Xuyên Không Mệnh Phượng Hoàng- Hoại Phi Vãn Vãn

Thảo luận trong 'Truyện dịch sưu tầm Phương Đông' bắt đầu bởi dung lete, 6 Tháng sáu 2016.

Trạng thái chủ đề:
Không mở trả lời sau này.
  1. dung lete

    dung lete ღ Tường Vi ღ Tác giả

    Mệnh Phượng Hoàng
    Tác giả: Hoại Phi Vãn Vãn
    [​IMG]

    Thể loại: Xuyên Không, Ngôn Tình

    Nguồn: luv-ebook

    Tình trạng: Hoàn Thành

    Người ST: dung lete

    Văn án
     
    Rei Hanasawa thích bài này.
  2. dung lete

    dung lete ღ Tường Vi ღ Tác giả

    Tác giả: Hoại Phi Vãn Vãn
    Chương 1

    Năm mười hai tuổi, ta trèo lên tường bao, ném cục đá to vào người đi bên ngoài, sau đó nhanh chóng trốn mất, che miệng cười xấu xa.

    Một canh giờ trước, người tự xưng là thần toán[1] đó đã bước vào cổng Tang phủ. Ta quên mất vẻ mặt của ông ta khi đó như thế nào, chỉ nhớ chòm ria mép của ông ta rung rung. Ông ta nói: “Chúc mừng Tang lão gia! Chúc mừng Tang lão gia! Tang phủ nhà lão gia ẩn giấu mệnh phượng hoàng!”

    [1] Thần toán: thần bói toán.

    Mệnh phượng hoàng, đó là cốt cách hoàng hậu. Ông ta nói Tang phủ có người được định sẵn số mệnh làm hoàng hậu.

    Cha cười đến nỗi rung cả người, sai gia đinh thưởng cho ông ta thật hậu hĩnh rồi lập tức lệnh cho người đi gọi Tang Thiên Phi và Tang Thiên Lục đến. Khi ta biết chuyện thì họ đã đi về phía tiền sảnh rồi. Ta rất tức giận, ta cũng là nữ nhi của Tang gia, sao lại không gọi ta chứ?

    “Tam tiểu thư, cô không cần đi, lão gia không…”

    A hoàn chưa nói xong, ta đã hung dữ lườm cho thị một cái rồi quay người chạy về phía tiền sảnh.

    Trên đường đi, đám người hầu cứ chỉ chỉ trỏ trỏ, ta coi như không thấy. Mấy năm nay, bọn họ cười nhạo ta cũng đủ rồi. Ta là tam tiểu thư của Tang gia nhưng thân phận còn không bằng một a hoàn, chỉ bởi ta là con gái của tiểu thiếp, mà tiểu thiếp này còn xuất thân từ chốn thanh lâu. Mẹ ta đã mắc bệnh qua đời từ khi ta còn rất nhỏ. Nhiều lúc ta có chút hận bà. Nghe nói năm đó, thực ra cha chỉ muốn chơi bời chứ không hề muốn cưới bà nhưng khi có ta, bà nói không thể để ta không có cha, muốn ta được nhận tổ nhận tông.

    Nhưng còn bây giờ?

    Lặng lẽ trốn bên cửa sổ, ta thò cổ vào xem. Cha không gọi ta, nếu ra ngoài, ta chắc chắn sẽ bị một trận đòn đau. Ta vẫn là đứa biết thân biết phận.

    Cha kéo Thiên Phi và Thiên Lục lên phía trước, cười nói: “Ngài xem, đây là con gái lớn của ta, tên Thiên Phi. Đây là con gái út của ta, tên Thiên Lục.”

    Con gái út? Ta như bị giáng một gậy vào đầu, khẽ nắm chặt hai tay. Rõ ràng cha còn một người con gái nữa, ta mới là con gái út của ông. Ta cắn chặt môi, hóa ra ông chưa từng thừa nhận ta ư?

    Vị thần toán đó cười lớn, quan sát tỉ mỉ hai thiếu nữ trước mặt.

    Thiên Phi đã mười bốn tuổi, có vẻ ngượng ngùng của thiếu nữ khuê các khi đứng trước người lạ. Nhìn người trước mặt, tỷ ta không khỏi nhíu mày, khẽ hỏi:

    “Cha, ông ấy là ai?”

    “Kìa, không được vô lễ!” Cha khẽ quở trách.

    Thiên Lục bằng tuổi ta, vóc người chưa phát triển nhưng đã có dáng vẻ của một mỹ nhân. Ta vô thức sờ lên mặt, nếu muốn nói mẹ ta để lại cho ta cái gì thì đó chính là gương mặt. Ta xinh hơn họ nhưng cha chưa từng để ý.

    Cha hướng ánh mắt về phía vị thần toán kia, hỏi: “Ngài xem, ai có mệnh phượng hoàng?”

    “Điều này…” Vị thần toán chần chừ một lát, giơ tay sờ ria mép, lại cười lớn. “Tang lão gia, đây là thiên cơ bất khả lộ! Thứ cho tại hạ không thể nói!”

    “Ờ, ờ…” Cha như rất hiểu lời ông ta, thực sự không hỏi thêm nữa. Song nhìn vẻ mặt của ông, ta biết ông đã đạt được thứ mình muốn. Đều là con gái của ông, ai mang mệnh phượng hoàng thì có gì quan trọng chứ?

    Nghĩ tới đây, ta buông bàn tay đang che miệng, không cười nữa.

    Sự việc đã qua được mấy ngày, ta vẫn nhớ hòn đá ném chính xác vào đầu vị thần toán hôm đó nhưng trong lòng vẫn không thể hả giận. Ta biết, vì một câu nói của ông ta, hai tỷ tỷ của ta có thể một bước lên mây, còn ta càng bị quên lãng.

    Nhưng, ta không cam lòng!

    “Tam tiểu thư! Ôi chao, sao cô lại trốn ở đây? Nhanh nhanh, phu nhân gọi cô đấy!” Nhìn sắc mặt a hoàn, hình như đã tìm ta rất lâu rồi.

    Trong lòng ta hơi sợ hãi, phu nhân tìm ta chắc không phải chuyện tốt đẹp gì. Song ta vẫn phải đi theo a hoàn vì không còn sự lựa chọn nào khác. Ta không muốn bị đánh, ta sợ đau.

    Ta theo a hoàn vào phòng phu nhân, thấy ta bước vào, bà ta liền đặt chén trà đang uống dở xuống, bình thản nói: “Đến rồi à?”

    “Phu nhân tìm con có chuyện gì ạ?” Ta cúi đầu nói. Bà ta trước nay không cho phép ta gọi là “đại nương”, nói con gái của tiểu thiếp sao có thể xứng gọi bà ta là mẹ, hơn nữa, thân phận tiểu thiếp này lại thấp kém, ti tiện đến vậy. Nhưng nói thật lòng, ta chẳng thèm!

    Phu nhân khẽ “ừ” một tiếng nhưng không phải nói với ta, bà ta quay sang người bên cạnh, nói: “Cứ theo số đo của nó đi!”

    “Vâng!” Người bên cạnh gật đầu.

    Lúc này ta mới nhìn rõ, ta biết người này, ông ta chính là thợ cả Trần chuyên may y phục cho người trong phủ. Ông ta có đôi tay rất khéo léo, có thể may rất nhiều bộ quần áo đẹp. Ta rất ngưỡng mộ, ước ao có ngày mình cũng được mặc quần áo ông ấy may. Có điều ta biết rõ, đây tuyệt đối không phải quần áo may cho ta. Ba ngày sau là sinh nhật của Thiên Lục, bộ quần áo này chắc được đặt làm cho nàng ta, chẳng qua gọi ta đến làm mẫu mà thôi, bởi nàng ta và Thiên Phi đều phải học cầm kỳ thi họa, lấy đâu ra thời gian mà đo quần áo chứ!

    Từ khi vị thần toán đó tới, yêu cầu của cha đối với họ ngày càng cao, cái gì cũng mời thầy giỏi nhất trong thành đến dạy. Còn ta cảm thấy có chút hối tiếc, từ trước đến nay ta không được coi trọng, cũng không chịu cầu tiến, không ai dạy thì ta cũng không học. Thậm chí ta không biết một chữ nào. Ta là một nha đầu hoang dã điển hình.

    Sau này ngẫm lại, khi đó ta không thể trách cha được, chức vị hoàng hậu sao có thể để một người như ta đảm nhiệm chứ? Song ta vẫn không cam lòng, mặc dù vị thần toán đó chỉ nói mệnh phượng hoàng nằm trong Tang gia, ta cũng đường đường chính chính là nữ nhi của Tang gia, chưa đi đến bước cuối, ai biết chứ?

    Ta không nói câu nào, ngoan ngoãn để người thợ cả ấy đo đi đo lại. Phu nhân cúi đầu uống trà. Trước mặt người khác, ta vẫn rất khôn ngoan, bởi nếu gây họa sẽ bị ăn đòn. Ta đã nhớ sâu sắc rồi.

    Bước ra khỏi phòng của phu nhân, a hoàn tiễn thợ cả, không quản ta nữa.

    Mười hai năm nay, đây là lần đầu tiên ta tới gần căn phòng ấy. Đó là nơi các tỷ tỷ của ta học tập.

    Ta rón rén bước vào sân, trong phòng vọng ra tiếng cười đùa. Ta lại gần hơn nữa, nghe thấy giọng một nam nhân: “Quan quan thư cưu, tại hà chi châu. Yểu điệu thục nữ, quân tử hảo cầu[2] .”

    [2] Quan thư 1. Trích Kinh thi của Khổng Tử.

    Ta vốn không hiểu mấy thứ nho nhã này, đang muốn nghe người đó giải thích thì bị giật mình bởi tiếng quát: “A, Tang Tử, ngươi ở đây làm gì?”

    Ta kinh ngạc ngước lên, thấy Thiên Phi đang trừng mắt nhìn mình. Từ trước đến nay, tỷ ta đều gọi cả họ lẫn tên ta, có điều, phải chăng ta nên vui mừng vì cuối cùng tỷ ta chưa quên họ “Tang” của ta?

    Thiên Lục và nam nhân kia cũng nhìn về phía này. Nam nhân đó để chòm râu ngắn, khoảng ngoài ba mươi tuổi, dáng vẻ nho nhã.

    Ông ta hỏi: “Cô bé ấy là a hoàn trong phủ à?”

    Nghe thấy hai từ “a hoàn”, Thiên Phi khẽ che miệng, bật cười, nói: “Tiên sinh nói thế nào thì là thế ấy, tiên sinh nói gì đều đúng cả!” Lời tỷ ta nói đầy vẻ châm chọc.

    Ta và bọn họ, đừng nói tới ăn mặc, ngay cả cái tên đã rất khác nhau rồi, chẳng trách bị người ta tưởng là a hoàn. Thiên Phi, Thiên Lục, cái tên dễ nghe biết bao! Còn tên ta, gì mà Tang Tử chứ! Nghe quản gia cũ nói, cha không muốn đặt tên cho ta, đây là mẹ ta đặt.

    Ta nắm chặt tay thành nắm đấm, ta không phục, song không thể cãi nhau với tỷ ta. Từ khi còn nhỏ ta đã hiểu phải âm thầm nhẫn nhịn như thế nào. Ta chỉ cúi đầu im lặng.

    Thiên Phi chưa thỏa lòng, tiếp tục nói: “Còn phá rối gì hả? Không thấy ngươi đang quấy rầy chúng ta nghe tiên sinh giảng bài à? Còn không đi?”

    “Ngươi mau về đi!” Thiên Lục nói nhỏ.

    Ta nghiến răng, cuối cùng quay người chạy đi.

    Nghĩ đi nghĩ lại, ta tới thư phòng tìm mấy cuốn sách, lật lật, một chữ cũng không biết. Ta thở dài, xem ra không có ai dạy, ta hoàn toàn không biết gì. Ta chưa từng khát khao được học tập như bây giờ bởi ta không muốn bị người khác coi thường nữa.

    Chuyện Tang gia có mệnh phượng hoàng được truyền đi rất nhanh, dù có phải tin nhảm hay không thì cũng khiến người khác quan tâm, chú ý.

    Ngày Ba mươi tháng Bảy là sinh nhật của Thiên Lục.

    Ngày này náo nhiệt hơn so với những năm trước. Họ nội, họ ngoại cùng với láng giềng đều có mặt, xem ý cha, chắc là muốn tổ chức tiệc mấy ngày liền. Ta vẫn mặc quần áo cũ giống như a hoàn, nép sau cột mái hiên, lén nhìn ra ngoài.

    Trong sân, cha nhiệt tình tiếp đãi những người có vai vế. Thiên Phi và Thiên Lục đứng bên cạnh, ông giới thiệu hai người bọn họ. Các tỷ tỷ của ta lúc thì che miệng cười, lúc lại cúi đầu thẹn thùng, dáng vẻ xinh đẹp, lay động lòng người.

    “Cố đại nhân đến…” Gia đinh kêu to, vội vàng khom người dẫn một vị mặc triều phục vào, gọi cha ta. “Lão gia, lão gia! Cố đại nhân đến rồi! Cố đại nhân đến rồi!”

    “Ôi, Cố đại nhân!” Cha ta lập tức nở nụ cười nịnh bợ, giục Thiên Phi và Thiên Lục nhanh chóng bước lên.

    Ta biết, những vị khách này cùng lắm chỉ có tiền, cha ta cũng có tiền, vì vậy bây giờ ông rất thích quyền lực.

    “Cố đại nhân, tiểu nhân vẫn tưởng người bận chuyện công vụ nên không đến được! Không ngờ…” Cha cười tới mức các múi thịt hai bên má rung rung. “Người có thể đến, quả thật đã nể mặt tiểu nhân rồi!”

    Cố đại nhân xua xua tay, ý bảo người bên cạnh lui ra, nhìn hai tỷ tỷ của ta rồi lên tiếng: “Tang lão gia, hãy tìm một nơi để nói chuyện.”

    Cha sững người một lúc mới phản ứng lại, vội vàng gật đầu. “Được, được! Đại nhân, mời qua bên này!” Ông đưa tay ra làm tư thế mời, nghiêng người lùi nửa bước, lại dặn dò Thiên Phi và Thiên Lục vài câu mới cất bước rời đi.

    Ta thấy tò mò, liền rón rén đi theo họ. Cha dẫn vị đại nhân đó vào thư phòng. Lúc này, các gia đinh, a hoàn đều bận rộn ở tiền sảnh, nơi này chỉ còn lại tiếng ve sầu không ngừng kêu râm ran. Ta biết rõ nếu bị cha phát hiện mình nghe lén họ nói chuyện, ta nhất định sẽ gặp họa, nhưng dường như có một sức mạnh cứ đẩy ta về phía trước.

    Họ nhất định nói về chuyện mệnh phượng hoàng, nhất định thế. Đó cũng là chuyện từ trước đến nay ta không thể quên được.

    Ta nín thở, lặng lẽ bước vào, áp chặt tai lên cửa.

    Cha nói: “Không biết Cố đại nhân có chuyện gì quan trọng muốn nói với tiểu nhân?”

    Cố đại nhân nói: “Nghe nói nửa tháng trước từng có vị thần toán phán lệnh thiên kim là người có cốt cách hoàng hậu? Có việc này không?”

    “Ha ha, không ngờ đến đại nhân cũng biết việc này!” Cha cười, đáp, giọng nói đầy vẻ tự hào.

    Ta cười nhạt. Chuyện Tang gia ẩn giấu mệnh phượng hoàng, chẳng phải chính cha truyền ra ngoài ư, bây giờ còn vờ vĩnh nói vậy!

    Không ngờ sau một lúc yên lặng, căn phòng truyền ra tiếng vang lớn như tiếng ai đập bàn. Cố đại nhân giận dữ nói: “To gan!”

    Câu nói ấy khiến ta giật nẩy mình. Cố gắng bịt miệng mới không bật ra tiếng, lẽ nào ta đoán sai ư? Chuyện Tang gia có mệnh phượng hoàng không phải ai nghe thấy cũng vui ư?

    Cha cũng bị làm cho chết khiếp, hồi lâu mới run cầm cập, nói: “Đại… đại nhân…”

    Cố đại nhân khẽ “hừ” một tiếng. “Cốt cách hoàng hậu há có thể nói xằng? Nếu để quan trên biết, sợ ông có vài cái đầu cũng không đủ gánh!”

    Ta càng không hiểu, vì sao không thể để quan trên biết? Hoàng hậu chẳng phải chính là người được gả cho hoàng thượng ư? Ôi, không đúng, đương kim hoàng thượng đã có hoàng hậu rồi, vậy thì người có mệnh phượng hoàng tiếp theo phải được gả cho thái tử. Nhưng không để quan trên biết, sao gả cho thái tử được chứ?

    Ta nghe không hiểu nhưng cha dường như đã hiểu. Nhìn qua khe cửa, ta thấy ông quỳ “phịch” một cái, dập đầu, nói: “Đại nhân, tiểu nhân vô tri, mong đại nhân chỉ bảo!”

    Cố đại nhân cúi đầu nhìn cha, xoay người ngồi xuống, trầm ngâm hồi lâu mới nói: “Tang lão gia à Tang lão gia! Ông biết có bao nhiêu người muốn trở thành chủ nhân của Đông cung không? Nếu chuyện mệnh phượng hoàng là thật, ông cho rằng những người đang nhòm ngó vị trí đó có động thủ không?” Ông ta nói tới động thủ, còn làm động tác cắt cổ, ta nhìn thấy mà sợ đến toát mồ hôi. Dù ta ngu dốt hơn nữa cũng hiểu đó là ý gì.

    Toàn thân cha run rẩy, ông lắp bắp: “Vậy… vậy như thế nào mới tốt đây?”

    “Ha! Ông cũng đừng quá lo lắng, may mà lời đồn chưa đi quá xa, bản quan đã kịp thời ngăn chặn.” Cố đại nhân đắc ý nói. “Chỉ mong sau này ông thông minh hơn một chút!”

    Cha nghe thấy lời đồn đã được ngăn chặn, hai mắt liền sáng rực, vội gật đầu, nói: “Vâng, vâng! Sau này tiểu nhân nhất định sẽ nghe lời đại nhân dặn dò!”

    Ta không hiểu, vì sao Cố đại nhân lại muốn giúp Tang phủ như vậy?

    “Như vậy thì tốt!” Cố đại nhân gật đầu, nói. “Chuyện này ta biết, ông biết. Chờ tới lúc lệnh thiên kim lên ngôi hoàng hậu…”

    Đang nghe ông ta nói, đột nhiên sau lưng ta có tiếng động, chưa kịp biết là chuyện gì đã nghe thấy cha nghiêm giọng hỏi: “Ai?” Sau đó là tiếng bước chân của ông.

    Giây phút đó, hai chân ta như bị đóng đinh tại chỗ, nhất thời không thể động đậy.

    Bỗng có một bàn tay giơ ra, túm lấy cổ tay ta, khẽ nói: “Cô ngốc à? Còn không mau chạy!” Ta còn chưa kịp hoàn hồn đã bị người ta kéo đi.

    Ta quên cả vùng vẫy, quên cả kêu gào, chỉ nghĩ nếu bị cha phát hiện, ta sẽ thảm thế nào.

    Không biết bị kéo chạy bao lâu, tới khi dừng lại, ta chỉ còn nghe thấy tiếng thở hổn hển của hai người.

    “Cô thật ngốc! Lúc nghe trộm người lớn nói chuyện, nên cơ trí một chút!” Bên tai ta vang lên tiếng quở mắng kèm theo tiếng cười.

    Lúc này ta mới nhìn rõ, người trước mặt cũng chỉ là một đứa trẻ, lớn hơn ta một hoặc hai tuổi. Ánh mắt hắn sáng rực, hai má ửng hồng. Thấy ta im lặng, hắn lại nói: “Lúc cha ta và người khác đóng cửa nói chuyện, ta cũng thường nghe lén, nhưng ta chỉ bị bắt một lần rồi ăn một trận đòn. Có điều ta cũng đã ghi nhớ, sau lần đó không còn bị cha ta tóm được, ha ha!” Hắn nói xong liền bật cười, vẻ rất đắc ý.

    Nhờ có hắn, cảm giác căng thẳng, sợ hãi vừa rồi đã biến mất, ta cười, nói: “Vừa nãy ngươi cũng nghe lén à?”

    “Làm gì có!” Hắn ta thề thốt không chịu nhận. “Ta thấy cô chăm chú lắng nghe, muốn qua xem, không cẩn thận đá phải chậu hoa.” Hắn lè lưỡi, dáng vẻ ngại ngùng.

    Thì ra âm thanh lúc đó chính là tiếng chậu hoa bị vỡ. Ta hơi tức giận, có điều nể hắn vừa giúp nên không thể giận nữa. Ta nhìn hắn, toàn thân là lụa là gấm vóc, chắc là thiếu gia nhà giàu. Nghiêng đầu suy nghĩ, ta bật cười, nếu không phải người có tiền, có thế, sao hôm nay lại được cha mời đến chứ?

    “Cô cười cái gì? Ta… ta không cố ý đá vào chậu hoa đó!” Hắn phồng má nói, có phần bối rối.

    Hóa ra hắn cho rằng ta cười vì chuyện này!

    Ta che miệng, xua xua tay, hỏi: “Ngươi tên gì?”

    Hắn hơi sững lại, hồi lâu mới nói: “Khanh Hằng.” Sau đó, hắn hỏi: “Vậy còn cô?”

    “Tang Tử.” Ta cũng trả lời mà không hề suy nghĩ.

    Hắn ta kinh ngạc nhảy lên. “Ôi, cô họ Tang? Phủ này cũng họ Tang đấy!”

    Ta lườm hắn, điều này cũng đáng để ngạc nhiên sao? Ta lùi vài bước, nhảy lên lan can, khoanh tay, nói: “Bởi ta chính là tam tiểu thư của Tang phủ!”

    “Hả?” Dường như hắn rất ngạc nhiên, tròn xoe mắt, hỏi. “Nhưng Tang phủ có tam tiểu thư à?”

    “Ngươi!” Ta nắm chặt hai tay, cổ tay nổi gân xanh.

    Ta không hề biết, hóa ra ở bên ngoài cha chưa từng thừa nhận ta. Bước ra khỏi cổng, không ai biết Tang phủ còn có một vị tam tiểu thư.

    Nhiều năm sau, thi thoảng nghĩ lại chuyện này, ta không kìm được mà cười nhạo chính mình. Hóa ra, một kẻ sống sờ sờ như ta lại bị bụi phủ mười hai năm!

    Không ai biết Tang phủ có tam tiểu thư. Không ai biết nàng ta tên Tang Tử…

    “Xin… xin lỗi!” Hắn ta có phần lúng túng, cúi đầu nói xin lỗi. “Sau này… sau này ta nhất định sẽ nhớ, cô là tam tiểu thư của Tang phủ.”

    Ta cắn môi. Tang Tử ta nhất định sẽ không sống lặng lẽ mà không ai biết đến như vậy nữa, nhất định không!

    Ta bỗng ngẩng đầu, nhảy xuống kéo tay hắn, hỏi: “Ngươi từng gặp Thiên Phi và Thiên Lục rồi, đúng không?”

    Hắn ngẩn ra một lúc, cuối cùng gật đầu.

    “Vậy, ta với bọn họ, ai xinh hơn?” Ta vừa nói vừa giơ tay chỉnh lại mái tóc rối, để lộ gương mặt xinh xắn rồi cười tươi với hắn.

    “Cô xinh hơn!” Hắn như đang nghiến răng nói. “Sau này, ta sẽ tặng cô rất nhiều, rất nhiều y phục đẹp, được không?” Ánh mắt hắn đột nhiên sáng bừng, lấp lánh.

    Tặng ta rất nhiều quần áo đẹp hơn quần áo ta mặc ư? Ta nghe thấy vậy thì vừa có chút vui mừng vừa có chút tức giận.

    Ta cố ý hẩy tay hắn ra, hơi giận dữ nói: “Ngươi chê ta mặc xấu hả?” Bất giác cúi xuống nhìn y phục của mình, quả thật đứng cạnh hắn, ta kém xa. Ta không tránh được cảm giác mất mát trong lòng.

    “Không… không phải! Tang Tử, không phải đâu! Cô nghe ta nói…”

    “Im miệng!”

    Vẻ mặt hắn đầy hoảng hốt, vội vàng giải thích nhưng bị ta vô tình ngắt lời. “Sau này không được gọi ta là Tang Tử!” Hắn gọi ta là Tang Tử sẽ khiến ta nhớ tới dáng vẻ của Thiên Phi lúc tỷ ta kêu tên ta, châm biếm và hạ thấp ta.

    Hắn sững người, ánh mắt lấp lánh, rồi cười cười, lên tiếng: “Vậy… vậy… sau này ta sẽ gọi cô là Tam Nhi.”

    Tam Nhi?

    Chưa có ai gọi ta như vậy, ta nghĩ một lát, cuối cùng gật đầu.

    “Vậy ta gọi ngươi là Khanh Hằng!”

    “Ừ!” Hắn gật đầu thật mạnh.

    Trẻ con chung quy cũng chỉ là trẻ con. Ta giơ tay về phía hắn, nghiêng đầu cười. “Đi chơi không?”

    “Ừ!” Hắn gật đầu, giơ tay ra. Nhưng khi hai bàn tay vừa chạm vào nhau liền nghe thấy tiếng bước chân liên hồi vọng đến từ phía sau, bọn ta cùng quay lại, kinh ngạc nhìn.

    Thấy đám gia đinh vội vàng chạy đến, thở hổn hển, nói: “Cố thiếu gia, Cố đại nhân có việc gấp phải về, lệnh cho bọn tiểu nhân tới đón người.”

    “Ngươi họ Cố?” Ta hỏi.

    Hắn gật đầu, dí dỏm lè lưỡi. “Xem ra hôm nay không chơi được rồi. Tam Nhi, hôm khác nhất định ta sẽ tới tìm cô, chờ ta nhé!” Xoay người đi theo gia đinh, hắn còn không ngừng quay đầu cười với ta.

    “Cố… Hóa ra là con trai của Cố đại nhân.” Nhìn bóng dáng hắn, ta lẩm bẩm.

    Yến tiệc còn chưa bắt đầu, Cố đại nhân đã vội vàng rời đi. Cha có chút không vui nhưng không tiện biểu lộ ra ngoài.

    Hai hôm sau, ta một mình chơi trò quăng túi cát trong sân, nghe thấy gia đinh vừa gọi lớn vừa chạy vào: “Lão gia, lão gia! Không hay rồi! Hoàng thượng băng hà rồi! Hoàng thượng băng hà rồi!”

    Hoàng thượng đã băng hà, tất cả đều đột ngột. Hôm trước, có lẽ Cố đại nhân nhận được tin truyền ra từ trong cung mới vội vàng rời đi? Ta vội ném túi cát trong tay, chạy ra ngoài.

    Cha túm lấy tên gia đinh, vội hỏi: “Vậy còn thái tử? Có phải thái tử đã đăng cơ rồi không?”

    “Thái tử… thái tử…” Gia đinh nhìn cha, trong mắt đầy vẻ hoảng sợ. “Tin tức chỗ Cố đại nhân nói, tối qua Đông bị cung cháy, thái tử… thái tử đã…”

    “Khốn kiếp!” Cha phẫn nộ hét lớn, đẩy tên gia đinh ngã xuống đất.

    Hoàng đế đã băng hà, thái tử cũng chết.

    Vậy thì… các tỷ tỷ của ta?

    Nhìn về phía có tiếng bước chân vội vàng của Thiên Phi và Thiên Lục, một đứa bé như ta che miệng, cười trên nỗi đau khổ của người khác.

    Mệnh phượng hoàng… Mệnh phượng hoàng…

    Bây giờ, đến thiên tử cũng không còn, ở đâu còn có mệnh phượng hoàng đây?

    Ta liếc thấy Thiên Phi và Thiên Lục đều cúi đầu, vặn xoắn chiếc khăn tay, mím môi không nói. Bọn họ không còn vênh váo, tự đắc như trước, đột nhiên ta thấy hả giận. Trước nay ta không biết, chuyện hoàng đế và thái tử cùng chết lại khiến ta được hả giận như vậy. Ta xoay người, lén chạy ra ngoài, không để bọn họ nhìn thấy dáng vẻ của ta lúc này, ta nghĩ, nhất định ta cười vô cùng rạng rỡ.

    Không khí ở Tang phủ hôm nay nhuốm màu trầm lặng, trừ ta.

    Thiên Phi và Thiên Lục không tới thư phòng đọc sách như mọi khi, còn ta vẫn trở về mảnh sân nhỏ, một mình chơi với bao cát. Khẽ ngân nga điệu hát dân gian, trong lòng vô cùng vui sướng.

    Không có mệnh phượng hoàng, vậy thì chí ít, khoảng cách giữa ta và bọn họ sẽ không lớn đến vậy.

    Tuy cha cũng hoang mang, lo lắng chờ Cố đại nhân đến nhưng chỉ phí công vô ích.

    Ngoài thái tử, tiên đế chỉ còn Công chúa Chiêu Dương, không có người con trai nào khác. Nghe nói tiên đế đột ngột băng hà, đến di chiếu cũng không để lại.

    Ngoại thích Hạ Hầu gia độc chiếm hoàng quyền.

    Năm ngày sau, thế tử của Hạ Hầu gia đăng cơ, đổi quốc hiệu thành Chu, tức năm thứ nhất niên hiệu Nguyên Quang. Lúc này mới cử hành quốc tang. Di thể của tiên hoàng đặt trong quan tài băng mấy ngày, thời tiết lại nóng như vậy, đã hơi có mùi khó chịu.

    Lúc ta nghe gia đinh mặt mày hớn hở thuật lại tất cả những điều đã biết, ta chép miệng, có ai ngờ đường đường là thiên tử, sau khi chết lại phải chịu uất ức như vậy?

    Nửa tháng sau, Cố đại nhân mới lại đến.

    Cha cứ như nhìn thấy cứu tinh, vội vàng ra đón tiếp. Ta cũng rất hưng phấn, đơn giản chỉ nghĩ Cố Khanh Hằng có đến không?

    Đi theo cha, ta lén trốn sau cột hành lang, chỉ thấy cha và Cố đại nhân hàn huyên với nhau nhưng không hề thấy Cố Khanh Hằng, không khỏi cảm thấy hụt hẫng. Lúc ta định quay người, đột nhiên có người chạm vào vai ta, cười nói: “Tam Nhi!”

    Ta kinh ngạc quay lại, thấy Cố Khanh Hằng đang híp mắt cười, lại giơ tay khẽ bóp mũi ta, cười toe toét. “Sao muội thích trốn ở chỗ tối để lén nhìn người khác thế?”

    Vẻ mặt ta không vui nhưng trong lòng lại rất mừng, giả vờ đánh hắn một cái. “Ta thích, ngươi không quản được đâu!”

    Hắn không hề tức giận, vẫn cười, nói: “Đến đây, đi theo ta!” Nói xong, hắn nắm tay ta, chạy ra ngoài.

    “Này, làm gì đấy?” Ta hỏi, hắn không đáp, chỉ khẽ cười nhưng bước chân vẫn chạy nhanh như bay.

    Khi tới cổng, ta hơi chần chừ, lực ở tay hắn không hề giảm, vẫn nắm chặt tay ta đi ra ngoài. Gia đinh đứng trước cổng thấy đó là công tử của Cố đại nhân, không ai dám nhiều lời.

    Ta phát hiện một cỗ xe ngựa dừng bên ngoài, phu xe thấy Cố Khanh Hằng đi tới, vội kính cẩn cúi đầu lùi sang một bên.

    Cuối cùng, Cố Khanh Hằng buông tay ta, trèo vào xe kéo ra một bọc đồ, đưa cho ta, cười nói: “Này, cho muội đấy!”

    Cho ta? Ta mở to mắt nhìn, thấy hắn gật gật đầu.

    Ta tò mò bước lên phía trước, nhận túi đồ hắn đưa, cẩn thận mở ra. Cảm giác tơ lụa trơn trượt lướt qua ngón tay, vừa mềm mại vừa ấm áp, những họa tiết thêu phức tạp chạm vào ngón tay làm ta đau nhưng ta vẫn nở nụ cười…

    Y phục rất đẹp, rất đẹp…

    Ta nhìn tới nỗi ngơ ngẩn, thích đến phát điên lên được. Từ trước tới giờ ta chưa từng nhìn thấy nhiều y phục đẹp thế này, hơn nữa còn là cho ta.

    Cố Khanh Hằng khẽ đẩy ta, vui cười, hỏi: “Tam Nhi, thích không?”

    Ta gật đầu thật mạnh. “Thích, ta rất thích!”

    “Vậy muội mặc thử nhé?” Thấy ta nói thích, Cố Khanh Hằng càng vui mừng, đẩy ta lên xe thử y phục mới, dáng vẻ còn sốt ruột hơn cả ta. Ta đồng ý, vội vã nhảy lên xe.

    Ta buông rèm xe, thấy Cố Khanh Hằng ở bên ngoài nói vọng vào: “Vốn dĩ ta định đoán xem số đo của muội thế nào để may y phục, không ngờ lúc tới tìm thợ cả Trần, ông ta nói ông ta có số đo của muội rồi. Thật quá tốt!”

    Thợ cả Trần? Đó chẳng phải là thợ cả may quần áo cho Thiên Lục hôm sinh nhật nàng ta ư? Khi ấy ông ta đã may theo số đo của ta mà!

    Hít sâu một hơi, có phải vận may của ta đến rồi?

    Cài chiếc cúc cuối cùng, giơ tay vén bức mành xe, ta cười rạng rỡ với Cố Khanh Hằng. “Khanh Hằng, thực sự rất vừa!”

    Người ở trước mặt sững lại hồi lâu mới khẽ nói: “Tam Nhi, muội… thực sự rất xinh đẹp!” Ta nghiêng đầu, thấy má hắn ửng hồng, cực kỳ đáng yêu khiến ta muốn giơ tay bẹo một cái.

    Nhảy xuống xe, chống nạnh, ta nói với giọng tự hào: “Đương nhiên, ta vốn xinh đẹp mà!”

    Ta rất giống mẹ, ai cũng nói mẹ ta rất xinh đẹp, vậy thì nhất định ta cũng rất đẹp.

    Cố Khanh Hằng vẫn nhìn ta hồi lâu, khẽ bật cười, nghiêm túc nói: “Sau này ta sẽ tặng muội rất, rất nhiều y phục đẹp!”

    Trong lòng ta vui mừng nhưng lại nói: “Vì sao ngươi muốn tặng ta y phục đẹp?”

    “Ừm…” Hắn nghĩ một lát rồi cười. “Vì muội thích.”

    “Chỉ cần ta thích thì ngươi sẽ tặng ta sao?”

    “Đúng vậy, chỉ cần muội thích, cái gì ta cũng sẽ tặng!”

    Đây chỉ là một câu nói tùy tiện của trẻ nhỏ nhưng cũng là lời hứa hắn dành cho ta. Nhiều năm về sau, ta vẫn có thể cảm nhận sâu sắc, những điều Cố Khanh Hằng nhận lời với ta thì chưa bao giờ thất hứa.

    Cẩn thận ôm bọc y phục mới, ta vui sướng trở về phòng cất kĩ rồi mới đi ra.

    Cố Khanh Hằng rất nghe lời, ngồi trong sân chờ ta. Thấy ta chạy đến, hắn đứng lên, nở nụ cười ngọt ngào.

    Ta kéo hắn đi chơi trò ném túi cát, trước nay không ai chơi cùng ta, ta luôn chơi một mình. Hôm nay có người muốn chơi cùng, ta vui mừng còn chả kịp, chỉ là tên Cố Khanh Hằng thực sự không biết chơi, hắn chơi rất kém.

    Lúc thì hắn vò đầu, lúc thì nghiến răng nhưng lần nào cũng không bắt được mà làm rơi túi cát. Ta mắng hắn ngốc, hắn cũng không giận, chỉ cười ngượng ngùng. Ta lắc đầu, không biết sao tính khí của hắn lại tốt như vậy, khiến ta không thể tức giận được.

    Cầm túi cát trong tay, ta tùy tiện hỏi: “Khanh Hằng, cha ngươi làm chức quan gì?”

    “Đại học sĩ.”

    “Đại học sĩ là quan rất lớn à?”

    “Ừ… Coi như lớn đi!”

    “Ờ.” Thực ra “coi như lớn” thì là lớn đến nhường nào, ta không biết. Liếc một cái, thấy hắn vẫn đang cố gắng ném túi cát trong tay hết lần này đến lần khác, thậm chí trán dần đổ mồ hồi. Một lúc sau, ta lại hỏi: “Hôm nay cha ngươi đến làm gì?”

