri Thu:
    - Em phải tin tưởng anh. Dù thật sự có trở ngại thì chúng ta cùng vượt qua. Nếu không có em, mọi thứ đối với anh đều vô nghĩa.
    Đoán được lòng cô có nỗi khổ. Anh không hề hỏi nhưng vẫn tường tận. Giống như vậy, con mèo nhỏ của anh cũng không kém, cô hiểu ý anh muốn nói. Đúng vậy, nếu hai người yêu nhau mà không được bên nhau thì có sung sướng xa hoa cũng có nghĩa lý gì đâu!
    Đấu tranh nội tâm không còn nữa. Chỉ sót lại tiếng lòng mau chóng về đến bên cạnh anh. Sở Lăng Khiêm nhận ra sự biến hóa này. Anh ghì chặt tay cô hơn và nói:
    - Có năng lực thì mới nói đi... Hừ, hôm nay có chút thành tựu thì tự nhận đã là vẻ vang? Ai biết hôm nào đó thì trở nên đáng thương như một tên hành khất. Đúng thế, một tên tàn phế khi sa cơ chỉ có thể đi con đường đó...
    Những câu nói này Sở Lăng Khiêm không nói lớn, đương nhiên khó ai có thể nghe được. Tuy nhiên, nó chủ yếu dành riêng cho một người nghe, vậy mà Hoa Vân Phong lại không có phản ứng gì khác thường. Ngược lại với sự im lặng giống như cam chịu đó là một âm thanh vang dội đến kinh người...
    Phải nói rằng, hiện tại mọi người đều không có động tĩnh khác thường, chỉ có một cô gái nhỏ vẫn im hơi lặng tiếng dám lớn tiếng nói rằng:
    - Tôi cấm anh nói như vậy! Sở Lăng Khiêm, kể từ thời điểm này, tôi không bao giờ trở thành vật uy hiếp nữa. Tôi sống vì chính bản thân tôi. Còn anh, nếu để tôi nghe được những lời tương tự như vừa rồi... không chỉ là một cái tát, đánh không lại anh, tôi vẫn đánh!
    Thì ra cô gái nhỏ này không sợ cường quyền nữa. Một cái tát đánh vỡ mọi hiềm nghi không rõ ràng của mối tình tay ba. Càng làm cho họ Sở không ngờ đến được. Mọi ánh mắt đều đổ dồn về phía Sở Lăng Khiêm và nhìn vào gương mặt nhỏ bé nhưng mang đầy nghị lực và ương ngạnh của cô gái kia. Không biết có ai thấy được một nét cười rất nhạt trên môi Hoa Vân Phong không nhỉ? Thì ra anh cố ý làm như vậy để khơi gợi nét tính cách này trong Diệp Tri Thu. Vừa chứng tỏ người cô yêu là anh, còn họ Sở chỉ là kẻ chen chân vào mà thôi. Và cũng chỉ có Diệp Tri Thu làm như vậy nên Sở Lăng Khiêm mới không phát tiết với cô, nếu đổi lại là người khác thì đã sớm mất mạng rồi. Vỏ quýt dày vẫn có móng tay nhọn. Họ Sở lần này thật sự trở tay không kịp rồi!
    Diệp Tri Thu không đợi Sở Lăng Khiêm có thời gian tỉnh táo tinh thần lại. Cô rút tay mình ra rồi đi nhanh về phía Hoa Vân Phong. Chỉ khi sà vào vòng tay ấm áp của anh, cô mới có cảm giác an toàn.
    Mọi chuyện diễn ra không dài không ngắn, đủ cho mọi người bừng tỉnh rằng ai mới là kẻ thứ ba. Sở Lăng Khiêm vẫn không thất thố. Anh sửa sang lại cổ áo của mình, vươn thẳng người và ngạo nghễ không kém:
    - Tốt lắm, em phải nhớ rõ cái tát ngày hôm nay. Một ngày nào đó tôi sẽ trả gấp bội cho Hoa Vân Phong.
    Diệp Tri Thu liếc mắt sang nơi khác không thèm nhìn anh ta. Hoa Vân Phong đáp lại rằng:
    - Tôi chưa từng muốn đối đầu với anh, chỉ vì mẹ Bình. Nếu anh vẫn không chịu quay đầu, tôi không còn cách nào khác... mong mẹ Bình không phải đau lòng!
    Nói xong, Hoa Vân Phong cùng Diệp Tri Thu xoay người lại đi xuống đài. Mọi người rẽ ra hai bên nhường đường cho họ. Trong lòng một số người thầm nghĩ, chẳng bao lâu thương trường sẽ dậy sống. Dù ít dù nhiều, họ vẫn nên làm một vài chuẩn bị về tâm lý, những người trên cùng một chiến tuyến khó tránh khỏi bị ảnh hưởng!
    ---------------
    Lúc ngồi trên xe ra về, Diệp Tri Thu tựa đầu vào vai của Hoa Vân Phong luôn miệng nói xin lỗi:
    - Vân Phong ơi, anh trách mắng em đi, anh đừng yên lặng như vậy em rất lo lắng!
    Hoa Vân Phong từ khi rời khỏi khách sạn đến giờ vẫn không nói tiếng nào. Lên xe rồi thì đôi mắt nhắm nghiền, đôi môi mím chặt màu sắc nhợt nhạt, thật sự làm cho Diệp Tri Thu sợ hãi.
    Nghe cô nói, anh chỉ khẽ lắc đầu rồi đưa bàn tay nắm lấy tay cô.
    Diệp Tri Thu không nghe anh đáp trả. Cô như con mèo nhỏ biết lỗi của mình, bèn vùi đầu vào ngực anh bắt đầu cựa quậy như làm nũng.
    Hành động này bình thường đều làm cho Hoa Vân Phong không chịu nổi. Anh rất nhạy cảm phải ngăn lại hành vi không an phận của cô. Vậy mà hôm nay vẫn không có hiện tượng cũ. Diệp Tri Thu càng thêm buồn bả. Chỉ có vài ngón tay của anh nắm lấy tay cô giật giật nhẹ nhàng.
    Một lát sau, ngực anh phập phồng rất nhiều. Hơi thở gấp gáp ngắt quãng từng cơn. Anh bắt đầu ho khan dữ dội. Anh phải bật người ngồi thẳng mong kiềm chế được cơn ho. Tuy nhiên, chúng không bị kiềm hãm mà càng lúc càng mạnh mẽ hơn. Diệp Tri Thu cuống quýt khi thấy trong những kẻ hở của bàn tay anh che miệng rỉ ra những tia máu.
    Cô cố gắng gọi tên anh, lay người anh nhè nhẹ. Tuy đang rất khó chịu trong người, nhưng Hoa Vân Phong chưa từng buông tay Diệp Tri Thu ra, mà ngược lại dường như càng nắm chặt hơn nữa. Có thật nhiều lời muốn nói với cô, anh đã cố gắng nhưng không còn đủ sức nữa. Chỉ có bàn tay nắm chặt thế này mong rằng có thể làm cho cô gái nhỏ bớt lo lắng.
    Giằng co không bao lâu, bàn tay anh cũng không còn sức lực nữa, tay anh buông thỏng xuống ghế. Con tim Diệp Tri Thu dường như chết lặng. Cô không muốn anh xảy ra chuyện không may, cô không muốn...
    -----------------
    Hoa Vân Phong được đưa đến bệnh viện, hiện đang cấp cứu.
    Diệp Tri Thu ngồi trên băng ghế dài ngoài phòng cấp cứu. Cô biết hôm nay là ngày anh phẫu thuật ghép tim. Vậy mà còn xảy ra nhiều chuyện như vậy... liệu có nhiều nguy hiểm không? Một bàn tay cô bám chặt vào thành ghế, từng móng tay như muốn cắm thật sâu vào nó đến nỗi trắng bệch. Một bàn tay còn lại cô cầm chặt mặt dây chuyền anh đã chính tay đeo vào cổ của cô, cô biết đó là tín vật tình yêu của mình và anh chứ không phải một cô gái nào khác. Cô đem nó đặt lên tim mình, ghì thật chặt như đang nguyện cầu rằng hãy để cô chia sẻ bệnh tình cùng anh, chỉ cần anh bình an vô sự, cô nguyện ý đánh đổi tất cả, kể cả sinh mệnh của mình. Khi nhìn anh khó chịu nhíu mi một chút, trái tim cô cũng như ai cào ai xé, chứ đừng nói chi hiện tại người cô yêu nằm bất động trong phòng cấp cứu.
    Mọi người cũng đã được báo tin đến nơi. Vọt đến đầu tiên là Phùng Kiến Quân, anh lỗ mãng chất vấn Diệp Tri Thu:
    - Rốt cuộc cô đã làm gì Phong ca nữa hả? Đúng là... đúng là, trời ơi, tôi hối hận ngày xưa không để cho họ Lam kia giết chết cô... Cô đã giết Phong ca một lần, đáng lẽ ra không nên để cô bên cạnh anh ấy nữa...
    Trong đám người, có người bình tĩnh, cũng có người mới nghe chuyện này lần đầu, đều lấy làm lạ lẫm. Hà Thúy Bình kéo áo Phùng Kiến Quân hỏi:
    - Cái gì? Ai giết ai?
    Diệp Tri Thu cũng ngước đôi mắt đỏ hoe lên nhìn Phùng Kiến Quân. Anh cũng vừa liếc sang thấy cảnh tượng này, trực tiếp xoay ngươi qua nơi khác, cố không nhìn vào đôi mắt ấy. Anh không nói, nhưng có một người khác đến sau đã nói thay:
    - Ba năm trước, vào cái giai đoạn hai người yêu nhau thắm thiết, mà hiện tại cô đã nhẫn tâm quên đi, đột nhiên không biết vì lý do gì, Vân Phong bất ngờ bị cô đâm cho một nhát dao vào ngực phải. Tim người thường ở bên trái, còn của Vân Phong thì nằm bên phải. Vật nhọn đó còn cố tình xoáy sâu và trở qua trở lại vài vòng làm van tim tổn thương rất nặng, cộng với thời gian phát hiện chậm trễ mà suýt chút nữa mất mạng. Muốn duy trì tính mạng phải dùng van nhân tạo. Thời gian qua cậu ấy không chịu ngừng nghỉ mà vùi đầu vào công việc đã làm trái tim dần suy yếu. Đến nay thì hậu quả đã khôn lường chỉ còn cách ghép tim. Chưa hết, những người bất nhân bất nghĩa với cậu ấy mà cậu ấy chưa từng ghi hận. Nghe người ta cần gan cấy ghép thì không quản bản thân đang mang bệnh trong người mà cho đi một lá gan. Sức khỏe suy yếu cực hạn rồi. Hôm nay còn uống cả rượu mạnh... thật sự đáng lo...
    Người nói nhìn lên trần nhà và thở dài. Một bàn tay nhẹ nhàng đặt lên vai anh như an ủi.
    Người anh em thân thiết của anh giờ này đang nằm trong kia, vậy mà anh chỉ ngồi đây bất lực. Hỏi ai không thương tâm?
    Bạch Thiệu Đông hít một hơi thật sâu, cố bình tĩnh lại bản thân. Hiện giờ anh không thể cầm lại dao mổ, cũng như hoạt động tay chân đều rất khó khăn. Tô Uyển Thanh hàng ngày bên cạnh chăm sóc anh, khoảng cách giữa hai người giờ chẳng còn chướng ngại nào cả. Không bàn cãi gì khi thấy họ đi cùng nhau hòa hợp như vậy, họ đã là một đôi.
    Phùng Kiến Quân tức giận đến độ tay chân còn run rẩy. Hà Thúy Bình phải đưa tay đỡ tường mới mong đứng vững. Còn người đáng lẽ ra phải rất nhiều cảm xúc lại cứ như chẳng có gì xảy ra. Cô ngồi xuống ghế và an tĩnh lạ thường. Ai biết cô đang nghĩ cái gì, chỉ là nhìn gương mặt cô như một pho tượng, trắng bệch và đôi mắt lúng liếng ấy đã dại ra đáng thương. Không có lay động mà nước mắt cứ tự nhiên mà rớt xuống thành hàng dài nối nhau mãi không chịu ngừng. Khóc thành tiếng sẽ làm con người thoải mái hơn, nhưng khóc thầm lặng chính là nỗi giằng xé tâm can, thấm thía nỗi đâu đến từng tế bào như ai giày ai xéo.
    Nhìn thoáng qua, Phùng Kiến Quân lại nghiến răng nghiến lợi nói:
    - Phong ca không cho tôi nhắc đến chuyện này. Phong ca vì cô làm biết bao nhiêu chuyện... thật sự không biết bắt đầu từ đâu và kể thế nào cho hết... Đôi mắt, đôi mắt kia chính là do Phong ca ban cho...
    Môi anh run run, nói tiếp:
    - Giữ gìn cho tốt...
    Một thằng đàn ông lăn lộn trong đám du côn, như đã chai lì với những biến đổi quanh mình. Ngày thường có hơi xốc nổi nhưng cũng chỉ như là hành vi "làm nũng làm nịu" của đứa em nhỏ bên cạnh Phong ca của anh. Anh xem thường nước mắt, nhất là nước mắt của đàn ông, vậy mà hôm nay anh đã khóc. Anh gục đầu vào vai của Cao Phi Phi mà khóc nức nở như một đứa trẻ.
    Không biết thời gian trôi qua bao lâu, mọi người vẫn giữ nguyên tư thế như lúc ban đầu, như là họ mất đi cảm giác mỏi mệt. Ngay lúc này, cửa phòng cấp cứu mở ra. Bạn thân Bạch Thiệu Đông được chỉ định chủ trì ca bệnh của Hoa Vân Phong cũng bước ra. Tháo khẩu trang, nhìn qua những gương mặt lo lắng sợ hãi hiện giờ, anh chậm chạp không biết thế nào mở miệng. Nhìn qua Bạch Thiệu Đông thấy anh ta gật đầu bảo cứ nói thẳng. Anh rốt cuộc vẫn nói:
    - Tình trạng không mấy khả quan, bệnh nhân vừa trải qua cấp cứu vì nhồi máu cơ tim cấp. Hiện thời cơ thể rất suy yếu. Từ 24 - 48 giờ sau có thể xuất hiện sốt cao. Hiện tại đã được chuyển trực tiếp sang phòng chăm sóc đặc biệt, hạn chế thân nhân vào thăm.
    Nói xong, anh gật đầu chào rồi rời đi. Có tiếng khóc thút thít, tiếng vỗ ngực thình thịch của Hà Thúy Bình...
    Trong khi mọi người đổ dồn về hướng bác sĩ để hỏi han, chỉ có Diệp Tri Thu vẫn ngồi đó. Mắt cô nhắm lại, đã không còn khóc nữa...
    Cánh cửa thang máy đằng xa lại "tính tang" vang lên hồi dài, bước ra là Mộc Thư Lê cùng với Lục Huyền Cầm. Hai người hối hả hướng về đây.
    Nhìn nét mặt trầm trọng của mọi người, Mộc Thư Lê hiểu rõ vấn đề mà không cần phải hỏi. Mặc dù trong lòng rất không thoải mái, nhưng anh vẫn nhớ đến nhiệm vụ mà Hoa Vân Phong đã giao phó.
    Cũng đúng thôi, vị luật sư này luôn suy xét thầm lặng nhưng thấu đáo tất cả. Anh không phải bác sĩ, càng không phải thần tiên, anh có vội vả xông vào gặp Hoa Vân Phong ngay cũng có ích gì. Trong đám anh em, Mộc Thư Lê là người ít biểu lộ tình cảm nhất, nhưng cũng là người kính trọng Hoa Vân Phong nhất. Lòng dạ như thế nào thì đã có trời đất chứng minh, không cần phải nói ra.
    Anh như một con người gỗ vô giác đến bên cạnh Diệp Tri Thu. Ngồi xuống ghế, tỉ mỉ rút từ cặp da ra một xấp tài liệu gì đó, anh nói bằng giọng khô khốc:
    - Ký tên!
    Diệp Tri Thu chậm rãi mở mắt ra, cô đưa tầm nhìn nhìn thoáng qua hai chữ "DI CHÚC", đột nhiên cô bật cười, nói bằng giọng mất tiếng:
    - Thật hay, anh lại tự cho mình là đúng...
    Cô nói đến đó thì đột nhiên đưa tay hất mạnh vào xấp hồ sơ. Mộc Thư Lê không phòng bị nên xấp giấy tờ đã bị hất văng ra ngoài, rơi vãi khắp nơi. Diệp Tri Thu xô đẩy mọi người chạy đến trước cửa phòng đập mạnh, miệng không ngừng hô to:
    - Vân Phong, anh ra đây cho em. Chính miệng anh nói sẽ không bao giờ rời bỏ em, giờ anh định thất hứa? Anh vẫn bình an mà lại đưa đến cái quái quỷ này bảo em ký tên. Em nói anh biết, nếu như anh dám bỏ em mà đi, em không sợ đuổi theo không kịp. Đời này Diệp Tri Thu nợ anh nhiều như vậy, kiếp sau anh cũng đừng mong trốn thoát..
    Cô nàng ngã quỵ ngay sau đó. Vì bi thương, vì mệt mỏi cô đã ngất đi mất rồi!
    ...................
    Khi Diệp Tri Thu mở mắt tỉnh lại, nhìn lên trần nhà màu trắng, cô mới bàng hoàng như vừa trải qua những biến cố hãi hùng.
    Cô xốc chăn ngồi dậy, chân trần chạy ra phía ngoài. Vừa thấy một y tá đi ngang qua, cô vội hỏi:
    - Xin cho hỏi người tên Hoa Vân Phong đang ở phòng bệnh nào?
    Cô y tá nhìn cô hơi lâu, rốt cuộc cũng mở miệng nói:
    - Bệnh nhân vẫn chưa tỉnh lại, hiện tại cô có vào cũng không làm gì được. Nhưng mà anh ấy mặc dù hôn mê vẫn luôn miệng gọi tên "TRI THU" gì đó...
    Diệp Tri Thu sốt ruột nói hơi lớn tiếng:
    - Cô mau nói tôi biết ở đâu!
    Cô y tá chỉ phương hướng, Diệp Tri Thu dễ dàng tìm đến được phòng bệnh đặc biệt kia. Hiện tại muốn vào cũng phải thông qua sự đồng ý của bác sĩ.
    Bác sĩ chủ trị mới vừa bước ra, cô yêu cầu vào trong và được đồng ý.
    Diệp Tri Thu bước vào rất nhẹ nhàng như sợ làm ồn đến giấc ngủ ngon của anh. Từ khi ngất đi đến giờ anh chưa từng thoát khỏi tình trạng hôn mê. Mơ mơ màng màng gọi tên cô mà thôi.
    Diệp Tri Thu ngồi xuống ghế bên cạnh anh. cô rất muốn nắm lấy tay anh nhưng không biết đụng chạm vào đâu để không làm anh đau. Trên tay cắm rất nhiều ống dẫn. Trên mặt cũng bị che khuất bởi cái ống tiếp hơi, rồi kể cả trên ngực nữa... Tim cô sinh đau, chỉ biết ngồi đấy nhìn anh mà thôi.
    Tiếng động duy nhất phát ra từ mấy loại máy móc kế bên. Phòng bệnh yên lặng lắm, rộng lớn lắm làm cho Diệp Tri Thu càng thấy trống vắng. Cô nâng tay nhè nhẹ khẽ vuốt đôi lông mày của anh. Đau lòng khi nhìn hốc mắt càng lõm sâu của anh như một hố đen vô tận cuống trôi cô vào trong đấy. Nơi đây từng có một đôi mắt tinh anh, vậy mà hiện tại chẳng có gì. Là tại ai? Không phải lỗi của cô, tuy nhiên đó là vì cô. Cô không biết cô và anh đã từng có dây dưa tình cảm ở những kiếp trước không. Chỉ biết hôm nay anh và cô gặp được nhau rồi yêu nhau là duyên phận lớn cỡ nào. Cô không hiểu anh nợ cô cái gì mà hiện tại phải vì cô mà chịu lắm đau thương. Nhân sinh vốn không tươi sáng lại trở nên càng u ám...
    Diệp Tri Thu nhìn thấy đôi môi dưới máy cấp dưỡng khí đang run run. Cô cất tiếng gọi:
    - Vân Phong, là em, Tri Thu của anh đây. Anh tỉnh lại rồi sao?
    Hoa Vân Phong giật giật mấy ngón tay. Cô đã vội vã xoa nhẹ vào nó, ngón tay trỏ táy máy trong lòng bàn tay anh cố gắng gọi anh tỉnh lại.
    Hoa Vân Phong nhướng mí mắt, nhưng không nâng lên được. Dường như biết cô ở bên cạnh, anh đưa tay định tháo trợ khí. Diệp Tri Thu không dám tự ý làm theo. Cô với tay nhấn vào chuông báo động. Chẳng mấy chốc, bác sĩ y tá kéo nhau vào. Sau một lúc bận rộn, bác sĩ nói:
    - Cô có thể nói chuyện với bệnh nhân. Nhưng phải chú ý, nếu bệnh nhân có dấu hiệu mệt mỏi thì bảo anh ta nghỉ ngơi, không được cố sức. Có tình huống bất thường hãy nhấn chuông gọi!
    Bọn người lục tục rời đi. Diệp Tri Thu ngồi lại bên giường. Hơi nóng trên người anh vẫn còn nhiều lắm, mới hạ sốt nên còn yếu sức, anh đưa bàn tay cố vươn về phía cô, cô nắm tay anh áp vào mặt mình. Hoa Vân Phong nói:
    - Không khóc!
    Diệp Tri Thu gật đầu:
    - Ừm, em không có khóc.
    Anh mỉm cười:
    - Vậy thì tốt. Anh yên tâm!
    Đáng lẽ ra cô không muốn anh nói yên tâm. Yên tâm để lại cô một mình rồi ra đi hay sao? Đáng lẽ ra cô còn định tính sổ với anh chuyện tờ di chúc vớ vẩn kia. Tuy vậy, cô đã không làm gì hết. Dường như mọi thứ vẫn ổn và chưa có điều gì phát sinh cả. Cô nhẹ nhàng nói với anh:
    - Anh muốn em trở thành người cứng cỏi mạnh mẽ hay có bản lĩnh gì... em đều thuận ý anh. Em không bướng bỉnh, không nông nổi và chỉ biết khóc nhè nữa. Những gì anh chưa hoàn thành, em sẽ hoàn thành giúp anh. Được rồi chứ?
    Điều này Hoa Vân Phong luôn muốn đạt được. Nhưng nay nghe cô bình tĩnh nói như vậy, trong lòng lại có tư vị rất lạ. Đáng lẽ anh nên vui, cớ sao vui không nổi...
    ..................
    Hôm sau, Hoa Vân Phong được đưa sang phòng chăm sóc đặc biệt. Bác sĩ cho biết, thời gian tốt nhất để phẫu thuật bị bỏ lỡ, cùng với sự xuống dốc trầm trọng về sức khỏe đã làm tỷ lệ thành công không mấy khả quan.
    Diệp Tri Thu ngược lại vô cùng bình tĩnh. Mọi người cũng không ngờ tới thái độ này của cô. Có người còn tưởng rằng tình cảm của cô đã thay đổi. Hàng ngày cô cứ ở mãi trong công ty, làm việc đến tận tối mịt mới về. Nói chuyện với Hoa Vân Phong cũng không nũng nịu ướt át nữa. Dạo này cô thích ra lệnh cho anh hơn. Ví dự như anh là người thích sạch sẽ, ngày nào cũng bị bắt nằm bất động trên giường cũng nhất quyết đến buổi là phải tắm rửa. Diệp Tri Thu không cho anh xuống giường, cô nói:
    - Anh không tắm một hôm cũng đâu có chết đâu hà.
    Anh đương nhiên không chịu, vẫn cố gắng ngồi dậy. Hết cách, cô đành thoả hiệp:
    - Thôi được rồi, đợi em giúp anh.
    Mới hoạt động một chút mà anh đã cảm thấy hơi mệt, ngừng một chút, anh nói:
    - Giúp thì ... hay là em hãy gọi hộ lý đi.
    Diệp Tri Thu vừa chuẩn bị nước lau người cho anh, vừa liếc xéo anh và nói:
    - Vậy thì xem em như hộ lý. Tắm xong trả tiền. Em sẽ lấy mắc một chút phạt anh tội kén cá chọn canh!
    Hoa Vân Phong bị cô chọc cười. Anh nói:
    - Tố chất kinh doanh của em có hơn anh chứ không kém đâu.
    Cô bĩu môi:
    - Biết vậy thì tốt. Ngoan ngoãn nằm yên để em thí nghiệm coi...
    Nói vậy chứ động tác cô nhẹ nhàng lắm. Cô cũng biết anh gắng gượng, mặt ngoài không nói ra, trong người vẫn luôn phải chống chọi với bệnh tật gian khổ biết chừng nào.
    ...............
    Một hôm đẹp trời nọ, bỗng nhiên tinh thần Hoa Vân Phong tốt hơn hẳn. Mấy ngày nay anh rất yếu, nhưng không hiểu sao hôm nay sắc mặt có cải biến lớn. Lúc Diệp Tri Thu đến thì đã thấy anh không mặc áo bệnh nhân, thay vào bộ áo sơmi trắng quần tây lịch sự. Cô không hiểu vì sao như vậy, cô bước đến gần, đứng phía sau anh. Anh nghe tiếng bước chân của cô thì chủ động quay đầu lại, anh giải đáp thắc mắc đó ngay mà không cần cô hỏi:
    - Tối nay anh muốn đến nơi mà chúng ta cùng ngắm sao đêm hôm trước. Nghe nói tối nay có sao băng, anh muốn một điều ước!
    Diệp Tri Thu lấy áo ngoài khoác thêm cho anh rồi nhẹ nhàng ôm lấy cổ anh mà nói:
    - Được thôi, chúng ta cùng ngắm sao băng, em cũng muốn một điều ước.
    Hai người cùng nhau đến nơi ngoại ô vắng vẻ đó. Họ ngồi tựa đầu vào nhau. Giờ phút này Diệp Tri Thu lại là chỗ dựa cho Hoa Vân Phong. Ngồi càng lâu cô càng cảm nhận anh đang rất gắng sức duy trì tư thế. Tuy vậy, anh nói chuyện nhiều hơn hẳn:
    - Anh vẫn còn nhớ như in ngày mà hai chúng ta gặp nhau ở thành phố Đ. Từ xa anh đã nghe thấy tiếng xe cùng với tiếng hát của em rồi. Nhưng không hiểu sao anh vẫn tránh không khỏi bị em đụng trúng. Có lẽ duyên phận là như vậy...
    - Từ lần đó anh đã biết mình rung động. Vậy mà suốt thời gian dài anh không dám nhận tình cảm đó. Anh lừa em, dối luôn cả bản thân mình. Trong đời anh đã từng có rất nhiều, mất đi cũng rất nhiều... thà rằng anh và em cứ là bạn, chúng ta không là gì của nhau thì may ra nếu ông trời có muốn thu hồi thứ gì của anh nữa... cũng không phải là em. Em và anh cứ song song như vậy, không có tiếp điểm thì không có phân ly...
    - Thời gian em không có bên cạnh anh thật sự là những chuỗi ngày đen tối nhất trong đời anh. Anh nhớ em, nhớ đến từng hơi thở, từng tiếng nói tiếng cười... không lúc nào không nghĩ đến. Biết người yêu ở gần trong gang tấc mà không có cách nào đến gần... khó chịu vô cùng...
    - Có một chuyện anh vẫn chưa từng kể với em, thực ra chúng ta đã quen nhau từ rất lâu rất lâu. Lần ở thành phố Đ chưa phải là lần đầu tiên. Khi đó anh phát hiện một đứa trẻ lạc người thân mà khóc rất nhiều, anh định dỗ dành nhưng khi gặp anh nó lại càng khóc thương tâm hơn. Không có cách nào anh chỉ biết đứng cách xa nó một chút vì nghĩ rằng bộ dạng của mình làm nó sợ. Ai ngờ một hồi nó nín khóc, đi về phía anh rồi chủ động nắm lấy bàn tay anh mà hỏi: "Anh có đau không?".
    Lần đó Diệp Tri Thu đương nhiên không nhớ ra. Bởi vì khi ấy cô chỉ mới hơn 3 tuổi. Cô theo dì và chú Trần về quê hương của dì thăm lại họ hàng. Đó là một miền quê xa xôi, hoàn cảnh khó khăn hơn ở thành phố rất nhiều, nhưng không khí thì mát mẻ tinh khôi, đặc biệt còn có nhiều thứ lạ mắt mà cô chưa từng thấy qua. Một lần nọ, chẳng hiểu sao cô đi lạc đường, khi nhận ra thì chẳng thấy dì Trần bên cạnh nữa. Lúc đang chơi vơi không biết dì Trần ở đâu, bỗng nhiên có một anh trai cao gầy hỏi han cô đủ điều. Tiếng nói thân thiện của anh làm cho cô bé quên khóc. Tuy vậy, ngay sau khi ngẩn đầu thấy gương mặt anh, không hiểu sao cô còn khóc dữ hơn nữa. Thực sự cô không phải sợ hãi khi thấy hai hốc mắt tối tăm kia, mà là cô cảm thấy như vậy nhất định sẽ rất đau. Vì thế cô đã chủ động nắm tay anh an ủi, hỏi anh có đau không ngay sau đó...
    Cả Hoa Vân Phong cũng không biết rằng đó là lần thứ hai họ gặp nhau. Còn lần đầu tiên chính là lúc cô bé được sinh ra trong bệnh viện, vì sức khỏe yếu ớt và thiếu hơi ấm của mẹ nên được đưa vào lồng ấp. Duyên nợ của hai bạn trẻ cũng bắt đầu từ rất sớm, chỉ là do ông trời sắp đặt, không ai có thể ngờ trước được!
    Suốt cả quá trình, Hoa Vân Phong nói thật nhiều còn Diệp Tri Thu chỉ biết ngồi yên lắng nghe. Chưa bao giờ cô ở bên cạnh anh mà lại ngoan ngoãn như vậy. Cô ước gì giây phút này ngừng lại, dự cảm chẳng lành trong lòng không bao giờ có cơ hội trở thành sự thật.
    Anh nói chuyện càng lúc càng mất tiếng, lát sau chỉ nghe thấy vài tiếng thều thào, anh rất mệt rồi phải không?
    Diệp Tri Thu bỗng nhiên nhẹ nhàng gọi anh:
    - Vân Phong, anh xem... sao băng xuất hiện rồi. Thật sáng... thật nhiều... Cùng em ước nguyện đi!
    Nói xong, cô thật thành tâm nguyện cầu một điều ước. Cô quay sang nhìn anh thì thấy đôi mắt anh nhắm nghiền, cơ thể không động đậy nữa. Hốt hoảng, cô vội vã gọi:
    - Vân Phong, đừng doạ em, anh không thể...
    Hoa Vân Phong chậm rãi mở mắt, anh hồi nắm tay cô, nói:
    - Ngốc à, lừa em thôi, anh không sao.
    Còn mạnh miệng như vậy? Rõ ràng lúc nãy anh đã ngừng thở trong một khoảng thời gian kìa. Đây là dấu hiệu chẳng lành rồi. Diệp Tri Thu cảm thấy sống lưng dâng lên một luồng hơi lạnh, cô cứ nhìn anh thật sâu mà không nói. Hoa Vân Phong ngược lại bình thản hơn nhiều, anh thì thầm:
    - Có lẽ nãy giờ anh nói chuyện hơi nhiều. Bỗng nhiên cảm thấy mệt quá, anh muốn nghỉ ngơi một hồi... À, có phải quanh đây được mở rất nhiều đèn sáng hay không?
    Diệp Tri Thu gật đầu, đáp:
    - Đúng vậy, anh không nhắc em cũng không để ý.
    Hoa Vân Phong mỉm cười:
    - Khi hồn lìa khỏi xác thì có thể nhìn thấy em rồi. Anh cho mở thật nhiều đèn để được nhìn em rõ hơn. Điều này khi còn sống thì không bao giờ có thể thực hiện được, nhưng chỉ cần...
    Sau đó là một tràng ho khan mãi không ngừng. Diệp Tri Thu ngồi bên cạnh vỗ lưng vuốt ngực cho anh. Những giọt nước mắt lúc này không biết trốn đi đâu, đôi mắt khô ráo, nét mặt chỉ có quan tâm, lo lắng. Dường như mọi sự chú ý đều đổ dồn vào để nhìn anh thật sâu, đã quên làm thế nào để ép nước mắt rơi xuống rồi.
    Hoa Vân Phong ho nhiều như vậy xong cả người giống như trút hết sức lực. Anh buông thõng cả người mình dựa vào gốc cây sau lưng mà thở ngắt quãng khó khăn.
    Giờ phút cuối cùng trong cuộc đời thường làm cho người ta sợ hãi cùng không đành lòng. Bàn tay run run nắm chặt tay người yêu không muốn xa rời. Đôi môi mấp máy, tiếng nói trầm đục không trọn vẹn:
    - Hãy sống cho tốt. Em hãy nhớ bản thân mình không nợ anh cái hết. Yêu, không có nhiều hay ít, chỉ có yêu hay không yêu mà thôi. Anh yêu em không hối tiếc, chỉ tiếc đời này quá ngắn ngủi, không đi với em đến hết con đường. Anh sẽ luôn dõi theo em, sẽ có người khác thay anh cùng đi quãng đường còn lại với em...
    Diệp Tri Thu nhìn chằm chằm đôi môi anh. Cô chỉ thấy chúng đóng mở chứ hoàn toàn nghe không lọt lời nào anh nói. Lỗ tai cô chỉ nghe tiếng ù ù bi thương của gió đêm gào thét. Chúng đang khóc thương cho mối tình dỡ dang ly biệt sao?
    Cơ thể người yêu tựa vào lòng cô mềm nhũng như ngủ say. Đôi mắt nhắm chặt cùng đôi môi tái nhợt. Lúc này cô mới như bừng tỉnh. Cô gọi anh trong tiếng nấc nghẹn ngào. Nước mắt mới như cơn lũ vỡ đê rơi xuống không ngừng... Em không mạnh mẽ, em không có nghị lực sống tiếp nếu thiếu anh trong đời, em không cần anh vì em xây dựng tương lai, em chỉ cần mỗi ngày mở mắt ra đều thấy anh bên cạnh. Em vẫn ỷ lại vào anh. Không có anh em làm sao sống được vì con tim đã đi theo anh mất rồi.
    ..........
    Hoa Vân Phong được đưa đến bệnh viện ngay lập tức, các bác sĩ cũng đã sẵn sàng làm nhiệm vụ.
    Sau một hồi như vật lộn giữa ranh giới của sự sống và cái chết, mọi chuyện vẫn chưa biết đi về đâu thì có y tá hối hả chạy ra chạy vào bận rộn.
    Mọi người đều biết nội tạng cấy ghép khan hiếm, lần này phải mạo hiểm phẫu thuật mới có cơ may cứu sống bệnh nhân. Bác sĩ vẫn không thể xác định được con số phần trăm chính xác của tỷ lệ thành công.
    Tình hình ngột ngạt căng thẳng vô cùng, đến tiếng chuông điện thoại vang lên làm cho mọi người giật thót tim. Điện thoại của Mộc Thư Lê, anh nhận máy:
    - Alô!
    Bên kia nói chuyện gấp gáp, trong không gian yên tĩnh này có thể nghe được nội dung cuộc đối thoại:
    - Xe chuyển nội tạng để cấy ghép xảy ra vấn đề. Trên đường đột nhiên nổ tung, hiện tại chưa biết rõ tình huống.
    Báo cáo của thám tử không thể sai lầm. Mạng sống của Hoa Vân Phong phụ thuộc vào chuyến xe này. Chưa hết, chịu trách nhiệm đi theo hộ tống chính là Phùng Kiến Quân. Hiện tại chiếc xe nổ tung, nói vậy.... mạng người khó mà bảo toàn!
    Chuyện này chưa qua, chuyện khác lại đến. Lòng người lo lắng không yên, toàn bộ không khí nơi đây dường như đang chìm xuống một áp suất thấp vô hạn.
    Trong phòng phẫu thuật, chuyển biến của bệnh nhân đã rất tồi tệ. Và rồi kết quả chẳng ai muốn đã xảy ra. Bác sĩ tuyên bố:
    - Tử vong vào lúc 4 giờ 20 phút rạng sáng ngày 17 tháng 2 năm 201x.
    Không gian tiêu điều ảm đạm. Ngoài trời, nơi cuối chân mây còn mang màu tang tốc. Từng cánh vạc kêu thê thiết như oán như than cho vòng đời ngắn ngủi, như khóc thương cho chuyện tình vốn dĩ đẹp như mơ giờ chỉ còn là sương khói lạnh lùng băng giá. Con tim đã chết theo người tình chung mất rồi!
     
    Tử Ân and Diên Vĩ like this.
  10. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    ANH NỢ EM MỘT HÔN LỄ...!
    [​IMG]
    Tiết trời còn vương vấn không khí mùa xuân thật mát mẻ. Cái se lạnh của mùa đông đã không còn từ lâu, cũng như những ngày u ám ngỡ rằng sẽ không bao giờ chấm dứt cũng đã trôi qua. Mới ba tháng trước đó có thật nhiều biến cố xảy ra. Mọi người phải đối mặt với những lo lắng sợ hãi, kể cả mạng người và tình hình kinh doanh đang có dấu hiệu bất ổn.

    Tin tức Hoa Vân Phong hấp hối trên giường bệnh tuy rằng không công bố ra ngoại giới, thậm chí có một chút tiếng đồn cũng đã được trấn áp ngay lúc đấy. Thế nhưng không có gì là tuyệt đối, tin tức vẫn bị bại lộ. Nhiều nguồn tin không tốt dấy lên ngay sau đó, ví dụ như nói rằng Thịnh Á hiện tại như rắn mất đầu, nội bộ hỗn loạn. Rồi nghe đâu người mới được ủy nhiệm lên thay thế quyền chủ tịch có tư tình mờ ám với người đứng đầu AMFI, Thịnh Á sắp về tay người khác... có rất nhiều nguồn tin thất thiệt đồng thời làm cho lòng người hoang mang. Và thực sự đã có nhiều cổ đông sợ rằng quyền thế không vững của Thịnh Á sau này sẽ kéo chân bọn họ xuống nước, vì thế chủ động đòi ly khai, khi đó cũng lôi kéo theo một số nhân viên giỏi đầu quân sang nơi khác.

    Diệp Tri Thu tuy rằng có khả năng, nhưng trong tình hình hiện tại thật sự quá sức của cô. Cô còn trẻ, lại chưa hề có đóng góp nổi bật nào chứng tỏ năng lực của bản thân. Mặc dù ngoài mặt bọn người có tuổi trong tập đoàn cũng phần nào nể nang chủ tịch của họ, vả lại còn nghĩ một chút tình xưa nghĩa cũ đối với Diệp Hoài Sơn, nhưng họ cũng không thể đem lợi ích của mình phó thác cho một cô gái trẻ chỉ mới hai mươi hai tuổi đầu. Thường thì tâm lý của mọi người có một sự "xem thường" không hề nhẹ khi các cô gái nắm quyền hạn ở một lĩnh vực nào đó. Không biết là trong tư tưởng họ vẫn còn lưu lại khái niệm "trọng nam khinh nữ" hay sao ấy, chứ họ chưa nhìn vào năng lực đã phán quyết người đó nhất định không làm nên trò trống gì. Ban đầu, những văn bản ban hành có chữ kí của Hoa Vân Phong thì họ còn chấp hành, nhưng sau đó, giai đoạn anh bệnh rất nặng không thể tiếp tục điều hành được nữa thì họ phản ứng ra mặt. Chuyện đòi ly khai cũng là sớm hay muộn mà thôi...

    Trong tình hình đó, Diệp Tri Thu được sự trợ giúp của không ít người, nhất là phải kể đến một người xem như đối đầu với cô trong mọi tình huống khi Hoa Vân Phong còn ở đây. Người này không ưa thích gì cô cả, hơn nữa, người đó còn là "tình địch" của cô nữa kìa. Chẳng ai khác chính là Phương Nhu. Cô nàng đầy bản lĩnh này chưa bao giờ cho Diệp Tri Thu cái nhìn thân thiện, vậy mà cô lại biết đặt lợi ích chung lên trước tiên, khi Diệp Tri Thu cần nhất cô đã không tiếc công sức để trợ giúp. Phương Nhu là một người phương Tây, từ nhỏ nhận nền giáo dục và phong cách làm việc bên đó, cô hiểu cái nào nặng cái nào nhẹ, cần gác thù riêng vì mục đích chung, vì người cô yêu mà giữ lại tâm huyết của anh ấy thì không có gì không đúng. Cô yêu Hoa Vân Phong với tình yêu say đắm, tình yêu của cô đâu thua kém gì Diệp Tri Thu, chỉ trách người chưa từng dành vị trí nào cho cô trong tim anh mà thôi.

    Nhưng một sự thật diễn ra sau đó là điều không ai muốn nó xảy ra, Hoa Vân Phong qua đời. Không chỉ anh em bạn bè thân nhân thương tiếc mà cả những "hồng nhan tri kỷ" của anh cũng đau xé lòng.

    Khi tro cốt của anh được bí mật an táng tại quê nhà trước kia, mảnh đất ngôi nhà thân quen anh đã từng gắn bó chuỗi ngày thơ ấu. Khi ấy sắc trời không bao giờ thấy được ánh mặt trời nên ảm đạm u ám lắm. Mỗi giọt sương mai lành lạnh cũng làm cho lòng người thêm buốt giá. Đám tang của anh cũng diễn ra lặng lẽ vô cùng. Để tránh sự ồn ào của bọn người săn tin, mọi thông tin về ngày này cũng được giữ bí mật.

    Đến viếng không quá đông người, chỉ gồm những người rất thân thiết mà thôi. Hà Thúy Bình không biết khóc bao nhiêu nước mắt, kẻ đầu bạc tiễn người đầu xanh như vậy làm sao tránh được đau thương.

    Thông qua Diệp Tri Thu, Lam Hân Đồng biết được tin, cô bàng hoàng không chấp nhận được sự thật này. Trông sắc mặt cô khi nghe được tin người mình yêu say đắm đã mất giống như không còn giọt máu. Cô biết, Diệp Tri Thu không có lý do gì lừa cô, tin tức này là thật, từ nay về sau không còn được gặp anh nữa, dù là ở từ đằng xa hay chỉ là một góc nghiêng của ảnh chụp may mắn có được hình anh trong đấy. Cô đã yêu anh lâu lắm, yêu còn trước hơn cả Diệp Tri Thu, kể từ lần anh cứu cô thoát khỏi tay bọn xấu, cô đã hứa với lòng phải lấy người như anh làm chồng. Sau này gặp lại, ý nguyện đó lại trỗi dậy mạnh mẽ trong tim. Bao nhiêu năm nay, cô luôn yêu anh một cách thầm lặng , yêu theo cách của cô, bởi vì anh luôn đẩy cô ra thật xa, chưa bao giờ cho cô cơ hội được bày tỏ lòng mình. Công việc của cô và anh có rất nhiều cơ hội gặp nhau, mà có ai biết được cũng nhiều lần cô mang thất vọng vào mình. Cô biết anh hiểu tình cảm của cô, nhưng mà anh là một người rất chung tình và cũng bởi vì tính cách này của anh nên cô càng yêu anh hơn. Cô mơ tưởng đến cảm giác chiếm trọn tình yêu của anh thì sẽ trở thành cô gái hạnh phúc nhất trên đời này. Vì vậy cô cố tranh giành, dù biết tim anh đối với cô là sắt đá, anh chỉ yêu thương một mình cô bạn thân của cô mà thôi. Cho nên cô sinh lòng thù hận, nếu như không có cô ta, thì cơ hội sẽ mỉm cười với cô, Diệp Tri Thu từ một người bạn thân trở thành tình địch, ý nghĩ một mất một còn luôn canh cánh trong lòng Lam Hân Đồng. Nay tin tức người mình yêu đã chết, tình yêu ấy chẳng những không theo gió mà tiêu tan, ngược lại, cô phát hiện sự lưu luyến, nhung nhớ anh cứ lớn lên theo từng giây từng phút. Còn sống không có được con tim anh, khi anh chết đi, cô cũng không được nhìn thấy anh lần cuối.

    Còn Phương Nhu thì sao? Cô ấy phải có thật nhiều dũng khí mới biến mình từ hình hài một người đàn ông để thay đổi thành phụ nữ. Cô vì anh không tiếc trở mặt với anh trai, từ khi đến Việt Nam hơn ba năm trước thì chưa một lần trở về nhà cũ thăm anh trai lần nào. Cô vì anh không tiếc cống hiến hết tài năng và sức lực, chỉ mong có thể giúp cho anh ngồi vững trên vị trí tối cao của một tập đoàn danh tiếng. Mặc dù lần nào cô cũng bị anh từ chối khi chỉ mới đề cặp một tí xíu đến tình cảm của bản thân. Anh không vô tâm, bởi vì tim anh đã không còn chỗ dung chứa cho bất kỳ cô gái nào. Đến giờ thì Phương Nhu đã triệt để buông tay. Không phải vì người ấy đã mất, mà cô thấy được bản thân mình đang thầm ngưỡng mộ, đang thầm thán phục cô gái mang tên Diệp Tri Thu. Nhìn cô ấy kìa, khi đứng trước phần mộ người yêu mà tâm tình có thể bình ổn được như vậy quả thật đáng nể. Trước kia cô không chịu thừa nhận chứ không phải không biết đến, Diệp Tri Thu cũng có một tình yêu sâu đậm và cố chấp cỡ nào. Bây giờ cô mới hiểu được, trong tình yêu chỉ cần có sự đồng điệu đôi tim. Bởi vì đơn giản là tất cả ai, kể cả cô, tự cho bản thân mình yêu nhiều hơn đi chăng nữa thì cũng vẫn là người thua cuộc, bởi vì hai chữ "đơn phương". Bây giờ thì cô có thể mỉm cười mặc dù lòng dạ rất đau, cô cười để chúc mừng cho bản thân mình dám nhìn vào sự thật, đến người ấy chết đi cô cũng không có được một chút tình yêu nào từ nơi anh...

    Từ hôm đó, không ai còn biết Phương Nhu đi đâu. Ngay cả Phương Cương cũng chẳng biết. Phương Nhu chỉ nhắn với anh một dòng tin "Em đến nơi nào có thể chữa lành được vết thương... khi cảm thấy tim mình hết đau, em sẽ quay về!"

    Còn Diệp Tri Thu thì cứ y như cái nhìn của Phương Nhu dành cho cô. Cô thật sự rất bình tĩnh, không khóc, không than vãn, còn giữ được nét mặt bình thản chẳng một chút u buồn. Có lẽ trong tâm cũng chẳng có một chút gợn sóng nào. Mọi người nhìn vào sẽ nhận xét, hoặc là tâm tư của cô đã chết lặng theo người đã khuất, hoặc là cô vốn chẳng đau lòng chút nào. Từ khi Hoa Vân Phong trao quyền điều hành tập đoàn lại cho cô, Diệp Tri Thu đã dần thể hiện rất nhiều thay đổi. Phải nói rằng, nếu cô thật sự muốn, cô sẽ trở thành một Hoa Vân Phong thứ hai đấy. Nhưng không, cô không muốn anh cứ như vậy yên tâm về cô, mặc dù ngoài miệng nói cho anh nghe lời hay, thật tình thì cô vẫn thích đứng phía sau anh, dựa vào anh mà thôi. Nay anh nằm đây, nơi đất lạnh hoang vắng, cô làm sao tiếp tục dựa vào anh, cô làm sao còn gần gũi bên anh được. Nhìn tấm ảnh trên mộ bia, vẫn gương mặt anh tuấn đó, đôi mắt như nhìn vào một khoảng không xa xôi nào đó. Ánh nhìn như xoáy thẳng vào tim cô nhói đau. Cô nhớ anh rất nhiều!

    Khi mọi người đã lặng lẽ về hết chỉ còn mình cô ở lại. Cô nhẹ nhàng đặt bó hoa trắng lên mộ anh, cô đã dùng âm thanh rõ ràng như đang nói chuyện với anh để nói, nhưng trong giọng nói vẫn ẩn chứa nỗi u buồn:

    - Vân Phong, anh nợ em một hôn lễ. Em đợi!

    ...........................

    Nói đến thì không thể bỏ qua một số người đã có rất nhiều thay đổi trong quãng thời gian này. Nửa năm, con số không phải quá lâu, tuy vậy đã có rất nhiều đổi thay không ngờ tới được. Lấy ví dự như Điềm Mật vậy, cô đã phải trải qua nỗi đau của một cuộc hôn nhân không hạnh phúc. Cô đã cố gắng rất nhiều nhưng nhận lại là đau thương mất mát, cả đứa con chưa tượng hình cũng bỏ cô mà đi như trách móc rằng cô đã quá cố chấp cho một tình yêu đơn phương không bao giờ có kết quả. Nửa năm nay cô tìm quên nỗi đau ở nơi đất khách. Cô không có bệnh, chỉ là bản thân muốn nguôi ngoai niềm đau bằng cách của riêng mình. Cô được đưa vào chữa bệnh với một vị bác sĩ tài hoa hơn người. Có ai biết được vị bác sĩ ấy là người quen cũ...

    Khi ấy cô không muốn nói chuyện với ai cả, ngay đến Diệp Tri Thu cũng bất lực, khuyên giải không được.Vả lại khi Diệp Tri Thu nghe tin Hoa Vân Phong chuẩn bị phẫu thuật thì chạy ngay về nước, chỉ còn cách gửi cô bạn thân lại cho Phương Cương. Nhưng Phương Cương cũng bận bịu với King World cho nên cũng chỉ đến thăm vài lần và hỏi han qua điện thoại. Điều làm anh yên tâm đó chính là Điềm Mật được vị bác sĩ điển trai chăm sóc vô cùng tỉ mỉ.

    Anh bác sĩ ấy trước kia là du học sinh ở đây, rồi sau đó được mời về đây giữ chức vụ phó khoa thần kinh cho đến bây giờ. Anh là người Việt. Khó ai biết được anh đã từng là bạn học của Điềm Mật. Nói là bạn học cũng không phải chung một lớp, anh học cách vách lớp của cô ấy.

    Anh để ý cô nàng cá tính này rất lâu, anh cũng không biết mình yêu khi nào, chỉ biết rằng vì để tương xứng với cô, anh đã cố gắng học tập, quyết tâm thi đỗ đại học còn xin được học bổng danh giá chỉ mong có một ngày được xếp vào cùng tầng lớp giai tầng với cô. Bởi vì nhà anh nghèo lắm, yêu một cô tiểu thư mà nào dám ngỏ lời!

    Trước đó về nước, anh nghe được tin nàng đã theo chồng xây dựng gia đình. Nỗi sầu chỉ biết chôn vào trong tim, anh tìm quên nàng bằng cách một lần nữa trở lại nơi đất khách và lấy công việc làm nguồn an ủi. Bây giờ có ai ngờ gặp lại cô trong trường hợp này, một cô gái trong sáng mạnh mẽ anh yêu ngày nào mà giờ đây phải nếm trải đau thương. Anh thà rằng mình đau khổ gấp trăm lần cũng không muốn thấy cô thế này. Cô không có bệnh, chỉ là bất chấp xung quanh có chuyện gì thì cũng như chẳng hề đá động được cô. Một cô gái mạnh mẽ khi gặp biến cố sẽ không nháo không khóc, im lặng mới làm cho người quan tâm xé lòng vì cô đây này.

    Qua thời gian làm bạn và thành tâm của anh, Điềm Mật chẳng những chịu mở lòng mà còn trở nên thân thiết hơn với người bạn mang tên Nguyễn Thế Phương - cái tên hoàn toàn lạ lẫm đối với cô trước đó. Tuy hình bóng Lam Tĩnh Hiên chưa bao giờ phai nhòa, nhưng mỗi khi nhớ đến anh ta thì trái tim cô lại bị ngàn cây châm đâm vào đau đớn, cô ngăn lại nỗi nhớ đó bằng niềm tin vào tương lai và nghị lực vì nhân sinh, vì gia đình mình.

    Nhìn thấy cảnh hoà hợp này của người ta mà có một người cồn cào trong dạ. Ờ thì cũng không biết người ta ăn trúng cái gì hay đột nhiên thay đổi tâm tư. Nửa năm không có bóng hình người vợ trên danh nghĩa ấy ở trong nhà quanh đi quẫn lại thì đáng lẽ anh phải nhẹ nhõm mới đúng, cớ sao trong lòng lại thấy như thiếu vắng cái gì đó. Thật tình Lam Tĩnh Hiên vốn dĩ đâu có chịu thừa nhận, chỉ khi Hoa Vân Phong vừa mới mất, Diệp Tri Thu đơn độc một mình thì anh lại mon men đến gần, muốn cho cô nàng điểm tựa và anh nghĩ không lúc nào hơn lúc này chính là thời cơ để anh có được cô.

    Lam Tĩnh Hiên thường xuyên đến trước cửa tập đoàn để đón Diệp Tri Thu tan làm, nhưng nhận được chỉ là những lời từ chối thẳng thừng của nàng. Anh vẫn kiên trì, bộc lộ công khai rằng anh đang theo đuổi cô bằng cách tặng hoa mỗi ngày. Lãng mạn là vậy mà sao Diệp Tri Thu càng thêm phiền não. Một hôm, cô tạm thời gác công việc bận tối mặt tối mày qua một bên mà đi ăn tối cùng anh. Lam Tĩnh Hiên si tình cho đây là chuyển biến tốt, ai ngờ khi anh bày tỏ vài lời đã vị nàng cắt ngang:

    - Đủ rồi anh Tĩnh Hiên, em nể mặt xem anh như người anh trai mới ngồi tại đây với anh, anh đừng hiểu lầm điều gì cả. Em đã có chồng, anh cũng có vợ, em mong anh đừng làm chuyện khó coi như vậy.

    Cô đã thật sự bực bội, nhưng đối mặt với người mình đã từng kính trọng như anh trai thì cô vẫn còn một chút niệm tình.

    Lam Tĩnh Hiên đâu phải người dễ thoả hiệp như vậy. Anh giật nắm lấy bàn tay cô đang đặt trên mặt bàn, cầm chặt và khuyên nhủ:

    - Tri Thu, em còn trẻ tuổi, em biết chờ đợi trong vô vọng là cỡ nào đau khổ và ngốc nghếch. Cô đơn một mình đối với tuổi xuân con gái như em thật sự lãng phí. Huống hồ Hoa Vân Phong đã chết, chết thật rồi, em đừng sống trong ảo tưởng nữa.

    Diệp Tri Thu lạnh lùng nghiêm mặt lại. Uổng phí hay không là quyền lựa chọn của cô, liên quan gì đến anh? Cô rút tay mình ra, lập tức đứng dậy rời khỏi bàn ăn đi về phía cửa. Cô nói:

    - Không liên quan đến anh, không cần anh quan tâm.

    Thế rồi cô mở cửa đi ra ngoài. Lam Tĩnh Hiên đuổi theo cô ra tận hành lang. Nơi này khá yên tĩnh, bởi vì đây là không gian riêng dành cho Lam Tĩnh Hiên mỗi khi anh đến Lam Ký, sân vườn thoáng mát, rất đẹp, rất an bình và thích hợp trò chuyện tâm tình. Vậy mà có cô nàng không chịu đón nhận sự lãng mạn này gì hết...

    Lam Tĩnh Hiên chỉ cần hai ba bước đã đuổi kịp cô, anh nắm lấy khuỷu tay cô bảo cô dừng bước. Diệp Tri Thu mạnh mẽ vùng vẫy, cô nói:

    - Anh Tĩnh Hiên, em mong là anh nên biết chừng mực để sau này gặp nhau em còn gọi anh một tiếng "anh"... Thực sự anh mới là người cần tỉnh ngộ. Anh đeo đuổi thứ không thuộc về mình, còn thứ của anh thì anh không biết trân trọng. Anh Tĩnh Hiên, thử đặt bàn tay lên tim mình tự hỏi đi, vị trí Điềm Mật trong lòng anh thật sự không một chút phân lượng nào sao? Em là sự cố chấp của anh, còn Điềm Mật mới là một nửa của đời anh. Anh thử về suy nghĩ lại, em mong rằng lần sau gặp, anh không để em phải tránh xa anh!

    Lam Tĩnh Hiên nghe và hiểu đấy, nhưng ai bảo cô là cái châm trong tim anh, hễ cô càng chối từ vùng vẫy thì tim anh càng đau. Anh vẫn cố nói rằng:

    - Các em mới cần tỉnh ngộ. Em thì không chấp nhận tình cảm của anh, Hân Đồng thì chìm vào men rượu, luôn miệng bảo Hoa Vân Phong chưa chết... nực cười, các em đều vì một thằng đàn ông mà điên cả rồi.

    Diệp Tri Thu không thèm cho anh cái nhìn nào, cô một đường đi thẳng. Lần này Lam Tĩnh Hiên cũng không đuổi theo, anh đứng đó nhìn theo cô, tự cười cho bản thân mình, cố gắng đeo đuổi rồi cũng chẳng còn gì trong tay.

    Từ ngày đó, Lam Tĩnh Hiên cũng không tìm Diệp Tri Thu nữa. Anh về lại nhà cũ để ở, nơi đây trước kia có một người phụ nữ chướng mắt anh lắm. Bóng dáng cô ấy cứ lượn qua lượn lại làm anh phiền lòng, anh cố gắng không nghĩ về nàng nhưng sao quên không được. Chẳng lẽ như Diệp Tri Thu đã nói, thực sự Điềm Mật có một vị trí quan trọng trong tim anh mà anh vô tình không hay biết.

    Cần một thời gian khá lâu thì Lam Tĩnh Hiên mới chịu nhìn nhận sự thật này. Và khi anh hỏi thăm mới biết được Điềm Mật đang ở Mỹ thì tức tốc tìm sang, ai ngờ... cảnh tượng anh nhìn thấy là sự thân mật hoà hợp của hai người đó. Lam Tĩnh Hiên giận đến nỗi muốn sôi cả máu, lần này anh quyết lấy lại thứ anh muốn, người đàn ông khác đừng hòng dòm ngó đến vợ anh!

    Chuyện của Lam Tĩnh Hiên và Điềm Mật tạm thời cứ như vậy. Còn đứa em gái mà anh mắng là ngốc nghếch, là điên cuồng kia thì sao? Từ ngày dự đám tang người cô thầm thương trộm nhớ, cô đã thay đổi theo hướng tiêu cực không còn lời nào để nói. Cô bỏ mặt toà soạn của mình, cô lấy men cay làm bạn, cô luôn ngồi lảm nhảm một mình rằng người cô yêu chưa chết. Cô còn tự xây cho mình một ảo ảnh trong mơ. Cô mơ thấy Hoa Vân Phong là của cô, cùng cô xây đấp gia đình hạnh phúc.

    Chiều này đến tòa soạn không tìm thấy cô, Lý Hoàng biết ngay là cô đến nơi nào. Anh lái xe đến đó. Vào phòng riêng yên tĩnh, anh thấy cô gái ấy nằm vật vã trên bàn, xung quanh đã có đến ba cái vỏ chai rượu đã uống hết nhẵn. Lý Hoàng thở dài, anh bước đến bên cạnh Lam Hân Đồng, nâng đầu cô dậy, gỡ từng lọn tóc rối bù loà xoà trước mặt cô. Anh nhìn cô âu yếm mà lòng đau như cắt. Anh hiểu nỗi đau của cô, bởi vì chính anh cũng là người yêu đơn phương.

    Lý Hoàng nhẹ nhàng đỡ cô ngồi thẳng, anh nói:

    - Về nhà thôi, em say lắm rồi.

    Lam Hân Đồng bị đánh thức giấc mộng đẹp, cô vùng vằng từ từ mở mắt ra, vừa định mắng chửi người gây rối thì ánh mắt cô nhìn anh từ mơ hồ tự dưng trở nên sáng tỏ yêu thương. Miệng cô thì thầm:

    - Vân Phong, anh đến rồi...

    Cô cho rằng người đối diện là Hoa Vân Phong. Cô thấy anh đang mỉm cười với cô. Nụ cười cất chứa nhiều yêu thương và ấm áp đó cô đã từng mơ ước đêm ngày. Giờ cô đã có được, ngay bên cạnh cô đây. Cô đưa tay xoa mặt anh, chạm vào môi anh một nụ hôn thắm thiết. Cô chủ động đẩy ngã anh xuống. Thân thể mềm mại quấn quít lấy cơ thể anh mãi không buông. Lưỡi cô luồng lách mang niềm nhớ nhung vô hạn như kể lể, như nũng nịu cùng anh.

    Trước sự chủ động của cô, Lý Hoàng chưa bao giờ khống chế được bản thân. Dù anh biết rõ mình chỉ là thế thân, trước kia cũng vậy, bây giờ ngay cả một người chết mà anh cũng không thể sánh bằng. Lý Hoàng cười khổ một cái. Rồi sau đó theo bản năng của một thằng đàn ông, anh lật ngược tình thế. Lam Hân Đồng nhanh chống rơi vào thế hạ phong. Cô nằm gọn dưới người anh rên rỉ nỉ non suốt cả một đêm.

    Sáng ra, mỗi người lại ngồi một góc riêng. Lam Hân Đồng cầm chai rượu mân mê, còn Lý Hoàng thì phì phà điếu thuốc trên tay. Cô nàng thật bình tĩnh nói:

    - Anh đi đi.

    Lý Hoàng rít một hơi khói, anh quay sang nhìn cô thì thấy cô lấy một vỉ thuốc gì đó ra khỏi túi xách. Đoán biết là thuốc gì, anh nói:

    - Em sòng phẳng như vậy sao?

    Lam Hân Đồng làm bộ ngơ ngác hỏi:

    - Ý gì?

    Anh đáp:

    - Anh chấp nhận làm thế thân mà em cũng không để có đứa nhỏ của anh sao?

    Cô cười khẩy:

    - Đương nhiên không.

    Ánh mắt anh toát lên sự uất hận, anh gằng giọng hỏi:

    - Vì sao?

    Cô có sợ gì mà không dám trả lời chứ. Mặc kệ anh có cảm nhận thế nào:

    - Vì tôi không yêu anh. Đứa nhỏ của anh tội tình gì tôi phải giữ.

    Lý Hoàng đột nhiên nghĩ ra cái gì, anh quay phắc qua hỏi cô:

    - Cô đã từng làm chuyện nhẫn tâm như vậy bao nhiêu lần rồi?

    Cô lạnh lùng trả lời:

    - Không nhiều. Ba tháng trước sơ suất một lần, vừa nạo thai thôi...