    Hắn không nhìn ta, tập trung vào động tác, nói nhỏ: “Cha nói hoàng thượng vừa đăng cơ, muốn tuyển tú thì cũng phải đợi vài năm nữa. Hừ, cũng sẽ không quá muộn, chưa tới ba năm ấy! Ôi chao…” Túi cát sắp nắm được, chỉ vì bất cẩn một chút đã rớt khỏi kẽ tay.

    Mà câu nói của hắn khiến ta ngơ ngẩn.

    Hóa ra không làm phượng hoàng của tiên hoàng, không làm phượng hoàng của thái tử, còn có thể làm phượng hoàng của tân hoàng đế!

    Mệnh phượng hoàng… Mệnh phượng hoàng…

    “A!” Ta hét lớn một tiếng, căm giận ném túi cát trong tay xuống đất, bật dậy, nắm chặt hai tay.

    Cố Khanh Hằng không hiểu vì sao, vội đứng lên theo, hỏi gấp: “Tam Nhi, muội sao thế?”

    Ta có quần áo mới nên vui vẻ. Không ngờ hôm nay, có người còn nhận được tin tốt hơn ta, vui mừng hơn ta.

    Nghĩ tới đây, ta không nói câu nào, quay người chạy đi.

    “Tam Nhi!” Cố Khanh Hằng gọi lớn, ta không nghe thấy bước chân đuổi theo của hắn, chỉ thấy hắn nói: “Có phải tại ta chơi kém quá nên muội tức giận không?”

    Ta không quan tâm tới hắn, Khanh Hằng đúng là tên ngốc.

    Hôm đó, cuối cùng Cố Khanh Hằng không tới tìm ta. Sau này, ta nghe nói lúc Cố đại nhân rời đi, cha còn tiễn tới tận đầu phố. Ta nghĩ đúng như lời Cố Khanh Hằng nói, Cố đại nhân đến cũng chính vì chuyện này.

    Ta ngồi ủ rũ trong sân, lúc đang xé cánh hoa trong tay, thấy Thiên Phi và Thiên Lục từ xa đi tới. Giây phút nhìn về phía ta, ánh mắt Thiên Phi lóe lên tia khác thường, song tỷ ta không nói lời nào, vẻ mặt đầy kiêu ngạo bước qua ta. Thiên Lục quay đầu như muốn nói gì đó, cuối cùng vẫn không lên tiếng.

    Chiều muộn, có a hoàn vội vã chạy tới, kéo ta đi, nói: “Tam tiểu thư, phu nhân tìm cô đấy!”

    Ta còn chưa kịp phản ứng lại thì đã bị kéo đi rồi.

    Phu nhân tìm ta làm gì? Chẳng lẽ vì chuyện mệnh phượng hoàng, lại muốn may y phục cho Thiên Lục?

    Có điều ta chỉ đoán đúng một phần, quả thực là vì chuyện y phục mới nhưng cũng là vì ta.

    Vừa bước vào cửa, ta liền cảm thấy đằng sau có ai đẩy mạnh một cái, loạng choạng, ngã nhào xuống đất. Lòng bàn tay chà lên mặt đất, đau rát.

    “Loại ti tiện! Chê bản phu nhân đối đãi ngươi không tốt à? Lại dám ăn trộm quần áo mới của Lục Nhi để mặc!” Giọng nói của phu nhân đầy vẻ tức giận. Ngước mắt, thấy bà ta nhìn thẳng vào ta, ánh mắt khóa trên y phục ta đang mặc.

    Ta hiểu ý bà ta ngay lập tức. Bà ta muốn nói y phục trên người ta là đồ ăn trộm.

    Nắm chặt tay, ta nửa ngồi dậy, nói lớn: “Không đúng, đây là y phục Khanh Hằng tặng con!”

    “Khanh Hằng?” Phu nhân nhíu mày, xem ra bà ta chưa từng nghe đến cái tên này.

    Trái lại, Thiên Phi ở bên cạnh biến sắc mặt, nghiêm giọng nói: “Ngươi muốn lừa ai hả? Cố thiếu gia sao có thể tặng y phục cho ngươi? Cho dù có đi nữa, làm sao hắn biết số đo của ngươi?” Tỷ ta nói một cách rõ ràng, mạch lạc rồi lại quay về phía phu nhân, nói: “Mẹ, nếu không phải con và Thiên Lục bắt gặp thì chúng ta sẽ không biết chuyện này! Thiên Lục cũng thật là… Còn muốn giấu cho nó! Hừ, con thấy thật chướng mắt!”

    “Tỷ!” Thiên Lục kéo tay áo Thiên Phi, khẽ nói. “Em thấy đây cũng chẳng phải việc gì lớn, chúng ta nên bỏ đi!”

    “Không phải việc lớn? Trong nhà có trộm còn không phải việc lớn?” Thiên Phi gào lên. “Bây giờ là vài bộ y phục, sau này sẽ là cái gì? Mẹ, phải dạy dỗ nó cho tốt mới được!” Mấy lời kháng nghị của tỷ ta sắc bén như muốn làm thủng màng nhĩ ta.

    “Tỷ…”

    “Tại sao lại bỏ qua?” Lần này là ta ngắt lời Thiên Lục, rõ ràng không phải ta ăn trộm, nếu bỏ qua, khác nào ta thừa nhận mình ăn cắp? Ta hung dữ trừng mắt nhìn Thiên Lục, xem ra nàng ta cũng chẳng phải loại tốt đẹp gì! Y phục của nàng ta thiếu hay không, lẽ nào nàng ta không biết?

    “Láo xược!” Phu nhân giận dữ đập bàn, đứng lên nói. “Ngươi còn không biết sai?”

    “Con không sai!” Cho dù bà ta tức giận thì ta vẫn nói như vậy. Không phải ta làm, sao ta phải thừa nhận?

    Phu nhân tức tới nỗi sắc mặt trắng bệch, gật đầu nói: “Ngươi không sai? Được!”

    “Bốp bốp!” Bà ta vỗ tay, có a hoàn từ ngoài bước vào, trong tay bê một bọc đồ. Ta vừa nhìn liền nhận ra, đây chính là bọc quần áo Cố Khanh Hằng tặng ta.

    Rõ ràng bọn họ đã lục soát phòng ta!

    Phu nhân bước lên, thô lỗ kéo bọc đồ trong tay a hoàn. Do dùng lực quá mạnh, “soạt” một tiếng, y phục rơi hết xuống đất. Bà ta “hừ” mũi, cười. “Nếu ngươi không ăn trộm, y phục của Lục Nhi sao có thể không cánh mà bay? Nếu ngươi không ăn trộm, sao y phục có thể ở trong phòng ngươi?”

    Không cánh mà bay? Đầu ta ong một tiếng, ở đâu ra chuyện trùng hợp đến vậy? Tất nhiên ta chẳng tin.

    Ta lắc đầu, hét lớn: “Các người… các người đều muốn hãm hại ta! Ta không ăn trộm! Ta không ăn trộm! Ta không ăn trộm!”

    “Ngươi!” Phu nhân bị ta làm cho tức giận tới mức người run rẩy, nghiến răng nói. “Xem ra hôm nay không dạy dỗ ngươi thì ngươi không biết hối cải! Người đâu, đánh cho ta!”

    “Mẹ!” Thiên Lục hoảng sợ kêu lên, kéo tay bà ta, nói. “Đừng đánh muội ấy! Có thể… có thể Cúc Vận nhất thời quên y phục của con để ở đâu nên mới không tìm thấy! Y phục của muội ấy có lẽ thực sự là do Cố thiếu gia tặng!”

    “Nhị tiểu thư!” Cúc Vận sợ hãi kêu lên nhưng khi thấy Thiên Lục nháy mắt ra hiệu, cuối cùng đành cúi đầu.

    “Lục Nhi!” Trong ánh mắt phu nhân có phần thất vọng.

    Thiên Phi kéo tay Thiên Lục, cười nói: “Có thật là Cố thiếu gia tặng không? Ha, bây giờ cũng không đến mức chạy đến Cố phủ hỏi nhỉ? Không thể bỏ qua cho ngươi được! Đánh đi!”

    “Ngươi!” Ta đã hiểu, là Thiên Phi giở trò, nhất định là tỷ ta.

    Tiếng gậy đập xuống càng lúc càng mạnh.

    “A…” Ta cắn chặt môi, trốn đến nơi nào, bàn tay đen phía sau sẽ theo đến đó. Định đứng lên, chiếc gậy đập thẳng xuống chân ta.

    Thiên Phi vẫn thấy chưa đủ, tỷ ta cười, bước lên phía trước, nhặt y phục dưới đất lên, vò vò, lại cười. “Chỉ có thợ cả Trần mới có thể tạo ra chất liệu này. Đây chính là quần áo may cho Thiên Lục!” Dường như tỷ ta đang trần thuật sự thật rằng ta ăn trộm y phục.

    Sau đó, mắt tỷ ta bỗng lóe lên tia độc ác, chỉ thấy “xoẹt” một tiếng, y phục trong tay tỷ ta đã bị xé thành hai mảnh. Tỷ ta cười đắc ý. “Ha ha, quần áo bị ngươi cầm, Thiên Lục cũng không thèm nữa!” Nói xong lại cúi người nhặt bộ khác.

    Ta làm sao có thể đồng ý, nhào qua, hét lên: “Không được xé! Không cho ngươi xé!” Đó là của Khanh Hằng tặng ta, đó là y phục hắn tặng ta!

    “Bang!” Cây gậy đập xuống, sự đau đớn từ ngón tay lan tới mu bàn tay, tiếp tục lan rộng, tiếp tục sâu hơn.

    Trong lòng ta, nơi sâu thẳm của linh hồn…

    Oa…

    Lần đầu tiên ta khóc trước mặt bọn họ. Trơ mắt nhìn y phục Cố Khanh Hằng tặng biến thành đống lộn xộn, từng mảnh rơi xuống tựa như trái tim bị xé nát.

    Tiếng cười ngông cuồng của Thiên Phi váng vất bên tai ta, hồi lâu cũng không tan biến.

    Vì sao tỷ ta đã có tất cả còn muốn giành chút đồ với ta như vậy? Vì sao tỷ ta không muốn cho ta cái gì? Vì sao…

    Quyền lực, thân phận…

    Hai tay càng lúc càng siết chặt, mang theo sự phẫn nộ tột cùng…
     
  3. dung lete

    dung lete ღ Tường Vi ღ Tác giả

    Tác giả: Hoại Phi Vãn Vãn
    Chương 2

    Hôm đó, ta không nhớ rõ mình đã bị đánh bao nhiêu gậy. Cơ thể đau tới mức tê liệt. Nước mắt rơi xuống, nóng hổi rồi lạnh băng.

    Chỉ có Thiên Lục kéo tay áo phu nhân xin tha cho ta nhưng không ai để ý. Ta chỉ nghe thấy giọng nói phẫn nộ của phu nhân vang lên từng câu, từng câu bên tai. Bà ta nói: “Ngươi hư hỏng hệt mẹ ngươi, nứt mắt ra đã biết dùng sắc đẹp dụ dỗ người khác! Lại còn chuyên trộm đồ, hôm nay bản phu nhân nói cho ngươi biết, thứ không phải của mình thì đừng có động vào! Nếu còn tái phạm, ta sẽ đánh gãy tay ngươi!”

    Từng câu, từng chữ của bà ta đều sắc như dao. Coi như ta hiểu, bà ta cũng không phải không biết ta bị vu oan, bà ta chỉ không muốn cho ta sự công bằng. Đánh thì đánh, ta chẳng qua chỉ là con gái của tiểu thiếp, huống hồ còn là tiểu thiếp không được sủng ái.

    Có điều, khi nghe bà ta nói chuyện trộm đồ của người khác, ta thực sự không nén được bật cười.

    Ý bà ta là gì, đương nhiên ta hiểu, nhưng sao bụng dạ bà ta lại hẹp hòi như vậy chứ? Mẹ ta đã trộm của bà ta cái gì?

    Cha ư?

    Ha ha, đừng kể chuyện cười chứ! Bà ta đã không có được trái tim cha, cũng chẳng có được con người ông ấy!

    Ta chẳng qua cũng chỉ là người ngoài mang họ Tang trong Tang phủ mà thôi!

    Ta biết, bao nhiêu năm nay, ta ngậm bồ hòn làm ngọt, phu nhân không thể bới lông tìm vết, trong lòng chắc chắn rất khó chịu nên hôm nay sẽ không dễ dàng buông tha ta. Ta biết rõ, phản kháng chỉ mang đến kết cục thê thảm hơn.

    Gậy đánh lên người, ta nghe thấy Thiên Phi cười, nói: “Tang gia là dòng dõi danh gia vọng tộc, không thể để người ta tưởng rằng chúng ta ngược đãi ngươi!”

    Ta thầm cười khẩy, lời này thật hay!

    Lúc cha đến, ta đã đau đến mức người co rúm, toàn thân run rẩy. Ông ta chỉ liếc một cái, hờ hững hỏi: “Đã xảy ra chuyện gì?”

    “À!” Phu nhân bước lên, bình thản nói. “Nó làm sai, thiếp thay lão gia dạy dỗ một chút!”

    “Ừ!” Cha ta trả lời, không nhìn ta nữa, chỉ nói với Thiên Phi và Thiên Lục: “Tiên sinh dạy đàn cho các con đã đến, còn không mau qua đó!”

    Thiên Phi vừa nghe, vội cười, nói: “Vâng, Phi Nhi đi ngay đây ạ!”, nói xong, quay người kéo Thiên Lục rời đi.

    Thiên Lục chần chừ một lúc, cuối cùng đành nói: “Vậy Lục Nhi cũng đi đây!” Trước khi ra khỏi cửa, nàng ta còn không quên nhìn về phía ta.

    Ta cắn môi, cố ý không nhìn nàng ta. Ta không muốn nàng ta thương hại!

    Cha còn ở đó, a hoàn đánh ta nhẹ hơn nhưng ta vẫn đau đến mức như tê liệt. Cha nán lại một lát, nói có việc quan trọng rồi quay người rời đi, ra đến cửa lại quay đầu nói với phu nhân: “Đừng có đánh chết!”

    Ha! Cha của ta, chỉ có thể nói một câu như vậy.

    Đừng có đánh chết…

    Đối với ông ta, chỉ cần không xảy ra chuyện, ông ta sẽ không quan tâm tới ta.

    Tang Tử, Tang Tử, nghe thấy chưa? Ông ta nói, đừng có đánh chết…

    Dù đang vô cùng đau đớn nhưng lúc này, ta thực sự rất muốn cười.

    Đúng, ta đã cố gắng nhẫn nhịn.

    Mười hai năm ở Tang phủ, ta chưa học được điều gì song lại học được sự ẩn nhẫn. Ta chẳng qua chỉ là một đứa trẻ, lấy gì để bảo vệ chính mình?

    Ta tự nói với mình hết lần này đến lần khác, Tang phủ không có ai tốt.

    Kẻ đánh ta rất lợi hại. Ta thấy đau đớn nhưng tất cả chỉ là vết thương da thịt, thực sự không thể chết. Thậm chí chỗ bị đánh cũng không có vết rách, chẳng cần dùng đến thuốc. Ta không biết rốt cuộc nên cảm thấy vui mừng hay bất hạnh.

    Phu nhân thấy dạy dỗ đã đủ mới tha cho ta.

    Trời đã tối.

    Toàn thân rất đau nhưng ta không muốn về phòng.

    Ta cứ đi, cứ đi, rồi bước đến cửa lớn.

    Sững người trong giây lát, ta vẫn nhấc chân bước ra ngoài. Đám gia đinh giữ cửa chẳng có ai ngăn cản. Ta là nha đầu hoang dã của Tang phủ, không ai quan tâm.

    Hôm đó, sau khi ra khỏi Tang phủ, ta rất muốn đi tìm Cố Khanh Hằng để tố cáo nhưng không biết Cố phủ ở đâu. Ban đầu định hỏi đường, sau đó ta đã nghĩ thông suốt. Cố Khanh Hằng chẳng qua cũng chỉ là đứa trẻ, hắn có thể làm chủ chuyện gì chứ? Chung quy là ta quá ngây thơ.

    Nghĩ như vậy, ta không tránh khỏi có chút hụt hẫng.

    Ngẩng đầu nhìn trời, có vẻ như sắp mưa song ta vẫn không muốn về phủ. Không hề sốt ruột, bởi ta biết, qua ngõ Trường Đại, đi về phía trước một dặm có một ngôi chùa.

    Ta chạy một đoạn đường, dừng lại, đi một đoạn, lại chạy.

    Không biết vì sao, vừa nghĩ tới hôm nay không phải về Tang phủ, mọi đau đớn dường như biến mất.

    Ta chưa từng tới ngôi chùa đó nhưng trước kia đã nghe nói đến. Nơi này cách Tang phủ cũng không xa, có lẽ trong tiềm thức ta vẫn hy vọng Tang phủ sẽ sai người đi tìm. Lúc ấy ta nghĩ, nếu đúng là có người đến tìm, ta sẽ theo họ về phủ ngay, sau đó sẽ không như thế này nữa.

    Nhưng nghĩ thì hay mà kết quả luôn trái với niềm hy vọng.

    Đi tới cửa chùa, trời bắt đầu mưa.

    Ta do dự một lát, cuối cùng giơ tay gõ cửa.

    Cộc cộc…

    Cửa mở, vị hòa thượng trẻ ló mặt ra. Ta hơi lúng túng, cúi đầu nhưng ông ấy lại cười rất hiền hòa, hỏi: “Tiểu thí chủ muốn vào trong tránh mưa không?” Nói xong liền nghiêng người.

    Ta gật đầu, đi vào theo ông ấy.

    Ngôi chùa không lớn, qua cửa đã có thể nhìn thấy Phật đường trước mặt, vậy đây chắc là chính điện. Vách tường dày, ngói đã cũ, có lẽ đã xây dựng được vài năm.

    Mưa rơi dày hơn, ta giơ tay che trán. Bộ y phục của vị hòa thượng bị thấm nước, vệt nước dần lan ra nhưng ông ấy dường như không cảm nhận được, quay sang hỏi ta: “Tiểu thí chủ không phải là người kinh thành ư?”

    Ta sững sờ, gật đầu, khẽ đáp: “Vâng.” Dù ta có nói thật, chắc ông ấy cũng sẽ tròn mắt ngạc nhiên, hỏi giống như Cố Khanh Hằng: “Tang phủ có tam tiểu thư à?”

    Có lẽ ta không nói thì hơn.

    Mưa rơi xuống mu bàn tay, trong ngày hè nóng nực này bỗng có cảm giác lạnh buốt. Ta cười, người của Tang phủ không thừa nhận ta, có lẽ, ta nên làm Tang Tử một lần, không phải Tang Tử của Tang phủ.

    Đi sát bên ông ấy, ta nghe ông ấy nói: “Ngôi chùa này chỉ có hai người là bần tăng và sư phụ, sân sau có một gian phòng nhỏ, tiểu thí chủ có thể tạm nghỉ một đêm.”

    Ta nhíu mày, hỏi: “Không cần hỏi sư phụ người trước ạ?”

    “Không cần, mời tiểu thí chủ!” Ông ấy không suy nghĩ đã trả lời. “Lát nữa bần tăng sẽ nói với sư phụ.”

    “Vậy… xin đa tạ!”

    Căn phòng đó rất nhỏ, ông ấy chỉ đưa ta tới cửa, không bước vào. Đẩy cửa ra, ta nghĩ sẽ có mùi ẩm mốc nhưng căn phòng được dọn dẹp rất sạch sẽ, dường như luôn có người ở.

    Ta cũng không nghĩ nhiều, đoán chừng cũng là người tới đây nghỉ chân như ta.

    Mưa chỉ rơi một lát rồi ngừng.

    Buổi tối ta ngồi trên giường, cảm thấy hối hận. Ra khỏi cổng Tang phủ, ta thậm chí từng nghĩ sẽ không trở về nữa. Nhưng vì sao ta lại ngốc như vậy? Ta nên mang theo mấy đồ nữ trang, đã mang tiếng là trộm thì phải trộm vài thứ chứ, còn bây giờ, trong người không một xu dính túi, ta phải làm thế nào?

    Ta đang tiếc đến nỗi không ngủ nổi, lật đi lật lại, hận không thể lập tức trở về Tang phủ trộm tiền. Ha, chẳng phải phu nhân nói ta là kẻ trộm ư? Sao ta ngốc vậy, dù sao cũng bị oan rồi, chẳng thà làm kẻ trộm thật để không phụ lòng mình.

    Khi ta đang nghĩ linh tinh, bầu trời bên ngoài dần không còn yên ả.

    Trong phút chốc, tiếng sấm vang lên.

    “A!” Ta sợ hãi hét lên, bịt tai lại.

    Từ nhỏ đến lớn, ta sợ nhất là sấm. Lúc này, ta không còn nghĩ được gì nữa, nhanh chóng ngồi dậy, ôm chặt cơ thể đang bắt đầu run rẩy.

    Mà tiếng sấm Kinh trập[1] đó thật đinh tai nhức óc.

    [1] Kinh trập: là một trong hai mươi tư tiết khí của lịch Trung Quốc, Việt Nam, Nhật Bản, Triều Tiên. Ngày bắt đầu tiết Kinh trập thường là khoảng ngày mùng Năm hay mùng Sáu tháng Ba dương lịch.

    “A… a…” Ta òa khóc, không biết lấy đâu ra dũng khí, nhảy xuống giường, chạy ra cửa.

    Ngón tay chạm vào cửa nhưng trong khoảnh khắc ấy, bên ngoài dường như xuất hiện một bóng người. Tay ta run rẩy, ôm chặt lồng ngực, ta hoa mắt rồi ư?

    Ta chỉ chần chừ một lát, mở cửa “rầm” một cái rồi ôm đầu chạy ra ngoài.

    Chỉ có một mình, ta rất sợ.

    Tìm ai cũng được, dù là vị hòa thượng trẻ tuổi kia hay là trụ trì.

    Ta vừa khóc vừa chạy, tiếng sấm trên đầu vang lên ầm ầm, kèm theo những tia chớp chói mắt. Ta sợ tới mức không thở nổi, không dám dừng bước. Ta sợ nếu dừng lại sẽ bị sét đánh chết. Nhưng vì sao ta dám chạy ra ngoài, ta cũng không biết nữa.

    Không biết có phải do ảo giác hay không, ta luôn cảm thấy có người theo sát ngay phía sau.

    Nhìn thấy căn phòng trước mặt còn đang sáng đèn, chân ta dường như có sức mạnh, liều mạng chạy qua.

    Cửa không khóa, lúc ta vừa động vào liền ngã nhào. Đúng lúc này, trong tiếng sét chói tai hình như kèm theo tiếng “ding” lạ lùng, nhưng ta không kịp nghĩ, lật tay khóa cửa, kêu lên: “Có người không? Có người không?”

    Ta xông thẳng vào, căn phòng được ngăn bởi tấm rèm mỏng, bên trong thấp thoáng có bóng người. Ta vui mừng như thấy cứu tinh, liền chạy qua. Nhưng khi ngón tay chạm vào tấm rèm, người bên trong bật dậy, giữ chặt tấm rèm ta đang kéo, khẽ trách: “Ai?”

    Tiếng “ai” của y khiến nỗi sợ hãi của ta bay đi một nửa, lập tức trở nên tỉnh táo.

    Nghe giọng nói thì có lẽ người này còn rất trẻ, nhưng không phải vị hòa thượng ta vừa gặp, đương nhiên cũng không thể là vị trụ trì.

    “Ta…” Vốn định trả lời nhưng sau khi suy nghĩ lại hỏi: “Ngươi là ai?” Vị hòa thượng đưa ta vào từng nói trong chùa chỉ có hai người là ông ấy và sư phụ, vậy thì y là ai?

    Hỏi xong mới phát hiện không thích hợp, dù gì đối phương cũng hỏi ta trước. Nhưng y lại chẳng để tâm.

    Y khẽ ho một tiếng. “Tô Mộ Hàn.”

    Tô – Mộ – Hàn.

    Lúc đó ta không hề biết, người đàn ông này sẽ làm thay đổi cuộc đời ta.

    Cho tới nhiều năm sau đó, khi ta gọi tiếng “tiên sinh” một lần nữa, trong lòng ta không biết là cảm giác gì…

    Đúng lúc này, lại một tiếng sét bổ xuống, ta sợ hãi kêu lên, ngồi xổm ôm lấy đầu.

    “Sao vậy?” Y khẽ hỏi nhưng không bước ra, thậm chí tay vẫn giữ chặt tấm rèm không buông.

    Ta thở hổn hển, nói to: “Ta sợ… ta sợ sét.”

    Ta không nhìn thấy mặt y, chỉ có giọng nói nhã nhặn truyền ra: “Ha, tiểu nha đầu!” Nói xong, dường như buông lơi sự phòng bị, y quay người vào trong rồi ngồi xuống.

    Cũng không biết vì sao, một câu nói “tiểu nha đầu” của y khiến nỗi sợ trong ta tan đi rất nhiều, ta chỉ không phục. Xuyên qua tấm rèm, ta lờ mờ nhìn thấy thân hình gầy gò của y, thậm chí y còn rất trẻ, cũng chỉ là một thiếu niên, chẳng qua lớn hơn ta vài tuổi mà thôi.

    Ngăn cách bởi tấm rèm, ta cố gắng để nhìn rõ hơn một chút nhưng chỉ thấy lờ mờ. Hình như y biết suy nghĩ trong đầu ta, khẽ nói: “Không cho phép ngươi tiến lên một bước.” Trong lời nói của y đầy sự cảnh cáo.

    Ta mím môi, ngoan ngoãn nghe lời, không giơ tay ra. Thực ra ta sợ y nổi giận, đuổi ra ngoài. Tiếng sấm cộng thêm đêm tối, ta không biết nên làm thế nào.

    Bọn ta cứ như vậy, ngồi đối diện nhau qua tấm rèm.

    Ta phát hiện đôi hài ướt của mình đã để lại từng vệt ướt sũng trong căn phòng này, dường như có thể ngửi thấy mùi nước mưa. Ta bất giác co chân lại, hai tay ôm chặt lấy mình.

    Căn phòng được dọn dẹp sạch sẽ và gọn gàng, tuy còn nhỏ nhưng ta biết đây là căn phòng luôn có người ở.

    Ngước mắt, y không hỏi nữa nhưng ta tự lên tiếng: “Ta tới chùa tránh mưa.”

    Y “ừ” một tiếng nhưng không đáp lời. Ta thấy y xoay người, hình như cầm thứ gì đó. Một lúc sau, ta nghe thấy tiếng lật sách, trong lòng bỗng cảm thấy chống chếnh, xem ra y không định nói chuyện với ta song ta lại không dám ra ngoài một mình, khi có sấm, chỉ cần có một người ở bên, ta sẽ không sợ như vậy nữa. Ta thực sự không dám ở một mình.

    Vô thức tựa vào bức tường phía sau, chạm vào vết thương sau lưng, đau đến mức ta lập tức kêu lên, nhưng Tô Mộ Hàn chẳng buồn quay đầu cũng chẳng ngẩng lên. Hơi tức giận, ta cố ý hét to vài tiếng. Liếc mắt nhìn sang, thấy y vẫn cúi đầu đọc sách. Nghĩ một chút, ta đứng lên, liền nghe thấy y lạnh lùng nói: “Hết sấm rồi, ra ngoài đi!”

    Ta ngẩn người, khẽ nói: “Vẫn chưa hết.”

    Kẻ ở phía sau tấm rèm liền im lặng.

    Ta lúng túng, cố gắng tìm chuyện để nói, vừa định mở miệng, đột nhiên nghe thấy tiếng “phịch” như tiếng sách rơi xuống đất. Ta giật mình, thấy người bên trong bắt đầu ho dữ dội.

    Y cúi thấp người, ta vốn không thấy gương mặt y, chỉ lờ mờ thấy mái tóc dài rủ trước trán.

    Vừa nghe thấy tiếng bước chân ta, y liền cảnh giác. “Khụ khụ, ngươi đứng lại!”

    “Ta… ta chỉ…”

    Ta chỉ muốn làm gì? Ta không biết.

    Y ho dữ dội, ôm người đau đớn. Ta dường như thấy được gương mặt trắng bệch, vô lực của y.

    “Ta… ta đi tìm đại phu cho ngươi.” Có lẽ y bị ốm rồi nhưng lời vừa nói ra, ta liền hối hận. Muộn như vậy rồi, phải đi đâu tìm đại phu đây?

    Y vẫn im lặng. Ta lại nói: “Hay ta đi tìm sư phụ trong chùa nhé?”

    Vừa xoay người, Tô Mộ Hàn đột nhiên lên tiếng: “Khụ… Ngươi không sợ sấm sét nữa à?”

    “Sợ.” Ta buột miệng nói rồi nhớ ra tiếng sấm bên ngoài chưa ngừng. Ta cũng chẳng hảo tâm đến thế, ta chỉ đáp lại khi y không đuổi ta ra ngoài mà thôi.

    Xoay người lần nữa, y lại nói: “Đừng ra ngoài!”

    Không biết vì sao, dường như ta nghe được một ý nghĩa khác trong lời nói của y.

    Đừng ra ngoài…

    Nhìn y chăm chú, thực ra ta sợ đến chết đi được, y đã nói đừng ra ngoài, sức mạnh ban nãy cũng tan theo mây khói, vậy nên ta càng không dám ra.

    Một lúc lâu sau, tiếng ho phía sau rèm mới dần bớt đi, tiếng sấm bên ngoài không biết đã ngừng từ khi nào. Ta buông thõng tay đứng dậy, không biết phải làm sao.

    “Ngươi tên gì?” Đúng lúc này, lần đầu tiên Tô Mộ Hàn lên tiếng hỏi ta.

    Ban đầu, ta tưởng y coi thường ta nhưng khi y hỏi, trong lòng ta có chút vui mừng. Ta khẽ nói: “Tang Tử.”

    “Tang…” Y khẽ lặp lại, rồi hỏi tiếp: “Chữ nào?”

    Tuy ta không biết chữ song vẫn biết tên của mình. Nghe Tô Mộ Hàn hỏi, trong lòng không khỏi có chút kiêu ngạo. Có điều lập tức cảm thấy không ổn, ta nên khoa tay múa chân ra hiệu thế nào với y?

    Tô Mộ Hàn đột nhiên ngồi dậy, giọng nói lành lạnh của y truyền ra: “Đằng sau ngươi có giấy bút.”

    Ta quay người, ngạc nhiên.

    Giấy Tuyên Thành đã trải sẵn, được chặn cẩn thận bằng chiếc thước, nghiên mực sáng bóng bên cạnh dường như mới được mài cách đây chưa lâu. Ta lại sửng sốt quay người, nhìn về phía người bên trong, chẳng lẽ vì ta đột nhiên xông vào nên y mới vội vàng bước vào sau tấm rèm?

    Ta lắc đầu không hiểu.

    Chậm rãi bước lên trước, ta giơ tay nhưng không biết cầm bút thế nào. Nắm đại cán bút, đặt xuống viết, cả tờ giấy Tuyên Thành lớn như vậy mà ta chỉ viết một chữ.

    Nét chữ thô bạo, các góc cạnh lại quá rõ nét. Ha, khóe miệng ta khẽ nhếch lên, may mà miễn cưỡng vẫn có thể nhận ra chữ “Tử”.

    Nghĩ một lát, ta đặt bút, cầm tờ giấy Tuyên Thành tiến lên.

    Tô Mộ Hàn đưa tay qua tấm rèm, ngón tay y thon dài, rất đẹp. Khoảnh khắc y nắm tờ giấy Tuyên Thành, ta thấy đường chỉ tay của y rất rõ, thậm chí còn có thể thấy từng đường gân xanh nổi lên trên mu bàn tay trắng nõn.

    Dường như y khẽ thở dài, nói: “Tên hay nhưng ngươi… chưa từng được học à?”

    “Chưa.” Ta thành thật trả lời.

    “Vì sao?” Y hỏi.

    Ta nghĩ một lát, đành đáp: “Không ai dạy ta. Trước đây ta cũng không muốn học.”

    “Trước đây?” Y có thể đọc được hàm ý trong lời nói của ta.

    Ta hơi sững người, cũng không né tránh, gật đầu. Nghĩ lại, vừa nãy chẳng phải y đang đọc sách ư? Lúc này, ta chẳng hề suy nghĩ mà lên tiếng: “Ngươi đồng ý dạy ta không?”

    Y không từ chối ngay nhưng lại nói: “Dạy ngươi cái gì?”

    “Cầm kỳ thi họa.”

    Lời thốt ra mới phát hiện không ổn, ta chỉ biết y biết chữ nhưng không hỏi y có biết những thứ khác không.

    Ta nghe thấy tiếng y vo tròn tờ giấy Tuyên Thành. Y khẽ cười, lại hỏi: “Vì sao bây giờ ngươi lại muốn học?”

    Buồn bã cúi đầu, ta im lặng không nói. Trước đây không ai coi trọng ta, ta cũng đã lãng phí mười hai năm trời, song bây giờ ta đã hiểu, muốn sống tốt hơn, chỉ có cách phải trở nên tài giỏi, mạnh mẽ.

    Nếu cả đời sống lặng lẽ trong một gia đình bình thường, có lẽ nữ tử không tài giỏi mới là người đức hạnh. Nhưng ta tự hỏi, ta muốn vậy không? Ta bằng lòng như vậy không? Không, ta lắc đầu. Nghĩ đến Thiên Phi và Thiên Lục, ta vạn lần không muốn!

    Có lẽ thấy ta im lặng, Tô Mộ Hàn lại nói: “Ta sẽ không dạy mà không biết lý do rõ ràng.”

    Hàm ý rất rõ ràng, nếu ta không nói, y sẽ không đồng ý dạy.

    Ngước mắt, trước mặt vẫn là dung mạo không nhìn thấy rõ, ta cắn răng, cuối cùng đành lên tiếng: “Ta không muốn bị người khác coi thường nữa!”

    Mệnh phượng hoàng ư? Ta cũng là nữ nhi của Tang gia!

    Nhưng ta không nói ra lời này, ta sợ nếu nói ra, Tô Mộ Hàn không coi ta là kẻ điên thì cũng sẽ kiêng dè không dạy ta học.

    Người ở phía sau tấm rèm trầm mặc chốc lát, lại khẽ ho một trận, cuối cùng nhẹ giọng nói: “Được.”

    Ta vui sướng tột cùng, liền kêu lên: “Tiên sinh!”

    Tô Mộ Hàn dường như sững người rồi nói: “Ngươi gọi ta là gì?”

    Ta bị câu hỏi của y làm cho hồ đồ, hồi lâu mới trả lời: “Tiên sinh…” Thiên Phi và Thiên Lục đều gọi thầy giáo như vậy, lẽ nào ta nghĩ sai ư?

    “Tiên sinh?” Y khẽ nói, tựa như đang thích ứng với cách gọi này. Ta lén cười, niềm vui trong lòng sớm đã làm tiêu tan nỗi đau thể xác. Cuối cùng cũng có người chịu dạy ta!

    Ta rất muốn hét thật to nhưng ngại trong phòng có Tô Mộ Hàn nên đành cố nín nhịn.

    Tô Mộ Hàn bình tĩnh lên tiếng: “Sau này ngươi tới đây, nhất định phải đi một mình, nếu không ta sẽ không dạy ngươi bất cứ thứ gì.”

    Nghe vậy, ta lại hỏi: “Tiên sinh cũng tránh mưa à?”

    Ta không biết vì sao khi đó mình lại hỏi thế, bởi qua mọi thứ trong căn phòng này, qua lời nói của y, ta biết rõ y không phải đến tránh mưa, nhưng ta vẫn hỏi vậy.

    “Không.” Y trả lời một cách dứt khoát, chậm rãi quay người, giọng vẫn rất khẽ. “Có lẽ… ta đang đợi ngươi tới…”

    “Tiên sinh…” Ta cười.

    Khi ấy, ta cho rằng ý y muốn nói là duyên phận, không ngờ là bởi điều đó…

    Đột nhiên y nói: “Không được hỏi nữa.”

    Một câu thôi đã khiến lời nói đến miệng phải nuốt xuống. Trầm mặc trong giây lát, ta nhìn y, hỏi: “Nếu ta không có câu hỏi nào, còn cần tiên sinh dạy ư?”

    Ta còn sợ câu nói của ta khiến y tức giận, không ngờ y lại bật cười, khẽ nói: “Không được hỏi chuyện của ta nữa.”

    Ta ngẩn người, gật đầu.

    Lúc này tiếng sấm đã ngừng từ rất lâu rồi, thậm chí mưa cũng tạnh. Dấu giày ướt sũng ta mang vào phòng cũng dần khô nhưng ta vẫn chưa muốn rời đi.