    Lý Hoàng trừng lớn mắt, anh bước nhanh đến chỗ cô, nắm lấy tay cô giật cô đứng dậy. La hét:

    - Cô có còn là con người không? Đứa nhỏ có tội tình gì? Cô quá ác độc mà.

    Lam Hân Đồng ngửa mặt lên cười ha ha:

    - Ha... Anh tưởng anh là ai mà lên án tôi. Tôi không nợ anh cái gì cả, tại sao phải mang con của anh? Đời này tôi chỉ yêu một người, chỉ nguyện vì anh ấy mà sinh con.

    Ánh mắt cô si mê mà nói điều đó. Quả thực hết thuốc chữa rồi. Lý Hoàng hít một hơi sâu kiềm nén nỗi bi ai trong lòng, anh lặng lẽ buông cô ra, thất thểu rời đi.

    Lam Hân Đồng vẫn ngồi đấy, nhắm mắt lại và ngửa cổ lên uống cạn ly rượu đang cầm trên tay. Nước mắt từ khoé mắt tuông trào xuống má, cô nghẹn ngào gọi tên: "Vân Phong"!

    ....................

    Nửa năm rồi không tìm thấy tung tích của Phùng kiên Quân. Mọi người cũng lo lắng không kém. Nhân lực vật lực đổ ra để tìm kiếm anh nhưng nhận về chỉ là vô vọng. Cao Phi Phi đã nghỉ việc ở Thịnh Á. Điều kiện của cô vốn không cần phải làm lụng cũng không chết đói. Cô luôn lấy cớ phải đi làm để khỏi phải về thành phố Đ tiếp nhận sự nghiệp của mẹ mình. Cô muốn được ở cạnh "tên dâm tặc" của cô. Giờ đây một mình cô không có gì làm chỗ dựa tinh thần, cô đành về nhà tìm mẹ giúp đỡ. Mẹ cô làm ăn giỏi, quen biết cũng không tệ cho nên có thể giúp ít nhiều. Điều kiện đổi lại là cô phải tiếp quản công việc của mẹ. Cô đành gửi cu Bin lại cho bà nội của Phùng Kiến Quân và Hà Thuý Bình. Thấy bà nội tuổi già một mình, Hà Thuý Bình cũng dọn qua đó phụ giúp. Còn Diệp Tri Thu vẫn ở trong ngôi biệt thự màu hồng phấn cô yêu, mỗi khi làm việc mệt mỏi về nơi đây, cô có cảm giác như chính vòng tay ấm áp của người yêu đang ôm choàng lấy cô vậy.

    Nhắc đến Diệp Tri Thu, cô gái này phải một mình gồng gánh mọi việc lớn nhỏ của tập đoàn khi không còn Hoa Vân Phong, cũng như sự rời đi của Phương Nhu và Cao Phi Phi càng trở nên khó khăn hơn. Cũng may cô còn người hỗ trợ bí mật. Nói ra không ai tin đâu nhỉ, người bạn này cô quen trên mạng đấy, thật trùng hợp là lần nào cô gặp khó khăn cũng nhờ vào anh giúp đỡ mà thoát nạn.

    Tối đêm nào cô cũng trò chuyện với anh thật nhiều. Anh chỉ cô cách ứng phó với từng tình huống xảy ra trong tập đoàn và công tác quản lý nên cần những gì. Cô cũng không ngại nói hết với anh những khó khăn và mong anh trợ giúp. Có lẽ nhờ vậy mà cô đỡ nhớ Hoa Vân Phong hơn.

    Hôm nay cũng nói nhiều lắm, bàn công việc một hồi cũng chán, cô tìm chuyện khác để nói:

    - À, tôi có chuyện này muốn hỏi anh.

    Người kia đáp:

    - Được, cô cứ hỏi.

    Vì hỏi đáp chỉ qua mặt chữ trên máy tính nên cô có thời gian để trau chuốt ngôn từ hơn. Cô gõ chữ như thế này:

    - Nói gần nói xa không qua nói thẳng há... Tôi muốn hỏi anh tên thật là gì?

    Trau chuốt đấy, tới khi hỏi ra thì cũng trực tiếp như vậy.

    Rồi chẳng biết bên kia suy nghĩ thế nào, một lúc lâu mới có hồi âm:

    - "Ngọn gió mùa thu". Cô biết rồi mà!

    Diệp Tri Thu gửi sang hình mặt cười, dễ dãi nói:

    - Thôi đi, anh không muốn nói thì tôi không ép buộc. Chỉ là... Tôi muốn biết tên anh để mà sau này chúng ta có gặp mặt cũng tiện xưng hô. Thực ra thì tôi muốn xin anh một buổi hẹn vào tối mai được không?

    Bên kia hồi đáp:

    - Không tiện đâu. Nơi tôi ở cách cô rất xa, chúng ta trao đổi như thế này cũng rất tốt mà.

    Diệp Tri Thu nhoẽn miệng cười, cô hào hứng nói tiếp:

    - Không tiện lúc này thì hẹn lúc khác. Bất kỳ khi nào tôi cũng dành thời gian cho anh. Không chỉ chuyện ơn nghĩa sáo rỗng kia. Mà là...tôi rất mến anh, muốn kéo gần khoảng cách của chúng ta thôi. Chẳng lẽ quen nhau lâu như vậy, anh không có chút cảm tình nào với tôi sao?

    Bên kia lại ngừng thật lâu, lâu đến nỗi Diệp Tri Thu đợi chờ có chút sốt ruột. Ai ngờ tin nhắn phản hồi là:

    - Tôi đã có vợ, có lẽ không nhận được ý tốt của cô. Xin lỗi!

    Diệp Tri Thu dường như rất khoái chí, cô cười ra tiếng, rồi nhịn cười nhắn lại:

    - Ồ, vậy à, tôi là người đến sau... thôi vậy, nhưng thế nào thì tôi vẫn không dễ thay đổi. Tôi rất muốn gặp anh "Ngọn gió mùa thu"!

    Diệp Tri Thu đóng cửa sổ chat. Cô nằm ngửa trên giường nhìn lên bức ảnh được khắc trên gỗ nhưng rất tinh xảo đến thấy được từng đường nét trong tranh. Cô và Hoa Vân Phong tựa đầu vào nhau cười hạnh phúc. Cô nhìn chăm chú vào guơng mặt thân yêu đó, cô thì thầm: "Vân Phong, em nhớ anh!"

    Bên kia người nọ ngồi thật lâu trước máy tính, anh tháo thiết bị nghe nói ra cầm trên tay. Không biết anh suy nghĩ điều gì mà lại giơ tay đặt lên ngực. Tim sao cảm thấy đau, đáng lẽ ra đã không đau nữa vậy mà khi nghe Diệp Tri Thu nói những lời đó thì không chịu nổi nữa. Anh đang ghen với ai? Thở dài, lại một đêm trắng không ngủ!

    .........

    Hôm nay là ngày đấu thầu dự án quan trọng. Trong đó đáng chú ý và được báo giới quan tâm nhiều nhất chính là hai tập đoàn Thịnh Á và AMFI. Giờ thì người đứng đầu Thịnh Á được xem là có tư tình với người đứng đầu AMFI. Ngày này cùng xuất hiện lại làm cho dư luận dấy lên tiếng đồn mới.

    Tuy vậy, Sở Lăng Khiêm hình như không ngại bọn người đó nói bậy. Hay chính anh là người muốn như vậy. Anh càng cố tình tạo những tình huống dễ hiểu lầm ấy.

    Khi gặp Diệp Tri Thu bước vào, anh chủ động chào hỏi:

    - Dạo này gặp em nhiều lần nhưng anh thấy mỗi ngày em đều mang một sắc thái mới. Thật thú vị, thật đẹp!

    Diệp Tri Thu vẫn đi thẳng. Cô chỉ mỉm cười nhẹ xem như chào hỏi. Dù nội tình anh và cô có quan hệ gì đi nữa thì với cương vị hiện tại vẫn nên xem trọng hữu nghị trên thương trường.

    Hành động như kiêu kỳ này làm cho Sở Lăng Khiêm thích thú. Hoa Vân Phong đã chết, cô sẽ chẳng còn lựa chọn nào hơn anh nữa.

    Giờ mở thầu đã tới, mọi người vào vị trí. Hầu hết vẻ mặt đều hết sức căn thẳng, chỉ có Diệp Tri Thu là tỏ ra khá bình tĩnh, nhưng thực ra cô đang cố che giấu mà thôi. Dự án này đối với tình hình hiện tại của tập đoàn là vô cùng cần thiết, nhất định phải thắng trận này. Trong lòng lo lắng, vẻ ngoài cố bình tĩnh để đánh lừa đối thủ là cách cô học được trong quá trình nắm quyền và nhận được nhiều thành công. Còn họ Sở thì chỉ nhìn chằm chằm cô nàng mà trên môi nhếch lên nụ cười bí ẩn.

    Cuối cùng thì quá trình hồi hộp muốn rớt trái tim ra ngoài đã kết thúc. Chung cuộc thì Thịnh Á giành được gói thầu béo bở này. Nhiều lời chúc tụng được gửi đến Diệp Tri Thu, trong đó không ngoại trừ Sở Lăng Khiêm:

    - Chúc mừng em đã thành công.

    Diệp Tri Thu đáp:

    - Tôi sẽ không cảm ơn anh đâu.

    Cô biết lần này nếu AMFI thẳng tay thì cô không dễ dàng thắng được. Họ Sở đã vì cô dẹp sạch sẽ chướng ngại trên đường đi cả rồi. Nhưng mặc kệ là vì lý do gì, cô chỉ để tâm đến kết quả, cô tự tin với năng lực của Thịnh Á không thua kém người khác, không có sự nhiều chuyện của họ Sở thì cô vẫn chưa chắc thua.

    Sở Lăng Khiêm cười và buông lời khen:

    - Càng ngày em càng mọc nhiều gai góc nhỉ. Nhưng sự kiêu kì của em càng làm tôi thích. Em quả thật có khả năng, nhưng nếu có sự trợ giúp của tôi thì em mới đạt đến đỉnh điểm của sự thành công.

    Diệp Tri Thu nhìn thẳng anh rồi nở nụ cười:

    - Cảm ơn ý tốt của chủ tịch Sở. Bất quá tôi không cần đến, sau này anh cũng đừng tự ý xen vào chuyện của người khác nữa. Bởi vì anh vốn không phải người vĩ đại, anh có từng cho không ai cái gì. Tôi không tin anh đột nhiên tâm tính thay đổi trở thành người tốt như vậy.

    Sở Lăng Khiêm lắc đầu, tặc lưỡi:

    - Chặc chặc... em nói rất đúng, tôi không phải người tốt, ngay cả em cũng vậy. Em cũng đã tiếp tay vào cái chết của Hoa Vân Phong đó thôi. Em cũng không phải người tốt. Hai chúng ta cùng một loại người, cho nên kết hợp cùng nhau mới là tuyệt phối.

    Diệp Tri Thu từng có ý định trả thù Hoa Vân Phong nên lợi dụng bệnh tình của anh để thêm một số loại thuốc làm gia tăng quá trình suy tim của anh, nhưng cô đã dừng tay từ rất sớm, tuy vậy không phải là không có ảnh hưởng. Lòng cô đau đớn thắt lại, dứt khoát đáp lời rằng:

    - Cảm ơn nhắc nhở. Nếu đã không phải người tốt thì cùng nhau xuống địa ngục, còn hiện tại, tôi quyết không đi chung một con đường với anh.

    ..............

    Hôm nay cũng không ngoại lệ, Diệp Tri Thu về nhà rất trễ, hiện giờ cô ở trong ngôi nhà rộng lớn biết bao nhưng chẳng hề sợ hãi. Chỗ dựa đã không còn bên cô, cô chỉ còn cách học tự lập mà thôi.

    Xe mới ngừng ở ngoài cửa sắt, cô đã thấy hiện tượng lạ. Bình thường khi cô về nhà mới có đèn mở, bởi đây là hệ thống đèn tự động, chỉ khi có người bước đến nơi đó thì đèn mới chiếu sáng. Đã ba tháng nay mẹ Bình không về đây ban đêm, vậy thì ai chứ?

    Diệp Tri Thu lái xe vào Gara để xe, với tinh thần đề phòng cao độ, cô bước nhè nhẹ vào và mở cửa.

    Khi cô mới bước chân vào khỏi cửa thì cô trông thấy một người dáng vẻ cao ráo, từ thần thái đến phong cách làm cho cô không rời mắt được. Hơi thở ấy, con người ấy quen thuộc cỡ nào..

    Nghẹn ngào xúc động, Diệp Tri Thu nâng tay lên che miệng mình để không bậc khóc ngay lúc này.

    Còn người kia thì dang hai tay chuẩn bị sẵn sàng đón cô vào lòng, tiếng anh trầm ấm quá:

    - Chào mừng nữ chủ nhân về nhà. Anh nhớ em, mèo con của anh!

    Rồi như thường lệ, một nụ cười làm cho mọi trái tim phải tan chảy thành nước của anh được bày ra. Nụ cười như gió thu dịu mát, tản mạn len lõi vào từng phế quản. Bao vần vũ u ám của hơn nửa năm qua đều tan biến thành những bọt nước mát lành. Chỉ cần anh trở về, chỉ cần anh bình an đứng trước mặt cô thế này thì mọi điều đắng cay đau khổ cũng trở nên thật ngọt ngào.

    Tối đêm đó Hoa Vân Phong và cô cùng nhau ăn tối. Anh đã về nhà từ rất sớm và chuẩn bị một bàn ăn thịnh soạn. Phần lớn đồ ăn đều trôi vào bụng của Diệp Tri Thu. Đã rất lâu rồi cô không có bữa ăn nào ngon miệng và thoải mái như vậy.

    Trong bữa ăn, Hoa Vân Phong hỏi:

    - Lúc nãy anh đột ngột xuất hiện, em không sợ ma sao?

    Diệp Tri Thu nhéo tay anh một cái, rồi cười hì hì nói:

    - Anh đã chết đâu mà em sợ!

    Anh gật đầu cười cười, tiếp tục hỏi:

    - Biết anh chưa chết từ khi nào?

    Cô đáp:

    - Ngọn gió mùa thu còn gì? Giúp đỡ lúc em cần đúng không?... hừ, em còn chưa tính sổ với anh đây.

    Anh nhướng mày, làm bộ không biết:

    - Sổ sách gì chứ?

    Diệp Tri Thu buông đũa, cô uốn éo thân mình ngồi trên chân anh, nhéo mũi anh mà tố cáo:

    - Thì giả chết cũng không cho em biết, hại người ta thương tâm muốn chết theo luôn hà.

    Hoa Vân Phong ôm chặt eo cô:

    - Thì em cũng biết anh chưa chết rồi đó thôi. Em còn nói ra những lời đó làm cho anh không chịu nổi phải quay về. Vậy là huề nhau, không ai nợ ai hết mà.

    Hôm trước cô chủ động tỏ tình với "Ngọn gió mùa thu", cô biết anh bình thường không nói nhưng mỗi khi ghen tuông thì cũng mãnh liệt lắm kia. Cô khoái chí vô cùng, ngồi trên chân anh mà lúc lắc, nói:

    - Đáng đời anh, em còn định nói những lời nhẫn tâm hơn kìa, nhưng mà rốt cuộc thì người ta vẫn đau lòng cho anh, không nỡ nói... Nhưng mà anh chưa chết, tại sao lại tự biên tự diễn tung tin rằng mình chết rồi chứ?

    Hoa Vân Phong âu yếm hôn nhẹ lên trán cô, anh giải thích:

    - Làm như vậy có tác dụng rất lớn, ví dụ như làm cho em tự lập hơn, rồi Sở Lăng Khiêm lơ là cảnh giác mà em dễ dàng có được dự án JN1, và còn...

    Diệp Tri Thu tiếp lời:

    - Và còn thuận lợi đuổi "hồng nhan tri kỉ" của anh đi đúng không? Tốn một chút công mà được nhiều lợi ích như vậy quả là rất có lời nha. Đúng là gian thương!

    Hoa Vân Phong không phản bác ý kiến đó. Anh còn bổ sung:

    - Chưa hết, còn đuổi luôn cả những lão già chỉ biết quyền lợi của bản thân trong hội đồng quản trị.

    Diệp Tri Thu giật mình. Cái này cô chưa từng nghĩ tới. Cô vội hỏi:

    - Em đang đau đầu vì chuyện đó đây, chẳng lẽ anh muốn tập đoàn rơi vào tay người khác? Cổ phần không biết đã chảy đi đâu rồi?

    Hoa Vân Phong đáp:

    - Mèo con à, em suy nghĩ kỹ một chút đi, tâm huyết của chúng ta thì làm sao anh nỡ đánh mất. Số cổ phần đã được thu mua lại với danh nghĩa của em. Hiện tại em trở nên rất giàu có rồi, còn anh sau này cũng sẽ trao hết cổ phần cho em, em nuôi anh được không?

    Diệp Tri Thu lém lĩnh nói:

    - Hừ... Vậy là sau này ta sẽ cưới nàng về, sủng ái nàng, yêu thương nàng, nàng không cần làm gì hết, chỉ cần mỗi khi ta về nhà có bữa ăn thịnh soạn đợi sẵn là được rồi. Vậy nhé mĩ nhân của ta?

    Cách xưng hô này nghe không thuận tai chút nào. Hoa Vân Phong nhíu mày lại, lập tức bị cô vuốt phẳng, cô càu nhàu:

    - Vẫn không chịu nghe lời, không được nhíu mày mà. Như vậy sẽ mau già, không còn là mĩ nhân nữa, ta sẽ chê bai nàng đó nhe. Mà xét cho cùng thì ta và nàng đã đăng kí kết hôn, của ta cũng là của nàng, đừng hòng gạt ta... Haha.

    Hoa Vân Phong không nói gì, anh cười và hôn lên cánh môi không chịu an phận của cô. Anh bế bổng cô lên rồi thuận đường đi lên lầu. Bước chân vững chãi làm cho người nằm trong lòng cũng an tâm rất nhiều. Cô làm bộ hét lên:

    - Á không được, thả em xuống đi, anh đi nhanh quá ngã xuống là đau chết đó.

    Hoa Vân Phong cúi đầu xuống, lấy môi mình chặn lại môi cô. Anh thì thầm thổi khí vào tai cô ngứa thật ngứa, anh nói:

    - Mèo con, anh đang đếm bước chân, em làm anh phân tâm mới ngã đó.

    Cô chu môi không dám nói nữa. Vòng tay ôm chặt cổ anh, ai bảo cô không tin anh, cô rất tin tưởng anh, dù có ngã anh cũng không để cô phải chịu đau đâu. Người cô yêu vẫn mãi là chỗ dựa của cô, là cây tùng cây bách che bóng mát cho cô. Hạnh phúc biết bao khi có anh bên đời em.
     
    Diên Vĩ thích bài này.
  11. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CHIẾC ÁO CƯỚI TRONG MƠ
    [​IMG]
    Tối đêm đó hai người cùng nằm trên giường nói rất nhiều chuyện với nhau. Mặc dù ngày nào "Ngọn gió mùa thu" cũng nói chuyện qua tin nhắn với cô nhưng Diệp Tri Thu cảm thấy chưa thoả mãn. Cô muốn được gần bên anh để vừa được nghe giọng nói của anh vừa cảm thụ được hơi ấm của anh.

    Tay chân Diệp Tri Thu cứ không chịu để yên. Chân thì cô gác lên bụng anh, tay cô hết chọc ghẹo anh chỗ này lại đến chỗ khác. Hoa Vân Phong có cảm giác rất nhạy cảm, làm kiểu này chẳng khác nào khiêu khích sự chịu đựng của anh mà. Anh nắm bàn tay cô lại, bảo cô an phận:

    - Anh lại làm sai cái gì mà em cứ kiếm chuyện với anh hoài vậy?

    Diệp Tri Thu được hỏi đến đương nhiên trúng ý rồi. Cô đang cố ý khơi gợi chuyện này để nói đây này:

    - Mới nãy anh nói lúc mọi người đến viếng lễ tang, anh đều biết hết hả?

    Hoa Vân Phong gật đầu. Cô nói tiếp:

    - Vậy... Vậy lúc mọi người về hết...em có nói với mộ bia một câu...anh có nghe không?

    Hoa Vân Phong lắc đầu:

    - Không có. Em đã nói cái gì? Có lẽ đứng xa quá nên anh không nghe, nói lại đi.

    Diệp Tri Thu ngượng chín mặt, cái đó là đòi hỏi của cô, dù lúc ấy tưởng rằng anh đã trở thành mây khói chôn vùi dưới ba tấc đất cô vẫn cố đòi một hôn lễ. Giờ anh nói là không nghe thấy, bảo cô làm sao lặp lại đây. Diệp Tri Thu giận dỗi:

    - Thôi đi, không nghe thì thôi. Ngủ đi!

    Cô bảo anh ngủ, cô thì ngồi dậy chuẩn bị rời đi. Khi xoay người lại thì có một vòng tay ôm eo cô lại. Cô nghe giọng người ấy đều đều vang lên:

    - Vân Phong, anh nợ em một hôn lễ. Em đợi!

    Ha... Rõ ràng là anh có nghe, nghe rành mạch như vậy, lặp lại không sót một chữ nữa kìa. Vậy mà dám nói gạt cô rằng không nghe gì cả. Nếu lúc nãy cô nghe theo anh mà lặp lại lời mình nói thì hoá ra trở thành trò cười rồi sao? Diệp Tri Thu lại bị chính suy nghĩ của mình làm ngượng ngùng. Cô hất tay anh ra cố mà vùng vằng đứng dậy. Cô nói:

    - Đáng ghét, không thèm nói chuyện với anh nữa. Xem như em chưa nói gì đi.

    Hoa Vân Phong biết tính cô như vậy mà còn có tình chọc ghẹo. Giờ còn phải năn nỉ đây này:

    - Mèo con, em biết là em chạy đi thì anh đuổi không kịp em mà, em đành lòng sao?

    Diệp Tri Thu nghe nói vậy thì hai chân không tiến lên được nữa. Cô luôn bị ngữ điệu này của anh làm mềm lòng. Ai bảo đôi mắt anh là vết thương sâu nhất trong lòng cô chứ. Cô chu môi, yểu xìu quay lại ngồi bên cạnh anh, không nói một lời nào.

    Hoa Vân Phong chủ động đến gần cô, đưa tay tìm kiếm gương mặt cô rồi hôn lên trán cô một cái. Anh nói:

    - Mèo con ngốc, lúc đó em chưa biết anh còn sống vậy mà đòi anh cho em một hôn lễ, chẳng khác nào đòi "minh hôn" hay sao?

    Diệp Tri Thu bỏ qua tâm trạng giận dỗi, cô nói chuyện nghiêm túc:

    - Em mặc kệ là minh hôn hay âm hôn cái gì. Em chỉ biết đời này anh còn nợ em một hôn lễ, nếu anh thật sự đã ra đi thì em sẽ đợi chờ ở kiếp sau.

    Hoa Vân Phong thương tiếc vô hạn, anh ôm cô vào trong ngực, nói:

    - Em quá ngốc, em tin là có kiếp sau à?

    Diệp Tri Thu quả quyết:

    - Em tin.

    Hoa Vân Phong lại hỏi:

    - Nếu như kiếp này là kiếp cuối cùng chúng ta có duyên gặp nhau, vậy sự chờ đợi của em là vô ích rồi.

    Diệp Tri Thu nhớ tới lời nói trước kia của vị lão tăng, cô sợ hãi run mình một cái, nhưng cô giấu không nói cho anh biết. Cảm nhận được thân thể cô có biến hóa, không nhìn được biểu hiện của cô lại càng làm cho anh lo lắng hơn, Hoa Vân Phong hỏi:

    - Em sao vậy?

    Diệp Tri Thu đánh lạc hướng:

    - À, em lạnh thôi. Ôm em đi anh, ôm thật chặt vào. Em vẫn còn sợ đây chỉ là ảo ảnh do em tưởng tượng ra hay chẳng qua là một giấc mơ.

    Hoa Vân Phong chính xác cắn vào mũi cô một cái. Tuy không dùng sức nhưng Diệp Tri Thu cảm nhận được mũi mình bị cắn. Cô xoa mũi, đáng thương hỏi anh:

    - Hừ, sao anh cắn em?

    Hoa Vân Phong đáp:

    - Có cảm giác tức là không phải mơ. Tin anh đi, anh về thật rồi. Tương lai không biết xảy ra chuyện gì, nhưng như anh đã hứa, dù em có đuổi anh đi, anh cũng không đi.

    Diệp Tri Thu đương nhiên như bao cô gái khác, thích nghe những lời ngọt ngào. Lời ngọt ngào thốt ra từ miệng Hoa Vân Phong thì không như những người không đáng tin khác. Anh chỉ nói cho một mình cô nghe và chỉ có cô mới khiến anh nói ra những lời ấy. Diệp Tri Thu tin tưởng anh vô cùng. Cô cười mãn nguyện:

    - Ờ, thì tại lúc nào ở bên cạnh anh, anh cũng cho em những thứ tốt đẹp, làm em tưởng rằng mình đang sống trong mộng mị. Một khi tỉnh mộng, thì em biết phải làm sao? Cũng giống như hiện tại em đang ở trong ngôi nhà này... nó... nó làm cho em có cảm giác...

    Diệp Tri Thu bỏ lửng giữ câu không nói nữa. Mỗi khi như vậy Hoa Vân Phong lại rối rắm. Anh không phải lúc nào cũng đoán ra tâm tư của cô. Nhất là không nhìn thấy dáng vẻ hiện tại, làm sao anh biết cô vui hay buồn. Anh ân cần hỏi:

    - Ngôi nhà này thế nào? Có phải không vừa ý em?... được rồi, đừng buồn nữa, anh sẽ bảo người sửa lại được không? Hay là xây một cái mới?

    Diệp Tri Thu bị tinh thần khẩn trương này của anh chọc cười. Cô trêu anh:

    - Thật là... cái gì em không thích là bỏ hết xây lại sao? Vậy thật lãng phí nha.

    Hoa Vân Phong quả quyết lần nữa:

    - Là do anh thất trách... anh ở trong ngôi nhà này lâu như vậy nhưng không có cách nào nhìn thấy nó ra sao. Có thể sơ suất trong quá trình thiết kế... Tổ thẩm định đều nói rất hoàn hảo khi nghiệm thu. Anh...

    Anh còn thật sự hối lỗi nữa đấy. Diệp Tri Thu bắt đầu đau lòng rồi:

    - Ai nói là cần phải xây lại? Ai nói không đúng ý người ta? Lúc nãy là em muốn nói, em ở trong ngôi nhà y như ý nguyện của mình mang lại cho em cảm giác không chân thực. Trước kia sống trong ngôi nhà màu tím ba xây nên cho mẹ em đã từng ước ao, giờ người yêu của em chiều ý em như vậy... híc... em thấy sống mũi mình cay cay rồi. Tại anh đó!

    Nũng nịu với anh là thế mạnh của cô. Cô cứng cỏi trước mặt bao người nhưng vẫn luôn mềm yếu trước người mình yêu, đây là cảm giác ỷ lại tuyệt đối.

    Bất kỳ đàn ông nào đều không chịu nổi các cô nàng làm nũng mà. Hoa Vân Phong chẳng những không ngoại lệ mà còn yêu con mèo nhỏ của anh hơn mỗi khi cô làm như thế. Anh ôm cô và nói:

    - Chỉ cần em muốn, anh sẽ làm bằng được cho em. Còn chuyện hôn lễ đương nhiên là có. Nhưng mà Tri Thu à, mong em hiểu cho anh, hiện tại tung tích của Kiến Quân không rõ, anh làm sao có thể vui vẻ cho riêng mình.

    Trước kia Phùng Kiến Quân đã từng thề, khi Hoa Vân Phong chưa lấy vợ thì cậu ấy cũng sẽ không làm đám cưới với Cao Phi Phi, bắt cô ấy phải đợi chờ đến tận bây giờ. Suy cho cùng tình anh em giữa bọn họ cũng thật đáng trân trọng. Vậy thì Diệp Tri Thu đâu có cớ gì ép buộc anh:

    - Không đâu, em chỉ đòi anh một hôn lễ chứ đâu có nói là hiện tại. Em hiểu mà, anh yên tâm đi.

    Hoa Vân Phong biết cô sẽ lí giải cho anh, nhưng cũng cảm thấy thiệt thòi đối với cô.

    Diệp Tri Thu thấy anh im lặng, cô tìm chuyện khác để nói:

    - Anh, nửa năm nay anh ở đâu vậy?

    Vừa vuốt tóc cô, anh vừa đáp:

    - Anh ở nhà cũ của anh, chỗ mà anh được chôn cất đó. Em biết không, nửa năm trời sống chung với phần mộ của chính mình, đáng sợ tới mức nào.

    Diệp Tri Thu nghe anh nói thì sợ tới phát run. Cô ngăn lại:

    - A a... Được rồi, anh đừng doạ em mà.... Rồi anh sống một mình làm sao được?

    Hoa Vân Phong cười, anh nói tiếp:

    - Thật ra có gì đâu mà đáng sợ, mèo ngốc. Anh ở đó với bà Hai và Như Ý. Có họ chăm sóc cho anh mà.

    Diệp Tri Thu lắc đầu:

    - Còn lạ gì tính anh, để người khác chăm sóc á? Em từng nếm trải rồi, người gì mà có tính tự lập cao thấy sợ, hì... À, AVa dạo này sao rồi, lâu lắm em không gặp cô ấy, nói ra thì bọn em trở mặt nhau, không biết cô ấy có tha thứ cho em chưa nữa!

    Hoa Vân Phong không để cô buồn lâu, anh trả lời:

    - Bây giờ Như Ý không còn giận em nữa đâu. Em ấy cũng quan tâm em lắm, hay hỏi thăm về em. Anh cũng đã kể rõ đầu đuôi cho Như Ý hiểu rồi. Chỉ tiếc...

    Anh thở dài rồi nói tiếp:

    - Chỉ tiếc em ấy quá nông nỗi, muốn báo thù Trương Nhất Long mà tự hành động một mình, hiện tại chẳng những không báo được thù mà còn mang con của hắn. Như Ý không muốn bỏ đứa bé, một phần sợ Trương Nhất Long sẽ gây bất lợi với đứa nhỏ nên đã bỏ trốn khỏi hắn.

    Diệp Tri Thu bắt đầu lo lắng. Đối với mỗi người cô quan tâm, khi biết họ gặp rắc rối, cô đều xem như chính bản thân mình rơi vào khốn cảnh vậy. Cô hỏi:

    - Họ Trương đó cũng lớn tuổi rồi, chẳng lẽ anh ta không cần con cái nối dõi sao? Hổ dữ không nỡ ăn thịt con... em nghĩ có lẽ không có chuyện hắn hại con mình đâu. Anh nghĩ xem có cách giúp Ava không?

    Hoa Vân Phong trầm ngâm gật đầu:

    - Đương nhiên anh không đứng ngoài cuộc. Như Ý rơi vào hoàn cảnh hôm nay cũng là do anh thất trách.

    Anh không nói mình sẽ làm thế nào, anh lúc nào cũng ôm mọi trách nhiệm vào mình. Diệp Tri Thu đau lòng cho anh nhưng cô cũng chẳng thể giúp anh được cái gì, đầu óc cô không nhanh nhạy như vậy. Cô đành an ủi:

    - Không phải lỗi của anh, thời gian đó anh cũng bận bịu nhiều việc, rồi sức khỏe cũng không khả quan. Anh nên vì bản thân mà suy nghĩ một chút, đừng cứ lúc nào cũng nhận là lỗi của mình hết.

    Hoa Vân Phong nắm lấy tay cô:

    - Được rồi, chuyện đã xảy ra thì phải nghĩ cách giải quyết, nhưng hiện tại chưa phải thời gian anh lộ diện.

    Diệp Tri Thu gật đầu nhưng cũng không hiểu lắm ý đồ của anh, có chuyện gì mà anh chưa thể lộ diện. Chỉ là cô có chút tiết nuối nói với anh rằng:

    - Vậy à, vốn dĩ em định sáng mai cùng anh đi trung tâm thương mại nữa kìa.

    Hoa Vân Phong cũng hiếu kì cô muốn cùng mình đi trung tâm thương mại làm gì. Anh hỏi:

    - Em định đi trung tâm thương mại làm gì?

    Diệp Tri Thu đưa tay làm hành động nũng nịu đáng yêu như con mèo nhỏ cào nhẹ vào trước ngực anh, cô nói:

    - Trước kia em đã nói phải "cải tạo" lại cái tủ quần áo của anh, vậy mà tới giờ vẫn còn nguyên như cũ... Haiz!

    Hoa Vân Phong theo bản năng đưa tay vuốt áo của mình, nhíu mày hỏi cô:

    -... Quần áo của anh có vấn đề gì sao?

    Diệp Tri Thu ôm cổ anh nói ra lý do:

    - Thật sự phải nói là anh mặc quần áo nào cũng đẹp trai hết, màu đen có vẻ rất mạnh mẽ, huyền bí nhưng lúc nào cũng nhìn thấy anh mặc màu này...em lại không chịu được. Có cảm giác u buồn, lạnh lẽo, cô đơn... khó nói nên lời.

    Hoa Vân Phong chiều ý cô. Dù gì đối với anh màu sắc chỉ còn là khái niệm. Anh đồng ý:

    - Được rồi, ngày mai đi buổi tối nhe em.

    Diệp Tri Thu vui mừng lắm, cô ghẹo anh:

    - Ha, ai bảo mĩ nhân của ta khuynh thành khuynh quốc làm gì, ngày mai dù đi buổi tối nhưng nhất định phải đeo khẩu trang đó nha.

    Hoa Vân Phong nhéo mũi cô:

    - Mèo con đừng nháo nữa, ngủ sớm đi, ngày mai em còn phải làm việc.

    Diệp Tri Thu xoay người sang, động tác cô mạnh mẽ làm Hoa Vân Phong trở tay không kịp. Anh bị cô ôm chặt, tay chân cô quấn trên người anh như con bạch tuột. Anh cười cười:

    - Như vậy ngủ được sao?

    Cô đáp:

    - Được ôm mĩ nhân nhập miên, phúc nào bằng!

    Lại ngữ khí này, lại lời lẽ trêu ghẹo trăng hoa. Hoa Vân Phong thật sự không hiểu, anh chỉ mới vắng nhà nửa năm, sao mèo con của anh học được cách nói kì lạ vậy, có phải bị nhiễm tiểu thuyết ngôn tình nhiều quá chăng? Phải cải tạo tư tưởng lại mới được.

    .................

    Buổi tối trở mình thức giấc, Hoa Vân Phong cảm nhận được bên cạnh trống vắng. Sờ vào chỗ nằm của Diệp Tri Thu thì không còn hơi ấm, chứng tỏ cô nàng đã rời đi khá lâu. Hôm nay thật sự hơi mệt, anh phải ngồi xe quãng đường xa để về đến đây cho nên mới ngủ say như thế.

    Anh trở dậy tìm cô. Khi đi ngang qua phòng làm việc, dù cách lớp cửa nhưng anh vẫn nghe tiếng gõ máy tính lộc cà lộc cộc...

    Diệp Tri Thu theo thói quen không ngủ sớm như vậy. Nửa năm nay mọi sinh hoạt của cô đã thay đổi. Trước kia Hoa Vân Phong đâu cho cô thức khuya. Còn khi không có anh, cô mới biết câu "Thức đêm mới biết đêm dài". Nhiều đêm trằn trọc mà không thể nào chìm vào giấc ngủ được. Dù đắp trên người lớp chăn dày vẫn không thể ấm áp như nằm gọn trong vòng tay anh. Nỗi nhớ anh cứ như thế dâng lên, làm cho Diệp Tri Thu cảm thấy như tim mình sắp vỡ nát. Cô cần một cách thức nào đó để giải toả tâm tình và từ đấy dẫn cô đến với con đường làm một tác gia. Chỉ khi viết những dòng chữ như thủ thỉ, như tố hết tâm trạng vào những trang tiểu thuyết mới làm cô bớt cô độc. Công việc viết lách này cô không đến với nó bằng lợi nhuận, cô chỉ viết bằnh đam mê, bằng hết nguồn nhiệt huyết của con tim và khối óc. Kết quả không phụ lòng cô, thành công chứng tỏ bằng những người trên mạng chịu đọc và hiểu cho tâm tư của cô. Đôi khi còn có bình luận của độc giả làm cho cô như được an ủi hơn rất nhiều.

    Hai tay của Diệp Tri Thu lướt thoăn thoắt trên bàn phím:

    "Ngày anh không bên tôi, bầu trời đen u ám, mặc dù ánh sáng mặt trời có soi rọi vào đầy ngỏ ngách trong căn phòng quen thuộc, nhưng tôi cảm thấy như mình đang chìm trong hầm băng lạnh lẽo. Ánh sáng ấy không phải là anh, không chiếu sáng được tâm hồn tôi..."

    Cô viết xong một chuỗi dài, sau đó bắt đầu như thường lệ, ngừng lại một chút, mơ mộng cùng với nghĩ ngợi để tìm ra những từ ngữ đẹp đẽ nhất đủ nêu bật tâm trạng hiện tại vào trang tiểu thuyết. Bỗng nhiên tiếng nói ấm áp quen thuộc vang lên bên tai làm cô giật thót tim:

    - Trễ rồi em còn gõ máy tính nhiệt tình quá. Em đang làm gì vậy?

    Diệp Tri Thu theo bản năng giơ tay "bộp" một tiếng đóng lại máy tính. Bối rối đối phó với anh:

    - À ờ... Em đang làm báo cáo!

    Hoa Vân Phong nhướng mày, bình tĩnh không nhanh không chậm vạch trần cô:

    - Xin hỏi chủ tịch của chúng ta phải báo cáo cho ai?

    Diệp Tri Thu cười hì hì, làm bộ làm tịch diễn trò:

    - Bởi vì em phải cố gắng nhiều hơn mới đảm nhận trọng trách anh giao.

    Hoa Vân Phong quơ tay tìm kiếm cái ghế ngồi bên cạnh cô, anh nói:

    - Mèo con, em biết cách lừa người lắm.

    Diệp Tri Thu khoái chí cười hì hì:

    - Là do sư phụ chỉ giáo tốt thôi mà.

    Hoa Vân Phong nương theo ý cô mà nói:

    - Em đã gọi anh một tiếng sư phụ thì không lý gì anh không biết trò quỷ của đệ tử mình...

    Anh mới vừa nói chuyện với ngữ khí bình thường như thế, đột nhiên anh chuyển mặt mình sát vào mặt cô, âm thanh có thật lớn biến đổi, mang theo sự tiếc nuối và đau lòng:

    - ... Em đã từng cảnh cáo người khác không được lấy khiếm khuyết của anh để trêu ghẹo, vậy mà em cứ thích làm ngược lại. Mèo con, em khi dễ anh không nhìn thấy mà nói dối anh.

    Diệp Tri Thu lập tức mủi lòng. Trời ạ, lúc anh nói chuyện bình thường thì cô có thể ứng đối bằng những lý luận ngang như cua của mình. Nhưng một khi anh lấy sự thiếu hụt của anh ra để uy hiếp thì cô không tài nào cưỡng lại được. Đó là vết thương không bao giờ kết vảy trong lòng cô.

    Diệp Tri Thu có vũ khí là nhõng nhẽo thì Hoa Vân Phong có lợi thế khi nhắc đến đôi mắt của mình. Anh biết khi cô nghe đến thì trong lòng không thoải mái, nhưng mà con người vẫn thường hay thế, nhiều trường hợp phảo biết vận dụng hợp lý lợi thế của mình để biết đối phương luôn quan tâm, luôn yêu thương mình hết mực. Đấy có phải chính là phương pháp làm nũng riêng biệt của anh không nhỉ?

    Diệp Tri Thu giơ tay đầu hàng:

    - Thôi được rồi, em nói là được chứ gì... Thực ra em đang viết tiểu thuyết.

    Hoa Vân Phong chắc hẳn đã đoán biết phần nào nên khi cô thú nhận, anh đã không có sự ngỡ ngàng nào. Anh chỉ hỏi:

    - Em xác định viết tiểu thuyết có lợi đối với em sao?

    Diệp Tri Thu cúi đầu như đứa trẻ biết lỗi, cô đáp:

    - Em biết anh muốn nói gì. Viết tiểu thuyết nói là đơn giản chứ thực ra không đơn giản. Viết nó tốn nhiều thời gian, phải động não theo chiều hướng chẳng có liên quan gì đến chuyên môn và công việc hiện tại, nhiều lúc còn vì nó mà phân tâm không tập trung làm việc và còn... và còn tiếp xúc với máy tính nhiều, mắt nhiều lúc bị đỏ và đau nữa... Em biết là như vậy, nhưng mà anh biết không, thời gian không có anh bên cạnh chỉ có những dòng tâm sự này làm bạn với em. Em phải cố tỏ ra tự lập và mạnh mẽ, để người khác nhìn vào không biết rằng em đang thương tâm vì mất anh. Thế nên em không thể làm cho người khác thấy được em yếu đuối để giữ vững sự nghiệp anh giao phó. Chỉ có khi những người hoàn toàn xa lạ đọc được tiểu thuyết của em, họ không biết em là ai cho nên em rất dễ trải lòng...

    Cô càng nói càng nhỏ tiếng lại, dường như đang rất nghẹn ngào.

    Hoa Vân Phong lại bị điệu bộ này của cô làm cho không đành ép buộc. Anh đưa ra điều kiện:

    - Được rồi, nhưng em phải hứa với anh vài điều... Mỗi ngày chỉ được viết một tiếng đồng hồ, bắt đầu lúc 8h tối, mỗi 15 phút phải thư giãn một lần.

    Diệp Tri Thu ảo não kháng nghị:

    - Có 1 tiếng làm sao mà đủ a? Còn thư giãn gì nữa? Đâu phải muốn viết là viết đâu, còn phải hồi tưởng rồi sắp xếp dữ kiện nữa...

    Hoa Vân Phong vốn dĩ không biết cô viết truyện gì. Giờ nghe cô nói, anh chắc đã hiểu. Anh nói:

    - Không cho phép kháng nghị! Còn nữa, không được viết về anh!

    Nói xong anh cũng không màn Diệp Tri Thu có phản ứng gì, một mạch đi ra ngoài. Khi cửa phòng đóng lại, Diệp Tri Thu còn lo sợ rằng anh sẽ hờn giận gì cô. Cô không viết nổi nữa, cứ ngồi đó mà trong đầu trống rỗng. Ai ngờ một lát sau tiếng cửa lại mở, Hoa Vân Phong bước vào.

    Trong nhà có trải thảm chỉ đường nên anh đi lại rất thong thả, không bao giờ có chướng ngại cản trở làm cho người không biết thoạt nhìn sẽ chẳng phát hiện mắt anh không nhìn thấy.

    Diệp Tri Thu say mê nhìn anh không dời mắt được. Cô vui vì anh trở lại, trên tay anh còn cầm thêm ly sữa thơm ngào ngạt, không cần nghĩ gì nữa, nhất định nó dành cho cô rồi.

    Anh đến gần, đưa ly sữa cho cô, nói như ra lệnh nhưng giọng tràn ngập niềm yêu thương:

    - Em uống sữa đi, thức khuya sẽ đói bụng. Em đã rất gầy, anh đau lòng.

    Diệp Tri Thu chưa uống miếng sữa nào mà lòng dạ ngọt ngào. Cô biết anh chỉ vì lo cho sức khoẻ của cô nên mới hạn chế chuyện viết lách tiểu thuyết kia. Anh vẫn luôn chiều chuộng cô, nhưng cũng không kém phần nghiêm túc và nguyên tắc. Diệp Tri Thu không còn mối phiền muộn nào nữa, cô mang theo đôi môi còn mang theo vị ngọt của sữa mà hôn lên môi anh một cái, nhu thuận như con mèo nhỏ, thỏ thẻ rằng:

    - Em hứa với anh, người yêu bá đạo của em!

    ................

    Tình hình của tập đoàn đã cơ bản ổn định. Theo như Hoa Vân Phong nói, khi tập đoàn rơi vào khốn cảnh có những phần tử kém trung thành mà rời bỏ công việc cũ vì những cám dỗ mới thì cũng không đáng tiếc. Chính lúc khó khăn mới có thể loại bỏ những "sâu mọt" đang đục khoét, làm suy giảm lợi ích chung.

    Buổi sáng đi làm, Diệp Tri Thu luôn nở nụ cười trên môi, gương mặt sáng ngời vẻ hạnh phúc làm cho mọi người phải ghé mắt nhìn.

    Dù hiện tại Hoa Vân Phong đã mất, Diệp Tri Thu có tin đồn là tình nhân của chủ tịch AMFI, nhưng cô vẫn vô cùng xinh đẹp và gợi cảm, cô luôn được ánh nhìn ngưỡng mộ từ các chàng trai. Mĩ nhân buồn lòng các chàng cũng khó chịu, nàng vui tươi thì ai nấy đều có sinh lực. Đúng thế, trong công ty bây giờ ngời ngời sức sống, dường như vận hành cũng thuận lợi trơn tru hơn.

    Sở Lăng Khiêm đến trước bàn tiếp tân yêu cầu được gặp Diệp Tri Thu. Điện thoại vừa mới thông, sau đó cô tiếp tân truyền đạt ý của chủ tịch bọn họ:

    - Thưa ngài, chủ tịch đồng ý gặp, mời ngài!

    Sở Lăng Khiêm đến lần này theo dự định là sẽ tốn một ít công phu mới có thể gặp được nàng, ai ngờ sao lại dễ dàng như vậy. Nàng càng ngày càng làm cho anh cảm thấy hứng thú, nàng của ngày xưa luôn sợ hãi, nhu thuận nghe lời. Nàng của hôm nay mang những sắc thái mới mẻ, hoa hồng càng nhiều gai thì càng kiều diễm!

    Diệp Tri Thu đang phê duyệt hồ sơ, cô tập trung cao độ cho công việc với dáng vẻ vô cùng giống người cô yêu. Bỗng tiếng gõ cửa phá vỡ yên tĩnh, cô không cần phải hỏi cũng biết là ai.

    Sở Lăng Khiêm được mời vào bằng tiếng nói réo rắc tràn đầy thanh xuân của cô gái trẻ.

    Anh đẩy cửa vào thì thấy cô nàng đã ngồi trước bàn trà, dáng vẻ thanh tao cùng những làn khói lượn lờ của ấm trà trước mặt làm cho anh cảm thấy nhưng mình đang lạc vào tiên cảnh, có một tiên cô đang trang nhã yểu điệu qua từng động tác.

    Diệp Tri Thu chủ động đứng lên chào hỏi, nụ cười nở trên môi tràn đầy quyến rủ:

    - Chủ tịch Sở, mời ngồi...

    Cô đặt một tách trà xuống mặt bàn đối diện, am thanh dịu dàng dễ nghe:

    - ... Danh trà Thái Nguyên, mong ngài không chê.

    Sở Lăng Khiêm thong dong ngồi xuống, ánh mắt vẫn chưa rời khỏi gương mặt khả ái mà sắc xảo kia.

    Anh theo ý cô nhấp một ít nước trà, buông lời khen ngợi:

    - Trà tuy vị đầu tiên là đắng nhưng sau đó cảm giác thoải mái lan tràn khắp cơ thể, hương thơm ngào ngạt còn lưu mãi trong cổ họng. Dư vị khó phai!

    Anh đang ám chỉ cô, chỉ dùng cách gián tiếp bình luận về tách trà mà ẩn dụ. Diệp Tri Thu hiểu, cô không có ý kiến gì khác:

    - Sở đổng thật biết thưởng thức!

    Sở Lăng Khiêm tặc lưỡi, ra vẻ nghĩ ngợi rồi nói tiếp:

    - Chặc chặc... Tôi đang suy nghĩ không biết hôm nay là ngày gì đặc biệt mà em lại đối với tôi khác lạ như vậy.

    Diệp Tri Thu nhẹ nhàng cười, khói nghi ngút từ tách trà đang cầm làm gương mặt cô thêm mờ ảo:

    - Chủ tịch Sở chẳng phải đã nói trên thương trường không có chuyện mãi mãi là kẻ thù. Tôi và ngài cũng không cần luôn giương cung bạt kiếm mãi.

    Sở Lăng Khiêm hắng giọng, đặt tách trà xuống bàn, thả người tựa lưng vào ghế, hai chân bắt chéo, bệ vệ lên tiếng:

    - Thức thời như vậy mới tốt chứ, phải chi lúc nào em cũng ngoan ngoãn một cách thông minh như vậy là quá tuyệt. Thế thì yêu cầu hôm trước của anh, em không cự tuyệt nữa chứ?

    Diệp Tri Thu nghĩ ngay đến hôm trước, trong buổi tranh thầu, họ Sở này đã muốn cô đứng vững và tiến xa hơn là phải nhờ vào hắn. Cô đáp:

    - Không cần phải nghĩ chủ tịch Sở à, tôi và ngài không cần có quan hệ vẫn tốt hơn.

    Sở Lăng Khiêm cười, tiếng cười trầm thấp mang một âm điệu áp bách người nghe. Anh nói tiếp:

    - Ồ thế à, vậy ngay cả khi Thịnh Á rơi vào hoàn cảnh khó xử, em thì lực bất tòng tâm thì thế nào?

    Diệp Tri Thu vẫn im lặng đợi anh ta nói tiếp:

    - ... Em xem cho kỹ hồ sơ này đi rồi trả lời anh cũng không muộn!

    Nhìn thoáng qua sấp hồ sơ, Diệp Tri Thu lại nhìn gương mặt anh ta để phán đoán một lát, rồi cô chậm rãi cầm lên xem. Lập tức Diệp Tri Thu hiểu được khả năng uy hiếp lần này của họ Sở. Quả thật cây muốn lặng mà gió chẳng ngừng. Tuy vậy, một chút sắc thái lo sợ chẳng hề được biểu lộ ra bên ngoài.

    Diệp Tri Thu bình tĩnh buông sấp tài liệu xuống, cô lại cầm tách trà lên thong thả nhấp một ngụm. Vẫn thái độ hờ hững im hơi lặng tiếng. Cô đang không biết xử trí thế nào. Đôi khi sự sợ hãi của bạn chỉ cần không nói ra thì không ai biết cả, hãy im lặng và tỏ ra "nguy hiểm", người khác sẽ chẳng hiểu bạn đang suy nghĩ cái gì đâu!

    Sở Lăng Khiêm quan sát cô rất kỹ, hầu như chẳng có biến hoá gì. Anh cười nói:

    - Sao hả, phát biểu vài cảm nghĩ đi chứ!

    Diệp Tri Thu hỏi ngược lại:

    - Chủ tịch Sở muốn tôi nói điều gì?

    Sở Lăng Khiêm vỗ tay khen ngợi:

    - Được lắm, sự cứng đầu của em sớm muộn cũng làm em hối hận. Tôi đợi em đến van xin tôi.

    Diệp Tri Thu mỉm cười nhẹ, vẫn không hé môi.

    Sở Lăng Khiêm giống như độc thoại một mình:

    - Thôi được rồi, tôi cho em thời gian suy nghĩ. Mong sớm gặp lại em. Tôi đi nhé!

    Lúc này cô gái mới chịu nhìn thẳng vào gương mặt đưa gần sát vào mặt cô, anh ta có nụ cười không chân thật làm cô khó mà tiếp nhận. Bất chợt nhìn thoáng qua đôi mắt sáng quắt của anh ta, cô thầm ước ao người cô yêu cũng có thể nhìn cô sâu như vậy. Nhưng Diệp Tri Thu không tiếc nuối, cô nghĩ nếu như Hoa Vân Phong sở hữu ánh nhìn có thần thái như vậy thì nhất định đôi mắt anh sẽ rất chân thành, rất đẹp, không như mắt của họ Sở, một đôi mắt xếch giảo hoạt của loài hồ ly gian ngoa.

    Cô cười thật dịu dàng, hướng tay ra phía cửa, nói:

    - Vậy không tiễn, ngài đi thong thả!

    Sở Lăng Khiêm rời đi, Diệp Tri Thu thật mạnh thở ra một hơi. Ôi trời, nãy giờ cô đang gồng mình lên làm bộ làm tịch, mệt chết được. Trước mặt kẻ già dặn đó, Diệp Tri Thu vẫn cảm thấy mình thua kém rất nhiều.

    Suốt cả buổi làm việc, cô cứ không yên lòng. Trong đầu luôn bị ám ảnh bởi cái hồ sơ họ Sở mang đến, cô mong sao sớm giải quyết xong công việc để còn về nhà hỏi ý kiến Hoa Vân Phong. Vậy mà tinh thần bất ổn, làm việc hiệu suất không cao, cô đành phải gác lại công việc rồi nhanh chóng về nhà ngay thôi.

    Đến nhà, cô không kịp thay đổi giày liền đi thẳng vào trong. Tìm gặp anh đang loay hoay trong bếp. Trên bàn bữa cơm cơ bản đã dọn xong, chỉ còn món cuối cùng được đặt lên. Hoa Vân Phong nghe tiếng giày lộc cộc đi có phần vội vã, anh nhíu mày có điều nghĩ ngợi. Trong chốc lát, Diệp Tri Thu cuối cùng cũng tới nơi, cô không giống trước đó mà sà vào lòng anh, hô to hô nhỏ nói nhớ, mà là thở hồng hộc nói:

    - Vân Phong, Sở Lăng Khiêm đã đến tìm em, anh ta...

    Cô vừa nói vừa thở dốc làm cho Hoa Vân Phong không nhẫn nại nghe tiếp. Dù cho trời có sập xuống thì anh cũng không cần cô lo lắng đến như vậy, anh trấn an cô:

    - Có gì thì từ từ nói, em không gần gấp gáp như vậy. Lại đây ngồi xuống, nói rõ anh nghe!

    Diệp Tri Thu nghe lời anh định bước đi, thì thấy anh đồng thời cúi người xuống, cẩn thận tìm kiếm chân cô rồi nhẹ nhàng tháo giày cho cô, vừa nói:

    - Đi giày cao gót mà chạy nhanh như vậy, em muốn anh đau tim lại nữa sao?

    Diệp Tri Thu bị lời nói ngọt ngào này làm tạm thời quên mất âu lo. Khi theo anh ngồi xuống ghế, anh hỏi cô có chuyện gì thì cô mới vừa tỉnh ngộ, lần này nói chuyện đã từ tốn hơn:

    - Sở Lăng Khiêm đến tìm em, anh ta đưa cho em xem đơn khiếu nại từ hai công ty rớt thầu lần này. Bên trên cáo buộc Thịnh Á đã gian lận, cụ thể là khi chúng ta công bố giá dự thầu là 21.628 tỷ đồng, xác nhận trong biên bản không có thư giảm giá, nhưng khi mở hồ sơ giá thì có thư giảm giá 2.241 tỷ đồng... Vân Phong, em không biết, thật sự không biết có thư giảm giá anh à. Lúc công bố cũng là giá dự thầu đã đưa ra. Em không hiểu là chuyện gì xảy ra nữa... Em biết họ Sở cáo buộc tội danh này là muốn em quy thuận hắn, mà em không đời nào cho hắn đắc ý đâu. Nhưng...nếu chúng ta không có cách giải quyết, Thịnh Á có thể sẽ bị huỷ bỏ kết quả đấu thầu theo khoản 4 điều 17 Luật đấu thầu. Em không cam tâm!

    Cô nói một hơi dài thật dài, vẻ mặt chuyên chú và bất mãn lắm. Hoa Vân Phong nghe xong thì bình tĩnh hơn cô nhiều. Anh cẩn thận đưa ly nước lọc vào tay cô, nắm nhẹ đầu vai cô an ủi:

    - Mèo con, em đừng khẩn trương. Chuyện gì cũng có cách giải quyết mà. Em uống nước rồi vào thay quần áo, rửa mặt cho thoải mái đi.

    Diệp Tri Thu chu môi không chịu:

    - Nhưng mà...

    Hoa Vân Phong không cho cô có ý kiến:

    - Em muốn nghe giải pháp không? Vậy thì mau làm theo lời anh.

    Nói như ra lệnh nhưng mà bên môi vẫn thường trực nụ cười ấm áp làm người ta khó lòng chối từ. Cô đành ậm ừ đi vào thay quần áo.

    Hoa Vân Phong trở lại chỗ cởi giày cô lúc nãy ngồi xổm xuống tìm nhặt chúng lên rồi đem đặt ngay ngắn trên tủ giày. Dường như chuyện cô nàng kể vừa rồi là chuyện của người xa lạ nào vậy, nhìn anh bình thản chẳng chút nào nghĩ ngợi kế sách nào cả.

    Cô nàng bước ra đã thay một cái váy trắng mặc ở nhà dài tới đầu gối, mềm mại tinh khôi tràn đầy sức sống. Vừa định mở miệng hỏi anh thì anh đã nói trước:

    - Ngồi xuống ăn cơm trước đã.

    Chén đũa dọn sẵn, cơm canh nghi ngút bóc làn khói trắng mang theo hương thơm khó cưỡng làm Diệp Tri Thu tạm thời đem chuyện công việc gác ra sau đầu. Thưởng thức món ngon vẫn luôn là ưu tiên hàng đầu của cô gái thích ăn này, chỉ khi món anh nấu, chỉ khi có anh ở bên cạnh thì đặc tính tham ăn này của cô mới trỗi dậy mạnh mẽ...

    Diệp Tri Thu ăn rất nhanh, cô đã sớm ăn xong còn Hoa Vân Phong vẫn duy trì tư thái tao nhã. Cô nhìn anh ăn chầm chậm, thế mới gọi là thưởng thức, còn cô... Hì, Diệp Tri Thu cúi đầu nhìn một đống xương gà trước mặt, nhăn mi ái ngại, rồi cô khì cười một mình.

    Hoa Vân Phong dừng động tác, anh ngước mặt lên hỏi cô:

    - Em cười gì vậy?

    Cô kéo ghế đến ngồi gần bên anh, cười hì hì nói:

    - Mĩ nhân, ngay cả tướng ăn mà cũng đẹp như vậy, ta yêu nàng chết mất.

    Hoa Vân Phong tuy đối với người ngoài lạnh nhạt, có vẻ khó gần, nhưng đối với cô gái trước mặt thì...đôi khi cô làm anh cũng ngượng ngùng. Suốt ngày một người đàn ông thực thụ mà bị gọi là "mỹ nhân" này "mỹ nhân" nọ, thử hỏi có thể không cảm xúc sao?

    Diệp Tri Thu thích thú nhìn anh đo đỏ lỗ tai, đây là biểu hiện lúc ngượng đấy thôi. Anh thì không có nói gì, khuyên bảo cũng khuyên bảo, ra lệnh cũng ra lệnh rồi, cô vẫn chứng nào tật ấy gọi anh như vậy. Anh vẫn vùi đầu ăn canh.

    Diệp Tri Thu thấy anh đã ăn xong, cô mới hỏi:

    - Anh à, chuyện lúc nãy em nói, anh suy nghĩ sao rồi?

    Hoa Vân Phong mỉm cười:

    - Nếu bây giờ anh bảo em cứ nhận sự giúp đỡ của Sở Lăng Khiêm, em có chịu không?

    Diệp Tri Thu chu môi:

    - Không chịu. Em ghét nhìn vẻ mặt đắc chí của anh ta.

    Hoa Vân Phong lắc đầu:

    - Vậy em có cách nào khác sao?

    Diệp Tri Thu nhìn anh thật sâu, cô tưởng rằng anh nói đùa trêu ghẹo cô cơ chứ:

    - Anh nói thật sao?

    Hoa Vân Phong gật đầu, bảo:

    - Họ Sở này luôn tham lam, anh ta không những muốn thuần phục con mèo không chịu nghe lời, vừa muốn chiếm cả Thịnh Á.

    Diệp Tri Thu cũng biết thế, cô nghe anh nói tiếp:

    - Hiện tại màn kịch này do anh ta dựng nên, em phải phối hợp diễn biết không? Màn kịch chưa kết thúc, chưa biết ai sẽ thắng ai đâu.

    Diệp Tri Thu dù gì vẫn suy nghĩ kém anh một phần, cô chưa hiểu lắm, tuy vậy vẫn nghe lời:

    - Ờ, thôi được, ngày mai em liên hệ anh ta. Ngậm bồ hòn làm ngọt...haiz!

    Hoa Vân Phong cười yêu thương, đưa tay vuốt tóc cô rồi dừng ở mặt cô, xoa nhẹ, anh nói:

    - Kẻ thức thời mới là trang tuấn kiệt, trong kinh doanh cũng phải mềm dẻo, cứng quá dễ tổn hại cho mình.

    Diệp Tri Thu thuận thế hôn lên mặt anh, rồi hí hửng đứng dậy, cầm lấy bát đũa thu dọn:

    - Mĩ nhân, nàng tắm trước đi, ta đi rửa chén cho. Hẹn gặp nàng...trên giường. Hí hí...

    Cô vừa đi vào bếp vừa cười khúc khích khoái chí. Xem, càng ngày càng lấn lướt anh mà, lấy trêu chọc anh làm thú vui. Mèo con à, đợi khi anh cưới em về, nhất định cho em biết tay!

    .......

    Tối hôm ấy, theo lời đã hứa Hoa Vân Phong thật sự bị Diệp Tri Thu ép buộc đeo khẩu trang, đeo kính màu vừa trẻ trung lại vừa che khuất đôi mắt ra khỏi nhà. Hai người đi trung tâm thương mại. Ờ thì cô có hơn gì anh, cũng "hoá trang" để qua mắt người khác.

    Diệp Tri Thu hôm nay mặc một chiếc váy trắng nhẹ nhàng, đeo túi xéo nho nhỏ đáng yêu. Tóc túm hết ra sau buộc thành cái đuôi ngựa nhỏng nhảnh như một cô nữ sinh phổ thông. Chẳng có một chút son phấn nào, mặt mộc tự nhiên tươi trẻ thuần khiết, trên môi hồng luôn nở nụ cười tự tin. Miệng luôn nói chuyện không ngừng, nói cho người bên cạnh biết được tình huống hiện tại. Chân mang đôi giày búp bê thoải mái. Từng bước tung tăng nhưng Hoa Vân Phong vẫn không nao núng chút nào, vẫn tự nhiên theo kịp bước chân cô, sự ăn ý này không bao giờ có được khi đi cùng người khác.

    Dù vẫn mang đầy sức sống và xinh đẹp làm người khác phải nhìn vài lần, nhưng không ai có thể cho rằng cô gái trẻ này là vị chủ tịch tập đoàn Thịnh Á cả, có chăng chỉ xem như Diệp chủ tịch có đứa em gái ruột mang đường nét tương tự mà thôi. Thường ngày, Diệp Tri Thu luôn xoã tóc, mái tóc xoăn ngày nào đã không còn nữa, bởi vì người cô yêu thích tóc thẳng mượt nên cô đã từ bỏ kiểu tóc cũ. Tây trang thẳng thớm cùng cách trang điểm theo tông Tây làm cho gương mặt cô sắc sảo và mang lại cảm giác trông già hơn tuổi. Đó là cách nguỵ trang bản thân trông cứng cỏi hơn để đi lại trên thương trường. Cùng với vẻ mặt lạnh lùng và nghiêm nghị mỗi khi làm việc cũng mang đến cho người khác cảm giác khó gần, không thân thiện. Còn hiện tại, xem kìa, cô gái trẻ như con chim nhỏ ngây thơ thế kia, không thể nhận ra được là cùng một người.

    Diệp Tri Thu sắm sửa thật nhiều quần áo cho người yêu, đều là những màu sắc sinh động mà cô thích. Không thể nào không cảm thán khi anh mặc thử những cái áo sơ mi cô chọn, đến cả mấy cô bán hàng chuyên nghiệp cũng phải thầm kính xuýt xoa, có lẽ đang âm thầm lau nước miếng!

    Diệp Tri Thu không ghen tuông, cô chỉ cảm thấy thật hãnh diện mà thôi. Ai bảo "mĩ nhân" của cô quá anh tuấn. Dù không nhìn thấy mặt qua lớp khẩu trang cũng đủ để người khác phải ghen tị vì vóc người thanh tao, nho nhã nhưng không yếu đuối, mặc vào cái gì cũng là tuyệt hảo cả.

    Một đống đồ được nhân viên chuyển ra xe hộ. Diệp Tri Thu còn chưa thoả mãn lắm, cô định mua thêm vài bộ, thế mà Hoa Vân Phong đã hết kiên nhẫn, anh nói nhỏ với cô:

    - Mèo con à, em để cho mấy cô nhân viên sờ tới sờ lui thân thể của anh suốt nãy giờ, em không có cảm giác gì sao?

    Ai bảo không có? Khi Hoa Vân Phong thử cái áo đầu tiên, một đám háo sắc ùa vào anh như con ong con kiến gặp viên đường ngọt. Diệp Tri Thu thở phì phì, đầu quả tim muốn bốc lửa, cô đến chen vào giữa, không lỗ mãng như thời còn đi học nữa, cô nhẹ nhàng nói:

    - Được rồi mấy chị ơi, để em giúp anh ấy. Hì...

    Cô cười hì hì nhưng trong lòng thầm mắng. Hừ, dám đụng chạm đến chủ quyền của chị, mấy em không muốn tồn tại ở trung tâm này nữa à hay là muốn kiếm vùng đất khác sinh sống hả?! Chị có quyền sanh sát trung tâm này đấy!

    Nhắc lại chuyện đó, Diệp Tri Thu xem xét vẫn là không cần mua thêm nữa. Số lượng cô tậu về đủ để người bình thường mặc cả một năm rồi. Và cô cũng biết được khi có tức giận một thì anh khó chịu đến mười. Con người anh ít chịu ai tự ý động chạm vào, chiều ý cô nên anh cố mà chịu, giờ vượt quá giới hạn rồi.

    Diệp Tri Thu lắc tay anh, nói:

    - Anh, cho tài xế về trước đi, mình đi tản bộ anh nhé!

    Hoa Vân Phong đồng ý, sức khoẻ hiện giờ của anh có thể theo cô đi mười con phố mà không biết mệt, bù lại những ngày anh bệnh tật không thể cùng cô hoàn thành những điều cô thích.

    Diệp Tri Thu và anh cùng đi dạo, qua từng khung cảnh thu vào đáy mắt đều mồn một nói cho anh nghe. "Chúng ta cùng dắt dìu nhau đi trên con đường tình ái, em sẽ nói anh nghe sắc màu của cuộc sống này, chúng ta cùng nhau..." âm thanh du dương của một bản nhạc nhẹ vang lên đâu đây, như thấm vào ruột gan, mát lành vị ngọt ái tình.

    Bỗng nhiên cô nàng dừng bước, Hoa Vân Phong không biết vì sao, nghiêng tai lắng nghe xung quanh, nhưng vô ích, anh không đoán được nơi đây là đâu, đành phải hỏi:

    - Sao tự dưng em dừng lại?

    Diệp Tri Thu liếc mắt nhìn vật mắc trong tủ kính một chút rồi mới tiếp tục câu chặt tay anh, kéo anh về phía trước, vừa giải thích:

    - A ha, không có gì, em tham ăn nên đứng trước quán ăn khuya bụng hơi đói... Ha ha, về nhà anh nấu mì cho em ăn nha.

    Hoa Vân Phong tuy không nhìn thấy bảng hiệu của người ta, nhưng ngay sau đó anh đã biết cô không nói thật. Mũi anh không ngửi được mùi thức ăn, vả lại khi hai người đi được vài bước, có lẽ Diệp Tri Thu không để ý nhưng anh thì có, phía sau có một giọng nữ nũng nịu vang lên:

    - Honey, sau này cưới em phải mặc áo cưới ở tiệm này, nơi đây có nhà thiết kế rất nổi tiếng... Nhe Honey, nhe Honey!

    Ồ, thì ra là tiệm áo cưới. Cô gái nào không mơ ước mình được mặc áo cưới thật xinh đẹp lộng lẫy. Anh nợ em một hôn lễ, cô dâu của anh, em sẽ là cô dâu xinh đẹp nhất, anh hứa với em điều đó, tin tưởng anh em nhé!

    …………………

    Ngày hôm sau, Diệp Tri Thu không đến công ty, cô định ở nhà một ngày để làm người phụ nữ đảm đang.

    Mới sáng sớm, cô đã gọi cho dì Tư không cần đến quét dọn. Dì Tư thắc mắc:

    - Tiểu thư của tôi, sao cô không cho tôi tới quét dọn? Cô bận rộn như vậy mà hai ngày nay không cho tôi tới, nhà loạn lên hết làm sao?

    Diệp Tri Thu gãi đầu nói dối:

    - Không có gì đâu dì, con muốn tập làm việc nhà vậy mà. Hai ngày nay con rất rảnh rỗi, nếu không hoạt động gân cốt, con sợ mình sẽ biến thành người máy mất thôi.

    Dì Tư thương tiếc cho cô:

    - Tiểu thư à… tôi biết ông chủ mất cô rất đau lòng, nhưng cũng đừng cố làm việc quá để tìm quên biết không? Như vậy ông chủ có linh thiêng cũng khó lòng mà chịu nổi…

    Dì Tư mau nước mắt, bắt đầu sụt sịt. Diệp Tri Thu ngược lại phải an ủi:

    - Con cảm ơn dì nhiều lắm, ngược lại con phải nhắc nhở dì đó, dì còn khóc nhiều hơn con.

    Dì Tư lau nước mắt, nói:

    - Ông chủ có ơn với gia đình tôi. Trước kia ông nhà tôi làm thủ kho hàng mà dám làm giả giấy tờ để lấy tiền riêng, ông nhà cũng vì tôi nên mới làm vậy, lúc đó tôi bị bệnh nặng cần món tiền lớn để chữa trị. Biết chuyện, ông chủ vừa không phá vỡ nguyên tắc, vừa mở lòng với chúng tôi. Chồng tôi bị phạt theo quy định của công ty, tiền tham ô sẽ trừ dần vào lương, còn cái mạng này là do ông chủ ra tiền cứu về. Sau khi khỏe lại, tôi vào đây làm luôn. Híc, ông chủ ban đầu không chịu, nhưng tôi lì lợm quá nên phải đồng ý. Tôi làm không lấy lương, mà mỗi khi lễ Tết là được thưởng còn nhiều hơn số tiền lương được hưởng cộng lại nữa… Người tốt như vậy mà lại vắng số… Haiz!

    Diệp Tri Thu liếc nhìn người ngồi bình thản bên cạnh cô, tay vẫn đều đều di chuyển trên mặt giấy để đọc chữ. Cô mím môi, nói:

    - Dì ơi, con hiểu mà. Anh ấy như vậy mới làm cho người ở lại thương tiếc mãi. Con cảm thấy mình thật hạnh phúc khi được anh yêu, đời này có anh là đủ rồi, con còn mơ ước gì hơn!

    Dì Tư vẫn khịt khịt nói tiếp:

    - Cô gái này, nói cái gì vậy? Con phải biết nhìn về tương lai, con còn trẻ như vậy mà thủ tiết thì không được. Ông chủ cũng sẽ không đồng ý.

    Diệp Tri Thu nói đùa như vầy:

    - Dì ơi, chứ nếu con lấy chồng khác, nửa đêm thức giấc còn gọi tên chồng cũ thì làm sao đây dì? Nhất định sẽ có chuyện rắc rối a!

    Dì Tư trầm ngâm rồi nói:

    - Haiz, tội con bé, cố chấp làm gì. Từ từ đi con, đừng ép buộc bản thân.

    Sau khi cúp điện thoại, Diệp Tri Thu lắc lắc đến ngồi bên cạnh Hoa Vân Phong, xoa ngực anh mà nói:

    - “Mĩ nhân”, không ngờ sức ảnh hưởng của nàng lại rộng lớn như vậy. Từ già đến trẻ đều bị nàng làm lung lay. Ôi, ta phải làm sao đây, ghen chết ta. Hắc hắc!

    Hoa Vân Phong dừng lại động tác đọc, gấp sách lại, giao cho cô rồi đứng dậy, vẫn chưa nói vội. Diệp Tri Thu đặt sách vào vị trí quen thuộc, rồi từng bước chạy chậm theo anh. Vừa ghẹo:

    - Ha, lại mắc cỡ.

    Vành tai anh đỏ, Hoa Vân Phong biết vậy nên lấy tay che lại, vừa quay đầu nói với cô:

    - Mèo con…

    Anh vừa định nói cái gì đó thì tiếng chuông cửa vang lên, Diệp Tri Thu biết là mình tránh được một trận bị anh “giáo huấn”. Hì…

    Cô lém lĩnh nói:

    - A ha, cả ông trời còn ủng hộ em gọi anh là “mĩ nhân” nữa kìa.

    Cô nói xong là chạy nhanh ra ngoài mở cửa.

    Nét cười vẫn chưa tan biến trên gương mặt nàng làm cho người ngoài cửa giật mình một cái, dường như bị điểm trúng huyệt đạo, vài giây cứ lăng lăng đứng trơ ra đó. Diệp Tri Thu bỗng nhiên đứng đắn lên:

    - Ờ… có chuyện gì sao?

    Anh chàng vừa mới bị ngất ngây kia gật đầu lia lịa:

    - Có, có bưu phẩm. Mời, mời ký tên…

    Diệp Tri Thu liếc mắt nhìn anh ta. Người này là nhân viên giao hàng à, có bệnh nói lắp sao? Chỉ hành động nhẹ nhàng là hơi thắc mắc của cô, vành môi hơi vểnh lên có vẻ ngây thơ làm người ta động lòng. Anh chàng đối diện giơ tay lau mồ hôi. Quái lạ, trời râm mát sao đổ mồ hôi hoài vậy nè trời?

    Diệp Tri Thu đưa tay đón lấy hóa đơn rồi ký tên. Người kia chuyển một thùng bưu kiện vào đặt trong cửa. Cô nàng cười nói cảm ơn, anh chàng chỉ biết cúi đầu mà lủi nhanh mất hút. Diệp Tri Thu cảm thấy bộ dạng anh ta thật buồn cười, vừa đóng cửa vừa lắc đầu cười nhạo.

    Cô tìm kiếm bóng dáng Hoa Vân Phong để hỏi xem cái thùng đồ này có phải anh đặt đến hay không. Ai ngờ không thấy anh đâu. Cô đành một mình mở thùng đồ. Từ trước giờ cô gái này thích nhất là mở quà, hì. Mau lên mới được, xem bên trong là cái gì!

    Không bao lâu, bí mật bên trong dần hé lộ, Diệp Tri Thu sửng sốt với cái hộp màu hồng phấn xinh đẹp có cái nơ con bướm màu hồng đậm có chấm bi trắng. Mở tiếp cái hộp... không thể tin vào mắt mình nữa. Tim cô đập thình thịch, trong đầu loáng thoáng nghĩ đến cái gì, cô vội đóng nắp hộp lại, đưa tay lên ngực ấn ấn vài cái để bình ổn nhịp tim. Đây là... là áo cưới!

    Kỳ diệu quá, chỉ mới nghĩ đến áo cưới, hôm nay đã có một cái áo cưới, màu áo cô thích đây mà.

    Cô hé mở nắp hộp một lần nữa, cái áo xếp nên chưa thấy được kiểu thiết kế ra sao, chỉ dựa vào xúc giác cảm nhận cô đã vô cùng thích thú. Chất liệu lụa hồng và satin dịu nhẹ, mềm mại sang trọng quý phái.

    Đang ngắm nhìn mà chưa dám chạm mạnh vào nó, cô dè dặt như cô Tấm vừa được cái áo mới mà vui mừng không dám tin, thì ngay sau lưng cô vang lên tiếng nói:

    - Thích không?

    Diệp Tri Thu mang đôi mắt ngấn lệ nhìn anh. Thử hỏi có cô gái nào không hạnh phúc khi được sở hữu một cái váy cưới cho riêng mình, tuy cô chưa xem được hình dạng của nó nhưng chắc hẳn là rất đẹp. Người cô yêu không nhìn thấy nhưng rất tinh tế, đôi tay anh còn hơn đôi mắt của rất nhiều người đó. Không biết đây là trùng hợp hay là hôm trước cô nói dối quá tệ để anh phát hiện...

    Cô gật đầu lia lịa:

    - Thích, rất thích!

    Hoa Vân Phong kéo cô vào trong lòng, âu yếm nói:

    - Mèo con, em thích thì nói với anh, không cần phải âm thầm ngưỡng mộ áo cưới trong tiệm của người ta như vậy đâu, ngộ nhỡ mất màu cái áo sao người ta bán được chứ?

    Diệp Tri Thu hít hít cái mũi, nói:

    - Đâu có... đáng ghét. Anh, anh mua cái này khi nào?

    Hoa Vân Phong nhéo mũi cô, đáp:

    - Thì sau khi nghe người nào đó nói phải đền bù cho người ta một hôn lễ, anh đã đặt nhà thiết kế nổi tiếng mà cô ấy thích làm áo cưới cho riêng cô ấy.

    Áo cưới anh đặt người ta làm cho riêng cô chứ không phải là mua? Điều này càng làm cho lòng cô ngọt ngào hơn nữa. Cô cúi đầu tựa vào ngực anh, nói lí nhí:

    - Cám ơn ông xã!

    Hoa Vân Phong xoa tóc cô, trêu ghẹo:

    - Mới có một cái áo cưới mà thu phục được con mèo ngang ngạnh này rồi, họ Sở biết nhất định hộc máu mà chết mất thôi.

    Diệp Tri Thu bị anh chọc cười, cô cười lớn ra tiếng. Anh vỗ đầu vai cô, nói:

    - Em mau mặc vào thử xem.

    Diệp Tri Thu hôn vào má anh một cái, hí hửng lấy cái váy cưới mặc vào ngay trước mặt anh. Hoa Vân Phong dở khóc dở cười:

    - Cô gái, em chưa lấy chồng mà dám đứng giữa nơi trống trải còn lúc ban ngày ban mặt mà thoát y hay sao?

    Diệp Tri Thu cười hì hì:

    - Em nhất định gả cho anh rồi, sợ gì ai khen chê? Anh chê sao? Không chê thì không cần để ý nhiều như vậy a.

    Cô hì hụt mặc áo, áo cưới dài thật dài, rườm rà hết biết. Cô hầu như phải "vật lộn" với nó cả buổi trời mà không tài nào thu phục được. Cô đành phải nhờ người đang đứng trơ ra đó, vẻ mặt mang ý cười dạt dào kia:

    - Anh, giúp em mặc với, em làm một mình khó quá hà.

    Hoa Vân Phong như vừa mới tỉnh mộng. Anh đang suy nghĩ cái gì? Anh đang cố suy nghĩ xem làm sao để có thể "nhìn thấy" vẻ đẹp khi cô mặc áo cưới. Mỗi người đàn ông khi được nhìn người yêu mình mặc áo cưới là điều hạnh phúc đến cỡ nào. Người mình yêu khi ấy sẽ là đẹp nhất, trong mắt chỉ có nàng. Nhưng mà, có một sự tiếc nuối không bao giờ có thể bù đắp được. Trong mắt anh không chứa được hình bóng của nàng, tuy vậy còn có trái tim là chan chứa tình yêu dành cho nàng, chỉ có duy nhất mình nàng.

    Anh nghe cô gọi thì cũng ra tay giúp đỡ, có điều anh chưa bao giờ thấy qua ai mặc áo cưới như thế nào, phải làm sao? Động tác ngừng ngừng không lưu loát, Diệp Tri Thu mới nhớ ra cái khó của anh. Trách cô quá vui nên thật vô ý, bởi vì một phần là cô chưa bao giờ xem anh cùng người khác có gì bất đồng, không có mắt thì có đôi tay, thua kém ai đâu. Cô bắt đầu hướng dẫn từng bước, cuối cùng hai người cũng đã kết thúc quá trình mới mẻ này.

    Hoa Vân Phong lùi về sau một bước, đợi Diệp Tri Thu nói cho anh nghe cô dâu của anh trông như thế nào. Diệp Tri Thu có thời gian quan sát mình trong bộ áo cưới đẹp như mơ trước tấm gương lớn sát tường. Cô nhẹ nhàng nở nụ cười, bắt đầu tiến lên một bước đến trước mặt Hoa Vân Phong, cầm lấy tay anh đặt lên đầu vai cô, bắt đầu di chuyển xuống dưới theo lời nói của cô để diễn tả cho anh nghe:

    - Chiếc váy cưới bằng lụa và satin, màu hồng phấn em yêu thích. Mềm nhẹ như cánh hoa hồng tươi thắm. Bên dưới một chút, trước ngực được đính thật nhiều hạt kim cương trắng như những giọt sương mai còn đọng trên cánh hồng buổi sớm. Còn điểm cả những hạt ruby đỏ thật nổi bật. Ở đây, ở đây... anh xem, xuống dưới chút nữa, xuống nữa, nó dài thật dài...

    Cô không dùng những lời hoa mỹ như đang viết trong những trang tiểu thuyết, cô chỉ nói cho anh biết thực tế là như vậy, cô tin tưởng rằng chắc chắn anh cảm nhận được bằng con tim.

    Hoa Vân Phong nhắm mắt lại, trong đầu đang vẽ thành hình dáng của cô. Cô dâu của anh là xinh đẹp nhất trên thế gian này, hạnh phúc biết bao khi được "ngắm" cô trong chiếc váy cưới này. Anh phải làm cho người yêu của mình thật lộng lẫy trong hôn lễ của họ, phải làm cho người khác phải trầm trồ khen ngợi cô vợ xinh đẹp của anh.
     
    Diên Vĩ thích bài này.
  12. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    HẠNH PHÚC MONG MANH
    [​IMG]
    Khí trời buổi sáng mát mẻ tinh khôi, những làn mây trắng muốt nhẹ nhàng thoáng đãng trôi bồng bềnh trên đỉnh đầu khiến tinh thần con người thoải mái vô cùng, hứa hẹn một ngày làm việc thuận buồm xuôi gió.

    Tuy nhiên, không phải đối với ai cũng thế. Ngoại lệ đến từ một người đàn bà nhàn hạ, suốt ngày cứ ru rú trong nhà thay vì ra ngoài ngoại giao như trước kia. À, chắc có thể từ khi bác sĩ tuyên bố bà bị ung thư gan mà bắt đầu đấy. Bác sĩ nói trường hợp của bà khó lòng mà tìm một lá gan phù hợp, có lẽ phải xem xét đến những người có quan hệ huyết thống.

    Đối với Tiêu Tĩnh, bà có còn ai là thân nhân, ai cùng huyết thống? Bà chợt nhớ đến một người, hiện tại đang đường hoàng sống trước mặt bà đấy. Bà những tưởng nó sẽ sa sút, sẽ là phần tử bị xã hội xem thường hay vùi dập, hoặc có thể là đồng tình, bố thí cùng thương hại. Ôi, thế sự đổi thay, bà chạy theo vinh lợi đã xem đứa con của chồng sau làm con ruột, thật sự ra sức vun bồi thế lực vững chắc cho nó ngồi lên vị trí như ngày hôm nay, để rồi khi bà bệnh hoạn tiều tuỵ, nó còn mắng bà ăn bám, là bán rẻ nhan sắc.

    Bán rẻ nhan sắc ư? Vì ai chứ? Chẳng phải là vì củng cố địa vị và thế lực của nó mà bà phải giao tiếp với bọn người háo sắc đó sao? Phóng khoáng là có nhưng tuyệt đối bà không dâm loạn. Bà chỉ có một trái tim, chỉ mang nặng bóng hình một người mà thôi. Lập Nhân, anh ra đi sao mà nhẫn tâm quá, em ở lại nếm trải sầu thương nhiều đến thế!

    Tiêu Tĩnh lại ngửa mặt uống cạn chai rượu, tay bà hạ xuống lắc lắc, lại hết nữa rồi. Rượu trong chai hết nhẵn, bà tức tối ném cái chai vào một góc tường, nghe tiếng vỡ toang loảng xoảng, bà cười lên ngất ngưỡng, cười mà nước mắt cứ trào ra, lạ lùng quá!

    Tiêu Tĩnh đã say mềm, ánh mắt lờ đờ đục ngầu nhìn về tiền phương, nơi đó dường như hiện lên một bóng người. Tiêu Tĩnh giật giật khoé môi, âm thầm niệm một cái tên:

    - Lập Nhân...

    Nhưng ngay sau đó, bà như điên cuồng mà la lên, kèm theo hành động kỳ lạ đó là chui rút dưới mặt bàn mà không dám nhìn qua hướng đó nữa, đầu cứ lắc ngoày ngoạy, tiếng thét chói tai:

    - Không, đừng, đừng tới đây, tao không quen mày, mày có thành ma cũng đừng tìm tao. Năm xưa... Năm xưa tao bỏ mày lại cô nhi viện là muốn tốt cho mày, mày theo tao biết đâu không được sung sướng gì, còn chẳng làm nên cơ nghiệp như hôm nay đâu, mày phải biết ơn tao mới đúng.... A ha ha, trước kia ba mày không yêu tao thì hà cớ gì tao phải yêu thương mày đâu?

    Bà chưa dứt tiếng, cái bóng kia cứ tiến dần đến gần bà, giơ hai tay lên như sắp chạm đến bà. Tiêu Tĩnh thất thanh la lớn... a, a, a...

    Ngay sau đó có một tiếng chuông cửa làm bà thức tỉnh, thì ra là ảo giác. Kể từ ngày hay tin Hoa Vân Phong mất, bà cứ thường mơ màng thấy nhũng điều tương tự như vậy, kỳ lạ lắm, bà thấy trong mơ không phải Hoa Lập Nhân mà lại nhận định đó là đứa con bị bà bỏ rơi.

    Từ rất lâu rồi, Tiêu Tĩnh đã sa đoạ đến không còn là chính mình, một người phụ nữ kiêu sa quyến rũ đã héo úa qua thời gian, bị Sở Lăng Khiêm hắc hủi khi nhiều lần không hoàn thành được nhiệm vụ hắn giao. Hắn muốn bà lợi dụng quan hệ với Hoa Vân Phong để làm gián điệp kinh tế, nhiều lần bà đều thất bại. Đừng quên, Hoa Vân Phong chính là con trai ruột của bà, hơn nữa con trai bà thấu hiểu lòng người như vậy, không lý gì không hiểu chính người mẹ của mình.

    Sau khi họ Sở không chu cấp cho bà nữa, bà cũng không làm việc gì để tồn tại cả, thế mà bà vẫn được ở trong ngôi nhà đầy đủ tiện nghi, có người quét dọn, cơm nước hàng ngày, có cả tiền để tiêu xài. Tiêu Tĩnh vốn rất thông tuệ, bà không cần suy nghĩ cũng biết là ai chu cấp. Chỉ là Tiêu Tĩnh không chịu thừa nhận là mình sai, cứ thụ động nhận mà không hé một lời cảm ơn nào. Cho đến khi một ngày trời không nắng ấm, không khí mang theo cái gì đó nặng nề âm u lắm, có một người mang tên Mộc Thư Lê tự xưng là luật sư riêng của Hoa Vân Phong đến gặp bà...

    Phong cách làm việc của Mộc Thư Lê đơn giản nhanh gọn, vả lại đối với những người anh không vừa bụng thì thật ít nói chuyện với họ, mới vừa vào đã nhập đề:

    - Mời ký tên vào bản di chúc!

    Tiêu Tĩnh có hơi sửng sốt trong giây lát, ban đầu tưởng rằng men say chưa tỉnh, ai ngờ khi cầm tờ di chúc lên thì câu từ rõ ràng không sai vào đâu được. Không biết trong lòng bà lúc này có cảm xúc gì, chỉ nghe miệng bà mấp máy nói thầm:

    - Chết...?

    Vài phút không khí chìm vào im lặng, cả căn phòng áp lực dồn nén, tự dưng có tiếng cười phá thanh, nghe vào thấy thật ghê rợn:

    - Ha... ha... chết rồi! Không phải mày tự cho là thanh cao lắm sao, kiêu ngạo lắm sao? Mày không chịu thuần phục ai mà. Giờ thì chỉ còn là nấm mộ hoang. Chết rồi, nên vui nên mừng...

    Tiêu Tĩnh cười nói xong rồi thì lập tức đưa tay vuốt tóc, sửa sang lại quần áo một chút, mim cười nhẹ rồi nói:

    - Ít ra phải như vậy, phải tỏ ra biết ơn một chút, dù gì tao cũng mang nặng đẻ đau sinh ra mày!

    Bà lập tức cầm lên cây bút, thô lô kéo qua tờ di chúc, hai nét bút thật mạnh ma sát trên giấy phát ra tiếng kêu sột soạt. Đột nhiên không biết nghĩ đến cái gì, Tiêu Tĩnh dừng bút không kí nữa, ném bút rồi cầm lên tờ giấy hung hăng mà xé. Bà điên tiết đứng vụt dậy, chỉ vào tờ di chúc như đó chính là hiện thân của Hoa Vân Phong mà mắng:

    - Mày đem cái này đến cho tao ký để mà dứt nợ sao? Tao không có ngu đâu, mày giả vờ phải giống một chút đi, đây gọi là chết à, tao không tin. Mày mãi mãi nợ tao, nếu không có tao sinh mày ra, mày có ngày hôm nay sao? Chỉ bấy nhiêu là mày định lừa tao dứt nợ à? Nằm mơ đi, trứng làm sao khôn bằng vịt chứ hả?...

    Rồi đột nhiên ngón tay thon dài trắng muốt có phần nhợt nhạt vì suốt ngày ru rú trong nhà không thấy ánh mặt trời của bà chuyển hướng chỉ thẳng vào mặt Mộc Thư Lê, la hét:

    - Còn cậu cút khỏi đây, mau lên. Không ký cái gì hết, không cần luật sư gì hết, cút đi!

    Tiêu Tĩnh giữ nguyên tư thế đuổi khách kia như một pho tượng. Còn Mộc Thư Lê bình tĩnh sửa sang lại tài liệu của mình rồi lạnh lùng không một tiếng động rời đi. Trong lòng anh không quái lạ, mấy bản di chúc anh mang đến đều bị đương sự từ chối. Mỗi người có một cách biểu hiện khác nhau, nhưng chung quy họ không thể chấp nhận được sự thật là Hoa Vân Phong đã mất.

    Chủ thể tiến hành không chịu thực hiện theo quy định của pháp luật thì không thể hoàn thành các thủ tục sang tên đối với di sản. Những người nặng tình nghĩa với Hoa Vân Phong thì đương nhiên không lạ lẫm gì về quyết định này, duy chỉ có Tiêu Tĩnh, bà chính là chủ thể mà anh không ngờ tới được Hoa Vân Phong để lại di sản. Con người Mộc Thư Lê tuy rằng thông minh nhưng đã ghét người nào rồi thì xem hắn như kẻ thù không đội trời chung, tính tình của anh vẫn mang theo sự tiêu cực tách biệt rõ ràng giữa thích và không thích như thế đó.

    Nói đến xa một chút, cho nên khi xác định mình thích Lục Huyền Cầm thì quả quyết không buông tay, dù có một giai đoạn cô nàng từ chối anh rất thẳng thừng. Mộc luật sư của chúng ta khi đó không có dạng tinh thần sa sút như Bạch Thiệu Đông, không có cất chứa tâm tư mà yêu kín đáo như Hoa Vân Phong, cũng không có làm tổn thương con gái người ta đến nỗi mang thai rồi mới chấp nhận là yêu như Phùng Kiến Quân, khi ấy dù nàng có xa lánh, hắt hủi thì anh vẫn như cây gỗ mục, không nói một lời trả treo, không thêm một từ ngọt ngào nài nỉ nào cả, anh cứ như thường lệ xuất hiện trong cuộc sống của cô, tập mãi thành thói quen. Con người này thật kho đối phó, dùng thương thuyết không được, dùng bạo lực cũng không xong, rốt cuộc người đẹp đành phải chịu thuần phục bởi cái tính cứng đầu cứng cổ và chai lì có trình độ siêu đẳng của anh, có lẽ đây là cách "cua gái" đáng được nghiên cứu.

    Hôm nay khi chứng kiến Tiêu Tĩnh có phản ứng mạnh như vậy khi biết tin Hoa Vân Phong mất, dù trong lời nói đều là những gai góc đả thương người, chua ngoa đáng ghét nhưng thực ra trong bản chất của bà vẫn còn một chút mẫu tính; và cũng có thể thời gian qua những gì Hoa Vân Phong làm cho bà, bà đều thấy được rõ ràng, chỉ là nghiễm nhiên mà nhận, không một lời hồi báo mà thôi.

    Thông minh như Tiêu Tĩnh làm sao lại không biết, kiêu ngạo như Tiêu Tĩnh làm sao có thể chấp nhận mình đã sai lầm quá nhiều trong quá khứ, cho nên cứ mặc ngày tháng trôi nổi, bà cứ sống tha hóa dần bản thân như thế. Nhiều lúc, nói thật bà rất muốn kết liễu đời mình để tìm kiếm người chồng bà yêu thương, nhưng mà lòng dạ vẫn không nỡ, có lẽ còn một mối vướng bận trên thế gian này níu kéo ý nghĩ tìm chết của bà...

    Hôm nay Tiêu Tĩnh vẫn say khướt từ sáng tới giờ, chuông cửa vang lên tính tang từng tiếng làm Tiêu Tĩnh giật thót tim. Người giúp việc ra mở cửa, ngoài đấy là Hà Thúy Bình đến thăm. Bà được mời vào trong nhà, vừa bước vào, Hà Thúy Bình đã nhăn mũi không chịu nổi mùi rượu nặc người kia. Bà lên tiếng nhắc nhở:

    - Bà cứ tiếp tục như vậy là không được, suốt ngày say xỉn, không biết bà và Vân Phong có phải mẹ con ruột hay không nữa, nửa điểm cũng không giống.

    Lúc trách móc người ta thường nói như thế, tuy rằng trong lòng Hà Thúy Bình đã xác định hai mẹ con nhà này có rất nhiều điểm tương đồng.

    Tiêu Tĩnh lại lớn tiếng:

    - Đừng nhắc cái tên đó.

    Hà Thúy Bình phì cười:

    - Bà sợ à, sợ không phải là sợ thông thường, bà sợ nhắc đến lại làm bà nhớ nó nhiều hơn đúng không?

    Tiêu Tĩnh không đáp, xoay người lấy cái gối trên ghế che mặt lại, giả vờ ngủ. Hà Thúy Bình thở dài, nói tiếp:

    - Khi con người ta đến bước sa cơ mới nhìn lại là ai tốt với mình. Người ta nói cha mẹ không bỏ được con cái, cái này ngược lại,... bà có một đứa con thật xứng đáng. haiz! Tôi mới là người phải nói đến hai chữ hối tiếc, tôi sinh ra một thằng con bất hiếu, bất trung, bất nghĩa... không trách được nó, là do tôi sinh ra mà không dưỡng dục...

    Tiêu Tĩnh liếc xéo bà một cái, quắc giọng nói:

    - Ý bà là tôi không biết cách dạy con?

    Hà Thúy Bình chậm rãi ngồi xuống bên một cái ghế khác gần đó, nói:

    - Gì mà cay nghiệt như vậy? Cha mẹ sinh con trời sinh tánh, sao tôi trách bà được? Nhưng mà... tôi thật nhớ Vân Phong...

    Hà Thúy Bình mau nước mắt, lại khóc sụt sùi. Tiêu Tĩnh khinh thường liếc mắt một cái rồi xoay người lại không thèm nhìn bà nữa, người phụ nữ này làm gì hở một chút là khóc lóc, dở hơi.

    Nhớ lại mấy tháng trước, lần đầu tiên Hà Thúy Bình từ chỗ Mộc Thư Lê nghe nói về Tiêu Tĩnh, biết được bà ta là mẹ ruột của Hoa Vân Phong, bà đã hỏi thăm đến tận đây. Cảnh tượng ngày ấy và hôm nay cũng không khác gì mấy, vẫn một mảnh bừa bộn, vẫn mùi rượu nặc mũi, vẫn căn phòng tối mịt u ám, Tiêu Tĩnh ngồi bệt dưới sàn nhà, tay cầm chai rượu, lưng tựa cạnh giường vẻ bất cần đời, đến cả Hà Thúy Bình tới gần cũng coi như chẳng có ai, đến tiếng chào hỏi theo phép lịch sự cũng không có. Hà Thuý Bình đành đảo khách thành chủ vậy:

    - Bà chính là Tiêu Tĩnh, mẹ ruột của Vân Phong phải không?

    Xem như là chào hỏi làm quen vậy. Tiêu Tĩnh làm vẻ mặt khinh khỉnh, xua tay:

    - Tìm nhầm người!

    Hà Thuý Bình lắc đầu thở dài:

    - Bà nên bình tĩnh lại đi, tuy Vân Phong ra đi tôi rất đau lòng, nhưng bà cũng đừng tự sa đoạ đến mức này, nó trên trời có linh thiêng cũng không yên lòng.

    Bà biết đứa con trai này rất có hiếu, dù ngoài miệng không nhắc đến Tiêu Tĩnh nhưng trong lòng vận vướng bận mẹ nó nhiều nhất.

    Tiêu Tĩnh quắc mắt nhìn bà, hung dữ gào lên:

    - Im đi, bà biết cái gì, bà là ai chứ, vào nhà người ta ăn nói năng lung tung. Khôn hồn thì biến nhanh đi.

    Hà Thuý Bình không giận, ngược lại cười nói:

    - Đúng là mẹ con mà, cá tính giống nhau như vậy, ngoài mặt nói không cần, không quan tâm, mà trong lòng thì để ý hơn ai hết.

    TIêu Tĩnh vẫn cố chấp:

    - Liên quan gì đến bà mà bà ở đây nói đông nói tây, nói hết rồi thì mau cút đi.

    Hà Thuý Bình lại thở dài:

    - Nhắc đến thì chúng ta có liên quan rất nhiều với nhau đó bà à. Chúng ta có duyên thật, từ phương trời nào xa xôi, duyên số đẩy chúng ta trôi dạt làm mẹ của những đứa con không ruột thịt, sự hoán đổi kì lạ đúng không? Nhưng Lăng Khiêm may mắn hơn Vân Phong, nó dù ở với bà, chẳng những được bà thương yêu mà tôi còn luôn nhớ thương về nó. Hơn nữa nó được sống trong xa hoa, vốn sinh ra đã định sẵn là người ăn trên ngồi trước. Con Vân Phong, nó theo tôi chịu khổ nhiều lắm mà người mẹ ruột nhẫn tâm bỏ rơi nó thì không hề nhớ thương. Cũng đúng thôi, bà có lý do gì nhớ đến nó sống hay đã chết đói nơi nào chứ.

    Hà Thuý Bình tuy tính tình hiền lành không thích tranh với đời, nhưng khi bên vực cho đứa con trai của mình, bà nói lời cũng vô cùng mỉa mai, trách móc.

    Tiêu Tĩnh nghe xong tức giận muốn lật cả cái bàn trước mặt, bàn tay vốn được tu sửa tỉ mỉ giờ đã héo úa nhiều lắm đập mạnh lên mặt bàn, gắt gỏng:

    - Bà thì biết gì mà lên án tôi? Tôi đưa nó vào cô nhi viện lúc đó cũng là lẽ nên làm, theo tôi vướng bận mà còn không thể chăm sóc được cho nó...

    Tiêu Tĩnh vốn quen sống trong lụa là, được nuông chìu từ bé, bà có biết chăm lo cho người khác là thế nào, huống gì khi ấy Hoa Vân Phong còn quá nhỏ, hai mắt lại bị thương như vậy, bảo bà kham sao nổi?

    Tiêu Tĩnh nói tiếp:

    - Hai năm sau, một lần trở về Việt Nam bàn công việc, tôi có trở lại cô nhi viện, khi đó mới biết trận hoả hoạn khủng khiếp đã thiêu cháy hầu như toàn bộ nơi ấy đã...

    Tiêu Tĩnh dừng lại, uống ừng ực một hớp rượu cay xè, nhăn mặt nói tiếp:

    - ... Trong số những đứa còn sống không có nó, tôi nghĩ nó đã bị thiêu cháy nên cũng không trở lại nơi đây nữa. Từ lần gặp lại nó vào 3 năm trước, cứ ngỡ ràng gặp phải oan hồn đòi mạng, ấn tượng không tốt cứ thế mà sinh ra làm tôi luôn kháng cự và ngượng ngạo khi tiếp xúc với nó, cảm thấy thật xa lạ...

    Hà Thuý Bình nghe xong cảm khái:

    - Xa lạ là do bà tự tạo cảm giác, mẹ con làm gì có khoảng cách! Nói vậy bà cũng có nỗi khổ, nhưng ban đầu bỏ con là bà sai trước đấy. Nhớ khi tôi mới gặp nó, nó lem luốc, rách rưới, đang nằm co ro như một con mèo nhỏ, toàn thân run rẩy. Đáng lẽ ra khi tôi nhầm gọi nó là con trai, nó đang cần tình thương của mẹ thì phải gọi tôi là mẹ, ai ngờ nó không chịu gọi, mãi tới khi sinh nhật năm 15 tuổi, nó mới chịu gọi lần đầu tiên. Khi đó tôi, Thiệu Đông, Thư Lê năm nào cũng khuyên bảo, nó vẫn cố chấp không chịu gọi, chỉ kêu tôi là dì, nó nói nó chỉ có một người mẹ mà thôi... khi ấy nó còn làm những chuyện còn đáng thương hơn nữa...

    Hà Thúy Bình nhìn Tiêu Tĩnh, lúc này Tiêu Tĩnh đã quay mặt đi nơi khác, không biết có đang lắng nghe hay không, hoặc là không dám nghe cũng chẳng rõ. Hà Thúy Bình đưa ra một tấm hình đến trước mặt Tiêu Tĩnh, bà nói:

    - ... Đây, bà xem tấm ảnh này có phải hình của bà không? Thực ra thì chẳng ai biết trên ảnh là hình thù gì, nhưng đứa con ngốc của bà nó vẫn kiên trì mang tấm hình đi hỏi hết người này đến người nọ mà nó quen là có từng nhìn thấy qua mẹ của nó không, dẫn nó đi gặp mẹ với. Mọi người từng tiếp xúc với thằng nhỏ này đều không nỡ làm nó thất vọng, không nỡ nói cho nó tấm hình đã sớm hư hỏng mất rồi, cho nên họ đều hứa với nó khi nào gặp người trong hình sẽ nói với nó. Mãi cho đến khi 15 tuổi, nó đột nhiên đem tấm hình đi cất, từ đó không còn nghe nó hỏi ai về mẹ nó nữa. Haiz, nếu không phải là tôi thì cũng không ai biết nó giấu kín tấm ảnh này như vậy đâu. Nhưng tôi biết, trong lòng nó chưa bao giờ buông bỏ việc tìm mẹ.

    Tiêu Tĩnh quay sang nhìn vào tấm hình, bà nhớ ra bức ảnh này qua những vết trắng đen còn ẩn hiện loang lổ. Tấm ảnh này bà chụp khi gửi ảnh tham gia hoa khôi học đường, đứa nhỏ này giữ bức ảnh khi nào đến giờ? Tấm ảnh đã không còn trông thấy hình người bên trong nhưng bản thân nó thì không một vết gấp, không bị nhàu nát chút nào cả. Điều này cũng đủ cho thấy thằng nhóc kia gìn giữ tấm ảnh cẩn thận cỡ nào. Có lẽ là vô số lần nó đã sờ vào tấm ảnh để đỡ nhớ mẹ mình mà hồn nhiên không biết trên ấy vốn chẳng còn hình dạng rõ ràng.

    Hà Thúy Bình nói xong thì dừng lại trong chốc lát, dường như để tưởng nhớ đến đứa con vắng số của bà. Sau đó bà lắc đầu rồi lại thở dài, đứng dậy xách đồ đạc gì đó xào xạc đi vào bếp, miệng thì không ngừng nói:

    - Bà nên sống tích cực chút đi, đừng có uống rượu nữa, tôi mở cửa sổ ra cho thoáng khí này, còn hôm nay sẽ vào bếp hầm một nồi canh cho bà tẩm bổ, bà gầy quá đi mất, Vân Phong biết sẽ đau lòng cho coi.

    Tiêu Tĩnh bị ánh sáng từ cửa sổ làm cho nhứt nhói đôi mắt, bà nheo mắt, lấy tay che lại. Chợt bà nhớ đến cái gì đó thuận tay phũ lên mắt mình, trước kia bà Hai làm việc trong nhà thường nói hai mẹ con có đôi mắt y hệt nhau, xinh đẹp mà tinh anh, nhưng mà... Tiêu Tĩnh phát hiện cái gì đó nóng hổi rơi xuống đôi má của bà, lấy tay chạm thử thì ra là một giọt nước... Bà lắc đầu ngồi dậy, lung tung lau đi nó, bà đâu có khóc, không có...

    Tiêu Tĩnh cố đánh lạc hướng bản thân bằng cách nghĩ sang chuyện khác, bà bắt đầu hướng mắt vào bếp trông thấy thân ảnh bận rộn của Hà Thúy Bình, sẵng giọng trách:

    - Này bà kia, bà tưởng mình là ai mà vào nhà người khác rồi tự do đi tới đi lui động chạm đồ đạc hả?

    Hà Thúy Bình cười hiền hậu:

    - Hôm nay người làm của bà nghỉ rồi đúng không? Trước khi có người mới vào làm, tôi chịu trách nhiệm chăm sóc cho bà đi. Tôi và bà không thân không thích, chỉ là vì tôi yêu con trai mình mà sẵn tiện lo cho mẹ nó chút thôi.

    Làm việc ở đây lương trả khá cao, nhưng mà lâu lâu thì người làm chịu không nổi tính khí của Tiêu Tĩnh mà rời đi. Tiêu Tĩnh vốn quen sống sung sướng, chăm lo cho bản thân thì còn có thể, chứ cơm hai bữa hay việc nhà thì đời nào biết làm. Cho nên Hà Thúy Bình tự mình ra trận thôi. Người phụ nữ dịu dàng như Hà Thúy Bình nhưng lại có những câu nói làm cho Tiêu Tĩnh phải cứng họng, hai người mẹ này có cái duyên với nhau thật kì lạ.

    Trở lại hiện tại, Tiêu Tĩnh nhớ đến lúc đầu gặp Hà Thúy Bình cộng với những lời giáo huấn vừa rồi của bà ta, Tiêu Tĩnh hừ hừ bất tuân:

    - Này, người phụ nữ bị bỏ rơi như bà cũng có tư cách giáo huấn tôi?

    Hà Thúy Bình dừng động tác dẹp dọn đồ đạc, bình tĩnh nói:

    - Bà muốn nói Sở Đạo? Tôi có thể gọi ông ta đến ngay lập tức để xác nhận điều bà nói có ngược lại hay không nhé?

    Ai mới là người phụ nữ bị bỏ rơi? Tiêu Tĩnh tuy là danh chính ngôn thuận nhưng chưa bao giờ được gần gũi Sở Đạo, mỗi người đều mang tâm tư riêng nên số lần gặp mặt cũng đếm trên đầu ngón tay, mỗi khi ấy lại vô cùng mới mẻ và ngượng ngùng.

    Tiêu Tĩnh nói lại:

    - Ây da, miệng lưỡi sắc bén như vậy? Xem ra con người bà không phải yếu đuối như vẻ bề ngoài.

    Hà Thuý Bình lại không giận dỗi, đáp lời:

    - Bản chất tôi là như vậy rồi, thế tôi mới dạy dỗ được Vân Phong trở thành người vĩ đại như thế.

    Giáo dục con thành công là niềm tự hào của bà, khoe một chút thì có sao. Tiêu Tĩnh thì ý định muốn nói móc nhưng trở tay không kịp tình huống bị nói ngược lại như vậy. Bà hừ hừ:

    - Ở đây khoe mẻ là biết cách dạy con à? Lăng Khiêm còn vĩ đại hơn mà, tập đoàn AMFI nổi tiếng hơn Thịnh Á gấp bội.

    Hà Thúy Bình mỉm cười:

    - Hai đứa con của tôi thật tài giỏi, nhưng nói cho cùng, một đứa vẫn là có sẵn gia nghiệp, một đứa phải vất vả rất nhiều mới có thể đứng lên địa vị hôm nay...

    Bà cảm thán mặc bà, Tiêu Tĩnh ve vẩy điếu thuốc lá trên tay định châm lửa. Hà Thúy Bình quay sang thấy rồi ngăn cản:

    - Không được hút thuốc, suốt ngày bà không rượu thì thuốc lá, sống như vậy còn mang thêm bệnh vào người. Thôi đi, giúp tôi làm việc sẽ quên cảm giác buồn bực trong lòng thì không nhớ tới mấy thứ độc hại đó nữa.

    Cây chổi quét bụi được nhét vào tay Tiêu Tĩnh, thấy bà ghét bỏ, Hà Thúy Bình nói thêm:

    - Tôi không rảnh làm tạp vụ cho bà mãi, cũng phải biết cách tự làm đi chứ.

    Tiêu Tĩnh nhăn mi lại, xét cho cùng bà vẫn là một người phụ nữ xinh đẹp, dù thời gian và bệnh tật đã từng làm cho bà xuống sắc không ít, tuy nhiên đường nét hoàn hảo trên gương mặt ấy vẫn còn một cách mặn mà. Hà Thuý Bình liếc thấy vội nói:

    - Ái chà, thực ra nói chuyện với bà cũng vui, chọc bà giận bà nhíu mày nhăn mi, Vân Phong mỗi lần làm vậy giống y hệt bà... tôi cảm thấy đỡ nhớ nó một ít. Hì!

    Tiêu Tĩnh xoay mặt đi, bà không biết thằng nhóc đó nhăn mi là bộ dáng như thế nào, không để tâm nên không biết, không phải hẳn là giống ba nó sao, vì sao lại giống bà ấy chứ? Hờn dỗi vu vơ, Tiêu Tĩnh khởi động cây chổi bắt đầu phe phẩy làm việc nhà.

    ........

    Trưa nay Diệp Tri Thu tranh thủ về nhà, Hoa Vân Phong vẫn ở trong phòng làm việc. Cô vội vã chạy vào trong, định làm anh bất ngờ nhưng anh đã nghe tiếng bước chân của cô, người bất ngờ là cô mới đúng. Anh kéo cô vào lòng, đặt cô ngồi trên chân mình, hỏi:

    - Chủ tịch à, em lười biếng trốn việc kìa.

    Diệp Tri Thu chu môi, nói:

    - Tại người ta nhớ anh chớ bộ, sợ anh ở nhà một mình buồn nên người ta về với anh nè. Em có đi siêu thị mua đồ ăn, hôm nay em nấu ăn cho anh nhé.

    Hoa Vân Phong làm bộ ngỡ ngàng:

    - Ây, hôm nay sao có đãi ngộ lớn như vậy?

    Diệp Tri Thu cười hì hì:

    - Có đâu, nấu bữa cơm thôi mà, còn cần anh làm chuột bạch nữa đấy.

    Cô nói xong thì đứng dậy, ôm cổ và hôn nhẹ lên môi anh:

    - Anh cứ lo làm việc đi, khi nấu xong em gọi ăn cơm há.

    Hoa Vân Phong cũng định đứng dậy, anh vừa nói:

    - Để anh giúp một tay...

    Diệp Tri Thu ấn anh ngồi xuống:

    - Anh để em làm thử một lần đi mà, người ta mới lên mạng học được một món ngon, dễ làm lắm, sẽ không phá hư nhà bếp đâu.

    Hoa Vân Phong còn do dự, bỗng âm thanh báo có thư điện tử trên máy vang lên, Diệp Tri Thu cười hì hì:

    - Anh lo làm việc đi, há há, nhà bếp sẽ thuộc về em.

    Nói rồi cô đi ra ngoài đóng cửa lại, Hoa Vân Phong biết nhất định có chuyện gì vui nên cô mới đột nhiên có tinh thần tốt như vậy, mặc cho cô bày bố, anh chìu ý cô vậy. Ngồi xuống bàn làm việc, bàn tay cầm lên tai nghe đeo vào, chạm đến bàn phím gõ gõ điều khiển cái gì đó, màn hình vẫn là một mảnh đen nhánh, không có hình ảnh gì cả, công việc của anh không cần hình ảnh, không có sắc màu chỉ cần có âm thanh là đủ rồi. Tuy anh đang không lộ diện nhưng không có nghĩa như kiểu mai danh ẩn tích thoát ly khỏi xã hội này, anh vẫn làm việc một cách bí mật. Email này rất quan trọng đối với anh, Hoa Vân Phong kiểm tra xong lập tức mi phong giãn ra, khoé môi dâng lên nụ cười, hiện tại có hai sự kiện làm anh vui vẻ, rốt cuộc thì trái tim treo lơ lửng bấy lâu nay cũng được thả xuống rồi.

    Diệp Tri Thu đang bận rộn với mớ bồng bông cô bày ra, đáng lẽ cô phải làm lưu loát lắm bởi vì cô đã giành thời gian rất lâu để nghiên cứu món ăn này, mọi thứ nguyên liệu đã chuẩn bị sẵn sàng dường như không có sơ suất nào, tuy vậy khi bắt tay vào làm thì... chắc chắn là trong lĩnh vực này cần phải có thiên bẩm nhỉ, mỗi lần cô tiếp xúc với nhà bếp thì loạn, loạn lên cả!

    Đang tập trung cô ghét nhất bị quấy rối, không biết sao cứ có người khều vai cô mãi, thoáng nghĩ chỉ có một mình Vân Phong ở nhà nên cô không quay đầu lại mà sẵn tiện nói:

    - Anh yêu, đợi em một chút được không? Sắp ổn rồi...

    Người đứng sau có điều không hiểu, suy nghĩ một hồi lâu rồi mới lên tiếng:

    - Tiểu thư à, cô gọi ai là "anh yêu"?

    Diệp Tri Thu giật thót tim, cái thìa đang cầm trên tay rơi xuống nồi canh làm nước văng lên tung tóe. Cô xoay người sang, đưa tay đè lại ngực mình, thở hổn hển nói:

    - Dì.. dì Tư hả? Trời ạ, làm con giật cả mình.

    Dì Tư làm việc ở đây khá lâu nên có chìa khóa vào nhà là bình thường, dì vào đây cũng khá im lặng nên Diệp Tri Thu không hay biết. Vốn dĩ dì còn tưởng Diệp Tri Thu còn ở công ty, mình dì đến đây định dọn dẹo, nấu cơm rồi lặng lẽ rời đi cũng được, để cô nàng một mình quán xuyến việc công ty rồi cả ngôi biệt thự to lớn này thì quả thật rất mệt mỏi, nghĩ đến dì liền đau lòng cho cô.

    Ấy thế mà giờ đến đây nghe cô tiểu thư này gọi lung tung cái gì đó, quả thật dì nghe rõ ràng, không phải già cả lãng tai đâu nhe. Dì gặng hỏi:

    - Tiểu thư à, cô làm gì mất bình tĩnh vậy? Còn mới nãy gọi cái gì "anh yêu"?

    Diệp Tri Thu liếc mắt sang chỗ khác, tìm cớ nói dối:

    - À...ờ... thì con đang tập trung nấu ăn mà dì, dì làm con giật mình thôi hà. Còn cái gì? À, cái kìa thì chắc dì nghe nhầm ấy mà... hì hì.

    Dì Tư nhìn cô thật lâu, quan sát bề ngoài mà sao giống như nhìn thấu luôn vào tim phổi, Diệp Tri Thu chột dạ quay sang làm bộ làm tịch bận rộn tiếp.

    Tung tích của Hoa Vân Phong không thể để người ngoài biết được, anh vẫn nói kế hoạch của anh vẫn chưa hoàn thành, chưa phải thời gian lộ diện. Nếu hiện tại dì Tư biết được, hậu quả ra sao đây?

    Dì Tư thấy cô trốn tránh không nói, dì quyết định gác chuyện này qua một bên, người lớn có cách của họ, đôi khi không cần tra hỏi cặn kẽ, chỉ cần thời gian hoặc một chút manh mối nào đó thì có thể nhận ra ngay.

    Dì nói với cô:

    - Tiểu thư làm việc đi, tôi đi quét dọn một chút.

    Diệp Tri Thu thấy không bị hỏi han nữa thì thở ra nhẹ nhõm, gật đầu lia lịa. Tay khuấy nồi canh, miệng hừ hừ hát hò vu vơ vài câu làm bộ làm tịch như mình không có chuyện gì giấu giếm. Định bụng là khi dì Tư đi rồi sẽ chạy vào phòng làm việc báo tình hình cho Hoa Vân Phong.

    Dì Tư biết mình nghi đâu trúng đó mà, chỉ cần vào phòng ngủ là phát hiện ra ngay. Dì cầm một bộ quần áo mới thay ra chưa kịp giặt đem ra khỏi phòng, bộ đồ của đàn ông mới là đáng nói chứ. Dì Tư là người làm trong nhà, nhưng Hoa Vân Phong trước kia vẫn xem là người trên mà lịch sự đối đãi, người lớn nói đúng thì cũng không cãi lời, cho nên dì xem anh như người thân trong nhà, lý gì hôm nay không vì anh đòi một ít công đạo:

    - Tiểu thư, cô nói thật tôi nghe, mấy ngày nay cô không cho tôi đến nơi này, rốt cuộc là chuyện gì xảy ra?

    Diệp Tri Thu liếc thấy bộ quần áo trên tay dì Tư liền xám mặt. Chuyện là sau khi Hoa Vân Phong "mất", đồ tuỳ thân của anh cũng đem hoả táng cùng anh theo tục lệ, nơi này đã trở thành không còn bao nhiêu đồ đạc nữa. Ngày anh về, Diệp Tri Thu lôi kéo anh đi mua thật nhiều, ngoài ra cô còn tự mình mua thêm một số bộ đồ mặc ở nhà mang những hoạ tiết hoạt hình ngộ nghĩnh cho anh, lúc anh hỏi là màu gì, cô nói cho qua loa chiếu lệ là đơn sắc hoặc có hoạ tiết đơn giản nào đó. Dù gì đối với anh thứ hoạ tiết nào cũng như nhau mà thôi, chủ yếu là mặc để cô xem. Diệp Tri Thu ngây thơ nghĩ như thế cho nên... Giờ dì Tư cầm bộ đồ ngủ có hình chú mèo máy Doraemon tinh nghịch để chất vấn, cô đáp sao đây?

    Dì Tư đợi không được đáp án, sốt ruột nói tiếp:

    - Dì xem con như con cháu, dì cũng muốn con vượt qua nỗi đau mà sống tốt, nhưng mà dù gì đây là nhà, là phòng của ông chủ, con đưa người đàn ông khác về... coi sao được chứ?

    Diệp Tri Thu muốn nhận bừa cho qua chuyện, dù gì dì Tư không phải người nhiều chuyện, sẽ không tung tin đồn bậy. Ai ngờ từ phía thang lầu vang lên tiếng nói quen thuộc, mỗi khi nghe giọng nói này, dù có rơi vào khốn cảnh, Diệp Tri Thu vẫn vững tin sẽ tốt đẹp vượt qua:

    - Dì Tư, đừng làm khó Tri Thu nữa, là tôi, tôi đã về rồi.

    Dì Tư mở tròn mắt, lập tức quay mặt tìm kiếm, vì sao dì không nghĩ đó là hồn ma hiện về mà sợ hãi, bởi vì niềm vui lúc này đã chiến thắng tất cả. Dì Tư hối hả chạy đến đứng dưới chân lầu, nhìn lên mà cười thoả mãn:

    - Trời ạ, ông trời của tôi... Ông chủ, ông chủ đây mà.

    Hoa Vân Phong gật đầu, dì Tư quay sang nhìn Diệp Tri Thu, ái ngại trách móc:

    - Tiểu thư của tôi, cô không nói sớm a, để tôi hố quá mạng vậy à. Còn bộ đò ngủ này, nó không hợp với phong cách của ông chủ chút nào, làm tôi thật sự không nghĩ là của ông chủ.

    Lỗ tai Hoa Vân Phong thoáng ửng đỏ. Anh biết ngay con mèo nhỏ nghịch ngợm này không bỏ được cái tính trẻ con mà. Cho anh mặc đồ gì vậy chứ? Xem thường anh không nhìn thấy vậy à? Để đó sẽ xử lý cô sau. Anh hắng giọng một cái, vừa xuống lầu, vừa nói:

    - Là tôi bảo cô ấy không nói lên sự thật tôi chưa chết. Dì đừng trách cô ấy.

    Dì Tư có nhiều điều muốn hỏi thăm lắm:

    - Ây, ông chủ vì sao phải giả chết vậy? Bình an vô sự lại giấu giếm mọi người, mẹ Bình của cậu thương tâm lắm kia, cậu cho bà ấy biết chưa?

    Hoa Vân Phong đáp:

    - Vẫn chưa, nhưng sắp đến lúc cho mọi người biết sự thật rồi dì à.

    Anh không trả lời hết những câu hỏi của dì, chỉ đạm mạc đáp ít ỏi như vậy mà thôi.

    Dì Tư gật đầu, cũng hiểu rõ hoàn cảnh mà tự nói:

    - À, để ngày mai dì quay lại làm việc nhé, bữa nay dì về trước há. Cơm nước... Ờ thì từ từ bình tĩnh làm nhe con!

    Nhìn cái gì đó cháy đen chìm nổi trong nồi nước mênh mông như đại dương kia, dì nhăn mặt nhắc nhở.

    Hoa Vân Phong quay mặt đi giả vờ lơ đễnh không nghe, nếu không con mèo nhỏ nhà anh lại mắc cỡ đỏ mặt. Diệp Tri Thu gật gù, nói cảm ơn. Nhìn bóng dáng dì Tư đi khỏi bếp rồi đến khi tiếng cửa rào đóng lại, cô mới mon men đến gần Hoa Vân Phong, nói:

    - Đợi em thêm chút nữa nhe, bữa ăn nhất định hoàn tất.

    Anh cười đồng ý:

    - Được rồi, bao lâu anh cũng đợi.

    Được ăn món ăn con mèo nhỏ nấu, bao nhiêu người mơ ước còn không được đấy.

    Kết quả không ngoài dự đoán của Hoa Vân Phong, món ăn không quá tệ nhưng có phần lạc lẽo vì thiếu gia vị. Vậy mà bữa cơm vẫn diễn ra thật ngon lành ấm áp. Không như bình thường con mèo nhỏ tham ăn nên ăn nhiều, đổi lại lần này anh là người xử lý hết nhẵn tuyệt phẩm của cô. Diệp Tri Thu cười tươi híp cả mí mắt, trông bề ngoài món ăn có xấu một chút, nhưng ăn vào bụng thì chẳng phải giống nhau sao, cũng đâu có tệ, xem người cô yêu ăn thật ngon miệng kìa, cô vui vẻ lắm!

    .......................

    Tối hôm đó, khi Hoa Vân Phong vào phòng tắm, Diệp Tri Thu nằm trên giường thoải mái "tám" chuyện với Thảo Nguyên.

    Thảo Nguyên là người bạn cùng phòng ban của Diệp Tri Thu, đồng thời cũng là "gián điệp" mà Hoa Vân Phong sắp xếp vào đó để hỗ trợ Diệp Tri Thu. Trước đó hơn nửa năm, Thảo Nguyên bên người luôn xuất hiện một người đàn ông lạ, không ai khác chính là người cha mang quốc tịch Nhật Bản của Thảo Mi. Nói chuyện tình cảm của họ thật dài, thật phức tạp. Người đàn ông này kiên quyết đòi lại con gái, còn Thảo Nguyên thì nhất định không trao quyền đó. Cuối cùng, tình phụ tử không thể tách rời, Thảo Nguyên đành phải vì con mà chấp nhận trở lại đất nước của người đàn ông kia. Nơi mang nhiều kỷ niệm mà cô muốn lãng quên. Sống trong ngôi nhà của anh ta dành riêng cho mẹ con cô, mỗi lần anh ta muốn thăm con đều phải trải qua sự đồng ý của cô.

    Dần dà thành quen, cha và con gái khắng khít nghĩa tình, con bé quấn quít lấy anh ta không chịu buông, đi ngủ cũng đòi phải ngủ chung với ba, Thảo Nguyên thở dài lắc đầu, đành chìu ý.

    Thảo Nguyên hỏi thăm sức khoẻ Diệp Tri Thu, khuyên bảo cô một vài câu an ủi sau cái chết của Hoa Vân Phong, mong cô sẽ lạc quan hơn. Diệp Tri Thu đều nhận lời nói cảm ơn, cô hỏi về chuyện của Thảo Nguyên, cô ấy đáp:

    - Ban đầu chị cũng không chịu cho anh ta tiếp cận con gái nhiều quá, anh ta thì cứ lấy lý do tiện chăm sóc cho sức khoẻ Thảo Mi mà đến thường xuyên, có ngày đến hai lượt, còn ở buổi tối nữa chứ. Chị vì đôi chân của bé nên mới theo anh ta sang Nhật, thú thật thì khi thấy anh ta tận tình dìu dắt con từng bước đi, chị cũng bị cảm động. Anh ta nói, ngày xưa không được chứng kiến lúc con chào đời, không được theo con suốt quãng thời gian đó là điều hối tiếc nhất đời anh, nay cầm tay con dắt đi như vậy, phần nào an ủi tinh thần như là cha dìu con mỗi bước đầu đời...