    Ta cố tìm chuyện để hỏi: “Vừa rồi tiên sinh nói tên của ta hay, vì sao hay?”

    Trước đây ta luôn cảm thấy tên mình rất khó nghe, luôn thấy kém xa so với Thiên Phi và Thiên Lục. Đây là lần đầu tiên có người nói tên ta hay, ta đương nhiên rất vui sướng.

    Tô Mộ Hàn giơ tay mở cửa sổ, bên ngoài vừa tạnh mưa, trong không khí, gió mang theo hơi ẩm, có cảm giác lành lạnh. Ta vốn định ngăn y, đã có bệnh sao còn muốn mở cửa sổ! Kỳ lạ là lời vừa tới miệng nhưng ta không sao thốt ra được.

    Y đã quay người, khẽ ngâm nga: “Duy tang dữ tử, tất cung kính chỉ[2].”

    [2] “Duy tang dữ tử, tất cung kính chỉ”: kìa cây dâu với cây tử là cây do cha mẹ trồng cho con, nên nhớ đến nó mà sinh lòng cung kính. (Trích Kinh thi.)

    Ta vốn không hiểu mấy thứ nho nhã này nên chỉ im lặng nghe y nói.

    “Cổ nhân thường nói, cây dâu và cây thị do cha mẹ trồng. Tang Tử[3], nhất định là kết tinh của một tình yêu đẹp.”

    [3] Tang Tử: Tang là cây dâu, Tử là cây thị. Tang Tử có nghĩa là quê cha đất tổ (nơi có cây dâu, cây thị của ông cha trồng).

    Nghe thấy hai chữ “tình yêu”, ta không nén được cười giễu. Cha và mẹ ta có tình yêu ư? Hừ, Tang Tử, Tang Tử lại có thể là kết tinh của tình yêu? Điều này quá nực cười!

    Tô Mộ Hàn nói tiếp: “Nó cũng có ý nghĩa là cố hương, cáo bệnh về quê, lưu luyến cố hương…” Giọng nói của y dần nhỏ lại, ta quên đi sự coi thường vừa nãy, trong lòng bỗng giật mình. Đang tốt lành, sao y phải nói những lời như vậy? Tuy không hiểu hết nhưng ta cũng hiểu được đại khái.

    Cáo bệnh về quê, lưu luyến cố hương… Nói như vậy chẳng phải chính là sau khi chết trở về cố hương ư?

    Tô Mộ Hàn ho vài tiếng, ngước mắt nhìn về phía ta, cười hỏi: “Như vậy còn chẳng phải tên hay ư?”

    Ta không trả lời, có phải tên hay hay không ta không biết, ta chỉ biết ta cảm nhận được tâm trạng thương cảm vô hạn trong lời nói của y, khiến lòng người bức bối.

    Cảm giác đó quả không phải điều ta thích.

    Ta cố ý cười vài tiếng rồi nói: “Tiên sinh, ta còn một câu hỏi.”

    “Hỏi đi!”

    Ta cố gắng sắp xếp từ ngữ rồi mới lên tiếng: “Cái đó, yểu điệu thục nữ, quân tử hảo cầu… Vì sao người con gái đẹp phải đá cầu với người con trai?” Đây là điều ta nghe vị tiên sinh kia giảng ở Tang phủ lần đó, ta nghĩ đi nghĩ lại cũng không hiểu.

    Tô Mộ Hàn cười lớn, ta càng không hiểu, điều này… rất buồn cười ư?

    Y cười, nói: “Từ “hảo” ở đây có nghĩa là “đẹp đẽ”, không phải “thích”. Từ “cầu” không phải là “quả cầu”, mà có nghĩa là “phối hợp”.”

    Lời y nói giản dị mà sâu xa, ta cũng nhanh chóng hiểu được.

    Ta nghĩ lúc đó ta nhất định đã đỏ bừng mặt, tuy không nhìn thấy nhưng cảm giác nóng rực rất rõ ràng. Hai tay bưng má, ta nén cười, không ngại ngùng, lúng túng, ta chỉ thấy vui mừng.

    Tô Mộ Hàn không hỏi vì sao ta cười mãi, chỉ nói: “Đêm đã khuya, ngươi về đi! Ta cũng mệt rồi!”

    Lệnh đuổi khách rất thẳng thắn. Khi ấy ta nghĩ y quả là người vô tình, đuổi khách mà cũng có thể đạt đến trình độ cao nhất.

    Mím môi đứng lên, cúi chào y, ta dí dỏm cười nói: “Tiên sinh nghỉ ngơi đi, ta về đây!” Dù sao sấm cũng đã ngừng, mưa cũng đã tạnh.

    Quay người, vừa mở cửa ta lại nghe thấy y nói: “Tử Nhi, nhớ kĩ lời ta nói.”

    Tử Nhi…

    Trước nay ta không biết sẽ có người gọi ta bằng cái tên dễ nghe như vậy.

    Ta gật đầu.

    Thực ra ta không rõ y ám chỉ điều gì, bởi tối nay y nói với ta rất nhiều… nhưng đều không quan trọng…

    Dường như chỉ trong một đêm ta đã lấy lại được dũng khí. Ta biết, đó đều là nhờ Tô Mộ Hàn cho ta.

    Hôm sau, ta không đi gặp y, cũng không tạm biệt hòa thượng trong chùa, bởi ta phải vội vàng trở về Tang phủ. Ta hy vọng việc ta bỏ ra ngoài sẽ không khiến cha tức giận. Ta biết, mệnh phượng hoàng xuất hiện từ Tang gia, nếu ta muốn lộ diện, còn phải âm thầm chịu đựng vài năm nữa.

    Về thẳng Tang phủ, ta mới phát hiện mình đã lo lắng quá thừa. Hóa ra cả đêm qua, không ai biết ta không ở trong phủ, chưa ai từng quan tâm đến ta.

    Lúc đi qua hành lang dài, thấy Thiên Phi và Thiên Lục đang từ xa bước tới, ta không quay đầu, nhoẻn miệng cười, sải bước lên trước.

    “Này!” Thiên Phi cố ý gọi thất thanh. “Tang Tử à, xem ra hôm qua mẹ cho người dạy dỗ ngươi vẫn còn nhẹ nhỉ, trông ngươi vẫn không sao cả!”

    Ta cười một tiếng rồi nói: “Sự dạy dỗ của phu nhân, ta nhất định ghi sâu trong lòng!”

    “Ngươi!” Thiên Phi giận dữ trừng mắt với ta, lạnh lùng “hừ” một tiếng rồi bước qua.

    Thiên Lục không đi theo ngay, áy náy nhìn ta, khẽ nói: “Tang Tử, xin lỗi, do Cúc Vận quên cất y phục ở đâu nên mới…”

    “Được rồi!” Ta ngắt lời nàng ta, đi về phía trước, bỏ lại câu: “Ta quên rồi!”

    Thực sự quên cất y phục ở đâu hay là gì đi nữa đều không cần phải truy xét. Rốt cuộc đánh cũng đánh rồi. Bây giờ ta biết, cứ quan sát lời lẽ, sắc mặt người khác, cứ âm thầm chịu đựng cũng không có tác dụng.

    Những thứ hôm nay bọn họ có, sau này ta cũng phải có. Mẹ ta cho ta thân phận làm con gái Tang gia, vậy thì ta không thể lãng phí.

    Có lẽ Thiên Lục không ngờ ta sẽ nói như vậy, nàng ta ngẩn người. Ta đi xa rồi, vẫn nghe thấy Thiên Phi tức giận, lớn tiếng gọi tên nàng ta.

    Sau hôm đó, Tang phủ không có gì khác, chỉ là số lần ta rời phủ nhiều hơn. Cũng may Tang phủ trước nay không ai quan tâm tới chuyện của ta.

    Khi Cố Khanh Hằng đến lần nữa, lại mang cho ta rất nhiều y phục đẹp. Ta không nói gì, chỉ lặng lẽ giấu đi, không mặc nữa. Ta không muốn bọn họ lại có cơ hội làm thương tổn ta. Suy cho cùng, bây giờ ta vẫn chưa có năng lực phản kháng.

    Tiếp xúc nhiều với Tô Mộ Hàn càng khiến ta thêm chấn động. Cầm kỳ thi họa, thiên văn địa lý, không cái gì y không tinh thông.

    Rất nhiều lần, ta thật sự muốn hỏi, rốt cuộc y là người thế nào, nhưng lại nhớ ra ta đã đồng ý không hỏi chuyện của y. Ta từng thoáng nghe thấy vị hòa thượng và trụ trì trong chùa nói Tô Mộ Hàn là hậu duệ của gia đình danh gia vọng tộc, sau này gia cảnh sa sút mới ở tạm trong chùa.

    Nhưng bệnh ho của y từ lần đầu ta gặp đến nay vẫn không hề thuyên giảm. Ban đầu ta tưởng do thương hàn gây nên, nay thấy không giống. Đối với chuyện này, y lại không né tránh, thản nhiên nói vì hồi nhỏ sốt cao nên phổi bị tổn thương.

    Khi đó ta đã nghĩ, có phải vì thế mà ở trong nhà, y cũng không được yêu chiều? Mỗi lần nghĩ như vậy, ta lại càng cảm thấy thân thiết với y.

    Nhưng y vẫn không cho ta vén bức rèm che.

    Nếu ta còn ý nghĩ đó, nụ cười thanh nhã trên gương mặt y sẽ biến mất, thay vào đó là vẻ lạnh lùng cùng sự trầm mặc.

    Sau hôm y giảng giải ý nghĩa của tên ta, dường như ta không còn oán trách mẹ ta nữa, mà chỉ cảm thấy thấu hiểu sâu sắc. Mẹ ta là người phụ nữ đáng thương.

    Khi ta ở Tang phủ, số lần Cố Khanh Hằng tới tìm ta ngày càng nhiều. Cùng với sự thay đổi đó là thái độ của cha đối với ta.

    Hôm ấy, vô tình gặp ta trên đường, ông cười, nói: “Cố gắng ở bên Cố thiếu gia, nếu có một ngày được gả vào Cố phủ, cho dù làm thiếp thì cũng là vận may của con.”

    Ta chỉ gật đầu, trong lòng cười nhạt. Các tỷ tỷ của ta là mệnh phượng hoàng, còn ta được gả cho công tử của đại học sĩ làm thiếp là vận may của ta?

    Ta thực sự muốn nói, cha à, cha thật không hiểu con chút nào!

    Mỗi khi lòng dạ rối bời, Tô Mộ Hàn sẽ nói nhỏ: “Bình tĩnh lại, tĩnh tâm ứng đối, thời gian dù ngắn hơn nữa cũng có thể tận dụng được tốt.”

    Thời gian ba năm quả thực không thể coi là ngắn. Những thứ Tô Mộ Hàn dạy ta cũng không thể dùng vài ba câu là có thể nói rõ. Ba năm, đủ để ta thay da đổi thịt.

    Hôm đó, khi a hoàn đến bẩm báo Cố Khanh Hằng đến, ta đang ngồi ngay ngắn trước bàn trang điểm, ngắm dung mạo mình một cách chăm chú.

    Thanh nhã, tự nhiên.

    A hoàn líu lo bên tai ta một lúc lâu, gì mà đừng ngồi ngây ngốc nữa, nhanh trang điểm, đừng để Cố thiếu gia chờ lâu…

    Ta không nói gì, chỉ đứng lên, đi ra ngoài.

    Thấy ta ra ngoài, Cố Khanh Hằng hét lớn từ phía xa: “Tam Nhi!”

    Giống như lúc mới quen nhau ba năm trước, huynh ấy vẫn gọi ta là “Tam Nhi”, vẫn thân thiết, dịu dàng như thế.

    Ta cười, vẫy tay với huynh ấy, nhấc váy chạy qua. Khanh Hằng đã rất cao, cao hơn ta hẳn một cái đầu nhưng nụ cười của huynh ấy vẫn như trước đây, tươi đẹp tựa ánh mặt trời khiến người ta chỉ nhìn một cái đã nở nụ cười vui vẻ.

    Đứng trước Khanh Hằng, ta luôn cười thoải mái, sau đó nói: “Hôm nay lại có chiêu gì mới à?”

    Khi xưa ta dạy Khanh Hằng chơi trò ném cát, huynh ấy chơi rất tệ. Sau khi về, hằng ngày huynh ấy đều “chăm chỉ khổ luyện”, thậm chí mỗi lần tới tìm ta, lại dạy ta cách chơi ném cát mới, cách nào cũng độc đáo, sáng tạo.

    Cố Khanh Hằng cười bí hiểm, lên tiếng: “Hôm nay không chơi ném cát, muội theo ta!” Huynh ấy nói xong liền kéo tay ta.

    Ta nhẹ nhàng né tránh, cười nói: “Muội không theo huynh, muội muốn đi trước huynh!” Nói xong, ta khẽ cười rồi vòng qua người huynh ấy, bước lên phía trước.

    Khanh Hằng không buồn cũng không giận, cười cười đi theo ta.

    Ra khỏi cổng Tang phủ, có người tiến lên hỏi: “Thiếu gia hồi phủ không?” Người đó ăn vận gọn gàng, xem ra là do Cố đại nhân phái đến để bảo vệ Cố Khanh Hằng.

    Hồi nhỏ ta thường trêu chọc, hỏi huynh ấy vì sao không học võ, đỡ phải có người luôn theo sau, nếu là ta, nhất định sẽ cảm thấy khó chịu. Huynh ấy chỉ cười, sau đó lắc đầu nói, điều huynh ấy ghét nhất chính là múa đao lộng thương. Bởi vậy ta chế nhạo huynh ấy giống nữ nhân.

    Huynh ấy lại nói với vẻ nghiêm túc rằng không phải cứ biết võ là lợi hại, nam nhân cũng không chỉ dựa vào điều này để luận mạnh yếu.

    Ta cười trừ.

    Cố Khanh Hằng xua tay, nói: “Không hồi phủ.”

    “Vâng.” Người đó cung kính lùi sang một bên. Bọn ta đi, gã cũng đi theo từ xa.

    Bọn ta tiến vào chợ đúng lúc náo nhiệt nhất, trên đường ngựa xe như nước, sầm uất vô cùng.

    Tuy cha chưa từng cấm ta ra khỏi phủ nhưng ta cũng chưa từng dạo phố. Bởi ta luôn có chuyện quan trọng hơn phải làm, mà mấy chuyện này có lẽ sinh ra là để dành cho Thiên Phi, Thiên Lục. Mỗi lần làm xong bài tập, tất nhiên bọn họ sẽ ra ngoài dạo phố.

    Đang đi, ta thấy Cố Khanh Hằng dừng chân trước một sạp hàng.

    “Khanh Hằng!” Ta gọi nhưng huynh ấy không đáp.

    Ta không hiểu bèn qua đó, thấy huynh ấy vội vàng cất thứ gì đó. Liếc nhìn về phía sạp hàng, thấy trên đó bày đầy ngọc đẹp, ta cũng chẳng biết rốt cuộc huynh ấy giấu cái gì.

    Khanh Hằng híp mắt cười, không đợi ta lên tiếng, tự nói: “Tam Nhi, nhắm mắt lại!” Thấy ta bất động, huynh ấy lại nói: “Mau nhắm mắt lại!”

    Ta khẽ cười, nhất định là huynh ấy thấy cây trâm đẹp, muốn tặng cho ta. Ta không chọc phá nữa, ngoan ngoãn nhắm mắt.

    Cảm giác ngón tay thon dài của nam tử mơn man chạm vào tóc mái ta, khẽ vén lên, thêm món đồ trong tay huynh ấy, mái tóc rủ trước trán được vén lên đỉnh đầu. Sau đó, ta nghe thấy huynh ấy khẽ cười: “Tam Nhi của ta cuối cùng cũng trưởng thành rồi!”

    Ta bàng hoàng. Ta biết, thứ huynh ấy cài lên tóc ta không phải trâm, đó chắc chắn là chiếc lược gỗ. Thứ Khanh Hằng làm cho ta là lễ cập kê.

    Nữ tử của thiên triều trước tuổi cập kê đều để tóc che mái, ngày cập kê, dùng lược gỗ vén lên mới coi là trưởng thành.

    Giơ tay chạm vào trán mình, thấy nụ cười dịu dàng, đẹp đẽ của nam tử trước mặt. Hóa ra, dù không ai nhớ ta đã mười lăm tuổi thì vẫn còn có Cố Khanh Hằng.

    Ngón tay huynh ấy lướt qua chiếc lược gỗ trên đầu ta, khẽ nói: “Tốt quá, Tam Nhi đã trưởng thành rồi!”

    Khi ta định lên tiếng, đột nhiên thấy một đội quan binh chạy qua, sau đó quan binh đi đầu nhanh chóng nhảy xuống ngựa, cẩn thận lấy tờ giấy được gấp gọn gàng trong ngực, mở ra rồi dán lên tường.

    Màu vàng, chính là cáo thị của hoàng thượng.

    Trong chớp mắt, đám người xung quanh ùn ùn kéo đến, đông nghịt, chật như nêm quanh tờ cáo thị. Ta có chút tò mò nhưng cũng biết không len nổi.

    Lúc này, trong đám người có kẻ hét lên: “Hoàng thượng tuyển tú! Hoàng thượng tuyển tú!”

    Ta chỉ cảm thấy toàn thân run rẩy, kỳ tuyển tú cuối cùng cũng đã đến!

    Giống như ba năm nay, ta chỉ chờ đợi giây phút này.

    Mệnh phượng hoàng!

    Nhớ ra, ta liền không ngừng run rẩy.

    Không phải sợ hãi, đó là một kiểu so tài. Ta so tài với những nữ nhân khác, so tài với vận mệnh.

    Ta quay đầu hỏi Cố Khanh Hằng: “Sắp tuyển tú à?” Huynh ấy là con trai của đại học sĩ, không thể không biết tin này.

    Cố Khanh Hằng đã bình tĩnh trở lại, huynh ấy gật đầu, nói: “Đúng vậy, hoàng thượng đăng cơ được ba năm rồi, trong cung cũng có vài phi tần. Nhưng e rằng lần này sẽ là phong hậu.”

    “Phong hậu?” Ta thấp thỏm hỏi. “Hoàng thượng có biết chuyện Tang gia có mệnh phượng hoàng không?”

    Cố Khanh Hằng gõ nhẹ lên trán ta, cười nói: “Muội lo lắng gì chứ? Đương nhiên không biết rồi, tin này đã chìm từ lâu rồi. Nếu hoàng thượng biết thì còn gì để nói nữa?”

    “Hoàng thượng không tin?”

    Cuối cùng Khanh Hằng thu lại nụ cười, vẻ mặt nghiêm túc. “Cho dù hoàng thượng tin hay không đều không phải việc tốt.”

    Ta im lặng. Nếu hoàng thượng không tin, vậy thì Tang phủ phạm tội lừa vua. Nếu hoàng thượng tin, vậy bao nhiêu người ngấm ngầm rình rập vị trí hoàng hậu há sẽ cam lòng đứng sau?

    Những người vây quanh càng lúc càng đông, dán thông báo là chuyện thường nhưng ít khi được nhìn thấy cáo thị của hoàng đế. Huống chi đây lại là đại sự như tuyển tú.

    Cố Khanh Hằng đưa tay che chắn cho ta, nói nhỏ: “Chúng ta đi thôi!”

    Ta hơi mất tập trung, vừa gật đầu đã bị huynh ấy kéo đi.

    Âm thanh huyên náo phía sau dần trở nên xa vời nhưng tâm tư của ta cũng không còn yên ổn.

    “Tam Nhi…”

    “Khanh Hằng…”

    Hai người cùng lên tiếng rồi đều sững lại. Huynh ấy cười: “Muội nói trước đi!” Hai má huynh ấy phớt hồng vẻ ngượng ngùng, nụ cười ấm áp, đơn thuần khiến trái tim ta có chút run rẩy.

    Rất nhiều năm sau, khi nhớ tới khoảnh khắc này, ta luôn cười một cách buồn bã. Nếu lúc đó ta để huynh ấy nói trước, có phải tất cả đều sẽ khác không?

    Thế nhưng không có “nếu như”.

    Ta chần chừ rất lâu mới hạ quyết tâm, hỏi: “Lần tuyển tú này có những yêu cầu gì?”

    Cố Khanh Hằng không ngờ ta hỏi vậy, nụ cười trên gương mặt trở nên cứng ngắc, ngập ngừng nói: “Bởi đây là lần đầu tiên hoàng thượng tuyển tú, đương nhiên đều là con cháu của những nhà quyền quý, danh vọng. Cũng có thể có người tiến cử.”

    Ta vội hỏi: “Vậy Tang phủ nhà muội có suất không?” Ta hỏi cũng như không, Tang phủ đương nhiên có suất. Thực ra ta muốn hỏi, Tang phủ có mấy suất.

    Bàn tay nắm tay ta run rẩy, bỗng nhiên huynh ấy quay đầu, nhìn thẳng vào mắt ta. Thông minh như Khanh Hằng chắc chắn đã đoán được thực ra ta muốn hỏi điều gì. Đôi môi mỏng của huynh ấy hơi mấp máy nhưng lại khẽ cười, nhẹ nhàng nói: “Đương nhiên có hai suất.”

    Quả nhiên huynh ấy hiểu ý ta, ta mới hỏi một nửa, huynh ấy đã trả lời hết thảy. Nhưng nụ cười của huynh ấy phải chăng có chút vui mừng khi chỉ có hai suất đó?

    “Tam Nhi, thực ra ta…”

    “Có thể… có thể thêm một suất không?” Khanh Hằng chưa nói hết câu đã bị ta vội vã ngắt lời.

    Ta biết, nếu chỉ có hai suất thì tuyệt đối không đến lượt ta. Đây là cơ hội duy nhất của ta, duy nhất…

    Nếu lúc trước chỉ là sự phỏng đoán của huynh ấy thì lời nói lúc này của ta đã làm rõ ràng mọi chuyện. Không sai, ta muốn tham gia tuyển tú, ta muốn tiến cung.

    Trong Tang phủ, ta lặng lẽ ẩn nấp mười lăm năm, ta muốn phá vỡ lời tiên đoán về mệnh phượng hoàng trong mắt cha ta.

    Cuối cùng Cố Khanh Hằng cũng bộc lộ cảm xúc nhưng huynh ấy không muốn thừa nhận. Vẫn giữ nụ cười, giọng huynh ấy run rẩy: “Muội muốn thêm suất để làm gì?”

    Cúi đầu, rũ tay huynh ấy ra, ta lùi lại một bước, khóe miệng cong lên thành nụ cười, giống như ba năm trước, lần đầu tiên gặp nhau. Ta cười, nói: “Huynh quên rồi ư, muội là tam tiểu thư của Tang phủ.”

    Khanh Hằng lắc đầu.

    Ta biết, huynh ấy chưa quên. Chỉ vì huynh ấy từng đồng ý với ta, sau này nhất định sẽ nhớ ta là tam tiểu thư của Tang phủ.

    Ta lại nói: “Khanh Hằng, huynh hãy giúp muội, nói với cha huynh, thêm cho Tang phủ một suất nữa, được không?”

    Gió bắc thổi tới cuốn theo bụi bặm trên mặt đất. Không khí bỗng trở nên vẩn đục, ta chỉ thấy hơi thở trắng xóa của huynh ấy, từng vòng, từng vòng rồi lại chìm trong không khí. Ta không biết khi đó, huynh ấy đã cắn răng nói từ: “Được” như thế nào.

    Khi trở về Tang phủ, bọn ta gặp Thiên Lục từ hành lang đi tới. Nàng ta đã trở nên rất xinh đẹp, đã làm lễ cập kê từ lâu, chải kiểu tóc rất đẹp. Ta bất giác khẽ xoa gương mặt mình, kinh ngạc phì cười. Thiên Phi luôn cười nhạo ta: “Ôi, Tang Tử, hồi nhỏ chẳng phải ngươi rất xinh đẹp ư? Sao bây giờ càng lớn càng chẳng ra làm sao!”

    Ta đang nghĩ, lại thấy Thiên Lục lên tiếng: “Tang Tử, muội về rồi à? A, Cố thiếu gia…”

    Cố Khanh Hằng dường như bị lạc mất hồn, nghe nàng ta nói mới vội vàng đáp: “À, hóa ra là nhị tiểu thư!”

    “Huynh ốm à? Sao sắc mặt khó coi thế?”

    Nghe Thiên Lục hỏi vậy, ta mới ngẩng lên nhìn huynh ấy. Cố Khanh Hằng hơi nghiêng người, cười nói: “Có lẽ vậy. Ta hồi phủ trước, tạm biệt!”

    Huynh ấy vừa nói đã xoay người rời đi.

    “Khanh Hằng!” Ta gọi theo.

    Huynh ấy ngập ngừng giây lát nhưng không quay đầu, chỉ nói: “Yên tâm, ta sẽ cố gắng hết sức.”

    Yên tâm, ta biết, Khanh Hằng nói sẽ cố gắng hết sức thì nhất định sẽ là như vậy. Khẽ mỉm cười, quay đầu thấy ánh mắt vô cùng ngạc nhiên của Thiên Lục, ta giơ tay sờ lên trán, cười nói: “Thế nào, đẹp không?”

    Hồi lâu sau nàng ta mới nói: “Đẹp… đẹp lắm!”

    “Thiên Lục! Thiên Lục!” Lúc này, giọng nói của Thiên Phi từ phía sau truyền đến, chắc tỷ ta thấy ta cũng ở đây nên càng lớn tiếng hơn. “Sao muội còn đứng đây? Cha gọi chúng ta đấy, nghe nói việc tuyển tú đã bắt đầu rồi! Cố đại nhân đã cố gắng giành hai suất cho chúng ta!”

    Khẽ nắm bàn tay, quả nhiên không ngoài dự tính của ta.

    Thiên Lục sực tỉnh, cười nói: “À, vừa nãy muội…”

    “Ôi trời, đừng phí lời nữa, nhanh một chút đi!” Thiên Phi kéo tay nàng ta, nhìn ta một cái rồi lạnh nhạt nói: “Muội phải nhớ thân phận của mình sau này là gì, đừng có ở cạnh mấy kẻ thấp hèn!”

    “Tỷ, nhưng…”

    “Đừng có nhưng nhị gì nữa. Đi!” Thiên Phi kéo Thiên Lục, bắt nàng ta phải đi. Khi đi qua ta còn không quên khinh bỉ nhìn ta một cái, khóe miệng lộ ra nụ cười châm chọc.

    Ta cắn chặt răng, không thốt ra tiếng nào, trong lòng càng quyết tâm phải vào cung. Sao ta có thể thua bọn họ chứ? Sao có thể?

    Lúc quay người, ta mới phát hiện vừa nãy bầu trời còn đang đẹp, giờ bỗng đổ mưa. Mưa rất to, những hạt mưa vô cùng lạnh lẽo.

    Trở về phòng tìm chiếc ô, ta vội vàng ra khỏi cổng, đi về phía cuối ngõ Trường Đại.

    Con đường này ta đã đi qua rất nhiều lần, vô cùng quen thuộc. Mỗi lần đi qua là một lần hưng phấn nhưng lần này ta lại cảm thấy thấp thỏm. Có lẽ, đến lúc ta nên thẳng thắn rồi…
     
  4. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 3

    Lần này, người mở cổng cho ta là vị trụ trì.

    Trụ trì chắp tay với ta, nghênh đón ta vào cửa: “A di đà Phật, hóa ra là Tử cô nương tới!”

    Họ đều không biết ta là người của Tang phủ, chỉ nghe Tô Mộ Hàn từng gọi ta là “Tử Nhi”, thế nên họ cũng gọi ta là “Tử cô nương”.

    Ta cười, gật đầu với ông ấy, hỏi: “Tiên sinh có đây không ạ?”

    “Có.” Trụ trì gật đầu, nói.

    Mỗi lần đến, ta đều hỏi như vậy dù người mở cổng là trụ trì hay vị hòa thượng trẻ kia, sau đó sẽ lắc đầu, phì cười. Ba năm nay, ta chưa từng thấy Tô Mộ Hàn ra ngoài, hình như y chưa từng ra khỏi cửa.

    Cửa khép hờ nhưng ta không đẩy, đứng bên ngoài gọi: “Tiên sinh?”

    Bên trong vọng ra tiếng động nhỏ, sau đó là giọng nói lành lạnh của Tô Mộ Hàn: “Vào đi!”

    Nghe thấy vậy, ta mới đẩy cửa, cẩn thận đặt chiếc ô ở bên ngoài, vào trong lại nhẹ nhàng khép cửa. Vẫn cách tấm rèm, ta nhìn thấy người đàn ông nằm trên chiếc giường nhỏ khẽ ho một tiếng.

    “Đang mưa, sao không đợi mưa tạnh rồi đến?”

    Ta cắn răng, cuối cùng lên tiếng: “Chắc tiên sinh biết hoàng thượng sắp tuyển tú?”

    Tô Mộ Hàn im lặng, ta biết y đang đợi ta nói.

    Ta bước lên trước vài bước, vẫn giữ khoảng cách nhất định với tấm rèm kia, rồi khẽ nói: “Ta ở Tang phủ chưa từng được người khác quan tâm. Ta là con gái của tiểu thiếp, sinh ra đã thấp hèn, sinh ra đã là thứ bỏ đi, nhưng ta không cam tâm. Ba năm trước, có một vị tự xưng là thần toán đến Tang phủ, ông ta quả quyết Tang phủ ẩn giấu mệnh phượng hoàng. Vì một câu nói của ông ta, hai tỷ tỷ của ta có thể một bước lên mây, còn ta… chỉ có thể toàn thân thương tích.” Ta khẽ cắn môi. “Tối đó, lúc đầu ta muốn trốn đi, nếu không gặp tiên sinh, có lẽ ta thực sự không có cơ hội.”

    Đây là những lời ta chưa từng nói trước mặt y, về thân thế của ta, về lời đồn mệnh phượng hoàng của Tang phủ.

    Tô Mộ Hàn bình tĩnh nghe ta nói hết rồi mới khẽ nói: “Vì vậy…”

    “Ta muốn tiến cung.” Ta nói từng câu từng chữ bằng vẻ kiên định.

    “Khụ khụ!” Y vòng tay, khom người khẽ ho một trận, rồi ngồi thẳng người, cười nói: “Người ta thường nói cửa vào thâm cung sâu như biển, có những người chỉ tránh né đã không kịp, cô lại muốn tự mở cánh cửa ấy ra.” Lời nói của y không hề nhắc tới chuyện mệnh phượng hoàng, ta không biết ý của y là gì.

    “Tiên sinh…”

    Ta vừa mở miệng lại thấy y phất tay, ngăn ta nói tiếp. Ta đành im lặng, nghe y nói: “Cô đội mưa đến đây, gấp gáp như vậy hóa ra là vì chuyện này. Tử Nhi, nếu hôm nay ta muốn cô xóa tan thù hận, từ bỏ chuyện vào cung, cô nguyện ý chăng?”

    Ta giật mình, vội nói: “Ta không hận.” Ta chỉ không cam lòng, ta không hận.

    “Ha!” Y khẽ cười, đứng lên đi tới bên cửa sổ, lên tiếng: “Không hận ư?”

    Ta định nói nhưng y đã nói tiếp: “Nhưng có một vài người phải dựa vào thù hận mới có thể sống tiếp. Có lẽ sau này, cô sẽ dần nhận ra.”

    Ta lắc đầu, thật sự không biết ý của y là gì. Y lại hỏi: “Khi nào cô vào cung?”

    Hóa ra y tưởng hôm nay ta tới để từ biệt y ư? Vội bước lên trước nửa bước, ta nói: “Tiên sinh không biết, Tang phủ chỉ có hai suất tuyển tú.”

    Ta nói như vậy, chắc y đã hiểu. Dù thế nào cũng không tới lượt ta.

    Quả nhiên, y quay đầu, lên tiếng: “Hử? Vậy thì… cô đã làm gì?”

    Khóe miệng khẽ cười, quả nhiên không hổ là thầy của ta, y đã biết ta làm một vài chuyện. Ta gật gật đầu. “Ta đã nhờ công tử của đại học sĩ, mong huynh ấy giành một suất cho ta. Tiên sinh thấy thế nào?”

    Y không đáp mà hỏi ngược lại: “Chắc là người bạn rất thân của cô, Cố Khanh Hằng ư?”

    Ta không hiểu vì sao đột nhiên y hỏi vậy, đành cười, đáp: “Đúng thế.”

    Tô Mộ Hàn che miệng ho một tiếng, cười nói: “Suất tuyển tú há nói thêm là thêm? Huống hồ, ta thấy Cố Khanh Hằng chưa hẳn…”

    Y không nói tiếp, ta không kìm được liền hỏi: “Chưa hẳn gì ạ?” Nếu y nói Cố Khanh Hằng sẽ không giúp ta, đương nhiên ta không tin.

    Y là thầy giáo của ta, ba năm nay, ta hoàn toàn tin tưởng mỗi câu nói của y, nhưng Cố Khanh Hằng cũng thương ta, cưng chiều ta, ta cũng tin tưởng huynh ấy.

    Tô Mộ Hàn xoay người, khẽ nói: “Thôi được!”

    Ta vội nói: “Vậy ta có thể lau thuốc nước trên mặt chưa?” Khi đó, Tô Mộ Hàn muốn ta che đi dung nhan của mình, y nói tài năng bộc lộ quá không phải là chuyện tốt. Ta nghe lời. Song bây giờ là tuyển tú, đương nhiên phải để lộ dung nhan hoàn mỹ nhất của mình.

    Không ngờ Tô Mộ Hàn lại lắc đầu, nói: “Không thể, chưa tới lúc.”

    “Nhưng nếu ta chỉ có gương mặt bình thường thế này, làm thế nào mới có thể thu hút ánh mắt của hoàng thượng chứ?” Nếu lời nói của y trước đây có lý thì hôm nay ta lại cảm thấy không hiểu.

    Y nhìn về phía ta, tuy cách tấm rèm nhưng ta dường như vẫn thấy được ánh mắt mạnh mẽ đó. Nhìn tới nỗi toàn thân ta lạnh lẽo, hai tay bất giác đan vào nhau, không rõ ta đã nói sai ở đâu.

    Song giọng nói của Tô Mộ Hàn không có vẻ giận dữ, y chỉ lãnh đạm nói: “Như vậy sợ là cô chưa nhìn được mặt hoàng thượng đã thất bại rồi. Tử Nhi, ta thường nói với cô, có một vài tiết mục phải để đến màn cuối cùng.”

    Lời nói của y giống như những lời dạy dỗ trước đây nhưng trong lòng ta lại có cảm giác không yên.

    Quay đầu thấy một chậu nước trong vắt đặt trên chiếc giá ba chân, ta rảo bước qua, ngâm mặt mình vào trong nước. Thời tiết tháng Mười đã rất lạnh, ta không khỏi rét run nhưng cắn răng chịu đựng để rửa sạch thuốc nước trên mặt.

    Dùng thuốc nước phủ lên gương mặt, không hoàn toàn làm mất đi dung nhan ban đầu của ta nhưng đã che đi vẻ quyến rũ giữa hai hàng lông mày, vẻ tao nhã khi tươi cười, khi bước đi…

    Rửa mặt sạch sẽ, lấy tay áo lau mặt, ta quay đầu cười rạng rỡ: “Tiên sinh, ta có thật sự xinh đẹp không?”

    Tô Mộ Hàn “ừ” một tiếng, nói: “Xinh đẹp.”

    Y vốn không nhìn rõ gương mặt ta nhưng ta vẫn cười. Ta trước nay luôn hoàn toàn tin tưởng lời nói của y.

    “Nếu…” Y dừng lại một lát, ho vài tiếng rồi mới nói: “Nếu không thêm được suất tuyển tú, cô cũng đừng nản lòng. Thực ra tiến cung không nhất định phải là thân phận tú nữ. Tử Nhi, cô đã âm thầm nhẫn nhịn mười lăm năm, càng không được làm rối loạn vào lúc này.”

    Lời nói của y khiến ta như được tạt gáo nước lạnh, hoàn toàn tỉnh ngộ.

    Không nhất định phải là tú nữ?!

    Ta mỉm cười. Tô Mộ Hàn quả thật là Tô Mộ Hàn, còn ta lúc này lại rất ngốc nghếch.

    “Khụ khụ…” Đột nhiên y bắt đầu ho, lùi lại một bước, loạng choạng ngồi xuống giường, cúi người ôm ngực.

    “Tiên sinh!” Ta giơ tay kéo tấm rèm nhưng chợt dừng bước.

    Ba năm nay, mỗi lần y ho không ngừng, ta chỉ có thể đứng thế này. Suy nghĩ không vén tấm rèm dường như đã ăn sâu vào tận xương tủy. Ta cũng không biết, nếu có một ngày ta thực sự bước vào trong, ta và y sẽ thế nào?

    “Tiên sinh…” Ta lo lắng gọi.

    Hồi lâu sau y mới thở gấp, lên tiếng: “Không sao.”

    Đột nhiên ta hơi lo, sợ y sẽ nói: “Bao năm nay đã như vậy rồi”, ta gấp gáp nói: “Nếu có một ngày, Tử Nhi có thể lọt vào mắt xanh của hoàng thượng, nhất định sẽ mời thái y giỏi nhất đến chữa bệnh cho tiên sinh!”

    Tô Mộ Hàn khẽ cười, giọng nói khàn khàn: “Tử Nhi!” Y chỉ gọi tên ta rồi không nói tiếp.

    Cách tấm rèm, ta thấy y nghiêng người nằm xuống, hồi lâu không lên tiếng.

    “Tiên sinh?” Ta thăm dò gọi y, sợ y khó chịu đến mức không nói nổi.

    Tô Mộ Hàn vẫn không đáp. Ta sốt ruột song không dám tiến vào.

    Đúng lúc ta tiến thoái lưỡng nan, đột nhiên nghe thấy y nói: “Ta mệt rồi, ngươi về đi!” Ta ngơ ngác, y lại nói: “Bôi thuốc nước lên. Nhớ kĩ, nhẫn cũng là một môn học.”

    Nhẫn…

    Thời gian đã trôi qua rất lâu, đó là thứ ta hiểu nhất.

    Gật đầu, ta khẽ cất bước ra ngoài.

    Lúc trở về Tang phủ, mưa đã tạnh từ lâu.

    Khi đi qua sân, ta thấy cha từ thư phòng đi ra, nhìn thấy ta từ xa liền gọi: “Tang Tử!”

    Ta đứng lại, rủ rèm mi: “Cha tìm con có chuyện gì ạ?”

    Hình như tâm trạng của cha rất tốt, cười nói: “Hai tỷ tỷ con sẽ sớm vào cung, con cũng nên suy nghĩ về hôn sự với Cố thiếu gia.”

    Ta giật mình, hỏi: “Khanh… Không, Cố thiếu gia đã nói gì ạ?”

    Cha sững người, hồi lâu mới lắc đầu: “Vẫn chưa.” Lời nói của ông lúc này mang theo sự thất vọng và chán nản vô bờ.

    Nghe xong, cuối cùng ta cũng yên lòng. Gật đầu qua quýt, ta chỉ nghĩ, nếu ông biết Tang phủ đột nhiên có thêm một suất tuyển tú thì sẽ cảm thấy thế nào nhỉ?

    Cha nhìn ta, để lại câu nói: “Cố gắng hòa thuận với Cố thiếu gia” rồi vung tay áo bỏ đi.

    Ta không khỏi cười nhạt, ông cho rằng ta vẫn còn là Tang Tử không biết chuyện gì năm đó ư?

    Trời dần tối, không khí càng trở nên lạnh lẽo. Ta khẽ hít một hơi, xoay người đi về phòng. Lúc đi qua phòng Thiên Phi, ta loáng thoáng nghe thấy âm thanh khe khẽ truyền ra từ khóm cây trước sân. Tò mò, ta rón rén bước qua, thấy một đôi nam nữ đang ôm chặt nhau khiến ta lập tức đỏ mặt tía tai.

    Tuy chưa trải sự đời nhưng ta cũng biết.

    Lúc ta đang định nói thì nhìn rõ mặt nữ nhân kia, chính là a hoàn Ngọc Nhi bên cạnh Thiên Phi, còn nam nhân đó, ta không nhớ tên nhưng cũng biết là gia đinh trong phủ.

    Ngọc Nhi khóc nức nở. “Làm thế nào bây giờ, tiểu thư phải tiến cung, vậy sau này chúng ta…”

    “Vậy… có thể cầu xin tiểu thư không đưa nàng tiến cung không?”

    “Hu hu, tiểu thư nhất định không đồng ý đâu!”



    Ta khẽ “hừ” một tiếng rồi rời đi, với tính cách của Thiên Phi, đương nhiên không thể rồi. Ngọc Nhi là a hoàn theo tỷ ta từ nhỏ, sao tỷ ta có thể buông tha, không đưa theo vào cung chứ? Đột nhiên ta nhớ tới lời của Tô Mộ Hàn, hóa ra thật sự vẫn có người không muốn vào cung.

    Buổi tối lúc ăn cơm, Thiên Phi cười đến mức không khép được miệng, cứ như tỷ ta đã là hoàng hậu. Cha và phu nhân cũng rất vui mừng, tất cả thức ăn trên bàn đều là món Thiên Phi và Thiên Lục thích ăn. Nhưng không như mọi khi, lần đầu tiên Thiên Lục không nói lời nào, chỉ cắm mặt vào bát cơm.

    Ta không thích ngồi đối diện nhìn bọn họ vui vẻ, đắc ý như vậy nên vội vàng ăn một ít rồi lấy cớ rời đi. Cha không nói gì, chắc là họ đều hy vọng ta nhanh chóng đi chỗ khác ấy nhỉ? Như vậy, không ai làm vướng cả nhà họ chia sẻ tin mừng to lớn đó.

    Đang đi, đột nhiên ta nghe thấy có người gọi từ phía sau: “Tang Tử!”

    Quay đầu, lại là Thiên Lục. Nàng ta đứng từ xa, ánh đèn mờ chiếu lên người, phủ lên thân ảnh mờ nhạt. Thấy ta dừng bước, nàng ta liền bước lên phía trước. Lúc này ta mới phát hiện nàng ta chỉ có một mình, Cúc Vận không đi theo.

    Ta nhíu mày, hỏi: “Sao vậy?”

    Thiên Lục khẽ nói: “Muội cũng đã biết việc hoàng thượng tuyển tú, Tang phủ có hai suất.”

    “Chẳng phải cho tỷ và đại tỷ ư?” Ta mất kiên nhẫn, ngắt lời.

    Nàng ta sững người trong giây lát, dường như hạ quyết tâm, ngước mắt hỏi: “Nếu… nếu ta nhường cho muội suất tuyển tú của ta, muội có muốn không?”

    “Không cần.” Ta không buồn suy nghĩ, lập tức từ chối.

    “Muội không muốn tiến cung ư?” Nàng ta không cam lòng, hỏi.

    “Không muốn.” Ta lạnh lùng nói.

    “Vậy…” Giọng nói của nàng ta nhỏ dần, đầu cũng cúi thấp hơn. Ta không nhìn thấy vẻ mặt của nàng ta, thầm nghĩ rốt cuộc nàng ta có ý gì? Hay nàng ta muốn moi thông tin từ ta?

    Ta nhìn nàng ta một cái rồi xoay người rời đi. Cho dù ta muốn đi chăng nữa thì cũng không để bọn họ biết. Ta làm sao biết sau lưng ta, họ sẽ ngấm ngầm mưu tính gì với ta chứ?

    Ba ngày sau, Cố Khanh Hằng tới Tang phủ, hôm đó cách ngày tuyển tú hai ngày.

    Sắc mặt huynh ấy mệt mỏi, giọng nói cũng lộ rõ vẻ chán nản: “Tam Nhi, xin lỗi, ta…” Đột nhiên huynh ấy cúi đầu, tuy chưa nói hết câu nhưng ta cũng đoán được ý của huynh ấy.

    Có lẽ do lời của Tô Mộ Hàn nên đối với chuyện Cố Khanh Hằng không thực hiện được yêu cầu, trong lòng ta cũng không quá thất vọng. Điều duy nhất ta biết là huynh ấy nhất định đã cố gắng hết sức. Do ta nghĩ quá giản đơn, tuyển tú thật sự không phải trò trẻ con, không thể vì một câu nói của ta là có thể thay đổi danh sách tuyển tú.

    Ta cười với huynh ấy, lắc đầu, nói: “Không sao, không cần nhận lỗi với muội.”

    Gương mặt trắng bệch của Cố Khanh Hằng dường như ửng hồng trong chớp mắt, huynh ấy vui mừng hỏi: “Muội không tiến cung nữa, phải không?” Ngón tay thon dài của huynh ấy nắm lấy tay ta, ánh mắt cũng rực sáng.

    Ta ngẩn người, hồi lâu mới nhẹ nhàng rút tay khỏi bàn tay ấy. Xoay người, ta không biết nên đối diện với huynh ấy thế nào.

    Khanh Hằng vội vàng vòng lên phía trước, chống tay lên vai ta, nhíu mày nói: “Tam Nhi, ta biết, ta biết tất cả. Muội là người con gái kiêu ngạo, sẽ không muốn làm thiếp của ta. Ta hứa với muội, sẽ có một ngày, Cố Khanh Hằng ta sẽ dùng kiệu tám người khiêng để rước muội vào cửa một cách thật vẻ vang. Ta chỉ lấy một mình muội thôi, được không?”

    Lời nói của huynh ấy tựa như dòng suối ấm áp, sưởi ấm cái giá lạnh của những ngày đầu đông. Nụ cười của huynh ấy tựa như ánh sáng lấp lánh làm phai nhạt những ưu phiền giữa hai hàng chân mày.

    Còn ta, đã ngơ ngẩn.

    Đây là Cố Khanh Hằng, Cố Khanh Hằng ta đã quen ba năm.

    Trái tim ta đập điên cuồng, run rẩy, hơi thở có phần gấp gáp nhìn nam tử trước mặt, hóa ra tất cả mọi thứ ta muốn, huynh ấy đều hiểu. Huynh ấy hiểu ta không cam lòng, hiểu sự kiêu ngạo của ta, hiểu sự ẩn nhẫn bao năm nay của ta.

    Nhưng cưới ta làm chính thất, huynh ấy thực sự có thể tự quyết được không?

    Cho dù huynh ấy tự quyết được, ta thực sự có thể gánh vác nổi thân phận thiếu phu nhân của Cố gia không?

    Ta khẽ lắc đầu. “Không, Khanh Hằng, lần này hãy buông tay để muội làm điều mình muốn.” Ta không phải nữ tử cần người khác bảo vệ, trước nay đều không phải.

    Huynh ấy cắn chặt răng, nói: “Tam Nhi, không thể…”

    “Không thể!” Ta lạnh lùng ngắt lời.

    Nhìn thấy ánh sáng lấp lánh trong mắt huynh ấy từ từ tối hẳn, ta khẽ nhắm mắt, sợ bản thân sẽ mềm lòng. Một nam tử vượt qua thế tục như Cố Khanh Hằng cần một nữ tử tốt hơn ta rất nhiều ở bên, còn ta đã quá vẩn đục.

    Huynh ấy từ từ buông bàn tay đang nắm chặt tay ta, lùi lại vài bước, tựa vào cột hành lang phía sau, khẽ bật cười.

    Ta mấp máy môi song không biết nên mở lời thế nào.

    Cuối cùng huynh ấy lên tiếng: “Ta… sẽ nghĩ cách cho muội.” Nói xong liền quay người rời đi.

    “Khanh Hằng!” Ta vội gọi huynh ấy, thấy người huynh ấy run run, ta khẽ nói: “Không cần đâu, muội biết huynh đã cố gắng hết sức rồi, cảm ơn huynh!”

    Huynh ấy ngoảnh lại, ánh mặt trời chiếu lên gương mặt nhìn nghiêng của huynh ấy, nhuộm lên màu sắc ưu thương như có như không.

    Ta đứng đối diện với huynh ấy nhưng giống như gần trong gang tấc mà biển trời cách biệt.

    Khanh Hằng nhìn thẳng vào mắt ta, rất lâu… rất lâu…

    Dần che giấu sự hiu quạnh, thay bằng nụ cười thuần khiết, huynh ấy nói: “Khi đó ta từng nói, chỉ cần là thứ muội muốn, ta sẽ cho muội. Hôm nay cũng vậy.”

    Vẫn là những lời nói cưng chiều như trước đây nhưng vì sao ta nghe lại có cảm giác muốn khóc?

    Huynh ấy bước lên nửa bước, vươn tay xoa nhẹ lên gương mặt ta. Dáng vẻ dè dặt, động tác khẽ khàng như đang chạm vào món đồ sứ quý giá, chỉ mạnh tay một chút liền vỡ tan.

    “Khanh Hằng…”

    “Muội đừng nói gì cả!” Huynh ấy ngăn ta nói tiếp, cười với vẻ chán nản. “Không cần nói lời cảm ơn ta, vĩnh viễn không cần.”

    “Thiếu gia! Thiếu gia!” Phía sau huynh ấy có một người mặc trang phục tùy tùng vội vã chạy tới, thở hổn hển, nói: “Thiếu gia, lão gia đang vội tìm người hồi phủ!”

    Chạng vạng hôm đó, khi Cố Khanh Hằng rời đi, ta chỉ nhìn thấy nỗi hiu quạnh trên gương mặt huynh ấy. Ánh tà dương cũng chỉ còn vẻ mờ nhạt.

    Có âm thanh khe khẽ vang lên phía sau, ta quay đầu, thấy gương mặt lạnh lùng của một nữ tử.

    “Nhị tỷ!” Ta cúi đầu, nói.

    Lúc này Thiên Lục mới bước lên, quay đầu nhìn về hướng Cố Khanh Hằng vừa rời đi, nói: “Tấm lòng chân thành của Cố thiếu gia, muội lại không cần ư, Tang Tử? Rốt cuộc muội muốn gì?”

    Đây là lần đầu tiên ta thấy Thiên Lục không giữ được bình tĩnh như vậy.

    Hóa ra ở Tang phủ, hiểu được cách làm thế nào để che giấu tâm tư của mình, làm thế nào để ẩn nhẫn, không chỉ có mình ta.

    Còn ta, chỉ chậm rãi mỉm cười.

    Ta mở miệng, nói rõ từng câu, từng chữ: “Muội muốn gì, sau này tỷ nhất định sẽ thấy.” Nói xong, không quan tâm tới nàng ta, ta liền đi lướt qua.

    Nhưng chính trong khoảnh khắc ấy, ta nhìn thấy ánh mắt phẫn nộ của nàng ta xuất hiện thoáng qua trong chớp mắt rồi nhanh chóng biến mất. Ta khẽ “hừ” một tiếng, không thèm quan tâm.

    Tô Mộ Hàn nói đúng, vẻ ngoài vô hại hơn nữa thì cũng có thể sẽ là cầm thú hung dữ. Điều ta không hiểu là đã ngụy trang lâu như vậy, vì sao hôm nay nàng ta lại không nhịn được?

    Thiên Lục không gọi ta, cũng không động đậy.

    Ta cầm chiếc khăn tay, dần bước nhanh hơn.

    Đêm lạnh như nước.

    Ta lặng lẽ đứng bên cửa sổ. ánh trăng sáng trong, làn mây mỏng bay bay, sương lạnh lượn lờ, đọng trên lá cây ngoài cửa sổ…

    Ta nhớ tới lời của Tô Mộ Hàn, nhớ tới lời của Ngọc Nhi và nam tử đó, bỗng nhiên nghĩ ra một cách.

    Quay người rời khỏi phòng, ta đi thẳng tới chỗ ở của đám người hầu trong phủ. Vẫn chưa khuya lắm nhưng trong phòng Ngọc Nhi đã tắt đèn. Cảm thấy có chút kỳ lạ, quay người nhìn xung quanh, không thấy ai, cuối cùng ta mới bước lại gần căn phòng đó.

    Ta nghe loáng thoáng có tiếng thở, nũng nịu, rên rỉ của nữ tử cùng với hơi thở thô, nặng nề truyền ra từ căn phòng. Ta chỉ cảm thấy tim đập nhanh, thầm cắn chặt răng. Ngọc Nhi này thật to gan, đám người hầu trong phủ có tư thông sẽ bị trừng phạt, sao họ dám…

    Ta đang suy nghĩ, không biết nên làm thế nào. Đột nhiên nghe thấy âm thanh bên trong nhỏ dần, tiếp theo là giọng nam nhân vọng ra: “Chờ chút, có phải bên ngoài có người không?” Nói xong đã nghe thấy tiếng trở mình xuống giường.

    Ta lùi lại một bước, ngẫm nghĩ, nhưng vẫn đứng đó. Biết rõ cửa chắc chắn đã khóa, hít sâu một hơi, ta giơ tay gõ.

    Cộc cộc cộc.

    “Ai?” Giọng Ngọc Nhi rõ ràng có chút run rẩy.

    Nam tử trong phòng lập tức im lặng, chỉ còn tiếng đồ đạc va vào nhau. Trong lòng ta cười nhạt, bây giờ đã biết sợ rồi à?

    Ta nói: “Tang Tử.”

    Kẻ bên trong kinh ngạc kêu lên một tiếng, ậm ờ hỏi: “Tam… tam tiểu thư, muộn như vậy rồi, cô có chuyện…”

    “Có chuyện tìm ngươi.” Ta ngắt lời nàng ta, lại thêm một câu: “Bây giờ không có ai, ngươi mau mở cửa đi!” Trong lòng trở nên căng thẳng, nếu ta bước vào, bọn họ có giết người diệt khẩu không?

    Nhưng ta muốn cược một phen.

    Một lúc lâu sau, Ngọc Nhi mới ra mở cửa. Trước đây, ánh mắt nàng ta dành cho ta không có sự kính trọng, song đêm nay, có lẽ là có tật giật mình nên hơi hoảng sợ.

    Ta không nhìn nàng ta, đi thẳng vào trong.

    “Tam tiểu thư!” Nàng ta định ngăn cản nhưng bị ta tranh vào trước.

    Quả nhiên đã trốn!

    Ta cũng không vạch trần.

    Ra hiệu cho nàng ta đóng cửa, ta tùy tiện ngồi xuống, ngước mắt nhìn nàng ta một cái. Nàng ta dường như giật mình, cuống quýt cúi đầu, hai tay vặn xoắn vào nhau.

    Ta cũng không muốn vòng vo, nói thẳng: “Ngươi không muốn đi theo đại tiểu thư tiến cung?”

    Nàng ta kêu “a” một tiếng, vội hỏi: “Sao tam tiểu thư biết?”

    Ta không đáp, chỉ hỏi: “Có phải không?”

    Nàng ta trầm mặc một lúc nhưng vẫn giấu giếm: “Điều đó… sao có thể chứ? Nô tỳ là a hoàn của tiểu thư, đương nhiên phải theo tiểu thư tiến cung rồi.”

    Ta cười gằn, đứng lên nói: “Vậy thì thôi, vốn muốn giúp ngươi nghĩ cách để không phải tiến cung.”

    Lúc ta đứng lên, nàng ta vẫn còn đang đấu tranh. Ta làm như vô tình liếc mắt về phía tủ quần áo, sau đó bước ra phía cửa.

    “Tam tiểu thư, cô… cô đợi một chút!”

    Cuối cùng nàng ta đã không nhịn được.

    Ta quay người nhìn nàng ta, cười hỏi: “Sao, ngươi thay đổi chủ kiến rồi à?”

    “Nô tỳ…” Ngọc Nhi cúi đầu, đột nhiên quỳ xuống, nói: “Xin tam tiểu thư nghĩ cách giúp nô tỳ, nô tỳ nhất định cảm kích vô cùng!”

    Tâm trạng căng thẳng cuối cùng cũng từ từ được thả lỏng, nói lời như vậy liền dễ dàng hơn nhiều.

    Ta quay người, ngồi xuống rồi khẽ nói: “Cách không phải không có, nhưng không biết ngươi có chịu nghe lời ta không.”

    Nghe ta nói vậy, nàng ta lập tức ngẩng đầu. “Nô tỳ đồng ý!”

    “Vậy thì tốt, ngày kia chính là ngày tiến cung…” Ta nhìn Ngọc Nhi, vẫy tay ra hiệu cho nàng ta lại gần, nói nhỏ. Mắt nàng ta càng lúc càng mở to, hồi lâu mới run cầm cập, nói: “Tam tiểu thư, điều này… điều này…”

    Ta mặc kệ, đứng lên đi thẳng ra ngoài, tay chạm vào cửa, hơi nghiêng mặt sang. “Có điều còn hai ngày nữa, nhẫn nhịn là được, không cần phải nóng lòng như vậy!” Khi nói lời này, ta cố ý nhìn về phía tủ quần áo, Ngọc Nhi dù có ngốc hơn nữa cũng biết ta ám chỉ điều gì.

    Nàng ta há hốc miệng, không thốt nổi một từ, tay bất giác khẽ túm lấy áo. Ta khẽ cười, cuối cùng mở cửa bước ra ngoài.

    Sáng sớm hôm sau, nghe thấy âm thanh huyên náo bên ngoài, ta ra khỏi phòng mới biết hóa ra cha cho gọi người tới kiểm kê đồ chuẩn bị mang vào cung của Thiên Phi và Thiên Lục. Ta không ra tiền sảnh mà mở cửa sổ, ngồi trước bàn.

    Nhìn chiếc bàn trống huơ trống hoác, gương mặt ta lộ ra nụ cười lạnh nhạt.

    Ở Tang phủ, không ai biết ta đã không còn là Tang Tử của ba năm trước nữa. Không ai biết một đứa trẻ không biết lấy một chữ khi ấy, đến nay đã trở thành kẻ làu thông kinh sử.

    Tô Mộ Hàn nói, ta đã bị cha che giấu mười hai năm, vậy thì cũng không cần quan tâm thêm vài năm nữa.

    Đầu ngón tay chạm vào nước trong chậu hoa thủy tiên, ta viết rõ hai chữ “Tang Tử” trên bàn. Cùng nét chữ nhưng không còn giống ba năm trước.

    Nét chữ tú lệ nhưng mạnh mẽ.

    Nhìn rồi lại nhìn, ta cười ngây ngốc.

    “Khụ!”

    Không biết ai ho một tiếng, ta giật mình, vội vàng giơ tay lau nét chữ trên bàn. Quay người mở cửa, thì ra là Cố đại nhân.

    Ông ta mặc bộ quan phục lộng lẫy đứng trước cửa phòng ta, ánh mắt dừng trên gương mặt ta đột nhiên hóa thành lưỡi kiếm sắc bén, lạnh băng, nhìn tới mức khiến lòng ta run rẩy. Ta chưa kịp lên tiếng thì ông ta đã chắp tay sau lưng đi vào.

    “Cố đại nhân!” Ta hành lễ với ông ta, không rõ ông ta tìm ta làm gì. Từ trước đến nay, ông ta tới Tang phủ chỉ có quan tâm, chú ý tới hai tỷ tỷ của ta. Còn đứa a đầu chỉ đứng trong xó xỉnh là ta, ông ta chưa từng để ý đến.

    Ông ta không nói gì. Ta chần chừ một lát, tiến lên phía trước rót trà, bỗng ông ta lên tiếng: “Ngươi nên biết thân biết phận, thân phận mình là gì phải vĩnh viễn ghi nhớ!”

    Ta giật mình, buột miệng hỏi: “Lời Cố đại nhân là có ý gì?”

    “Ý gì?” Ông ta hỏi ngược lại, bộ dạng giống như ta cố ý tranh cãi với ông ta vậy. Ông ta cười lạnh lùng, nói: “Ta cũng không ngại nói thẳng với ngươi. Ở Tang phủ, ngươi chẳng qua là con do tiểu thiếp sinh ra, ta và cha ngươi từng nói chuyện với nhau, miễn cưỡng cũng có thể tiếp nhận ngươi làm thiếp của Khanh Hằng. Còn các vị trí khác, nếu ngươi dám nghĩ tới, ta tuyệt đối sẽ không tha cho ngươi.”

    Hóa ra là vì Cố Khanh Hằng.

    Ta đứng thẳng người, thong thả nói: “Cố đại nhân cho rằng ta vừa ý với vị trí thiếu phu nhân của Cố phủ?”

    “Bang!”

    Ta không ngờ ông ta có thể ra tay đánh ta, cơ thể đụng vào mép bàn, đau tới mức phải khom người. Cố đại nhân nhìn ta từ trên cao, lạnh lùng nói: “Thiếu phu nhân của Cố phủ, cả đời ngươi cũng không thể làm! Ngươi hãy từ bỏ suy nghĩ ấy đi! Nếu không, ngay cả làm thiếp ta cũng không đồng ý!”

    Ngay cả làm thiếp, ta cũng không đồng ý… Ông ta cho rằng ta thực sự thích ư? Hai tay nắm chặt, giây phút này, ta suýt không nhịn được mà tranh cãi với ông ta.

    Đúng lúc đó, có a hoàn gọi bên ngoài: “Cố đại nhân! Cố đại nhân!”

    Cố đại nhân nhìn về phía ta một cái, cất bước rời đi, còn không quên bỏ lại câu nói: “Ngươi nhớ lấy cho ta!”

    Ta từ từ bò dậy, bật cười.

    “Ta không thèm!”

    Ta nghiến răng nghiến lợi nói, tay ôm bên má nóng rát vừa bị ông ta tát, cắn chặt môi. Sẽ có ngày, ông ta phải trả giá cho việc làm hôm nay! Tang Tử ta không phải kẻ sinh ra để cho người ta làm nhục! Chưa từng!

    Buổi tối, a hoàn đến gọi ta đi ăn cơm.

    Lúc này ta mới phát hiện Cố đại nhân chưa rời đi. Cha niềm nở mời ông ta ngồi, tự tay rót rượu, gắp thức ăn cho ông ta, cười với vẻ rất nịnh bợ. Cố đại nhân nhìn thấy ta, chỉ liếc mắt một cái rồi không nhìn thêm nữa, lại trò chuyện vui vẻ với cha ta.

    Cha cười, nói với ta: “Tang Tử à, Cố đại nhân nói rồi, sẽ chọn ngày đón con về Cố phủ. Mấy ngày này, Cố thiếu gia bận chuyện hôn sự, không thể tới Tang phủ. Ngày mai Thiên Phi và Thiên Lục tiến cung rồi, con cũng đừng cứ chạy ra ngoài suốt thế!”

    Ta cúi đầu, không nói gì.

    Ta không tin Cố Khanh Hằng vì chuẩn bị cho hôn sự mà không tới Tang phủ, có lẽ bị Cố đại nhân giam lỏng. Nghĩ tới đây, ta có chút áy náy, nói cho cùng là do ta làm liên lụy đến huynh ấy.

    Ta động đũa một cách máy móc, chẳng cảm thấy mùi vị gì.

    Thiên Phi rất hào hứng, luôn kéo Thiên Lục nói gì đó. Cũng không còn thấy vẻ u ám hôm qua của Thiên Lục, thậm chí nàng ta còn rất vui vẻ. Phu nhân cười đến không khép miệng lại được, hai con gái của bà ta sắp trở thành nữ nhân của hoàng thượng, bà ta đương nhiên càng thêm vênh váo, tự đắc.

    Ta cúi đầu, không nói một lời. Trong ánh mắt thi thoảng lướt qua của Thiên Phi đều là sự khinh thường và chế giễu, ta không quan tâm, chỉ thầm nghiến răng.

    Kết thúc bữa cơm, cha và Cố đại nhân vẫn còn việc quan trọng cần bàn, liền tới thư phòng. Phu nhân dặn dò Thiên Phi và Thiên Lục phải nghỉ ngơi thật tốt rồi lập tức dẫn bọn họ rời đi.

    Đến khi ta đứng lên, đi ra mới phát hiện con đường bên ngoài đã thắp đèn, hóa ra bữa cơm này lại dài đến vậy. Ta không trở về phòng, thấy xung quanh không có người liền một mình lẻn đến cửa phụ ở sâu sau, chớp mắt đã chạy ra ngoài. Tuy cha từng nói sau này đừng ra ngoài nhưng đêm nay là đêm đặc biệt, không ai để ý đến ta.

    Lúc đi qua cửa chính, từ xa đã thấy xe ngựa của Cố đại nhân. Ta chỉ liếc một cái rồi xoay người chạy đi.

    Chưa phải đã quá muộn, thi thoảng vẫn có thể gặp vài người trong ngõ Trường Đại. Ta cúi đầu bước đi, không ai chú ý tới ta. Ánh trăng không sáng lắm, bị che bởi một áng mây mỏng, bóng dáng mờ nhạt nhưng lại kéo dài. Ta bước từng bước dứt khoát, đột nhiên ta nghĩ vì sao ta nhất định phải tiến cung? Chỉ vì muốn ganh đua với Thiên Phi và Thiên Lục ư?

    Chắc còn nguyên nhân khác chứ?

    Thở dài một tiếng, đột nhiên ta nhớ tới Tô Mộ Hàn.

    Nam tử ba năm nay gần như ở bên ta sớm chiều nhưng ta chưa từng thấy mặt.

    Nhớ tới lời nói của ta khi đó, nếu một ngày ta lọt được vào mắt xanh của hoàng thượng, nhất định sẽ mời thái y giỏi nhất tới chữa bệnh cho y. Điều này đương nhiên không phải lời nói bừa.

    Bước tới cổng chùa, vẫn là vị trụ trì đó mở cửa cho ta.

    Đứng trước cửa phòng của Tô Mộ Hàn, ta hơi ngập ngừng. Có lẽ đây là lần cuối ta tới đây, cũng là lần cuối gặp mặt y.

    “Tiên sinh!” Ta gõ cửa.

    Im ắng.

    “Tiên sinh!” Ta lại gọi lần nữa.

    Vẫn im ắng.

    “Tiên…” Ta lặng im, run rẩy gõ cửa, khẽ dùng sức, cửa “két két” rồi mở ra.

    Đây là lần thứ hai ta không hỏi ý Tô Mộ Hàn đã tự ý bước vào. Lần đầu là buổi đêm với tiếng mưa, tiếng sấm sét ba năm về trước.

    Không biết vì sao, giống như tên trộm, ta cố gắng bước thật nhẹ nhàng. Cách tấm rèm, lờ mờ nhìn thấy Tô Mộ Hàn đang nằm trên giường, tựa như đang ngủ. Ta đang định bước lên, đột nhiên nhìn thấy trên bàn phía bên phải bày một bức đan thanh[1] còn chưa thu lại. Mực đã khô, có lẽ đã vẽ được một lúc rồi. Ta bước lên, bỗng thấy bức tranh vẽ… cây “tử[2]”.

    [1] Thời cổ đại, người Trung Quốc thường vẽ tranh với màu đỏ thẫm, màu xanh, gọi là đan thanh.

    [2] Chữ “tử” trong tên Tang Tử, có nghĩ là cây thị.

    Ta khẽ giật mình, thoáng thấy góc dưới bên phải không đề tên nhưng lại viết một hàng chữ nhỏ, từng chữ thanh nhã, tú lệ: “Trúc bạch sở tái, đan thanh bất du[3].”

    [3] Trúc bạch sở tái, đan thanh bất du: tức là “sách vở còn ghi, tranh vẽ chẳng đổi”.

    Bất giác giơ tay, ngón tay lướt qua bức tranh khiến lòng ta dâng lên cảm giác hốt hoảng.

    Bước chân khẽ di chuyển, sơ ý phát ra tiếng “lạch cạch”, người bên trong tấm rèm chợt tỉnh giấc, thoắt ngồi dậy, lạnh giọng hỏi: “Ai?”

    Giọng nói ấy rất giống với lần ta xông vào phòng y ba năm trước, lạnh lùng và mạnh mẽ.

    Ta sững sờ, không thốt nổi một từ.

    Cuối cùng Tô Mộ Hàn cũng nhận ra ta, không khí căng thẳng dịu dần, giọng nói cũng ôn hòa hơn: “Hóa ra là Tử Nhi!”

    Y không hỏi vì sao ta đột ngột xuất hiện trong phòng y. Ta hơi lúng túng rút tay về, trấn tĩnh lại, cười nói: “Có phải tiên sinh muốn tặng ta bức tranh này không?” Không biết vì sao, lúc nói câu này, đột nhiên ta nhớ tới câu thơ: Lòng thiếp một mối sắt son, tình chàng nào sợ sau còn đổi thay.

    Tay ta vô thức nắm chặt.

    Tô Mộ Hàn khẽ ho nhưng y nhanh chóng phủ nhận: “Không phải.”

    Không phải.

    Ở một nơi sâu thẳm nào đó trong trái tim ta vừa cảm thấy nhẹ nhõm vừa cảm thấy thất vọng. Giây phút đó, ta không rõ rốt cuộc là cảm giác gì. Câu trả lời của y giống như thứ ta hy vọng nhưng lại không giống.

    Mâu thuẫn, phức tạp.

    Bỗng nhiên sực tỉnh, ta nhanh chóng quên đi sự lúng túng ban đầu, lên tiếng: “Tử Nhi tới để tạm biệt tiên sinh, ngày mai phải tiến cung rồi.”

    Một lúc lâu sau y mới lạnh nhạt “ừ” một tiếng.

    Ta lại nói: “Mấy năm nay, đa tạ tiên sinh chỉ giáo, Tử Nhi nhất định sẽ ghi tạc trong lòng.”

    Tô Mộ Hàn bỗng nở nụ cười, lắc đầu nói: “Nữ tử thông minh như ngươi, không có ta cũng sẽ không bị chôn vùi.”

    Ta im lặng, không biết lời của y rốt cuộc là tán dương hay chê bai.

    Giọng nói sau tấm rèm cũng dần biến mất.

    Một lúc lâu sau, y mới nói: “Không còn sớm nữa, ngươi mau về đi!”

    “Không.” Ta nhanh chóng trả lời. “Hôm nay ta không muốn về.” Ngày mai tiến cung rồi, ta không muốn sau này nhớ lại, tất cả chỉ là sự lạnh lẽo đến cực độ tại Tang phủ.

    Tô Mộ Hàn ngẩn người nhưng không đuổi ta đi nữa, chỉ nói: “Vậy thì ngươi ngủ lại ở gian phòng phía sân sau đi!”

    Ta gật đầu.

    Đối diện với y, lần đầu tiên ta có dũng khí yêu cầu: “Tiên sinh, có thể cho ta nhìn người một chút không?” Gương mặt ẩn giấu sau tấm rèm ấy không biết sẽ làm rung động lòng người như thế nào.

    Không biết vì sao ta lại nghĩ đến bốn từ “rung động lòng người”, chỉ nghĩ đến một cách lạ lùng như vậy.

    “Không được!”

    Quả nhiên y cự tuyệt không chút do dự.

    “Vì sao?” Ta không cam lòng. Có lẽ, cả đời này không còn cơ hội nữa, y cũng không đồng ý ư?

    Lần này, y im lặng một lát rồi mới nói: “Ta rất xấu, sẽ dọa ngươi sợ.”

    Y nói y rất xấu, sẽ dọa ta sợ. Nhưng giây phút ấy, ta lại cười. Đây là lần đầu tiên ta thấy Tô Mộ Hàn như vậy. Lời của y, ta hoàn toàn không tin. Đó chẳng qua chỉ là lời nói dối y buột miệng thốt ra vì không muốn để ta nhìn thấy dung mạo của mình mà thôi. Có điều, ta chưa từng nghĩ tiên sinh với sức mạnh vô song trong ký ức khi bịa chuyện lại có thể ấu trĩ và buồn cười như vậy.

    Giây phút đó, Tô Mộ Hàn đã làm mất đi sự thần bí trong lòng ta, chỉ còn là một nam tử bình thường nhất. Y cũng lo lắng, cũng để ý một vài điều, ví dụ như dáng vẻ xấu xí không muốn ta nhìn thấy.

    Ta khẽ lắc đầu, cho dù y thực sự rất xấu cũng không dọa nổi ta. Ngoài sợ sấm, lá gan ta vẫn rất lớn. Có điều ta không muốn tiếp tục quấy rầy. Tô Mộ Hàn, ta quá hiểu con người y.

    Nghĩ ngày mai tiến cung rồi, ta và y càng khó có cơ hội gặp gỡ. Không gặp cũng được, ít nhất ta cũng bớt đi một sự ràng buộc.

    Đợi một lúc lâu sau, có thể thấy rõ sự mệt mỏi qua giọng nói của y. Ta cũng hơi mệt, bèn đứng lên, nói: “Ta đi nghỉ ngơi trước, tiên sinh cũng nghỉ ngơi sớm đi nhé!”

    Vừa xoay người, Tô Mộ Hàn bỗng nói: “Ta còn có thứ cho ngươi.”

    Ta ngẩn người, kinh ngạc quay lại, rốt cuộc là thứ gì mà nhất định phải đợi ta sắp đi mới lấy ra? Thấy y rút thứ gì đó từ trong tay áo rộng, đưa ra.

    Ngón tay y khẽ vén rèm, bàn tay đẹp đẽ, trắng nõn, thon dài như khi đưa ra nhận cái tên do ta viết vào ba năm trước. Trong tay y là hai túi gấm tinh xảo, trên đó còn có ký hiệu.