    Diệp Tri Thu cũng bị cảm động lây:

    - Anh... À, anh ấy tên gì dài quá em quên rồi. Gọi là ba bé Mi nhe. Hì, em thấy anh ấy rất thành tâm đó chị, chị đừng làm khó anh nữa. Bé Mi cần ba, chị cũng cần người đỡ đần ít nhiều mà. Dù nói gì đi nữa, phụ nữ bọn mình có mạnh mẽ bao nhiêu cũng cần hơi ấm đàn ông chị à. Vả lại một mình nuôi bé vẫn cực khổ lắm.

    Thảo Nguyên cười nói:

    - Hừ, chị vẫn lo cho em nhiều hơn.

    Diệp Tri Thu thuận miệng hỏi:

    - Lo gì hả chị?

    Cô nàng bên kia đáp:

    - Lo trái tim em thành sắt đá, ai cũng vào không được nữa.

    Diệp Tri Thu cũng chịu đùa vài câu:

    - Chị, chị không so sánh tim em với vàng hả chị? Hay kim cương càng có giá hơn một chút...

    Thảo Nguyên cười trêu ghẹo:

    - Thôi đi cô nương, vừa vừa để người ta sống chứ. Nói vậy ai còn dám động đến em?

    Diệp Tri Thu vừa quay đầu qua đã thấy Hoa Vân Phong mới vừa tắm xong, trên người chỉ quấn cái khăn trắng che nơi trọng yếu, còn hầu như toàn bộ cơ thể đều hiển lộ trước mặt cô. Bản tính háo sắc của con mèo này lại trỗi dậy, cô nuốt nước miếng rồi nói vui như vầy:

    - Thì em đợi chàng soái ca như bước ra từ tiểu thuyết ngôn tình đến rước em đó chị.

    Vừa nói vừa hướng ánh mắt đến người ấy, ánh mắt toát lên từng tia lửa nhỏ như đang khiêu khích đối phương, tiếc là người ta có nhìn thấy đâu.

    Cô nghe Thảo Nguyên nói lại:

    - Sao hả, em bị soái ca nào làm lung lay rồi?

    Diệp Tri Thu cười hì hì:

    - Ai đâu chị ơi, đùa thôi mà. Chị lo cho chị kìa, có soái ca bám dính mà không có ý định quay đầu quả là đáng tiếc nha.

    Thảo Nguyên "xí" một tiếng:

    - Hứ... Ai cần? Đó là anh ta nên làm, là lỗi của anh ta. Chị vẫn chưa tha thứ cho hành động bỏ rơi chị và cả nhà anh ta đã ruồng bỏ Thảo Mi đâu, hôm nay bù lại thế nào gọi là đủ? Nếu bọn họ không nhẫn tâm, con gái chị có phải chịu tội như vậy không?...

    Dừng lại một chút, Thảo Nguyên nói tiếp:

    - ... Thì cũng không thể phủ nhận những việc anh ta làm, đôi lúc làm chị có một tí tí cảm xúc. Nhất là... nhất là anh ta đã tự quyết định triệt sản, anh ta nói đời này anh ta chỉ có một đứa con gái mà thôi.

    Diệp Tri Thu há miệng ngạc nhiên, một người đàn ông quyết định điều đó cần có dũng khí biết bao. Cô còn cảm động đây này:

    - Haiz, nói nhiều cũng vậy thôi, em nghĩ là trong lòng chị đã có lựa chọn rồi.

    Thảo Nguyên cười cười:

    - Ừ, chuyện này không gấp, từ từ tính đi... Ây, nãy giờ mình cũng nhiều chuyện dữ nha, thôi hẹn khi khác mình nói tiếp, em cũng phải làm việc nữa mà.

    Diệp Tri Thu cũng muốn dừng lại ở đây, bởi vì "mĩ nhân" của cô đã tắm xong, lòng cô cầm không đặng mà. Người gì mà quá mức đẹp trai, mới tắm xong bước ra từ làn hơi nước mờ ảo như là mộng chứ không phải thật. Trên tóc còn tích táp vài giọt nước chưa lau khô hẳn, làn da mới ngột rửa qua nước ấm có vẻ hồng nhuận. Nhìn đôi môi của anh kìa, làm cho cô nàng muốn cắn một cái thật mạnh. Diệp Tri Thu mới hiểu cảm giác của những kẻ tội phạm, chắc hẳn bọn họ không tài nào cưỡng nổi sắc dụ, lúc đó chẳng còn nhớ gì đến pháp luật nữa rồi.

    Diệp Tri Thu đứng dậy, kéo tay Hoa Vân Phong về phía giường, ngay lập tức mềm nhũng sà vào lòng anh.

    Hoa Vân Phong xoa nhẹ đôi má của cô, hỏi:

    - Nói điện thoại xong rồi?

    Diệp Tri Thu gật đầu:

    - Xong rồi.

    Anh lại hỏi:

    - Sao lại ôm anh chặt vậy?

    Diệp Tri Thu đáp:

    - Tính háo sắc trỗi dậy, phải làm sao đây?

    Anh cười, ánh mắt cũng cong cong hiển lộ sự sủng ái:

    - Mèo con, em nói thật sao? Em không sợ à?

    Diệp Tri Thu chu môi bướng bỉnh nói:

    - Sợ gì? Còn lâu mới sợ á.

    Hoa Vân Phong lại ôn nhu giải thích:

    - Những gì đẹp nhất dành cho đêm động phòng em nhé. Con gái không phải thường mơ ước như vậy sao?

    Cô nàng ngước đầu nhìn anh. Không biết dùng từ ngữ nào diễn tả tâm trạng, đáng lẽ ra cánh mày râu không thích giữ khuôn phép như vậy, còn anh thì không. Điều đó chứng tỏ anh không phải một con người cổ lỗ sĩ, mà là tâm lý, hiểu nhu cầu của người khác đến bất ngờ. Anh bảo vệ cô, tôn trọng cô, ngay cả khi đối tượng là chính bản thân mình. Cô nàng vòng tay qua cổ anh, nói:

    - Ừm, nói vậy là anh sắp hoàn thành yêu cầu của em?

    Hoa Vân Phong hôn cô và nói:

    - Đúng vậy, anh sẽ cho em một hôn lễ như em mơ ước.

    ..........

    Nói đến tin vui mà Hoa Vân Phong nhận được, quan trọng nhất chính là tin tức của Phùng Kiến Quân. Ngay lập tức, từ vùng đất Mê-hi-cô xa xôi, Phùng Kiến Quân được đón trở về.

    Nguyên là vùng đất này chưa bao giờ có sự yên bình, rất nhiều băng nhóm chia vùng đất này ra để cai trị. Hầu như luật pháp đối với họ là vô dụng. Thế lực ngầm này mạnh mẽ, vô pháp vô thiên, đến cả chính quyền còn phải nể họ vài phần, nói cách khác, chính quyền dựng lên cũng phải nhờ một thế lực nào đó chống lưng mới mong tồn tại được.

    Chuyện từ khi Phùng Kiến Quân lái chiếc xe đánh lạc hướng bọn người có ý đồ ngăn cản đưa nội tạng về nước cứu Hoa Vân Phong. Danh tính bọn này chưa được xác định, nhưng chỉ cần suy đoán một chút là biết rõ rồi, không ai khác chính là họ Sở ngấm ngầm làm nhiều việc nhằm muốn hại chết Hoa Vân Phong, chiếm lấy Diệp Tri Thu và cả Thịnh Á. Hắn luôn tham lam như thế.

    Chiếc xe anh lái luôn bị bám sát, cho thấy anh đã thành công đánh lạc hướng bọn chúng, nhưng thật không may, trong lúc bôn chạy chỉ biết giải quyết tình huống trước mắt là tránh khỏi sự truy đuổi, chưa nghĩ đến kế sách lâu dài cho nên Phùng Kiến Quân bị dồn vào đường cùng, tình thế cấp bách, cả người và xe mang hướng rẻ phải, tuy vậy nơi này không có vách đá lởm chởm thì là biển cả bao la dậy cơn sóng dữ, Phùng Kiến Quân bị ép quá sát, cuối cùng cả nguời và xe bị đánh rơi xuống biển.

    Cũng may Phùng Kiến Quân nhanh nhẹn, anh kịp thoát khỏi trước khi chìm hoàn toàn vào đáy biển lạnh lẽo kia. Trôi dạt và nhờ kỹ năng bơi tài tình của mình, anh đã bám vào được một mỏm đá bắt đầu tìm sinh cơ. Sợ rằng bọn người kia còn chưa rời đi, anh chỉ đành ẩn thân ở chỗ sâu trong vách đá.

    Trời lờ mờ sáng, Phùng Kiến Quân lắng nghe không có tiếng động lạ, xác định mối nguy hiểm không còn nữa mới men theo vách đá leo lên. Cảnh giác vẫn luôn được đè cao, anh nghĩ rằng khi rời khỏi vùng hoang vắng này sẽ tìm cách liên lạc về nước, ai ngờ phía sau gáy chợt lạnh lẽo, người trong giang hồ như anh làm sao không biết vật gì vừa chạm vào mình. Nòng súng cứng ngắc, lạnh băng băng, tiếng lên còi cành cạch nghe như từng con kiến chui vào đục khoét xương cốt. Một giọng nói như quen như lạ chợt vang lên:

    - Chào cháu trai, gặp chú mà không chào thì thật không lễ phép.

    Phùng Kiến Quân nghe cách xưng hô này lập tức nhớ đến Phùng Quốc Minh, người đã từng vì tranh giành lợi ích của quán bar Tương Phùng mà đem lòng ghen ghét, giết hại anh trai mình. Phùng Kiến Quân làm sao quên được khi ấy tuổi còn nhỏ, chính mắt anh chứng kiến ba mình chết thảm dưới tay hắn ta, cả bà nội cũng đã căm giận cắt đứt tình mẹ con với hắn.

    Sau đó hai bà cháu lưu lạc khắp nơi, chịu hết đói lạnh, rẻ khinh của người đời, bần cùng dưới đáy của xã hội cho đến khi gặp bọn người của Hoa Vân Phong. Khi ấy các cậu trai vẫn còn ở lứa tuổi vị thành niên, biết được bản tính háo sắc của ông ta, các cậu trai đã cùng nhau bày kế lập mưu hạ gục hắn ta. Tấm hình Bạch Thiệu Đông chụp lại khi Hoa Vân Phong hoá trang thành một cô gái để dụ dỗ Phùng Quốc Minh rơi vào bẫy cũng là vào lúc ấy. Nhớ lại thời điểm đó, bọn họ đã không truy cùng đuổi tận ông ta, để lại hậu hoạn như ngày nay.

    Phùng Quốc Minh "hảo tâm" nhắc lại chuyện cũ:

    - Cháu trai à, ai bảo bọn mày là đàn ông mà có tánh đàn bà, không trừ tận gốc, cỏ cây có ngày trở thành cổ thụ đấy. Bài học này phải ghi nhớ cho rõ nhé. Ồ không, có lẽ mày không còn cơ hội đó nữa, làm con tin thì không cần đâu, ha ha!

    Phùng Kiến Quân nghe xong thì trong lòng âm thầm kêu khổ, nhưng còn cách nào nữa, mong rằng khi biết tin anh mất tích, anh em trong nước sẽ giải cứu cho anh, tình hình này tự mình chẳng thể nào rời khỏi được. Dù vậy, trong lòng vẫn mặc niệm cho Phong ca của anh tai qua nạn khỏi trước cái đã, bất quá Phùng Quốc Minh cũng không giết chết anh ngay đâu.

    Mới đây, tin tức được truyền đến cho Hoa Vân Phong, anh lập tức cùng Mộc Thư Lê đến đó. Trước khi đi, anh dặn dò Diệp Tri Thu rất nhiều chuyện, trong đó có lời này:

    - Tuy rằng Sở Lăng Khiêm bị rút về tổng bộ, nhưng không có nghĩa hắn sẽ an phận. Biết tin anh chưa chết, cuộc chiến thương trường và tình trường này hắn tuyệt không bỏ qua đâu, em phải cẩn trọng trong công việc.

    Hôm trước, Diệp Tri Thu mang niềm vui về nhà, cô hí hửng chuẩn bị bữa cơm để thông báo tin tức này đến cho Hoa Vân Phong. Họ Sở bởi vì muốn tạo áp lực cho Thịnh Á nên đã mua chuộc, xúi dục các công ty khác đề đơn kiện Thịnh Á có gian lận trong quá trình đấu thầu. Nương theo kế hoạch, Diệp Tri Thu một mặt nhờ sự trợ giúp của Sở Lăng Khiêm thoát khỏi nguy cấp, sau đó dùng chiêu "Gậy ông đập lưng ông" tiếp tục phần diễn không có trong kịch bản của họ Sở. Anh ta không ngờ Diệp Tri Thu có màn phản công như vậy, năng lực của cô không đủ để huy động lực lượng đông đảo này, đến cùng, Sở Lăng Khiêm vướng vào nghi vấn cấu kết với một số cá nhân có thẩm quyền của nhà nước, đây là nguyên nhân dẫn đến hàng loạt quan chức trọng yếu bị xử lý theo pháp luật về tội tham ô, lợi dụng chức quyền có những hành vi lách luật trong hoạt động kinh doanh. Họ biết rõ luật rồi biết cách lợi dụng kẻ hở của pháp luật mà trục lợi. Theo hệ lụy đó, Sở Lăng Khiêm bị Hội đồng quản trị AMFI rút về tổng bộ, nhưng mối nguy hại của anh ta vẫn chưa hoàn toàn biến mất. Người như họ Sở bởi vì quá kiêu ngạo nên một khi thua trận cũng không chịu nhận đó là thất bại, hắn phẫn nộ thì càng lộ bản tánh hung hãn hiếu thắng, đâu mới là tận cùng của sự tham lam và dã tâm trong lòng hắn?

    Diệp Tri Thu nghe lời dặn dò, trong lòng ấm áp. Hoa Vân Phong của cô không lo lắng chuyện kinh doanh đến mức đó đâu, chỉ là như anh đã nói, anh chỉ ghen với những người có khả năng uy hiếp mà thôi.

    Cô đáp lời cho anh yên tâm:

    - Em biết rồi, anh đừng lo lắng, Thịnh Á không vấn đề gì, mèo con của anh cũng không vấn đề gì đâu, mèo con đợi anh về cho em một hôn lễ, anh cứ lo chuyện của Kiến Quân đi.

    Ngày hôm ấy, Hoa Vân Phong mang theo Mộc Thư Lê còn có cả Cao Phi Phi và một số vệ sĩ đi theo. Nguyên là mẹ cô dò hỏi được tung tích của "tên dâm tặc" rồi tin tức mới truyền đến Hoa Vân Phong. Nói đến thật dài, mọi người ở đây không một ai biết Hoa Vân Phong còn sống, duy chỉ có Bạch Thiệu Đông, anh ta cố tình giấu giếm là theo ý muốn của Hoa Vân Phong. Lần này Hoa Vân Phong lộ diện nhất định anh ta phải chịu nhiều lời trách móc lắm đây.

    Trở lại chuyện của Phùng Kiến Quân, khi mọi người đến vùng đất không yên bình đó mới biết được Phùng Kiến Quân bị trọng thương, rơi vào tình trạng hôn mê sâu. Số là Phùng Kiến Quân ở nơi này cũng không tính là vất vả, sau khi Phùng Quốc Minh mang anh về như áp tải một phạm nhân trọng tội, thủ lĩnh của bọn họ cũng biết chuyện, với tính cách cứng đầu cứng cổ của anh ấy thì nhất định chịu nhiều cực hình. Đúng thế, ban đầu là vậy, nhưng sau đó có một người đã thay đổi cục diện...

    Chắc là ngay từ đầu, Phùng Kiến Quân chỉ như món đồ chơi trong tay của cô gái ấy, cô gái được anh trai mình ưu ái tặng cho một cái biệt danh là Aguila Real, theo tiếng Tây Ban Nha mang ý nghĩa là đại bàng vàng, một sinh vật đầy quyền lực của vùng đất Mêxicô này. Nhưng nhiều lần đùa vui, cô gái có vẻ ngoài gai góc và ngang tàng lại phải lòng chàng trai người Việt khó thuần phục này.

    Cũng bởi vì thế nên khi Phùng Kiến Quân có ý định đào tẩu mới xảy ra cớ sự này, mảnh đạn trong đầu là do chính tay cô bắn nhưng giờ trong dạ rối ren, cô không muốn anh chết, cứu sống anh chỉ còn cách trả anh về với quê hương mà thôi. Nặng tình nhưng dứt khoát, cô chủ động lộ ra tin tức này về quê nhà của anh, chỉ có cách đó mới cứu sống anh được. Một nữ Mafia lăn lộn giang hồ bao nhiêu năm tới khi động lòng với người nào đó thì cũng như những nữ nhân bình thường khác, bản chất con người chỉ lộ rõ ràng nhất là khi say hay đã khi yêu ai thật lòng mà thôi.

    Bọn Mafia thỏa hiệp thả người chỉ khi chúng nhận được nguồn lợi kếch sù, và đó chính là khai thác một vùng lợi độc quyền từ mỏ dầu khí Chikotepek, chỉ một phần nhỏ trong vùng khai thác cũng có lợi ích đáng nể.

    Khi gặp Phùng Kiến Quân sắc mặt tái nhợt nằm bất động gần bên mình, Cao Phi Phi không đủ định lực để đứng vững nữa, cô thấy chân mình như mềm nhũng ra, cả thân hình run rẩy, quỳ gối bên giường. Nhìn gương mặt người yêu xa cách hơn nửa năm trời, bao nhiêu luyến thương, bao nhiêu niềm u khuất trong lòng như muốn vỡ oà cùng cảm xúc. Cô nắm lấy tay Phùng Kiến Quân và nói:

    - Cuối cùng cũng tìm được anh rồi, về với em với con, cu Bin rất nhớ anh.

    Bàn tay rất muốn xoa lên đôi gò má của anh, muốn bày tỏ niềm yêu nhớ nao lâu nay, nhưng thật sự cô không biết đặt tay mình vào đâu, đầu anh bị quấn thật nhiều băng gạc, vết thương còn rỉ máu dù được băng bó. Lòng đau như cắt, Cao Phi Phi chỉ biết cắn chặt môi không để bản thân mình yếu đuối, nhưng đôi mắt đỏ hoe đã lộ rõ tâm tình.

    Mộc Thư Lê bận rộn với nhiệm vụ xử lý hợp đồng giao quyền khai thác độc quyền vùng tài nguyên ấy cho người đại diện của họ, nghe nói bọn Mafia này có một thủ lĩnh đầu sỏ, nhưng từ trước giờ chưa ai thấy mặt của hắn cả, người đó chính là anh trai của cô gái mang biệt danh "Đại bàng vàng". Vùng đặc quyền này giao cho cô, hắn ta đang ở đâu, không ai biết rõ.

    Ngoài phòng, Hoa Vân Phong hỏi bác sĩ khi mới thăm khám cho Phùng Kiến Quân xong:

    - Bác sĩ, tình hình cậu ấy có nguy hiểm không?

    Nguyễn Thế Phương đáp lời, cùng lúc nhắc nhở một điều:

    - Khó nói, viên đạn không bắn trúng khu vực T-Box, vùng này cực kỳ nhạy cảm, nếu trúng vào sẽ gây tử vong ngay lập tức. Mọi tình huống còn cần phải đến bệnh viện kiểm tra kỹ hơn mới kết luận được... À, phải rồi, đừng gọi bác sĩ xa lạ như vậy, gọi là Thế Phương đi. Bạn của Điềm Mật cũng là bạn của tôi mà.

    Hoa Vân Phong gật đầu đồng ý, nhưng vẫn lạnh lùng xa cách:

    - Cảm ơn.

    Nguyễn Thế Phương trấn an:

    - Tình huống đến hiện tại cũng đã được khống chế cho thấy anh Quân đã được cấp cứu đúng cách, nhưng diễn biến tiếp theo thì cần phải gắt gao kiểm soát. Tôi sẽ thông tri đến bệnh viện gần nhất chuẩn bị mọi thứ cần thiết để tiếp nhận bệnh nhân. Anh cứ yên tâm, trên thế giới có những trường hợp rất hi hữu tương tự, đạn bắn vào đầu vẫn không phải là tuyệt lộ đâu.

    Hoa Vân Phong biết, nhưng trong lòng vẫn không yên, tuy vậy bề ngoài cũng không để lộ ra chút biểu hiện nào. Nguyễn Thế Phương nhìn anh và đánh giá, trong lòng cũng đã có bước đầu nhận định về con người này, thâm sâu khó lường. Bình thường không có động thái nào nhưng trong đầu thì không ngừng nghĩ ngợi hoặc suy tính sâu xa.

    Khi Phùng Kiến Quân được mang đi, chẳng ai biết trong một căn phòng tối theo phong cách của cô gái "Đại bàng vàng" kia, từ khe cửa sổ khép hờ lộ ra một ánh mắt sáng quắc như loài đại bàng hoang dã, một gương mặt sắc bén không một tia trào phúng, mãi nghiêm nghị và lạnh lùng. Cô đứng đấy trông theo đoàn người rời đi. Một lát sau ánh mắt nhắm lại, quay mặt và đưa lưng lại như bỏ đi một thứ không quan trọng, đôi môi ảm đạm nhếch lên phì phà khói thuốc. Bàn tay bất chợt đưa lên xoa nhẹ vùng bụng của mình, có thể đây là một loại hành động ngẫu nhiên, chứ chính bản thân con đại bàng hoang dã này cũng không biết một sinh mệnh đang âm thầm hình thành trong cơ thể của cô.

    Dối ai thì dễ, dối lòng rất khó. Ai bảo cô lạnh lùng vô tình, ai bảo cô tàng bạo ngang ngược? Cô cũng có trái tim, cô chưa từng biết thất bại trong mỗi lần dẫn đàn em xâm nhập tranh giành địa bàn, nhưng cô đã thất bại trong tay một anh chàng người Việt quá tầm thường. Chỉ là hơi cứng đầu một chút mà thôi, tuy vậy, không biết cái gì dẫn dụ cô rơi vào lưới tình do chính mình bày ra. Trong một thế giới ngầm đầy quyền lực này nếu như không có chủ ý của người cầm đầu thì làm gì có tin tức lộ ra bên ngoài. Nếu cô không vì yêu thì làm sao trả anh về cố hương? Nói ra thật tức cười, khi nhìn thấy anh đi cùng người phụ nữ khác mà chính bản thân mình tình nguyện để chuyện đó xảy ra thật sự ngoài ý muốn. Cô muốn thì chưa có một ai chiếm được, giờ lại tự tay trao cho người khác, tình địch sờ sờ ra đó mà cô không có mảy may hành động nào, nếu để đàn em biết được có phải rất mất phong độ sao?

    Thua trong tay một chàng trai trẻ như vậy quả thật không cam tâm. "Đại bàng vàng" phả ra một vòng khói thuốc, vẻ mặt chìm vào trong làn khói lẩn quẩn mờ mịt như đang nhớ về chuyện gì đó. Cô đang hồi tưởng lại ngày hôm đó khi Phùng Quốc Minh mang người con trai ấy về, cô cũng có gặp mặt qua nhưng ấn tượng không sâu, chỉ như nhìn thoáng qua một món đồ chơi mà thôi.

    Cô mặc cho Phùng Quốc Minh chà đạp, đánh đập anh ấy mà không hề xen vào. Cho đến một ngày nọ cô vừa mới chiếm được một mẻ lớn chiến lợi phẩm, hứng thú nổi lên mãnh liệt, trong cơn say cô đã chỉ định người đàn ông gốc Việt này đến đùa bỡn. Dù đang quằn quại đau đớn nhưng anh chàng không chịu thuần phục, cố tình chống đối mặc kết quả thê thảm ra sao. Nhiều lần như thế, "Đại bàng vàng" nổi lên hứng thú càng nhiều, thường xuyên gọi anh đến gặp mặt. Anh chẳng những không sợ hãi mà còn luôn miệng nhắc về cố hương, nơi có vợ và con thân ái của mình. Cô không thừa nhận sự ghen tuông nhưng nó vẫn đang hiện hữu và lớn dần theo những lời nói anh thốt ra. Cô nàng mang bản tính hoang dã này cuối cùng cũng phải sử dụng đến loại thuốc kích dục đối với anh. Phùng Kiến Quân cố tình chống trả, tuy nhiên không thể chống lại tác dụng mạnh mẽ của loại thuốc ấy, cuối cùng một đêm hoan ái với một cô gái mình chẳng hề có cảm tình mà còn ghét cay ghét đắng đã xảy ra.

    Sau đó "Đại bàng vàng" không cấm vận Phùng Kiến Quân đi lại tự do trong căn cứ của bọn họ nữa, với điều kiện không được phép rời khỏi nơi đây. Tính tình Phùng Kiến Quân ngang ngược bất tuân, anh làm sao chịu bị giam lỏng, cho nên khi "Đại bàng vàng" lơ lỏng cảnh giác, anh đã thực hiện kế hoạch bỏ trốn.

    Người tính không bằng trời tính, căn cứ của bọn Mafia dễ trốn thoát như vậy sao. Không thể nghi ngờ, Phùng Kiến Quân bị phát hiện và chính tay "Đại bàng vàng" đã nổ súng vào anh. Thật không may, viên đạn bắn trúng vào vùng đầu của anh, Phùng Kiến Quân ngã xuống bất tỉnh cho đến ngày hôm nay. Dù đã cho bác sĩ điều trị tận tình, nhưng họ tuyên bố rằng bệnh nhân không còn ý định sinh tồn nữa, chỉ có thể làm người thực vật cho đến khi não hết dưỡng khí mà chết đi.

    "Đại bàng vàng" ngạo mạn không được nữa, cô cho người truyền tin về Việt Nam và ngày nay anh được đưa về nơi anh nhung nhớ, chỉ mong sau này có thể gặp lại anh bằng xương bằng thịt chứ không phải một nấm mồ xanh cỏ.

    Phùng Kiến Quân được đưa đi khỏi nơi ám ảnh đó, chính anh làm sao biết "mầm mống" của bản thân còn ở lại nơi này. Cái duyên của anh với "Đại bàng vàng" có thể đã chấm dứt nhưng cái nợ vẫn còn đeo mãi. Không ngờ Phùng Kiến Quân có tính trẻ con của ngày nào lại trở thành người đàn ông đào hoa "bất đắc dĩ" hơn cả Bạch Thiệu Đông nữa...

    ..........................

    Phùng Kiến Quân được đưa đến bệnh viện, các bác sĩ đưa ra kết luận rằng viên đạn trúng thuỳ trán nhưng chưa xuyên qua hộp sọ. Cơ hội sống sót là không cần bàn cãi, chỉ là không biết khi nào mới hồi tỉnh. Cho nên Hoa Vân Phong quyết định mang anh về nước.

    Mọi người bận rộn lo lắng sức khoẻ Phùng Kiến Quân nên không chú ý đến mối đe doạ âm thầm theo sát bên họ.

    Phùng Quốc Minh không cam tâm thả Phùng Kiến Quân dễ dàng như vậy. Nó là kẻ thù của ông, nếu xét về vai vế thì nó đối với ông là tội bất hiếu, nếu xét theo giai tầng xã hội thì một thằng nhóc dám cướp địa bàn của ông làm ông phải trốn chui trốn nhủi đến tận quốc gia xa lạ này chịu khổ bấy lâu là nỗi hận trong lòng lại dâng lên mạnh mẽ.

    Phùng Quốc Minh không dám cãi lời thủ lĩnh, tuy vậy vẫn ngấm ngầm đích thân mình mang người đuổi theo với ý định phải tận mắt trông thấy Phùng Kiến Quân trút hơi thở cuối cùng mới vừa lòng hả dạ. Đến khi đó ông có thể về gặp mẹ già cho thoả nỗi nhớ mong. Dòng họ Phùng chỉ còn mình ông là người kế vị, xem ai còn dám giành lại Tương Phùng? Đây mới là mục đích sâu xa của ông.

    Bọn người đuổi theo phía sau, các vệ sĩ của Hoa Vân Phong rất chuyên nghiệp nên đã nhận ra bất thường. Mọi người đã vào bệnh viện và các vệ sĩ chịu trách nhiệm bảo vệ nghiêm mật bên ngoài, đề phòng có biến cố xảy ra. Theo lệnh của Hoa Vân Phong thì họ cứ cố thủ, không cần có bất kỳ động thái nào trước cả, nếu suy đoán của anh không sai, nhất định không cần đến người của anh ra tay, bọn theo đuôi này không có bản sự tại đây giơ nanh múa vuốt lâu đâu.

    Trên cái địa bàn này, mọi cử chỉ nhỏ nhất nếu không được phép của thủ lĩnh thì khó mà duy trì được lâu. Bọn của Phùng Quốc Minh phạm vào cái tội dám qua mặt thủ lĩnh làm xằng bậy. Đúng như Hoa Vân Phong đoán, Phùng Quốc Minh phải nhận lãnh hậu quả thật nghiêm trọng cho hành vi của mình. Không ai biết là chuyện gì xảy ra, chỉ là vệ sĩ báo cáo lại đã không còn mối nguy hiểm.

    Thú thật, "Đại bàng vàng" luôn cho người âm thầm theo sát họ, hành tung của Phùng Quốc Minh đã sớm lọt vào tầm mắt. "Đại bàng vàng" hung hãn gào thét khi bọn đàn em áp giải Phùng Quốc Minh đến quỳ gối bên chân cô:

    - Lá gan lớn nhỉ? Ai cho phép mày qua mặt tao? Hửm.

    Họng súng đen ngòm đặt dưới cổ họng, Phùng Quốc Minh sớm run lên bần bật:

    - Thủ lĩnh tha mạng, tôi biết sai rồi, tôi nguyện làm trâu làm ngựa cho người, thủ lĩnh tha mạng!

    "Đại bàng vàng" quẳng điếu thuốc trên tay, đổi lại là vân vê con dao bé xíu nhưng trông thật sắc bén. Từng nhát, từng nhát khứa vào da thịt của hắn. Cô gằng giọng:

    - Tao bảo thả là phải thả, mà mày dám chống đối tao, mày còn la hét như một con chó van xin tao có ích gì. Im lặng đi, chừa chút hơi sức kéo dài hơi tàn đi...

    Cô nói nhưng không ngừng cắt lên da thịt hắn. Có nhát cạn, có nhát sâu, có nhát mơ hồ thấy được xương trắng bên trong, thật kinh tởm. Máu chảy đầm đìa, thịt rơi từng miếng không đồng đều. Phùng Quốc Minh trừng mắt trông thấy thịt mình được bào ra như thế, hắn điên tiết thét dài như một con thú rơi vào ngỏ cụt, thảm thiết, điên dại.

    "Đại bàng vàng" lại đốt một điếu thuốc khác, cô nhả khói đều đều nhìn về phía cuối chân trời. Thầm nghĩ, đây có lẽ là lần cuối cùng tôi vì anh làm một việc có ý nghĩa! Cô gái chìm vào trong cảm xúc của mình trong một tình cảnh đầy máu tanh và những miếng thịt được bào ra rơi vãi đầy đất. Phùng Quốc Minh đã bị lôi ra ngoài khi chỉ còn bộ xương đáng sợ. Đúng là một khung cảnh hãi hùng, nếu không từng tiếp xúc, có ai biết được thế giới ngầm còn những chuyện kinh thiên động địa cỡ nào nữa.

    ............

    Trong nước, mọi việc đều được Diệp Tri Thu quản lý có trật tự, cô đã chuẩn bị mọi thứ đợi Hoa Vân Phong xử lý xong việc của Phùng Kiến Quân rồi thì sẽ đến việc của cô.

    Hôm trước Hoa Vân Phong nhận được hai tin vui cùng lúc. Một là có tin tức của Phùng Kiến Quân, hai là đã tìm được người sử dụng liệu pháp thôi miên hạn chế trí nhớ của Diệp Tri Thu.

    Mặc dù hai người đã đồng tình bỏ qua hi vọng ấy, họ sẽ xây dựng những kỉ niệm đẹp kể từ hiện tại đến hết cả cuộc đời này. Thế nhưng khi nghe tin tìm được người đó, hi vọng lại cháy lên mãnh liệt, nhất là Diệp Tri Thu, cô khát khao nhớ lại kỉ niệm trước kia. Cô luôn cảm thấy Hoa Vân Phong chịu thiệt thòi trong tình yêu nhiều lắm, một mình anh nhớ, nhớ những chuyện vui lẫn những đau thương thì thật bất công. Cô nghĩ mình phải có trách nhiệm chia sẻ cùng anh.

    Từ ngày Hoa Vân Phong rời Việt Nam, thông tin về cái chết của anh được phơi bày ra công chúng. Tin này làm cho nhiều người đưa ra vô số lời suy đoán này nọ. Trong đó không thiếu những người đã rời bỏ Thịnh Á đúng lúc cần họ nhất, bọn họ đều vỗ đầu tiếc nuối, trong lòng còn thầm than thở, mong rằng Hoa Vân Phong không phải kẻ thù vặt, nếu không bọn họ làm sao tồn tại trong ngành nữa đây?

    Hoa Vân Phong vừa xuống máy bay, đã liên hệ với Diệp Tri Thu ngay:

    - Em chuẩn bị xong chưa? Lái xe đến đón em, chúng ta cùng đi.

    Diệp Tri Thu đáp:

    - Ổn cả rồi anh, công việc cũng chỉ đạo bàn giao xong. Kiến Quân sao rồi?

    Diệp Tri Thu nhỏ tuổi hơn Phùng Kiến Quân, trước kia vẫn gọi anh ta một tiếng "anh", nhưng từ sau này xác định mối quan hệ với Hoa Vân Phong rồi thì theo vai vế anh ta nhỏ hơn cô mới đúng, cho nên cô thường gọi bằng tên như thế.

    Hoa Vân Phong trả lời:

    - Trước mắt vẫn còn hôn mê do viên đạn bắn trúng vào vùng đầu, cùng lúc mang về nước điều dưỡng.

    Diệp Tri Thu gật đầu mà thầm than trong lòng, Phùng Kiến Quân lại gặp nạn, sao chuyện này chồng chất chuyện kia vậy chứ? Vùng đầu rất nguy hiểm, không biết có để lại di chứng gì không. Haiz!

    Diệp Tri Thu nói với anh:

    - Anh không về nghỉ ngơi rồi hẳn đi, vừa xuống máy bay rất mệt mỏi đó.

    Hoa Vân Phong vẫn kiên trì:

    - Không sao đâu, sức khoẻ anh hiện tại không đáng ngại nữa. Vả lại hành tung người này khó tìm, ngộ nhỡ mất dấu thì tiếc lắm.

    Diệp Tri Thu đành phải nghe theo. Sau đó hai người cùng nhau khỏi hành.

    Thế nhưng mọi việc không suông sẻ như vậy, Sở Lăng Khiêm đâu để người khác yên ổn qua cuộc sống tốt đẹp. Hắn không chiếm được thì người khác đừng mong có cái gì hạnh phúc.

    Khi nghe báo lại rằng Hoa Vân Phong lại rời Việt Nam có vẻ rất gấp gáp và còn mang theo Diệp Tri Thu. Mặc dù mỗi người đều hành động thầm lặng và giữ bí mật thật gắt gao nhưng đối phương vẫn có phương thức tìm được "tin gió" bị lộ ra. Cho nên hành trình lần này của Hoa Vân Phong không biết sẽ có trở ngại gì đây. Sở Lăng Khiêm híp đôi mắt mình lại làm toát lên sự nguy hiểm, anh cười nhếch mép:

    - Diệp Tri Thu, em yêu hắn như vậy, đến những ký ức xa xôi đầy bụi phủ cũng khao khát nhớ lại... Các người muốn, tôi cứ không cho đấy. Hạnh phúc trọn vẹn ư? Mơ tưởng đi.

    Lời nói như nguyền rủa của Sở Lăng Khiêm không chỉ để qua loa chiếu lệ, sự thật đã không như Diệp Tri Thu mong muốn. Khi mọi người đến nơi, gặp anh bác sĩ người Nhật (ba của Thảo Mi) rồi cùng nhau đi đến nơi ở của người đó.

    Dù có cho người nhìn chằm chằm vào ngôi nhà được xác định là mục tiêu nhưng vẫn không ai hay biết được chuyện gì đã xảy ra trong đấy. Chỉ khi mọi người gõ cửa mãi không thấy ai ra mở, kỳ quái tự xâm nhập vào trong thì phát hiện bên trong trống rỗng. Người bên ngoài quan sát chắc chắn rằng chưa bao giờ thấy người ấy ra khỏi nhà. Tìm mãi một hồi thì phát hiện người đó chết trong phòng tắm trong một tư thế hết sức kỳ quái. Bên dưới còn để lại chữ viết bằng vết máu: "Mãi mãi sẽ bị chôn vùi, mãi mãi...!"

    Người này chết tại nhà riêng trong một vùng hẻo lánh, vả lại hành tung của ông ta dường như cũng không minh bạch cho nên mới phải trốn chui trốn nhủi nơi hoang sơ này. Trước tình trạng hiện tại, Hoa Vân Phong chỉ nói một câu:

    - Báo cảnh sát!

    Người chết đã chết, hi vọng họ ký gửi ban đầu coi như biến thành mây khói, chuyện còn lại anh luôn để tâm cảm xúc của Diệp Tri Thu. Cô từng mang hi vọng rất nhiều trên đường đến đây, nhưng hiện tại thì chẳng những không được như mong muốn mà còn làm cho cô thất vọng hơn. Hiện tại sẽ chẳng còn ai có thể mang kí ức trả lại cho cô.

    Trên đường về tâm sự trùng trùng, cô cứ ngồi thơ thẫn mà không chịu nói một câu nào. Mặc dù Hoa Vân Phong có khuyên giải, an ủi thế nào cũng không tác dụng. Có chăng chỉ là chuyển tư thế ngồi thẳng tắp thành tựa đầu vùi mặt vào ngực anh mà thôi.

    Tay anh phủ lên đỉnh đầu cô, vuốt nhẹ như trấn an. Cô thật sự an phận như con mèo nhỏ đã ngủ say, tuy vậy, suốt cả quá trình cô đều không có ngủ được. Đến ăn uống cũng không màng đến. Hoa Vân Phong đành phải dùng chiêu thức ra mệnh lệnh, cô mới miễn cưỡng đưa vào miệng vài miếng đồ ăn rồi lại lắc đầu bỏ đũa.

    Hoa Vân Phong rất ít hối hận về việc mình đã làm, trong những lần hiếm hoi ấy lại chính là có liên quan đến Diệp Tri Thu. Lần này là lỗi của anh, đáng lẽ ra không nên thông báo cho cô biết thông tin này, hiện tại cô sầu tư khổ sở, trong lòng anh cũng đắng cay muôn phần.

    ............................

    Tại một vùng quê vắng lặng, nếu thời gian dài ở thành thị mà chán ghét mùi khói bụi nơi phồn hoa chật hẹp, hãy về nơi đây, nơi yên bình với những rằng cây mát lành, từng làn gió nhẹ cũng mang theo trong không khí những mùi hương dân dã gần gũi.

    Như Ý vừa mới sáng sớm đã ra vườn tưới nước cho những rặng hoa cô trồng. Cô thích hoa, chỉ cần những loài hoa vô cùng bình dị cũng làm cho yêu thích vô cùng. Cô trồng chúng cũng là để ổn định lại tâm tình của mình, dạo này cô cứ hay hoảng hốt, cô hay nằm mộng thấy Trương Nhất Long đến tận đây tìm kiếm cô, khi đó anh ta không những muốn mạng của cô mà ngay cả đứa con trong bụng cũng bóp chết. Giấc mơ hỗn độn ấy cứ quanh quẫn trong đầu cô, Như Ý hầu như ngày nào cũng sống trong lo sợ bất an, đến cả việc làm đơn giản hàng ngày mà cô còn quên trước quên sau, đến nỗi bà Hai còn cảm thấy có điều kỳ quái.

    Bà Hai cũng đã già rồi, nhưng cũng còn khá minh mẫn. Ngay từ đầu Như Ý về đây cố tình còn giấu giếm tình trạng hiện tại, cả cái bào thai trong bụng. Tuy nhiên làm sao qua mặt được bà, bà gặng hỏi, Như Ý đều thông minh ứng đối cho qua chuyện. Nhưng cái bụng không giấu được lâu, rốt cuộc cũng phải thú thật với bà Hai. Khi ấy Hoa Vân Phong cũng có ở đây, có anh khuyên bảo, bà Hai mới bớt lo lắng và khổ tâm về đứa cháu gái duy nhất của mình. Sau này bà chỉ biết thở dài mà chăm sóc cháu gái của mình mà thôi.

    Hôm nay trời không nắng, dự báo sẽ có trận mưa rào. Như Ý cũng vẫn không quên công việc tưới hoa, cô mới vừa đặt bình tưới xuống chuẩn bị vào nhà thì tiếng chuông ngoài cổng rào vang lên. Cô xoay người lại nhìn, khoảng cách từ rào đến nơi cô đứng không quá xa, cô có thể trông thấy rõ người ngoai đó và người ta cũng trông thấy cô lập tức. Như Ý theo bản năng lùi về sau một bước, mắt đảo quanh lo lắng kiếm tìm, rồi hỏi gấp gáp:

    - Anh đến đây làm gì? Sao anh lại biết tôi ở đây?

    Người đến từng là oan gia của Như Ý, nhưng khi cô vào công ty làm việc thì anh ta đặc biệt chú ý đến cô gái cá tính này. Một thời gian đầu tiếp xúc, anh nhận thấy cô có tính cách vô cùng hấp dẫn, vui tươi, hồn nhiên, thông minh mà không kém phần bướng bỉnh, duyên dáng. Tuy nhiên, sau đó thì không còn trong sáng như trước nữa, cô bắt đầu trầm tư, hành tung kỳ bí, có khi còn hành động thật quái lạ mà anh chẳng thể nào hiểu nổi. Cố tình quan tâm cho nên anh phát hiện được cô có quan hệ mờ ám với ông chủ của anh là Trương Nhất Long. Theo hiểu biết của anh đối với cô gái này thì cô không phải hạng người thích trèo cao, muốn mượn nhan sắc để lên được địa vị cao. Vậy thì nguyên do gì? Đến nay anh vẫn chưa tường tận lắm. Cùng với sự quan tâm đó, anh chàng đã yêu cô từ thuở nào không hay. Anh không dám chống lại Trương Nhất Long, nhưng tình yêu này anh vẫn thấy mình có tư cách theo đuổi. Âm thầm bên cô bao lâu nay, tự dưng một ngày nọ cô dường như biến mất không một chút tung tích. Anh cuống quít tìm kiếm, anh biết được Trương Nhất Long cũng đang có ý định này. Không biết cô có làm gì trái ý ông chủ của anh không, nếu có, nhất định cô nàng sẽ khó mà bảo toàn tính mạng. Ông chủ của anh bề ngoài như là người trong sạch, làm giàu chính đáng, nhưng trên thực tế là một ông chủ của thế giới ngầm, nói chuyện không phải bằng lời mà là bằng súng ống đạn dược.

    Lo lắng cho cô, anh một mình tìm kiếm âm thầm và đến hôm nay anh đã gặp được cô, trước đó là cả một quá trình gian nan cỡ nào.

    Hoàng Anh nhìn cô hồi lâu, anh thấy thân hình cô có biến đổi, cô hơi béo ra, vùng bụng cũng nở nang, chứng tỏ một điều là cô đang mang thai. Trong lòng yên lặng thở dài, tại sao đến nước này cô còn nặng tình với Trương Nhất Long như vậy, còn giữ con của ông ta. Anh không khỏi cảm thương cho cô và cho chính mình.

    Anh chậm rãi đáp lời cô:

    - Anh đi tìm em lâu lắm rồi. Em yên tâm, chỉ mình anh đến, ông ta không biết em ở đây.

    Như Ý nghe vậy thì đảo mắt nhìn quanh một lần nữa rồi đứng đó bất động không nói năng gì. Hoàng Anh vỗ nhẹ vào cửa rào, nói:

    - Em định cho anh đứng ngoài đây hoài sao? Dù gì đến nhà cũng coi như khách, em có thể cho anh vào nhà uống miếng nước không?

    Anh đi tìm cô mà quên cả ăn uống, nhắc đến thấy khát khô cả cổ rồi này. Như Ý thở ra một hơi, chậm rãi mở cửa rào. Cô nép người qua một bên chờ anh vào trong rồi đóng cửa lại ngay. Im lặng không nói, cô đi thẳng vào nhà rồi ngồi xuống bàn trà ở phòng khách, để mặc Hoàng Anh tự lủi thủi theo sau.

    Khi mới ngồi xuống, Hoàng Anh ngắm nghía căn nhà một lát rồi nói:

    - Nhà em đẹp quá...

    Tìm chuyện để nói mà thôi, anh không muốn cô nàng có mãi dửng dưng im lặng như vậy.

    Như Ý nghe câu nói bâng quơ đó cũng lên tiếng sửa lời:

    - Đây không phải nhà của tôi, là của anh hai tôi phỏng theo nhà cũ của anh ấy mà xây dựng lại.

    Cô rót một tách trà trên bàn đãi khách, rồi nói:

    - Anh đến tìm tôi làm gì?

    Hoàng Anh ngồi thẳng thân mình, cầm tách trà còn bốc khói trắng lượn lờ, nhìn cô không chớp mắt, anh đáp:

    - Tìm em là muốn biết tình trạng hiện tại thế nào. Tìm em là vì sợ Trương Nhất Long gây bất lợi cho em. Tìm em là vì... anh rất nhớ em.

    Như Ý cũng uống trà, câu nói này của anh làm cô suýt sặc sụa. Cô chưa từng nghe Hoàng Anh tỏ tình, hôm nay có phải quá trực tiếp, quá đột ngột, mà còn quá muộn màng không? Anh ta không nhìn thấy bụng cô đã to thế này rồi à. Nên từ bỏ ý định đi chứ.

    Như Ý lắc đầu xua đi ý nghĩ miên man, cô chỉ nói:

    - Cảm ơn anh quan tâm, tôi vẫn ổn,

    Tưởng rằng chỉ bấy nhiêu lời lạnh lùng xa cách đó thôi, ai ngờ cô nàng còn nói thêm:

    - Vậy thì uống xong trà... anh có thể về được rồi. Đừng ở lại đâu lâu, bà nội tôi về trông thấy lại không hay.

    Hoàng Anh bị cô đuổi một cách thẳng thừng như vậy cũng không tức giận, chỉ cảm thấy bản thân mình chưa đủ tốt để cô tin tưởng. Anh nói:

    - Em tội gì phải như vậy? Em chung tình với Trương Nhất Long thì có lợi ích gì? Anh ở bên cạnh ông ta nhiều năm nên rất rõ ràng tính cách ông ta. Trước kia có những người phụ nữ từng muốn dùng đứa con uy hiếp ông ta để đòi danh phận, nhưng em biết kết quả là gì không? Là chết bất đắc kỳ tử, là chết không minh bạch, đến xác cũng không tìm được đó em biết chưa? Đừng nghĩ cái gì máu mủ tình thâm, ông ta vốn không tin trên đời có tình thâm đâu em à!

    Anh thấy Như Ý yên lặng, liền nói tiếp:

    - .... Cho dù em có yêu ông ta cũng không thể tiếp tục mạo hiểm như vậy. Nghe lời anh, anh có thể bảo đảm an toàn cho em... và cả đứa nhỏ.

    Như Ý hiểu lòng tốt đó, nhưng cô không thể nhận, cũng không muốn vì một phút yếu lòng của mình mà liên lụy Hoàng Anh. Cô tuyệt tình nói:

    - Vậy thì đã sao? Anh cũng chỉ có một cái mạng, có thể nào bảo hộ tôi và đứa bé? Anh có thể chống lại Trương Nhất Long nhưng kết quả cuối cùng thì sao, chẳng phải sẽ thêm một cái xác không hồn à? Tôi không muốn có bất kỳ liên quan nào với anh. Có thể như vậy khi ông ta tìm thấy tôi sẽ suy nghĩ tình nghĩa khi xưa mà nhẹ tay hơn... Tôi càng hiểu ông ta, ông ta không muốn thâm tình nhưng ông ta càng chán ghét người phụ nữ phản bội, chung quy cũng là con đường chết mà thôi.

    Hoàng Anh lắc đầu nhìn cô:

    - Em không phải người như vậy. Em đừng cố tình lừa anh. Anh yêu em và có thể bảo vệ được cho em. Chỉ cần một cái gật đầu của em, anh không ngại phản bội con người nguy hiểm đó.

    Như Ý đã không đủ kiên nhẫn ngồi đây nói qua nói lại vấn đề không lối thoát này với anh ta. Cô dứt khoát:

    - Đủ rồi tôi không muốn nghe nữa. Cũng như anh nói, chỉ cần tôi gật đầu thì mọi chuyện để anh lo liệu. Nhưng tôi không thể gật đầu hứa với anh cái gì, bởi vì tôi không yêu anh, anh muốn tôi nói bao nhiêu lần nữa đây? Hoàng Anh, tôi thiết nghĩ anh không cần làm chuyện gì ngu xuẩn nữa. Tưởng rằng anh đi theo Trương Nhất Long nhiều năm thì thông minh hơn chút, ai ngờ... đúng là không thể yên tâm về anh rồi, anh còn đòi làm chỗ dựa cho tôi... hứ, thôi bỏ đi, tôi xem như anh chưa nói gì cả.

    Hoàng Anh thất vọng:

    - Em mắng anh ngu xuẩn? Như Ý, anh đã bỏ qua tất cả, xem em là quan trọng nhất còn hơn cả tính mạng của mình, em tuyệt tình đã đành còn ý tứ chê trách anh?...

    Thoáng thở dài vài hơi, anh đã bình ổn tâm tình. Anh không ngốc, biết cô nói vậy cho mình bỏ cuộc. Nhưng nào dễ dàng như vậy, những con người như anh, những người sống trong hoàn cảnh càng nguy hiểm, tiếp cận những thứ không sạch sẽ nhất lại khát khao có được sự bình yên của một gia đình, khao khát có được hơi ấm của tình yêu thương đến dường nào. Cho nên đừng nói sao ngoài xã hội bọn đàn ông này có thể bán mạng liều chết, có thể mặt lạnh đối diện với khó khăn bao nhiêu thì sau đó cần lắm sự yêu thương làm động lực cho họ, bởi vậy đừng thắc mắc sao họ rất thâm tình.

    Hai người rốt cuộc vẫn kết thúc cuộc nói chuyện trong không khí không vui vẻ gì. Bà Hai đi chợ về trông thấy tình cảnh giằng co giữa hai người còn tưởng rằng chính Hoàng Anh là người đã làm hại cháu gái mình. Bà Hai kích động đến độ muốn mắng chửi anh ta, vớ lấy cái cây lau nhà định đánh anh ta nhưng nhờ có Như Ý giải vây, Hoàng Anh coi như an toàn rời khỏi mà không bị bà Hai đánh cho vài cây vào người. Sau khi nghe Như Ý giải thích rõ, bà Hai mới thoáng bớt giận dỗi một tí. Còn Hoàng Anh vẫn chưa đi xa, anh đứng trước cổng rào nhìn vào trong rất lâu, Như Ý cũng biết điều đó nhưng cô không ra mở cửa để tránh tình trạng dây dưa không kết thúc được như vừa rồi. Cũng may có bà nội cô đuổi anh ta đi, nếu không chẳng biết khi nào mới xong cuộc đối thoại vô nghĩa đó.

    Sau khi Hoàng Anh rời đi, không ai biết trong ngõ nhỏ có một người mặc một bộ tây trang màu đen, trên mắt đeo kính râm che gần nửa khuôn mặt, trên miệng còn vắt theo điếu thuốc nghi ngút khói. Một tay anh ta cho vào túi quần, dáng người cao lớn uy phong làm cho người khác phải ngưỡng mộ. Một tay còn lại anh ta ngoắc một cái đã có hai người đến trước mặt cúi đầu đợi lệnh, nghe anh bảo rằng:

    - Theo hắn, nhớ là phải để cho hắn phát hiện bị theo dõi.

    Chưa thấy ai có động thái kỳ lạ như vậy. Bảo theo dõi mà cố tình để lộ hành tung, chắc có lẽ chỉ cần thị uy mà thôi chứ chưa có ý định sẽ làm gì Hoàng Anh.

    Người đàn ông ấy đưa đôi mắt nhìn qua lớp kính râm, ánh mắt ấy không ai biết nhìn về đâu, nhưng chính anh thì rõ ràng nhất. Ảnh ngược trong đôi mắt ấy là một cô gái dáng người nhỏ nhắn ngày nào giờ lại tròn trịa hơn chút. Thân hình đẩy đà trong chiếc váy rộng thùng thình nhưng vẫn thấy được cái bụng nhô cao. Cô dụ hoặc anh, tiếp cận anh, ngoài mặt vẫn gọi anh là chú nhưng hành động thì hoàn toàn ngược với luân thường đạo lý. Anh để mặc cho cô tự tung tự tác trước mặt mình, anh cũng không tin cô có bản sự gây nguy khốn cho anh. Anh chưa tưng tin tình yêu, hay nói đúng hơn là trái tim đã rụi tàn sau một tình yêu quá nồng cháy, tình yêu ấy làm anh đau đớn, tình yêu ấy phản bội anh làm cho anh biết được thế thái nhân tình lạnh lùng bạc bẽo.

    Lưới tình tuy thưa mà khó lọt, ai giăng ai kết mối tơ lòng rồi dứt tình bỏ lại sau lưng bao nhiêu luyến thương mặn nồng. Anh không ủy mị cảm thương cho bất kỳ mối tình nào đi ngang qua đời mình nữa cả, bọn nữ nhân này chỉ đến với anh vì mục đích nào đó, kể cả Như Ý cũng thế. Cô đánh đổi thanh xuân và sự trong trắng của con gái để lấy tự do cho ba cô. Cô ở lại bên anh thời gian dài như vậy là vì một lý do khác nữa, cô muốn báo thù. Nhưng không hiểu sao đột nhiên cô mất tung mất tích, Trương Nhất Long không đồng ý cho kẻ nào qua mặt anh hoặc làm điều gì trái ý anh. Cho nên anh bỏ công đi tìm cô.

    Cho khi đến tận nơi đây, chứng kiến cô trong bộ dạng này đáng lẽ ra anh phải nổi giận đùng đùng đến bắt cô chất vấn. Nhưng đến hiện tại chẳng có một động thái nào bất thường.

    Như Ý và mẹ của cô giống nhau là đều bỏ rơi Trương Nhất Long vào giai đoạn mặn nồng ân ái nhất. Anh ta hận mẹ cô và anh chắc hẳn cũng nên hận cô gấp bội lần. Vậy mà có gì xảy ra chưa nhỉ? Trương Nhất Long đang nghĩ cái gì, không ai biết được.

    .......................................

    Diệp Tri Thu vẫn điều hành công ty, trong khi Hoa Vân Phong cũng không nhàn hạ ở nhà nữa. Anh bắt đầu làm một số việc có lợi cho tập đoàn bằng cách giao tiếp nhiều hơn, thậm chí nhận lời tham gia một số hội nghị dành cho các doanh nhân thành đạt.

    Hôm nay anh phải tham gia một hội nghị như vậy, từ chiều hôm trước Diệp Tri Thu đã soạn sẵn quần áo cho anh để anh bay ra Hà Nội. Dù chỉ là đi trong nước nhưng cô nàng vẫn cảm thấy không nỡ xa rời anh. Anh chưa đi mà cô đã cảm thây nhớ nhung da diết rồi. Trước khi anh đi, cô đã bịn rịn:

    - Anh ra ngoài đó phải nhớ mặc thêm áo nhe, thời tiết ngoài đó dạo này lạnh rồi á...

    Hoa Vân Phong đưa tay chạm vào va-li cô soạn sẵn rồi nói:

    - Anh biết rồi, em yên tâm.

    Diệp Tri Thu vuốt ve cổ áo của anh, nói:

    - Anh đi ba ngày, em chuẩn bị sáu cái áo sơ mi, màu từ đậm đến nhạt, theo thứ tự từ trên xuống...

    Cô uyên thuyên nói cho anh nghe về những bộ quần áo cô tỉ mỉ chuẩn bị cho anh. Tuy là trên áo có một miếng nhãn nhỏ may phía trong, bên trên có in chữ nổi để biết được kiểu dáng, màu sắc. Cô gái này vẫn thích nói cho anh biết điều đó, cô đưa tay anh sờ lần qua từng cái áo, từng đồ dùng cần thiết, dường như làm vậy có thể thông qua xúc giác cảm nhận ra màu sắc vậy.

    Tối đó anh đi, sáng hôm sau là phải tham gia hội nghị. Tuy như vậy sẽ rất mệt, nhưng Hoa Vân Phong vẫn muốn rút ngắn đến tối đa thời gian phải rời xa cô.

    Hôm sau, con mèo nhỏ đã thức rất sớm như đợi sẵn từ lâu, cô mở máy tính để nói chuyện cùng anh. Trò chuyện bằng cách này cô có thể thấy được hình ảnh của anh từ phương xa đó.

    Phải nói sao đây nhỉ, anh mặc trên người bộ quần áo lịch sự như thường lệ, nhưng đã không còn là màu đen đồng nhất lạnh lẽo u ám nữa, cũng chẳng phải phối hợp giữa quần tây đen và cái áo sơ mi trắng đơn điệu. Mà thay vào đó là cái áo sơ mi màu đỏ đô làm nổi bậc dáng người rắn rỏi mạnh mẽ của anh. Ôi, thật là nam tính mà, thật là bảnh trai mà!

    Diệp Tri Thu chỉ lo ngắm nhìn anh, tựa hồ muốn lập tức bay đến đó để thỏa mãn tính háo sắc của mình. Hoa Vân Phong không nghe được tiếng nói của cô, anh hỏi trước:

    - Mèo con, sao em không nói chuyện?

    Cô nàng cười hì hì, đưa mặt sát vào màn hình giống như anh có thể nhìn thấy cô vậy, giọng đầy nhõng nhẽo:

    - Em nhớ anh...

    Tinh thần buổi sáng của Hoa Vân Phong tốt lắm, nhưng hiện tại nghe cô nũng nịu thì trái tim mềm nhũng ra rồi, mọi chuẩn bị thuyết trình hầu như đều bay theo gió hết. Mỉm cười, anh nói:

    - Mèo con à, chỉ có ba ngày thôi mà em. Em cứ sử dụng mĩ nhân kế như vậy thì chắc là anh phải bay về ngay đó.

    Diệp Tri Thu nhoẽn miệng cười:

    - Haiz... Người ta nhớ thì nói nhớ. Thôi đi, anh tranh thủ chuẩn bị đi nhe, nói lát nữa em sợ em khóc mất thôi.

    Nói xong thật sự mũi cô thấy cay cay, nhưng cô không muốn anh lo lắng nên làm ra vẻ như mình rất nức nở sụt sùi, cô hít hít cái mũi thật mạnh, miệng thì cười hì hì để anh yên tâm.

    Hoa Vân Phong không thấy được dáng vẻ này của cô, ánh mắt cô bắt đầu có những giọt nước long lanh rồi kìa. Anh chỉ tưởng rằng cô nàng đùa vui như thế. Anh thở ra nhẹ nhõm:

    - Mèo con, em thật nghịch ngợm. Tối anh về xử lý em sau!

    Chào nhau không biết khi nào mới chấm dứt, sau đó thì Diệp Tri Thu đóng máy tính lại, hít một hơi sâu rồi xách túi đến công ty.

    Hôm nay Diệp Tri Thu cũng chủ trì một cuộc họp quan trọng. Tất cả lãnh đạo của các phòng ban đều đến tham dự. Nhưng bất ngờ là trong buổi họp này lại có mặt của một số nhân vật không phải là lãnh đạo.

    Kỳ lạ nhưng Diệp Tri Thu không nói thì cũng không ai dám hỏi, cho đến cuối buổi họp, cô đã vạch trần một sự thật làm mọi người ngỡ ngàng:

    - Giám đốc Dương, ông hãy xem những thứ này và cho tôi một chút ý kiến!

    Giám đốc Dương nghe gọi đến tên mình cũng sửng sốt một chút mới tiến lên cầm lấy một phong bì. Giám đốc Dương hồi hộp run run xé mở phong bì, trong lòng thầm than không biết có liên quan gì đến mình hay không, sao tự dưng bị điểm danh vậy chứ. Ông mở ra và ngay lập tức nhìn thấy một xấp hình chụp. Lật qua vài tấm thì thấy nhân vật chính trong đấy không phải là mình, ông thở phào nhẹ nhõm. Thành thật nói lên tình hình:

    - Người trong ảnh là... một là giám đốc của công ty Nam Dương, Trịnh Bảo Tâm... và, và một người khác là người của chúng ta, Trần Kim Yến của bộ phận Marketing.

    Nói đến đây thì mặt của giám đốc Dương cũng đen sầm lại, chẳng trách chủ tịch bảo ông đích thân xem những tấm hình này, thì ra là người dưới sự quản lý của ông. Nếu là tội cấu kết với người ngoài bán đứng công ty, là gián điệp kinh tế thì ông cũng bị lây tiếng xấu.

    Mọi người hướng mắt đổ dồn vào một chỗ ngồi của Trần Kim Yến. Diệp Tri Thu cũng nhìn chằm chằm cô ta. Cô ta đầu tiên là tái xanh mặt, sau đó thì chủ động đứng lên, dõng dạc nói:

    - Vậy thì chứng minh điều gì? Chẳng lẽ ngoài công việc thì tôi không thể quen biết bạn bè? Các người không có quyền xen vào tự do đời tư của tôi.

    Diệp Tri Thu mỉm cười nhẹ, vẫn chưa nói gì vội. Trong khi đó giám đốc Dương đã lên tiếng trước:

    - Thật là ngông cuồng, mau im miệng đi. Đến nước này rồi mà còn cố ngụy biện sao? Chỉ cần biết thật lòng hối lỗi, chủ tịch sẽ không dồn cô vào đường cùng.

    Cô nàng bị chỉ trích kia chẳng những không biết lỗi, mà còn sẵng giọng cãi lại:

    - Hứ, không có lỗi vì sao phải nhận?

    Giám đốc Dương tức giận trừng mắt, giơ tay chỉ chỉ vào Kim Yến mà miệng thì lấp bấp nói không ra lời. Tức chết mất!

    Mọi người vẫn ở bàn tán này nọ, Diệp Tri Thu nhẹ nhàng đứng dậy, lại mỉm cười rất đạm bên môi, ánh mắt nhìn thẳng Kim Yến, lời nói lại không chừa cho người khác đường lui:

    - Tôi đã cho cô cơ hội, cô không cần thì chỉ phải tuân theo quy định của công ty. Sa thải!