    Y nói: “Ở đây có hai túi gấm, đợi sau khi ngươi tiến cung thuận lợi thì hãy mở cái thứ nhất.”

    “Vậy còn cái thứ hai?” Ta không kìm được, hỏi.

    Y cười. “Xem xong cái thứ nhất, khi nào được mở cái thứ hai, trong lòng ngươi sẽ rõ.” Giọng nói chắc chắn của y giống như đã sớm dự liệu được tất cả. Ta không biết y đã chuẩn bị hai túi gấm này cho ta từ lúc nào nhưng ta vô cùng cảm động.

    Ta giơ tay ra, nắm chặt túi gấm. Trong khoảnh khắc ấy, ta đột nhiên rất muốn nắm lấy tay y, có thể rất ấm áp, cũng có thể sẽ lạnh băng. Nhưng ta vẫn kìm nén.

    Y đưa tay về, tấm rèm khẽ lay động, ngăn cách ta và y.

    Tô Mộ Hàn lại nói: “Trong cung không giống ngoài cung, một mình cô lúc nào cũng phải cẩn thận. Phải biết ẩn nhẫn, phải học được cách quan sát lời nói, sắc mặt của người khác. Điều quan trọng nhất là bất cứ việc gì, cô cũng phải đi trước người khác một bước.”

    Ta gật đầu, thầm ghi nhớ.

    “Vậy thì về nghỉ ngơi đi!” Tô Mộ Hàn nói.

    Xoay người bước đi vài bước, đột nhiên nhớ ra điều gì đó, ta quay lại, hỏi: “Tiên sinh chắc còn nhớ người từng dạy ta Tam tự kinh chứ?”

    Tô Mộ Hàn hơi ngẩn người. Ta lại cười, nói: “Nhân chi sơ, tính bản thiện. Tiên sinh, người tin tính bản thiện của con người không?”

    Vậy còn ta? Rốt cuộc từ khi nào ta đã bắt đầu biết cách mưu tính, học được cách trở nên ti tiện trong mắt người khác? Thậm chí, từng bước đi cũng không còn để lộ dấu vết?

    Người sau tấm rèm khẽ bật cười, nhẹ giọng nói: “Thiện ác vốn không có giới hạn, khác nhau chỉ ở lý do của ngươi.”

    Thật ra tối đó Tô Mộ Hàn không hề nói cho ta biết y tin tưởng điều gì, song ta nhớ tới lời y từng nói, sự hận thù của ta. Khi đó ta nhanh chóng phủ nhận, cho rằng không cam lòng không có nghĩa là thù hận.

    Y chỉ cười.

    Trời chưa sáng, mãi đến giờ Mão ta vẫn không thể nào chợp mắt.

    Đẩy cửa, bên ngoài quả nhiên đang mưa rất to. Ta dọn dẹp một chút rồi ra khỏi phòng, khi đi qua gian phòng của Tô Mộ Hàn, ta hơi chần chừ, cuối cùng cũng không tiến vào. Mưa rơi xuống chiếc ô tạo thành âm thanh rất lớn, giống như lần đầu tiên ta đến đây hồi ba năm trước. Có điều không có tiếng sấm.

    Lúc ta về tới Tang phủ, mưa vẫn chưa ngừng rơi.

    Vẫn lặng lẽ đi vào từ cổng phụ, khi tới phòng ngủ, ta thấy một bóng người bé nhỏ đang quanh quẩn trước cửa. Ta cụp ô, bước lên nói: “Ngọc Nhi?”

    Ngọc Nhi hơi giật mình, quay đầu nhìn thấy ta, vội chạy lên nói: “Tam tiểu thư, cô đi đâu đấy? Nô tỳ còn tưởng…”

    “Tưởng ta nuốt lời à?” Ta khẽ cười, đẩy cửa phòng, Ngọc Nhi theo ta vào. Ta lại nói: “Đã chuẩn bị xong hết đồ chưa?”

    Nàng ta gật đầu thật mạnh, cẩn thận đưa túi đồ đang ôm trong lòng cho ta, lên tiếng: “Nô tỳ đã hỏi rồi, kiệu của hai tiểu thư xuất phát vào đúng giờ Tỵ một khắc. Đồ ở trong này, nô tỳ còn có việc, nô tỳ ra ngoài trước. Tam tiểu thư nhớ khi ấy chờ ở chỗ rẽ trước cửa lớn là được.” Nói xong, nàng ta vội vàng rời đi.

    “Giờ Tỵ một khắc.” Ta nhẩm lại, khẽ bật cười.

    Giơ tay mở nút túi, khóe miệng khẽ cong lên. A hoàn này khá lắm, chưa tới hai ngày mà có thể may được bộ y phục giống hệt bộ nàng ta mặc. Ha, cũng đúng thôi, đây là cơ hội duy nhất để nàng ta không phải tiến cung mà!

    Quay người, ngồi trước bàn trang điểm, ngước mắt nhìn chiếc lược gỗ cài trên mái tóc. Ngón tay lướt qua, đột nhiên ta nhớ đến dáng vẻ của Cố Khanh Hằng khi chải mớ tóc mái rối trước trán ta trên đường lớn hôm đó, nụ cười của huynh ấy ấm áp và thoải mái. Nhưng sau này, ta sẽ không được nhìn thấy nụ cười ấy nữa.

    Khẽ thở dài một tiếng, ta và huynh ấy vốn đã quá khác nhau.

    Do dự một lát, vẫn gỡ cây lược xuống, ta cẩn thận cất vào trong áo cùng với túi gấm Tô Mộ Hàn đưa.

    Nhìn vào gương, chỉnh lại mái tóc của mình, đen nhánh, thơm tho, mượt mà.

    Vẫn còn sớm, bên ngoài lại đang mưa, trong căn phòng càng thêm tối tăm. Ta khẽ xoa gương mặt, kết quả cuối cùng ư? Ha, ta của thời điểm hiện tại nhất định sẽ khiến hai tỷ tỷ của ta kinh ngạc lắm nhỉ?

    Ta ngồi rất lâu trong phòng, bên ngoài mới bắt đầu có tiếng ồn ào.

    Ta tính toán thời gian, cũng sắp đến giờ rồi. Đứng lên, thay bộ y phục Ngọc Nhi đưa, đẩy cửa, vẫn đi ra từ cổng phụ. Đối với Tang phủ thì hôm nay là một ngày rất quan trọng. Ánh mắt của mọi người đều hướng về hai vị tỷ tỷ của ta, không ai để ý ta đi đâu.

    Trước cổng lớn, cha và phu nhân kéo tay Thiên Phi và Thiên Lục, dặn dò gì đó, vì cách xa quá nên ta không nghe thấy. Song trên gương mặt họ là nụ cười tươi như hoa nở. Ta liền nghĩ, sau này, đến khi cha phát hiện không thấy ta, ông ấy sẽ như thế nào nhỉ?

    Có lẽ chỉ thất vọng thở dài một tiếng? Ông chỉ tiếc một đứa con gái vốn có thể làm thiếp của Cố phủ?

    Bất giác cười gằn, ta quay người bước lên phía trước. Tựa dưới mái hiên, chờ đợi, tới khi có một nhóm người đi về phía này. Mưa đã tạnh.

    Ta căng thẳng nhìn xung quanh, thấy một hàng ngũ rất dài, hùng dũng, khí thế đang đi tới. Sau đó, ta thấy Ngọc Nhi, nàng ta bám sát bên kiệu. Ta nghĩ trong kiệu nhất định là Thiên Phi. Lúc này, ánh mắt Ngọc Nhi nhìn về phía ta. Xa xa, dường như ta nhìn thấy nụ cười nơi khóe miệng của nàng ta.

    Đoàn người đi qua ta, Ngọc Nhi đột ngột trốn ra sau ta, nói nhỏ: “Tam tiểu thư, mau đi theo!”

    Ta cúi đầu chạy vài bước, đột nhiên quay đầu, nói với nàng ta: “Giúp ta nói với Cố thiếu gia một tiếng, bảo huynh ấy quên ta đi!”

    “Tam tiểu thư…”

    Ta không nghe thấy Ngọc Nhi nói gì nữa, có lẽ nàng ta nói nàng ta sẽ không đến Cố phủ, hoặc nàng ta chỉ muốn nói cảm ơn chăng? Ha, ai biết chứ!

    Ta cúi đầu chạy ra, bám sát bên kiệu của Thiên Phi. Không ai hỏi ta vừa đi đâu, không ai để ý đến ta.

    Qua tấm rèm cửa sổ, ta liếc thấy Thiên Phi ngồi bên trong, trên gương mặt tỷ ta lộ ra nụ cười tự hào, ánh mắt vô cùng rạng rỡ.

    Kiệu của Thiên Lục đi sát theo sau, ta nhìn thấy Cúc Vận lặng lẽ đi bên cạnh, vẻ mặt không biểu hiện điều gì.

    Đi rất lâu mới lờ mờ thấy cánh cổng hoàng cung cao vút.

    Bức tường màu vàng của hoàng cung dựng đứng trước mặt, ta thầm nghiến răng. Không gì sâu bằng cánh cổng hoàng cung. Ta không biết thế giới phía sau đó sẽ xa hoa và tàn nhẫn thế nào.

    Tuy mưa đã tạnh nhưng ánh mặt trời chưa ló ra. Ngói màu ngọc lưu ly nhàn nhạt phủ men sáng bóng, giản dị khiến người ta bất an.

    Các tú nữ đã lần lượt tới. Bên ngoài cánh cổng hoàng cung, kiệu, xe ngựa cùng với âm thanh huyên náo vẽ nên một bức tranh đặc sắc trên quảng trường rộng lớn này.

    Cổng cung chưa mở, rèm xe chưa vén.

    Từng tú nữ đều e dè chờ đợi bên trong, hoặc thi thoảng hỏi a hoàn đứng bên. Ta vui mừng vì Thiên Phi chưa hề nói chuyện với mình.

    Qua khoảng một khắc, cánh cổng hoàng cung màu đỏ son mới từ từ mở ra. Cánh cổng rất nặng, rất dày, được mở ra từng chút một. Âm thanh đó già nua nhưng làm người ta khiếp sợ.

    Lập tức có một đoàn người từ bên trong đi ra.

    Ta đưa mắt nhìn, đi đầu là một thái giám. Ông ta cầm cây phất trần, đội mũ có tua hai bên. Từ lâu ta đã nghe nói thái giám bị “cung hình” nên cũng không thể coi là nam nhân. Hôm nay ta coi như đã được mở mang kiến thức, nhìn bộ dạng ông ta bước từng bước thướt tha thực sự rất buồn cười.

    Phía sau ông ta là một đám tiểu thái giám và cung tỳ, sắc mặt mỗi người đều vô cảm, dường như chỉ bước theo ông ta một cách máy móc.

    “Đến rồi à?” Ta đang nhìn, đột nhiên Thiên Phi hỏi.

    Ta giật mình, cố bình tĩnh lại, trả lời qua quýt: “Vâng!”

    Hình như Thiên Phi vẫn còn muốn nói gì đó nhưng đã nghe thấy vị thái giám nọ cao giọng: “Mời các vị tiểu thư theo ta vào cung!”

    Ông ta vừa dứt lời, phía dưới lập tức trở nên ồn ào.

    Ta vội vén rèm, ngón tay thon dài của Thiên Phi nắm lấy thành kiệu, thò người ra. Tỷ ta bị thu hút bởi tất cả mọi thứ trong hoàng cung nên chưa hề nhìn ta.

    “Tỷ!” Thiên Lục bước lên trước.

    Ta vội lùi sang một bên, cúi đầu.

    Các tú nữ bước ra, tự giác đứng thành hàng. Ánh mắt vị thái giám liếc nhìn một lượt, rất hài lòng. Vung vẩy cây phất trần trong tay, ông ta nói: “Trong cung không giống như phủ của các vị tiểu thư, ta khuyên các vị đừng quá tò mò!”

    Ngữ khí của ông ta thật ghê gớm.

    “Hừ, loại nô tài chó cậy thế chủ!” Thiên Phi bất mãn mắng chửi.

    Thiên Lục lập tức bịt miệng tỷ ta, khẽ nói: “Tỷ, đừng nói lung tung!”

    Ta cười thầm, chó cậy thế chủ? “Thế” này là hoàng thượng đấy! Nếu để người khác nghe thấy, những ngày tháng sau này chắc tỷ ta sẽ được lĩnh ngộ!

    Thấy vị thái giám kia xoay người, mọi người ào ào tiến lên.

    Thiên Phi vội đi theo. Thiên Lục quay đầu, nói với đám gia đinh phía sau: “Các ngươi về đi, nói với cha mẹ ta, không cần lo lắng cho bọn ta.”

    “Vâng!”

    Đám người hầu đáp lời, Thiên Lục mới cất bước rời đi.

    Ta chậm rãi bước đi, đột nhiên nghe thấy Cúc Vận gọi: “Ngọc Nhi?” Ta có thể nghe thấy trong giọng nói của nàng ta có sự nghi ngờ. Trong lòng không khỏi kinh ngạc, chẳng lẽ ta đã bất cẩn để nàng ta nhìn thấy gương mặt mình ư?

    Nhưng rõ ràng ta đã rất cẩn thận, luôn cúi đầu mà. Nghĩ vậy, ta cố ý mặc kệ nàng ta, bước thật nhanh.

    “Ngọc Nhi!” Nàng ta lại gọi một tiếng.

    Ta vẫn mặc kệ.

    Lúc này đã qua cổng hoàng cung, Cúc Vận không dám to tiếng, cuối cùng đành bỏ qua.

    Các tú nữ được sắp xếp ở Tương Tú viện, nghe nói ba ngày sau lễ tuyển tú mới chính thức bắt đầu.

    Ba ngày này sẽ có ma ma dạy các tú nữ phải chú ý điều gì khi ở trong cung. Ngôn ngữ cử chỉ, tôn ti trật tự, tất cả đều không được vượt quá quy củ của hoàng thất. Thậm chí sau này, ai có thể lọt vào mắt xanh của hoàng thượng cũng phải dựa vào bản lĩnh của bản thân.

    Ngồi trong chiếc sân nhỏ nơi đám người hầu ở, ta tiện tay bẻ cành cây rủ xuống, lòng thầm nghĩ, ma ma dạy dỗ chẳng qua chỉ là cái cớ, mấy người quanh năm ở trong cung đều muốn nhân cơ hội này kiếm được món tiền bất chính.

    Những tú nữ kia, có ai không muốn tranh thủ mấy ngày này để tạo mối quan hệ tốt với các ma ma, thái giám? Tất cả đều nôn nóng, hy vọng sau này, lúc cần dùng đến những mối quan hệ này, cho dù là chuyện nhỏ nhặt thì cũng sẽ có người dốc hết sức lực.

    Nhưng những việc như vậy không phải chuyện ta nên lo, có lẽ trước khi Thiên Phi và Thiên Lục tiến cung, cha và Cố đại nhân đã sắp xếp ổn thỏa rồi nhỉ?

    Vứt cành cây trên tay đi, ta quay người, nhìn thấy một kẻ đứng ngay sau lưng. Thấy ta quay lại, trong mắt nàng ta lộ rõ vẻ kinh ngạc, chỉ tay vào ta, run rẩy nói: “Cô… cô là… tam tiểu thư!”

    Là Cúc Vận, a hoàn bên cạnh Thiên Lục.

    Còn chuyện nàng ta có phải tâm phúc của Thiên Lục hay không, ta không biết. Có lẽ phải, cũng có lẽ không. Có lẽ bây giờ phải nhưng sau này thì chưa hẳn. Ha, ai biết chứ?

    Nàng ta và ta đều là a hoàn đi theo Thiên Phi và Thiên Lục, được sắp xếp ở trong cùng một viện cũng là lẽ thường. Ta cũng biết, có giấu cũng chẳng giấu nổi. Nghĩ vậy, ta liền thoải mái cười với nàng ta, khẽ lên tiếng: “Ngươi nhận nhầm người rồi, ta không phải tam tiểu thư gì đó.” Nói xong, ta không nhìn nàng ta, cất bước đi qua.

    Lời nói này của ta không phải để phủ nhận, ta chỉ đang nói cho nàng ta biết, từ hôm nay trở đi, ta không còn là tam tiểu thư của Tang phủ nữa, ta chỉ là Tang Tử.

    Đôi mắt Cúc Vận lóe lên một tia kinh ngạc nhưng nàng ta cũng không gọi ta lại.

    Ta nghĩ, rất nhanh thôi, Thiên Phi và Thiên Lục sẽ biết chuyện này. Nhưng ta không còn sợ nữa, đã vào cung rồi, cho dù họ biết thì có thể làm gì? Chẳng lẽ muốn đuổi ta ra khỏi cung? Ha, dẫu bọn họ muốn cũng chưa chắc làm được.

    Xuất cung, ở đâu ra chuyện dễ dàng như vậy?

    Trở về phòng, nằm nghiêng trên giường. Đột nhiên ta nhớ ra điều gì đó, thò tay vào trong tay áo, chạm vào thứ đồ mềm mại đó mới khẽ thở phào. Thứ Tô Mộ Hàn đưa ta vẫn còn.

    Một lúc sau, ta nghe thấy tiếng ai đó chạy vào sân, rồi sau đó là tiếng gọi lớn: “Người trong viện đều ra hết đây, Phương Hàm cô cô có lời muốn nói!”

    Nghe vậy, ta giật mình đứng dậy, các a hoàn ở cùng ta cũng đều bật dậy. Ta chỉnh lại y phục, mở cửa bước ra.

    Trong phút chốc, bốn phía đều có tiếng mở cửa, các a hoàn nhanh chóng đứng trước cửa phòng mình, ai cũng ngơ ngơ ngác ngác.

    Ta cúi đầu, không biết rốt cuộc Phương Hàm cô cô là người thế nào.

    Cúc Vận liếc ta một cái, cũng đứng ngay ngắn.

    Sau đó, ta nghe thấy tiếng bước chân nhẹ nhàng, tiếp theo là giọng nói của nữ tử: “Các ngươi qua hết đây!” Giọng nói của nàng ta không lớn nhưng rất rõ ràng, âm sắc rõ nét, có vẻ nàng ta cũng còn rất trẻ.

    Ta cùng mọi người đi tới giữa sân, tự giác đứng thành hàng.

    Phương Hàm đi tới trước mặt ta rồi đứng lại. Ta cúi đầu, chỉ thấy mũi giày của nàng ta thêu bông hoa đỗ quyên tinh xảo, dường như còn tỏa hương ngào ngạt trong không khí sau cơn mưa. Bàn chân của nàng ta rất xinh xắn, ta muốn ngước mắt nhìn, thậm chí còn cảm nhận một cách mãnh liệt, chắc nàng ta cũng xinh đẹp như đôi bàn chân này.

    “Tất cả ngẩng lên cho ta!” Giọng nói của Phương Hàm trong trẻo, ta thấy nàng ta khẽ vung chiếc khăn trong tay, động tác vô cùng tự nhiên.

    Các a hoàn nghe thấy đều ngẩng lên.

    Đây là lần đầu tiên ta nhìn thấy nữ nhân tên Phương Hàm này. Nếu nói Tô Mộ Hàn dạy ta những điều căn bản của cuộc sống nơi hậu cung thì Phương Hàm lại dạy ta thủ đoạn để sinh tồn trong chốn hậu cung.

    Còn nhớ khi đó nàng ta mặc y phục màu tím, trên búi tóc cài những đồ trang sức ta chưa từng nhìn thấy.

    Ánh mắt lặng lẽ dừng trên gương mặt nàng ta, vẻ đẹp tao nhã, giống như ta dự đoán, nàng ta còn rất trẻ. Gương mặt trang điểm nhạt, thần sắc lãnh đạm. Tóm lại, mọi thứ ở nàng ta đều toát lên vẻ thản nhiên, hờ hững.

    Phương Hàm hơi nghiêng mặt, đột nhiên ta thấy một vết sẹo xấu xí từ phía bên tai trái kéo xuống tận cổ nàng ta, vết sẹo rất nổi bật.

    Ta hít sâu một hơi, vội nhìn sang hướng khác.

    Quả nhiên, rất nhiều người cũng để ý thấy, xung quanh bỗng có những tiếng xì xào khe khẽ.

    Phương Hàm dường như không quan tâm, nhìn các a hoàn, lên tiếng: “Các ngươi đều là a hoàn được các vị tiểu thư đưa tới, e rằng chưa hiểu quy tắc trong cung. Hôm nay hoàng thượng lệnh cho ta đến chẳng qua cũng chỉ là dạy bảo các ngươi biết cách giữ nghiêm quy củ trong cung. Sau này các ngươi cứ gọi ta một tiếng cô cô là được.”

    “Vâng, cô cô!” Các a hoàn nhanh chóng đáp lời.

    Phương Hàm lại nói: “Mấy ngày này sẽ có ma ma đến dạy dỗ lễ nghi cho các tiểu chủ, vì vậy các ngươi không cần hầu hạ.”

    Cúc Vận “á” một tiếng, ta nhìn về phía nàng ta, gương mặt nàng ta dường như che giấu một tia ngạc nhiên. Ta bỗng hiểu ra, có lẽ bởi nàng ta chưa kịp báo cáo các tỷ tỷ về chuyện của ta chăng?

    Ha, thực ra nàng ta không cần bận tâm, bởi ta hoàn toàn không quan tâm.

    Lúc này, thái giám bước lên trước, lệnh cho những người phía sau đặt đồ trong tay xuống, giọng nói the thé: “Đây là y phục phủ Nội vụ đưa tới, các ngươi về phòng thay, trong vòng một tuần hương lại tập trung tại đây, tác phong phải nhanh lên!”

    “Vâng!” Khẩu khí của thái giám không dễ nghe chút nào, đám a hoàn xúm đến lấy y phục.

    Vừa tiến lên nửa bước, không biết ai đẩy mạnh vai ta khiến ta kêu lên một tiếng, bất cẩn ngã nhào dưới chân Phương Hàm. Phương Hàm dường như cũng bị giật mình, lùi lại sau nửa bước, cúi đầu nhìn chăm chú.

    Ta thầm kêu không xong rồi, vội bò dậy, quỳ xuống, cúi đầu nói: “Cô cô thứ tội!”

    Phương Hàm chưa lên tiếng đã có thái giám bước lên, vung cây phất trần trên tay, giọng nói lạnh nhạt: “Không để ý à?” Nói xong liền chuẩn bị đánh ta bằng cây phất trần.

    Ta sợ hãi nhắm mắt song cây phất trần trong tay thái giám chưa rơi xuống người ta thì giọng nói của Phương Hàm đã truyền đến: “Hôm nay không cẩn thận một chút thì có thể bỏ qua, sau này không được phép như vậy nữa!”

    Nói xong liền không truy cứu nữa.

    Ta vội gật đầu, thưa “vâng”. Phương Hàm lại nói: “Đi thay y phục đi!”

    Ta bò dậy, lấy y phục, quay người về phía gian phòng. Cúc Vận nhìn theo ta bằng ánh mắt hoài nghi, ta biết, nàng ta nhất định không hiểu. Dù không nhận được ân sủng nhưng ở Tang gia, tốt xấu gì ta cũng là tiểu thư, thân phận cao hơn a hoàn. Trong lòng ta thầm giễu cợt, sao nàng ta có thể hiểu rõ chuyện của ta chứ?

    Đóng cửa phòng, các a hoàn ở cùng phòng đã nhanh chóng thay xong y phục. Ta đặt y phục trên giường, cũng bắt đầu thay.

    Một a hoàn nhìn ta rồi quay sang nói với người bên cạnh: “Hóa ra ở trong cung không hề đáng sợ như những gì người ta vẫn đồn. Nhìn xem, Phương Hàm cô cô đó cũng không hề nghiêm khắc nhỉ!”

    “Ha ha, cũng đúng! Có điều ta, ngươi đều là hạ nhân, nếu không đắc tội với người khác, cuộc sống chắc cũng sẽ dễ chịu.”

    Ta tiếp tục thay y phục nhưng trong lòng đã nghĩ thông suốt. Nhất định bọn họ đã tưởng vậy khi thấy cảnh tượng vừa nãy. Ha ha, có điều lòng người trong cung đâu có nông cạn thế chứ!

    Thay y phục xong, thấy Phương Hàm vẫn đứng im ở trong sân. Thái giám bên cạnh nàng ta cười hi hi, nói gì đó nhưng nàng ta chỉ cười lãnh đạm, không tiếp lời.

    Các a hoàn được dặn dò, xếp thành hàng ngay ngắn như cũ. Phương Hàm hài lòng liếc nhìn một cái, khẽ ho một tiếng rồi nói: “Sau này sẽ mặc y phục như thế này, y phục mang từ ngoài cung vào không cần dùng đến nữa. Nếu không vừa thì bảo người của phủ Nội vụ đổi cho.”

    Ta hơi tò mò, rốt cuộc nàng ta sẽ dạy chúng ta cái gì. Nếu là lễ nghi trong hoàng thất, vậy cũng quá đao to búa lớn rồi, đây là thứ các tiểu chủ mới phải học, còn chúng ta chẳng qua chỉ là a hoàn với thân phận thấp kém mà thôi.

    Nhưng Phương Hàm nói xong mấy lời này thì không nói nữa, chỉ dặn dò nếu không có việc gì thì đừng chạy lung tung rồi xoay người rời đi.

    Vị thái giám cũng thu lại nụ cười, lên tiếng: “Lời của Phương Hàm cô cô, các ngươi đã nghe thấy cả chưa? Vậy thì về phòng đi!” Hắn ta khẽ “hừ” một tiếng rồi quay người đuổi theo Phương Hàm.

    Chờ bọn họ đi hết, trong sân bắt đầu ầm ĩ, các a hoàn líu lo bình luận: “Cô cô lợi hại lắm nhỉ?”

    “Đó là nữ quan hàng ngũ phẩm trở lên, đến tiểu chủ vừa tiến vị cũng phải nhìn sắc mặt của nàng ta đấy!”

    “A, vậy hả?”



    Bọn họ nói không ngừng, càng nói càng hưng phấn. Cúc Vận không tham gia mà đi về phía ta, khẽ gọi: “Tam tiểu thư!”

    Ta nhìn nàng ta, cười nói: “Ta là Tang Tử!” Nàng ta ngẩn người, ta lại nói: “Làm gì có tam tiểu thư gì đó chứ? Ở Tang phủ, ta chẳng qua chỉ là người ngoài mang họ Tang mà thôi. Đừng tưởng ta không biết, khi còn ở Tang phủ, các ngươi đều coi ta như vậy còn gì?”

    Nàng ta bị chặn họng, không nói được lời nào. Ta hít một hơi thật sâu, nói tiếp: “Thôi đi, ngươi hãy coi như đã quên hết mọi chuyện.”

    Quên đi Tang Tử của quá khứ, quên đi Tang Tử từng bị bọn họ lãng quên, lăng nhục.

    Ta xoay người, đi thẳng vào phòng. Cúc Vận đột nhiên chạy tới, lên tiếng hỏi: “Nhưng sao… sao cô có thể tiến cung?”

    Sao có thể tiến cung? Ta thầm cười nhạo. “Chẳng qua có người không muốn tiến cung, còn ta lại muốn, như vậy, ai nấy đều đạt được thứ mình cần.”

    Nàng ta cười. “Cô không quên được lời tiên đoán đó.”

    Nàng ta không nói rõ nhưng đương nhiên ta vẫn hiểu nàng ta ám chỉ điều gì, song nói như vậy cũng đúng. Ta không cam lòng, vì sao bọn họ là mệnh phượng hoàng còn ta chỉ có thể làm thiếp?

    Mỗi lần nghĩ tới việc này, mọi uất ức xen lẫn sự phẫn nộ trong lòng ta ùa ra như ong vỡ tổ.

    Cúc Vận không nhìn thấy sự khác thường của ta, lại nói: “Nếu các tiểu thư biết, đặc biệt là đại tiểu thư, họ nhất định sẽ không buông tha cho cô đâu!”

    Sao ta không nghĩ tới vấn đề này chứ? Cùng lắm cũng chỉ là hành hạ, gây khó dễ. Mười lăm năm qua ta đã từng chịu đựng, bây giờ còn có thể sợ ư? Huống hồ ở trong cung không giống như trong phủ, rất nhiều chuyện dù là Thiên Phi cũng sẽ không thể tự mình làm chủ. Ta “hừ” một tiếng, không muốn nói chuyện với nàng ta nữa, đi về phía gian phòng ở.

    “Thực ra làm thiếp của Cố thiếu gia cũng không tồi, có một số người… Nhưng thật không thể ngờ cô lại…”

    Ta không nghe thấy lời nói sau đó của Cúc Vận song ta hiểu ý tứ của nàng ta. Ta đã tiến cung, rất nhiều chuyện muốn nghĩ nữa cũng vô dụng, càng không thể khiến ta hối hận.

    Đêm khuya, nằm trên giường nhưng không sao ngủ được. Thời tiết mùa đông tuy có mưa nhưng không khí vẫn rất khô hanh.

    Tiếng trở mình của cả phòng, xem ra họ cũng giống ta.

    Ta luôn nửa vô tình nửa cố ý chạm vào hai chiếc túi gấm Tô Mộ Hàn đưa, khi chắc chắn chúng vẫn còn đó mới yên tâm. Y nói, đợi mọi chuyện yên ổn thì có thể mở ra xem. Ta hiểu ý y, bây giờ vẫn chưa tới lúc.

    Bất cẩn chạm vào một vật cứng, đó là chiếc lược Cố Khanh Hằng tặng, trong lòng ta bỗng cảm thấy bi ai. Ta luôn thấy áy náy với huynh ấy. Những thứ ta nợ huynh ấy, cả đời này e là cũng không thể trả hết.

    Khẽ thở dài, ta chỉ hy vọng huynh ấy có thể quên ta, sau đó có một nữ tử tốt gấp nghìn, gấp vạn lần ta yêu thương huynh ấy thật lòng.

    Khó chịu vô cùng, ta liền ngồi dậy, rón rén đi ra ngoài.

    Vừa đi ra bên ngoài, ta đã nghe thấy một giọng nói lạnh băng: “Đi đâu?”

    Ta giật mình, nhìn rõ đó là một vị thái giám, có lẽ là trực đêm, đành đáp: “Ta mót quá!”

    Vẻ mặt thái giám rõ ràng có chút lúng túng, hắng giọng nói: “Vậy mau đi đi!”

    Ta gật đầu, đi vài bước mới nhớ ra: “Công công, xin hỏi đi về hướng nào vậy?” Không phải ta muốn đi vệ sinh, nhưng đã giả vờ thì phải giả vờ cho giống.

    Thái giám có phần hết kiên nhẫn, chỉ về phía trước. “Đi thẳng, rẽ phải!”

    Ta cảm ơn rồi chạy thật chậm, cho tới khi quay đầu không nhìn rõ bóng dáng gã thái giám mới dần dừng lại. Khóe miệng khẽ nhếch lên, ta quay người đi ra.

    Lúc tiến cung, vì sợ người khác nhận ra nên ta luôn cúi đầu, chưa nhìn kĩ nơi khiến ta một nửa muốn theo đuổi, một nửa sợ hãi. Lúc này, tuy khắp nơi đều thắp đèn nhưng vì là đêm tối nên vẫn vô cùng mờ nhạt. Ta chỉ biết đây là một nơi rất rộng lớn.

    Trên đường đi, lúc vô tình gặp ngự lâm quân cầm đuốc đi tuần, ta im lặng lùi sang một bên. Bởi đã mặc phục trang của cung tỳ, không ai quá chú ý đến ta.

    Không có mục tiêu, không có mục đích, ta chỉ đi lung tung một chuyến. Khi sực tỉnh vì không biết mình đã đi tới nơi nào, ta chần chừ có nên đi về hay không nhưng vừa quay đầu liền sững lại. Ban đầu vốn nghĩ, nếu bị trách tội, ta sẽ lấy cớ lạc đường, có điều bây giờ đã thực sự lạc đường. Đường cũ? Làm gì có con đường nào mà nói là đường cũ!

    Lắc lắc đầu, ta bật cười, có lẽ trong tiềm thức, ta không hề muốn quay về nơi đó.

    Đi tiếp một đoạn, ta mơ hồ cảm thấy hình như đã ngược đường nhưng vẫn không dừng lại. Thậm chí còn có chút vui vẻ bởi chỉ có lúc này, con đường phía trước đủ khiến bản thân ta phải tìm kiếm, cố gắng đạt được. Rất nhiều người tới nơi hoàng cung thâm sâu này liền bị trói chặt, còn ta không giống, nó giúp ta hoàn toàn được phóng thích.

    Lúc này, đột nhiên ta nghe thấy tiếng bước chân lao nhanh từ phía sau.

    “Nàng đến rồi!”

    Nam tử cười nói với vẻ vui mừng.

    Ta sững lại, phản ứng đầu tiên là nghĩ tới cuộc hẹn hò riêng tư giữa thị vệ và cung tỳ trong cung. Việc hẹn hò lén lút này nếu bị phát hiện sẽ bị xử tội chết. Nghĩ vậy, trong lòng ta rất kinh sợ, vội lách mình trốn sau chiếc cột bên cạnh.

    Dù đã trốn nhưng ta vẫn rất tò mò.

    Khẽ thò đầu ra, quả nhiên ta thấy một góc váy của cung tỳ, lại nhìn lên, là vẻ mặt đầy sợ hãi của nàng ta. Ta khẽ cười, nhìn nàng ta, có gan lén lút hẹn hò còn sợ cái gì? Thân hình nam tử đó bị che khuất bởi khóm cây bên cạnh, ta chỉ nghe thấy giọng nói.

    “Buông ta ra!” Cung tỳ khẽ kêu lên.

    Hắn không buông, một lát sau mới lên tiếng hỏi: “Ngươi là ai?” Ngữ khí lạnh băng, mơ hồ xen lẫn sự tức giận.

    Sắc mặt cung tỳ đó càng trở nên khó coi, giọng nói run rẩy: “Như… Như Mộng!”

    “Như Mộng là ai?” Hắn lại hỏi.

    Ta cười thầm, đây là câu hỏi gì vậy?

    Có lẽ cung tỳ đó cũng ngạc nhiên, lần này nàng ta không trả lời, hỏi ngược lại: “Vậy ngươi là ai?”

    Hắn cười một tiếng, cuối cùng buông cánh tay đang ôm nàng ta ra. “Hạ Hầu Tử Khâm.”

    Nếu ta không nghe nhầm, hắn nói, hắn tên là… Hạ Hầu Tử Khâm.

    Ta giật bắn mình, đó là…

    Cung tỳ kia cũng giật mình, lùi lại nửa bước, vội dập đầu. “Nô tỳ không biết là Hoàng thượng, nô tỳ đáng chết! Mong Hoàng thượng thứ tội! Mong Hoàng thượng thứ tội!” Như Mộng vẫn dập đầu, nói năng lộn xộn.

    Cánh tay đang chống lên cột của ta khẽ run rẩy. Hạ Hầu Tử Khâm tức giận rồi à? Hắn tức giận sẽ như thế nào? Nhưng đáng tiếc, ta không nhìn thấy dáng vẻ của hắn, lại không dám tùy tiện bước ra.

    “Ngẩng lên!” Hắn ra lệnh.

    Hai vai Như Mộng khẽ run. Nàng ta ngập ngừng, cuối cùng cũng từ từ ngước lên.

    Hạ Hầu Tử Khâm nhẹ nhàng di chuyển nửa bước, ta lờ mờ thấy long bào màu vàng trên thân hình hắn. Ánh đèn lúc ẩn lúc hiện rọi xuống lại càng tỏ rõ vẻ nghiêm trang, mông lung. Mái tóc dài dưới chiếc mũ vàng tung bay theo làn gió lạnh, vài lọn còn rủ xuống bên tai, ta còn như có thể thấy được ánh mắt sắc bén của hắn.

    Hắn im lặng. Như Mộng không dám nhúc nhích. Ta cũng không dám, thậm chí bất giấc nín thở, không biết hắn sẽ xử lý nàng ta thế nào.

    Cứ như vậy, hắn nhìn chằm chằm nàng ta rất lâu, đột nhiên nghiêng người, giơ tay túm lấy cằm nàng ta, lạnh giọng nói: “Dò la biết được trẫm sẽ đến đây, ngươi đã phí không ít công sức nhỉ?”

    Ta chỉ có thể lờ mờ nhìn thấy bóng dáng nghiêng nghiêng của hắn nhưng khi nghe hắn nói, ta không khỏi rùng mình. Hắn nói vậy là có ý gì? Chẳng lẽ cung tỳ này muốn…

    Ta đưa tay bịt miệng. Quyến rũ hoàng đế ư? Tội danh này còn nặng hơn rất nhiều so với việc hẹn hò lén lút với thị vệ.

    Hạ Hầu Tử Khâm lại nói: “Ừm, để trẫm đoán xem ngươi là cung tỳ của cung nào.”

    Xem ra hắn cho rằng nàng ta thực sự có âm mưu khi đến đây.

    “Cảnh Thái cung, Ngọc Thanh cung hay là…”

    “Hoàng thượng!” Như Mộng lấy hết dũng khí lên tiếng. “Nô tỳ không phải…”

    “Chủ nhân của ngươi đâu?” Hắn không thèm để ý đến lời nàng ta nói, quay đầu nhìn, dọa ta sợ tới nỗi lập tức rụt đầu vào. Giọng hắn lại truyền tới: “Ngươi không sợ nếu chủ nhân của ngươi biết sẽ không bỏ qua cho ngươi ư? Ha, trẫm biết rồi, ngươi muốn bay lên ngọn cây biến thành phượng hoàng.”

    Giọng điệu của hắn rất đắc ý, ta không kìm được lại nhìn ra. Như Mộng khẽ cau mày, có lẽ là lực tay của hắn mạnh quá mà nàng ta không dám kêu.

    “Trẫm đang nghĩ, nếu giao ngươi cho chủ nhân của ngươi, ngươi sẽ có kết cục thảm như thế nào.” Thấy trong đáy mắt Như Mộng lóe lên tia sợ hãi, Hạ Hầu Tử Khâm lại nói: “Có điều trẫm không định làm vậy.”

    Ánh đèn hắt trên gương mặt trắng nhợt của Như Mộng, nàng ta cắn môi, dường như hạ quyết tâm, lên tiếng: “Hoàng thượng đoán sai rồi, nô tỳ không hề biết Hoàng thượng ở đây.” Nàng ta nói nàng ta vô tình xông vào.

    Ta không biết có nên tin không, rốt cuộc ta cũng vô tình ở đây.

    “Trẫm không tin.”

    Hắn nói một cách hời hợt, qua loa nhưng lại rất chắc chắn.

    Ta dường như sớm đã đoán ra câu trả lời của hắn nhưng không biết hắn sẽ xử lý nàng ta thế nào, bỏ qua hay giết?

    Đúng lúc này, nghe rõ tiếng bước chân vội vàng từ phía sau hắn, ta nhìn theo, chỉ thấy một bóng dáng mảnh mai đang chạy tới, tiếp theo là tiếng thở hổn hển của nữ tử: “Hoàng thượng, thần… thần thiếp tới muộn!” Nghe giọng nàng ta, hình như đã chạy rất nhanh.

    Hạ Hầu Tử Khâm không hề quay lại, chỉ lạnh nhạt trả lời: “Nguyễn Tiệp dư[4] , nàng thực sự đến muộn rồi!”

    [4] Tiệp dư: tên nữ quan thời xưa, là phi tần của vua chúa.

    Hắn vừa dứt lời, đột nhiên khom người, ôm ngang người Như Mộng. Như Mộng hoảng sợ kêu lên một tiếng, túm chặt vạt áo trước ngực hắn theo bản năng, gọi lớn: “Hoàng thượng!”

    Sắc mặt Nguyễn Tiệp dư đã trắng bệch do thở gấp, bây giờ nhìn thấy hành động này của Hạ Hầu Tử Khâm thì càng trở nên trắng hơn. Nàng ta sợ hãi mở to đôi mắt xinh đẹp, ngón tay nhỏ bé chỉ về phía Như Mộng, run rẩy hỏi: “Nàng ta… nàng ta là ai?”

    Hạ Hầu Tử Khâm nhìn nữ tử trong lòng nhưng không phải nói với nàng ta: “Nàng đến muộn, đương nhiên sẽ có người thay thế.” Hắn nói xong liền ôm cung tỳ, quay người đi về phía ta.

    Ta thầm run rẩy, nếu bị hắn phát hiện ta trốn sau cột thì thật không hay. Không biết vì sao, ta cảm thấy Hạ Hầu Tử Khâm không đơn giản.

    Sau lưng hắn, Nguyễn Tiệp dư lớn tiếng kêu: “Hoàng thượng, nàng ta chẳng qua chỉ là một cung tỳ.”

    “Cung tỳ thì sao?” Hạ Hầu Tử Khâm lạnh giọng hỏi lại nhưng không hề nhìn nàng ta, ôm Như Mộng đi thẳng về phía ta…

    Ta sợ hãi, xoay người đẩy cánh cửa gần nhất, xông vào trong ẩn náu, nhưng dường như vận may chẳng tốt chút nào. Hạ Hầu Tử Khâm ôm nữ tử trong lòng, đẩy cửa bước vào. Ta cắn môi, đành bò xuống gầm giường. Đúng thật là… kế hoạch không theo kịp sự thay đổi. Ta chưa bao giờ nghĩ sẽ gặp được hoàng đế trong tình cảnh này.

    Nguyễn Tiệp dư không cam lòng, đuổi theo, nói: “Hoàng thượng, vì thần thiếp bị lạc đường nên mới… mới đến muộn một chút.”

    Hạ Hầu Tử Khâm ném nữ tử lên giường, lạnh lùng “hừ” một tiếng, nói: “Lưu Phúc, đóng cửa!”

    “Vâng!” Giọng nói của gã thái giám truyền đến, sau đó là tiếng đóng cửa.

    Ta không biết hắn có tin lời của Nguyễn Tiệp dư không, nhưng ta tin. Hắn hưng phấn hẹn phi tần tới đây, ta nghĩ chỉ cần là nữ nhân trong cung, chắc chắn sẽ không lỡ hẹn.

    “Hoàng… Hoàng thượng, người muốn làm gì?” Giọng nói của Như Mộng mang theo chút run rẩy.

    “Ngươi biết trẫm muốn làm gì.” Giọng nói của Hạ Hầu Tử Khâm trầm trầm. Ta bò dưới gầm giường, cố gắng hít thở thật khẽ. Ta không muốn sau khi bị phát hiện sẽ bị coi là thích khách rồi đưa đi hành hình.

    Hắn cười thoải mái. “Hôm nay trẫm sẽ làm như ngươi mong muốn.”

    “Hoàng… ưm…” Nữ tử mới nói được một nửa liền bị chặn miệng.

    Tiếng động trên giường càng lúc càng lớn, còn ta vẫn giữ tư thế ban đầu, không dám động đậy.

    Ta nghĩ ta đã biết họ đang làm gì.

    “Hoàng thượng, a…”

    Không biết vì sao, âm thanh đó lại khiến cả cơ thể ta căng ra, tim đập nhanh. Ta ấn vào lồng ngực, cảm thấy có chút khó chịu.

    “Muốn không?” Giọng nói của nam tử đột nhiên trở nên vô cùng quyến rũ.

    “Hoàng thượng… Nô tỳ, nô tỳ muốn… ưm… A…”

    Hai bàn tay siết chặt, nàng ta càng kêu lớn, hai má ta càng nóng bừng.

    Cả căn phòng được bao phủ bởi long diên hương nồng đậm. Ta nằm sấp trên nền nhà lạnh giá, buồn ngủ. Tiếng động trên giường nhỏ dần, cuối cùng chỉ còn lại tiếng thở hổn hển yếu ớt.

    Lại qua một lúc, loáng thoáng nghe thấy có tiếng người ngồi dậy, rồi tiếng Hạ Hầu Tử Khâm gọi: “Lưu Phúc!”

    “Có lão nô!” Cửa được khẽ đẩy ra, ta lờ mờ nhìn thấy đôi giày màu xanh lam sẫm, sau đó nghe thấy ông ta nói: “Hoàng thượng muốn về Thiên Dận cung ạ?”

    Nghe ông ta nói vậy, ta mới nhớ nơi này không phải tẩm cung của Hạ Hầu Tử Khâm. Chẳng qua hắn chỉ tùy tiện chọn một nơi, muốn qua đêm với một cung tỳ.

    Hạ Hầu Tử Khâm chỉ khẽ “ừ” một tiếng liền thấy Lưu Phúc bước nhanh lên phía trước, dìu hắn đứng dậy. Sau đó liền có cung tỳ tiến vào, bước chân nhẹ nhàng. Ta như ngửi thấy mùi thuốc thoang thoảng.

    “Uống đi!”

    Là giọng nói của Hạ Hầu Tử Khâm.

    “Hoàng thượng, đây… là cái gì?” Giọng Như Mộng có chút hoảng hốt, mang theo nỗi sợ hãi.

    Ta giật mình, lẽ nào hoàng thượng ban cho nàng ta thuốc độc ư?

    Lưu Phúc quát: “Bảo ngươi uống thì uống đi!”

    Hạ Hầu Tử Khâm đã đứng lên, Lưu Phúc vội đi theo, khẽ nói: “Hoàng thượng, Phương Hàm cô cô đã đợi ở ngoài rất lâu rồi, lão nô kêu nàng ta vào hay là…”

    “Kêu nàng ta vào đi!”

    “Vâng!” Lưu Phúc quay người đi ra.

    Hạ Hầu Tử Khâm lại quay người, giọng điệu lạnh lùng: “Không phải nữ nhân nào nhận được ơn trạch của trẫm cũng có thể bay lên ngọn cây biến thành phượng hoàng đâu!”

    Ý tứ của hắn vô cùng rõ ràng.

    Hít thật sâu, ta cố gắng rạp người thấp hơn chút nữa, hận không thể bịt chặt tai mình. Ta sợ hắn ban thuốc độc cho Như Mộng, ta sợ nghe thấy tiếng rên đau đớn của nàng ta. Nhưng đợi rất lâu sau vẫn không có động tĩnh gì. Cung tỳ vừa tiến vào giờ đã lui ra.

    Ta nghĩ một lát, có lẽ không phải thuốc độc.

    Phương Hàm tiến vào, vẫn nói bằng giọng lãnh đạm: “Nô tỳ tham kiến Hoàng thượng! Hoàng thượng vạn tuế!”

    “Có chuyện gì?”

    “Việc của Tương Tú viện đã giải quyết ổn thỏa, nô tỳ đã dạy dỗ bọn họ.”

    “Ừ, ngươi xử lý, trẫm đương nhiên yên tâm. Trẫm mệt rồi, về cung trước.” Hạ Hầu Tử Khâm nói rồi đi ra ngoài.

    Đột nhiên ta không kiềm chế được, vội nhích lên phía trước, muốn nhìn xem dáng điệu của nam tử này, nhưng đúng lúc này, thấy ánh mắt Phương Hàm hướng về phía ta. Ta giật mình, vội co người, tim đập thình thịch, không biết có phải nàng ta đã thấy ta trốn dưới gầm giường không.

    Nàng ta chưa đi mà bước về phía này. Ta cắn môi, cố gắng nghĩ, nếu bị phát hiện, ta nên lấy lý do gì…

    Phương Hàm đi tới mép giường rồi dừng bước, lên tiếng: “Mặc y phục rồi trở về đi, làm cung tỳ đừng quên bổn phận của cung tỳ!” Nàng ta đứng một lúc bên giường rồi cất bước rời đi.

    Ta thở phào nhẹ nhõm. Nhưng người trên giường chưa rời đi. Một lát sau, nàng ta bật khóc hu hu, thê lương, tuyệt vọng. Ta không hiểu, chỉ là Hạ Hầu Tử Khâm qua đêm với nàng ta, sau đó rời đi, chuyện này có thể nói rõ điều gì chứ?

    Nàng ta không đi, ta không thể ra ngoài. Điều này đối với ta quả thật là đau khổ, đau khổ nhất là nàng ta ở trong này cả đêm. Ta mơ mơ màng màng, ngủ rồi tỉnh, tỉnh rồi lại ngủ. Cho tới khi trời sáng, nàng ta mới ngượng ngùng xuống giường, đi ra ngoài.

    “Phù…”

    Cuối cùng ta cũng có thể bò ra khỏi gầm giường rồi, cảm giác giống như được nhìn thấy ánh mặt trời lần nữa. Lúc ta đẩy cửa bước ra, quả nhiên thời tiết rất đẹp, ánh nắng mai rực rỡ.

    Trở về Tương Tú viện, chỉ thấy Cúc Vận đứng trong sân, ánh mắt dán chặt vào cửa phòng ta. Ta chỉnh lại y phục, khẽ gọi: “Cúc Vận!”

    Dường như nàng ta hơi giật mình, vội vàng xoay người. “Tam tiểu… Tang Tử!” A hoàn thông minh, nhanh như vậy đã thay đổi suy nghĩ rồi.

    Ta gật đầu, hỏi: “Sao vậy?”

    “Không, không có gì!” Nàng ta nhìn phía sau ta, nói nhỏ: “Cô cô đến rồi!”

    Ta quay đầu, thấy Phương Hàm dẫn theo mấy cung tỳ chậm rãi đi tới, hôm nay nàng ta mặc y phục màu trắng, không nhìn ra nét mặt.

    Ta và Cúc Vận khom người, chào: “Tham kiến cô cô!”

    Phương Hàm nhìn bọn ta một cái, lãnh đạm nói: “Dậy rồi à? Qua bên kia chờ đi!” Nói xong, nàng ta ung dung đi qua bọn ta. Ta ngạc nhiên nhìn, trên gương mặt nàng ta, đến một tia cảm xúc cũng không có. Yên lòng, xem ra đêm qua nàng ta thực sự không phát hiện ra ta.

    Một lát sau, các a hoàn đã đến đủ.

    Phương Hàm đi tới trước mặt mọi người, cười hỏi: “Tối qua các ngươi ngủ ngon chứ?”

    “Bẩm cô cô, rất ngon ạ!” Các a hoàn đồng thanh trả lời.

    Ta có chút vui mừng. Hôm qua, lúc ta ra ngoài thì trời đã tối, a hoàn cùng phòng không hề biết, dù sáng sớm nay không thấy ta có mặt ở phòng, cũng sẽ cho rằng ta dậy sớm.

    Lặng lẽ nhìn về phía Phương Hàm, ta thấy nàng ta gật đầu, nói tiếp: “Vậy thì tốt. Sau này, hoàng cung chính là nhà của các ngươi.” Nàng ta xoay người, ngồi xuống chiếc ghế đá bên cạnh. Cung tỳ bưng cốc trà đặt ở bên cho nàng ta.

    Một a hoàn to gan hỏi: “Cô cô muốn dạy chúng nô tỳ lễ nghi trong cung ạ? Những thứ này có lẽ các nô tỳ đều học qua khi còn ở trong phủ rồi!” Nàng ta vừa nói xong, mọi người liền ào ào phụ họa.

    Phương Hàm đặt cốc trà xuống, khẽ cười: “Nếu đã học qua rồi thì đương nhiên không cần nữa. Ta cũng tin, sau này mọi người ở trong cung sẽ luôn cẩn thận, không gây ra sơ suất gì.” Ánh mắt nàng ta lóe sáng nhưng đột nhiên lại giấu đi, nàng ta cầm chiếc khăn tay khẽ lau khóe miệng, nói: “Trong cung không giống như phủ của các ngươi, sau này các ngươi trở thành cung tỳ, hầu hạ chủ nhân thế nào cũng không cần ta dạy.”

    Nàng ta vòng vo một hồi, cuối cùng cũng chỉ nói là không cần dạy. Ta càng cảm thấy khó hiểu, vậy thì, rốt cuộc nàng ta tới Tương Tú viện dạy cái gì?

    Lặng lẽ nhìn mấy người bên cạnh, bọn họ cũng có vẻ rất mơ hồ.

    Phương Hàm khẽ cười, nói: “Tuy mọi người gọi ta là “cô cô” nhưng ta cũng như các ngươi, đều là cung tỳ mà thôi. Đương nhiên ai cũng biết, nếu đi theo đúng chủ nhân, sau này sẽ được hưởng phúc. Các ngươi đều là a hoàn do các vị tiểu chủ dẫn theo từ nhà mẹ đẻ, nếu nói đến lòng trung thành đương nhiên không phải bàn, nhưng nếu muốn đi theo chủ nhân khác cũng được. Hôm nay ta hỏi các ngươi có ý này không?”

    Mọi người khẽ “ồ” một tiếng, quả thật tiểu thư nhà mình cuối cùng có được thánh sủng không còn chưa biết. Nếu được thì đương nhiên quá tốt, nhưng nếu không được thì bây giờ chọn một chủ nhân khác còn kịp.

    Có điều các a hoàn lại ngại câu nói trước của Phương Hàm: “… lòng trung thành đương nhiên không phải bàn”, ai nấy đều có suy nghĩ riêng nhưng không dám lên tiếng.

    Phương Hàm không hề sốt ruột, đứng lên, chậm rãi nói: “Như vậy đi, mọi người có thể suy nghĩ một ngày, ngày mai cho ta câu trả lời. Nếu định đổi chủ nhân, ta sẽ sớm sắp xếp cung tỳ mới cho tiểu chủ của các ngươi”, nói xong liền quay người đi.

    Không biết vì sao nhưng ta lại thở phào một hơi.

    “Tang Tử, chắc cô cũng muốn đổi chủ nhân nhỉ?” Đột nhiên Cúc Vận lại gần ta, hỏi.

    Ta giật mình, quay đầu nhìn thẳng vào đôi mắt kiên định của nàng ta. Ta bỗng cười, xem ra nàng ta cho rằng ta coi Thiên Phi như hòn đá lót chân để tiến cung. Song có lẽ nàng ta đúng, chỉ là lúc này ta chưa vội.

    Quay người đi lướt qua Cúc Vận, ta nói: “Ta rất muốn đổi chủ nhân nhưng cũng chỉ là suy nghĩ mà thôi.” Đi được vài bước, ta dừng lại, quay đầu. “Nếu ngươi trung thành như vậy, dĩ nhiên sẽ không đổi chủ nhân.”

    Sắc mặt Cúc Vận tái mét. Ta xoay người cười thầm, cho dù nàng ta muốn đổi nhưng bị ta nói vậy thì cũng khó.

    Trở về phòng, thấy các a hoàn ai nấy đều buồn bực, tụ tập với nhau, luôn miệng kể lể những điều không hay của tiểu thư nhà mình. Cuối cùng, bọn họ dường như đều không biết nên chọn ai làm chủ nhân.

    Ta cười nhạt, Phương Hàm quả nhiên là một nhân vật lợi hại.

    Nàng ta nào có muốn dạy bọn ta cái gì, chẳng qua chỉ là khéo léo ly gián mối quan hệ giữa các tú nữ và a hoàn của mình. Bây giờ tiến cung rồi, không phải cứ muốn là ra được. Ai chẳng muốn tìm cho mình một lối thoát? Tiền đồ tiểu thư nhà mình còn chưa biết thế nào, chọn lấy một người có thể biết trước tiền đồ cũng chưa hẳn là chuyện không tốt.

    Ta nghĩ dẫu sao người hồ đồ tiến cung như ta cũng không nhiều, vậy thì, các a hoàn nhất định rất hiểu tiểu thư nhà mình. Hành động này của Phương Hàm, thản nhiên phá hỏng tâm phúc cận kề của họ. Tuy không loại trừ khả năng sau này các nàng ta sẽ có tâm phúc mới nhưng bước đầu không thể không nói Phương Hàm đã thắng.

    Ta ngồi một mình bên mép giường nghe họ líu lo nói chuyện. Cũng có vài a hoàn không tham gia, vẻ mặt dường như đang tranh đấu. Chí ít cũng có hai người đang ngồi im lặng trên giường giống ta. Ta chậm rãi mỉm cười, thì ra vẫn còn những người trung thành. Nhưng đa số đều có thể bị mê hoặc. Đây chính là con người.

    Đột nhiên ta nhớ tới câu ta hỏi Tô Mộ Hàn trong chùa ngày ấy, nhân chi sơ, rốt cuộc là thiện hay ác. Bây giờ xem ra, thiện hay ác thì sao chứ? Đều không chống đỡ nổi sự rèn giũa của tương lai. Phương Hàm nói muốn bọn ta suy nghĩ, quả thật chỉ là muốn chúng ta hy vọng.

    Cứ như vậy lại qua một ngày.

    Tới khi Phương Hàm đến, những người đã có quyết định chen lấn xông lên: “Cô cô, nô tỳ ngưỡng mộ Vương Mỹ nhân, muốn hầu hạ Vương Mỹ nhân.”

    “Cô cô, nô tỳ nghe nói Thư Quý tần[5] đối nhân xử thế rất tốt, nô tỳ muốn hầu hạ Thư Quý tần.”

    [5] Quý tần: một trong những phong hiệu phi tần của hoàng đế.

    “Cô cô, nô tỳ muốn hầu hạ người.”



    Chưa qua một tuần hương, xung quanh ta chỉ còn lác đác vài người. Ta liếc sang Cúc Vận đang đứng bên, nàng ta trừng mắt nhìn ta một cái, sau đó rời ánh mắt đi chỗ khác.

    Nghe bọn họ mỗi người một câu xong, Phương Hàm mới lên tiếng: “Các ngươi theo Lý công công đi đăng ký, ta sẽ bố trí” rồi quay sang a hoàn ban nãy nói muốn hầu hạ nàng ta. “Có điều, bên cạnh ta không thiếu người, hay là ngươi suy nghĩ thêm đi!”

    A hoàn đó có vẻ thất vọng nhưng vẫn cùng mọi người đi theo Lý công công.

    Phương Hàm nhìn những người còn lại song không nói gì, chỉ cúi đầu uống trà.

    Bọn ta đứng im, không ai nói một lời. Đối với tâm tư của Phương Hàm, ta tự thấy mình không hiểu rõ. Tâm tư của nàng ta quá sâu xa.

    Đột nhiên ta nghĩ, nếu trong cung, tần phi nào cũng thông minh, sắc sảo như nàng ấy, vậy quả thật… rất đáng sợ!

    Phương Hàm khẽ nhấp một ngụm trà, đặt cốc xuống, khi ngước mắt vô tình nhìn thẳng vào mắt ta khiến ta bất giác cảm thấy sợ hãi.

    Nếu nói thông minh, có lẽ nàng ta chưa bằng Tô Mộ Hàn, nhưng tâm tư của nàng ta giống như một vòng xoáy, chỉ cần bất cẩn sa chân rơi xuống thì sẽ thịt nát xương tan.

    Nghĩ vậy, ta bỗng run rẩy. Nhưng nàng ta chỉ cười nhạt, vẻ mặt không thể hiện điều gì.

    Lý công công dẫn các a hoàn trở lại, đưa tập giấy ghi chép cho Phương Hàm. Phương Hàm nhận lấy, đứng lên cười, nói: “Một khi được thánh sủng sẽ được vinh quang. Ở trong cung, chẳng ai biết sau này sẽ thế nào.” Nàng ta nói qua loa vài câu rồi quay người rời đi.

    Nàng ta vừa bước chân đi, trong viện liền ầm ĩ. Các a hoàn tuy không dám nói ra nhưng ai nấy đều đỏ mặt, phấn chấn mãi không thôi.

    “Lợi hại thật!” Ta thốt lên.

    Đầu tiên là ly gián mối quan hệ chủ tớ, bây giờ lại cho bọn họ biết, cung tỳ cũng có thể một bước lên mây. Vậy thì còn ai cam chịu ở vị trí thấp kém này chứ?

    Ánh mắt bất giác tìm kiếm cổng viện, trong lòng ta suy nghĩ rất nhiều. Tay bất giác nắm chặt.

    Cúc Vận ở bên cạnh không biết đã đứng lên từ lúc nào, đi lên trước, nói với Phương Hàm: “Cô cô, nô tỳ có lời muốn nói.”

    Thấy bước chân Phương Hàm chậm lại, Cúc Vận liền đuổi theo, khẽ nói với nàng ta vài câu gì đó. Phương Hàm chưa lên tiếng, chỉ quay sang nhìn ta, vẻ mặt vẫn tĩnh lặng như mặt nước mùa thu, không nhận ra chút gì khác lạ. Ta hơi ngạc nhiên nhưng nàng ta đã xoay người, đi thẳng ra ngoài.

    Cúc Vận ngẩn ra, hồi lâu mới quay đầu nhìn ta, trong ánh mắt là sự khó hiểu.

    Ả bước lại gần, cười cười, nói: “Thật lợi hại! Vừa mới vào cung, đến cô cô cũng mua chuộc được.”

    Ta thảng thốt nhìn ả, còn chưa biết ả có ý gì, ả lại nói: “Tối qua cả đêm cô không về, đã đi đâu, làm gì, đừng tưởng không ai biết!” Ả giơ tay chỉ chỉ vào ngực ta, lại cười. “Cô chỉ là một cung tỳ, việc này hãy tự thu xếp ổn thỏa đi!”

    Nói xong, ả lạnh nhạt nhìn ta một cái rồi phẩy tay áo rời đi.

    “Cúc Vận!”

    Ả dừng bước, nghiêng người. “Sao? Cô biết sợ rồi à?”

    Sợ ư? Ta sợ cái gì?

    Ta khẽ cười, khen ngợi ả ta: “Ngươi quả thật là một nô tỳ tốt, ta thực sự vui mừng thay cho nhị tỷ ta.” Biết tối qua ta không ở trong phòng, nửa đêm canh ba còn giám sát ta. Ta không biết Thiên Lục lại có tâm phúc như vậy.

    Bởi thế tam tiểu thư ta trong mắt người ở Tang phủ mới càng không đáng giá.

    Sắc mặt ả ta thay đổi nhưng không hề nổi giận, khẽ “hừ” một tiếng. “Cười đi, cũng chẳng còn bao nhiêu thời gian đâu. Cô cho rằng đại tiểu thư sẽ buông tha cho cô ư?” Nhắc tới Thiên Phi, ả ta lại bắt đầu vênh váo, tự đắc.

    Không bỏ qua cho ta?

    Lời của Hạ Hầu Tử Khâm vẫn văng vẳng bên tai: “Không phải nữ nhân nào nhận được ơn trạch của trẫm cũng có thể bay lên ngọn cây biến thành phượng hoàng đâu!”

    Khóe miệng ta không khỏi cười tự giễu, hai tay bất giác nắm chặt. Không phải ai cũng có thể bay lên ngọn cây làm phượng hoàng. Ta không muốn sống hèn mọn như vậy, ta muốn để cha ta ở Tang phủ biết, đứa con gái do tiểu thiếp sinh ra mà ông ta luôn coi thường không phải là đứa sinh ra đã hèn mọn, thấp kém.

    Không tha cho ta càng tốt, ả ta tưởng ta vẫn là một Tang Tử cái gì cũng không biết ư?
     
  5. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 4

    Ngày hôm sau, đại lễ tuyển tú bắt đầu.

    Phương Hàm chưa tới, chỉ có một công công đến, vung cây phất trần trên tay, gương mặt già nua, nhăn nheo nhưng đầy kiêu ngạo. Đôi mắt nửa nhắm nửa mở dường như chẳng muốn nhìn bọn ta dù chỉ một cái, uể oải nói: “Lát nữa gặp chủ nhân của mình chỉ được im lặng hầu hạ, không cần nói mấy câu dư thừa!”

    “Nô tỳ biết!” Ta nói theo, liếc thấy ánh mắt châm biếm của Cúc Vận.

    Ta đứng thẳng người, ung dung, thản nhiên đứng sau một cung tỳ. Cúc Vận bước nhanh qua, đẩy ta, giành đứng trước. Ta nghiến răng, thật là quá đáng, đến ả cũng ức hiếp ta!

    Ánh mắt công công đó lười nhác quét qua, ta hít một hơi thật sâu, không gây sự không có nghĩa ta không ghi thù.

    Các cung tỳ ai nấy đều biết điều, im như thóc.

    Ta ngoan ngoãn cúi đầu, nền đá sáng bóng dưới chân được cơn mưa lớn hôm qua rửa sạch càng trở nên sáng sủa, dường như có thể thấy rõ gương mặt in trên nền đá. Ta xoa xoa mặt mình, trên mặt bôi thuốc nước chẳng ai có thể nhận ra.

    Thuốc nước này, lau không sạch, ngửi không thấy mùi, nhưng gặp nước thì lập tức tan ra. Ta thở phào, may mà hôm nay trời nắng.

    Trước điện Ung Hòa, cấm vệ quân đứng thành hai hàng ngay ngắn. Vẻ mặt của họ nghiêm túc, bọn ta đi tới trước mặt họ nhưng không hề thấy ánh mắt người nào chuyển động. Ta thầm cảm thán, đâu chỉ thái giám và cung tỳ cực khổ, qua sự gian khổ của những thị vệ thần uy này cũng có thể thấy được sự khắc nghiệt của chốn thâm cung.

    Bọn ta được đưa tới bên cạnh điện Ung Hòa, vào rồi mới biết đây là nơi các tú nữ chờ tuyển tú. Các a hoàn vội tìm hiểu chủ của mình song ta vẫn đứng bất động. Nhất định Cúc Vận sẽ kể cho Thiên Phi chuyện của ta. Ta có chút mong chờ, sau khi biết, rốt cuộc tỷ ta sẽ không bỏ qua cho ta như thế nào? Mỉa mai, châm chọc hay là khiến ta phải xấu hổ trước mặt mọi người?

    Ta đang nghĩ liền ngửi thấy mùi nguy hiếm, một bóng dáng nhanh chóng bước tới trước mặt. Ta cười với tỷ ta, tỷ ta vung cánh tay, tát mạnh một cái.

    “Bốp!”

    Cái tát mạnh khiến ta loạng choạng.

    Một tay xoa má, ta khẽ chạm vào khóe miệng hơi rách, quay đầu nhìn tỷ ta.

    Hóa ra vẫn là ta xem nhẹ tỷ ta. Cho dù ở nơi như thế này, tỷ ta vẫn có thể hành động khiến người khác kinh ngạc. Ánh mắt tỷ ta vằn đỏ, xem ra thực sự rất tức giận.

    Dường như Thiên Lục không ngờ tỷ ta sẽ làm như vậy, vội bước lên kéo, kìm giọng nói: “Tỷ, tỷ bình tĩnh đi!” Thiên Lục là người biết thời thế, biết nơi này không thích hợp để hành động như vậy.

    Những người trong điện đều giật mình, ánh mắt đổ dồn về phía bọn ta. Kinh ngạc, hưng phấn, nghi ngờ… đều có.

    Tỷ ta đẩy Thiên Lục ra, sải bước lên trước, giơ tay túm tóc ta, giật mạnh.

    Ta đau đớn, không ngừng kêu la nhưng tỷ ta nhưng tỷ ta không hề nương tay. Tỷ ta chửi mắng: “Tiện nhân, ngươi cho rằng tiến cung thì sẽ thế nào? Loại người sinh ra đã thấp hèn thì nên sống cuộc sống thấp hèn! Đừng nghĩ gặp may hay có suy nghĩ không an phận gì đó! Người cũng đừng cho rằng mình có thể trở thành phượng hoàng…”

    “Tỷ!” Thiên Lục kêu lên, chạy ra che miệng tỷ ta, nhíu mày, nháy mắt ra hiệu. Lúc này Thiên Phi mới nghiến răng nghiến lợi nói: “Muốn làm nô tỳ, được! Vậy thì cả đời này ngươi chỉ có thể làm nô tỳ!” Đẩy mạnh ta vào tường, tỷ ta còn nhổ bãi nước miếng rồi mới buông tay.

    Các cung tỳ vừa xem cảnh ồn ào, tâm trạng ai nấy đều bất an. Ta cảm thấy buồn cười, chiêu này của Thiên Phi có thể coi như chó ngáp phải ruồi khiến các cung tỳ có tâm tư khác đều phải thu hồi lại. Nhưng sao bọn họ biết Thiên Phi tức giận với ta như vậy không phải vì câu nói đó của Phương Hàm chứ?

    Thiên Phi giáo huấn ta một hồi, vẻ mặt tốt lên chút ít. Ta phì cười có phải tỷ ta cảm thấy vô cùng vui sướng không, chỉ bởi mười lăm năm qua, chưa bao giờ được thỏa thuê như hôm nay, có thể tự tay đánh ta?

    Lúc công công đến gọi các tú nữ vào điện, tỷ ta liếc ta một cái nói với Cúc Vận: “Trông chừng nó!”

    Ta đứng thẳng người, rút khăn tay ra, khẽ lau khóe miệng. Cúc Vận cười cười, nói: “Hối hận rồi chứ?”

    “Hối hận cái gì?” Ta nhìn ả, lạnh nhạt hỏi.

    Dường như ả không ngờ ta sẽ hỏi lại như vậy, ngẩn ra vài giây mới nói: “Hối hận vì đã từ bỏ cơ hội được gả vào Cố phủ để vào cung làm cung tỳ?”

    Ta cười gằn một tiếng. Gả vào Cố phủ? Làm gì? Làm thiếp ư?

    Tất cả bọn họ đều đang chờ xem ta sống cuộc đời thấp hèn. Nhưng ta thì không! Tang Tử ta nhất định phải sống cuộc đời được vạn dân kính nể!

    “Cười gì?” Dường như Cúc Vận rất không vui, mấp máy môi, nói. “Cô cho rằng cuộc sống của cô sau này ở trong cung sẽ được tốt ư?”. Ánh mắt của ả ta từ từ dâng lên vẻ sung sướng khi thấy người khác gặp họa.Thực ra không cần ả nói, ta cũng biết, Thiên Phi sẽ không tha cho ta.

    “Không nói à? Ta biết rồi, cô đang cầu nguyện đại tiểu thư không được tuyển chứ gì?” – Cúc Vận nhíu mày nói.

    Ta liếc ả rồi xông lên cho ả một cái tát. Cúc Vận sợ ngây người, ôm bên mặt vừa bị đánh, tròn xoe mắt nhìn ta. Ta “hừ” một tiếng rồi quay người đi.

    Vì sao ta phải cầu nguyện Thiên Phi không được tuyển chứ? Ngược lại, ta rất hy vọng hoàng đế sẽ nhìn trúng tỷ ta, như vậy ta mới có cơ hội tiếp cận Hạ Hầu Tử Khâm.

    Cúc Vận định xông lên nhưng cung tỳ bên cạnh vội kéo lại, ả ta kêu to: “Buông ta ra! Buông ra!”

    Buông ra thì thế nào? Ta cũng từng là một nha đầu hoang dã, ả ta cho rằng ta không biết đánh nhau sao?

    “Cãi nhau ầm ĩ còn ra thể thống gì!”

    Mọi người nghe thấy liền quay lại nhìn, chỉ thấy Phương Hàm đừng nghiêm ở cửa. Đôi mắt phượng nhỏ, dài dửng dưng quét qua, nàng ta đưa mắt ra hiệu cung tỳ buông Cúc Vận ra. Cúc Vận nghiến chặt răng, không dám lỗ mãng.

    Phương Hàm chậm rãi tiến lên, lạnh nhạt nói: “Đây là điện Ung Hòa, lúc này hoàng thượng đang ở chính điện, các người chê mệnh quá dài hả?”

    “Cô cô!” Cúc Vận quỳ xuống, chỉ vào ta, nói: “Là nàng ta đánh nô tỳ trước, cô cô, là nàng ta muốn gây chuyện!” Một tay Cúc Vận bưng mặt, ánh mắt nhìn ta đầy cắm hận.

    Phương Hàm quay đầu nhìn ta, hỏi: “Có chuyện gì?”

    Bàn tay khẽ nắm lại trong tay áo, ta hít sâu một hơi, điềm nhiên nhìn nàng ta: “Cô cô từng nói, ở trong cung chẳng ai biết sau này sẽ như thế nào, vì vậy không ai cao quý hơn ai, càng không nên vênh váo, tự đắc trước mặt người khác. Đúng không cô cô?”

    Phương Hàm nhìn ta hồi lâu, vẻ bình thản trong đáy mắt dần biến mất, quay người nói: “Ngươi đi theo ta!”

    Ta giật mình, không biết Phương Hàm có ý gì, có điều nàng ta đã lên tiếng, ta chỉ có thể đi theo.

    Khi bước qua Cúc Vận, ta thấy dáng vẻ đắc ý của ả, như đang nói, Phương Hàm không tính toán với ta chuyện lần này, vận số của ta cũng sẽ không may mắn nữa đâu.

    Ta nghe lời đi theo Phương Hàm ra ngoài. Nàng ta đưa ta tới một nơi yên tĩnh mới dừng bước. Ta vội đứng lại, mới phát hiện ở đây không một bóng người. Ta biết, nàng ta không muốn trách phạt ta, nếu có sẽ không đến nơi như thế này.

    Nàng ta quay người, quan sát ta tỉ mỉ nhưng không nói gì. Ta bị nhìn tới mức bất an, khẽ cúi đầu. Ta tưởng nàng ta muốn hỏi chuyện tối hôm đó nhưng không ngờ nàng ta lại hỏi: “Ngươi tên gì?”