    Kim Yến đã không vừa mắt Diệp Tri Thu từ lâu. Cô ganh tị với cô gái này lắm. Cô từng đối đầu với Diệp Tri Thu khi còn chỗ chống lưng là Phương Nhu, tuy nhiên hiện tại chỉ còn cách âm thầm bán thông tin cho đối tác để làm thân phận một con chuột đục khoét, với ý muốn làm cho Diệp Tri Thu phải lao đao khi chân ướt chân ráo đứng ở địa vị cao nhất của công ty. Hiện tại bị bắt bớ như vậy, lòng căm phẫn lại trỗi dậy:

    - Hừ, muốn sa thải tôi? Chỉ bằng mấy tấm hình này sao? Biết đâu mấy người là cố ý đổ tội cho tôi thì sao?

    Diệp Tri Thu vẫn bình thản, trong nháy mắt đã đưa ra thêm một bằng chứng nữa làm Kim Yến hết đường chối cãi:

    - Còn đây, không phải là hành vi đánh cắp bí mật thương mại à? Hệ thống bảo mật của công ty vì sao bị tin tặc quấy rối? Tiết lộ bản thiết kế công trình Yên Hà thì sao? Cô sẽ không ra đi một mình đâu, những người liên can đừng mong thoát tội.

    Bản thân Diệp Tri Thu muốn giúp Hoa Vân Phong thanh trừ tất cả các phần tử có hại cho lợi ích chung của công ty. Mặc khác, cô là người có thù tất báo, lúc trước Kim Yến từng vu oan cho cô rất nhiều, ngày tháng thấp cổ bé họng đó cô nếm trải thật chẳng dễ chịu chút nào. Thế nhưng cách làm của cô có quá nóng vội? Có quá thẳng tay rồi không? Kết quả thật sự không ai ngờ tới, Kim Yến lại dám hành động như vậy...

    Chuyện là khi cuộc họp kết thúc, bởi vì mất khá nhiều thời gian để chất vấn Kim Yến cho nên khá muộn mới xong việc. Mọi người cũng mệt mỏi rã rời đua nhau ra về. Diệp Tri Thu còn ở lại kiểm tra một số công việc đến khi trời tối hẳn. Khi phố thị đã lên đèn, trong phòng tràn ngập ánh đèn sáng choang nhưng lòng cô hoang vắng lãnh lẽo quá. Về nhà sớm thì cũng chẳng có người cô yêu ở nhà, cho nên cô cứ nán lại công ty giải quyết nốt công việc không để tồn đọng.

    Đến khi cái cổ mỏi nhừ cô mới ngẩng đầu nhìn đồng hồ, đã khá muộn rồi nhỉ, sao giờ này Hoa Vân Phong chưa gọi điện thoại cho cô, có phải anh cũng tham công tiếc việc mà chưa chịu nghỉ ngơi không hả? Sốt ruột, cô nhấc điện thoại gọi vào số của anh. Sau tiếng tút tút dài cũng không có người bắt máy, cô sốt ruột gần chết, cho đến gần hết tiếng chuông mới nghe được giọng anh:

    - Mèo con, anh định tắm xong mới gọi cho em.

    Diệp Tri Thu còn nghe tiếng ào ào của nước chảy, mặt cô lập tức đỏ lên, trong đầu tưởng tượng ra người nào đó đang đứng trong phòng tắm nói chuyện điện thoại với cô. Cô lắc đầu ngoày ngoạy xua đi ý nghĩ dễ làm người ta chảy máu mũi kia, nói:

    - À... ha ha, vậy anh tắm xong đi rồi gọi lại cho em.

    Hoa Vân Phong thật sự chỉ quấn cái khăn trên người, thời tiết có chút lạnh nên anh cũng thuận theo ý cô:

    - Được rồi, tắm xong anh gọi cho em.

    Có lời hứa hẹn của anh, Diệp Tri Thu mím môi cười rồi cúp máy. Cô vẫn duy trì cảm giác vui vẻ đó mà cầm túi xách ra cửa.

    Diệp Tri Thu tự lái xe về nhà. Cũng như thường ngày, việc lái xe trong nội thành này không làm khó được cô. Tài lái xe của cô được Phương Cương ngưỡng mộ lắm. Nhớ lần trước khi nghe tin Hoa Vân Phong sắp vào phòng phẫu thuật mà không cho cô biết, cô đã phóng xe chạy nhanh như chóp, Phương Cương còn phải há mồm ngao ngán.

    Nhưng hôm nay tựa hồ mọi chuyện không suông sẻ như vậy, lúc Diệp Tri Thu cho xe chạy bon bon trên đường trống thì bỗng nhiên có một chiếc xe đột ngột xông ra từ một ngã rẽ từ phía bên trái. Cô phản ứng nhanh đã đánh tay lái né tránh, tuy nhiên tốc độ liều mạng của chiếc xe kia lại không cho cô có cơ hội tránh thoát kiếp nạn. Âm thanh va chạm như tiếng sấm vang dội, hai chiếc xe đụng mạnh vào nhau bắn ra những tia lửa tung tóe.

    Đầu của chiếc xe kia dường như vỡ nát, xe của Diệp Tri Thu cũng không tốt đẹp hơn là mấy. Trong xe, cô nàng bị chấn động thật mạnh, tuy rằng hệ thống an toàn đã phát huy chức năng của nó nhưng cô vẫn bởi vì quán tính mà đầu chạm mạnh vào vô-lăng. Lập tức cơn đau đớn ập đến, đầu óc choáng váng quay cuồng, sau cơn đau là sự tê dại đến chết lặng. Máu đỏ từ vết thương tràn ra đỏ khắp gương mặt. Trước khi hoàn toàn mất đi ý thức, cô vẫn mấp máy đôi môi lúc này đã tái nhợt do mất máu và kinh hãi, thầm gọi một cái tên:

    - Vân Phong...
     
  13. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    ĐỪNG SỢ, CÓ ANH Ở ĐÂY!
    [​IMG]
    Hoa Vân Phong đang ở trong phòng tắm thì con mèo nhỏ gọi điện đến bất ngờ, sau khi cúp máy tâm trạng anh rất vui vẻ, mặc dù cả ngày nay phải tiếp xúc với một số người anh không thích làm cho anh có cảm giác ở đây một ngày như bằng một năm ròng rã. Vậy mà chỉ cần nghe tiếng Diệp Tri Thu là mọi mệt nhọc đều tan biến, nếu nói trên đời có liều thuốc tiên thì giọng nói của cô còn hơn cả tiên đơn diệu dược nữa.

    Thế nhưng khi anh chuẩn bị bước ra khỏi phòng tắm thì bỗng nhiên trái tim giật thót một cái, trong lòng bỗng nhiên cảm thấy nao nao lạ thường. Hoa Vân Phong đưa tay sờ lên ngực, nhịp tim đập thật sự rất nhanh, có phải bệnh tim của anh lại tái phát không? Hiện tượng khó giải thích này làm cho anh cảm thấy bất an, chuyện gì đã xảy ra?

    Anh chỉ có một mối bận tâm đó chính là con mèo nhỏ đang ở nhà mà thôi. Có lẽ giờ này cô đã lái xe về đến nhà, anh cầm điện thoại định gọi cho cô, vừa để thỏa mãn nỗi nhớ, vừa để loại bỏ cảm giác khó giải thích mới đó.

    Điện thoại vẫn chưa gọi thì đã có tiếng chuông phòng vang lên, Hoa Vân Phong đành buông điện thoại, anh ra mở cửa.

    Bởi vì nhân vật quan trọng như anh ở phòng khách sạn cũng có người canh gác, cho nên phần tử xấu là không có cơ hội xâm nhập, chỉ những người có phận sự chính đáng mới được tiếp cận. Và cũng bởi vì lòng dạ anh đang hướng đến Diệp Tri Thu mà suy nghĩ nên cũng có phần sơ ý. Khi cánh cửa được mở ra thì ngay lập tức anh tự trách bản thân...

    Một thân hình mảnh dẻ mềm mại không xương ngã nhào vào lòng anh cùng một mùi hương quá nồng nặc xông thẳng vào mũi, thật sự xa lạ và làm anh rất khó chịu.

    Hoa Vân Phong không lưu tình đẩy mạnh người con gái ấy ra, tiếng anh hơi lớn, anh nói:

    - Cô nên tự trọng đi Lam Hân Đồng!

    Hoa Vân Phong nói xong thì cũng đưa tay định đóng cửa, Lam Hân Đồng lại như không nghe thấy anh nói gì, cô tiếp tục bổ nhào về phía anh, bất chấp anh không đồng tình. Cô thút thít:

    - Vân Phong, biết anh chưa chết em vui mừng biết bao, giống như chính bản thân em tái sinh lần nữa. Anh đừng xua đuổi em, được không?

    Hoa Vân Phong không đáp lời, anh đã nói với cô gái này nhiều lời hơn nữa thì cũng không ích lợi gì, cô có nghe đâu. Sự chịu đựng của anh cũng có hạn, anh mạnh mẽ đẩy cô ra rồi đóng cửa lại.

    Đàn ông không nên đối xử với phụ nữ như thế, Hoa Vân Phong đối với Lam Hân Đồng cũng có những biến đổi trong thái độ. Ban đầu là ôn hòa có lễ, sau đó là nhẹ nhàng nhắc nhở, rồi đến cự tuyệt rõ ràng, nhưng cô vẫn cứ làm cho anh phí lời mà chẳng để vào tai tiếng nào, bởi vậy đừng trách sao Hoa Vân Phong có thái độ mạnh mẽ như vậy đối với một cô gái yếu thế hơn mình.

    Lam Hân Đồng vẫn không bỏ cuộc, cô cứ nhấn chuông liên miên:

    - Vân Phong ơi, anh nói chuyện với em vài câu được chứ? Em... em là đến để phỏng vấn riêng anh mà!

    Ngay lúc này có người chủ nhiệm chương trình đến đây, Lam Hân Đồng như tìm được cứu tinh, cô nói vọng vào như thế cho Hoa Vân Phong nghe, mặc khác còn nháy mắt nhờ vả người kia.

    Chủ nhiệm hiểu ý, vội tiếp lời:

    - Đúng vậy thưa ngài, mong ngài mở cửa cho chúng tôi có cơ hội hoàn thành tốt chương trình.

    Cánh cửa lại mở, tuy nhiên không có nghĩa là họ được cho vào, Hoa Vân Phong nói:

    - Làm việc gì thì đến sáng mai hẳn nói. Còn phỏng vấn riêng, tôi từ chối, mời về cho!

    Nói xong anh còn gật nhẹ đầu chào chủ nhiệm rồi đóng cửa lại lần nữa. Lam Hân Đồng thất vọng nhìn chằm chằm cánh cửa, chủ nhiệm vỗ vai cô an ủi:

    - Toà soạn của cô thiếu một bài phỏng vấn này cũng đâu có ảnh hưởng gì. Cả ngày mệt nhọc rồi, về nghỉ sớm đi!

    Lam Hân Đồng che giấu cảm xúc, cô ngẩng đầu nhìn chủ nhiệm, mỉm cười thân thiện:

    - Tôi cảm ơn ngài nhiều lắm. Có dịp sẽ mời ngài dùng bữa cơm thân mật nhé.

    Chủ nhiệm cười đến sảng khoái, rời đi.

    Lam Hân Đồng vẫn đứng đấy, không biết thời gian trôi qua bao lâu, chỉ khi giật mình phát giác thì chân đã tê rần cả rồi. Lam Hân Đồng chợt mỉm cười, ít ra thì vừa rồi cô cũng đã nằm gọn trong ngực anh, thật vững chãi,thật ấm áp làm cho cô thấy mình rất hạnh phúc. Thời gian qua, khi biết tin anh đã chết, trái tim cô cũng chết lặng. Nhiều lần tìm đến Lý Hoàng để giải quyết một chút nhu cầu sinh lý thì hầu như chẳng có một chút hứng thú sống trên đời. Cô yêu anh như vậy, anh chết đi đồng nghĩa cô cũng không sống nổi nữa.

    Rồi những ngày tháng sống trong nỗi nhớ nhung giày vò đã qua đi, mặt trời lại ló dạng chiếu những tia nắng ấm áp len lỏi vào khoảng trống tâm hồn, bù đắp lại quãng thời gian u ám đã qua, tin tức anh chưa chết lan truyền khắp nơi. Ban đầu Lam Hân Đồng còn ngỡ rằng mình nghe lầm, cô đã mừng rỡ như điên chạy đi gặp những người tin cậy để xác nhận nguồn tin. Và rồi hội nghị doanh nhân được tổ chức, cô chủ động vận dụng các mối quan hệ để được làm người dẫn chương trình, cũng chỉ để gặp được anh, trò chuyện với anh dù chỉ là những câu hỏi và trả lời về nghề nghiệp chuyên môn. Thế cũng là quá đủ!

    Lam Hân Đồng mang một trái tim hồi xuân đến nơi đây. Bao ngày má phấn môi son quên cả điểm tô, giờ lại hồng hào màu sắc duyên dáng. Mặc dù người ấy không thể nhìn thấy những thay đổi đó của cô, tuy nhiên cô cảm thấy như vậy sẽ tự tin hơn khi tiếp xúc với anh. Vậy mà khi cô nghĩ trăm phương ngàn kế muốn nói chuyện riêng với anh một chút, lợi dụng cái gọi là "công việc" để gần anh hơn, anh cũng không cho phép. Bẻ mặt với người khác là chuyện nhỏ, thế còn vết thương trong lòng càng khắc càng sâu, đau lắm anh có hiểu cho chăng?

    Lam Hân Đồng vừa mới lủi thủi định trở về phòng, nào ngờ cửa phòng lại mở, cô thấy Hoa Vân Phong có vẻ rất vội vàng. Mặc dù có gậy dò đường nhưng vẫn suýt nữa bị đụng vào tường, Lam Hân Đồng hốt hoảng quên cả bản thân vẫn luôn bị cự tuyệt mà tiến lên giúp đỡ. Ai ngờ anh kiên trì đi một mình mà cô thì bị hất mạnh sang một bên, ngay cả một tiếng cũng không hé miệng nói với cô. Lam Hân Đồng thật sự lo lắng cho anh, không biết anh đang vội chuyện gì. Cô chạy theo bất chấp có ai trông thấy sẽ làm giảm phẩm giá của bản thân, cô nói với anh thật nhẹ nhàng:

    - Vân Phong à, anh có chuyện gì có thể nói với em được không?

    Hoa Vân Phong nghiêng tai chăm chú lắng nghe động tĩnh nào đó chứ không phải nghe cô nói và cũng chẳng có ý định đáp lời. Anh vẫn cố đi về phía trước. Một lát sau đã có người hối hả đi về hướng anh. Người này được biết với vai trò trợ lý của anh. Không biết anh kia nói nhỏ vào tai anh cái gì, sắc mặt anh càng kém. Anh chỉ trầm giọng nói:

    - Mau, trở về!

    Lam Hân Đồng nghi hoặc nhíu mày lại, cô nhìn anh đi được một quãng xa xa thì trong lòng dâng lên một nỗi niềm khó tả. Bình thường anh cứ tự độc hành dù có khó khăn bao nhiêu hay phải đi thật chậm chạp thì cũng không nhờ vả người khác giúp, giờ này anh lại lo lắng hấp tấp chuyện gì mà lại tùy ý người khác lôi kéo mình đi như vậy?

    Lam Hân Đồng cất bước đuổi theo, đến chỗ đỗ xe, cô thấy Hoa Vân Phong đã ngồi vào trong, còn trợ lý của anh đi vòng qua xe định mở cửa ngồi vào, cô đã nhanh chóng hỏi nhỏ anh ta:

    - Cho hỏi vì sao các anh vội như vậy?

    Trợ lý cũng vô cùng chuyên nghiệp, trả lời có lễ mà vẫn không tiết lộ thông tin riêng:

    - Cũng không có gì quan trọng, một số công việc riêng cần đích thân ngài ấy giải quyết mà thôi. Chúng tôi đã thông báo vắng mặt trong hội nghị kể từ ngày mai. Còn mong tổng biên nói hộ đôi lời. Cảm ơn rất nhiều, xin chào!

    Nói vậy rồi anh cũng ngồi vào trong xe, chiếc xe nhanh chóng chạy ra ngoài mà đi mất hút. Lam Hân Đồng còn đang trầm ngâm suy xét, cô biết nếu hỏi thăm ban tổ chức thì chưa chắc có thể biết rõ ngọn nguồn, chỉ còn cách gọi về hỏi xem sao.

    Cô nhấc điện thoại gọi cho thân tính của mình ở tòa soạn. Lập tức cô nàng bắt máy, hình như đang vội vã cái gì đó. giọng gấp gáp:

    - Chào tổng biên, em nghe ạ!

    Lam Hân Đồng hỏi ngay:

    - Hai ngày nay có tin tức gì liên quan đến Thịnh Á không?

    Thư ký đáp:

    - Dạ có ạ. Là chuyện chủ tịch đương nhiệm của Thịnh Á bị tai nạn xe. Hiện trường đang rất hỗn loạn... nguồn tin ban đầu em nhận được từ một người bạn làm cảnh sát thì người gây tai nạn đã chết tại hiện trường, họ đang điều tra động cơ...

    Tiếng nói dồn dập, tiếng huyên náo ồn ào, có lẽ đang làm công việc lấy tin. Lam Hân Đồng chỉ đành nói:

    - Làm việc đi.

    Cô gái kia nhanh nhẩu đáp:

    - Vâng ạ, em đang ở bệnh viện, bảo vệ và vệ sĩ của Diệp chủ tịch không cho vào trong, hiện đang chen lấn rất loạn...

    Nói chưa xong cô ấy đã cúp máy. Lam Hân Đồng nở một nụ cười hả dạ. Có lẽ lần này tai nạn rất nghiêm trọng đây, người kia đã chết tại hiện trường, Diệp Tri Thu có lẽ cũng khó mà sống nổi cho nên dáng vẻ hấp tấp của Hoa Vân Phong lúc nãy đã chứng minh phần nào suy đoán của cô là đúng đó thôi. Thật tuyệt diệu, Lam Hân Đồng này chỉ say trong niềm vui Hoa Vân Phong vẫn còn sống mà chưa có động thái nào đối với tình địch cả, không ngờ đến cả ông trời cũng muốn tác hợp cho cô và anh. Diệp Tri Thu, số mệnh mày đã quá tốt đẹp, mày cũng đã tận hưởng tình yêu của anh bao lâu nay rồi, cũng đến lúc nhường lại cho người khác đi chứ!!!

    ---------------

    Hoa Vân Phong đi chuyến bay sớm nhất về đến thành phố C rồi lập tức chuyển thẳng hướng bệnh viện. Trên đường đi, lòng anh như lủa đốt. Nghe trong điện thoại thì tình trạng của cô không mấy khả quan, nghe nói cô chảy rất nhiều máu, tim anh co rút càng đau hơn nữa.

    Đã hơn 2 tiếng đồng hồ ngồi máy bay rồi tốn thời gian xe chạy đến bệnh viện, vậy mà cô vẫn chưa được ra khỏi phòng cấp cứu. Hai nắm tay anh nắm thật chặt, đứng thẳng người như "nhìn" thấu cả cánh cửa phòng cấp cứu mà quên phải ngồi xuống. Mọi người bên cạnh có nói gì cũng không để lọt vào tai. Chỉ khi nghe nói cảnh sát đến hỏi vụ việc, trợ lý đã xử sự đúng mực, làm cho cảnh sát không làm phiền đến anh. Hoa Vân Phong trầm mặc rất lâu, lâu đến nỗi người khac tưởng chừng anh sẽ không lên tiếng cho đến khi Diệp Tri Thu được đưa ra ngoài, vậy mà bỗng nhiên anh quay sang hỏi, cũng không hỏi riêng một ai, nhưng người biết phận sự thì tự đáp lời. Anh hỏi:

    - Khi tôi đi, ở công ty đã xảy ra chuyện gì?

    Anh không tin đây là vụ tai nạn ngẫu nhiên.

    Có người đứng ra đáp lời:

    - Thưa ngài,... mới buổi chiều chủ tịch Diệp đã sa thải Trần Kim Yến về tội làm gián điệp. Nhưng không hẳn...

    Người đó chưa nói xong thì Hoa Vân Phong đã giơ tay bảo dừng, anh ta lùi về sau không dám nói thêm tiếng nào. Hoa Vân Phong nghiêng tai về hướng khác rồi nói:

    - Tìm Trần Kim Yến, trước khi cảnh sát điều tra ra được.

    Mọi người giật mình nhìn nhau, có liên quan đến Trần Kim Yến thật sao? Dù gì cũng là một cô gái, cô ấy dám làm chuyện này à? Vả lại không ai đồng ý bán mạng để tạo dựng một vụ tai nạn chết người này đâu. Có người trong số đó gật đầu nhận lệnh rồi rời đi.

    Hoa Vân Phong vẫn đứng đó, tay nắm chặt đầu gậy đến nổi gân xanh.

    Thời gian trôi qua nặng nề, bệnh viện yên tĩnh đến đáng sợ, rốt cuộc thì đèn cũng tắt, bác sĩ bước ra ngoài, y tá theo sau đẩy bệnh nhân đang nằm yên nhắm lại đôi mắt đẹp như đang chìm vào giấc ngủ say. Nghe tiếng động, Hoa Vân Phong tự mình bước đến, tùy ý giơ tay lên cản một người nào đó, cũng may đúng là vị bác sĩ mới cấp cứu bên trong. Anh hỏi:

    - Cho hỏi, cô ấy có nguy hiểm gì không?

    Bác sĩ tháo khẩu trang, từ tốn đáp:

    - Người nhà yên tâm, bệnh nhân đã qua cơn nguy hiểm, hiện tại chúng tôi không dám chắc chắn điều gì, cần phải quan sát thêm một thời gian nữa!

    Chỉ thế thôi rồi ông lại đi về phía trước. Hoa Vân Phong cũng không hỏi nữa, chỉ cần không nguy hiểm thì còn cách cứu vãn. Lòng anh chợt nhẹ nhõm hẳn đi.

    Anh bắt đầu vươn tay muốn tìm kiến Diệp Tri Thu. Không như mọi lần, trước kia anh chỉ cần vươn tay sẽ có người hớn hở nắm lấy, còn hiện tại chỉ bắt được khoảng hư không mà thôi. Thế mà tay anh vẫn ở giữa không trung quơ qua quơ lại. Thấy vậy, trợ lý vội tiến lên nói:

    - Chủ tịch Diệp đã được đưa vào phòng bệnh, tôi...

    Anh định nói mình có thể dẫn Hoa Vân Phong vào đó, nhưng sợ tính tình người này thất thường, có thể nổi giận nếu người khác tự ý giúp đỡ. Phải làm gì cho đúng nhỉ?

    Nhưng lần này Hoa Vân Phong không giữ được nguyên tắc nữa. Anh thở dài một hơi rồi nói:

    - Đưa tôi qua đó.

    ---------------

    Diệp Tri Thu hôn mê, công ty không thể một ngày vô chủ, Hoa Vân Phong lại phải đứng ra gánh vác. Trước kia lúc cô làm chủ tịch thì cũng do anh đứng sau chỉ điểm, điều khác là hiện tại chỉ còn một mình anh. Không nghe tiếng con mèo nhỏ bên tai nữa quả là một cảm giác đáng sợ.

    Trước kia cô ở bên cạnh Sở Lăng Khiêm thì chí ít anh còn biết cô bình an vô sự, dù cô có quên mất kỷ niệm ngày xưa thì anh vẫn bằng lòng đón nhận, chỉ cần cô có thể nói có thể cười, anh đều vui vẻ theo. Hiện tại tình trạng cô vẫn như vậy, đã mấy ngày cũng không tỉnh lại, cô định ngủ yên như thế này bao lâu nữa, trong khi trái tim anh luôn nhói lên vì cô.

    Lúc này anh chàng Phùng Kiến Quân lại thức tỉnh. Cao Phi Phi luôn túc trực bên anh, ngày đêm không biết mệt cứ bên tai anh nói thật nhiều, bác sĩ nói cô cần làm thế để anh mau chóng tỉnh lại.

    Khi anh chàng mở mắt ra, Cao Phi Phi mừng đến độ muốn nhảy cẩn lên. Cô nhìn anh chăm chú, vậy mà anh cứ thẳng ánh mắt nhìn lại cô mà không nói tiếng nào. Một giây, hai giây, vài giây trôi qua vẫn như vậy, Cao Phi Phi bắt đầu lo âu, cô chồm người gần anh hơn nữa hầu như mũi sắp chạm vào mũi của anh, cô nói:

    - Anh sao vậy? Anh có biết em là ai không?

    Phùng Kiến Quân vẫn không lên tiếng, cũng không lắc đầu hay gật đầu gì cả. Cao Phi Phi gấp đến sắp khóc ra nước mắt, cô xoa mũi, hít hít rồi nói:

    - Anh dám không nhớ em, không nhớ cu Bin sao? Em không cho phép, không cho phép!

    Cô đã nấc nấc chuẩn bị khóc. Cảm xúc thật sự hụt hẫng, vui mừng khi anh tỉnh lại, nhưng nếu anh mất trí nhớ thì cô sẽ rất đau lòng. Cảm giác khi biết người mình yêu không nhớ ra mình khó lòng mà tả xiết, đau đớn, thất vọng, tâm trạng rã rời đến mức nào. Mũi đỏ, mắt đỏ, cả gương mặt bị cảm xúc làm cho người xem cảm thấy đau lòng thay.

    Phùng Kiến Quân yêu sâu sắc người con gái này, ngày thường chí choé cãi nhau nhưng tình nghĩa đậm đà chung thuỷ, anh nỡ lòng nào tiếp tục giả ngu. Bất chợt anh lên tiếng, giọng nói khàn khàn:

    - Phong ca đâu?

    Cao Phi Phi mới đầu là ngơ ngẩn, sau đó càng khóc dữ hơn. Cô đau lòng chết mất, tỉnh dậy tưởng mất trí nhớ, ai ngờ lại nhớ đến Hoa Vân Phong trước tiên. Thực sự làm cô không muốn ghen tị không được mà.

    Bỗng lạc đâu trong tiếng nức nở của cô có giọng nói yếu ớt thều thào:

    - Bà tám chằn, mặt em lúc khóc khó coi quá đi. Nín dùm anh cái, nhứt đầu chết luôn rồi nè.

    Cao Phi Phi vỡ oà trong xúc động. Cô bổ nhào lên người anh, hai tay không ngừng ngoáy động chà xác như muốn cho anh biết thế nào là lợi hại vậy. Cô nức nở:

    - Tên dâm tặc đáng chết, tên dâm tặc khó ưa. Anh dám đùa giỡn như vậy á? Em thiến anh bây giờ...

    Phùng Kiến Quân gượng cười, tuy vậy gương mặt vẫn nhăn nhó vì đau:

    - Tám chằn ơi, anh là bệnh nhân mới tỉnh lại, em muốn giết chồng há?

    Cao Phi Phi chùi chùi nước mắt, vẫn còn đặc nghẹt giọng mũi:

    - Tên dâm tặc, đừng nói tới chết chóc mà. Em còn sợ hãi đây này, ai ngờ anh lại rơi vào tay bọn ác độc đó chứ, chúng man rợ lắm. Lúc em bước vào sào huyệt của chúng, âm u như địa ngực vậy, đời này em không bao giờ muốn nhớ tới nơi đó nữa.

    Phùng Kiến Quân cố nâng tay lên xoa mặt cô, xua đi những giọt nước mắt trong veo của cô như muốn giúp cô gạt bỏ những bàng hoàng đau khổ. Anh cũng chầm chậm mở miệng:

    - Anh cũng không muốn nhớ lại, quên đi em nhé, anh sẽ quên hết những ngày tháng tăm tối nơi đó, quả thực là địa ngục trần gian mà.

    Phùng Kiến Quân thực sự muốn quên đi, muốn quên đi, tốt nhất là ngủ một đêm tất cả kí ức ở nơi khủng khiếp đó đều biến mất khỏi đầu anh, mất hết đi!

    Sau khi hay tin Phùng Kiến Quân tỉnh lại, mọi người đến thăm rất đông, kể cả đám đàn em trung thành mà nhí nhố của anh nữa. Cả phòng bệnh náo nhiệt hẳn lên, duy chỉ có Hoa Vân Phong không đến. Nghe nói anh phải đi đến ngoại ô giải quyết công việc rồi. Thấy Phùng Kiến Quân đưa mắt tìm kiếm mãi, Bạch Thiệu Đông trêu ghẹo:

    - Êh cái tên kia, bị bắn vào đầu rồi thì thay đổi luôn giới tính hả? Đừng quên cậu đã có vợ có con rồi, mơ tưởng đến Vân Phong là không ổn. Ôi trời, tôi bị chính lời nói của mình làm sởn cả gai ốc.

    Khi nói anh còn không quên đưa tay chà xát cánh tay kia, dường như để xua đi cảm giác nhột nhạt vì gai ốc nổi dày đặc. Phùng Kiến Quân liếc mắt nhìn anh, hừ hừ nói:

    - Tên kia, anh không nói móc tôi thì không vui à? Tên mặt trắng, dùng cái mặt câu dẫn con gái người ta thì có gì hay ho, tôi tìm Phong ca là... là muốn hỏi thăm sức khỏe anh ấy. Còn anh nữa, xem kìa, ha ha, giờ thành ra thế này thì hết dùng nhan sắc để kiếm ăn rồi há?

    Bạch Thiệu Đông bị thương khá nặng, đến giờ đã khôi phục đi lại bình thường, nhưng cánh tay phải thì co rút lại, hoạt động quả thật khó khăn. Anh trừng mắt, quát to:

    - Khi nào tôi dùng mặt kiếm ăn? Tên chết bầm này, sao viên đạn đó không bắn cho cậu ngốc luôn đi.

    Hai người này như chó với mèo, gặp nhau là hung hăng cãi cọ một trận mới chịu. Bà nội Kiến Quân giải hòa:

    - Thôi đi, hai đứa này già đầu hết rồi nhe, đừng có để cho vợ con nó cười chê.

    Bạch Thiệu Đông lại bày bộ mặt đáng thương và uốn ba tấc lưỡi:

    - Bà nội đẹp lão của con ơi, tại tên này thích kiếm chuyện với con, làm tổn thương trái tim yếu đuối của con đó.

    Bà nội vỗ cái bẹp vào đầu anh, mắng:

    - Đứng đắn chút, để Uyển Thanh nó thấy, nó lại nói con không đàng hoàng, chừng nào mới rước được nàng về dinh hà?

    Bà nội nói đúng chỗ yếu của anh rồi, Bạch Thiệu Đông cười hì hì lùi về phía sau, giơ tay đầu hàng:

    - Con chịu thua rồi, bà nội ơi, bà vẫn thiên vị cho thằng cháu của bà. Con không thèm gọi bà là bà nội dẹp lão nữa, con giận rồi đó.

    Bà nội bật cười, chỉ chỉ vào người anh mà lắc đầu. Phùng Kiến Quân thì ái ngại bĩu môi:

    - Trời ạ, tên là tứ chi bị phá hủy nhưng bù lại cái miệng càng ngày càng tiến hóa nhỉ? Lưỡi dài ra thì phải!

    Mọi người vui vẻ nhìn nhau cười, liên tiếp nhiều chuyện xảy ra, bớt được chuyện nào thì vui vẻ chuyện ấy vậy. Còn Diệp Tri Thu hiện tại vẫn nằm đó, cô có Hoa Vân Phong ngày đêm chăm sóc nhất định cũng cảm nhận được sự quan tâm của anh, chỉ là phần ý thức còn tồn tại đó không đủ mạnh để cho cô mở mắt tỉnh lại. Ngày ngày cô đều ngủ yên như con mèo nhỏ lười nhác, mọi công việc đều là Hoa Vân Phong xử lý, tuy nhiên bận rộn tới mức nào thì anh vẫn không quên cô, vẫn không bao giờ ở lại bên ngoài quá một đêm nào. Giải quyết công việc cũng nhanh chóng hơn rất nhiều, mong là buổi tối về có thể ôm con mèo nhỏ mới có thể đi vào giấc ngủ vốn không quá sâu của mình.

    Tối đêm nay anh vừa đến bệnh viện đã ghé sang phòng của Phùng Kiến Quân. Cậu trai này gặp Phong ca của mình thì sắp nức nở luôn rồi. Cậu nói:

    - Phong ca ơi, em tưởng không gặp lại anh nữa rồi... Anh vẫn khỏe là em vui lắm. Em nghe mọi người nói tên Bạch Thiệu Đông biết anh chưa chết mà cũng không chịu tiết lộ, làm cho ai ai cũng tưởng là anh đã mất thật rồi. Hên là lúc đó hắn đã đi về, nếu không em nhất định mắng hắn một trận.

    Hoa Vân Phong theo chỉ dẫn của Phùng Kiến Quân mà ngồi xuống ghế dựa, anh gật đầu nói:

    - Đúng là Thiệu Đông có làm vậy, nhưng đó là yêu cầu của anh, cậu đừng trách anh ta.

    Phùng Kiến Quân trù trừ một lát muốn nói lại thôi, hai tay nắm chặt drap giường như muốn xé rách nó. Anh cứ lén nhìn Hoa Vân Phong không biết nên bắt đầu mở miệng nói từ đâu.

    Hoa Vân Phong lắng tai nghe, trong phòng yên tĩnh lắm, chỉ cần anh chú ý một chút là đã phát hiện Phùng Kiến Quân khác thường. Anh bảo:

    - Muốn nói gì thì nói đi.

    Phùng Kiến Quân vò đầu mới phát hiện mình quên là trên đầu còn có vết thương đang băng bó. Anh cười khì khì, dè dặt nói:

    - Phong ca, cám ơn anh đã cứu em. Còn trao đổi cho bọn chúng mỏ dầu tốt như vậy...

    Nhất định Phùng Kiến Quân nghe nói mà tâm có áy náy, Hoa Vân Phong trấn an:

    - Không cần nói chuyện đó...

    Nói chi chuyện ơn nghĩa, nếu muốn nhắc đến thì phải cảm ơn qua cảm ơn lại mắc công tốn thời gian vô ích. Mà giữa các anh có một thứ tình cảm anh em như keo với sơn làm gì chấp nhặt mấy chuyện cỏn con đó.

    Hoa Vân Phong nói tiếp:

    - ... Cậu còn chuyện gì hãy nói thẳng!

    Phùng Kiến Quân nhắm mắt định thần, Phong ca biết anh muốn nói cái gì sao, tuy rằng lúc đầu tiên khi tỉnh lại anh định tìm Phong ca để chỉ dẫn anh phải làm cách nào để che giấu một sự thật, nhưng mà hiện tại bị hỏi, anh có hơi luống cuống, lưỡi cứ lếu lại, nói không ra lời.

    Nghe không được người đối diện lên tiếng, Hoa Vân Phong mới hỏi:

    - Nếu cậu không nói được, vậy để anh hỏi cậu trả lời đi. Ở Mê-hi-cô, cậu đã trải qua những chuyện gì?

    Phùng Kiến Quân biết không giấu được Phong ca nên anh kể lại đầu đuôi câu chuyện. Chỉ duy có chuyện riêng tư của anh với "Đại bàng vàng" thì anh không nói tỉ mỉ. Cho nên Hoa Vân Phong mới có nghi vấn:

    - Vậy những ngày ở đó cũng không phải quá vất vả?

    Phùng Kiến Quân đáp:

    - Đúng vậy...

    Phong ca của anh lại hỏi:

    - Nghe cậu kể dường như có sự bài xích khi nhắc đến "Đại bàng vàng". Rốt cuộc cậu vẫn không chịu nói thật cho anh biết sao?

    Phùng Kiến Quân chột dạ, nếu trước mặt ai thì anh sẽ cãi lại cho đến cùng, nhưng người hỏi anh là Phong ca, anh không thể nói dối:

    - Ờ thì... thì cái cô gái tên "Đại bàng vàng" đó và em... hai chúng em đã xảy ra chuyện không hay ho gì. Đây là cô ấy cố tình giăng bẫy em, em không phải muốn như vậy. Phong ca, tin em đi, em không có chủ động... Em sợ, sợ bà tám chằn nhà em mà biết được nhất định em sẽ tan xác đó.

    Hoa Vân Phong phỏng đoán không sai. Phùng Kiến Quân không phải vô duyên vô cớ được sống yên ổn ở một hang ổ của bọn man rợ ấy. Rồi đến lúc Phùng Quốc Minh đuổi theo truy cùng giết tận, có người bí ẩn nào đó đã ngăn cản hắn lại. Ở cái thế giới ngầm đó, ai là người có quyền lực tối cao? Chính là những tên đầu sỏ.

    Hoa Vân Phong từng nghe nhắc đến cái tên oai hùng "Đại bàng vàng" này rồi. Tuy chưa tiếp xúc nhưng anh có thể phán đoán sự tàn độc và vô tình của cô gái này. Không ngờ cậu em của anh lại bị cuốn vào mối tơ tình khó gỡ như vậy.

    Anh hiểu cho hoàn cảnh cậu em trai, cho nên anh đã khuyên bảo:

    - Cậu nên nói thật với vợ mình đi. Cô ấy tuy là người nóng tính nhưng cũng không phải bất phân trắng đen. Dù gì hiện tại cậu đã được trở về đây, không còn chịu sự uy hiếp của "Đại bàng vàng", một thời gian nữa thì lòng ghen tuông của cô ấy cũng sẽ tiêu tan.

    Phong ca của anh nói đúng, mà Phùng Kiến Quân chỉ cần nghĩ đến gương mặt khó coi của Cao Phi Phi khi nổi cơn ghen là đã sợ rồi. Sợ là một phần, phần nhiều hơn nữa là anh không muốn cô đau lòng. Cô đã yêu anh, sinh con cho anh, chờ đợi anh khi chưa biết anh sống hay chết, rồi lại tình nguyện đến một nơi xa xôi nguy hiểm để đón anh về. Tình nghĩa cô dành cho anh to lớn như vậy, anh không đành lòng nói thật.

    Hoa Vân Phong nhắc lại lần nữa:

    - Nếu cậu vẫn không chịu nói rõ, sau này hậu quả sẽ khó lường hơn nữa.

    Lời ít ý nhiều, Hoa Vân Phong chỉ có trách nhiệm khuyên bảo, bởi vì Phùng Kiến Quân nhờ vả và cần nghe ý kiến của anh. Nhưng anh không phải là Phùng Kiến Quân, người ngoài cuộc lúc nào cũng khách quan hơn, suy nghĩ thấu đáo hơn. Còn người trong cuộc thì có mấy lá gan cũng không dám. Cho nên Phùng Kiến Quân dẫu biết Phong ca nói đúng, anh vẫn không làm theo. Mặc cho sau này thế nào, chỉ biết hiện tại an ổn là được. Mà biết đâu chính là Phong ca lo quá xa, có thể sau này cái gì cũng không phát sinh. Anh về trong nước, con đại bàng hoang dã đó thì thống trị một vùng, có lẽ sẽ nhanh thôi, cô sẽ quên mất mình đã từng chơi đùa qua tràng tình cảm này, quên mất một người có tên là Phùng Kiến Quân.

    Phùng Kiến Quân nghĩ đến thật dơn giản, nếu mọi chuyện đều êm xuôi như một dòng nước thì vốn không có dòng đời lênh đênh chìm nổi rồi.

    ................................

    Buổi tối một hôm nọ, Hoa Vân Phong ôm con mèo nhỏ vào ngực mà vẫn khó đi vào giấc ngủ. Cả ngày anh bộn bề nhiều công sự. Ban đêm, khi màn đêm tĩnh mịch buông xuống, trong phòng không một tiếng động quấy nhiễu, cũng là lúc anh lại phải suy nghĩ thật nhiều việc khác. Giờ nằm trên giường cùng với người yêu bé nhỏ, ôm thân thể mềm mại của cô, bầu không khí dường như được lấp đầy bằng mùi hương trên cơ thể cô. Anh nghe tiếng cô hít thở, nghe tiếng tim đập đều đều của cô như một liều thuốc an thần cho anh biết rằng cô vẫn còn tồn tại bên anh.

    Đêm dần chìm trong bóng tối nặng nề, Hoa Vân Phong vừa chợp mắt vào giấc ngủ vốn còn chập chờn, bỗng đâu trong vòng ôm ấp của anh có động tĩnh. Anh vốn ngủ chưa sâu nên phát giác điều kỳ lạ này ngay lập tức. Anh đưa tay sờ lên mặt cô thăm dò. Qủa thật miệng cô mấp máy vài cái, rồi từ từ mi mắt cũng nâng lên. Hoa Vân Phong vui mừng khôn kể xiết, anh lên tiếng, thật nhỏ nhẹ như sợ rằng sẽ làm cho con mèo mới ngủ thức dậy giật mình. Anh khẽ gọi:

    - Tri Thu, em tỉnh rồi sao? Lên tiếng để anh biết đi em.

    Diệp Tri Thu thật sự tỉnh lại, cô muốn xoay người lại ôm anh mà trao cho anh nụ hôn nồng nhiệt và hét thật to: "Em đã trở lại rồi!" Thế nhưng cái đầu đau nhứt muốn chết, cô đành từ bỏ ý định nghịch ngợm đó. Cô chỉ khẽ đáp lời:

    - Ờ, Vân Phong, em tỉnh!

    Tiếng nói còn khá nhỏ và mang theo vài tia lười nhác, vài phần nũng nịu. Hoa Vân Phong ngồi dậy, tỉ mỉ đặt hai bàn tay mình ôm trọn gương mặt cô. Anh hôn vào mi mắt của cô rồi nói:

    - Em tham ngủ quá, bảy ngày rồi đó mèo con!

    Diệp Tri Thu bị tóc mái của anh làm cho nhột nhạt, cô cười khúc khích, thì thầm:

    - Người ta có muốn ngủ lâu vậy đâu, chỉ là muốn mở mắt mà mở không lên. Anh à, em kể anh nghe chuyện này ly kỳ lắm.

    Hoa Vân Phong tiếp tục hôn lên má cô, nói:

    - Chuyện gì bí ẩn vậy?

    Diệp Tri Thu trong bóng đêm dầy đặc này cũng không nhìn thấy người bên cạnh, nhưng cô vẫn xoay người, bàn tay tìm kiếm mái tóc của anh, ngón tay luồn vào trong từng kẽ tóc, khẽ vuốt. Hành động thân mật cùng với lời nói ngọt ngào cũng đủ làm con tim người ấy tan chảy, huống gì cô đã nói một chuyện làm anh thật sự rất bất ngờ:

    - Vụ tai nạn lần này cũng không hẳn là chuyện không may mắn. Anh ơi, em đã nhớ ra những chuyện trước kia rồi, giờ thì không còn lo kí ức tốt đẹp xưa kia cũng bị chôn vùi theo người đàn ông thôi miên đã chết kia.

    Diệp Tri Thu hôn mê lâu như vậy không phải không muốn tỉnh, mà là cô đang có một chuyến phiêu lưu rất kỳ lạ. Cô đi vào quá khứ của chính mình, từng chút một khai thác những ký ức vốn là của mình và đang trở nên khá xa lạ đối với cô. Trước đó, để tìm về ký ức, cô đã từng lục tung căn phòng ở thành phố Đ của mình lên và tìm được quyển nhật kí với từng dòng thật tâm trạng. Những hình ảnh vừa lạ vừa quen đó luôn tồn tại trong đầu cô, tuy vậy, cô chưa thật sự nhớ đến chuyện xưa. Rồi đến khi người đàn ông xa lạ đã từng làm liệu pháp thôi miên kia bị người ta ám sát khi cô mang một tâm trạng háo hức được lấy lại ký ức của mình thì cô hoàn toàn tất vọng rồi. Từ dạo ấy, cô luôn canh cánh trong lòng và luôn lo nghĩ về chuyện này.

    Sự kỳ diệu trên thế giới này không ít, hiện tại nó xảy đến trên người cô nên cô mới cảm nhận được sự ngỡ ngàng. Trong cái viễn cảnh đấy, cô biết mình đang nằm mơ, mơ về những điều đã từng xảy ra. Những âm thanh cùng hình ảnh quá đỗi thân thương hiện về ào ạt như một dòng suối mát lành lắp đầy ký ức của cô.

    Lần gặp đầu tiên là một vụ "tai nạn" nho nhỏ, vốn chẳng nói với nhau được mấy câu.

    Lần gặp thứ hai dưới cơn mưa tầm tã như trút nước, cô hồi hộp chủ động cất tiếng chào hỏi "Anh có nhớ tôi không?". Người kia vẫn lặng thinh không đáp lời. Cô có cảm giác bị tổn thương vì mình bị người khác xem như không khí.

    Lần thứ ba gặp nhau tại trung tâm nuôi dạy trẻ mồ côi, Diệp Tri Thu bắt đầu mở chuyện bằng một nụ cười: “Xin chào! Lại gặp nhau rồi, anh thấy chúng ta có duyên không?”. Cô đã đợi chờ anh rất lâu chứ không phải là gặp nhau ngẫu nhiên đâu. Còn anh, đáp lại cô với giọng thật nhã nhặn, tuy nhiên vẫn tồn tại nhiều xa cách: "Xin chào!".

    Và rồi khi chỉ có hai người bên nhau, cô đã nói "Hoa Vân Phong, nếu như anh nói anh không có tình cảm với tôi thì tại sao lại tốt với tôi như vậy? Tại sao?". Vậy mà anh nhẫn tâm nói với cô, tình cảm anh đối với cô chỉ là tình bạn. Sau đó thì "Anh yêu em, từ đây về sau ngày nào anh cũng nói cho em nghe"...

    Những cảnh tượng tươi đẹp như vẽ nên một bức tranh tình yêu đầy màu sắc, đáng ngưỡng mộ cho một tình yêu thuần khiết nhất trên đời, cô may mắn có được nó, được người như anh yêu thương thì còn đòi hỏi gì thêm nữa đâu. Mãi cho đến khi cô trông thấy được đôi mắt còn chảy máu tươi đáng sợ được gửi đến như một bưu phẩm, ba cô bị tống vào trại giam, dì Trần gặp tai nạn... những hình ảnh đáng sợ sao cứ mãi vây quanh cô. Lúc đó tâm thần cô hỗn loạn, cô đã bị người ta sắp đặt mình vào ván cờ âm mưu của họ, cô đã tự tay đâm vào trái tim người cô yêu, từng giọt máu hòa lẫn những giọt nước mắt đắng cay như minh chứng cho một tình yêu đã tan vỡ và rồi tình yêu ấy dường như đặt dấu chấm hết khi cô lạnh lùng quằn quại nói ra lời như nguyền như rủa "Hoa Vân Phong, tôi nói cho anh biết, ân oán hai nhà chúng ta vẫn chưa kết thúc đâu. Bất kể là năm xưa người thân tôi có lỗi gì với anh thì ngày nay họ đã bị anh hãm hại đến mạng sống cũng chẳng còn... họ đã trả hết rồi. Còn những gì hôm nay anh nợ tôi, tôi suốt đời này không thể nào quên được.... Tôi sẽ khiến anh sống không bằng chết... rồi đến lúc nào đó, tôi sẽ móc đôi mắt này trả lại cho anh!"

    Ngọt ngào có, đắng cay cũng có, cả những sự việc đáng sợ nhất mà cô tưởng chừng mình chưa bao giờ dám đối mặt cũng đã đối mặt hết cả rồi. Đến nay thì cô đã hiểu, người cô yêu không chỉ thiệt thòi khi chỉ mình anh nhớ về những kí ức đó, mà anh còn phải gánh chịu biết bao lời cay nghiệt từ miệng cô. Nếu đặt hoàn cảnh cô vào vị trí của anh lúc đó, trái tim không bị đâm một dao cũng sẽ đau, đau lắm và tựa như vỡ nát. Cô đau lòng, cô hối hận, giày vò mãi, phải chi trên đời có phép lạ, có thể trở lại thời điểm đó, bằng lý trí của hiện tại, cô sẽ chẳng làm tổn thương anh sâu đến thế.

    Diệp Tri Thu cứ trôi nổi lạc lõng trong thế giới của chính mình lâu như thế, lâu đến nỗi cô không biết đã trải qua bao nhiêu ngày nữa. Cho đến khi cô vùng vẫy tỉnh lại thì đã nằm trọn trong vòng tay ôm ấp của anh rồi. Thật kiên định và có sức an ủi mạnh mẽ, dường như cô chẳng còn bất kỳ sợ hãi nào nữa. Giờ cô can đảm nói cho anh biết về việc cô đã lấy lại được kí ức, không biết nên vui hay nên buồn. Cô thủ thỉ:

    - Vân Phong, những lời em nói lúc đó... anh hãy quên hết đi nhé!

    Hoa Vân Phong biết cô ám chỉ lúc nào, vào cái đêm cuối cùng như kết thúc một chuyện tình vốn dĩ đẹp như mơ ấy. Anh xoa đầu cô, nói:

    - Nhớ, anh chỉ nhớ những kỷ niệm đẹp, nhớ rằng em là người anh yêu nhất trên đời, sẽ chẳng có gì quan trọng hơn điều đó. Em mới là người nên quên.

    Diệp Tri Thu lặng im không nói nữa, cô càng thu mình lại nhỏ bé trong lòng anh. Một quãng thời gian lặng lẽ trôi qua, cô không nói chuyện, anh cũng không nói, hai người vẫn duy trì tư thế cũ. Hoa Vân Phong biết cô vẫn chưa ngủ được, anh nói:

    - Ngủ đi mèo con à, em mới tỉnh lại mà miên man suy nghĩ nhiều làm gì chứ!

    Diệp Tri Thu bỗng nhớ ra cái gì, cô hỏi:

    - Mấy giờ rồi anh?

    Anh đưa tay sờ vào đồng hồ, xác định giờ rồi đáp:

    - 1 giờ 40 phút sáng.

    Diệp Tri Thu gật đầu:

    - Ờ, hèn gì tối quá vậy chứ... Sao không có đèn đuốc gì vậy kìa?

    Hoa Vân Phong nhíu mày, anh nói:

    - Anh cũng không biết công tắc đèn đặt ở đâu. Hay là để anh gọi y tá vào!

    Diệp Tri Thu vội ngăn cản:

    - Không cần đâu anh, tối rồi làm phiền người ta không tốt. Em chỉ là muốn xem trên cái trán của em có để lại cái sẹo to hay không thôi hà.

    Hoa Vân Phong xoa lên trán cô, chạm vào cũng chỉ là lớp băng gạc mà thôi. Anh nói:

    - Băng lại thế này thì làm sao xem được? Chẳng phải em nói làn da em rất tốt, không bao giờ để lại sẹo hay sao? Chắc là hiện tại cũng không có đâu, em đừng lo!

    Diệp Tri Thu cũng xoa xoa cái trán quấn tầng băng gạc, méo mó cái miệng, thổn thức:

    - Lỡ như em bị hủy dung thì sao?...

    Cô chuyển tay sang mặt của anh, sờ sờ rồi cảm thán:

    - Em không chịu đâu, làn da anh còn tốt hơn em nhiều.

    Hoa Vân Phong cười đáp:

    - Trong lòng anh, mèo con vẫn là cô gái xinh đẹp nhất!

    Anh đưa tay cô dặt lên trái tim mình và nói những lời ấy như một lời hứa thật thâm tình. Cô nàng nằm bên anh mỉm cười hạnh phúc. Thế rồi cô lại làm nũng:

    - Anh ca cho em nghe đi, lâu rồi anh không có hát!

    Hoa Vân Phong chìu ý cô, anh đã hát, hát những bài tình ca thật mặn nồng tha thiết. Lời hát ngọt ngào ấm áp lan tỏa trong căn phòng không có tiếng động nào khác. Tiếng hát đi vào trong lòng cô gái khiến cô đắm chìm trong tình ái say nồng đến nỗi ngủ quên đi mất...

    Sáng hôm sau Hoa Vân Phong tỉnh dậy trước. Anh là ngừi bình tĩnh nhưng khi có liên quan đến con mèo nhỏ thì anh vẫn là một người đàn ông bình thường, có khi làm nhưng hành động thật ngốc nghếch.

    Sáng này cũng thế, anh có thói quen thức dậy rất sớm. Bên cạnh anh Diệp Tri Thu vẫn còn thở đều đều ngủ ngon lành. Thế nhưng anh lại có cảm giác bất an, chắc là bởi vì đã trải qua quá nhiều biến cố nên trong lòng anh lúc nào cũng tồn tại nỗi bất an khó diễn tả này. Anh không biết tối hôm qua có phải là sự thật không, hay chỉ là ảo giác anh tự tạo ra vì quá nhớ thương giọng nói và hành động mềm mại nũng nịu của cô, cho nên sáng này anh cứ chọc ghẹo mãi không cho cô ngủ yên.

    Hoa Vân Phong đưa tay vuốt nhẹ cả gương mặt cô, lâu lâu thì dừng lại xoa mắt, xoa miệng, chọc chọc cái mũi làm cho Diệp Tri Thu ngứa ngáy nhột nhạt khó chịu muốn chết. Bản tính là con mèo lười tham ngủ, cô rất thích nằm nán lại giường mỗi khi mới vừa ngủ dậy. Có khi nằm lăn qua lăn lại mà "nướng" cho đến muốn "khét" luôn vậy đó. Cô hừ hư lên tiếng, nói không rõ ràng, chỉ là theo bản năng mà kháng cự:

    - Hừ... để người ta ngủ... không giỡn...

    Hoa Vân Phong nghe tiếng cô mới thoáng yên tâm, nhưng anh vẫn thích đùa dai với cô nàng, động tác trên tay thì ngừng lại, mà cả người chuyển tư thế, đău mặt gần sát mặt cô, môi chính xác chạm vào môi cô mà cắn nhẹ. Cảm giác tê tê này làm cho Diệp Tri Thu không thể làm ngơ được nữa, cô giang tay ôm lấy cổ của anh, thuận thế kéo anh xuống, nếu Hoa Vân Phong không chống hai tay bên giường thì đã sớm đè bẹp lên người cô rồi. Anh trách móc:

    - Mèo con à, em nghịch quá, kéo đột ngột như vậy ngộ nhỡ anh đè lên người em thì sao? Nặng lắm đó biết không?

    Diệp Tri Thu khì khì cười:

    - Chẳng phải vào buổi sáng thì mức Testosterone cực cao hay sao? Đè lên người em, dễ sinh ra chuyện ấy ấy lắm đó!

    Hoa Vân Phong nhíu mày, đâu phải anh không có cảm giác, mà là tận lực khắc chế cảm giác. Con mèo nhỏ nhà anh sao mà thích khiêu khích anh quá vậy. Cô có biết mỗi lần kiềm chế phải rất lâu anh mới có thể thoát khỏi tình trạng khó chịu hay không?

    Anh nắm chặt tay cô không cho cô nghịch ngợm nữa, giọng nói nghiêm túc:

    - Tri Thu, nghe lời anh, mới tỉnh lại đã tinh nghịch như vậy rồi. Sáng nay anh có cuộc họp, không đùa với em nữa.

    Diệp Tri Thu cũng không còn lười biếng, cảm giác tham ngủ đã không còn, cô mới chịu mở mắt ra muốn trông theo người cô yêu đã bị cô hù doạ tới mức nào. Khi nói xong câu đó thì anh cũng hối hả xuống giường, nhất định bộ dáng tức cười lắm đây.

    Cơ mà ngay lập tức Diệp Tri Thu hoảng thần thét một tiếng, Hoa Vân Phong tưởng rằng động tác dứt khoát vừa rồi của mình làm đau cô nên anh vội trở lại bên giường, định hỏi han có chuyện gì không. Ai ngờ anh lập tức bị con mèo nhỏ bắt lấy, dường như hành động này không phải đùa giỡn mà ngược lại vô cùng hoảng loạn.

    Anh nắm lấy hai tay đang không ngừng vung vẫy của cô mà hỏi:

    - Tri Thu, em sao rồi, anh làm đau em à?

    Diệp Tri Thu không đáp lời anh mà cô vội vàng hỏi ngược lại:

    - Mấy...mấy giờ rồi?

    Đột nhiên hỏi một câu không liên quan gì hết, vả lại Hoa Vân Phong cảm nhận được con mèo nhỏ đang run rẩy cùng hơi thở dồn dập, chứng tỏ sự bất an lo sợ nào đó không rõ. Anh trả lời và thuận tiện hỏi:

    - 6 giờ rưỡi rồi em. Có chuyện gì sao?

    Diệp Tri Thu đột nhiên xông vào người anh, ôm anh thật chặt, đầu cứ lắc lắc, giọng nói tràn đầy hoang mang:

    - Anh... Gọi bác sĩ, gọi bác sĩ giúp em...

    Hoa Vân Phong không nhìn thấy tình cảnh của cô, lòng đau lại lo lắng, anh vừa làm theo lời yêu cầu của cô là nhấn chuông báo động trên tường, một mặt anh vuốt tóc cô, ôm cô an ủi:

    - Em sao vậy, nói anh nghe, em vậy khiến anh lo lắng lắm.

    Diệp Tri Thu giọng đã đặc sệt lại vì cái mũi nghèn nghẹt, tuy vậy cô không dám khóc, sợ khóc sẽ làm tình trạng hiện tại xấu hơn. Mắt ngấn lệ, vành mắt đỏ hoe, cô vùi mặt vào ngực anh không dám mở mắt ra lần nữa, run run nói:

    - Em...em không nhìn thấy gì hết!

    Nói xong dường như đã chịu đựng hết nổi, cô gái mới chịu giải thoát những giọt nước mắt kiềm nén kia. Hoa Vân Phong nghe xong không khỏi bàng hoàng, nhưng anh trấn định rất nhanh, anh kề mặt mình đến gần mặt cô, hơi thở của anh trầm ổn làm lòng cô khá yên tĩnh một chút. Anh hôn lên những giọt nước mắt, cô nghe anh nói:

    - Không có chuyện gì đâu, chờ bác sĩ đến chúng ta sẽ hỏi xem thế nào. Có anh ở đây, anh cam đoan sẽ không có gì nghiêm trọng đâu. Đừng khóc nữa em!

    Diệp Tri Thu lắc đầu, tiếng nói đã bị cơn tức tưởi làm cho ngắt quãng không rõ:

    - Híc... Em không...không phải sợ mình không nhìn thấy. Mà em....em sợ món quà quý báu nhất anh tặng cho em bị mất đi. Em không...không muốn như vậy.

    Ngay lúc đó, tiếng bước chân dồn dập tiến về phía này chứng tỏ nhóm bác sĩ và y tá nghe báo động đã đến nơi.

    Hoa Vân Phong không nói điều gì nữa, anh chỉ nắm chặt tay cô khi các bác sĩ, y tá vây quanh thăm khám, một chút cũng không rời bước, vì anh biết mèo con của anh sẽ sợ hãi khi anh buông tay cô ra. Cảm giác này anh hiểu, anh đã từng trải qua rồi còn gì. Khi người thân duy nhất mà anh nghĩ mình sẽ nương tựa buông tay anh mà đi, đi mãi không quay về đón anh, khi đó cảm giác thất vọng lan tràn, cảm thấy chung quanh mình như tràn ngập những cạm bẫy hãi hùng đáng sợ.

    Sau khi kiểm tra cẩn thận, sáng hôm đó cũng đã có kết quả phản hồi, bác sĩ kết luận Diệp Tri Thu tổn thương vùng đầu kèm theo máu tụ trong não, ban đầu cục máu chưa tan nên hôn mê sâu, sau này nó đã dần nhỏ đi nên cô mới tỉnh. Còn việc không nhìn thấy chỉ là hiện tượng tạm thời, đợi khi cục máu đó hoàn toàn tan biến thì sẽ không có việc gì đáng ngại nữa.

    Nghe xong kết luận ấy, Hoa Vân Phong mới đặt tảng đá trong lòng xuống. Mèo con của anh mong manh như vậy, nhất định chịu không nổi bất kì đả kích thương tổn nào. Ước mong rằng mọi biến cố tang thương cứ để anh gánh lấy...

    Diệp Tri Thu biết tình trạng của mình rồi thì không còn lo lắng nữa. Thỉnh thoảng cô cứ đưa tay vuốt mi mắt của mình. Cũng may là ông trời không lấy đi chúng, được hồi sinh, được trông thấy thế giới tươi đẹp này suốt hai mươi mấy năm qua cũng là nhờ vào sự hi sinh của một người khác. Và cũng ngần ấy thời gian anh sống trong đem đen dài vô tận, cô đơn, tĩnh mịch, sợ hãi, bi ai, một mình anh chịu đựng tất cả. Giờ cô mới cảm nhận sâu sắc được khi không nhìn thấy đáng sợ cỡ nào.

    Trước kia cô cũng từng thử qua, nhưng chỉ cần cô kéo mảnh vải che mắt thì ánh sáng lại trở về với cô. Còn hiện tại, dù có mở to mắt khi không có vật cản vẫn là vô dụng, lực bất tòng tâm. Người cô yêu hiện tại sống rất tốt, anh lạc quan yêu cuộc sống, anh thành công được bao người tôn vinh là người vĩ đại, anh còn thường xuyên an ủi cô, anh lo cô sẽ buồn bả, cái đầu nhỏ lại suy nghĩ lung tung phiền muộn. Anh là đại anh hùng trong lòng các cô gái. À, mà không được, anh thuộc quyền sở hữu của cô, chỉ là anh hùng của cô thôi!

    Nói ra đừng cười nhạo cô nhé, suốt ngày, cô không ngồi thì là nằm, không dám đặt chân xuống sàn nhà chứ đừng nói đi vài bước cho khuây khoả. Giống như mình sẽ bước vào hố sâu vạn trượng vậy, không có cảm giác an toàn. Cũng may Hoa Vân Phong của cô chưa từng rời xa cô quá mười bước chân, anh luôn bên cô, mỗi lần cô cần gì anh đều nhanh chóng làm giúp cô. Đến cả ăn uống anh cũng không cho cô chạm tay vào, ăn cơm uống nước đều dâng lên tận miệng, Diệp Tri Thu lại có cảm giác mình sung sướng như một nàng công chúa nhàn hạ nhất thế gian này. Hễ phải đi đâu cách hơi xa, một hồi không lâu anh lại lên tiếng gọi cô một lần để xác định cô vẫn ở yên vị trí an toàn đó. Anh tỉ mỉ từng li từng tí làm cho các cô hộ lý phải bị "thất nghiệp". Mọi chuyện đều là anh quản hết, các cô ấy không có cơ hội xen tay vào.

    Họ vẫn thường hâm mộ ra mặt:

    - Ôi, chúng tôi hâm mộ cô ghê vậy đó. Chưa thấy ai làm bạn trai mà chăm sóc người yêu mình kỹ lưỡng như vậy. Cái bọn đàn ông tầm thường bây giờ bảo đi mua thuốc cho mình uống mà còn cằn nhằn nhăn nhó, huống chi... Chặc chặc, khiến người ta hâm mộ chết được.