    Cảm thấy có chút khó hiểu nhưng ta vẫn phải trả lời: “Tang Tử!”

    “Tang Tử? Tang Tử trong “Duy tang dữ tử, tất cung kính chi”?” Vẻ mặt nàng ta vẫn thản nhiên, không hề xao động.

    Còn ta đột nhiên thấy xúc động, mắt sáng bừng, gần như bước lên trước, gật đầu nói: “Đúng! Là mẹ ta đặt tên cho.” Đến hôm nay ta vẫn nhớ như in hình ảnh ba năm trước, khi Tô Mộ Hàn nói ra câu này.

    Có lẽ chính vì câu nói này, ta có thêm thiện cảm với Phương Hàm.

    Nàng ta không nói tiếp về cái tên của ta nữa, nhìn ta nói: “Ở trong cung, khi nói chuyện phải tự xưng là nô tỳ.”

    Ta ngẩn người, lè lưỡi. “Nhưng ta không quen.”

    Nàng ta sa sầm mặt. “Không thể tùy theo việc ngươi quen hay không.”

    Ngữ khí nặng nề hơn một chút khiến ta bỗng cảm thấy hốt hoảng. Luc này, nàng ta dường như đã lấy lại vẻ ôn hòa trước nay vẫn thế, khẽ ho một tiếng, nói: “Thấp hèn không phải chỉ một câu “nô tỳ” là có thể thể hiện được, làm nô tỳ cũng không hẳn là thấp hèn.”

    Ta ngơ ngác nhìn nàng ta, không biết hóa ra thái độ kiêu kỳ cũng có thể ăn nói nhã nhặn như vậy. Chẳng lẽ Phương Hàm đang nói cho ta biết, kiêu ngạo và không cam lòng cũng phải biết ẩn nhẫn. Thực ra những điều này, Tô Mộ Hàn… đều đã từng dạy cho ta. Nhưng ta không hiểu, vì sao nàng ta lại nói với ta những điều này.

    “Còn nữa…” Ánh mắt Phương Hàm nhìn xa xăm, khẽ nói. “Đừng tưởng rằng, trong cung làm chuyện gì cũng sẽ không ai biết.”

    Trong lòng ta chấn động, quả nhiên nàng ta đã biết. Ta lắc đầu, Phương Hàm không nói, ta cũng biết Hạ Hầu Tử Khâm không đơn giản. Cho dù khi hoan ái, hắn không hề có một khắc lơ là, trong hơi thở của hắn, ta không cảm nhận được tình yêu, chỉ có sự bá đạo và lạnh lùng.

    Ta bỗng quỳ xuống, lên tiếng: “Mong cô cô dạy bảo!”

    Khóe miệng nàng ta hiện lên nụ cười nhàn nhạt, đưa tay đỡ ta đứng dậy, nói: “Thực ra ngươi là một người thông minh.”

    “Không, ta không thông minh.” Ta quá non nớt, ta cần nàng ta dạy bảo.

    Buông tay ta ra, nàng ta nói; “Ngươi vì lý do gì?”

    “Vì chính bản thân ta.” Ta không phải người vĩ đại đến thế, không thể vì người khác. Chí ít là lúc này.

    Dường như nàng ta hơi kinh ngạc khi ta bộc lộ thẳng thắn như vậy, trấn tĩnh lại mới hỏi: “Ngươi có quan hệ thế nào với Tang phủ ở Đông thành?”

    Nhìn nàng ta, ta càng thấy yên tâm. Ta thấy bóng dáng của Tô Mộ Hàn ở nàng ta. Tô Mộ Hàn không dạy dỗ người có lai Iịch không rõ ràng, chắc Phương Hàm cũng vậy. Nghĩ một chút, ta thành thật trả lời: “Tang lão gia chính là cha ta.”

    Trong mắt Phương Hàm không hề lộ ra vẻ kinh ngạc, xem ra nàng ta đã đoán được. Ta vẫn căng thẳng, nếu nàng ta không đồng ý ta nên làm thế nào? Nói cho cùng ở trong cung, dễ dàng để lộ nội tình của mình như vậy không phải chuyện tốt.

    Phương Hàm trầm tư suy nghĩ một lát rồi hỏi: “Đã là tiểu thư Tang phủ, sao lại có kết cục thế này?”

    Ta cười nhạt một tiếng, nói: “Không được sủng ái thì là như vậy.”

    Coi thường ta, chế giễu ta, nóng lòng mong chờ ta về nhà người ta làm thiếp, còn nói đó là vận may của ta.

    Nàng ta rũ rũ tay áo, nói: “Trong cung cũng có phi tần không được sủng ái.”

    Ta gật đầu, ta biết chứ.

    Liếc ta một cái, nàng ta lại nói tiếp: “Tiểu nha đầu, ngươi đừng tưởng trong cung yên bình, có rất nhiều chuyện ngươi không nhìn thấy đâu. Ngươi cho rằng dễ dàng có được sự sủng ái của hoàng thượng như vậy ư? Chuyện của Như Mộng, ta tin ngươi hiểu rõ hơn ta.”

    Nàng ấy nhắc tới Như Mộng với vẻ bình thường và hờ hững, ngữ khí cũng đều đều.

    Ta không giấu giếm, ngẩng đầu hỏi: “Vậy cô cô có cảm thấy Như Mộng thực sự tìm mọi cách tiếp cận hoàng thượng không?”

    Phương Hàm nhìn về phía sau ta, nói: “Ta nghĩ thế nào không quan trọng, quan trọng là ngươi phải học được cách nhìn nhận.” Nàng ta nói xong, cất bước đi về phía thiên điện.

    “Cô cô!” Ta bò dậy, đuổi theo.

    Đột nhiên nàng ta dừng bước khiến ta suýt đâm phải, liếc xéo ta một cái. Ta lại gần, vết sẹo trên cổ nàng ta càng thêm dữ tợn, ta bất giác rụt cổ. Dường như nàng ta cũng ý thức được điều đó, khẽ cười, nói: “Ở nơi này, không có quyền lực sẽ không thể bảo vệ bản thân.” Nàng ta giơ tay chỉ vết sẹo trên cổ mình. “… Cái này vẫn được coi là nhẹ.”

    Thấy ta sợ hãi, nàng ta lại giấu đi nụ cười, xoay người bước đi.

    Ta bấm ngón tay mình, hét lớn: “Ta không sợ!” Chẳng phải chỉ là tranh giành tình cảm ư? Ta đã tiến cung rồi, còn sợ điều này sao?

    Bước chân nàng ta ngập ngừng, nghiêng mặt, cuối cùng lên tiếng: “Vậy thì làm đi!”

    Vẻ mặt hòa nhã của nàng ta càng trở nên xa cách trong buổi chiều ầy. Gió lạnh thổi qua làm rối tóc ta, nhưng lòng ta dần trở nên rõ ràng. Gật đầu thật mạnh, ta chạy lên phía trước, đi bên cạnh nàng ta.

    Trở về thiên điện, ta mới biết Thiên Phi vừa được phong làm tài nhân, còn Thiên Lục được phong làm mỹ nhân. Tỷ ta thấy ta đi tới, không che giấu nỗi tức giận, xông lên định tiếp tục giáo huấn ta.

    Ta trốn sau lưng Phương Hàm nhưng Thiên Phi vẫn không buông tha cho ta, giơ tay định đánh.

    “Phi tiểu chủ, xin hãy tự trọng!” Phương Hàm chắn cho ta, nói với Thiên Phi.

    Thiên Phi hơi kinh ngạc, nhìn Phương Hàm với ánh mắt không thể tin nổi. Nhưng lúc đó, tỷ ta lại bắt đầu hung hăng càn quấy, chỉ vào ta rồi hét lên: “Ta chỉ dạy dỗ a hoàn của mình, không cần cô cô quan tâm!”, nói xong lại tiến lên trước.

    Ta đắc ý trừng mắt tỷ ta, hôm nay Phương Hàm ra mặt bênh vực ta, tỷ ta còn có thể hống hách nữa không? Tỷ ta cũng chỉ là tài nhân mới tiến cung, sao có thể không nể mặt Phương Hàm?

    Phương Hàm vẫn rất bình tĩnh, nói: “Tiểu chủ muốn dạy dỗ a hoàn của mình, Phương Hàm đương nhiên không quản được. Song tiểu chủ cũng phải xem nơi này là nơi nào.”

    Nghe Phương Hàm nói vậy, mặt Thiên Phi biến sắc. Thiên Lục vội nói: “Cô cô nói đúng, tỷ muội bọn ta vừa tiến cung, vẫn còn rất nhiều chuyện không hiểu. Hy vọng cô cô vui lòng chỉ bảo!”

    Phương Hàm nói: “Tiểu chủ nặng lời rồi, Phương Hàm vẫn còn chuyện phải thưa lại với hoàng thượng, xin cáo lui trước.” Nàng ta nhìn ta một cái rồi xoay người rời đi.

    Ta vội vàng kéo nàng ta lại. “Cô cô!”

    Chẳng phải nàng ta đã giúp ta trước mặt Thiên Phi ư? Sao lại muốn đi chứ?

    Phương Hàm khẽ đẩy tay ta ra, lãnh đạm nói: “Ở đây không ai có thể bảo vệ ngươi, ngoài bản thân ngươi.” Giọng nói của nàng ta rất khẽ nhưng ta vẫn nghe thấy, rất rõ ràng, rành mạch.

    Cho tới khi bóng dáng Phương Hàm biến mất, trong đầu ta vẫn vang lên câu nói của nàng ta.

    Không ai có thể bảo vệ ta…

    Phương Hàm muốn thăm dò ta ư?

    Ta bị đưa về Huyền Nhiên các.

    Thiên Phi lệnh cho ta quỳ trong sân. Ta vốn không muốn quỳ, tỷ ta kêu thái giám đập mạnh cây phất trần xuống đầu gối ta, còn vui vẻ nói,”Chẳng phải ngươi thích làm nô tỳ ư? Vậy thì hôm nay, ta cho ngươi quỳ một lần cho thỏa!”

    Ta nghiến răng nhìn tỷ ta, không kêu đau, không khóc. Ngã xuống, đầu gối đạp trên nền đá cứng, đau như kim châm muối xát. Ta hoảng hốt, muốn bò dậy nhưng không biết ai đá mạnh sau lưng khiến ta không đứng vững, bổ nhào. Khuỷu tay bị xước, máu vương trên nền đất tựa như bông hoa nở rộ.

    Thiên Phi đắc ý cười lớn, giật cây phất trần trong tay thái giám, đập mạnh lên người ta, cất tiếng: “Các ngươi biết nó là ai không?”

    Các cung tỳ, thái giám ngơ ngác nhìn nhau rồi lắc đầu, nhìn ta bằng ánh mắt nghi hoặc.

    “Nó…” Thiên Phi lại đánh ta một cái, nghiến răng nói: “Nó là muội muội của ta. Sao, các ngươi không tin à?”

    Không ai nói gì.

    Ta cười gằn một tiếng, hóa ra đây chính là bản lĩnh của tỷ ta. Tỷ ta chỉ có thể đánh ta ư?

    Thiên Phi cúi xuống, bóp mạnh cằm ta, đôi mắt phượng híp lại, vui cười, nói: “Ta vốn luôn coi nó là muội muội, nhưng có một vài người lại không biết tốt xấu như vậy! Một kẻ hạ tiện, để ngươi làm thiếp, ngươi còn không muốn? Được thôi, rất tốt!” Giọng nói đầy vẻ tức giận, tỷ ta vứt cây phất trần xuống, xách váy, ra sức đạp lên đạp gối ta. “Ngươi to gan thật! Trước mặt mọi người mà muốn Phương Hàm nói giúp, ngươi muốn làm ta mất mặt hả?”

    Đau quá, tỷ ta thật sự không chút lưu tình.

    Ta giơ tay ra đỡ theo bản năng, tỷ ta càng ra sức đạp, từng cái, từng cái đạp xuống đầu gối ta, ngón tay ta, tỷ ta còn vui vẻ kêu lên: “Đau không? Ngươi còn không kêu? Kêu lên, kêu lên đi, ta sẽ tha cho ngươi! Xin tha đi, xin ta tha thứ mau!”

    Ta quyết không xin tha. Khóe miệng khẽ động, ta muốn cười với tỷ ta nhưng thật sự rất đau. Ta nghĩ, nếu ta cưòi chắc sẽ vô cùng khó coi.

    Tý ta càng tức giận, rít lên, ra sức đánh, đá, đạp ta.

    “Tiện nhân! Ta ngứa mắt với ngươi lâu rồi! Ngươi không nên đến thế giới này, càng không nên xuất hiện ở Tang phủ! Ngươi không thỏa mãn, còn muốn tranh giành với ta à? Ngươi cho rằng ngươi là cái thứ gì!” Tỷ ta mắng như tát nước, cặp mắt đỏ lên vì giận dữ.

    Từ trước đến nay ta không biết, hóa ra Thiên Phi không chỉ ghét ta mà trong lòng tỷ ta còn có cả sự hận thù.

    Thấy ta ôm chặt đầu gối, đáy mắt tỷ ta lóe lên tia độc ác, rút cây trâm ngọc trên đầu ra, đâm xuống. Ta giật mình, giơ tay túm cánh tay tỷ ta theo bản năng, cười lạnh, nói: “Lẽ nào tiểu chủ không biết, nữ tử hậu cung hiền lương, đức độ sẽ giành được thánh sủng ư?” Tỷ ta chẳng qua vừa được phong làm tài nữ mà đã dám làm chuyện như vậy.

    Tỷ ta hơi sững sờ nhưng vẫn tức giận. Lực trên tay càng mạnh hơn, vẫn định đâm xuống.

    Ta cười khẩy, Thiên Phi có tính bướng bỉnh của đại tiểu thư. Hôm nay, nếu tỷ ta vô duyên vô cớ đâm ta bị thương, vậy thì tiền đồ của tỷ ta chắc chắn bị hủy hoại. ta không biết chiếc trâm của tỷ ta hạ xuống sẽ như thế nào, ta nghiến răng, dùng đôi chân ta để đổi lấy sự thất bại của tỷ ta, có đáng không?

    Không, không! Ta chỉ muốn sống tốt hơn tỷ ta, sao có thể hy sinh bản thân mình? Chuyện đồng quy vu tận[1] với tỷ ta, ta không thể làm!

    [1] Đồng vu quy tận: cùng đến chỗ chết, cùng hủy diệt.

    Đám thái giám, cung tỳ đứng bên, ai nấy đều câm như hến, không ai dám tự tiện tiến lên một bước. Đúng lúc này, đột nhiên có một giọng nói truyền đến: “Tỷ, tỷ làm gì đấy?”

    Thiên Lục sải bước xông lên, nắm lấy tay Thiên Phi. “Tỷ!”

    “Buông tay!” Thiên Phi vẫn không bỏ qua. “Ta không tốt tính như muội, nó giống hệt nữ nhân ở lầu xanh đê tiện đó, đều chẳng phải thứ tốt đẹp gì. Hôm nay nó dám theo chúng ta tiến cung, sau này phải làm thế nào? Nếu hôm nay ta bỏ qua cho nó, há chẳng phải khiến nó càng thêm hung hăng, càn quấy ư?”

    “Tỷ, đừng!” Thiên Lục sợ hãi kêu lên.

    Ta không khỏi biến sắc mặt, lần này Thiên Phi sẽ không nương tay.

    “Ôi, chỗ của muội muội thật náo nhiệt!” Một giọng nói dịu dàng từ phía sau truyền đến, sau đó ta nhìn thấy đám người xung quanh luống cuống quỳ xuống, cao giọng hô: “Nương nương cát tường!”

    Thiên Phi và Thiên Lục cũng sững người. Ta nhìn theo tiếng nói ấy, thấy một nữ tử mặc y phục lộng lẫy, vịn vào tay cung tỳ, khoan thai bước tới. Y phục màu tương viền chỉ bạc, móng tay dài son màu hồng phấn rất đẹp, dáng người thướt tha, uyển chuyển.

    “Tiểu thư, là Thư Quý tần.” Cúc Vận vội nói nhỏ.

    Thiên Phi chưa kịp phản ứng, Thiên Lục ra sức kéo tay tỷ ta, hành lễ với Thư Quý tần: “Tần thiếp tham kiến nương nương! Nương nương cát tường!”

    “Nương nương cát tường!” Thiên Phi cuối cùng cũng bừng tỉnh.

    Thư Quý tần đẩy tay cung tỳ ra, cặp mắt sáng bừng, nhìn về phía ta nhưng chỉ trong chớp mắt lại nhìn đi chỗ khác, lạnh nhạt nói câu “miễn lễ” rồi nói: “Bản cung đi qua đây, nghe thấy bên trong truyền ra tiếng ồn nên tò mò vào xem. Ôi, đây là thế nào?”

    Thiên Phi nhìn ta một cái, lên tiếng: “Bẩm nương ngương, thần thiếp đang giáo huấn nữ tỳ không hiểu quy củ thôi.”

    “Hả? Vừa tiến cung thôi mà, đã phạm tội gì?”

    Thư Quý tần uế oải hỏi một câu nhưng khiến Thiên Phi không trả lời nổi. Thiên Lục căng thẳng, vừa định lên tiếng thì lại thấy Thư Quý tần bước lên, cầm lấy cây trâm trong tay Thiên Phi, quay người nhìn ta. Nàng ta cúi đầu, ánh mắt đặt trên cây trâm, nở nụ cười xinh đẹp rồi đưa cây trâm về phía ta, lạnh nhạt nói: “Vừa nãy ngươi muốn lấy cái này?”

    Ta sửng sốt. Lẽ nào nàng ta thấy ta và Thiên Phi lôi kéo nhau cho rằng ta muốn lấy cây trâm ngọc trong tay Thiên Phi?

    “Bản cung đưa, vì sao ngươi không cầm?” Ta đang im lặng đột nhiên nghe thấy nàng ta nói vậy, sau đó đưa cây trâm lại gần ta hơn một chút. Ta ngỡ ngàng trong giây lát, ngơ ngác giơ tay ra nhận.

    Lòng ta chùng xuống, thấy Thư Quý tần đứng thẳng người, chậm rãi nói: “Người đâu, thay tiểu chủ của các ngươi dạy dỗ cung nữ cẩu thả này. Hôm nay chỉ là cây trâm ngọc, sau này làm vỡ đồ vật quan trọng hơn, e là đến đầu cũng không giữ được.”

    “Nương nương…” Ta nhìn nàng ta với vẻ khó hiểu, ta và nàng ta không thù không oán, vì sao nàng ta lại làm vậy?

    Nghe xong, Thiên Phi lại bắt đầu đắc ý, nhìn các cung tỳ một lượt, nghiêm giọng nói: “Còn không động thủ? Muốn nương nương nói lần thứ hai à?”

    Thái giám tiến lên giữ cánh tay ta, một cung tỳ bước qua, giơ tay định đánh, đột nhiên Thư Quý tần lại nói: “Mang ra ngoài đánh, đừng làm phiền các tiểu chủ nghỉ ngơi.”

    “Vâng!”

    Bọn họ lôi ta đi một cách thô bạo. Thiên Lục dường như muốn nói gì đó nhưng bị Thiên Phi kéo lại. Ta rõ ràng nhìn thấy vẻ kinh hãi trong mắt Thiên Lục nhưng khi chạm phải ánh mắt ta lại dần biến mất.

    Các cung tỳ lôi ta ra ngoài, vừa buông ra, ta đã đứng không vững, người mềm nhũn ngã xuống. Không biết ai đá ta một cái. Cú đá này dường như tiếp thêm lòng can đảm cho họ, sau đó rất nhiều bàn chân hạ xuống người ta.

    Ta hơi choáng váng, nghe thấy có người nói: “Ngươi đừng oán hận bọn ta, ai bảo ngươi đắc tội với ai không đắc tội, lại đắc tội với Thư Quý tần nương nương!”

    Ta cười gằn, ta nào có đắc tội với Thư Quý tần chứ? Chẳng qua là nàng ta và Thiên Phi có chung kẻ thù, muốn mượn cớ để dạy cho ta một bài học mà thôi. Nhưng nàng ta thông minh hơn Thiên Phi, dễ dàng đưa ra lý do để dạy dỗ ta.

    Ta nghĩ, nếu ta không nhận cây trâm ngọc ban nãy thì cũng sẽ đắc tội không nghe lời chủ nhân?

    Muốn đổ tội cho người khác, thiếu gì cách!

    “Ngươi nên cầu nguyện đi, có thể nương nương sẽ giữ cái mạng nhỏ của ngươi đấy!”

    Đúng vậy, ta nên vui mừng, mượn cớ dạy dỗ ta là Thư Quý tần, không phải Thiên Phi, bằng không, tỷ ta nhất định sẽ lấy mạng của ta.

    “Chúng ta ra tay nhẹ một chút. Nàng ta là người mới đến, còn chưa biết sự hiểm ác trong cung!” Chẳng phải ta không biết, chỉ là ta đã xem nhẹ nó mà thôi.

    “Ôi!” Lại một người than vãn. “Xem bộ dạng vừa nãy của ngươi, còn muốn uy hiếp tiểu chủ ư? Ta nói cho ngươi nhé, tuy bây giờ người chỉ là một tiểu chủ, song muốn người chết cũng dễ như giẫm chết một con kiến!”

    Ta co rúm người, không thốt nổi một câu. Đau, đau tới tận xương tủy nhưng lòng ta lại rõ ràng như gương sáng. Nơi này, người thông minh quả thực quá nhiều.

    Không biết đã qua bao lâu, có một người từ trong đi ra, lên tiếng: “Nương nương nói, dạy dỗ xong rồi thì thôi, sau này nhớ kĩ là được!”

    “Vâng, Như Ý tỷ tỷ!” Các cung tỳ cung kính trả lời, dừng tay.

    Ta nghĩ đó là cung tỳ bên cạnh Thư Quý tần, cũng khó trách người của Huyền Nhiên các phải nhìn sắc mặt nàng ta. Có khi Thiên Phi và Thiên Lục cũng phải kiêng nể vài phần.

    Ta thử bò dậy, quả thực không còn chút sức lực, đành nằm đó. Các thái giám và cung tỳ thở phào một hơi, rồi ai làm việc của ngươi nấy. Ta loáng thoáng nghe họ nói:

    “Bây giờ Như Ý đắc ý rồi, bên cạnh Thư Quý tần chỉ còn có nàng ta là thân cận nhất!”

    “Đương nhiên, cũng không biết rốt cuộc Như Mộng làm sao, đang yên đang lành lại thắt cổ tự tử.”

    “Ta nghe nói hình như nàng ta phạm tội gì đó.”

    “Suỵt… Không muốn sống nữa à? Các ngươi cũng muốn bị lôi ra đánh ư?” Người đó nói xong còn không quên quay đầu nhìn ta một cái, ánh mắt không hề có thương xót, chỉ có vui mừng.

    Ta không kìm được, ho khan hai tiếng. Như Mộng, Như Mộng… Hóa nàng ta là người của Ngọc Thanh cung.

    Hơi nhếch miệng, ta nghĩ là ta biết nàng ta đã phạm tội gì…

    Chống tay lên tường, đứng dậy một cách khó khăn, vết thương ở đầu gối đau nhức khiến ta cau mày. Nếu không chống tay lên tường, e rằng ta không đứng nổi. Các thái giám, cung tỳ hoàn thành nhiệm vụ đã rời đi hết, chẳng ai muốn xen vào chuyện của ta thêm một phút.

    Run rẩy vịn vào tường, đi vài bước, ta cố gắng giấu đi suy nghĩ trong lòng. Thiên Phi vừa vào cung, vẫn còn quá non nhưng Thư Quý tần là một nhân vật lợi hại, cuối cùng ta đã được mở mang kiến thức, thế nào gọi là giết người không dao. Nữ nhân hậu cung cần hiền lương thục đức, điều đó không sai, song thủ đoạn thâm độc mà họ che giấu phía sau thì ai có thể phát hiện ra chứ?

    Đột nhiên ta nhớ tới vết sẹo xấu xí ở cổ Phương Hàm cùng câu nói của nàng ta, cảm thấy sống lưng lạnh buốt. Tay bất giác xoa lên vết thương trên đầu gối, lần này, có phải ta đã rất may mắn không?

    Tập tễnh bước về phòng, nhớ tới gương mặt xinh đẹp của Thư Quý tần nàng ta nói nàng ta thuận đường đi qua, ta không tin chút nào. Đã thuận đường, cần gì phải làm khó ta? Nàng ta muốn lôi kéo bọn Thiên Phi.

    Ta đoán bây giờ nơi ở của các tiểu chủ chắc hẳn đang rất náo nhiệt nhỉ? Thư Quý tần làm như vậy, các tần phi khác đương nhiên cũng sẽ làm theo.

    Ta vốn cho rằng chỉ cần kỳ vọng Thiên Phi được hoàng thượng nhìn trúng, kỳ vọng tỷ ta được sủng hạnh là ta sẽ có cơ hội gặp hoàng thượng, nhưng hôm nay gặp Thư Quý tần, ta phải xem xét lại suy nghĩ của mình. Quả thực ta đã quá ngây thơ. Thư Quý tần đã dám mang cung tỳ bên mình, sẽ không cho bọn họ bất kỳ cơ hội nào để tiếp cận hoàng thượng. Nếu không kết cục chỉ có một, đó là chết. Như Mộng chính là một ví dụ. Vậy còn Thiên Phi? Tỷ ta có ngốc nghếch để ta tiếp cận hoàng thượng không? Dù tỷ ta có ngu ngốc cũng biết ta tiến cung vì điều gì.

    Ta thực sự không cam lòng song một mình ta thân cô thế cô, còn có thể làm gì chứ? Khẽ thở dài, ta vô tình chạm vào túi gấm Tô Mộ Hàn đưa trước lúc tiến cung. Khẽ giật mình, đúng rồi, sao ta có thể quên thứ này?

    Kích động rút túi gấm ra, ta hơi run rẩy mở chiếc đầu tiên, trong đó là tờ giấy Tuyên Thành được gấp ngay ngắn. Ta cẩn thận mở ra, nhìn thấy nét bút quen thuộc của Tô Mộ Hàn, dường như vẫn còn phảng phất mùi thơm trên cơ thể y… Nhưng ta liền thất vọng, hồi lâu sau chán nản mỉm cười.

    “Tiên sinh, người quá coi trọng ta rồi.”

    Bây giờ, thân ta còn lo chưa xong, sao còn có thủ đoạn phản kích bọn họ chứ?

    Ta chậm rãi gấp tờ giấy Tuyên Thành, đặt lại vào trong túi gấm, cất trong ngực áo. Còn cái thứ hai, ta chưa cần xem. Tô Mộ Hàn từng nói, xem xong cái thứ nhất, ta sẽ tự biết khi nào thì xem cái thứ hai, vì vậy, bây giờ chưa phải lúc.

    Ngơ ngác ngồi ở đầu giường, đầu gối bị thương bắt đầu đau âm ỉ, cơn đau thấu vào tận xương tủy, ta cắn môi nhưng không muốn khóc. Trong đầu ta, đều là lời của Tô Mộ Hàn viết trên giấy. Y liệu việc như thần, không thể cho ta cách thức nửa chừng như vậy. Thủ đoạn của y quả nhiên rất cao thâm, song vì không có nền tảng, ta chẳng làm nên trò trống gì.

    Phương Hàm đã nói, trong cung không ai có thể bảo vệ ta, vì vậy nàng ta không giúp ta, nàng muốn thăm dò ta.

    Ta giật nẩy mình, Tô Mộ Hàn…

    Trong nháy mắt, ta quên hết đau đớn, khóe miệng từ từ nở nụ cười.

    Y rất tin tưởng ta, bởi vì y cảm thấy tình hình hiện tại bằng năng lực của ta, hoàn toàn đủ sức vượt qua.

    Ta đang tập trung suy nghĩ, đột nhiên cảm thấy ngoài cửa sổ hiện lên một dáng người. Ta giật mình, hét lên theo bản năng: “Ai? Ai ở đó?”

    Một lúc lâu sau, không có ai trả lời. Ta do dự, cắn răng bò dậy, bước tới bên cửa sổ, bỗng nhìn thấy một hộp thuốc mỡ đặt trên bệ cửa sổ.

    Ta lại ngồi xuống đầu giường, cúi đầu nhìn chăm chú hộp thuốc mỡ trước mặt, giơ tay cầm lấy, mở ra, đưa lên mũi ngửi. Không hề cảm thấy gắt mũi, ngược lại, một mùi hương thơm mát, thoang thoảng tản ra, thấm vào lòng người. Đúng là thuốc tốt. Nhưng là ai nhỉ?

    Thiên Phi ư? Hạ độc à?

    Nghiêng đầu, rồi ta lại lắc đầu. Tỷ ta muốn giết ta, hà tất phiền toái như vậy chứ? Đầu gối ta bị thương nặng, tỷ ta có thể lôi ta ra ngoài trời, thời tiết lạnh thế này, để ta chịu lạnh vài ngày vài đêm, rồi rắc ít bột ớt để vết thương thối rữa… có lẽ sẽ hay hơn. Nghĩ vậy ta bỗng giật mình, cách thức độc ác như vậy, sao ta có thể nghĩ ra chứ? Sau đó ta nhíu mày, bật cười, bản thân độc ác như vậy, ta còn có thể sợ ai hạ độc trong thuốc mỡ chứ? Còn ta, nhất định phải nhanh chóng chữa lành vết thương.

    Bôi thuốc mỡ lên đầu gối bị thương thật kĩ càng, xoa nhẹ, sau đó càng lúc càng mạnh hơn, vết thâm tím rất lớn, phải xoa mạnh như vậy mới nhanh khỏi. Ta đau tới mức răng va vào nhau, có thể nghe thấy tiếng “lách cách”. Nhưng càng đau ta càng tỉnh táo. Lượng thuốc mỡ vừa đủ, bôi một lần là hết. Ta không còn chút sức lực nào nữa, nằm vật xuống giường, thở hổn hển.

    Đau thật đấy!

    Khép hờ đôi mắt, dường như ta có thể nhìn thấy tấm rèm quen thuộc sau đó là giọng nói lạnh lùng của Tô Mộ Hàn: “Tử Nhi, tự đứng lên!”

    Tù trước đến nay, y chưa bao giờ đỡ ta. Cười cay đắng, ta lại nhìn thấy ánh mắt lo lắng của Cố Khanh Hằng, huynh ấy thở gấp, giọng nói lo lắng: “Tam Nhi, đau không?”

    Khanh Hằng…

    Ta từ từ mở mắt, dù có đau nữa cũng không thế quay đầu. Đây là con đường do ta tự chọn.

    Chiều muộn, có người đến gọi ta: “Tang Tử, tiểu chủ gọi ngươi tới phòng của người.”

    Ta không nói gì, lặng lẽ đứng lên, đi được vài bước mới khâm phục sự thần kỳ của thuốc mỡ. Chỉ vài canh giờ, dù đầu gối vẫn hơi sưng nhưng cơn đau đã tan biến, đi lại cũng không bị ảnh hưởng nhiều.

    Thư Quý tần đi lúc nào ta cũng không biết. Thiên Lục cũng đã trở về. Thiên Phi thay bộ y phục lộng lẫy, đang ngồi đợi ta trong phòng.

    Ôi, không, ta nghĩ người tỷ ta chờ đợi ban đầu chắc là hoàng thượng nên mới trang điểm đẹp như vậy, nhưng tối nay còn có hứng gọi ta tới, vậy thì hoàng thượng nhất định đã lật thẻ bài của người khác rồi. Ta biết tỷ ta muốn xả giận nên mới tìm ta.

    Trước mặt tỷ ta bày một chậu thủy tiên. Hoa chưa nở, chỉ thấp thoáng thấy nụ hoa trắng ngần, lộ ra một góc nhỏ, thế như chẻ tra. Ta bước lên trước, hành lễ: “Tiểu chủ cát tường!”

    Tỷ ta không nhìn cũng không cho ta đứng lên, ta cắn răng, chỉ có thể duy trì tư thế khuỵu gối. Tầm mắt của tỷ ta vẫn không rời chậu thủy tiên trước mặt, dường như nhìn rất chăm chú. Một lúc sau tỷ ta vẫy tay, cung tỳ bên cạnh vội đưa thứ gì đó. Ta nhìn kĩ, thầm giật mình, là một chiếc kéo!

    Ban ngày không thể đâm ta bị thương bằng cây trâm ngọc, bây giờ tỷ ta muốn dùng kéo để đối phó ta ư?

    Nhưng hình như ta nghĩ nhiều rồi. Thiên Phi lại nhìn một lát rồi giơ tay cắt một nụ hoa trong chậu, quay đầu hỏi cung tỳ: “Ngươi nói, sau khi nụ thủy tiên này bị ta cắt đi còn mọc dài được không?”

    Cung tỳ không hiểu nguyên do, lắc đầu nói: “Bẩm tiểu chủ, không thể ạ, nó chỉ có thể mọc lại thân rễ.”

    Tỷ ta gật đầu. “Đúng, thủy tiên không giống cỏ dại, không thể hồi sinh khi gió xuân thổi tới. Nhưng vẫn phải đề phòng. Tỷ ta nói xong lại cắt thêm vài nhát đoạn rễ đa bị cắt đứt.

    Ta không hiểu ý tỷ ta, gọi ta tới chỉ để xem tỷ ta cắt tỉa chậu hoa thủy tiên như thế nào thôi ư?

    Đột nhiên tỷ ta quay đầu, nhìn về phía ta, cười hỏi: “Tang Tử, ngươi là thủy tiên hay cỏ dại?”

    Ta bỗng ngẩn người, song vì khuỵu gối lâu quá nên hơi lắc lư. Sắc mặt tỷ ta bỗng thay đổi, đặt cái kéo lên bàn, lạnh giọng nói với cung tỳ: “Xem ra nó vẫn không biết hành lễ, ngươi dạy dỗ cho ta!”

    Ta đã khuỵu gối rất lâu, tỷ ta cố ý không cho đứng lên, sau đó soi mói làm khó ta. Ta cắn môi, xem ra hôm nay Thư Quý tần đã dạy tỷ ta rất nhiều điều, rồi lập tức muốn thử nghiệm trên cơ thể ta.

    Cung tỳ nghe lời, đi về phía ta, hắng giọng nói: “Đầu gối phải thấp hơn chút nữa.”

    Ta cắn răng, đã khuỵu gối lâu như vậy, còn muốn ta khuỵu xuống thấp hơn?

    “Sao? Không nghe thấy à?” Ả cung tỳ hơi nhướng mày, lạnh lùng nhìn ta.

    Chó cậy thế chủ, ta thầm chửi. Ngoan ngoãn khuỵu thêm một chút nữa, mỏi thật, ta sắp không chịu được rồi.

    A ta vẫn chưa hài lòng. “Khuỵu thấp hơn chút nữa!”

    Được thôi, ta khuỵu nữa.

    “Vẫn chưa đủ.”

    “Thấp xuống, thấp xuống nữa!”

    Thấp xuống nữa là quỳ hẳn xuống rồi. Ta nhìn ả một cái, ả vẫn nhìn ta bằng ánh mắt khiêu khích, tay chỉ chỉ, còn muốn ta khuỵu thấp xuống nữa.

    Khóe miệng Thiên Phi cong lên, giống như đang thưởng thức niềm vui được giày vò ta, đôi mắt dần rạng rỡ ánh cười.

    Còn ta cuối cùng không chống đỡ nổi, “bịch” một tiếng, quỳ xuống.

    “Ôi!” Ả cung tỳ khẽ kêu lên, quay đầu nhìn Thiên Phi. “Tiểu chủ, xem ra cô ta rất thành tâm, hành đại lễ như vậy.”

    Thiên Phi cười. “Hóa ra ngươi không có lòng tự trọng như vậy, cho ngươi hành lễ nhẹ nhàng ngươi không muốn, nhất định muốn hành đại lễ? Cũng tốt, sau này ở Huyền Nhiên các, ngươi cứ quỳ lạy ta như vậy là được rồi.”

    Ta nén cơn giận dữ. Tỷ ta lại nói: “Ngươi nói nên làm thế nào, một chốc không thấy ngươi, trong lòng ta đã không thấy thoải mái. Tang Tử, xem ra ngươi sinh ra đã có số mệnh phải hầu hạ ta rồi!”

    Ta mặc kệ, tỷ ta còn không tha cho ta. “Ngươi nói đúng đấy, nữ nhân hậu cung, cao quý ở chỗ hiền lương thục đức, sau này ta sẽ rất hiền lành, không dùng trâm chích ngươi nữa.”