    Diệp Tri Thu nghe xong lòng không khỏi tự hào, cả gương mặt đều bị lời khen làm cho đỏ lựng lên cả.

    Sau khi mấy cô y tá kiểm tra xong đi ra ngoài, Hoa Vân Phong mới tiến vào, việc đầu tiên là tìm kiếm vị trí con mèo nhỏ của mình. Tay anh đang vuốt mặt cô, bỗng dừng lại hỏi:

    - Sao mặt em nóng quá vậy, có phải phát sốt không?

    Diệp Tri Thu cười hì hì:

    - Nào có, người ta mắc cỡ nên vậy á.

    Kéo anh ngồi xuống bên cạnh, cô nói:

    - Hôm nay anh cũng không đến công ty à?

    Hoa Vân Phong đáp:

    - Không có chuyện gì quan trọng bằng em, anh lại không thể phân thân, vậy thì chỉ còn cách không quản công ty nữa.

    Cô biết anh nói có thật có đùa, cô nói:

    - Vậy cho nên làm việc thì chọn lúc đêm khuya mà làm, không chú ý sức khoẻ bản thân gì hết.

    Mỗi đêm khi dỗ cô vào giấc ngủ xong thì anh mới bắt đầu giải quyết các hồ sơ mà thư ký mang đến, làm việc đến rạng sáng hôm sau. Ban ngày còn phải chăm sóc cho cô, người sắt cũng chịu không nỗi nữa là...

    Cô đau lòng anh, thế nhưng không có cách nào giúp được, cô mà không nằm giả vờ ngủ thì anh lại phải xoay quanh cô không dám rời, vậy càng làm trễ nãi công việc, anh sẽ phải tăng áp lực hơn nữa. Cô chỉ biết lặng yên nằm trên giường nghe động tĩnh của anh, biết anh làm việc rất chú tâm mà thôi, cô không dám cựa mình vì sợ sẽ làm anh phân tâm. Cô ngốc nghếch nghĩ rằng mình sẽ thức cùng anh để giảm bớt mệt nhọc cho anh nữa kìa.

    Hoa Vân Phong mỉm cười:

    - Không phải ai muốn vậy cũng được đâu, làm việc mà nghe tiếng hít thở đều đều của em thì không còn mệt nhọc nữa. Vả lại làm xong việc thì được ôm người đẹp đi vào giấc ngủ, ngủ rất ngon.

    Diệp Tri Thu lần tay sờ lên mũi anh, nhéo một cái, hừ hừ nói:

    - Miệng lưỡi đúng là không xương nà. Em nói rồi đó, ở đây có y tá, hộ lý đầy đủ hết, nếu anh không yên tâm có thể kêu dì Tư tới chơi với em. Anh lo công sự đã mệt chết rồi, còn lo cho em nữa thì người gì mà chịu nổi.

    Hoa Vân Phong chỉ mỉm cười, anh không phản bác lại ý kiến của cô. Anh biết cô lo lắng cho mình, nhưng chính bản thân anh không thể rời xa cô được. Anh không hứa với cô, chỉ là chuyển chủ đề khác:

    - À, dì Trần mới gọi điện hỏi sao lâu quá em không về thăm dì, anh đành phải nói em bận học tập thêm về nghiệp vụ, dì mới bớt lo.

    Dì Trần lớn tuổi rồi, vẫn là bớt một chuyện hay một chuyện. Diệp Tri Thu hiểu ý tốt của anh nên vô cùng cảm kích, nếu cho cô nói chuyện với dì Trần, nhất định cô cũng không nói thật đâu.

    Một lát sau Hoa Vân Phong lại đưa một ly nước đến cho cô. Cô ậm ừ không chịu uống, anh dỗ dành:

    - Ngoan uống đi, đây là nước ép dâu mà em thích nhất đó.

    Dụ dỗ mãi cô nàng mới chịu uống chút xíu. Diệp Tri Thu vẫn còn ngại ngùng muốn chết. Mọi sinh hoạt hiện giờ không dễ dàng nữa, cô tận lực ít uống nước để tránh phải nhờ anh đưa đi vệ sinh. Mất mặt chết được, lần đầu tiên anh đưa cô vào nhà vệ sinh, còn đỡ ngồi xuống đúng vị trí, mãi một lúc lâu cô vẫn ngượng đỏ mặt không tài nào "đi" ra được. Ngược lại Hoa Vân Phong tỏ vẻ chẳng ngại ngùng gì cả, cô và anh còn phân biệt nhau điều nhỏ nhặt ấy sao.

    Buông cái ly xuống, Hoa Vân Phong lại đưa ra đề nghị:

    - Chưa đến giờ dùng bữa trưa, chúng ta cùng đi tản bộ nhé.

    Diệp Tri Thu thích lắm nhưng nghĩ lại đành phải ỉu xìu từ chối:

    - Thôi, em không đi đâu.

    Mặc dù ngồi trên giường hoài sắp làm xương cốt của cô muốn mục nát hết rồi, thế mà tình huống hiện tại không tiện đi đâu cả.

    Hoa Vân Phong cam đoan rằng:

    - Mèo con không cần sợ, anh đảm bảo chỉ với cây gậy này sẽ đưa em đi dạo an toàn. Hôm qua lúc em nghỉ trưa anh đã đi một vòng rồi, đường đi anh thuộc hết.

    Diệp Tri Thu trù trừ mãi cuối cùng cũng đành nghe lời anh. Cô nàng sợ hãi bám chặt cánh tay anh như một con gấu Koala đeo thân cây gỗ. Hai mắt vẫn một mảnh tối đen mà cô còn theo bản năng nhắm chặt chúng lại, mặt nhăn nhỏ vì sợ ngã. Chân bước nhỏ chậm chạp kèm theo run rẩy. Đây là tâm lý chung, cũng đáng thông cảm.

    Hoa Vân Phong cười ghẹo cô:

    - Mèo con, em thả lỏng chút đi. Em căng thẳng thì đến anh cũng khó bước đi nữa đó.

    Diệp Tri Thu mếu máo không nói lời nào, chỉ đành thoáng nới lỏng tay rồi tập trung cao độ, trong lòng thầm niệm một câu: "Mong rằng không bị ngã..."!

    Cuối cùng anh cũng đưa cô an toàn đến giữa trung tâm của vườn hoa. Khu này là nơi rất nhiều hoa lá, rộng rãi thoáng mát, thích hợp giải toả căng thẳng và nhàm chán khi nằm viện.

    Vừa ngồi xuống, Diệp Tri Thu thở phào một hơi, dường như thư thả tâm hồn, cô mới nhớ đến hỏi anh một vấn đề:

    - Vân Phong, anh đã tìm được Trần Kim Yến chưa?

    Hoa Vân Phong bỗng nhiên nghiêm mặt lại, đáp:

    - Tìm được rồi.

    Diệp Tri Thu hơi hoảng thần, hỏi tiếp:

    - Anh... anh định làm gì cô ấy?

    Hoa Vân Phong bật cười:

    - Em thấy anh vô pháp vô thiên, hay là lòng dạ độc ác hả?

    Diệp Tri Thu chu môi, cười nói:

    - À, tại vì em nghe anh nói chuyện điện thoại với ai đó, nói là khi em khỏi bệnh sẽ xử lý cô ấy. Suy nghĩ cho cùng thì cô ấy cũng đáng thương. Giống như anh nói, em làm đúng nguyên tắc nhưng cách làm thì quá tuyệt tình, nông nổi. Ai bị dồn vào đường cùng mà không quay đầu lại cắn bậy đâu chứ!

    Hoa Vân Phong vuốt tóc cô, anh nói:

    - Em cũng thấy cái lỗi của mình rồi à? Anh định khi em khỏi bệnh mới nhắc đến chuyện này. Em cầu tình cho cô ta làm gì, anh thừa nhận mình không phải là đại ác ma, nhưng anh cũng không phải thánh nhân, đã chọc đến đầu quả tim của anh thì tuyệt đối không có chuyện bỏ qua xem như không có gì được.

    Là một con người bình thường, hỷ nộ ái ố là điều đương nhiên. Anh có thể bao dung rất nhiều sai lầm không đáng kể, nhưng một khi hành vi nào đó làm tổn hại đến con mèo nhỏ nhà anh, anh làm sao không ghi nhớ trong lòng được.

    Diệp Tri Thu cảm động lắm, vì cô đã từng nghe khi yêu một người là xem người ấy quan trọng như chính sinh mệnh của mình, còn cô may mắn hơn nhiều, người cô yêu đã cho cô cả trái tim, so với chính sinh mệnh của anh thì an toàn của cô mới là ưu tiên hàng đầu. Tuy vậy, cô vẫn có chuyện muốn nói:

    - Anh à, xét cho cùng thì lần này cô ấy có công chứ không phải có tội mà. Nhờ cô ấy mà em đã nhớ ra những chuyện trước kia của chúng ta. Anh có thể nào dựa vào chuyện đó mà trả tự do cho cô ấy không?

    Hoa Vân Phong im lặng một hồi rồi lại đáp:

    - Tùy em thôi, anh giao quyền quyết định cho em mà. Em nói thế nào thì làm thế ấy.

    Diệp Tri Thu thè lưỡi, giọng anh nghe nghiêm túc ghê, có lẽ cũng không hả được cơn giận trong lòng. Mà cô cũng vì không chịu được nước mắt cầu xin của người khác nên mới chấp nhận nói hộ.

    Thật ra thì có chuyện cô không nói rõ cho anh biết, nguyên là lúc anh đi tắm ngày hôm qua, cô nàng đã nhận được một cú điện thoại. Bởi vì bệnh viện có hệ thống bảo vệ khá nghiêm ngặc, vả lại Hoa Vân Phong không muốn bất kỳ người lạ nào quấy rầy con mèo nhỏ nhà anh nghỉ ngơi nên anh đã cho an bày thêm vài người bảo vệ nơi đây, người khác không vào được. Người cầu xin cô chính là cô tiếp tân xinh đẹp mà Diệp Tri Thu rất có hảo cảm, cô ấy là em gái sinh đôi với Kim Yến. Có lẽ là cùng phận gái, khi nghe rõ về hoàn cảnh của Kim Yến cô mới động lòng xót thương mà bỏ qua mọi ân oán. Gia đình không hạnh phúc, chồng lại có gian tình, công việc không thuận lợi, chỉ nhờ vào luồn cúi mà có chút ưu thế. Từ lâu lòng ganh tị đối với Diệp Tri Thu đã vô cùng mạnh mẽ, Diệp Tri Thu hiểu chứ, bởi vì không có được nên mới khao khát, mà khao khát lại vẫn là khao khát mà thôi. Lòng đố kị mỗi người đều có, mà những người lầm đường lạc lối cũng có vui sướng gì, thôi thì bản thân mình vẫn bình an, vả lại được bảo vệ trong vòng tay người mình yêu thế này thì Diệp Tri Thu cảm thấy mình nên rộng lượng một chút.

    Cô yên tâm về việc Hoa Vân Phong đã hứa, cho nên không hỏi han thêm chuyện của Kim Yến nữa. Dù gì cô ta từng làm cho cô phải gặp một vụ tai nạn suýt nguy hại tính mạng, hiện tại lại phải sống trong di chứng tạm thời này nữa, tuy vậy trong cuộc đời con người cần trải qua rất nhiều sự kiện trọng đại khác, Kim Yến sẽ không là gì quan trọng nữa, sẽ chỉ là một nốt đệm trong bản nhạc dài của cuộc đời cô. Cô sẽ mau quên cô ta mất thôi, không tiếp tục nhắc đến nữa.

    Gió thổi hiu hiu, mùi hoa thơm ngát, khi có thể nhìn thấy đầy đủ sắc màu khứu giác con người thường bị chi phối rất nhiều, nay cảm nhận sâu sắc vô cùng. Diệp Tri Thu bỗng nhiên sinh ra dục niệm, đã lâu lắm rồi cô không nhìn thấy Vân Phong của mình rồi nhỉ. Cô nhớ gương mặt của anh, nhớ dáng người của anh quá đi mất. Nghĩ là làm ngay, cô đưa tay chạm vào vai anh rồi sờ soạng khắp người. Anh chàng thật sự bị cô làm cho bất ngờ, nhột nhạt khó chịu, anh khán cự:

    - Mèo con à, em làm gì vậy?

    Diệp Tri Thu càng ngứa ngáy trong lòng, cô theo tiếng nói của anh chuyển mặt mình về hướng đó, vô tình môi chạm vào tai anh, sẵn tiện nói nhỏ:

    - Em muốn hôn anh!

    Hoa Vân Phong nhíu mày:

    - Em đừng quên nơi đây là nơi công cộng, nhiều người thấy, em không mắc cỡ sao?

    Diệp Tri Thu bất chấp, cô bướng bỉnh cắn lỗ tai anh, lỗ tai người nào đó đã bắt đầu nóng lên, nhất định đang đỏ lên rồi. Không kiêng nể gì, cô nàng chuyển dần đến môi anh và bắt đầu hôn say đắm. Đúng là mắt không thấy thì tâm không loạn mà!

    Bỗng đâu có tiếng trẻ con quen thuộc:

    - A ha, con thấy rồi nha, lêu lêu ba Phong bị chị Thu hôn kìa.

    Thằng nhóc này sao lại ở đây? Diệp Tri Thu ngại ngần đẩy Hoa Vân Phong ra, cô đỏ mặt quay vào trong trốn tránh. Hoa Vân Phong hướng mặt về phía tiếng nói, hỏi:

    - Cu Bin, ai đưa con đến đây?

    Thằng nhóc lon ton đến gần, rất tự nhiên trèo lên ngồi gọn trên đùi ba nuôi của nó, phụng phịu nói:

    - Là mẹ chở con tới, mà mẹ lên gặp cô y tá xinh đẹp, cô y tá nói ba Phong ở vườn hoa rồi, nên mẹ đẫn con xuống đây. Còn mẹ...còn mẹ...

    Nó nghiêng đầu suy nghĩ một lát rồi ra vẻ thông hiểu, nói:

    - Chắc là đi thăm ba con rồi.

    Cao Phi Phi tống "cục nợ" này cho hai người họ rồi một mình lên phòng của Phùng Kiến Quân rồi. Muốn tình tứ với chồng mà không thèm quan tâm là làm phiền người khác gì hết, cô gái một con này cũng thật là biết suy tính nha.

    Hoa Vân Phong lắc đầu, Diệp Tri Thu cười khúc khích:

    - Có lẽ sau này chúng ta có con rồi mới hiểu nỗi lòng của Phi Phi anh hé?

    Anh cũng cười, thằng nhóc nhỏ chẳng hiểu cái gì cả, gãi gãi đầu rồi cũng cười tủm tỉm trông đáng yêu vô cùng.

    Ai không biết mà nhìn vào cảnh tượng này nhất định sẽ nghĩ ngay đến một nhà ba người đang thật vui vẻ hạnh phúc.

    Sáng hôm sau Hoa Vân Phong phải đến công ty một chuyến. Trước khi đi anh đã dặn dò y tá đủ điều, còn có cả Hà Thuý Bình cũng đến trông nom Diệp Tri Thu.

    Con mèo lười ăn no ngủ kỹ đến tận lúc anh đi mà vẫn chưa thức giấc. Đến khi mở choàng mắt ra, Diệp Tri Thu giật mình vì một điều bất ngờ xảy đến...

    Đợi đến tận trưa, Hoa Vân Phong giải quyết xong công việc quay về. Mở cửa phòng gọi hai tiếng vẫn không nghe Diệp Tri Thu đáp lại. Anh sửng sốt định ra ngoài hỏi thì thân thể mềm mại không xương của con mèo nhỏ đã nhào vào người anh, cười khúc khích:

    - Đi đâu mà giờ này mới về, khai mau!

    Hoa Vân Phong bị cô "tập kích" bất ngờ nên trở tay không kịp. Sau khi nghe cô nói với giọng tinh nghịch thì đã định thần lại rồi. Anh sợ cô ngã xuống nên mới nhắc nhở:

    - Mèo con mau xuống.

    Cô thật sự xem anh như cái thân cây à, leo trèo như thế? Khoan đã, cô gái này... Dường như nhớ ra cái gì, Hoa Vân Phong đưa tay tìm kiếm gương mặt cô, bàn tay to vuốt từ trán xuống đôi mắt của cô. Cô chớp chớp hai hàng mi, miệng thì cười hì hì khoái chí. Anh đã hiểu ra rồi, vui mừng quá, anh nắm tay cô nói:

    - Em đã khỏi rồi à?

    Diệp Tri Thu nháy mắt hai ba cái, đáp:

    - Định đùa với anh một chút, anh phát hiện sớm quá nha. Đúng rồi, người ta nhìn thấy rồi nè. Nhìn thấy... anh lại gầy!

    Thương tiếc đưa hai bàn tay úp vào hai má của anh, vuốt ve nhẹ nhàng. Người gì mà dưỡng cho béo thì khó muốn chết, mới bận rộn đôi ba chuyện thì sụt cân nhanh quá chừng.

    Hoa Vân Phong cười, nói:

    - Giờ đến lượt em vỗ béo cho anh đi. Mèo con, thật sự anh rất vui. Chỉ cần em vô sự, anh không ăn cũng có thể béo.

    Diệp Tri Thu cười mà trong lòng thật cảm động, cô nói:

    - Không ăn thì hít không khí là no à? Thật là! Em nói anh đó nha, mau lên vài ký để làm chú rể đẹp trai của em đi.

    Hoa Vân Phong cười, nhéo mũi cô, nói:

    - Được rồi, mèo con lại đòi nợ anh đây, xem ra đã đến lúc trả rồi đấy.

    Diệp Tri Thu vui vẻ cười theo. Lát sau cô lại ỉu xìu:

    - Em định vào thăm ba... cho ba biết là em sắp lấy chồng...

    Chuyện này không dễ dàng chút nào, Hoa Vân Phong và Diệp Hoài Sơn có mối hận sâu sắc, làm sao ông ta đồng ý gả con gái? Tính cách ông ta chỉ tin vào điều gì mình thấy, mình từng trải, chứ ai khuyên cũng như đổ sông đổ biển thôi. Dù là ông có lỗi với người ta trước đấy, nhưng ông không chịu nhận con rể thì đừng mong gọi ông một tiếng "ba vợ"!

    Hoa Vân Phong trầm ngâm nói:

    - Anh sẽ đi với em.

    Diệp Tri Thu lắc đầu:

    - Không, em sẽ đi một mình!
     
  14. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    CÀNG GẦN CÀNG XA
    [​IMG]
    Điềm Mật ngồi trên ghế làm việc lâu quá nên cái cổ mỏi vô cùng. Cô ngừng tay, xoa xoa cái cổ, nghe bên ngoài có tiếng hỏi của thư ký:

    - Tổng giám đốc, có người cần gặp.

    Điềm Mật thắc mắc hỏi:

    - Là ai?

    Ngoài kia ấp úng rồi đáp:

    - Là... Lam tổng bên Lam Ký, nói là chồng...

    Cô thư ký chưa nói xong thì Điềm Mật đã cảm thấy huyệt thái dương giật lên dữ dội. Anh ta lấy tư cách gì nhắc đến từ "chồng"? Nhưng nếu không nghe từ này, Điềm Mật chưa chắc đã gặp, còn giờ thì ngược lại:

    - Mời vào đi.

    Lát sau, con người ấy xuất hiện trước mặt cô. Người ấy vẫn anh tuấn, dáng người vẫn làm người khác ngưỡng mộ. Chỉ là gương mặt nam tính lúc này hướng về phía cô, ánh mắt nhìn chăm chú vào cô mà phản phất đâu đó mang theo nét thâm tình luyến tiếc. Trước kia Điềm Mật khao khát cái nhìn ấy bao nhiêu thì hiện giờ nó làm cho cô sởn gai ốc bấy nhiêu, làm cô nhớ đến những biến cố đã xảy ra với mình. Trong cuộc đời Điềm Mật cô chỉ cần một lần cho những đau thương ấy là quá đủ.

    Lam Tĩnh Hiên chủ động lên tiếng trước bằng một cái hắng giọng, anh phá vỡ không khí lặng yên ngột ngạt này:

    - Đã lâu không gặp.

    Điềm Mật bình thản trả lại anh một cái nhìn lạnh lùng, miệng nhếch nhẹ nở nụ cười. Không còn sự nhiệt tình trong nụ cười ấy, bao tình cảm đã không còn nữa rồi. Điềm Mật nói:

    - Anh còn mặt mũi đến gặp tôi? Lần này tôi chịu gặp anh là để nói rõ với anh rằng, đừng bao giờ xuất hiện trước mặt tôi nữa, tôi và anh nếu có gặp nhau thì chỉ là đối thủ trên thương trường. Lam Tĩnh Hiên, từ ngày này trở đi, tôi chính thức tuyên bố là kẻ địch với anh, gặp nhau chỉ là một mất một còn.

    Điềm Mật tính cách thẳng thắn, nói chuyện không quanh co lòng vòng. Vào thẳng chủ đề và kết thúc nhanh gọn, lệnh đuổi khách được nói tiếp sau đó:

    - Tôi bận làm việc, mời anh ra ngoài.

    Lam Tĩnh Hiên lặng lẽ nhìn cô. Anh chưa bao giờ nhìn thấy Điềm Mật như thế này, giống như là biến đổi thành con người khác vậy. Lam Tĩnh Hiên cảm thấy thất bại sâu sắc. Đúng như Diệp Tri Thu đã nói, anh mất Điềm Mật mới là mất nửa cuộc đời, tình yêu mà anh dành cho cô ấy chỉ là sự cô chấp, hiếu thắng của một thời tuổi trẻ, còn với người vợ này thì... hiện tại phải như thế nào mới tìm lại được cô gái vì anh mà hi sinh tất cả như trước kia? Có lẽ người khác sẽ nói anh ích kỷ, thế nhưng không ai hiểu được nỗi lòng của anh đâu. Anh đã gây ra lỗi lầm, người biết sai mà sửa thì được khoan hồng đúng không, mong rằng cô sẽ tha thứ cho anh để anh có cơ hội bù đắp cho những mất mát cô từng trải.

    Lam Tĩnh Hiên miên man suy nghĩ quên cả phản ứng, Điềm Mật lần nữa đuổi người:

    - Mời ra ngoài, đừng để tôi gọi bảo vệ.

    Ngay cả Điềm Mật cũng không ngờ đến Lam Tĩnh Hiên lại mỉm cười thật nhẹ, ngoan ngoãn nghe lời như sủng nịch rất nhiều:

    - Được rồi, anh về, em đừng tức giận. Anh sẽ không bỏ cuộc đâu, Điềm Mật chỉ là của Lam Tĩnh Hiên này.

    Mặt Điềm Mật đen lại, mày nhíu chặt. Lam Tĩnh Hiên lại xuống giọng hơn nữa:

    - Đừng nhăn mặt mà em, anh nghe lời em hết, anh về anh về!

    Giọng nhẹ nhàng lắm, nuông chìu từng tí một. Anh chỉ mỉm cười khi nói chuyện, chưa bao giờ biểu lộ sự cau có như trước kia.

    Những điều này càng làm Điềm Mật chịu không nổi. Trước kia chỉ cần một chút trìu mến thôi thì cục diện ngày hôm nay đã không bế tắc như vậy. Nhưng nói gì thì nói, trước kia vẫn là trước kia, hoàn toàn không có "nếu như có thể quay trở lại..."!

    Lam Tĩnh Hiên rời đi, Điềm Mật vẫn còn đỡ trán thở dài, hốc mắt cũng bỗng nhiên cay xè, như có cái gì đó châm chích thật khó chịu, nước mắt như muốn trào ra để xua tan cảm giác đau xót đó, mà cô khóc không được. Cùng lúc này lại có người đến quấy rầy, tiếng gõ cửa vang lên. Điềm Mật bực bội trong lòng, nói thẳng:

    - Tôi mệt, không muốn tiếp ai cả!

    Ngoài kia ngừng tiếng gõ cửa mà thay vào đó là tiếng mở chốt cạch cạch. Điềm Mật tức giận định ngẩng đầu lên quở trách, ngay lập tức trông thất vẻ mặt lo lắng của người vừa vào. Anh hỏi:

    - Em mệt à, thấy sao trong người, mau vào trong nằm anh xem một chút có phải đổ bệnh rồi không.

    Điềm Mật ngẩn ra, nói đúng hơn là giật cả mình. Cô không phối hợp mà ngơ ngác hỏi lại:

    - Sao anh lại đến đây?

    Người đến là Nguyễn Thế Phương. Anh đã nhìn thấy đôi mắt đỏ hoe của cô, cùng với vừa nãy bước vào thang máy đã bắt gặp Lam Tĩnh Hiên. Anh đã hiểu ra mọi chuyện. Cô nói mệt không phải là vì sức khỏe, mà là cảm xúc không ổn định khi gặp lại chồng cũ, người cô yêu đến tận xương tủy, tình yêu xâm nhập vào huyết quản để rồi khi đau thương vô vọng thì con tim cũng héo úa cả rồi.

    Những điều đó anh đã biết nên con tim sớm đã có liều thuốc miễn dịch nỗi đau, anh mỉm cười, đáp:

    - Anh nhớ em nên về đây thăm, rồi sau đó anh sẽ tìm một ngôi nhà định cư bên này luôn.

    Nguyễn Thế Phương vốn mồ côi cha, mẹ anh tần tảo nuôi anh ăn học. Cho đến khi anh công thành danh toại thì mẹ đã kiệt sức và đi về cõi vĩnh hằng. Cô đơn một mình, cùng với chuyện hay tin người yêu đi lấy chồng, anh cảm thấy nơi này không còn gì để anh lưu luyến cho nên bao nhiêu năm nay anh gửi thân nơi đất khách, vùi đầu vào công việc. Giờ mục tiêu sống của đời anh đã trở lại, đất nước này một lần nữa đón chân anh về.

    Điềm Mật biết Nguyễn Thế Phương từ bỏ sự nghiệp ở nước ngoài với mức lương cao không tưởng để về đây bắt đầu lại từ con số không là vì cô. Cô cúi đầu lặng im, cảm thấy bản thân mình không xứng đáng.

    Điềm Mật gặp Lam Tĩnh Hiên cảm xúc dâng trào, ánh mắt đỏ hoe nhưng không có khóc. Chỉ khi nghe Nguyễn Thế Phương nói xong câu này, nước mắt của cô gái mạnh mẽ này không tự chủ rơi xuống:

    - Anh biết hiện tại hắn chính là cây châm rất bén nhọn trong lòng em. Một khi chạm nhẹ vào sẽ thật đau đớn. Nhưng anh nguyện cùng em loại bỏ cây châm ấy, từ từ thôi em, đến một ngày nào đó vết thương lòng em không còn rỉ máu, trái tim nguyên vẹn đầy sức sống sẵn sàng đón nhận một tình yêu mới. Anh chờ em!

    Nguyễn Thế Phương bạo gan bước thêm bước nữa tiến đến trước mặt cô đưa tay lau đi giọt lệ. Anh nói:

    - Khóc đi em để rồi sau này không còn khóc nữa. Khi em đã khóc hết nước mắt vì hắn thì đồng nghĩa con tim em không còn rung động vì hắn nữa. Và sau này anh sẽ không bao giờ khiến em phải khóc vì đau lòng.

    Nguyễn Thế Phương luôn cho cô cảm giác an toàn, có phải đây chính là người quan trọng trong sinh mệnh của cô chứ không phải Lam Tĩnh Hiên. Dạo trước anh có đến thăm ba của Điềm Mật, Điềm Phúc Vinh cũng tấm tắc khen "con rể tương lai" này hết lời. Nguyễn Thế Phương không phải dùng lời lẽ sáo rỗng để lấy lòng nhạc phụ nhạc mẫu, mà tất cả đều từ hành động chân thành. Sự chăm sóc của anh đối với Điềm Phúc Vinh đã làm cho ông chấm điểm cao cho chàng trai này và ngầm xem anh như con rể. Mặc dù mỗi lần bàn đến chuyện tiếp nhận người mới thì Điềm Mật lại phớt lờ xem như không nghe không hiểu hoặc lấy lý do là bận việc công ty nên chưa có thời gian suy nghĩ cặn kẽ. Vậy mà người kia vẫn luôn mỉm cười chờ đợi.

    Điềm Mật tuy chưa thể yêu ngay người đàn ông trước mặt, nhưng chắc có lẽ những lời anh nói từ trước đến giờ cô chưa hề được nghe. Lời nói xuất phát từ con tim nên rất thâm tình, nồng cháy như chính tình yêu của anh, như chính những hành động anh đã làm vì cô. Phụ nữ có mạnh mẽ đến đâu cũng vẫn cần vòng tay người đàn ông. Điềm Mật cảm thấy lòng mình tĩnh lặng lại, không còn cảm giác ngột ngạt đau thương vừa rồi, như có cái gì đó vừa thoát ly khỏi vỏ bộc cằn cỗi xù xì, đang lách tách nẩy nở...

    ---------------------------

    Đúng là trong một quãng thời gian ngắn mà có thật nhiều sự kiện khiến người ta bận tối mày tối mặt, lo lắng bất an. Không phải chỉ riêng chuyện của Phùng Kiến Quân và Diệp Tri Thu, mà mới đây, Tiêu Tĩnh vừa trải qua một ca phẫu thuật nữa.

    Người đàn bà này sống xa hoa trụy lạc, những mầm bệnh cũng hình thành trong cơ thể bà rất lâu chỉ là không có sớm phát hiện, giờ biết được thì đã quá muộn.

    Tiêu Tĩnh mới vừa làm phẫu thuật cắt bỏ tuyến vú. Từ một người phụ nữ xinh đẹp sở hữu thân hình mà các cô gái còn phải ngưỡng mộ giờ thì chẳng còn giữ được nét quyến rũ đó, Tiêu Tĩnh đau lòng muốn chết, Hà Thúy Bình phải thường xuyên chăm nom, an ủi mới kéo bà ta từ cõi bi quan trở về:

    - Con trai bà không nói nhưng rất lo lắng cho bà đó. Con bé Tri Thu nó hiểu ý nên lúc có mặt nó là hỏi về bà, tôi nói rõ tình huống của bà, nó rất chăm chú lắng nghe. Hôm nay khi đi làm, nó ghé sang nhà đưa cái này rồi mới đi này. Nó cũng không có nói cái gì mà tôi biết là nó đưa cho bà. Ngửi xem, thơm nứt mũi luôn đó. Con bà có hiếu thảo ghê chưa?

    Tình mẫu tử thiêng liêng lắm, ai nói vứt bỏ là bỏ được đâu. Tiêu Tĩnh ghé mắt nhìn thoáng qua, mặt dạt dào đắc ý, hỏi lại:

    - Ha, bà không có à?

    Hà Thúy Bình ngay thẳng đáp liền:

    - Có chứ, cái này cho bà, còn tôi thì tôi ăn rồi mới đến. Hì...

    Tiêu Tĩnh mặt lập tức bị cứng lại, bĩu môi:

    - Hừ, vậy thì hiếu thảo cái gì, sẵn tiện làm thêm một phần thôi.

    Hà Thúy Bình biết bà kia nói lẫy, cười cười đáp:

    - Có hiếu là có hiếu, mẹ nào không là mẹ. Bà sao hẹp hòi? Ăn không? Không ăn tôi ăn luôn à, bỏ lãng phí!

    Tiêu Tĩnh quay mạnh sang, động đến vết thương đau điếng, nhăn mặt nhíu mày, giơ tay nói:

    - Đưa đây, cũng đang đói bụng.

    Hà Thúy Bình phì cười, mẹ con nhà này đúng với câu nói "Miệng nói một đằng, tâm nghĩ một nẻo. Trên đời có lắm kẻ khẩu thị tâm phi", nhưng mà lòng dạ thì không phải của kẻ tiểu nhơn, xét về một khía cạnh nào đó, Tiêu Tĩnh cũng là người phụ nữ đáng thương hơn đáng trách, có đúng không?

    Từ đấy, ngày nào cũng có thức ăn ngon hợp khẩu vị của Tiêu Tĩnh được Hà Thúy Bình thay mặt mang tới. Sức khỏe bà cũng khôi phục rất nhanh.

    Sau khi Tiêu Tĩnh xuất viện, Hà Thúy Bình lấy cớ là bà ta cần người chăm sóc, cần nơi tốt hơn để tĩnh dưỡng nên mới kỳ kèo với Hoa Vân Phong rằng hãy cho bà ấy đến ở chung nhà với anh. Mục đích của Hà Thúy Bình là muốn tạo một con đường để hai mẹ con vốn tâm cao khí ngạo này có lối thoát, chứ để như vậy thì không ai chịu xuống nước trước cả, đến khi nào mẹ con mới nhận nhau đây? Khi ấy Diệp Tri Thu cũng tìm đủ mọi lời ngon ngọt để "dụ dỗ" Hoa Vân Phong, anh không nói là đồng ý mà cũng không từ chối, chỉ là mạnh mẽ thở ra một hơi rồi quay mặt bước đi. Hà Thúy Bình và Diệp Tri Thu đưa mắt nhìn nhau không hiểu ý, lát sau bước chân dừng lại, anh mới nói:

    - Sắp xếp ở phía sau đi.

    Khi Tiêu Tĩnh được đưa đến phía sau biệt thự, bà nhăn mặt không vui:

    - Còn nói nó có hiếu, cả ngôi biệt thự to lớn vậy mà cho tôi ở ngoài này, hoang vắng lạnh lẽo muốn chết.

    Phía sau này là không gian hoàn toàn trái ngược với những gia cụ hiện đại trong ngôi biệt thự phía trước. Ngôi nhà này không hề nhỏ, nó rộng lớn và thoải mái lắm. Xung quanh toàn là hoa với lá, những gốc mai to đùng chứng tỏ số tuổi không nhỏ của nó, những loài cây lạ xanh mướt mang lại cảm giác gần gũi với thiên nhiên, có lẽ người mua đến nó cũng có dụng ý và tiêu tốn không ít tiền. Phảng phất trong hơi thở toàn là mùi của sự sống, sảng khoái tinh thần đến lạ.

    Hà Thúy Bình biện hộ cho con trai:

    - Hoang vắng lạnh lẽo cái gì? Như vậy tốt cho sức khỏe của bà thì có. Bà xem cho kỹ đi, bày trí gia cụ đều là thiết kế mới nhất dành cho người lớn tuổi sử dụng. Không phải người lớn tuổi chúng ta thường có cảm giác cô đơn khi mấy đứa nhỏ cứ quay quần với công việc mà không có nhiều thời gian cho chúng ta sao? Hiện tại có chim muông cây cỏ giải trí thích biết bao. Vả lại sinh hoạt của bọn nhỏ khác chúng ta, tôi nghĩ là thằng nhóc con trai bà nghĩ rằng tạo không gian như thế này để cho bà được tự do làm theo thói quen của bà thôi, trách móc cái gì chứ hả?

    Tiêu Tĩnh hừ hừ vài tiếng rồi cũng đi dần vào phòng trong, không hé răng nói cái gì nữa. Tính tình của bà già này bốc đồng như một đứa trẻ, nhiều lúc cũng chọc Hà Thúy Bình nhịn cười muốn đau bụng luôn. Thời gian qua tới lui thăm viếng, tình cảm của Hà Thúy Bình và Tiêu Tĩnh không biết khi nào đã thân thiết hơn hẳn, tuy bề ngoài vẫn còn hay nói vài câu chống đối lại nhau nhưng trong bụng cũng không xem nhau là kẻ địch.

    Hôm nay Hà Thúy Bình cùng các cô "con dâu" của mình bày tiệc ở nhà của Hoa Vân Phong. Họ muốn ăn một bữa thật hoành tráng để "xả xui", biết bao ngày qua dường như phải ngạt thở với những tin dữ, hết người này bệnh lại đến người kia gặp tai nạn. Ôi, đã qua hết rồi, giờ cứ vui vẻ đi.

    Bàn tiệc thật lớn, duy chỉ thiếu Tiêu Tĩnh, Hà Thúy Bình mời muốn gãy lưỡi mà bà ta không chịu ra ngoài này tham dự, chỉ đành cho bà ấy một mình phía sau vậy. Tiêu Tĩnh từ khi phẫu thuật xong đã không thể mặc những bộ đồ gợi cảm mà bà thích, xuất hiện trước nhiều người lại không mấy tự tin. Không biết có phải thời gian này sống giữa "thiên nhiên" nên tâm tình bình lặng hơn không. Chứ hiện tại bà chỉ thích ở một mình trong vườn, uống trà, nghe vài bài nhạc nhẹ cho tâm hồn thanh tịnh.

    Trong buổi tiệc, các nàng dâu quây quần lại để trổ tài nấu nướng của mình. Tô Uyển Thanh, Cao Phi Phi, Lục Huyền Cầm và Diệp Tri Thu hì hụt trong bếp cả buổi trời cùng với dì Trần, dì Tư, Hà Thúy Bình và bà nội của Phùng Kiến Quân ríu rít nói đủ thứ chuyện trên đời. Căn bếp xì xì vang lên tiếng xào nấu của các chị vợ đảm đang thì các ông ngoài này ngồi nhàn hạ uống bia. Phùng Kiến Quân vẫn nhí nhố:

    - Hây, tên họ Bạch, định khi nào đưa nàng về dinh đây? Tôi sắp làm đám cưới với Phi Phi rồi này. Anh chậm trễ là thua cuộc đấy nhé!

    Phùng Kiến Quân khỏi bệnh thì Hoa Vân Phong đã chủ động nhắc đến chuyện này. Phùng Kiến Quân thấy mình đã tuân thủ tình nghĩa với Phong ca khá là trọn vẹn, giờ Diệp Tri Thu đã trở về, vả lại bọn họ cũng đã khởi động kế hoạch chuẩn bị cho đám cưới, nên anh cũng phải tính toán chuyện của mình nhanh thôi.

    Bạch Thiệu Đông uống một ngụm bia, khà khà thở ra, sảng khoái đáp:

    - Chưa biết ai trước ai à, cậu chụp hình cưới chưa? Đặt may áo cưới chưa? Đặt tiệc chưa? Ha ha, tôi báo cho biết nhé, tôi xong cả rồi.

    Phùng Kiến Quân xám mặt:

    - Cái gì? Lừa gạt, anh làm gì nhanh vậy, sao không nghe động tĩnh gì hết? Mà Uyển Thanh đồng ý lời cầu hôn chưa đó?

    Bạch Thiệu Đông từ khi khỏe lại đến giờ cũng chưa có cơ hội nào thích hợp ngỏ lời cầu hôn, thế mà anh đã làm xong hết mọi thủ tục khác dường như chắc mẫm rằng mình sẽ không bị từ chối. Anh cùng Tô Uyển Thanh trải qua biết bao khó khăn thử thách, cái mạng này nhặt về được lại trở nên tàn phế vô dụng, thế mà Tô Uyển Thanh vẫn không ghét bỏ anh, hàng ngày đều chăm sóc anh rất chu đáo. Giờ chỉ cần anh giơ tay nói đau là cô bóp bóp xoa xoa, dáng vẻ lo lắng vô cùng, còn khi anh nói tay mình yếu lắm, cầm đũa ăn cơm không được thì cô nàng cũng dịu dàng đưa đồ ăn tận miệng. Bạch Thiệu Đông lấy đó làm tự hào. Dù không bao giờ cầm lên dao mổ được nữa, tâm huyết của một bác sĩ ngoại khoa đành phải gác lại ở đây nhưng anh cảm thấy thật xứng đáng. Giống như Hoa Vân Phong từng nói, con người không nên quá tham lam, ông trời cho người ta cái gì thì cũng đồng nghĩa phải lấy đi của họ một thứ gì đó, đây là quy luật!

    Bạch Thiệu Đông đáp lời:

    - Hừ, còn phải hỏi, ngốc quá nhìn không ra à? Giờ tôi nói một, Uyển Thanh không dám nói hai đấy nhé!

    Lúc này, Hoa Vân Phong mới lên tiếng sau thời gian dài im lặng nghe hai oan gia này cãi nhau chí chóe:

    - Vậy à? Vậy để một hồi Uyển Thanh đi ra tôi nói cô ấy nghe một chuyện, không biết cô ấy có cảm tưởng thế nào!

    Phùng Kiến Quân nghe xong thì thích thú ghé tai vào chực chờ nghe chuyện vui, đến Mộc Thư Lê còn phải đưa mắt nhìn sang, chuyện gì mà chính Hoa Vân Phong còn phải dùng giọng điệu đay nghiến như thế.

    Bạch Thiệu Đông không ngốc, anh biết Hoa Vân Phong định nói đến chuyện gì, anh cười hì hì nịn nọt, chuyển người đến gần Hoa Vân Phong mà ngồi, nài nỉ:

    - Thôi mà, tôi nói cậu nghe, lúc đó cũng là lo lắng cho cậu nên mới nói vậy thôi. Cậu cũng thấy đó, lời nói của tôi còn mạnh hơn cả thuốc hồi sinh còn gì?

    Khi Hoa Vân Phong không cầm cự được đến lúc nội tạng mang về, anh bị các bác sĩ tuyên bố tử vong. Khi ấy Bạch Thiệu Đông cũng có bên cạnh, bác sĩ chịu trách nhiệm ca bệnh của Hoa Vân Phong là người từng được Bạch Thiệu Đông nâng đỡ rất nhiều trong sự nghiệp lẫn kinh nghiệm. Bạch Thiệu Đông dù vào phòng cấp cứu cũng chẳng giúp được gì, nhưng anh có thể làm vai trò cố vấn. Nhớ lúc nguy cấp, anh đã ghé vào tai Hoa Vân Phong nói nhỏ:

    - Nếu cậu dám chết, ngay lập tức tôi sẽ đè lên người của Diệp Tri Thu... cưỡng hiếp. Một người đẹp như vậy mà thủ tiết thờ chồng quả thật đáng tiếc. Họ Bạch này lấy cái họ ra để thề, tôi nói được làm được!

    Đối với người tim đã ngừng đập, não ngưng hoạt động nhưng không có nghĩa là họ đã chết, rất có thể chỉ là hiện tượng chết lâm sàng, nên cơ hội hồi sinh là hoàn toàn có khả năng. Bạch Thiệu Đông chỉ còn biết nắm bắt một tia cơ hội cuối cùng, dùng sự bất an nhất, vướng bận nhất trong lòng của Hoa Vân Phong để tranh giành mạng sống của anh lại từ tay thần chết. Biết đâu may mắn, Hoa Vân Phong thật sự không chết. Bạch Thiệu Đông dùng cách này cũng độc địa thật!

    Hoa Vân Phong nghiêm túc nói lại:

    - Tôi đương nhiên hiểu ý tốt của anh, nhưng cái gì không nên nói thì không được nói.

    Bạch Thiệu Đông quen biết Hoa Vân Phong hơn hai mươi năm, con người cậu ta có những nguyên tắc cứng ngắt, không được vi phạm thì không ai được vượt ranh giới. Anh hiểu mà, anh nói:

    - Vậy chỉ cần cậu không nói lại với Uyển Thanh, tôi sẽ tự tát vào mặt mình 10 cái thật đau được không?

    Đồng ý đi mà, Uyển Thanh mà biết là anh chết chắc, đừng nói đến cái gì cầu hôn hay lễ cưới.

    Hoa Vân Phong dửng dưng gật đầu. Bạch Thiệu Đông cũng thật sự làm như vậy. Phùng Kiến Quân dù không hiểu rõ căn nguyên nhưng thấy người mình ghét gặp họa, trong bụng còn gì vui hơn nữa, cười ha hả lớn tiếng làm kinh động cả mấy nàng nội trợ trong bếp.

    Mọi người nghe tiếng cũng đi ra, lục tục cùng những món ăn chính tay họ làm. Những món ngon được bày lên bàn bay khói nghi ngút, trông còn thật ngon nữa kìa.

    Tô Uyển Thanh nhìn chằm chằm Bạch Thiệu Đông khi đến ngồi gần anh, gương mặt anh đỏ lựng lên cả rồi. Thắc mắc nên cô hỏi:

    - Mặt anh sao thế?

    Bạch Thiệu Đông nói dối:

    - Có muỗi nó chích anh, anh ngứa nên gãi nãy giờ, hì hì...

    Tô Uyển Thanh quan tâm sờ thử, anh đã đau muốn chết nhưng cố nhịn không la lên. Ánh mắt sắc bén của cô nàng nhìn anh mãi, nhìn đến nỗi anh chột dạ phải cúi đầu xuống. Lát sau cô mới chịu buông tha:

    - Thôi, ăn cơm đi, có gì về nhà nói chuyện sau!

    Bạch Thiệu Đông thầm trách mình quá ngốc. Sao không tìm một phương thức tự phạt nào khác, sao lại chọn nơi dễ phát hiện vầy chớ? Còn Tô Uyển Thanh thì luôn dịu dàng và thấu đáo. Cô đã xác định Bạch Thiệu Đông sẽ là một nửa của đời mình thì phải giữ thể diện cho anh giữa chốn đông người, còn về nhà à... tự mà lo liệu lấy thân nhé!

    Nhập tiệc, mọi người đều háo hức cầm đũa thưởng thức, mấy chàng trai đều có xu hướng nhắm ngay món ăn của người mình yêu mà ăn trước. Tấm tắc khen ngợi hết lời, Phùng Kiến Quân vẫn là nhí nhố nhất.

    Bỗng nhiên Bạch Thiệu Đông tìm được cơ hội trả thù rồi đây, anh hét lớn:

    - Trời đất, cái gì vậy nè? Vân Phong à, cậu đang ăn cái món gì trông kinh tởm vậy?

    Diệp Tri Thu lập tức đỏ mặt, tài nấu nướng của cô cũng không phải không thể ăn, nếu ăn mà không nhìn thì ăn được hết, còn hễ nhìn thấy hình dạng món ăn cô chế biến thì thôi rồi, chẳng biết là món gì. Những khối gì đó không đồng đều, không đẹp mắt.

    Mọi người còn lại cũng có phần ái ngại, nén cười...

    Hoa Vân Phong thản nhiên đáp:

    - Có đồ ăn là tốt rồi. Nhớ cái thời chúng ta đều mất tự do, lang thang đầu đường xó chợ, sao tôi không biết anh kén chọn như vậy?

    Bạch Thiệu Đông gãi đầu cười:

    - Ừ nhỉ, nhớ lúc đó bọn ác ma kia có cho chúng ta ăn bữa cơm nào ra hình ra ngợm đâu, chỉ toàn là cơm thừa canh cặn của chúng. Lúc đó rõ ràng là đói muốn chết, cậu còn cứng đầu không chịu ăn, còn nói cái giọng khí khái là không ăn những thứ bỏ đi.

    Thời nay vinh hiển bao nhiêu thì giai đoạn đó cả ba anh em phải chịu cực khổ bấy nhiêu. Hoàn cảnh trái ngược hoàn toàn làm cho họ càng cảm nhận sâu sắc sự bi ai khi đó. Bọn trẻ con mà, khi bị bỏ đói lâu ngày thì gặp cái gì ăn cái đó, không còn kén chọn như thuở còn ở nhà được chìu chuộng nữa. Ngược lại, Hoa Vân Phong không bao giờ chịu ăn thứ bỏ đi. Anh không chịu nhận sự bố thí của bất kỳ ai, tuổi còn nhỏ mà tính cách đã thẳng còn hơn cây tre cây trúc. Anh thà rằng phải đánh đổi công sức của mình để làm việc rồi được đổi lại bữa cơm cho ra hình ra dạng chứ không chịu quỳ lụy một ai. Cũng tính cách này cũng đã bị bọn ác ma đó hành hạ thừa sống thiếu chết, nhưng rồi vẫn đứng thẳng sống lưng, làm người không luồng cúi, không đánh vỡ nguyên tắc của mình. Ban đầu cũng có rất nhiều đứa trẻ thấy anh hình dáng gầy gò, tưởng dễ ăn hiếp, nhưng bọn chúng không ngờ anh biết võ, nhiều lần bị bại dưới tay anh thì không dám lớn lối giành địa bàn gì nữa. Tuy vậy Hoa Vân Phong thuở ấy vẫn không huênh hoang, chỉ giữ những gì mình đáng có, không cướp chén cơm của ai. Dần dà, bọn trẻ con ấy cũng đã biết chúng tìm được chỗ dựa, nhờ sự hiệp lực của tất cả mà thoát khỏi tay bọn tàn nhẫn bất lương...

    Hoa Vân Phong nói tiếp:

    - Món ăn này là tâm huyết của Tri Thu, không cần bàn cãi, tôi cảm thấy ngon miệng nên tội gì không ăn?

    Bach Thiệu Đông cũng hiếu kỳ:

    - Ây, vậy à, ăn thử được không?

    Diệp Tri Thu vui vẻ gật đầu, còn người bên cạnh cô mặt nghiêm túc. Bảo:

    - Không được!

    Bạch Thiệu Đông í ới la lên:

    - Hừ, tên hẹp hòi. Chẳng trách cậu keo kiệt quá nên mới giàu có như vậy...

    Dường như chẳng mấy liên quan thì phải. Thế mà anh lại có thể uốn éo ba tấc lưỡi khiến mạch chuyện đổi sang đề tài thú vị thế này:

    - ... À, tôi bỗng nhớ ra là mình vẫn thường xuyên bị chèn ép nhỉ. Mọi người biết không, năm xưa vì biết bản thân không thể nào tiếp tục đi học cũng không có trường nào chịu nhận nên cậu ta mới chọn cách làm việc lấy tiền cho tôi và Thư Lê học tập. Thế rồi cậu ta rút dần chất xám của chúng tôi, bài vở chúng tôi học về đều phải đọc cho cậu ấy nghe, đến tận bây giờ vẫn còn bị bòn rút kìa. Tôi giờ trở thành thương binh rồi, về hưu nghỉ ngơi, còn Thư Lê thì cố gắng mà chịu đựng nhé. Đúng là gian thương, tính toán chi li từ thời còn để chỏm.

    Hà Thúy Bình cũng ngắt lời:

    - Cái thằng nhóc này, nói như trách móc mà hốc mắt đỏ lên vậy? Con trai mà mau nước mắt quá.

    Lúc này, Mộc Thư Lê cũng liếc sang nhìn, tuy rằng anh không biểu hiện cảm xúc mãnh liệt, nhưng hai tay đặt trên đùi không ngừng chà xát, đây là biểu hiện mỗi lần anh bối rối hoặc có sự thay đổi cảm xúc. Lục Huyền Cầm yên lặng đưa tay đặt lên tay anh, nắm chặt lại như an ủi. Còn Tô Uyển Thanh lấy khăn giấy thấm nước mắt họ Bạch, anh còn nói tiếp:

    - Dì ơi, mọi người cứ trách con không cho ai biết chuyện cậu ấy chưa chết, chứ thật sự con muốn lên đâì truyền thanh mà la hét thật to rằng cậu ấy chưa chết. Ngày xưa đã thề sẽ chết cùng ngày cùng tháng cùng năm cơ đấy!

    Tô Uyển Thanh bật cười, cũng nói đùa một câu xóa đi bầu không khí lắng đọng này:

    - Ha, vậy chẳng phải là tại anh sợ chết à?

    Mọi người cũng phá lên cười, Hoa Vân Phong cười rất nhẹ, cảm xúc đọng lại vô vàn. Anh em của anh, người thân của anh, Hoa Vân Phong cảm thấy ông trời đối với anh không tệ, xung quanh anh luôn có những người anh quan tâm và ngược lại cũng vì anh mà lo nghĩ rất nhiều. Sống trên đời chỉ cần đơn giản như vậy thôi, cần nhất là tình người. Diệp Tri Thu cũng nắm tay anh như thay lời muốn nói, mọi chuyện qua hết rồi, hiện tại phải luôn nhìn về hướng tương lai tươi đẹp đi thôi.

    Buổi tiệc này thật sum vầy ấm áp, có vui có mừng cũng có kể lể lại những kỷ niệm đắng cay thuở hàn vi, mỗi người một câu làm cho buổi tiệc kéo dài đến tận tối cũng chưa tàn.

    ...........................

    Không lâu sau, Bạch Thiệu Đông và Phùng Kiến Quân tuy rằng gặp là cãi nhau luôn mồm nhưng lại tổ chức lễ cưới chung một ngày vào cùng một địa điểm.

    Trong bữa tiệc mà hai anh vẫn không ngừng châm chọc nhau. Tất cả điều đó là một loại tình cảm thân thiết, chứ có phải là gây chuyện mất hòa khí đâu.

    Sau đó thì Hoa Vân Phong cùng Diệp Tri Thu cũng theo kế hoạch đi chụp hình cưới của bọn họ. Diệp Tri Thu nói thích biển, nên hai người đã đến những địa điểm có biển đẹp nhất trong nước để có những thước ảnh đẹp.

    Việt Nam chúng ta có vùng biển trải dài, là nguồn tài nguyên vô cùng quý giá mà thượng đế đã bạn tặng, nhiều vùng biển đẹp như mơ mà ai cũng muốn đặt chân đến đó một lần.

    Phải nói Hoa Vân Phong không thích chụp ảnh, hiếm hoi mấy lần anh chỉ cho con mèo nhỏ nghịch ngợm chụp mà thôi, giờ đứng trước ống kính của người khác, anh chẳng tự nhiên chút nào, có sự bài xích rất mãnh mẽ.

    Anh không nhìn thấy ống kính ở đâu, bảo nhìn nơi nào cũng không biết điều chỉnh tầm mắt thì làm sao tự tin chụp ảnh được. Khi cô đòi chụp ảnh cưới, anh cũng không muốn làm cô nàng thất vọng cho nên dàn xếp tất cả công việc thực hiện ý muốn của cô. Anh cũng nghĩ rằng mình chuẩn bị tâm lý đầy đủ rồi đấy chứ. Ai ngờ khi đứng trước ống kính lại bối rối như vậy.

    Diệp Tri Thu phải mất một chút công phu mới làm cho anh thoáng thả lỏng, cô nói không cần anh nhìn thẳng về hướng ống kính, bởi vì tầm mắt cô sẽ nhìn theo anh.

    Mới đầu chưa nắm bắt được mạch cảm xúc nên Hoa Vân Phong mất tự nhiên lắm, sau khi con mèo nhỏ thể hiện một số cử chỉ thân mật, vuốt ve, ôm cổ, hôn vào môi... dần dần cảm xúc tự đâu ùa về làm cho anh chẳng những không căng thẳng mà còn rất nhập tâm như một diễn viên đã đi sâu vào nhân vật, diễn đến xuất thần vậy đó.

    Tiệc cưới của họ đã được chuẩn bị đàng hoàng, thiếp mời cũng đã phát ra, giờ thì chỉ còn chờ ngày chàng cho nàng một hôn lễ như trong mơ mà thôi.

    Trước đó vài ngày, Diệp Tri Thu lại nhận được một bưu kiện thật to, mở ra thì mới phát hiện là một chiếc áo cưới màu trắng muốt tinh khôi. Nhất định khi cô mặc vào sẽ tôn dáng người quyến rũ của cô lắm đây. Lúc ấy Hoa Vân Phong vừa về đến nhà, cô đã kéo tay anh hỏi han:

    - Anh đặt may thêm một chiếc áo cưới nữa cho em đó hả?

    Hoa Vân Phong cười đáp:

    - Không phải anh đặt mà bạn anh là nhà thiết kế, anh ta nói tặng cái này cho em để làm quà cưới vì không đến dự đám cưới chúng ta được. Anh ta cũng là người thiết kế chiếc áo cưới màu hồng trước đó đấy.

    Diệp Tri Thu hơi tiếc nuối:

    - Anh ta bận việc lắm à?

    Hoa Vân Phong nói:

    - Không phải rất bận, anh ta chỉ là thích đi đây đó để tìm cảm hứng. Con người anh ta rất kỳ lạ, đi đến đâu cũng mở một hiệu áo cưới nhưng không bao giờ dừng chân ở lại trông nom. Hôm anh đặt áo cưới cũng là giao bưu phẩm đến chứng tỏ anh ta lại đến một nơi xa lạ nào đó rồi.

    Diệp Tri Thu vừa gật đầu vừa chu môi ra vẻ tiếc nuối, cô nói:

    - Em rất muốn gặp anh ta một lần, thật sự ngưỡng mộ tài năng của anh ấy, không thấy hình dáng của em mà thiết kế vừa vặn như vậy, đáng nể quá!

    Hoa Vân Phong nghe cô khen người khác, nhíu mày, anh nói:

    - Có gì mà ngưỡng mộ dữ vậy, mỗi người có một sở trường riêng mà. Trước kia anh cũng đã từng nghĩ sau này mình sẽ là một nhà thiết kế đó chứ. Biết đâu nếu như anh thật sự là một nhà thiết kế giỏi, em sẽ hâm mộ đến cỡ nào?

    Diệp Tri Thu nhéo mũi của anh, cười ha ha:

    - Anh lại ghen rồi kìa, trông cái mặt ghen mắc cười ghê á!

    Hoa Vân Phong chỉ ghen với những người có thể mang đến nguy cơ mà thôi. Cái này không gọi là ghen, là ganh tị sự hâm mộ của cô đối với người đàn ông khác. Anh kéo tay cô lại đặt lên ngực mình để cô không ngọ nguậy làm nhột nhạt anh nữa. Anh nói tiếp:

    - Mèo con à, nói thật ra thì em gặp anh ta rồi mà.

    Diệp Tri Thu trố mắt không nhớ. Anh nói:

    - Khi em còn đi học ở Mỹ...

    Anh nhắc nhở như thế bỗng nhiên Diệp Tri Thu nhớ ra rồi. Khi ấy cô học bên đó, bạn bè cô quen không nhiều, đừng nói đến những người đàn ông xa lạ, Sở Lăng Khiêm đều cấm vận hết. Khi ấy cô mới tan học định về ký túc xá, cô thấy một người đàn ông cứ đi theo mình, nhìn cô chằm chằm, đến cả khi cô trừng mắt nhìn lại mà anh ta cũng không ngần ngại tiếp tục quan sát. Dường như ánh mắt kia muốn ước lượng trên người cô có bao nhiêu thịt vậy, nhìn gì mà kỹ càng như vậy chứ?

    Diệp Tri Thu hỏi anh ta:

    - Anh làm gì nhìn tôi dữ vậy?

    Khi đó anh kia nói với cô một câu:

    - Xem kỹ vóc dáng của cô, đến lúc nào cần thiết phải dùng tới.

    Chỉ nhìn thôi đã biết rõ các số đo ròi sao? Đúng là thiên tài nhỉ.

    Nhớ ra người đó rồi, Diệp Tri Thu lại có lời khen:

    - Quoa, một người vừa đẹp trai lại tài giỏi như vậy, được mặc áo cưới anh ta thiết kế quả là vinh hạnh nha. Anh ấy thật hào phóng, đưa đến hai cái luôn ha!

    Hoa Vân Phong nhíu mày nói:

    - Cái này là quà cưới, cái trước là anh phải trả công cho người ta, trả không rẻ chút nào. Em còn ở đó ngưỡng mộ người ta vĩ đại?

    Diệp Tri Thu hiểu ý cười hì hì. Đưa tay vòng qua cánh tay anh, câu lại. Giọng đầy nũng nịu:

    - Ứ, em hiểu mà, người ta nói vậy là gián tiếp khen anh đó thôi. Nếu không phải lấy anh, em nguyện cả đời cũng không khoác lên người chiếc áo cưới.

    .................

    Chỉ còn mấy ngày nữa là đến hôn lễ của Diệp Tri Thu. Theo nhiều người dự đoán, đây sẽ là một hôn lễ thế kỷ. Bởi vì Hoa Vân Phong tốn rất nhiều tâm huyết cho buổi lễ. Diệp Tri Thu đều xem rõ hết những chi tiết tỉ mỉ của anh trù bị cho đám cưới này. Cô vừa vui vừa đau lòng cho anh. Chồng cô là người đàn ông làm việc luôn hướng đến sự hoàn mĩ cao nhất, anh không muốn con mèo nhỏ phải có bất kỳ tiếc nuối nào trong ngày trọng đại mà đời người chỉ có một lần.

    Bao lâu dành thời gian cho ngày cưới, Diệp Tri Thu quên mất đám bạn thân của mình luôn rồi. Hôm nay là Điềm Mật ra chủ ý mời cô dâu nhỏ ra ngoài gặp mặt mấy đứa bạn thân để tỉ tê tâm sự một chút trước ngày cô bạn lên xe hoa về nhà chồng, từ giã cuộc sống độc thân.

    Sáng sớm, Diệp Tri Thu đã háo hức chuẩn bị. Hoa Vân Phong đã đi ra ngoài từ khi trời chưa sáng, còn cô cũng sắp lên đường đến chỗ hẹn.

    Dạo này Hoa Vân Phong yêu cầu cô không được lái xe, đi đâu phải có vệ sĩ, đương nhiên là vệ sĩ nữ đi theo. Diệp Tri Thu biết rằng hôn lễ sắp đến, mọi tình huống rủi ro nào cũng sẽ gây ảnh hưởng rất lớn, cô cũng không muốn tiếc nuối gì nữa, nên đã đồng ý cho người ta theo đuôi bảo vệ.

    Đến nơi hẹn còn một quãng đường nữa, điện thoại trong túi xách báo hiệu có cuộc gọi, Diệp Tri Thu nhìn thấy dẫy số lạ, cô dự định không bắt máy, nhưng chẳng biết ma xui quỷ khiến thế nào mà lại nhận.

    Bên kia vang lên tiếng nói cỡ nào thân quen:

    - Tri Thu!

    Chỉ gọi tên cô như thế, nhưng cô dư sức nhận ra đó là ai. Cô mất bình tĩnh muốn thét lên:

    - Ớ, b...

    Tiếng "ba" vẫn chưa thốt ra hết thì cô kịp thời che miệng lại. Tuy vậy vẫn thu hút ánh nhìn của nữ vệ sĩ từ gương chiếu hậu. Diệp Tri Thu cố dùng ngữ khí bình thường để nói chuyện:

    - A ha, mình đang trên xe, có vệ sĩ bảo vệ... ờ, yên tâm đừng lo lắng... sao hả... được rồi quyết định vậy đi. Bái bai!

    Cô vừa báo tình huống của mình cho ba biết, vừa nói chuyện như là trao đổi với người cùng đẳng cấp để tránh nghi ngờ. Lát sau, đến một ngã rẽ, cô nàng một mực đòi xuống mua một số đồ vật. Vệ sĩ nói:

    - Cô đừng làm chúng tôi khó xử, chúng ta đến trung tâm thương mại sẽ tương đối an toàn hơn.

    Diệp Tri Thu kiên quyết nghiêm giọng lại:

    - Tôi hiện tại cần gấp, trễ nãi công sự của tôi cô gánh nổi sao?...Nếu không tôi sẽ gọi cho ông chủ của các người.

    Nữ vệ sĩ được lựa chọn ra từ trung tâm vệ sĩ vốn đã biết sự nghiêm khắc của Hoa Vân Phong. Ở trung tâm vệ sĩ, các cô vẫn cung kính gọi anh là thầy. Nhưng cũng nghe nói rất nhiều về sự yêu chìu của thầy đối với cô vợ sắp cưới xinh đẹp này. Nếu Diệp Tri Thu nỉ non vài câu, các cô làm sao tránh khỏi trách phạt. Nghĩ vậy, cô vệ sĩ đành tuân theo.

    Diệp Tri Thu nhanh chóng đẩy cửa vào trong, cửa hàng nhỏ lắm, chỉ bán những món đồ hết sức bình thường. Lựa trái lựa phải, Diệp Tri Thu biết mình vẫn trong tầm nhìn của cô vệ sĩ, phải tìm cách thoát thân mới được.

    Diệp Tri Thu đã thấy một người mặc đồ đen, đội nón đen và đeo khẩu trang y tế bước vào cửa hàng. Thoáng nhìn dáng vẻ ông gầy hơn trước, nhưng trông nhanh nhẹn và vẫn còn khoẻ mạnh lắm. Diệp Tri Thu nhanh chóng nhận ra Diệp Hoài Sơn, cô ra hiệu cho ông bằng cái nháy mắt.

    Phải biết rằng tình huống hiện giờ của ông vô cùng nguy hiểm, ông trốn ngục trước thời hạn được trả tự do là một hành vi vi phạm pháp luật khác nữa rồi. Diệp Tri Thu tuy không ủng hộ hành vi này nhưng cô cũng đâu muốn ba mình bị công an phát hiện. Trước mắt là đi bước nào tính bước đó vậy...

    Cô đột nhiên giả vờ ôm bụng nói rằng mình phải đi vệ sinh. Đây là chuyện riêng tư, vệ sĩ dù là nữ cũng không thể theo vào. Diệp Tri Thu đóng cửa nhà vệ sinh, Diệp Hoài Sơn đang ở trong đấy chờ từ trước.

    Cô cố nén giọng nói nhỏ:

    - Ba, sao ba trốn ra đây?

    Diệp Hoài Sơn nhìn sâu đứa con gái ông hết mực yêu thương, chất vấn:

    - Con thật sự không xem ta là ba của con rồi? Con gả cho hắn khi ta không cho phép hay sao?

    Diệp Tri Thu biết ba mình trốn ngục ra cũng vì chuyện bất hiếu này của cô. Cô có lỗi với ba mình nhiều lắm, cô cúi đầu nói:

    - Ba ơi, anh ấy đã bỏ qua hận thù, tại sao ba không từ bỏ?

    Diệp Hoài Sơn tức giận giương tay định tát vào mặt cô, nhưng ông đã ngừng lại kịp. Nhìn gương mặt này, gương mặt giống y hệt mẹ nó, làm sao ông xuống tay được. Và vì nhớ đến người vợ đã mất Lý Thu Nguyệt, ông càng giận dữ:

    - Ân oán mấy đời, con bảo bỏ là bỏ sao? Con quên người con đầu ấp tay gối đã hại ba con thê thảm thế nào à?

    Diệp Tri Thu định phân bua, nói rằng mọi chuyện không thể hoàn toàn trách Hoa Vân Phong nhưng Diệp Hoài Sơn cứng rắn ngăn lại, không cho cô cơ hội hé lời:

    - Ba nói cho con hay, nếu con kiên quyết lấy hắn, trừ khi ba chết!

    Diệp Tri Thu vào thăm ông hai tuần trước, khi nghe con gái báo tin phải lấy chồng, mà chồng nó là kẻ ông muốn bằm thây vạn mảnh thì làm sao ông chấp nhận được. Diệp Hoài Sơn tức giận không nhìn mặt cô nữa, khi quay lưng đi ông đã nói: "Nếu con kiên quyết lấy hắn, ba thà rằng không có đứa con này". Đắng cay này Diệp Tri Thu đã định liệu trước, vậy mà khi đối mặt vẫn làm cô cảm thấy ngột ngạt đến muốn khóc thật to...

    Hôm nay ông trốn ngục ra để răn dạy đứa con này, vậy mà nó vẫn không nghe lời ông, Diệp Hoài Sơn cảm thấy trách nhiệm làm cha của ông quá thất bại rồi.

    Nỗi áy náy dâng lên trong lòng cô, cào xé ruột gan khó chịu cỡ nào. Diệp Tri Thu đã đỏ mắt, cô níu chặt tay ba mình lại:

    - Ba ơi, con gái bất hiếu, ba trách con chứ đừng nói đến cái chết, ba nhẫn tâm bỏ con gái một mình sao?

    Diệp Hoài Sơn quả thật làm sao nỡ, mà để cho cô thấy được thái độ kiên quyết của mình, ông phải làm quyết liệt như vậy. Ông cầm hai đầu vai cô, lắc mạnh:

    - Tri Thu à, con phải tỉnh táo lại đi. Hắn chất chứa thù hận trong lòng, liệu sau này có toàn tâm toàn ý yêu con không?

    Diệp Tri Thu lắc đầu định nói chuyện, điện thoại rung lên. Là cô vệ sĩ bên ngoài gọi, nhất định bởi vì cô vào đây lâu quá mà sinh nghi đây mà. Cô nhìn điện thoại rồi nhìn ba mình, Diệp Hoài Sơn gật đầu ý bảo nghe máy. Diệp Tri Thu nghe cô vệ sĩ hỏi han rồi nói:

    - Tôi biết rồi.

    Diệp Hoài Sơn thấy cô cất điện thoại, ông trầm ngâm nói:

    - Con đừng để hắn sinh nghi. Ba đi trước, con suy nghĩ kỹ lại ý của ba, ba không muốn con hối hận cả đời. Thôi, con ra ngoài trước đi.

    Rồi ông nói nhỏ vào tai cô một địa chỉ, nơi trú ngụ của ông hiện tại. Diệp Tri Thu nhìn ông một hồi lâu, lưu luyến rồi quay đầu rời đi.

    Ra bên ngoài, cô đã sửa soạn lại bản thân mình, cô vệ sĩ cũng không nhận thấy điều gì kì lạ biểu hiện trên gương mặt cô.

    Diệp Tri Thu thật sự không có tâm trạng đến tham gia buổi hợp mặt của các bạn. Cô gọi điện thoại cho Điềm Mật:

    - Điềm Mật à, mình đến giữa đường đột nhiên đau bụng quá, đi không được nữa rồi.

    Điềm Mật cũng thông cảm:

    - Vậy à, vậy bạn ở nhà mà nghỉ ngơi đi nhé. Đám bạn để mình đối phó cho!

    Diệp Tri Thu vội cười nhẹ hai tiếng, trong lòng chẳng chút nào vui vẻ. Cô cúp máy, đưa tay ấn cái trán đang căng thẳng. Cô nói với vệ sĩ:

    - Quay về nhà, tôi hơi mệt.

    Xe chở cô về nhà, Hoa Vân Phong cũng vừa về đến. Anh gặp cô đã sờ trái sờ phải, lo lắng hỏi han:

    - Em không khoẻ như thế nào? Tại sao không gọi bác sĩ đến khám?

    Diệp Tri Thu thật sự cảm thấy tinh thần không khoẻ, cô không biết đáp lời anh thế nào. Đối diện người mình yêu và sắp gọi là chồng, lại nhớ tới câu nói của ba mình "trừ khi ba chết" cô cảm thấy khó thở quá. Trớ trêu như vậy, bảo cô làm sao yên?

    Cô gạt tay anh xuống, nắm chặt, vẫn không biết mở miệng nói với anh thế nào. Hoa Vân Phong nhận ra bất thường, anh xoa mặt cô thật nhẹ, bảo cô rằng:

    - Có chuyện gì phải không em? Từ từ nói anh nghe.

    Diệp Tri Thu mím môi, thời gian trôi qua nặng nề lắm, cô phải đấu tranh nội tâm dữ dội, rốt cuộc có nên nói cho anh biết về chuyện của ba mình không?

    Hoa Vân Phong vẫn đợi, đợi cô nói thật lòng mình. Diệp Tri Thu nhìn anh thật lâu, lát sau, cô mới thủ thỉ:

    - Vân Phong, sắp đến lễ cưới của chúng ta rồi, em ước gì ba em có thể đến...

    Hoa Vân Phong vuốt tóc cô, anh nói:

    - Chuyện này không khó, Thư Lê có thể bảo lãnh ba em ra ngoài để tham dự đám cưới của chúng ta.

    Diệp Tri Thu lại hỏi:

    - Anh không hận ba em sao?

    Hoa Vân Phong đáp:

    - Hận để làm gì nữa, mọi chuyện đã qua lâu như vậy rồi. Những người có tội đều đã trả giá... Thật ra đeo mang hận thù rất là mệt mỏi.

    Diệp Tri Thu mềm lòng vì câu nói xuất phát từ đáy lòng này của anh. Cô quyết định một chuyện xem như là đánh cược. Cô nói:

    - Ba em... ba em đã trốn trại ra ngoài, ông đã đến gặp em và không cho phép em gả cho anh.

    Hoa Vân Phong đã sớm biết. Diệp Hoài Sơn ở trong ngục không phải ở một mình, người của anh cũng được cài vào trong ấy mà. Cho nên chuyện ông trốn đi anh đã biết. Anh thở dài khuyên bảo:

    - Ba em đáng lẽ ra không nên hành động như vậy, nhưng bây giờ vẫn không quá muộn, ông ấy chịu trở về trại thì mọi chuyện sẽ không khó giải quyết nữa. Nếu lệnh truy nã được ban hành, ông ấy sẽ phải nhận lãnh thêm tội danh khác.

    Diệp Tri Thu nghe anh nói với vẻ mặt bình tĩnh chứng tỏ anh đã biết chuyện. Cô lo lắng cho ba mình, cô nói gấp gáp:

    - Vậy... vậy cần phải tìm ba ngay mới được!

    Cô cuống lên định đứng dậy ra ngoài, Hoa Vân Phong kéo tay cô lại và khuyên bảo:

    - Chuyện này giao cho anh đi, anh cũng cần gặp ba em một lần.

    Tôn trọng ý định của anh và tin tưởng anh tuyệt đối, Diệp Tri Thu không ngại ngần gì nói ra địa chỉ của ba mình. Cô rất mong Hoa Vân Phong có thể hoá giải vướng bận trong lòng ba, mong ba có thể cầm tay cô trao cho anh và vui vẻ chúc phúc cho mình.

    .............

    Ba ngày trước đám cưới, Hoa Vân Phong nói bận một chuyến ra ngoài, chỉ có một mình Phùng Kiến Quân lái xe. Anh là thiện tâm đến gặp Diệp Hoài Sơn, cũng không có ý định kinh động nhiều người.

    Đến địa chỉ hẻo lánh mà Diệp Tri Thu nói, anh bảo Phùng Kiến Quân nói rõ một chút về địa thế xung quanh đây, rồi một mực không cho Phùng Kiến Quân đi theo. Phùng Kiến Quân chỉ đành ở lại trong khi lòng dạ thì không yên ổn chút nào. Anh lo lắng cho Hoa Vân Phong. Phong ca của anh đi một mình, dù có võ phòng thân nhưng không một vũ khí nào trong tay, ngộ nhỡ Diệp Hoài Sơn ngang ngược không chịu nói lý lẽ thì sao. Buồn bực trong lòng, anh không còn cách nào khác là đến gần ngôi nhà gỗ hoang tàn ấy một chút, lắng tai nghe động tĩnh mà thôi.

    Hoa Vân Phong đến không ngoài dự liệu của Diệp Hoài Sơn. Nơi đây là một vùng đất địa hình cao và hoang sơ. Lại gần có mùi dầu nhớt, giống như là một kho hàng đã bỏ phế từ lâu. Bên chân là những mảnh vụn vặt đủ loại, chưa kể đến vô số cây cỏ cao đến hông người cũng xồm xoàn vướng bận.

    Người chưa vào bên trong mà Diệp Hoài Sơn đã chứng kiến rõ mồn một. Bởi vì hành động không thuận tiện, Hoa Vân Phong đi lại rất chậm. Đến gần hơn chút nữa, chạm tay vào vách nhà đã phong kín bụi bặm, mùi ẩm mốc bay xộc vào mũi khó ngửi vô cùng. Lần theo vách gỗ, Hoa Vân Phong đi đến gần cửa, cảm giác báo cho anh biết rằng, mỗi bước chân của anh đều có ánh mắt nóng rực dõi theo, anh đã không ngần ngại gì mà lên tiếng trước:

    - Lý Tuấn Sinh, tôi cần gặp ông.

    Anh gọi ông với cái tên mà trong giang hồ đã biết đến. Bên trong là một tiếng cười dài:

    - Mày cũng gan dạ lắm nhỉ, dám một mình đến đây?

    Hoa Vân Phong mạnh tay đẩy cửa vào, nói:

    - Ông nói sai rồi, tôi không phải đến một mình.

    Ông ta có hơi giật mình, đảo mắt nhìn quanh với dáng vẻ đề phòng. Rồi cười khà khà mà nói:

    - Trong phạm vi nhìn thấy được là không có mai phục, nếu bọn cảnh sát có đến thì mày cũng sớm chết dưới súng của tao rồi.

    Mũi súng lạnh tênh chạm mạnh vào thái dương của Hoa Vân Phong, anh bình tĩnh lên tiếng:

    - Và rồi ông cũng không trốn thoát...

    Diệp Hoài Sơn híp mí nhìn anh chưa nói thêm gì, anh đã nói tiếp:

    - ...Nhưng vì Tri Thu tôi sẽ không làm như vậy. Ông là ba cô ấy, tôi yêu cô ấy nên không muốn tiếp tục gây thêm oán thù với ông. Tri Thu mong muốn một điều là ông hãy chúc phúc cho cô ấy trong ngày trọng đại của đời mình.

    Diệp Hoài Sơn gắt gỏng:

    - Mày im đi ngay, nếu không tao bắn nát sọ bây giờ. Hừ, còn dám đem Tri Thu ra nói chuyện trước mặt tao? Mày rốt cuộc đã cho con bé ăn thứ bùa ngải gì mà nó không thể bỏ được mày? Tốt thôi, hôm nay mày dẫn xác tới, kết liễu hết tất cả đi, cho dù tao cũng không thoát khỏi cái chết thì chí ít cũng có thể cho con gái mình tránh khỏi hối hận sau này.

    Tiếng cười chói tai vang lên vọng lại trong phòng kín, họng súng đen ngòm vẫn đặt tại nơi yếu hại, mà tiếng cành cạch lên cò cũng vừa mới vang lên làm cho người ta sởn từng đợt gai ốc. Người ngoài còn khó tránh lo sợ, vậy mà người trong cuộc lại bình thản mỉm cười thật nhẹ:

    - Diệp Hoài Sơn, nếu ông đã rửa tay gác kiếm rồi thì nói những câu giang hồ đó còn có ý nghĩa sao? Ông giết tôi, ông sẽ được cái gì? Hay chỉ là mang đến đau thương cho Tri Thu? Tấm lòng cha mẹ đối với con cái là không gì sánh được, thái độ ông lúc này tôi rất hiểu. Hiện tại ông cho mình là đúng, bất chấp suy nghĩ hậu quả, nhưng có một số việc, dẫu sau này có nói một trăm lần lời hối hận cũng không thể quay trở lại. Ông thật sự yêu thương con gái, sao không để con mình sống yên ổn trong hạnh phúc, tội gì khơi lên đống tro tàn thù hận vô nghĩa kia?

    Diệp Hoài Sơn vẻ mặt nhăn nhíu suy tư, ông phải công nhận Hoa Vân Phong nói không sai, lòng cha mẹ sánh như biển trời nhưng sự thật là ân oán còn đó, làm sao nói bỏ là bỏ?

    Đang lúc thất thần, Diệp Hoài Sơn không hề định liệu được là sau ót của mình cũng bị cái họng súng lạnh tanh cứng rắn chỉa vào, tiếng lên cò cành cạch đến rùng rợn lại vang. Ông không khỏi cười lạnh:

    - Hoa Vân Phong, mày giả nhân giả nghĩa vừa thôi, ở đây tốn nước bọt nói chuyện đạo lý nhân sinh, ngoài kia là trùng trùng mai phục. Ha ha, bảo người của mày bắn đi, thử xem súng tao nhanh hay súng nó nhanh hơn!

    Hoa Vân Phong đã nghe vụn vặt tiếng bước chân tiếp cận, nhưng xét thấy tiếng bước chân quen thuộc nên anh cũng không có biểu hiện gì. Giờ đây Phùng Kiến Quân chỉa súng vào đầu Diệp Hoài Sơn, anh mới ra lệnh cho cậu em:

    - Bỏ súng xuống!

    Phùng Kiến Quân nào chịu nghe lời, giọng lạnh lùng:

    - Phong ca, anh không biết em ghét nhất người nào làm tổn hại đến anh không? Nếu lão ta dám, em vì cái gì từ nan?

    Diệp Hoài Sơn cười khinh bỉ:

    - Hừ, nghe giọng thì là một tên nhóc con, thảo nào đứng phía sau mà không chịu lộ diện, nhục mặt đàn ông quá đi.

    Kẻ sĩ ngang tàng là thế, cho đến lúc nguy nan sắp chết cũng phải nhìn rõ mặt kẻ sát nhân, có lẽ phải nhớ kỹ mặt mày người đó để kiếp sau rửa hận báo thù.

    Phùng Kiến Quân tức tối bước lên phía trước, họng súng cũng được di chuyển theo, ma sát vào da thịt để lại ấn đỏ trên đường vật cứng này đi qua. Diệp Hoài Sơn giương mắt nhìn, đồng thời Phùng Kiến Quân cũng lên tiếng:

    - Sao hả, đàn em tôi ở trong ngục chăm sóc ông kỹ quá nhỉ? Để ông dư dã sức lực mà trốn ra đây đòi giết đòi bắn Phong ca tôi hả? Trời ạ, tức chết tôi mà, biết trước đã sớm bảo Thư Lê không biện hộ cho ông, cho ông bị bỏ tù rục xương luôn. Hừ...

    Tiếng nói mỗi lúc một lớn như gằng từng tiếng của Phùng Kiến Quân làm Diệp Hoài sơn hơi sửng sốt. Chưa nói được gì thì Phùng Kiến Quân đã giành trước:

    - Ông tưởng ở trong ngục là sung sướng như vậy sao? Nếu không có đàn em tôi trong đó, cái bộ xương mục nát của ông còn có cơ hội đứng đây lớn lối không?

    Diệp Hoài Sơn biết qua người thanh niên này, lúc ông mới vào tù, chàng trai này cũng từng xuất hiện. Bọn tự xưng là Gà Lôi và Đực Rựa còn phải cung kính khi nhắc đến Phùng Kiến Quân. Ở trong chốn lao ngục mà không có chỗ dựa thì cũng như một cánh bèo trôi sông, bọn hỗn tạp trong đó có để yên hay không? Những ai vào được trong đấy cũng thuộc hàng "cực phẩm", mấy ai chịu lép vế cơ chứ. Ở ngoài oai phong có thừa, vào đấy cũng không ít bè cánh phe phía. Cho dù cái tên Lý Tuấn Sinh từng làm mưa làm gió trong chốn giang hồ, nhưng nói gì thì nói, sóng sau xô sóng trước, cái danh hiệu gì gì đó vào thời điểm ngày xưa có lẽ còn làm chúng nể nang, chứ hiện tại thì... kẻ thắng làm vua, kẻ thua làm giặc, muốn yên ổn mà có được đâu.

    Khi ở nhà hay trước mặt người thân, Phùng Kiến Quân là một thằng nhóc chỉ biết gây chuyện, thích những thú vui hết sức là "tao nhã", như là đọc truyện tranh, xem phim Thám tử Conan hay nhâm nhi ngô rang bơ... Chứ khó ai biết trong một tổ chức bí mật, anh cũng lớn gan lớn mật, cũng là thống lĩnh của một bọn đầu đường xó chợ nhưng không cho phép bọn chúng làm ác, chỉ dẫn chúng theo khuôn phép và làm việc có ích cho đời để tích một chút công đức. Ai nói bọn lưu manh thì nhất định sẽ là hổ báo sài lang đâu, đôi khi chúng còn xứng đáng với hai chữ "người tốt" hơn cả mấy tay có máu mặt, ra vẻ bệ vệ, vỗ ngực xưng tên nói ta là trong sạch ngoài kia.

    Diệp Hoài Sơn nhíu mày định hỏi cái gì, chỉ mới mở miệng nói được tiếng: "cậu..." thì Phùng Kiến Quân lại nhảy vào mồm:

    - Ông định nói cái gì? Mắng chửi sao? Mẹ nó, không phải Phong ca nhờ vả, Phùng Kiến Quân này mà đi giúp đỡ ông trừ khi tôi sanh ngược đầu. Còn nữa, ông...

    Chưa nói xong đã bị Hoa Vân Phong cắt ngang:

    - Đủ rồi Kiến Quân, anh bảo cậu bên ngoài, tại sao vào đây?

    Hoa Vân Phong đoán biết Diệp Hoài Sơn không dễ gì trốn ra ngoài được, nhất định có người khác giúp đỡ. Chuyện trốn ngục này là phi pháp, đời này Hoa Vân Phong không thích hành vi như vậy, không phải anh chủ trương vậy chỉ có thể là ai nữa. Họ Sở có vẻ im hơi lặng tiếng chứ thật sự không phải là như thế. Không ai khác có thực lực làm điều này hơn hẳn. Hắn đã cho Diệp Hoài Sơn ra ngoài, không phải đơn thuần chỉ là ngăn cản đám cưới của anh đâu...

    Phùng Kiến Quân khí thế bừng bừng bị Hoa Vân Phong dội nước lạnh làm tắt liệm. Anh vội phân trần:

    - Chứ không phải người ta lo lắng cho anh sao? Mang ý tốt tới gặp lão ấy mà ngược lại bị chỉa súng vào đầu? Thôi dẹp đi, nói lý cái gì, Phong ca, anh không xuống tay được thì để em. Dù Diệp Tri Thu có hận thì cũng để cô ấy hận em đi.

    Hoa Vân Phong lại mắng:

    - Bảo cậu bỏ súng xuống có nghe thấy không?

    Phùng Kiến Quân e ngại mình nhất thời bỏ súng xuống sẽ càng nguy hiểm hơn nên anh do dự. Lộp cộp một tiếng kéo dài, tiếng ma sát của cây súng đen ngòm khi chạm vào mặt ximăng. Phùng Kiến Quân giật mình nhìn xuống, thấy Diệp Hoài Sơn đã bỏ súng trước. Nhưng anh vẫn nhìn ông ta đề phòng, không lơi là cảnh giác.

    Diệp Hoài Sơn lên tiếng trước:

    - Vì sao cậu lại làm vậy?

    Câu hỏi hướng về Hoa Vân Phong. Chẳng phải anh có mối thâm thù với ông sao, vì cớ gì lại ba lần bảy lượt tới giúp đỡ ông.

    Hoa Vân Phong đáp lời:

    - Vì Tri Thu. Yêu cô ấy, tôi cũng không muốn những người cô ấy yêu thương phải chịu tai ương. Cô ấy đau một, tôi sẽ đau gấp mười lần. Hận thù làm gì để bản thân không thể thanh thản mà không khéo sẽ tự tay bóp chết mối tình khó khăn lắm mới có được. Ông là người thân duy nhất của cô ấy, nếu ông có gì bất trắc, cô ấy làm sao vui vẻ được.

    Diệp Hoài Sơn có cố chấp cấp mấy cũng không thể phủ nhận anh nói đúng. Ông đã cảm thấy trong lòng rất áy náy. Thằng nhóc này nhỏ hơn ông bao nhiêu tuổi lại có thể suy nghĩ và nói ra được như vậy, còn ông lại khư khư cho mình là đúng dù biết rằng chỉ chuốc thêm phiền não.

    Diệp Hoài Sơn định nói cái gì đó, nhưng tiếng nói khác đã chặn ông lại:

    - Ôi, sao tụ họp đầy đủ vậy? Vui quá còn gì.

    Mọi chuyện không ngoài dự đoán, nhưng Hoa Vân Phong không ngờ Sở Lăng Khiêm đích thân đến đây. Phùng Kiến Quân nóng nảy lên tiếng:

    - Đồ chó chết, ở đây không có việc cho mày chỏ mỏ vào.

    Sở Lăng Khiêm lười quan tâm, chỉ có bọn thuộc hạ đi theo rào rào chỉa súng vào Phùng Kiến Quân.

    Còn hắn lại chuyển hướng nói chuyện với Hoa Vân Phong:

    - Lâu quá mới gặp, Hoa Vân Phong nhỉ. Sao hả, gặp ba vợ mà dùng súng ống đạn dược như vậy à? Đúng là thiếu lễ phép nha.

    Hoa Vân Phong cũng chào hỏi:

    - Vậy anh cũng không quá lịch sự rồi, tại sao thích vũ lực như vậy. Thật đúng là không ngờ anh lại đích thân đến đây.

    Sở Lăng Khiêm lại cười, tiếng cười không quá thân thiện:

    - Đến đây để xem rõ kết cục tốt đẹp của mày đấy. Xem xem mày giữ cái mạng mày hay cứu vớt ông ba vợ của mày đây!

    Nói đến đây thì Diệp Hoài Sơn mới giật mình tỉnh ngộ:

    - Khiêm, chẳng lẽ đây là âm mưu của cậu?

    Sở Lăng Khiêm cười ha hả:

    - Bây giờ mới hiểu thì muộn rồi đấy ông bác à. Ban đầu tôi muốn chinh phục Tri Thu nên mới lấy lòng ông. Không ngờ ông làm cha bất lực, quản không được hôn nhân của con mình... uổng công tôi sắp đặt cho ông ra ngoài. Ha, đến lúc này cũng không ngại nói thật cho ông biết, những gì xảy ra cho ông, lão Trần cùng với vài cái biến cố của gia đình các người đều có sự góp sức của tôi đấy.

    Diệp Hoài Sơn giận tím mặt, đến giây phút này mới biết bộ mặt thật của kẻ mình từng tin tưởng định trao cả hạnh phúc của con gái cho hắn. Ông liếc nhìn cây súng nằm yên trên đất, định bắt lấy nó mà bắn nát sọ tên giả nhân giả nghĩa kia. Ai ngờ tay ông bị Hoa Vân Phong nắm lại, nhỏ giọng nói cho ông nghe:

    - Ông kích động như vậy làm gì? Nếu gặp nguy hiểm, ông phải tự bảo vệ bản thân mình trước.

    Bởi vì ông gặp bất trắc gì thì anh làm sao ăn nói với Diệp Tri Thu đây.

    Ngay lúc đó, bọn người của Sở Lăng Khiêm cũng bị vay kín. Phùng Kiến Quân ngạo nghễ nhướng mày:

    - Êh, huênh hoang đi, lấy một đổi một thế nào? Cái mạng Phùng Kiến Quân này lấy ra chọi với Sở đổng cũng an ủi nhỉ.

    Cảnh tượng này thật sự quá hãi hùng, người này chỉa súng vào người kia với dáng vẻ thật hung tợn và cảnh giác cao.

    Sở Lăng Khiêm vẫn ngạo nghễ:

    - Thật là đã có chuẩn bị rồi nhỉ? Thôi vậy, bước đường cùng thì chúng ta cùng nhau huỷ diệc, thế nào?

    Diệp Hoài Sơn trừng to mắt khi thấy trên tay Sở Lăng Khiêm đang cầm một cái điều khiển. Cùng nhau huỷ diệc nghĩa là có cài bom hay sao?

    Hoa Vân Phong đã nhanh chóng vạch trần ý đồ hù doạ của đối phương:

    - Nực cười, ý đồ của anh là tranh giành Tri Thu, nếu cùng nhau chết, chẳng lẽ anh cam tâm?

    Đúng vậy, dã tâm của Sở Lăng Khiêm không dừng ở đó. Anh không ngốc gì liều mình chết chung với tình địch như thế...

    Sở Lăng Khiêm ngửa mặt lên trời cười đến khoái trá, rồi lắc đầu tặc lưỡi ra vẻ tiếc nuối, nói:

    - Đương nhiên rồi, không chỉ tao không chết, mày cũng không được đi sớm như vậy. Chỉ có ông....

    Anh chỉ tay vào mặt Diệp Hoài Sơn mà nói tiếp:

    - Chỉ cần ông chết là được rồi. Giá trị của ông nên dừng ở đây là đủ.

    Ngay lúc này, Hoa Vân Phong đã sớm gọi Phùng Kiến Quân một tiếng: "Kiến Quân!", lập tức Phùng Kiến Quân hiểu mình cần phải làm gì. Anh nhanh chóng tung một vật gì đó lên cao rồi dùng súng bắn vào nó. Vật thể vỡ tung rồi rơi vãi rất nhiều một thứ bột màu trắng. Không có gì lạ thường, vì nó là một thứ bột đặc chế chỉ tung ra bụi mù chứ nó không gây hại gì.

    Bọn người của Sở Lăng Khiêm đột nhiên bị che mắt thì cố ý xua đi làn khói bụi, nhất thời không để tâm đến Phùng Kiến Quân đã nhanh chóng mang Hoa Vân Phong rời đi khỏi đó.

    Sở Lăng Khiêm biết mình trúng kế, anh chỉa súng lên trời bắn một phát, miệng la lớn:

    - Bọn vô dụng, mau đuổi theo.

    Bọn chúng chưa kịp thoát khỏi tình trạng che chắn tầm nhìn khó chịu thì đã liên tục có nhiều tiếng súng nổ ra. Rầm rầm có rất nhiều tên ngã xuống...

    Kho hàng không lớn, nhưng muốn thoát ra ngoài quả không dễ, trên đường đi Phùng Kiến Quân còn phải chú ý bắn hạ vài tên cản đường mới thuận lợi đi ra. Lúc này chỉ còn Hoa Vân Phong và Diệp Hoài Sơn thoát được ra bên ngoài. Khả năng của Phùng Kiến Quân không tệ, anh nhanh chóng tránh đi các làn đạn mà hạ gục vài tên nữa.

    Không biết từ khi nào mà tay Diệp Hoài Sơn lại dìu dắt Hoa Vân Phong cùng đi. Lúc nãy ông đã kịp nhặt lên khẩu súng cầm trong tay để hộ thân. Ra ngoài, đường đi không dễ dàng chút nào, hầu như không thể gọi là đường, bởi lẽ vật dụng ngổn ngang, đất đai lồi lõm không bằng phẳng còn có cả những bụi cỏ dại sinh trưởng thật tốt vướng víu vô cùng. Hoa Vân Phong cảm thấy mình đi đường bất ổn vả lại làm chậm bước chân của Diệp Hoài Sơn rồi, anh mới nói như thế này:

    - Ông đi trước đi.

    Diệp Hoài Sơn dứt khoát không chịu:

    - Ít nói lại, lo tập trung đi tiếp là được. Bỏ lại cậu, tôi có nghĩa khí gì sống ở đời nữa?

    Bước chân vẫn không ngừng nghỉ, mặt khác Hoa Vân Phong tiếp tục khuyên can:

    - Họ Sở sẽ không làm hại tôi, anh ta muốn nhìn thấy không phải là tôi chết, mà là sống không bằng chết. Nếu ông xảy ra chuyện gì không may, Tri Thu sẽ hận tôi suốt đời.

    Bước chân Diệp Hoài Sơn hơi sửng lại, ông quay đầu nhìn anh rồi phản bác:

    - Nhưng tôi cũng không muốn con gái chưa xuất giá đã thành quá phụ. Cậu đoán, đều là cậu suy đoán. Biết đâu tên mặt người dạ thú kia thật sự không buông tha cho cậu?

    Khó thấy họ đã từng xem nhau như kẻ thù không đội trời chung, vậy mà vào giây phút sanh tử lại nghĩ cho nhau nhiều như vậy. Có lẽ cha vợ và con rể sau này cũng hòa thuận vui vẻ chứ không khó chung sống đâu.

    Rào rạt phía sau lưng, Diệp Hoài Sơn nghe động tĩnh vẫn chưa quay đầu lại thì tiếng súng của Hoa Vân Phong đã nổ, bắn chết một tên cố tình bám theo. Diệp Hoài Sơn có điều kinh ngạc:

    - Cậu biết sử dụng súng? Lại còn bắn người?

    Hoa Vân Phong mỉm cười thật nhẹ:

    - Những người bước chân trên thương trường không phải là đã gia nhập vào chiến trường rồi sao? Không biết một số thứ tốt để phòng thân thì không ổn. Đừng nghĩ tôi là người tốt, tôi cũng đã từng giết người.

    Diệp Hoài Sơn hỏi:

    - Giết người? Không thể tin được...

    Hoa Vân Phong đáp:

    - Đúng vậy, có lẽ hắn đã chết, lúc tôi 15,16 tuổi, tôi đã đá thật mạnh vào hạ bộ của một tên biến thái. Biết đâu, hắn không qua khỏi!

    Có lẽ Hoa Vân Phong muốn dùng câu chuyện này để làm giảm căng thẳng khi hai người còn trong vòng nguy hiểm. Giọng anh không phô trương nhưng làm cho người khác không thể nhịn được phải cười. Nếu tình thế lúc này không cấp bách, Diệp Hoài Sơn thật muốn tán ngẫu nhiều hơn chút nữa. Đá vào hạ bộ ư? Cảm giác hồn phách như rớt xuống 18 tầng địa ngục vậy, còn khủng bố hơn là một phát súng vào đầu. Ông có cái nhìn khác về con người Hoa Vân Phong. Anh không che giấu chuyện mình đã từng làm. Đàn ông phải thế, có làm có chịu, không cố ý bao che khuyết điểm trong khi bản thân đầy rẫy những hạn chế hoặc xấu xa, xứng đáng là trang hào kiệt đội trời đạp đất.

    Nhưng ông trời cứ luôn sắp đặt những chuyện trớ trêu lắm. Đôi khi trong suốt thời gian dài con người ta cứ khư khư cố chấp xem suy nghĩ của mình là đúng nhất, bất chấp bên ngoài có tác động gì cũng chưa hề có suy nghĩ ngược lại, cho đến khi họ chợt nhận ra những điều họ tâm đắc trước kia chỉ là phiến diện, họ muốn cải chính cho việc làm không đúng của mình thì lại không còn cơ hội thực hiện nữa rồi. Diệp Hoài Sơn là một minh chứng...

    Diệp Hoài Sơn kéo tay Hoa Vân Phong đi thẳng, vẫn luôn trong tư thế cảnh giác cao, khi ông nhìn thấy phía trước chính là đường thoát thân lý tưởng nhất và định men theo đó để đến thì chẳng may "pằng..." một tiếng kéo dài như thê lương đã làm cho chính ông và Hoa Vân Phong giật thót tim.

    Diệp Hoài Sơn chịu không nổi áp lực của viên đạn và khuỵu chân xuống đất. Cùng lúc đó cũng có một tiếng "Pằng..." từ hướng khác đã hạ gục tên vừa mới bắn Diệp Hoài Sơn.

    Cũng may người này không phải là kẻ địch, anh ta chạy đến chỗ Hoa Vân Phong mà hỏi han:

    - Anh Phong, anh có bị thương không?

    Hoa Vân Phong không đáp lời, anh cũng đã sờ soạng quỳ gối xuống bên cạnh Diệp Hoài Sơn và đỡ lấy ông ta. Ông ta ngã xuống, cả thân thể như xụi lơ không một chút sức sống nào, mọi sức nặng đều do Hoa Vân Phong đỡ lấy.

    Hoa Vân Phong chỉ ra lệnh:

    - Lái xe đến đây, mau!

    Người kia thấy người bị thương không phải là anh thì đã yên tâm hơn rồi. Anh ta đáp lời rời đi. Còn lại đây chỉ có Hoa Vân Phong và Diệp Hoài Sơn. Ông ta trừng mắt nhìn anh thật bi thống nhưng không có cách nào mở miệng nói chuyện rõ ràng được. Đàm tắc trong cổ họng làm cho ông chỉ có thể há to miệng mà nhìn Hoa Vân Phong, bàn tay ông nám chặt tay anh như muốn nhắn nhủ đều gì đó.

    Hoa Vân Phong không cách nào nói chuyện với ông được. Anh cũng không hốt hoảng hỏi những câu vô nghĩa như là "Bị thương chỗ nào?..." chẳng hạn. Anh chỉ đỡ lấy lưng của ông , hơi xoay nhẹ người lại, dùng cách nào đó rất đặc biệt mà tống hết đờm dãi trong miệng Diệp Hoài Sơn ra, kèm theo là máu tươi. Diệp Hoài Sơn cố gắng mở miệng nói:

    - Tôi... Tôi muốn uống chung rượu của con rể.... Cậu, cậu phải bảo vệ tốt Tri Thu... Con bé... trao lại... cho cậu. Đối xử tốt... với nó...hứa... hứa đi...

    Hoa Vân Phong cắn răng nói:

    - Ông không thể chết!

    Diệp Hoài Sơn như dồn hết lực vào đôi bàn tay, ông níu chặt cánh tay Hoa Vân Phong, lặp lại lời nói:

    - Hứa... hứa đi!

    Hoa Vân Phong thở dồn dập, đôi mắt vốn không có sức sống lúc này lại mở to như muốn trông rõ đường đi. Anh cố chấp nói:

    - Ông phải giữ sức... tôi mang ông đến bệnh viện. Ông không được chế!

    Vừa nói anh vừa nhấc ông lên vai mình, cõng Diệp Hoài Sơn đi về phía trước. Bất chấp đường đi có gập ghềnh hay không, bất chấp có kẻ địch hay không, bất chấp phương hướng mình đi có đúng hay không? Anh chỉ có một ý niệm trong đầu, Diệp Hoài Sơn không thể chết!

    Diệp Hoài Sơn cảm thấy bản thân đã sắp sức cùng lực kiêt. Ông níu lấy vai Hoa Vân Phong, nói vào tai anh:

    - Hứa đi... nếu không... tôi... không đồng ý... gả con gái...cho cậu!

    Hoa Vân Phong dừng chân lại, anh chỉ đành làm theo ý ông:

    - Được, tôi hứa sẽ mang lại hạnh phúc cho Tri Thu. Cô ấy đang đợi ông, bằng mọi giá ông phải gặp mặt cô ấy...dù là lần cuối!

    Nghe hơi thở thêu thào thì biết rằng Diệp Hoài Sơn trúng đạn vào nơi trọng yếu, khó lòng qua khỏi. Anh đành phải hứa để ông yên tâm.

    Diệp Hoài Sơn lại cố sức nói:

    - Tôi...tôi không có hại chết Hoa Lập Nhân. Tôi chỉ...chỉ có lỗi với cậu. Đôi mắt... và vụ hỏa hoạn... tại cô nhi viện... Cậu tha thứ...tha thứ...

    Diệp Hoài Sơn sai người lấy đi đôi mắt của anh, vừa để thoả mối hận tình trường vừa để cứu cuộc đời con gái. Đã sai một lần thì phải làm cho trót để bao biện sai lầm trước đó. Việc đốt cháy cả cô nhi viện mục đích trừ tận gốc hậu hoạn là một việc làm quá tàn nhẫn và sai lầm càng lớn.

    Hoa Vân Phong không chần chờ gật đầu:

    - Tha thứ.

    Anh sẵn sàng tha thứ cho ông bởi vì ông không hại chết ba mình. Còn về phần bản thân anh, anh có thể cho Diệp Tri Thu tất cả mọi thứ, huống chi sự cho đi của anh đã góp phần tạo nên một cô gái hoàn hảo vô khuyết.

    Diệp Hoài Sơn lộ ra một cái mỉm cười thỏa mãn. Thế rồi mắt ông trắng đờ ra, mặt ngửa lên trời ngất lên một tiếng, cả người mềm nhũng buông thõng tứ chi. Hơi thở đã không còn, vậy mà Hoa Vân Phong vẫn cố gắng đi về phía trước cho đến khi người lúc nãy quay trở lại, nắm lấy cánh tay anh thì anh mới dường như giật mình thoát khỏi cơn mê mang. Người kia bảo:

    - Xe bên này, để tôi cõng ông ta lên.

    Hoa Vân Phong không buông Diệp Hoài Sơn ra. Trong lòng anh ngổn ngang nhiều suy nghĩ, anh lo lắng nhất là Diệp Tri Thu, khi cô biết tin ba mình mất, cô ấy sẽ đau khổ thế nào, nghĩ đến thôi là tim anh quặn thắt, cô đau một, anh đau gấp mười.

    Trong tư thế vừa lôi vừa kéo, Hoa Vân Phong dưới sự hướng dẫn của người kia đã mang Diệp Hoài Sơn lên xe. Cửa xe định đóng lại thì Phùng Kiến Quân đồng thời cũng đến. Anh gặp Diệp Hoài Sơn hai mắt nhắm chặt, đang nằm đó mà áo đã thấm ướt máu tươi. Trong lòng cũng thoáng nặng nề. Phong ca muốn bảo vệ ông ta, đích thân đến để khuyên ông ta trở về rồi sẽ ủy thác Thư Lê để xin cho ông ấy được tham gia lễ cưới con gái mình. Phong ca của anh muốn đối mặt để hóa giải mối hận thù điên rồ của ông ta nhưng kết quả lại như thế này. Cũng là tên họ Sở chết tiệc kia phá hoại. Tiếc rằng lúc nãy anh chỉ mới bắn trúng cánh tay của hắn, nghĩ rằng phải lấy cái mạng chó của hắn mới hả mối hận trong lòng anh.

    Hoa Vân Phong gọi anh:

    - Lên xe!

    Phùng Kiến Quân vội vàng nói:

    - Phong ca, anh đi trước, em ở lại xử lý một chút tàn cuộc. Nghe báo lại rằng cảnh sát sắp đến đây.

    Hoa Vân Phong gật đầu rồi phân phó người trước lái xe đi.

    Trên đường, người chết đã hoàn toàn lạnh ngắt. Nhìn qua gương chiếu hậu, người kia mới nhắc nhở:

    - Anh Phong, người này… ờ, chúng ta có cần đến bệnh viện không?

    Hoa Vân Phong nhắm mắt lại, dường như giây phút đó có một sự đau dớn kịch liệt trong nội tâm. Sau đó anh mở mắt ra, đáy mắt hiện lên nét mệt mỏi rã rời, anh nói:

    - Đến bệnh viện.
     
  15. Ngọc Diệp

    Ngọc Diệp Well-Known Member Tác giả Đệ Nhị Kim Văn Tài Tử tháng 1

    LY BIỆT
    [​IMG]
    Diệp Tri Thu hay được tin tức bàng hoàng này khi đến nơi thì xác chết của Diệp Hoài Sơn đã bắt đầu cứng lại rồi. Cô tung cửa mà vào, đụng phải Hoa Vân Phong cũng không chú ý tới anh. Cô quỳ thụp bên giường mà khóc nức nở:

    - Ba....

    Chỉ một tiếng kêu như thế đã làm người nghe đau thấu ruột gan. Hoa Vân Phong tiến lên an ủi cô, vừa đụng phải đầu vai thì đã bị cô vùng vằng hất tay ra. Anh chỉ đành đứng thẳng phía sau đó, áo sơ mi trắng của anh thấm ướt vết máu đã khô khốc lại từ lâu, anh cũng không thay nó ra.

    Đứng đấy bên cô, nghe tiếng khóc của cô mà không đến gần bên cô được. Hoa Vân Phong cảm thấy bản thân mình rất bất lực. Anh không phải thần tiên, không thể nào suy đoán hết mọi rủi ro, cũng không thể nào xoay chuyển được tình huống xấu đã xảy ra.

    Yêu cô, suy nghĩ vì cô rất nhiều nên anh cảm thấy bản thân mình rất thất bại. Nếu như lúc đó Diệp Hoài Sơn một mình đi ra ngoài mà không mang theo anh, có lẽ sẽ không chậm lại hành trình... có lẽ sẽ không đến nỗi mất mạng! Và còn nếu như anh có thể trông thấy như người bình thường, thì viên đạn đó có lẽ sẽ không lấy mạng Diệp Hoài Sơn.

    Rất nhiều cái "có lẽ" xoay quanh trong đầu Hoa Vân Phong. Anh bị chính những suy nghĩ của mình làm cho đau đầu vô cùng. Còn Diệp Tri Thu khóc mệt rồi thì ngồi lẵng lặng bên giường, gục đầu vào bàn tay đã cứng ngắt của ba mình mà thút thít. Hoa Vân Phong một lần nữa tiến lên chạm vào đầu vai cô. Lần này cô nàng không có bất kỳ hành động bất thường nào. Anh biết, những lời an ủi sáo rỗng cũng thêm phiền lòng mà thôi, cho nên anh cũng cùng cô im lặng.

    Anh ngồi hẳn xuống sàn nhà, vòng hai tay ôm cô vào lòng, để đầu mình áp sát vào phía sau cổ của cô, đó là hành động an ủi của anh. Ai ngờ, Diệp Tri Thu lại mở miệng nói chuyện, tiếng nói khô khốc:

    - Là ai báo cảnh sát?

    Diệp Tri Thu khi hay tin ba mình bị bắn, trong đầu cô cũng xoay chuyển không ngừng. Vừa lo sợ, vừa rối loạn, vừa cố gắng nghĩ ra vì sao cảnh sát biết được ba cô ở nơi đó. Rõ ràng cô chỉ nói cho một mình Hoa Vân Phong biết, không lý nào nhanh như vậy cảnh sát đã tự truy tung ra được. Chỉ còn một khả năng, có người tố giác. Mà là ai đâu? Là anh sao? Cô tin tưởng anh như vậy, cớ gì anh đối xử với cô tàn nhẫn thế? Diệp Tri Thu cố loại bỏ suy nghĩ làm lòng dạ cô thêm rối ren đó ra khỏi đầu, hiện tại bình tĩnh lại một chút, cô mới hỏi anh xác nhận tình huống. Chỉ cần anh nói không phải là anh, cô nhất định sẽ tin theo vô điều kiện.

    Nhưng mà câu hỏi ra khỏi miệng lâu như vậy mà anh vẫn không đáp lại cô. Anh đang suy nghĩ cái gì vậy?

    Hoa Vân Phong thật sự không thể trả lời. Vốn dĩ anh có thể quang minh chính đại nói với cô là mình không làm chuyện đó, nhưng mà làm sao đây, anh không thể tố cáo một người khác, người này đối với anh rất quan trọng.

    Diệp Tri Thu đợi mãi, trong phòng yên ắng lạ thường, tiếng hít thở của hai người vang vọng nghe rất rõ ràng. Cô cựa mình quay sang nhìn anh, lúc này anh nhắm mắt lại, vẻ mặt dường như đang đấu tranh nội tâm rất dữ dội. Trong tình huống nào thì cô còn có bình tĩnh hỏi anh rốt cuộc là chuyện gì, nhưng hiện tại không thể, tâm tình rối loạn, nỗi đau mất cha còn đó, cô không thể bình tĩnh được đâu.

    Diệp Tri Thu hung hăng đẩy anh ra, anh không kịp phòng bị đã ngã ngồi trên sàn, cô cười mà nước mắt vẫn ràn rụa. Tại sao vậy? Anh giết chết ba tôi, anh cũng giết chết tình yêu của chúng ta. Anh vui không? Anh báo được thù cho ba anh rồi đó...

    Nghĩ trong lòng là thế nhưng cô không nói ra bằng lời, cô đứng dậy, chân đã tê cứng cả rồi, bưóc đi mà giống như không phải chân của mình vậy. Cô không quan tâm phía sau Hoa Vân Phong vẫn gọi tên cô. Cô không để ý anh dùng cách nào đuổi kịp theo cô ra đến tận cửa thang máy cuối hành lang, trong quá trình đó có từng vấp ngã hay không, cô không tâm trí đâu mà nghĩ nhiều như vậy. Cô thờ thẫn bước đi mà không hề lưu luyến. Bên dưới lầu có xe đợi sẵn, cô dường như theo quán tính ngồi vào đấy. Vành mắt đã khô oánh nước mắt, trong lòng vẫn đang nhỏ lệ khóc thương đấy thôi. Cô về nhà, biết cô an toàn, Hoa Vân Phong mới xoay người phân phó chuyện hậu sự.

    Dì Trần hôm ấy cũng đến kịp, dù sao Diệp Hoài Sơn cũng đang là tội phạm nên thủ tục rất phức tạp. Hoa Vân Phong đều đứng ra xử lý.

    Diệp Tri Thu từ hôm đó trở đi đều không nói với anh một lời, biết cô đang ở đâu đó gần đây mà cũng không thể nói chuyện với nhau, anh cảm giác như cách xa ngàn thế kỉ.

    Một mình anh xử lý rất nhiều công sự, đâu phải lo cho hậu sự Diệp Hoài Sơn là xong, anh còn nhận được lệnh phối hợp điều tra với bên cảnh sát vì có mặt lúc tội phạm tử vong. Rồi còn phải đối mặt với giới truyền thông phản hồi cho họ biết lý do vì sao hôn lễ tạm hoãn lại. Ngày đi đến tối muộn mới về nhà, những chuyện ấy cũng không ai biết được, anh cũng không hé răng nhiều lời với bất kỳ ai.

    Sau một ngày hoàn tất hậu sự, cả người phong trần mệt mỏi trở về nhà, anh phát hiện Diệp Tri Thu thu dọn đồ đạc, cô định đi đâu vào giờ này?

    Anh ngăn ở cửa, nhẹ giọng hỏi cô:

    - Tối thế này em định đi đâu?

    Diệp Tri Thu không nhìn anh, cô đáp rất ngắn gọn:

    - Về nhà.

    Cô nói về nhà? Ngôi nhà này không phải nhà của cô sao? Hay cô đã không xem nó là nhà của cô nữa rồi?

    Đầu bỗng nhiên đau đớn, anh nhíu mày, tay ấn huyệt thái dương. Vẫn nói với ngữ khí từ tốn, anh chưa bao giờ phát giận với cô:

    - Tối rồi em nghỉ ngơi đi, ngày mai anh sẽ đưa em đi.

    Diệp Tri Thu châm chọc:

    - Đưa đi? Anh có thể tự lái xe đưa tôi đi? Không thể đúng không? Vậy thì tôi tự đi một mình, anh ngăn cản làm gì?

    Hoa Vân Phong vẫn đứng đó như một pho tượng. Mắt anh trở nên ảm đạm trong đêm tối, dù được đèn đuốc chiếu vào vẫn không làm cho nó có sinh khí, cũng chính vì vậy mà trông đôi mắt không có sức sống kia lại dường như cất chứa nhiều nỗi đau thầm kín. Anh nói chuyện giọng thật trầm:

    - Thôi được, anh gọi cho tài xế đưa em đi.

    Anh quay ra ngoài, nhìn bóng lưng cô đơn kia làm cho lòng cô đau đớn. Cô biết mình quá đáng với anh, cô chỉ trách rằng tại sao anh không biện minh cho mình. Diệp Tri Thu nhìn thấy anh thì đồng thời cũng nhớ đến người cha đã mất. Cô không trách anh vì sao không bảo vệ được ba cô. Cô cũng hoàn toàn tin tưởng anh không làm chuyện tố giác đó. Thế nhưng dường như mọi sự vô lý không thể giải thích được lúc này là cô không muốn nhìn thấy anh. Phải chăng hôn lễ của hai người là căn nguyên của sự việc. Hay nói đúng hơn, từ ban đầu yêu nhau đã là sai lầm? Nếu cô không cho ba biết mình sẽ kết hôn thì ông đã không trốn ra ngoài, để rồi gặp phải tai ương. Hôn lễ trở thành tang lễ, cô cần bình tĩnh một thời gian. Cũng dễ hiểu cho cô thôi, tâm trạng lúc này không gì tả được. Ai rơi vào hoàn cảnh mât đi người thân yêu duy nhất của mình mà còn bình tĩnh nổi không? Khi ấy con người không còn phân biệt đúng sai, có chăng chỉ là bộc lộ phần biểu hiện theo bản năng nguyên thuỷ nhất của họ. Giận hờn, cáu gắt, than trời trách đất, chìm trong đau thương thậm chí tuyệt vọng.

    Hoa Vân Phong hiểu rằng, trong giai đoạn này cô cần thời gian bình tĩnh lại. Có lẽ không thấy mặt anh, cô sẽ bớt nhớ lại chuyện đau lòng. Rời đi nơi đau thương này một thời gian cũng tốt. Ở thành phố Đ không khí trong lành, là nơi tốt nhất để điều trị vết thương lòng.

    Xe nhanh chóng được lái đến, dì Trần cũng cũng ra theo cô. Diệp Tri Thu vẫn lặng lẽ đi vào trong xe ngồi yên. Dì Trần nhìn cô, rồi lại nhìn Hoa Vân Phong, dì thở dài đi đến chỗ anh đứng. Dì vỗ vai an ủi:

    - Thôi con, yên tâm đi, dì sẽ lo lắng cho con bé. Tính tình nó là vậy, hễ gặp chuyện buồn là im thinh thích không nói chuyện với ai...

    Hoa Vân Phong nói:

    - Cô ấy đang hối hận.

    Đúng vậy, Diệp Tri Thu đang hối hận. Cô đã loáng thoáng hình thành ý nghĩ trong đầu cho rằng yêu anh là sai lầm. Không phải tình yêu cô không đủ lớn. Hai người đã cùng trải qua biết bao khó khăn mới nắm tay nhau cùng dự định trở thành bạn đường trăm năm. Thế nhưng con người không ai là hoàn hảo, có khi con tim cũng thật yếu đuối, khi gặp khó khăn thường đổ lỗi cho số phận. Mà số trời đã định hai người quen nhau, yêu nhau rồi lại không được ở bên nhau. Cứ xoay tròn trong cái vòng lẫn quẫn ấy, nếu không đủ kiên định, con người dễ dàng buông xuôi mặc dòng đời xô đẩy, lại còn trách sao trong quá khứ ta lại lựa chọn sai lầm như vậy!

    Dì Trần lắc đầu:

    - Đừng suy nghĩ nhiều, tại nó nghĩ chưa thông, tính nó giống ba nó, cho mình đúng thì ai nói cũng không nghe. Từ từ nó cũng sẽ nghĩ lại mà. Haiz, nói thật, dì biết con không phải kẻ tố giác, nếu muốn hãm hại ông ấy thì đâu cần đợi đến giờ này. Với thế lực của con, ông ấy ở trong tù sống yên ổn được sao? Con đã tận tình tận nghĩa rồi... Tri Thu nó cần thời gian con à.

    Hoa Vân Phong rất ít nói chuyện đáp lời, anh chỉ gật đầu mà thôi. Dì Trần thở dài rời đi. Không biết hai đứa nhỏ gây nên tội tình gì, năm lần bảy lượt sắp đến chuyện tốt đẹp thì bị tai ương bất ngờ phá hỏng hết rồi.

    Diệp Tri Thu đã đi, anh quay vào nhà rồi vào trong căn phòng mà cô chính tay trang trí, cô nói rằng đây là phòng tân hôn của hai người.

    Nhớ mới mấy ngày trước thôi, cô hớn hở cho anh xem một vật cô đã thuê thợ thủ công điêu khắc một bức phù điêu về ảnh cưới của hai người. Anh không thể nhìn thấy những hình ảnh phẳng lì trên giấy thì cô tìm cách để anh được thưởng thức nét mặt hạnh phúc của hai người khi cùng nhau chụp ảnh cưới. Bên trên có viết hai hàng chữ, hình như là câu thơ gì đó, anh cẩn thận sờ từng chữ, phân biệt được rồi đọc lên: "Phong Thu vĩnh kết, Nguyện ước đồng tâm". Khi đọc xong rồi nghiền ngẫm một lát, anh nói:

    - Câu nói này có vẻ quen quen... quả thật cùng ngữ điệu với câu "Ma quân uy vũ, Thiên địa trường tồn ", có phải không ta?

    Diệp Tri Thu nghe xong đỏ mặt, vỗ ngực anh, nói:

    - Anh thật không biết lãng mạn, sao có thể giống nhau được. À, mà sao anh biết câu này?

    Rõ ràng là cô mới viết chương mới của quyển tiểu thuyết tiên hiệp ma quái nói về tình cảm của thất tiên nữ và chàng ma quân có tính khí âm u kỳ dị đây mà. Trời ạ, sao anh biết?

    Hoa Vân Phong không ngần ngại đáp rằng:

    - Bởi vì vợ anh viết tiểu thuyết nhưng một mực giấu kín như bưng, cho nên anh chỉ còn cách trở thành Fan trung thành trên trang Web em đăng truyện mà thôi, mặc dù tác giả dùng tên khác, anh vẫn có khả năng điều tra ra được. Phải công nhận.. em có năng khiếu lắm!

    Diệp Tri Thu đôi mắt sáng rỡ, ngoéo tay anh khoe khoan:

    - Đương nhiên rồi, trí tưởng tượng của em là khỏi chê đi. Chỉ có điều anh hạn chế thời gian của người ta quá hà, viết chậm muốn chết.

    Hoa Vân Phong nhéo mũi cô:

    - Còn không phải nghĩ cho em sao? Cứ tiến độ này cũng được rồi, dù sao em không viết truyện với mục đích kinh doanh!

    Diệp Tri Thu chu môi ỉu xìu, anh chỉ hạn chế thôi chứ không cấm đoán, nếu thật sự là không cho phép thì cô khó lòng mà thực hiện sở thích...

    Mới đó mà cảnh còn người đã đi mất, tiếng nói vui tươi của cô vẫn còn văng vẳng bên tai anh, giống như vừa rồi vẫn còn ở đây vậy. Hoa Vân Phong đưa tay sờ lên bức phù điêu, tỉ mỉ vuốt ve từng đường nét trên gương mặt quá đỗi thân quen kia, trong lòng nhớ nhung và tự hỏi không biết hiện giờ cô ấy thế nào; cô có còn u buồn hay không? Có nhớ đến anh không...

    Đêm khuya ngủ không được, Hoa Vân Phong ngồi ngoài ban công ngẩn người rất lâu. Lất sau nghe được nho nhỏ tiếng bước chân. Trong ngôi nhà này, trừ anh ra cũng chỉ có Tiêu Tĩnh mà thôi.

    Giờ đã trễ lắm mà Tiêu Tĩnh lại một mình đi lại trong vườn. Bà ta chậm rãi lấy một số đồ vật ra, ngồi đó như cúng vái một ai đó:

    - Lập Nhân, em hỏi anh có vui không nào... a ha, em đã báo thù cho anh rồi đấy. Lão già đó xuống dưới ấy, anh muốn làm gì lão thì làm cho hả giận anh nhé!

    Sau đó là tiếng cười như rất thỏa mãn của bà ta vang lên. Tiêu Tĩnh hôm nay lại uống rượu.

    Đầu Hoa Vân Phong quả thật như muốn nổ tung, tiếng cười của mẹ mình như từng nhát dao chém vào tim anh đau điếng. Tiếng cười của bà hòa lẫn tiếng khóc của lòng anh, bà có hiểu không?

    Tiêu Tĩnh nhìn lên lầu cao, thấy Hoa Vân Phong đứng đó, bà ta lại cười ha hả:

    - Cảm giác này thật sảng khoái. Cái cảm giác nhổ được cái gai trong mắt lại càng vui hơn.

    Bà ám chỉ việc Diệp Tri Thu đã dọn ra khỏi nhà này. Hàng ngày tuy bà ở nhà phía sau vườn nhưng con hồ ly tinh kia vẫn cứ thường xuyên xuất hiện trước mặt bà, muốn lấy lòng của bà. Nhìn gương mặt giống y hệt mẹ của nó là bà ứa ruột ứa gan làm sao yêu thương gì nổi. Lý Thu Nguyệt đã từng giành mất Hoa Lập Nhân của bà, nay lại xui khiến cho Hoa Vân Phong yêu đúng con nhỏ ấy, xem có tức không hả?

    Không nghe Hoa Vân Phong nói chuyện, bà lại tiếp tục:

    - Sao mày không trách tao? Không nói cho con nhỏ đó biết chính tao mới là người báo cảnh sát? Mày thừa sức đoán ra mà đúng không? Hừ.

    Đúng vậy, anh biết người đó chính là bà. Là Tiêu Tĩnh làm thì anh không tố giác được. Không đứa con nào muốn biện minh sự trong sạch cho mình mà lại để mẹ phải chịu sự chỉ trích, anh làm không được.

    Bà không biết vì sao mình lại không vui vẻ gì khi đã báo thù cho người mình yêu. Bà hại chết Diệp Hoài Sơn một là để báo thù, một là muốn con hồ ly tinh kia phải khổ sở. Thế nhưng còn một ai đó cũng chẳng vui vẻ gì. Bà hiểu cái cảm giác đó, có lẽ là mẹ con cho nên nó đau, bà cũng không chịu nổi. Thế nhưng bà lại mạnh miệng không nói ra điều đó, chỉ buông ra những lời không mấy hay ho:

    - Mày bất hiếu, ba mày chết là ai hại mà mày còn lấy con của hắn. Mày quên nhiệm vụ báo thù thì để tao làm. Có tội tình gì một mình tao lãnh, xuống địa ngục cũng không phải là mày. Mày vui rồi chứ?

    Cũng nhờ Tiêu Tĩnh báo cảnh sát nên bọn người của họ Sở mới rút lui êm đẹp. Bọn sống thì rời đi, kẻ chết thì mặc xác, toàn là thứ đâm thuê chém mướn thì chết bỏ chứ ai lo đến. Cho nên cảnh sát muốn lần ra manh mối là họ Sở cũng không dễ dàng.

    Hoa Vân Phong vẫn không nói. Mày anh nhíu càng chặt hơn nữa. Bên hiếu bên tình, khó mà vẹn toàn được!

    ...........

    Một ngày thu ở thành phố Đ thật sự nên thơ, khung cảnh đã chuyển dần sang sắc vàng êm ái, quãng trời như trong hơn và mang từng làn gió như hơi thở lãng mạn làm lòng người xao xuyến.

    Cảnh thu không thay đổi chỉ có con người đã đổi thay. Nhớ năm nào cô cũng gặp anh trong sắc thu vàng mơ mộng, khi ấy mọi thứ quá đỗi bình lặng, quá mức ngây thơ. Còn giờ đây ngồi nhìn từng chiếc lá thu rơi mà tim này không ngừng nhớ đến anh, nhớ anh nhưng trong lòng vẫn còn một vướng bận rất lớn, nếu chưa thông suốt, cô sẽ chẳng thể nào gặp anh được.

    Sáng sớm, dì Trần thấy cô còn ngủ say nên không đánh thức mà một mình đi chợ mua thức ăn. Diệp Tri Thu thức dậy chỉ còn mình cô ở nhà, nhàm chán vô cùng. Khi ngồi lặng lẽ, cô lại nhớ đến ba mình, nhớ đến cái chết của ông, nhớ đến chiếc áo nhuộm đỏ màu máu của ông... Mọi thứ ám ảnh cô cả khi chìm vào giấc ngủ.

    Điện thoại đặt trên bàn rung lên, là cuộc gọi của một ai đó xa lạ, cô nghe máy:

    - Alo, xin hỏi là ai đang gọi?

    Bên kia là một giọng nam thô kệch:

    - Cô có phải tên là Diệp Tri Thu không?

    Bên này đáp lời:

    - Đúng vậy, có chuyện gì sao?

    Diệp Tri Thu nghe bên kia trả lời thì bàng hoàng lắm. Dì Trần của cô giữa đường ngất xỉu, đang ở nhà của người mới gọi điện. Cô vội cảm ơn người ta rồi thay quần áo ra cửa gọi taxi đi ngay...

    Diệp Tri Thu trong lòng lo lắng, xe taxi chở cô đi một đoạn đường thì cô phát hiện không bình thường. Đáng lẽ nên đi trên đường lộ thì ngược lại xe này chạy đến nơi càng đi càng thấy hoang vắng. Diệp Tri Thu không dám hé miệng nói, cũng không dám phản kháng, vừa nghĩ đến mình gặp nguy hiểm liền nhớ đến Hoa Vân Phong. Cô cầm điện thoại trên tay, dù hiện tại cô không muốn gặp anh nhưng cô vẫn biết cái gì nặng nhẹ, để bản thân gặp nguy hiểm thì quả thật không hay ho gì. Thế nhưng điện thoại không có tín hiệu, là chuyện gì xảy ra?

    Xe đột nhiên ngừng lại, Diệp Tri Thu nhìn qua gương chiếu hậu trông thấy gương mặt người đàn ông này hung tợn, cô đã hoảng thần lắm rồi. Lúc nãy không chú ý, giờ nhìn thấy thì đã muộn. Bản thân như đang ở trong hang hổ, phải nhanh chóng thoát ra ngoài, may ra còn đường sống. Nghĩ vậy, cô mở cửa xe vội chạy ra ngoài.

    Diệp Tri Thu một đường đến đây đương nhiên không biết mình được người khác theo bảo vệ, đó là sự sắp đặt của Hoa Vân Phong. Từ khi cô trở về đây, anh phải xử lý vội một số công sự rồi sẽ đến theo. Việc liên quan đến Như Ý, bà Hai nhờ anh giúp đỡ. Như Ý gần đến ngày sinh, bỗng nhiên mất tích, bà không biết cô đang ở đâu nên mới đến nhờ vả anh tìm kiếm giúp. Qúa trình tìm kiếm cũng tiêu tốn một quãng thơi gian, Trương Nhất Long là người chủ mưu trong chuyện này. Ai biết anh bắt cóc Như Ý làm chi, nhưng mà sau giai đoạn phẫn nộ là sự cuống quít lên của anh, chưa bao giờ người dưới quyền của anh cũng như chính Như Ý từng trông thấy vẻ mặt đó.

    Số là Như Ý đã đến ngày sinh, cô đang đau đớn không thôi. Trương Nhất Long lần đầu tiên trong thấy phụ nữ chuyển dạ, không hiểu là đương nhiên rồi, có bao giờ anh chứng kiến cảnh tượng này đâu?

    Trong phòng sinh đang bận rộn thì bên ngoài cũng vô cùng rối loạn, dường như có ai la hét gì đấy.

    Lát sau cửa phòng sinh mở toang, Trương Nhất Long mang vẻ mặt không dễ gần chút nào đang đi vào. Anh ta đến bên giường của Như Ý, thấy cô vã rất nhiều mồ hôi, sắc mặt trắng đờ thì hết sức lo lắng. Một bàn tay mạnh mẽ kéo áo bác sĩ lại, ra lệnh:

    - Mau, làm cách nào cho cô ấy bớt đau đi. Nếu không ông sẽ ăn một viên đạn đó.

    Rồi chợt nhớ ra cái gì, anh lại hét lên:

    - Cả bệnh viện không có nữ bác sĩ à, sao lại mang một tên đàn ông vào làm bà đỡ?

    Cả phòng bệnh rối tung lên, Trương Nhất Long lần đầu tiên cảm thấy tim mình như bị tắc nghẽn. Trông thấy Như Ý đau đớn nhăn nhó thì anh cũng nôn nao theo, sau khi nghe Hoa Vân Phong nói đứa nhỏ này là con của anh thì anh hối hận vô cùng. Có lẽ trước kia anh vì quá ghen tị cho nên không nhận ra điều đó. Và cũng có lẽ Như Ý sẽ không bao giờ chịu cho anh biết đứa nhỏ này là con của anh cũng là có nguyên do, đó chính là vì anh chưa từng chấp nhận bất kỳ người phụ nữ nào dám qua mặt anh lưu giữ đứa nhỏ. Anh trước giờ chỉ tin vào bản thân mình, chưa hề cho tình yêu và tình thân là điều đáng trân trọng, bởi vì ngay từ khi anh hiểu chuyện, anh đã biết tự dựa vào sức mình mà tồn tại, tất cả tình thân đều là giả dối, tình yêu cũng là hư ảo. Chỉ trách bản thân anh, nhận ra thì suýt nữa đã muộn màng. May là còn kịp, anh chưa ép buộc cô bỏ mất đứa nhỏ. Anh có người yêu bên cạnh, có con trai, anh có một gia đình thuộc về mình. Đột nhiên lúc này trong lòng ngực vốn lạnh lùng băng giá bỗng có cái gì đó ấm áp chảy qua, đó là tình phụ tử thiêng liêng khi anh được nhìn thấy con lần đầu tiên, thật sự là kỳ diệu!

    Trở lại chuyện của Diệp Tri Thu, tuy có người theo sát theo xe taxi cô ngồi thế mà giữa đường xe trước thay đổi hướng đi, đồng thời cũng có sự bố trí chặt chẽ là ba chiếc xe khác từ đâu xuất hiện cản đường cắt đuôi xe sau...

    ... Ở đây là đồi thông hoang vắng, chạy thẳng thì dẫn đến một dòng suối mà thôi. Biết sao được, cô đã không còn lựa chọn nào khác.

    Nơi này là nơi mà cô cùng hai người bạn thân hay hẹn hò bí mật. Một khu rừng thông khá là yên tĩnh, khu vực này cũng ít ai quấy rầy nên các cô rất thích. Bên cạnh rừng thông có con suối nhỏ, nước chảy rất mạnh tạo âm thanh vui tai lắm.

    Cũng lạ, người đàn ông kia vì sao không đuổi theo cô? Cảm thấy kỳ quái nhưng đây không phải thời gian cho những thắc mắc, cô chỉ biết chạy cho khuất tầm mắt của người kia...

    Diệp Tri Thu chạy đến đường cùng đó là dòng nước đang chảy xiết rì rầm, bỗng nhiên có một bàn tay ai đó xô đẩy, suýt chút nữa đã ngã nhào xuống dòng suối rồi. Nhưng không, người phía sau dường như đang đùa bỡn mà thôi, không phải cố ý đẩy cô, may mắn là người kia kịp thời níu áo cô lại. Diệp Tri Thu còn chưa hoàn hồn, vội quay sang nhìn thì thấy Lam Hân Đồng mỉm cười ngọt ngào nhìn cô. Diệp Tri Thu thở ra một hơi, đưa tay vuốt ngực, nói:

    - Bạn đùa vậy nguy hiểm quá. Sẽ chết thật đó!

    Lam Hân Đồng cười thật dịu dàng, nét đẹp hài hòa khiến thiên nhiên còn phải nhún nhường. Cô khẽ lắc đầu, yểu điệu thốt nên lời:

    - Đâu có, mình đang thử bạn thôi. Thấy vậy là bạn còn yêu quý cuộc sống này lắm.

    Lam Hân Đồng nói mà nụ cười vẫn thường trực trên môi. Giọng nói của cô mềm mại phiêu phiêu theo gió, nghe vào tai mà không chú ý sẽ không dễ dàng nhận thấy hàm ý sâu xa trong đó đâu.

    Diệp Tri Thu gặp người quen thì trong lòng bớt sợ hãi, tuy vậy nghi vấn vẫn sinh sôi trong đầu. Vì sao người tài xế cố ý đi khác đường? Vì sao lại gặp Lam Hân Đồng ở đây? Dường như mọi chuyện đã sắp xếp sẵn chỉ đợi cô rơi vào bẫy mà thôi.

    Diệp Tri Thu đặt một câu hỏi:

    - Điềm Mật không đến cùng bạn sao?

    Lam Hân Đồng nhướng mày đáp:

    - Bạn ấy không đến... chỉ có hai chúng ta mà thôi. Thế nào, bạn bè lâu ngày gặp lại, bạn muốn ôn chuyện cũ với mình chứ?

    Diệp Tri Thu nhìn cô bạn thật sâu. Không biết vì sao từ khi trở về Việt Nam sau ba năm ở nước ngoài thì cô bỗng nhiên có cảm giác bài xích khi tiếp xúc với Lam Hân Đồng, cảm giác này cô không lý giải được, giống như trong kí ức mà cô tìm lại vẫn có một phần mơ hồ chưa rõ.

    Đồng ý lời mời gọi, Diệp Tri Thu cùng Lam Hân Đồng ngồi xuống trên tảng đá to, chân trần nhúng vào trong nước, cảm giác từng tia lành lạnh len lỏi dần vào cơ thể. Lam Hân Đồng nhẹ nhàng nói chuyện, cũng như bao lần, tiếng nói nhẹ đến nỗi có thể hòa lẫn vào trong tiếng gió, âm hưởng ấm áp lòng người:

    - Bạn có nhớ trước kia mình từng kể cho bạn nghe về người con trai đã giúp mình thoát khỏi tay của bọn háo sắc không? Người ấy bạn cũng quen, rất quen thuộc... là anh Vân Phong. Đúng thế, bạn đừng ngỡ ngàng gì cả, mình yêu anh ấy từ rất lâu rồi, yêu trước hơn cả bạn nữa kìa. Cớ sao bạn xuất hiện phá hỏng tất cả?... Hừ, thật đáng buồn...

    Diệp Tri Thu nhìn cô, nét mặt đã dần biến đổi. Cô nghe Lam Hân Đồng nói tiếp:

    - Bạn có còn nhớ vào 4 năm trước, lúc chú Trần mất, bạn đang bế tắc tột cùng, là mình đã cho bạn xem những hình ảnh thân mật của mình và Vân Phong không? Là giả cả thôi, mình tự tạo ra đấy, chủ yếu phải để cho bạn thật đau đớn, đau đớn đến tột cùng thì thuốc sinh ảo giác của Sở Lăng Khiêm mới phát huy hết tác dụng...

    Diệp Tri Thu bàng hoàng như người vừa rơi vào cơn ác mộng. Chính miệng người bạn thân mình nói ra chuyện này, lại là chuyện quá kinh thiên động địa đối với cô. Nó làm cho cô và Hoa Vân Phong lạc mất nhau đến tận 3 năm dài. Và cũng vừa lấp đầy khoảng trống ký ức cô không thể nhớ rõ ràng kia.

    Lam Hân Đồng khoái chí khi nhìn gương mặt xám như tro tàn của cô bạn nhưng vẫn không làm mất nét yêu kiều xinh đẹp vốn có. Cô hận đến nghiến răng nghiến lợi, tiếp tục những lời tàn nhẫn:

    - Còn rất nhiều chuyện nữa kìa... Nhiều tới nỗi mình cũng sắp nhớ không nổi rồi. Ha ha...

    Tiếng cười hòa cùng tiếng gió vút cao làm người nghe thêm lạnh cả người. Cô nói tiếp, vẻ mặt đã trở nên hung tợn hơn:

    - Tri Thu à, tôi muốn cô chết cho nên đã lái xe cố ý đâm vào cô, nhưng tại sao cô không chết? Ngược lại Vân Phong của tôi lại phải chịu hành xác khổ sở suốt ba năm trời, anh ấy suýt mất mạng... cô không biết, không biết tôi hận cô đến mức nào đâu...

    Lam Hân Đồng dần tiến lại gần, đưa tay bóp lấy cổ Diệp Tri Thu đẩy cô gần đến bờ suối. Phía dưới nước chảy ào ào, nếu rơi xuống đó khó lòng mà sống nổi. Thế mà Diệp Tri Thu lại không phản kháng, cô đang chấp vá lại những kí ức của mình cùng với vô số âm mưu của bọn họ, thì ra bản thân mình rất ngốc nghếch.

    Lam Hân Đồng trợn tròn mắt, gương mặt vặn lại trông không còn nét dịu dàng thanh thoát, nghiến răng nói:

    - Cô quả thật quá ngu si, cô kết tội Vân Phong không chút nào thương tiếc, có phải cô cho rằng anh ấy là người tố giác ba cô với cảnh sát? Ha ha, cô kém trí như vậy sao? Tôi nói cho cô biết, anh không có làm, là Tiêu Tĩnh làm... Cô không xứng đáng với tình yêu của anh ấy!

    Vì sao cô biết? Đơn giản vì chính cô là người đã báo cho Tiêu Tĩnh biết chỗ trốn của Diệp Hoài Sơn. Đương nhiên trước đó cũng đã có một cuộc thoả thuận kế hoạch của cô và một người khác.

    Giống như bốn năm trước đây, Lam Hân Đồng chủ động sang Mỹ quốc để tìm gặp Sở Lăng Khiêm đòi hợp tác chia cắt đôi uyên ương. Vì chỉ có họ Sở mới đủ năng lực đem Diệp Hoài Sơn từ trong ngục ra ngoài.

    Họ Sở nhướng mi cười nhạo:

    - Ồ thế à, không phải cô đang căm hận tôi bởi vì kế hoạch năm đó suýt chút lấy mạng Hoa Vân Phong sao? Nay lại đến lần nữa, không sợ diễn lại cảnh xưa à?

    Lam Hân Đồng bộc lộ mánh khoé:

    - Tôi không nghĩ vậy đâu, ngài hiểu lầm rồi. Ngày xưa chỉ là một tai nạn. Nói gì thì nói Tri Thu cũng là bạn tôi, tôi cảm thấy ngài là người có thể mang lại hạnh phúc cho bạn ấy nên mới giao phó cho ngài. Mà còn chúng ta, chúng ta không có được tình yêu trong khi chúng ta xứng đáng được nhận nó. Tôi biết ngài không bao giờ buông tay cho tình yêu của mình. Vậy thì tại sao không nghe tôi nói kế hoạch một lần để xem xét đi nào. Tôi tin chắc vừa ít tốn công tốn sức mà còn hiệu quả tuyệt đối.

    Cái hiệu quả tuyệt đối cô nói hấp dẫn Sở Lăng Khiêm. Anh và cô lại bắt tay nhau làm chuyện mà họ cho là hợp tình hợp lý. Còn Lam Hân Đồng thì tự cười nhạo trong lòng: Sở Lăng Khiêm à, mối hận bốn năm trước khiến cho Vân Phong của cô phải mang bệnh tật khổ sở cô mãi mãi không quên. Cô thầm nhủ rằng Diệp Tri Thu phải trả giá, trả thật đắc!

    Theo kế hoạch đó, Lam Hân Đồng chủ động tiếp cận Tiêu Tĩnh. Muốn tìm được cách liên lạc với bà không khó nhưng làm sao để thuyết phục được bà tin tưởng mới cần đến nghệ thuật. Cô gọi điện cho bà hẹn gặp và Tiêu Tĩnh từ chối. Một mặt vì bà không tự tin với ngoại hình của mình nữa, mặt khác bà vẫn có tâm đề phòng kẻ lạ. Thế mà Lam Hân Đồng đã nói thẳng lòng mình thế này:

    - Dì ơi, bởi vì...bởi vì con rất yêu anh Vân Phong.

    Tiêu Tĩnh tìm ra sơ hở:

    - Cô tự nhận là bạn thân với con hồ ly tinh kia mà giờ nói tráo trở gì thế hở? Nếu là bạn của nó thì miễn bàn.

    Lam Hân Đồng dịu dàng phân bua:

    - Không phải dì ơi, dì hiểu lầm ý con rồi. Thật sự con quen biết và yêu Vân Phong trước cô ta rất lâu rất lâu. Vậy mà khi cô ta xuất hiện, không biết dùng bùa mê gì, anh Vân Phong lại yêu cô ta đến không phân biệt phải trái. Con hận Diệp Tri Thu lắm, con xem cô ta là tình địch của mình đó dì ạ!

    Tiêu Tĩnh đồng cảm với nỗi lòng của Lam Hân Đồng. Năm xưa Lý Thu Nguyệt cũng giành mất người yêu của bà như thế. Đúng là mẹ con nhà hồ ly mà, nó chuyên môn đi giành chồng người khác. Tiêu Tĩnh đồng ý nghe tiếp chuyện mà Lam Hân Đồng muốn nói.

    Bà nghe xong thì cảm thấy không còn gì tốt hơn nữa, quả thật ông trời giúp bà đây mà. Vừa báo thù vừa khiến con nhỏ đó mất đi thân nhân. Ha, một công đôi chuyện.

    Còn Lam Hân Đồng cũng cười thầm, chỉ có Tiêu Tĩnh mới có khả năng làm chuyện này, vì Hoa Vân Phong sẽ không bao giờ tố giác mẹ mình, mà nếu không nói rõ, Diệp Tri Thu sẽ mang nỗi vướng bận này trong lòng, hai người khó lòng mà sánh vai nhau trở thành đôi phu thê bách niên giai lão được.

    ..........Diệp Tri Thu cảm thấy toàn thân rét lạnh, rốt cuộc thì bên cạnh cô còn có bao nhiêu người muốn chia cắt cô và Vân Phong nữa? Còn bao nhiêu sự thật mà chưa được phơi bày ra ánh sáng nữa. Cô hối hận lắm rồi, hối hận vì sao mỗi hành động của cô đều mang đến vết thương lòng cho người cô yêu. Cô không kiên định, cô đổ lỗi cho anh trong khi anh mới chính là người vĩ đại nhất trong chuyện tình yêu của hai người.

    Lam Hân Đồng như người mất trí, cô dúi đầu Diệp Tri Thu xuống dưới dòng suối mà không sợ xảy ra án mạng.

    Diệp Tri Thu biết mình không xứng đáng với tình yêu của Hoa Vân Phong, nhưng cô cũng rất rõ, chỉ có cô mới là người anh yêu nhất, cô không thể xảy ra chuyện gì được, nếu không anh lại vẫn là người đau khổ nhất.

    Cô theo Hoa Vân Phong đã lâu lắm, thường ngày hai người rãnh rỗi, anh cũng dạy cô một số chiêu võ xem như để dành phòng thân. Diệp Tri Thu mạnh mẽ đổi sang thế chủ động, cô nắm lấy cổ tay Lam Hân Đồng ấn mạnh xuống, cô nàng kia mất thăng bằng thì Diệp Tri Thu đảo tay một vòng đem lưng Lam Hân Đồng ấn xuống thật thấp làm cho cô ta không thể nhút nhít được. Sẵn đấy cô đã nói:

    - Tôi đã không xứng đáng thì cô cũng đừng mong mình thay thế được địa vị của tôi trong lòng anh ấy. Dù biết rằng tôi không hoàn hảo, dù biết rằng tôi là kẻ gây cho anh ấy thật nhiều tổn thương... Nhưng chỉ cần một lý do làm tôi không thể nào tự ti mà bỏ cuộc trong tình yêu được, đó là bởi vì anh ấy yêu tôi, chỉ yêu mỗi mình tôi.

    Diệp Tri Thu ra tay cũng thật nặng, Lam Hân Đồng điển hình là một cô gái dịu dàng yếu đuối, tránh không được mà cũng thoát không được. Diệp Tri Thu đẩy cô sang bên trái làm cô ngã nhào trên bậc đá, sau đó quay lưng rời đi.

    Mọi chuyện nếu đơn giản như vậy thì đâu còn gì thú vị, dù gì Lam Hân Đồng là một cô gái nhiều mưu mô và cũng thật đa tâm, cho nên đâu chỉ đơn độc một mình cô đến đây.

    Diệp Tri Thu mới bước được vài bước đã bị một đám năm người đàn ông lực lưỡng cao to ngăn trước mặt. Dù cô có biết một số chiêu võ phòng thân nhưng không thể nào chống lại bọn phái mạnh này được. Cô lùi dần về phía sau, ánh mắt cứ nhìn bọn chúng, vẻ mặt đã tràn đầy sợ hãi.

    Lam Hân Đồng tao nhã đứng dậy, vỗ nhẹ đôi bàn tay tạo ra tiếng kêu rồi lên giọng chế nhạo:

    - Cô bạn thân của tôi ơi, sao không chống trả nữa đi?...

    Cô vừa tiến lại gần Diệp Tri Thu, vừa nói:

    - Hừ... mày đừng mơ tưởng thoát khỏi tay tao dễ dàng như vậy. Chút nữa thôi tao sẽ cho mày nếm thử cảm giác sảng khoái nhất trên đời này, đảm bảo mày sẽ rất thích thú... ha ha.

    Cô giống như điên rồi, ngửa mặt lên trời cười ha ha. Diệp Tri Thu nhân lúc này đã tháo sợi dây chuyền trên cổ mình ra, đến phía sau Lam Hân Đồng rồi vòng lên cổ cô ta. Lam Hân Đồng bị siết chặt cổ, khó thở vô cùng nên đã không còn vênh váo nữa.

    Diệp Tri Thu ra lệnh:

    - Bảo bọn họ rời khỏi nơi đây thật xa, nếu không tôi siết chết cô.

    Sợi dây chuyền này là đặc chế, có thể phòng thân vì nó làm bằng chất liệu rất bền chắc.

    Lam Hân Đồng cố nói:

    - Cô giết người sẽ phạm pháp.

    Diệp Tri Thu không tiếc cho cô ta biết:

    - Vân Phong khi đeo sợi dây chuyền này cho tôi đã nói chỉ cần có nguy hiểm thì tùy cơ ứng biến, có giết người thì anh ấy cũng sẽ bảo vệ tôi thoát tội.

    Người nghe vào câu này sao mà cảm thấy chua cay quá. Anh Vân Phong cô yêu nhất lại luôn bao che cho Diệp Tri Thu kể cả khi cô ấy làm sai. Lam Hân Đồng tức giận không thở nổi. Cô đành phải bảo người của mình tránh ra thật xa.

    Diệp Tri Thu mang Lam Hân Đồng đi được một quãng, thật sự Lam Hân Đồng không phối hợp chút nào, bước chân chẳng những trì trệ mà còn cố gắng giở trò, càng giẫy giụa thì sợi dây càng tạo nên dấu ấn sâu trên da cổ mỏng manh của cô nàng, dường như đã cắt tạo ra vết máu.

    Diệp Tri Thu thấy bọn kia đã đi hết không còn bóng dáng cho nên muốn buông Lam Hân Đồng ra để nhanh chóng thoát khỏi nơi đây.

    Ai ngờ vừa mới buông người ra thì phía sau lưng có người tóm lấy cô. Đúng là "Giang hồ hiểm ác", đối với một cô gái chưa bao giờ nếm trải lòng dạ con người trong chốn giang hồ thì nghĩ cái gì cũng thật đơn giản.

    Lam Hân Đồng ra lệnh cho bọn đàn ông có vẻ rất hung hăng kia mang Diệp Tri Thu vào một ngôi nhà hoang.

    Trên đồi thông có một ngôi nhà nhỏ bỏ hoang, nghe nói trong này có ma nên không ai ghé chân đến. Nó nằm thật sâu ở một nơi mà người ta đã dần quên lãng.

    Lam Hân Đồng ngạo nghễ từ trên cao nhìn xuống Diệp Tri Thu đang bị trói hết tay chân ngồi sát góc tường. Cô nắm tóc Diệp Tri Thu, mỉm cười, nói:

    - Diệp Tri Thu, gương mặt này của mày quả thật làm người ta chán ghét. Tao vạch vài dao lên mặt mày thì thế nào nhỉ?

    Cô ve vẩy con dao sắc bén như đùa với một thứ vô hại. Con dao xẹt ngang mặt Diệp Tri Thu để lại vết máu nho nhỏ. Đều này càng kích thích đối phương. Lam Hân Đồng cười thỏa mãn.

    Nhưng trái với suy nghĩ rằng gương mặt xinh đẹp của Diệp Tri Thu sẽ mang những vết sẹo quái dị chồng chất, thì đằng này Lam Hân Đồng dừng tay lại, lắc đầu tặc lưỡi:

    - Ồ, thôi đi. Nếu khắc lên mặt mày vài nhát dao thì nhẹ nhàng cho mày quá, vả lại bọn này cũng thèm nhỏ dãi rồi kìa. Chúng không đợi thêm được nữa... ha ha. Hay là quyết định thế này, cho bọn chúng "làm thịt" mày xong rồi hẳn rạch mặt có được không?

    Bọn kia như thú nhìn mồi, nước miếng dường như sắp chảy xuống hết rồi kìa. Diệp Tri Thu sợ hãi vô cùng, cô nhắm mắt lại và lắc đầu thật mạnh, nước mắt cũng rơi thật nhiều và cũng quên phải la lên như thế nào.

    Mỹ nhân khóc lại kiều diễm khác thường, bọn đàn ông kia không chịu nổi nữa, cơ thể chúng nóng rừng rực, chúng muốn tiến đến vồ lấy cô như muốn cấu xé một miếng mồi ngon.

    Lam Hân Đồng lại thêm mắn dặm muối:

    - Ừ nhỉ, bạn thân ơi, bạn thấy mình tốt với bạn không. Mình sẽ cho bạn biết cảm giác khi trao lần đầu tiên của mình cho một người mà mình không yêu thương là như thế nào. Cảm giác sống không bằng chết đó bạn nên nếm thử đi.

    Cô là người hiểu cảm giác đó nhất. Khi cô không chiếm được tình yêu của Hoa Vân Phong, cô đã say đến mất cả lí trí và rồi đêm đầu tiên của mình lại thuộc về người đàn ông mình không yêu. Cô không cam tâm chút nào, cho nên mỗi lần hoan ái xong cô đều uống thuốc để bỏ đi cơ hội mang những đứa con mình không mong muốn.

    Nói xong thì Lam Hân Đồng bước ra bên ngoài và đóng cửa lại. Chẳng có cái gì đẹp đẽ để xem. Bọn thô kệch kia làm cho người ta phải chán ghét thì nhìn cảnh tượng đó chỉ thêm bẩn mắt mà thôi. Cô tin tưởng bọn chúng sẽ cho Diệp Tri Thu lần đầu tiên khó quên.

    Bọn thèm thuồng kia tiến lại gần, nhưng bọn chúng vẫn có lớp lang trật tự. Tên đầu đàn vẫn là người được ưu tiên trước.

    Hắn thô bạo vồ đến xé áo của Diệp Tri Thu ra. Lúc này cô nàng đã phát ra tiếng la thất thanh. Có lẽ là theo bản năng, cô vẫn cứ gọi tên Hoa Vân Phong mãi:

    - Vân Phong cứu em... Vân Phong... Không, các người đừng tới đây... đừng mà... á... á...

    Những tưởng khi bị xâm hại, nạn nhân sẽ chống cự dữ dội, nào là đấm, là đá là cào xé đối phương. Nhưng không phải vậy, thường thì người bị xâm hại sẽ sinh ra hiện tượng toàn thân cứng đờ, đó là tình trạng ức chế cơ tạm thời khi đối tượng lo sợ đến tột độ. Tội thay, Diệp Tri Thu cũng rơi vào hoàn cảnh đó, cô không thể chống cự được gì cả, toàn thân bất lực, tên xấu xa đó bò lên người cô. Bàn tay khô cứng của hắn thô bạo xoa nắn từng tấc da trên người cô như muốn bóp nát cơ thể cô vậy. Diệp Tri Thu chỉ biết ngưỡng mặt mà nằm đấy trong vô vọng, nước mắt chảy xuôi theo gò má đẫm ướt khuôn mặt...

    Từ phía trước cánh cửa, Lam Hân Đồng thật khoái chí cười to khi nghe tiếng la xé gan xé ruột của Diệp Tri Thu. Cô nhếch mép cười to, thầm nhủ: "Ha ha, lần đầu tiên của một người con gái đã mất đi trong sự ám ảnh như vậy đó. Xem thử, anh Vân Phong có còn yêu cái thân xác nhơ nhuốc này của mày được không... Ha ha."

    ............

    Hoa Vân Phong biết được tin tức Diệp Tri Thu đã mất tích thì nhanh chóng huy động lực lượng tìm kiếm. Chẳng mấy chốc tin tức dẫn anh đến nơi đồi thông hoang vắng. Đến nơi đã sớm không có một bóng người nhưng nhanh chóng bọn họ cũng phát hiện ngôi nhà hoang phía xa kia vang lên những tiếng động lạ...

    Phùng Kiến Quân dắt tay Hoa Vân Phong đi thẳng hướng đó, bọn người phía sau cũng lục tục đi theo.

    Lam Hân Đồng ở bên này không hay biết gì, cô vừa mới nghe tiếng la đau đớn của Diệp Tri Thu thì hả dạ vô cùng. Cô đã bước ra ngoài cửa rào bên ngoài định đóng lại rồi một mình rời khỏi nơi đây, mặc bọn chúng muốn hành hạ cô gái kia như thế nào, mục đích của cô đã hoàn thành, cô chỉ cần Diệp Tri Thu mang tấm thân bẩn thỉu nhất, không có mặt mũi giành tình yêu của cô nữa thôi.

    Ai ngờ tiếng bước chân dồn dập từ phía sau lưng, khi quay mặt lại thì cô nhìn thấy trước tiên là Hoa Vân Phong. Kỳ lạ thế đó, dù anh có lẫn trong đám người kia nhưng chỉ cần liếc nhìn là cô thấy anh đầu tiên. Dường như những người đàn ông khác là không khí, chưa bao giờ nhập được vào tầm mắt của cô.

    Lam Hân Đồng bất giác giương miệng gọi khẽ:

    - Vân Phong...

    Tiếng nói chưa dứt, một bàn tay mạnh mẽ đã tóm lấy cổ họng cô, bóp chặt. Hoa Vân Phong nương theo tiếng nói, xác định đúng cái cổ mỏng manh của cô nàng mà ra tay. Vẻ mặt chưa lộ vẻ tức giận, thế mà trong giọng nói tràn đầy uy hiếp:

    - Nếu Tri Thu xảy ra chuyện gì, cô đừng mong sống yên!

    Nếu ánh mắt kia có sức sống, giờ khắc này nhất định có một ngọn lửa mãnh liệt tràn ngập trong đấy. Hoa Vân Phong không phải người đàn ông thô bạo, anh đối với phụ nữ cũng chưa từng thất lễ. Nhưng lần này thì khác, Lam Hân Đồng vốn dĩ làm cho anh chán ghét đến cực hạn, giờ thì cả gan tìm đến người anh yêu... Lực đạo trên tay chưa hề lơi lỏng, Lam Hân Đồng đã xanh cả mặt vì thiếu dưỡng khí. Cô còn cố nói:

    - Vân Phong... em yêu anh nhiều hơn cô ấy... cô ấy bao lần gây ra chuyện sai lầm... sao anh vẫn bao che đến mức này? Em... khụ khụ... em phải cho cô ấy nếm thử những cảm giác mà em từng trải qua... Lam Hân Đồng này không chiếm được, thì sẽ phá cho hư... khụ khụ...

    Hoa Vân Phong giơ cao tay lên hơn nữa, cô nàng có chiều cao chênh lệch quá nhiều so với anh đã không đứng vững hai chân mình trên đất được nữa. Cô dường như bị nhấc bổng lên rồi. Hô hấp khó khăn và từng cơn đau đớn ngoài da thịt không bằng vết vỡ nát trong trái tim, Lam Hân Đồng nhỏ dài hai hàng nước mắt chảy xuống ướt bàn tay của Hoa Vân Phong. Và có lẽ anh chán ghét luôn cả những giọt nước mắt kia, nó vừa chạm vào bàn tay thì làm cho anh cảm thấy như độc dược vậy, lập tức buông tay, cô gái xụi lơ ngã trên đất. Không ai để ý đến cô gái si tình mà cố chấp này, cô đã ngất đi rồi.

    Nãy giờ mọi người đã mở xong khóa cửa. Căn nhà nói là bỏ hoang chứ thật ra không tồi tàn chút nào, cửa nẻo bằng sắt vẫn xem như kiên cố. Phải tốn một đoạn thời gian cho việc mở khóa.

    Vào trong, có hai ba gian phòng nhỏ nữa, Phùng Kiến Quân thấy phía cửa sau có người mở toang thì phát hiện có người bỏ trốn. Anh sai người đuổi theo và căn dặn phải bắt cho bằng được. Chuyện còn lại là tìm kiếm Diệp Tri Thu rốt cuộc ở trong căn phòng nào. Điều này quả không khó, nhanh chóng Phùng Kiến Quân đã phát hiện ra...

    Cảnh tượng Phùng Kiến Quân nhìn thấy quả thật làm anh không nỡ nhìn. Diệp Tri Thu đã không còn mảnh vải che thân đang nằm bất động trên đất. Đầu tóc rối bù cùng với gương mặt đầy những vết thâm tím trông không ra cô là một người con gái có nụ cười ngây thơ trong sáng với đôi má lún đồng tiền làm lung lạc bao trái tim phái mạnh.

    Chỉ trong chớp mắt nhìn thấy cảnh tượng đó, anh níu tay Hoa Vân Phong, nói:

    - Phong ca, cô ấy... cô ấy nằm trên đất... Đang khỏa thân...

    Tiếng nói chưa trọn vẹn thì Hoa Vân Phong đã ra lệnh:

    - Tất cả quay mặt đi.

    Mọi người không dám trái ý, rào rào xoay lưng kể cả Phùng Kiến Quân.

    Hoa Vân Phong cảm thấy một hòn lửa chặn ngay cổ họng, ngực anh như muốn nổ tung, trái tim này đang đau lắm. Anh bước nhanh về phía trước, bất chấp có vật cản ngổn ngang, anh đều chẳng quan tâm nữa. Đến bên cạnh cô, anh đưa tay chạm vào đôi vài trần bé nhỏ kia, trong cơn mê, Diệp Tri Thu khẽ run lên thút thít. Cởi áo khoác che kín cơ thể cô, đem cô ôm chặt trong lòng.

    Ngàn câu xin lỗi lúc này không có nghĩa lý gì. Nhưng mà không thể trách Hoa Vân Phong bảo vệ cô không tốt, chỉ trách người có tâm xấu xa đã bày đủ thiên la địa võng, trù bị mọi đường thì làm sao người khác trở tay kịp.

    Phùng Kiến Quân ở bên ngoài dò hỏi vệ sĩ:

    - Vì sao không báo sớm hơn, để hậu quả nghiêm trọng vậy?

    Người kia hồi đáp:

    - Tài xế xe taxi là giả mạo. Hơn nữa chúng tôi bị chặn xe, mọi liên lạc không hiểu vì sao không thông suốt. Chúng tôi đành phải thoát ly vòng vây rồi mới trở về báo cáo.

    Phùng Kiến Quân bức tóc thở dài. Chợt nghe tiếng gọi của Hoa Vân Phong, anh vội vào trong trợ giúp. Hoa Vân Phong ôm chặt Diệp Tri Thu, áo khoác của anh rộng lớn đã che gần hết cơ thể cô, tuy vậy vẫn lộ ra bên ngoài đôi chân trắn nõn mang theo vô số vết tích xây xác, cùng với vết máu đo đỏ.

    Hoa Vân Phong bảo đi chuẩn bị xe, cùng với mời một bác sĩ giỏi nhất đến nhà khám cho Diệp Tri Thu.

    Với ánh mắt hăm dọa của Phùng Kiến Quân, mọi người còn lại đâu dám nhìn ngó, rào rào rời đi chuẩn bị xe. Cùng lúc đó, một tốp người khác mang theo bốn tên đàn ông đã nhận sự sai khiến của Lam Hân Đồng quay trở lại.

    Phùng Kiến Quân định là mang chúng về rồi từ từ xử lý, anh chỉ lo dắt tay Hoa Vân Phong đi về phía xe. Ai ngờ Hoa Vân Phong dừng bước chân, anh nói:

    - Mang bọn chúng cùng với Lam Hân Đồng nhốt vào chung một phòng. Canh gác bên ngoài cẩn thận, mọi chuyện xảy ra bên trong đều mặc kệ.

    Phùng Kiến Quân đã hiểu ý đồ của anh, tiếp đó lại nghe anh phân phó:

    - Mang chuyện này bí mật báo cho Sở Lăng Khiêm!

    Chuyện này thì Phùng Kiến Quân chưa hiểu lắm, vì sao phải nói cho họ Sở? Hừ, mặc kệ, chuyện Phong ca bảo làm là luôn có lý do xác đáng.

    Diệp Tri Thu được đưa về nhà. Dì Trần lo lắng sốt ruột đi tới đi lui không yên, thấy xe Hoa Vân Phong dừng trước nhà, dì bước nhanh ra tiếp đón. Dì không thể ngờ được rằng đứa cháu gái yêu quý của dì lại rơi vào hoàn cảnh này. Dì ngậm ngùi theo Hoa Vân Phong mang cô vào phòng.

    Trong phòng chỉ còn lại dì và Hoa Vân Phong. Diệp Tri Thu vẫn hôn mê, trong khi bác sĩ chưa đến, dì Trần thay cô lau nước ấm vệ sinh cơ thể, mỗi động tác đều rơi những giọt nước mắt. Dì nhìn Hoa Vân Phong, anh vẫn ngồi yên trên ghế như lúc mới vào đây, càng không có động tĩnh, dì Trần càng lo cho anh. Dì muốn nói cái gì đó, nhưng mà vô ích thôi, người nghe vốn dĩ nghe không vào, mà người nói cũng rối ren trong lòng, khó mà khuyên bảo ai.

    Lát sau bác sĩ đến, là một bác sĩ nữ. Người này vừa vào nhà đã chào hỏi dì Trần, họ là người quen của nhau. Dì Trần nhờ vả:

    - Bà phải cứu con bé, phải cứu nó!

    Bác sĩ vỗ tay bà an ủi:

    - Yên tâm đi, tôi sẽ cố gắng, cháu bà cũng là cháu tôi mà.

    Mọi người đều ở bên ngoài, bác sĩ ở lại trong phòng cùng hai phụ tá của bà ta. Hoa Vân Phong trước sau vẫn không nói chuyện cho đến khi bác sĩ bước ra ngoài. Dì Trần tiến lên hỏi han, bác sĩ nói chỉ là một số vết trầy xước đã được xử lý và xác nhận đây không phải là vụ cưỡng hiếp tập thể cho nên tổn thương đến sức khỏe là không đến đỗi. Nhưng sau khi nạn nhân tỉnh lại mới biết được tình trạng tâm lý như thế nào. Theo cách bác sĩ nói thì cô gái có thể sẽ rơi vào tình trạng khủng hoảng, gia đình cần hết sức lưu ý. Bà còn nói:

    - Trong qua trình thăm khám tôi đã chú ý các thương tích, bà có cần khởi tố hay không?

    Dì Trần bối rối, Hoa Vân Phong đã nói:

    - Không cần.

    Cô gái của anh yếu đuối như vậy, nếu chuyện này phanh phui ra bên ngoài, dư luận sẽ nói gì về cô. Tinh thần cô cần được yên ổn, anh không muốn bất kỳ nguyên nhân nào có thể gây hại đến cô nữa. Dù sau khi cô tỉnh lại có phản ứng như thế nào thì anh vẫn một mực không rời cô nửa bước.

    -------------------

    Đêm đó dì Trần được khuyên về phòng nghỉ ngơi. Nói nghỉ ngơi chứ có được đâu, dì phiền lòng vô cùng. Từ khi xảy ra chuyện, bận rộn là không cần phải nói, Hoa Vân Phong thì cứ mãi không nói câu nào làm cho dì lo lắng hơn. Nếu xét về thực lực và gia thế, Hoa Vân Phong có điều kiện thật tốt để quyến rũ những cô gái khác, cháu gái bà giờ không còn chỗ dựa, gia đình hiu quạnh, không cha không mẹ, lại còn rơi vào hoàn cảnh này nữa thì liệu có giữ được tình yêu hay không?

    Có lẽ dì nghĩ nhiều, Hoa Vân Phong chưa bao giờ có ý định đó trong đầu. Anh vẫn thức đêm túc trực bên người con gái mình yêu. Cô mất đi cái ngàn vàng không có nghĩa là tình yêu cũng mất, ngược lại, anh càng yêu cô hơn bao giờ hết. Sự trong trắng của cô được anh bảo vệ rất kỹ lưỡng, bản thân anh cũng không dám chạm vào, thế mà bọn đó lại dám. Anh chỉ hận không thể bầm thây chúng ra mà thôi.

    Ở căn nhà hoang kia, trong đêm trời tối mịt, không một ánh đèn, căn phòng nhỏ dường như trở nên ngột ngạt và đáng sợ lắm. Lam Hân Đồng đã tỉnh lại và đang chui rút trong một góc nhỏ.

    Một tiếng nói hùng hổ vang lên:

    - Đại ca, con nhỏ đó tỉnh rồi kìa.

    Tên nào đó được gọi là đại ca lên tiếng:

    - Mẹ kiếp, ngủ như heo, từ sáng tới giờ... Hừ, thưởng cho tụi bây đó, xơi nó đi.

    Lam Hân Đồng co ro không dám lên tiếng. Cô thất vọng với tình yêu của cô quá, anh nhẫn tâm đẩy cô cho bọn đàn ông hôi hám này sao.

    Tên nào khác cười ha hả, lên tiếng:

    - Nhỏ hồi sáng ngon không đại ca?

    Lúc đại ca của bọn chúng đang ăn ngon, chúng đã bị ngăn ở cửa ngoài rồi.

    Tên đại ca đáp:

    - Còn trinh.

    Cô gái đó làm cho hắn có cảm giác rất lạ. Hắn biết hắn dơ bẩn, không thích hợp với cô, nhưng hắn kiềm chế không được. Nụ hoa còn trinh nguyên như thế dâng lên trước mặt, không ăn thì không phải là người rồi. Cho nên chuyện hắn làm được cho cô gái ấy lần cuối đó là chỉ một mình hắn hưởng thụ, tránh cho cái bọn đàn em không biết thương hoa tiếc ngọc làm tổn thương cô thêm nữa.

    Đàn em lại nói:

    - Đại ca không thưởng thức trước hả?

    Tên đại ca cười nhưng trong giọng nói toàn là sự chán ghét:

    - Loại phụ nữ độc ác như vậy tao ăn không tiêu. Chúng mày cùng nhau xử đi, tao thấy bọn mình rơi vào tay Hoa Vân Phong, không chết cũng bị thiến.

    Bọn đàn em nao núng:

    - Ôi, bọn em có được ăn cô gái kia đâu. Chỉ có đại ca thôi...

    Đại ca bậc cười:

    - Được hưởng thụ thứ tốt nhất trên đời, tao có lời rồi. Kiếp này làm người bị mắng chửi nhiều, tao mệt!

    Người ta nói được chết dưới hoa mẫu đơn, cái chết đó cũng phong lưu. Cho nên hắn cảm thấy xứng đáng. Hắn mệt mỏi với kiếp này lắm rồi, chỉ sống với phần "con" còn phần "người" hắn chưa được nếm trải. Hắn phải nghe theo lời sai khiến của người khác chỉ vì một chữ tiền, hắn nghĩ bản thân chưa bao giờ có tình cảm cho nên cứ bán mạng, tới đâu hay tới đó. Nhưng hôm nay đã có một thiên thần chạm vào trái tim hắn, từ khi giả làm tài xế taxi chở cô gái đó một đoạn đường, rồi đến khi nàng phát hiện hắn khác thường nhưng cố tỏ ra trấn định, hắn thấy nàng chạy đi sợ hãi và hắn cũng không đuổi theo, chỉ đứng vịn mũi xe mà nhìn. Hắn chưa bao giờ cảm thấy bản thân mình thánh thiện, vậy mà khi biết mình rung động, hắn đã không còn thiết cuộc sống đen tối này nữa, hắn chấp nhận cái chết để đền bù tội lỗi đã gây ra với nàng. Hắn tha thiết mong muốn kiếp sau lại được nhìn thấy nàng, khi đó hắn sẽ mang một thân phận trong sạch đến bên nàng. Một tên giang hồ mà suy nghĩ những điều này quả thật có chút hoang đường, nhưng nó xảy ra trên chính bản thân của hắn nên hắn không ngỡ ngàng gì. Tin cũng được, không ai tin cũng được, hắn nghĩ cuộc đời này hắn luôn không có gì, chỉ lần này thật sự đã có, có một thứ hắn lưu luyến trên đời.

    Bọn đàn em nghe tiếng khóc thút thít của Lam Hân Đồng thì lòng dạ cồn cào. Bọn sống hôm nay không biết ngày mai này đối với họ cái chết không là gì cả, hưởng thụ được cái gì tốt là cứ thỏa mãn đi.

    Chúng cùng nhau xông đến đè lên người cô nàng, Lam Hân Đồng la hét thật dữ dội, càng la càng kích thích, lũ này như một bầy lang sói, chúng không biết thương hương tiếc ngọc, chúng chỉ biết làm thế nào để hạ hỏa trong người mà thôi.

    Đêm ấy thật dài, miên man miên man như kéo dài mãi không dứt, hòa lẫn tiếng khóc của cô gái là tiếng rên rỉ sảng khoái của những tên thô kệch kia. Cùng đó là tiếng cười thỏa mãn của tên đại ca, hắn rốt cuộc trước khi kết thúc cuộc sống này đã vì nàng làm một chuyện có ý nghĩa. Hắn báo thù cho nàng, Lam Hân Đồng bị trả giá như vậy quả thật còn quá nhẹ nhàng.

    --------------------

    Đêm dài nặng nề, Diệp Tri Thu mê mang dường như gặp phải ác mộng, không yên ổn, lông mi rung rung, miệng mấp máy hô hoán mà chưa thoát khỏi cơn mộng mị được. Hoa Vân Phong nắm chặt tay cô, vừa gọi:

    - Tri Thu, không có chuyện gì nữa, có anh đây rồi.

    Cô nàng mở choàng mắt, nhìn thấy bóng đen che khuất tầm mắt, lại còn nắm tay cô nữa nên cô hốt hoảng càng giẫy giụa nhiều hơn. Hoa Vân Phong vốn sợ làm đau cô nên anh không dùng sức, nhất thời bị cô đẩy mạnh nên lùi về sau hai bước. Anh nghe thấy tiếng cô hoảng loạn, tay không ngừng đánh vào đầu cho nên đã hối hả trở lại bên giường ngăn cản động tác của cô.

    Không biết từ đâu ra, Diệp Tri Thu cầm trong tay một vật nhọn, Hoa Vân Phong không biết là vật gì, anh ôm cô vào lòng nên bị cô vô ý đâm mạnh vào bả vai. Cảm giác đau đớn, máu cũng bắt đầu tuôn ra.

    Phùng Kiến Quân và dì Trần nghe tiếng chạy vào, thấy cảnh tượng này cũng vội tiến lên định tách hai người ra. Hoa Vân Phong nghe tiếng bước chân phía sau, anh ngăn lại:

    - Mọi người đừng qua đây. Tôi sẽ dỗ cô ấy, đừng làm cô ấy thêm sợ hãi.

    Đành vậy, Diệp Tri Thu vẫn không ngừng trong ngực anh vùng vẫy. Vết đâm lại càng động càng sâu. Hoa Vân Phong giống như không biết đau, anh nhẹ giọng an ủi cô, mặt mỉm cười nhẹ nhàng thâm tình, anh nói:

    - Tri Thu, em nhìn kỹ đi, anh là Vân Phong đây. Anh không làm em đau đâu, nghe lời anh, nằm xuống nghỉ ngơi đi em. Ngoan...

    Cô gái nghe tiếng nói ấm áp của anh dần dần bình tĩnh lại. Cô ngồi trên giường, dịu ngoan để anh đỡ mình nằm xuống. Cô cứ nắm chặt vật nhọn không chịu buông. Cô xem đó là vũ khí phòng thân.

    Cô nghiêng thân xoay mặt sang phía khác, Hoa Vân Phong vỗ nhẹ vào lưng cô, lát sau cô lại chìm vào giấc ngủ. Quả thật hiệu quả như một liều thuốc an thần mà không cần đến bác sĩ.

    Sau khi nghe tiếng thở đều đều của cô, Hoa Vân Phong mới thở một hơi nhẹ nhõm, anh xoay người bước ra ngoài. Biết dì Trần đang ở đây, anh nói:

    - Dì vào với cô ấy đi.

    Dì Trần nhìn thấy vai anh đổ máu, cũng dặn dò:

    - Con cũng nên quan tâm bản thân mình một chút... Haiz!

    Phùng Kiến Quân đến đỡ anh sang phòng khác băng bó vết thương. Ngoài vết thương ở vai ra thì trên mặt anh cũng có vết xây xát. Ôi, cô gái này cào lên mặt anh nữa đây này. Trên vai máu chảy rất nhiều, nhìn người anh của mình như vậy, Phùng Kiến Quân cảm thấy ngột ngạt vô cùng, anh có bao nhiêu máu để đổ mãi vậy chứ Phong ca?

    .................

    Diệp Tri Thu kể từ sau khi tỉnh lại thì có tâm trí như một đứa trẻ, suốt ngày ngây ngốc vô tư. Dì Trần nhìn cảnh này là rơi nước mắt, còn Hoa Vân Phong lại cười bảo rằng, cô ấy như vậy cũng tốt, quên hết những sợ hãi đã trải qua, cứ ngây thơ lúc nào cũng nở nụ cười như vậy là được rồi.

    Hằng ngày, Diệp Tri Thu chỉ cho một mình Hoa Vân Phong gần gũi mình. Có đôi lúc dì Trần cũng mon men đến gần, nhưng đến lúc nhận ra thì cô nàng lại hét lên sợ hãi. Cho nên từ việc ăn uống nghỉ ngơi đều là một tay anh lo liệu.

    Anh vẫn ôn hoà như thế, dù hiện tại cô gây thật nhiều rắc rối cho anh, anh vẫn luôn cười với cô, chưa một lời nói nặng nề nào thốt ra cả.

    Có lần cô mải miết với đống đồ chơi, bày chúng lung tung, ném cả trên đường đi hại anh suýt chút té ngã, vậy mà cô thì vô tâm không biết. Rồi lại có khi chính cô nghịch ngợm bày trò, lấy dây buột giầy mắc vào chân giường và chân tủ, thấy anh sắp đi đến đó thì che miệng cười hì hì, may là dì Trần thông báo kịp, Hoa Vân Phong không có sẩy chân. Cô nàng bị dì Trần mắng vài câu, cô ngã đầu vào ngực Hoa Vân Phong thổn thức, nét mặt đáng thương vô cùng. Mỗi khi như vậy anh lại yêu thương ôm cô thật chặt, có ngã cũng chẳng sao, chỉ cần cô vui là được.

    Trong thời gian qua, dì Trần cũng cảm thấy thật có lỗi với Hoa Vân Phong vì trước đó đã có suy nghĩ không tốt về anh. Dì cứ tưởng rằng sẽ chẳng ai chấp nhận một cô gái bị cưỡng hiếp làm vợ, sẽ chẳng một người đàn ông nào yêu chìu cháu gái của dì khi tâm trí nó đã không tỉnh táo nữa. Thời gian đúng là đã chứng minh tất cả, dì Trần rất yên tâm về anh và xác định đây chính là quý nhân của cháu gái mình.

    ...............

    Trong khoảng thời gian này, dư luận cũng chấn động vì rất nhiều biến đổi xảy ra. Phải nhắc đến trước tiên là Lam Hân Đồng, cô ta bị Hoa Vân Phong ra lệnh nhốt tại căn nhà hoang đó và trở thành miếng thịt ngon cho bọn đàn ông thô bạo kia. Thế vẫn chưa hết, sau đó không lâu, Sở Lăng Khiêm giận đùng đùng mang người tới bắt sống cô về rồi nhẫn tâm đẩy cô đến thành phố Pattaya, thành phố thuộc bờ đông Thái Lan có thành phần gái mại dâm cao nhất thế giới. Cuộc đời Lam Hân Đồng xem như kết thúc ở đây rồi. Sở Lăng Khiêm sẽ không để cô phải chết, chỉ muốn bắt cô sống cuộc đời bần tiện nhất mà thôi. Cô dám ở sau lưng anh gây hại cho người anh yêu, cô ta cả gan lắm mà.

    Hoa Vân Phong cho người báo tin này với Sở Lăng Khiêm với mục đích là như thế, chỉ có họ Sở mới có hình phạt thích đáng cho cô nàng, mà mặt khác Hoa Vân Phong cũng sẽ không bỏ qua cho họ Sở đâu. Anh ta năm lần bảy lượt chen chân vào tình cảm giữa hai người không nói, đằng này nghe theo lời xúi dục của người khác mà làm tổn thương Diệp Tri Thu nhiều như vậy, không có chuyện bỏ qua đâu.

    Đúng vậy, chỉ cần họ Sở ra tay với Lam Hân Đồng thì cả nhà họ Lam, Lam Tĩnh Hiên, kể cả người yêu đơn phương của cô gái này là Lý Hoàng cũng đâu dễ dàng nói câu "vĩ hoà vi quý"! Trong khi uy tín của Sở Lăng Khiêm trong hội đồng quản trị AMFI đã tổn hại nặng nề vì những lần cố bỏ tiền ra để chi cho những kế hoạch nhằm hạ gục Hoa Vân Phong, nhưng đều thất bại. Và còn King World bên kia cũng bắt đầu những động thái mới. Một phía bị đả kích bởi quá nhiều mũi nhọn, cuối cùng họ Sở đành phải giao lại chức chủ tịch uy quyền đó, mang một mối hận khó lòng nguôi ngoai mà đợi ngày quật khởi.

    Hơn một tháng trôi qua kể từ vụ việc đau lòng ấy xảy ra, tưởng rằng con mèo nhỏ sẽ mãi vô tư như vậy, ai ngờ một hôm vì bất cẩn, cô nàng Diệp Tri Thu trợt chân té ngã bỗng nhiên ôm bụng la đau dữ dội, mọi người hốt hoảng mang cô đến bệnh viện và vào lúc ấy một tin bất ngờ nữa lại đến: Diệp Tri Thu mang thai.

    Biết rằng bỏ đứa bé sẽ ảnh hưởng đến sức khoẻ của Diệp Tri Thu nên Hoa Vân Phong không đồng ý. Một người đàn ông cần bao nhiêu khoan dung mới xem con người khác là cốt nhục của mình. Anh chấp nhận điều đó!

    Dưỡng thai cho vợ được Hoa Vân Phong hết sức chú ý, dựa vào hiểu biết của mình về việc chăm sóc phụ nữ giai đoạn này, anh lo lắng đến từng bữa ăn sao cho đầy đủ dinh dưỡng, ngủ làm sao, đi đứng làm sao... Dì Trần còn phải xuýt xoa khen anh là người cha tuyệt vời.

    Trong lòng thật sự xem đứa bé này là con của mình thì mới dẹp bỏ tự tôn cá nhân đối xử tốt với nó như vậy và thật sự anh đang mang tâm trạng háo hức của một người làm cha chờ đón ngày con mình chào đời.

    Khi tất cả mọi người nghĩ rằng mọi chuyện sẽ êm đềm như thế thì vào một đêm nọ, cô gái nhỏ đã nhân lúc mọi người ngủ say mà lặng lẽ ra đi...

    Cô không nói là mình đã tỉnh táo lại lúc nào, cũng không ai nhận thấy điều bất thường. Cũng có lẽ cô đã thanh tỉnh từ sớm, chỉ là muốn tiếp tục giả vờ để vô tư nhận sự yêu chìu chăm sóc của anh. Nếu tỉnh táo lại, cô phải đối mặt với anh thế nào?... Nhưng chung quy đều là phỏng đoán, biết đâu sự thanh tỉnh này chỉ mới đây thôi, khi cảm nhận được trong cơ thể mình tồn tại một sinh linh nhỏ bé. Giữ nó lại thì cô có lỗi với anh càng nhiều, còn nếu bỏ nó đi, cô không nhẫn tâm như vậy. Con là của cô, nó hình thành trong người cô đã sớm có sự liên thông máu mủ, cô sẽ sinh nó ra và đời này đành phải có lỗi với người đàn ông ấy, người mà cô hết dạ yêu thương. Chỉ còn cách rời khỏi anh thì cô mới có cảm giác tội lỗi ít đi một chút.

    Buổi tối hôm ấy vào lúc nửa đêm, Hoa Vân Phong bị cô nàng đánh thức, cô nằn nặc đòi ăn kem dâu, dỗ dành thế nào cũng không chịu ngủ. Đành vậy, anh định phân phó cho lái xe đi mua, ai ngờ cô nàng nhăn nhó không vui, nhõng nhẽo nói:

    - Ứ, không chịu...

    Chỉ tay vài ngực Hoa Vân Phong, bảo tiếp:

    - Anh, đi mua!

    Một mực yêu chìu, anh đành làm theo ý cô. Trước khi rời khỏi nhà, cửa rào đã đóng lại chặt chẽ, bên ngoài còn có hai vệ sĩ đứng canh chừng. Thế rồi anh mới yên tâm cho cô ở nhà với dì Trần.

    Nhưng rồi khi anh về tới nhà, một phong thư đặt trên bàn được viết bằng chữ nổi, cô đã nhắn gửi với anh rất nhiều:

    - Gửi Vân Phong thân ái của em! Từ khi có anh trong đời, em mới biết thế giới này có nhiều hương vị diệu kì như vậy. Yêu anh, đợi chờ tình yêu của anh và rồi chìm vào cuộc yêu mặn nồng say đắm, anh bao giờ cũng là người thua thiệt. Em hiểu, anh không xem điều đó là quan trọng, nhưng em xem trọng. Em thú thật, trong tình yêu của chúng ta, em là người có lỗi rất nhiều. Em đã từng hối hận. Em từng nghĩ rằng nếu không gặp anh và yêu anh, có lẽ đời em sẽ không có nhiều bi kịch như vậy. Em xin lỗi, là em ích kỷ. Hôm nay em lại quyết định một việc, biết rằng nó sẽ mang đến đau thương cho anh, thế nhưng em vẫn làm, em tha thiết xin anh một lần nữa làm điều sai trái đối với anh mà em cho đó là tốt nhất. Anh à, anh yêu màu trắng tinh khôi, anh đã từng ví em như loài hoa bách hợp kiêu sa thuần khiết nhất trên đời. Vậy mà hiện tại em không còn xứng đáng nữa, anh hãy buông tay em đi... Dù trong lòng hai chúng ta không ai nỡ, dù đường đời dài đằng đẵng sau này có lẽ sẽ một lần gặp lại, thì hãy xem nhau như là cố nhân, đừng bận lòng vì em nữa. Em sẽ đến một nơi không ai quen biết mình, tìm đến những ngày yên bình cho đến hết cuộc đời này. Người yêu dấu của em, xin anh đừng tìm đến em, hãy đáp ứng yêu cầu cuối cùng đó của em, anh nhé! Lời cuối cùng cho người thân ái, hãy quên em đi!

    Cô nói thật nhiều, những dòng chữ nổi cộm lên mặt giấy như vào xé cõi lòng anh. Có chuyện gì cô yêu cầu mà anh từ chối đâu, vậy nhưng bảo anh quên cô thì không bao giờ được. Cầm bức thư ấy trong tay như hòn lửa bỏng rát tâm can, thời gian như ngừng lại, dòng máu tuần hoàn trong cơ thể như đình trệ, hai tai trở nên ù ù không nghe được âm thành nào nữa. Anh cảm thấy như mình lạc vào một chốn xa lạ đáng sợ, nơi không có sắc màu cùng ánh sáng, lại càng khốn đốn hơn khi tất cả đều im phăng phắc. Lạc lõng, vô định hướng. Từ khi hai mắt không còn nhìn thấy đến giờ, lần đầu tiên anh thấy chán ghét bản thân mình đến như vậy. Có lẽ như Tiêu Tĩnh đã từng nói, anh vốn không nên được sinh ra trên đời này, tạo ra anh là sai lầm của thượng đế cho nên ngài ấy sẽ không có sự khoan hồng nào đối với anh, thứ anh có được sẽ dần dần mất đi hết, cho đến khi một mình anh trơ trọi giữa dòng đời và chết đi trong cô độc. Người thân nhất bỏ anh mà đi, người yêu nhất cũng bỏ anh mà đi, Hoa Vân Phong chỉ có một mình, một mình cô độc.

    Suốt đêm dài lặng lẽ trong căn phòng tối, sáng hôm sau có tiếng người thút thít trở về. Dì Trần vốn định cùng Diệp Tri Thu bỏ đi, ai ngờ cô cháu gái này lừa luôn cả bà. Nó đã ra đi một mình rồi.

    Dì Trần trở về gặp Hoa Vân Phong, cảm thấy một mình Diệp Tri Thu đi như vậy sẽ không an toàn, nhưng khi nhìn thấy Hoa Vân Phong, dì hoàn toàn sửng sốt... Và rồi dì đã hết hi vọng cậu ấy có thể tìm cháu gái về cho mình.

    Vì quá yêu người nên mới như vậy và cũng bởi quá yêu người nên anh chấp nhận lời thỉnh cầu của cô, anh sẽ không quấy rầy cuộc sống yên bình mà cô đã chọn. Trước giờ anh nói rằng mình sẽ mãi bên cô, quan tâm chăm sóc và bảo vệ cô hết mực nhưng rốt cuộc cô vẫn đau thương nhiều như vậy. Có lẽ anh không nên cố chấp nữa, anh là con người bình thường, anh không toàn năng để có thể thực hiện mơ ước nhỏ nhoi của cô là cho cô một cuộc sống bình yên như cô muốn. Anh buông tay cô và cũng khoá chặt cửa tim mình lại. Yêu làm chi để người mình yêu phải đau khổ, thà rằng mãi mãi không nhắc đến tình yêu.

    Một đêm mưa gió rào rào mãi không dứt như những giọt lệ của đôi lứa yêu nhau nhưng không được ở bên nhau. Người đi đã đi rồi, người ở lại chỉ trong một đêm đã biến hoá rất nhiều, tóc đã điểm những sợi bạc như tố hết sự lẻ loi cô tịch, lặng lẽ tang thương của một trái tim quá đỗi chung tình!



     

Chia sẻ trang này