    Đúng vậy, tỷ ta không dùng trâm nữa nhưng vẫn khiến người ta sợ hãi. Đột nhiên ta có chút khiếp sợ, thủ đoạn của Thư Quý tần rốt cuộc lợi hại như thế nào, chỉ trong vài canh giờ ngắn ngủi đã có thể dạy tỷ ta lợi hại thế này?

    Ta quỳ hồi lâu, chỗ đầu gối sưng lại bắt đầu đau, khẽ nhíu mày, sợ rằng thuốc bôi vừa nãy cũng thành vô ích. Không ngờ Thiên Phi ngáp một cái, xua xua tay, nói: “Được rồi, về đi, nhớ ngày mai đến hầu hạ ta sớm một chút.”

    Ta cảm thấy không tin nổi, song tỷ ta đã nói có thể đi, đương nhiên ta phải nắm lấy cơ hội, lập tức nói: “Tạ ơn tiểu chủ!” rồi bò dậy với tốc độ nhanh nhất, đi ra cửa.

    Phía sau, Thiên Phi đột nhiên bật cười, giọng nói đầy vẻ đắc ý: “Đừng tưởng dựa dẫm được Phương Hàm, bản thân nàng ta cũng chỉ là thứ ốc còn chả mang nổi mình ốc! Ha ha…”

    Ta ngơ ngác nhưng không hề do dự, vội vàng ra khỏi cửa.

    Trên đường về phòng, ta không dám chậm trễ, chỉ sợ Thiên Phi sẽ đuổi theo, bắt ta quay lại. Ta chạy một mạch đến cổng viện, cười lạnh một tiếng. Đương nhiên ta sẽ không dựa vào Phương Hàm bởi nàng ta từng nói, trong cung không ai có thể bảo vệ ta, trừ bản thân ta.

    Thiên Phi tưởng rằng nàng ta và Thư Quý tần đứng cùng chiến tuyến là đã giỏi lắm ư? Thật nực cười, bởi nữ nhân của hoàng thượng, ai có thể đối xử chân thành với ai chứ?

    Cúi đầu nhìn bóng dáng in rõ trên nền gạch, ta mới phát hiện trăng hôm nay rất tròn nhưng không khí lạnh buốt, gió thổi đến như muốn đóng băng mũi ta. Ta hà hơi một cái, đi về phía phòng mình.

    Đẩy cửa, cửa đã bị khóa. Ta cho rằng cung tỳ cùng phòng không biết có người sẽ về nên mới khóa cửa. Kiên nhẫn gõ cửa vài cái, bên trong không có chút động tĩnh. Ta lại gõ, còn gọi cửa, vẫn không ai để ý đến ta nhưng rõ ràng có tiếng trở mình bên trong. Ta “hừ” một tiếng, biết ngay mà, Thiên Phi sao có thể tốt tính thế, giày vò ta nửa canh giờ rồi tha cho về. Hóa ra tỷ ta sớm đã có mưu tính trước, dặn dò cung tỳ khóa cửa nhốt ta ở ngoài.

    Bên ngoài lạnh thật đấy, Thiên Phi bỉ ổi!
     
  6. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 5

    Ta không thể đứng ở cửa tới khi trời sáng. Nghĩ một chút thay vì đứng chịu lạnh, chi bằng ta ra ngoài đi lại. Tạm thời đi dạo ở ngự hoa viên đã, tuy thời tiết lạnh thật nhưng phong cảnh ở đây rất đẹp, cũng coi như an ủi bản thân. Ta không muốn sáng mai có người dậy, trông thấy bộ dạng nhêch nhác của ta. Vừa đi vừa hà hơi, vừa xoa tay nhưng vẫn không thể ấm lên, song ta có tay có chân, không tới nỗi để mình chết rét nhỉ?

    Trông thấy dẫy đèn sáng trên hành lang dài trước mặt, đột nhiên trong lòng ta nảy ra một ý. Lúc này cũng không màng đầu gối đau, đau một chút vẫn còn hơn chết cóng, ta chạy chậm lên phía trước, thấy một dãy đèn lồng. Đứng phía dưới mới phát hiện, chúng được treo rất cao.

    Quay người tìm kiếm hồi lâu cũng không thấy thứ gì có thể hạ nó xuống. Thấy cái cột bên cạnh, ta cắn răng, nó không xuống thì ta lên, dù sao hồi nhỏ ta cũng nghịch ngợm quen rồi, cứ coi cột là cây đi, chắc cũng không phải việc khó khăn.

    Tuy hơi thô ráp nhưng miễn cưỡng vẫn có thể leo lên được. Cuối cùng ta cũng trèo được lên nhưng cánh tay lại quá ngắn. Ta hơi bực, chân cạ lên cột, nhào qua với chiếc lồng đang treo. Chỉ nghe thấy tiếng “roẹt”, chiếc đèn lồng đã bị ta kéo rách, cây nến cháy bừng bừng cũng rơi theo đế đèn lồng. Mắt ta sáng lên, giơ tay ra đón nhưng cơ thể không vững, liền ngã nhào.

    “Á!” Đau thật đấy, nhưng vẫn đón được cây nến. Ánh lửa lay động, may mà chưa bị tắt.

    Ta đang cảm thấy vui mừng, chưa kịp cảm nhận sự ấm áp thì lại nghe có người đột nhiên nói: “Ngươi ở đây làm gì?” Giọng nói lạnh nhạt nhưng lộ ra vẻ nghiêm khắc, không cho phép người khác coi thường.

    Ta giật mình, ngước mắt nhìn. Thấy một nam tử đang chắp tay sau lưng đứng trước mặt ta, chiếc đèn lồng bị ta chọc thủng một lỗ, nguồn sáng duy nhất lúc này đang nằm trong tay ta. Dù xung quanh tối om nhưng vẫn có thể nhìn thấy bộ y phục màu vàng trên người hắn.

    Trong đầu ta lập tức lóe lên bốn chữ: Hạ Hầu Tử Khâm.

    Không biết đặt ngọn nến trong tay ỏ đâu, ta lúng túm bò dâv quỳ xuống, nói: “Nô tỳ tham kiến Hoang thượng!”

    Thoáng cảm thấy hắn bước lên trước vài bước, lại hỏi: “Ngươi ở đây làm gì?”

    Làm gì? Ta không thể nói với hắn ta thấy lạnh, muốn mượn nến này để sưởi ấm đâu nhỉ? Trong lòng rất hỗn loạn nhưng không hiểu ma đưa lối quỷ dẫn đường thế nào, ta lại nói: “Nô tỳ… nô tỳ chỉ muốn xem ngọn nến này có tắt không, xem xong lại trả về chỗ cũ…”

    Nói tới đây, tự ta cảm thấy buồn nôn, đây là lý do vớ vẩn gì vậy!

    Hắn bỗng im lặng. Ta căng thẳng tới nỗi lòng bàn tay đổ mồ hôi lo lắng cầm cây nến, giấu không được mà thổi tắt cũng không xong.

    Một lúc sau mới nghe thấy có tiếng người đi tới, tiếp theo là giọng nói the thé của gã thái giám: “Hoàng thượng, Hoàng thượng, sao người lại ở đây! Đêm lạnh, người…” Y nhìn thấy ta, lập tức ngậm miệng.

    Ta bắt đầu cảm thấy kỳ lạ, đêm nay Hạ Hầu Tử Khâm chẳng phải nên lật thẻ bài của một vị phi tần mới được sắc phong nào đó sao? Sao muộn như vậy mà hắn vẫn còn xuất hiện ở nơi này?

    Có điều giây tiếp theo, đến thời gian để ta suy nghĩ lung tung cũng chẳng còn, chỉ vì hắn nói: “Người đâu, lôi cung tỳ định phóng hỏa xuống.”

    Ta nhất thời sững sờ, cho tới khi có người tới tóm lấy ta, ta mới kinh hoàng kêu lên: “Hoàng thượng, nô tỳ bị oan!”

    Thái giám bước tới, đánh cây phát trần trong tay lên đầu ta, mắng: “Còn dám kêu! Quấy nhiễu thánh giá, đáng tội chém đầu!”

    Ta nghiến răng nhìn y một cái, là một thái giám rất trẻ, vẻ mặt vênh váo, tự đắc. Y ra vẻ nhưng ta vẫn muốn kêu, nếu không kêu oan thì không biết bọn họ sẽ lôi ta đi đâu.

    Phòng nhuộm? Phòng giặt?

    “Hoàng thượng, nô tỳ thực sự bị oan! Không phải nô tỳ muốn phóng hỏa!”

    Hình như hắn không muốn liếc ta dù chỉ một cái, chỉ khẽ giơ tay, túm lấy ta rồi lập tức buông tay. Ta thở phào, vội xoay người quỳ xuống, cúi đầu rất thấp.

    Hắn bước về phía ta, đứng rất lâu trước mặt ta rồi đột nhiên cúi người, hỏi: “Ngươi là cung tỳ của cung nào?”

    Ta giật mình, sao đột nhiên lại hỏi ta như vậỵ…

    Bỗng nhớ tới tối đầu tiên ở trong cung, khi ta bắt gặp Như Mộng tình cờ gặp hắn, hắn liền hỏi nàng ta như thế. Bàn tay cầm nến bất giác nắm chặt, sáp nến chảy xuống. Á, nóng quá! Ta nhíu mày nhưng không dám kêu thành tiếng.

    “Nói!” Giọng của hắn lạnh lùng khiến ta bất giác run rẩy. Cố gắng để giọng nói rõ ràng hơn một chút, ta lên tiếng: “Nô tỳ là cung tỳ của Huyền Nhiên các.” Ta không khỏi nghĩ rằng, có phải hắn lại tưởng ta cũng dò la biết được hắn sẽ đi qua nơi này, rồi cố ý chờ ở đây, giống như Như Mộng? Ôi, hóa ra hoàng đế của thiên triều cũng tự yêu bản thân đến vậy!

    Hắn khẽ “hừ” một tiếng, vẻ rất xem thường.

    Ta nghĩ, có lẽ hắn cũng không biết hiện nay ai sống ở Huyền Nhiên các đâu nhỉ? Thà ta chiếm ưu thế trước còn hơn để hắn tưởng ta xuất hiện ở đây để dụ dỗ hắn. Ta hắng giọng, nói: “Hoàng thượng, tiểu chủ nhà nô tỳ có tri thức, hiểu lễ nghĩa, tài mạo song toàn, hiền lương thục đức…” Thiên Phi à, ngươi nên cảm ơn ta, ta đang tiến cử ngươi trước mặt Hạ Hầu Tử Khâm đấy.

    Hình như hắn hơi kinh ngạc, khẽ thở dài một tiếng, tiếp đó cười, nói: “Thật thú vị!”

    Ta vẫn cúi đầu, cũng không biết câu “thật thú vị” của hắn là có ý gì. Sáp nến chảy ra càng lúc càng nhiều, như sắp bọc kín bàn tay ta rồi. Ta muốn động đậy nhưng không dám.

    Hắn đứng thẳng người cười nói: “Hiếm có ai ca ngợi chủ nhân như ngươi, vậy hôm nay trẫm sẽ qua Huyền Nhiên các xem nữ tử có tri thức, hiểu lễ nghĩa, tài mạo song toàn, hiền lương thục đức mà ngươi nói rốt cuộc thế nào!”

    “Tạ ơn Hoàng thượng!” Ta dập đầu, giữ lại được cái mạng nhỏ, vì quá hưng phấn nên vung tay, bất cẩn làm nến tắt, có điều bây giờ cũng không cần quan tâm đến điều này. Ta chỉ nghĩ, hắn bất ngờ giá lâm Huyền Nhiên các, nhất định Thiên Phi sẽ vui mừng lắm nhỉ?

    Hắn bước đi, gã thái giám bên cạnh vội đi theo. Ta định bò dậy đột nhiên hắn lại dừng bước, lạnh nhạt nói: “À, vừa nãy nói muốn xem xem cây nến này có tắt không hả? Nếu trầm nhớ không nhầm, ngươi nói xem xong sẽ trả về. Được rồi, trẫm cho ngươi một tối, sáng sớm mai trẫm muốn thấy cây nến được trả về chỗ cũ. Bằng không, trẫm sẽ lấy đầu ngươi!”

    Ta sửng sốt, há hốc miệng nhưng hắn đã cao ngạo dẫn thái giám đi rất xa rồi.

    Ngước mắt nhìn lên chiếc đèn lồng rách treo phía trên, lắc đầu, làm sao ta có thể đặt lại chứ? Không đặt trả lại được thì lấy đầu ta, hắn nói thì hay lắm, làm thì chẳng ra sao. Hừ, ai bảo hắn là hoàng thượng chứ? Người ta là đứng đầu thiên triều, huống hồ bây giờ ta lại đang ở trong nhà người ta.

    Ta sững sờ rồi lại nhớ đến một chuyện. Nến… tắt rồi!

    Bên người không có thứ để mồi lửa, nếu ta trèo lên cột khác để châm cũng không thể, không chừng lại gây ra tai họa khác. Ngẫm nghĩ một lát, đèn lồng do phủ Nội vụ chuẩn bị, vậy phủ Nội vụ nhất định có thang.

    Ngẩng đầu nhìn trời, đêm đã khuya lắm rồi, nhưng vì cái mạng nhỏ này của ta, muộn hơn nữa cũng phải gõ cửa mượn thang.

    Nhét cây nến đã tắt vào trong ngực áo, ta rụt cổ, đi về phía phủ Nội vụ. Sáp nến rơi trên tay đã nguội từ lâu, ta cắn răng bóc ra, may mà không còn đau nữa.

    Tới cổng phủ Nội vụ, từ xa đã thấy cửa lớn đang mở, đèn bên trong còn sáng. Ta cười vui vẻ, thật tốt, mọi người vẫn chưa đi ngủ, ta đỡ phải gõ cửa xin người ta mở. Nghĩ vậy, ta cũng không quan tâm chỗ sưng phồng ở đầu gối, chạy thật nhanh, chỉ sợ chậm một khắc thôi là cánh cổng đó sẽ đóng lại.

    Ta vừa xông vào, lập tức có thái giám chặn lại: “Này, làm gì đây?”

    Ta vội cười. “Công công, ta muốn mượn cái thang, rất gấp.”

    Ánh mắt gã thái giám lóe lên tia khác thường, xua xua tay nói: “Không có thang, ngươi mau đi đi!”

    Ta nhìn cái thang đang dựng lên tường phía sau y, thầm nghĩ y nói dối mà không biết đỏ mặt. Rõ ràng nó ở ngay sau y, vậy mà y nói là không có.

    Không thể nổi giận, ta cố gắng nhẫn nhịn. “Công công, ta thực sự rất cần, dùng xong ta sẽ đem trả ngay!”

    Gã thái giám có vẻ mất kiên nhẫn, đẩy ta ra, nói: “Ngươii không cần nói gì cả, hôm nay không ai có thể mang cái thang này đi, trừ phi hoàng thượng đích thân tới lấy! Vừa nãy Lý công công chuyển lời, nếu có người tới mượn thang, nhất định không được cho mượn. Nếu không Hoàng thượng sẽ lấy đầu người của phủ Nội vụ!”

    Nụ cười trên môi ta bỗng cứng lại, Hạ Hầu Tử Khâm được lắm, hóa ra điều ta nghĩ được, hắn cũng đã nghĩ tới!

    Hắn làm vậy là có ý định muốn lấy đầu ta rồi! Nhưng hắn đường đường là hoàng thượng, muốn lấy cái mạng của một tiểu cung tỳ như ta chẳng phải quá dễ dàng ư, lại còn muốn quay ta mòng mòng. Ha, ta nên vui mừng vì hắn đã giữ lại cái mạng ta lâu hơn một chút hay nên bi ai vì hắn chỉ muốn đùa giỡn ta?

    Gã thái giám đẩy ta ra khỏi cổng, quýnh quáng đóng cửa, đột nhiên ta nhớ ra, vội giữ cửa, nói: “Công công đợi chút!”

    “Đi đi, đã nói không thể cho ngươi mượn rồi!” Y trừng mắt, vẻ mặt như thể nếu ta cứng đầu thì y sẽ liều mạng với ta vậy. Cũng đúng, nếu ta mang cái thang đi, vậy thì thứ mất đi chính là cái mạng nhỏ của y.

    Ta vội nói: “Không, ta muốn… ta muốn mượn mồi lửa.” Gã thái giám chần chừ một lát, ta lập tức nói: “Lý công công không nói không cho mượn mồi lửa chứ?”

    Y ngẫm nghĩ một lát rồi gật đầu, quăng lại một câu: “Ngươi đợi đi” rồi quay người đi vào trong.

    Một lát sau, y cầm mồi lửa ra, đưa cho ta rồi vội vàng đóng cửa cứ như ta sống chết muốn vác cái thang đi. Ta thở dài, không có thang, dù sao cũng phải châm nến lên thôi nhỉ?

    Đi một vòng vẫn chưa nghĩ ra cách, ta chán nản quay về chỗ cũ.

    Châm nến, ngọn lửa to như hạt đậu từ từ bốc lên, ánh lửa mỏng manh chiếu lên gương mặt khiến nó dần ấm hơn. Đặt cây nến xuống đất, hai tay bao quanh ngọn nến, lòng bàn tay cũng trở nên ấm áp.

    Sáp nến chảy từ thân nến nhìn như dòng nước, chảy xuống nền rồi đông lại. Ta bỗng giật mình, đúng rồi, ta đã nghĩ ra cách!

    “Này, còn không đứng dậy!” Không biết ai đá ta, mở mắt mới phát hiện mình mơ màng ngủ thiếp đi từ lúc nào. Dụi đứng ngay trước mặt, ta giật mình, vội quỳ xuống, nói: “Nô tỳ tham kiến Hoàng thượng! Hoàng thượng vạn tuế!”

    Gã thái giám lại lấy cây phất trần gõ lên đầu ta, cười nói: “Hoàng thượng đúng là liệu việc như thần, xem ra không có thang, nàng ta thật sự không thể làm nổi.”

    Hạ Hầu Tử Khâm “hừ” một tiếng. Ta cắn răng, tuy căm hận song không thể thể hiện ra mặt. Cúi đầu hớt đám sáp nến, ta ung dung nói: “Hồi bẩm Hoàng thượng, nô tỳ đã trả nến lại nguyên vẹn chỗ cũ.”

    “To gan!” Lý công công kêu the thé. “Rõ ràng ngươi chưa đặt lên, còn to gan nói đã đặt lại! Ngươi nên biết tội dối vua đáng chém đầu!”

    Ta nén giận. “Nô lỳ biết ạ, mong Hoàng thượng nghe nô tỳ nói hết.”

    Tên Lý công công đáng ghét còn mang tội dối vua ra dọa ta. Theo lời y nói, ta đặt hay không đều chết chắc. Nhưng ta không cam chịu số phận!

    “Ngươi…” Những ngón tay y đang chỉ ta run rẩy, ta nghĩ thầm, kỳ lạ thật, sao y còn tức giận hơn cả ta?

    “Tiểu Lý Tử!” Hạ Hầu Tử Khâm trầm giọng, sau đó nói với ta: “Vậy trẫm muốn nghe xem, ngươi đặt nó như thế nào?”

    Ta vẫn cúi đầu, nói: “Đặt như thế nào không quan trọng, quan trọng là nô tỳ đã đặt lên.” Ta nhắc nhở hắn, muốn nhìn kết quả thì chỉ nhìn kết quả thôi.

    Không ngẩng lên, ta chỉ thấy đôi giày của hắn, thấy hắn lùi vài bước, có lẽ đang ngước lên nhìn đèn lồng phía trên. Sau đó hắn nói: “Đáng tiếc trẫm không thấy.”

    Ta thực sự muốn bật cười, ta chưa đặt lên, người nhìn thấy mới lạ.

    Cố gắng nhẫn nhịn, ta giơ ngón tay chỉ đống sáp nến bên cạnh, lên tiếng: “Cây nến nô tỳ đã đặt lên ở đây.” Không đợi hắn lên tiếng, ta nói tiếp: “Đúng như Hoàng thượng đã thấy, chiếc đèn lồng bị rách một lỗ to, sáp nến đương nhiên chảy thẳng xuống đất. Nến cả đêm đã cháy hết, bởi thế lúc này Hoàng thượng không thể nhìn thấy cũng là chuyện bình thường.”

    Ta vừa dứt lời, Lý công công liền tức giận: “Nói xằng! Đúng là nói hươu nói vượn! Hoàng thượng, người xem nàng ta… Ôi trời…” Lý công công nói được nửa chừng, đột nhiên ôm chân kêu lên, gương mặt méo mó, một câu cũng không dám thốt lên.

    Ta thấy Hạ Hầu Tử Khâm đá y một cái, sau đó hắn bước qua, đứng trước mặt ta.

    Ta căng thẳng đến mức nín thở, hơi thở của hắn nặng nề như kiềm chế. Tuy cúi đầu song dường như ta vẫn có thể nhìn thấy ánh mắt lạnh lẽo của hắn như muốn xuyên qua ta. Đột nhiên ta hơi hối hận, có lẽ ta không nên dùng tiểu xảo trước mặt hắn.

    Bàn tay to lớn của hắn bỗng giơ ra, nắm chặt cánh tay ta, kéo mạnh. Ta sợ hãi, khẽ kêu một tiếng, đụng vào lồng ngực hắn. Hắn bỗng bật cười, khẽ nói: “Một nữ tử rất thông minh! Xem ra vẫn là trẫm nhẹ tay, sớm biết vậy, trẫm nên truyền lệnh đến mồi lửa cũng không cho ngươi mượn!”

    Ta giật mình nhìn mồi lửa giấu trong ngực áo, nó không hề bị lộ ra mà! Trong lòng ta run rẩy, Hạ Hầu Tử Khâm, hóa ra hắn đã tính toán được tất cả! Chỉ cảm thấy cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng, nếu hắn thực sự muốn ta chết thì chỉ cần một câu nói, nhưng hắn lại giữ cho ta một con đường sống. Ta không biết vì sao hắn làm như vậy.

    Hắn nắm chặt tay ta không buông, hơi thở nóng ran phả bên tai ta. “Một nữ tử thông minh, rốt cuộc trẫm nên đề phòng hay giữ lấy để yêu?”

    Đầu ngón tay ta bỗng run rẩy, hắn nói… yêu?

    Ta sững sờ, hắn xua xua tay, nói: “Các ngươi lui xuống hết cho trẫm. Xem ra hôm nay không cần hành hình rồi!”

    “Vâng!”

    Tiếng bước chân đều đặn càng lúc càng xa. Ta lén nhìn mấy thị vệ ở đằng xa, trong lòng run rẩy, xem ra mánh khóe của ta khiến hắn có chút bất ngờ. Hắn nghĩ ta nên bị lôi ra ngoài xử chém.

    “Ngẩng lên!” Hắn ra lệnh.

    Ta do dự một lúc, cuối cùng vẫn ngoan ngoãn ngẩng lên. Đây là lần đầu tiên ta nhìn thấy hắn, lại còn ở khoảng cách gần như vậy.

    Đôi mắt đen láy của hắn lờ mờ lóe lên ánh sáng của sự kiêu ngọa, còn gương mặt ta lại in rõ ràng trong mắt hắn. Khóe miệng hắn khẽ cong lên, nụ cười như có như không, hắn nhìn ta, bỗng nói: “Trẫm cho rằng không có nữ tử có cả dung nhan xinh đẹp lẫn trí tuệ, xem ra quả đúng như vậy.”

    Hắn khen ta thông minh ư?

    Hắn còn…

    Giây phút ấy, không biết ta lấy đâu ra dũng khí hỏi hắn: “Hoàng thượng đang nói nô tỳ không xinh đẹp ư?”

    “Xấu.” Hắn sửa lại không chút khách khí.

    “Nô tỳ không xấu!” Ta nghiến răng phản bác. Mặc dù ta đang bôi thuốc nước, không thể thấy được dung mạo thật của ta nhưng cũng không đến nỗi phải nói là xấu chứ?

    Hắn không thèm dây dưa với ta, tự nói: “Chẳng trách ngươi nói bao lời tốt đẹp cho Phi Tiểu viện[1] như vậy, xem ra ngươi vẫn là kẻ biết mình biết ta.”

    [1] Viện: mỹ nữ, người con gái đẹp.

    Ta sững sờ trong giây lát, hắn còn tử tế giải thích: “Trẫm đã phong tiểu chủ của ngươi làm tiểu viện, xem nét mặt của ngươi kìa, hình như không hề vui cho nàng ta.” Hắn buông lỏng cánh tay đang túm lấy ta, sắc mặt bỗng lạnh hơn.

    Trong lòng ta có chút nặng nề, tâm tư hắn quả thật quá khó để phỏng đoán.

    Song có câu hắn nói đúng, vì sao ta phải vui mừng cho Thiên Phi? Nghĩ đến Thiên Phi, đột nhiên ta khẽ kêu lên: “Ôi!”

    Hắn hoài nghi nhìn ta. Ta lập tức cúi đầu, nói: “Hoàng thượng thứ tội, nô tỳ có việc gấp phải làm, nô tỳ xin cáo lui!” ta bỗng nhớ ra tối qua Thiên Phi nói muốn ta sáng sớm nay tới hầu hạ, nếu giờ ta còn không đi thì tỷ ta lại có lý do hoạnh họe ta.

    Ta khuỵu gối, chờ hắn cho đứng lên nhưng hắn lại nói: “Không được đi!”

    Ta kinh ngạc ngước mắt nhìn hắn, không ngờ hắn lại lạnh mặt, khẽ ho một tiếng. Ta chỉ cảm thấy sau ót đau nhói, nghe Lý công công mắng: “To gan, ai cho ngươi nhìn thẳng vào long nhan!”

    Ta giơ tay ôm chỗ bị y đánh, vì đang khuỵu gối nên nhất thời không đứng vững, ngã nhào. “Bịch” một tiếng, đầu gối đang bị thương lại đập mạnh xuống nền đất cứng.

    “A!” Ta nhịn không được, bật kêu, lần này đau thật đấy, đau như thể xương xốt vỡ vụn. Đúng là họa đến dồn dập.

    Chẳng ai đồng cảm với ta, hắn còn lấy chân đá đá ta, hỏi với vẻ không vui: “Sao, quỳ trước mặt trẫm khiến ngươi đau đớn như vậy à?”

    “Hoàng thượng, nô tài cho rằng nên trị nàng ta tội đại bất kính, lôi ra ngoài chém!” Lý công công nhân cơ hội làm ầm ĩ trước mặt hắn.

    Hai người bọn họ, kẻ xướng người họa, sao mà giống diễn kịch thế? Ta nhịn đau, trong lòng thầm nghĩ nếu có một ngày tên công công này rơi vào tay ta, nhất định phải khâu cái miệng y lại mới hả giận. Còn cả tên hoàng đế kiêu ngạo này nữa…

    “Ngươi đang muốn phục thù trẫm?” Đột nhiên hắn khom người, nâng cằm ta. Ta có chút kinh hãi, cố gắng để trấn tĩnh, được rồi, không thể nhìn thẳng long nhan. Ta đưa ánh mắt sang một bên, lắc đầu: “Không có ạ!”

    “Vậy là gì?” Hắn truy vấn.

    Ta nghĩ một lúc, nửa thật nửa vờ trả lời: “Nô tỳ ngã đau.”

    “Một cung tỳ thật yếu đuối!” Hắn cảm thán. “Hay là sai người hầu hạ ngươi nhé!”

    Ta thất kinh, chẳng lẽ hắn muốn…

    Ta không dám nhìn hắn, bất thình lình hắn cúi người, bế ta lên. Ta sững sờ, Lý công công cũng vô cùng kinh ngạc, chỉ vào ta, nói: “Hoàng thượng, nàng… nàng… nàng ta…” Hắn không quan tâm, chỉ hỏi: “Huyền Nhiên các hả?”

    “Hoàng thượng!” Ta căng thẳng túm chặt vạt áo trước ngực hắn, hình rồng thêu tinh tế, phức tạp cọ vào tay ta khẽ đau. Hắn định làm gì ? Đưa ta về Huyền Nhiên các ư?

    Thật tốt nhỉ! Nếu để Thiên Phi nhìn thấy, ta còn cơ hội sống không?

    “Hoàng thượng, nô tỳ có thể tự đi.” Ta vội vã nói.

    “Trẫm bế ngươi không thoải mái à?”

    “Không phải.” Ngươi bế ta rất thoải mái nhưng trong lòng ta không thoải mái.

    “Vậy thì tốt, đúng lúc trẫm cũng muốn tới Huyền Nhiên các.”

    Ta không tin lời hắn, đột nhiên nhớ ra lời hắn nói với Như Mộng tối hôm đó, hắn nói nếu giao Như Mộng cho chủ nhân của nàng ta nàng ta sẽ thảm như thế nào. Ta khẽ rùng mình, chưa kiểm chứng được ở Như Mộng, hắn muốn kiểm chứng ở ta ư?

    “Không phải Hoàng thượng phải lên triều sớm sao?” Ta cười, nói. Hắn không giết ta, nhưng bế ta tới Huyền Nhiên các thì có gì khác với việc giết ta chứ?

    Hắn khẽ “hừ” một tiếng. “Buổi triều sớm có thể lùi lại.”

    Ta ngẩn người, lùi lại ư? Ngẩng đầu nhìn sắc trời, mặt trời vẫn chưa lên, còn mờ tối thực sự không biết bây giờ là canh mấy. Lén nhìn nam tử đang bế ta, hắn hơi hếch mặt lên, khóe miệng khẽ cười, dường như tâm trạng rất tốt. Khẽ thở dài một tiếng, ta không cần vùng vẫy, hắn quyết tâm muốn ta khó xử.

    Ta bỗng có chút hoang mang, nhớ tới lời Tô Mộ Hàn, bao nhiêu người trốn tránh vào cung còn không được, ta lại tranh vào cung. Khi ấy ta không quan tâm, bây giờ nghĩ lại mới thấy mình đúng là ngây thơ. Ta chỉ muốn ganh đua với bọn họ, muốn cha thấy sự khác biệt của ta, nhưng sao ta lại quên mất người mà ta phải đối mặt là hoàng đế của thiên triều?

    Hắn có thể yêu ta không?

    Tim đập hụt nửa nhịp, ta cắn môi, câu nói nực cười biết bao.

    Đối với các nàng, ta không sợ, nhưng đối với hắn, ta lại sợ hãi.

    Hắn biết đưa ta về Huyền Thiên các như vậy, ta sẽ thảm thế nào song hắn vẫn không hề dừng bước. Đúng vậy, ta là gì của hắn chứ?

    Ta chẳng là ai cả, có lẽ hắn chỉ không cam lòng khi ta có thể qua cửa ải của hắn tối qua, hắn hối hận vì đã hạ thủ lưu tình với ta. Nhưng hắn là hoàng đế, không thể so đo với ta những chuyện này, điều này làm ảnh hưởng tới thân phận của hắn. Bởi vậy hắn cố ý muốn xem cái mạng của ta rốt cuộc kiên cường đến nhường nào.

    Ta nghĩ, ta cũng không cần vòng vo với hắn, chắc chắn hắn sẽ không thả ta ra. Bỏ đi, dù sao kiếp nạn này cũng không tránh nổi, ta cười, hỏi: “Hoàng thượng, đùa vui không?”

    “Vui.” Hắn nói không chút do dự, cúi đầu nhìn ta, cười. “Ngươi sợ chết không?”

    “Sợ chứ!” Ai không sợ chết, ta là người thành thật, chí ít bây giờ trước mặt hắn, ta không muốn nói dối. Có điều ta cũng chẳng trông chờ hắn sẽ thả ta chỉ vì câu nói này.

    Hắn ngừng một lúc, hồi lâu sau mới chậm rãi nói: “Thật tốt, kẻ sợ chết sẽ dốc hết sức lực để nghĩ cách sống tiếp.”

    Ta kinh ngạc nhìn hắn, thấy hắn đột nhiên thu lại ý cười, ánh mắt dần hiện lên tia sáng, mãnh liệt tới mức khiến ta rùng mình.

    Hai chúng ta im lặng một lúc lâu, đột nhiên nghe thấy có nguời kêu bên tai: “Hoàng thượng giá lâm…”

    Ta bỗng sực tỉnh, mới nhận ra đã tới Huyền Nhiên các.

    Khi nhìn hắn lần nữa, gương mặt anh tuấn lại nở nụ cười tà ác, nhìn thẳng vào mắt ta, nụ cười càng trở nên rạng rỡ. Lòng ta đã quyết, cắn chặt môi, giơ tay ôm cổ hắn. Chẳng qua cũng chỉ là lươn ngắn chê trạch dài mà thôi, Thiên Phi thấy hắn bế ta, còn để ý chuyện cánh tay ta đặt ở đâu ư? Ít nhất giây phút này, cứ để ta đâm thủng lòng hăng hái của nàng ta.

    Lý công công thấy ta hành động như vậy, ánh mắt như tóe lửa. Song còn ngại ta đang nằm trong vòng tay của hoàng đế nên cây phất trần của y không thể đánh xuống.

    Hạ Hầu Tử Khâm không hề thay đổi sắc mặt, như thể đã sớm đoán được ta sẽ làm như vậy.

    “Thần thiếp tham kiến hoàng thượng!”

    “Nô tỳ (nô tài) tham kiến Hoàng thượng! Hoàng thượng vạn tuế, vạn tuế, vạn vạn tuế!”

    Thiên Phi dẫn đám người hầu ra hành lễ.

    Hắn ôm ta vừa đi vào vừa nói: “Bình thân! Phi Nhi, nàng xem trẫm đưa ai về cùng!”

    Ta tròn mắt, hắn còn sợ đầu ta chưa đủ chắc à!

    Thiên Phi đứng lên, ánh mắt rơi trên người ta, gương mặt bỗng biến sắc, lập tức xông lên, chỉ vào ta, nói: “Hoàng thượng, tiện tỳ này sao có thể với người…” Tỷ ta đang nói đột nhiên dừng lại, hai chữ “tiện tỳ” lại liên quan tới hoàng đế, suy cho cùng nói ra cũng không hay.

    Nghe tỷ ta gọi ta như vậy, dường như hắn rất hài lòng. Khom lưng đặt ta xuống, hắn gật đầu nói: “Ừ, đúng thật là tiện tỳ, khiến cánh tay trẫm mỏi chết mất! Tiện tỳ, còn không xoa cho trẫm?”

    Ta ngây người, hắn khẽ quát: “Còn không qua đây?”

    Chiếc khăn trong tay Thiên Phi gần như sắp bị xé rách, tỷ ta thấy ta di chuyển, vội sải bước qua, đẩy mạnh ta một cái. “Hoàng thượng, để thần thiếp!”

    Bị tỷ ta đẩy, đầu gối ta bất ngờ đụng vào chân bàn, đau tới mức toát mồ hôi, có thứ giống như nước chảy ra từ khoang mắt làm mờ tầm nhìn của ta.

    Ta đau đến nỗi răng va vào nhau lập cập, lại nghe thấy hắn nói: “Ôi, chuyện này sao có thể để nàng làm chứ? Tiện tỳ, mau lại đây!” Hắn lại ngồi đó gọi, mở miệng gọi “tiện tỳ” thật trôi chảy.

    Ta vốn cho rằng Hạ Hầu Tử Khâm sẽ là người vô cùng nghiêm túc nhưng hôm nay gặp rồi mới thấy, quả thật có chút không tin nổi. Lời hắn nói, việc hắn làm… có lúc ngây thơ khiến người ta muốn cười, song ý tứ đằng sau đó lại khiến ta sợ hãi, bất an.

    Ta nhịn đau, tập tễnh bước qua, cung kính nói: “Tiểu chủ, hoàng thượng kêu nô tỳ, phiền người tránh ra một chút.” “Ngươi!” Tỷ ta sắp tức tới nỗi lông mày bốc cháy, bàn tay nắm chặt thành nắm đấm. Ta đắc ý cười với tỷ ta, ở trước mặt hoàng thượng, rốt cuộc tỷ ta cũng không dám lỗ mãng.

    Tỷ ta lùi lại, không hề tình nguyện. Ta cười. “Đa tạ, tiểu chủ châm chước!”, rồi bước tới trước mặt hắn, thấy hắn ngồi thoải mái, uể oải giơ cánh tay ra, nhướng mày nhìn ta.

    Ta cúi đầu, giúp hắn xoa bóp.

    Thiên Phi đứng sau ta, ta nghĩ, chắc tỷ ta rất hối hận vì tối qua không tìm lý do giày vò cho ta chết đi ấy nhỉ? Sắc mặt cung tỳ bên cạnh tỷ ta hơi khó coi, ta cười nhạt, ả ta tưởng ta được hắn sủng ái ư? Sợ sau này ta sẽ tính sổ với ả?

    “Tiện tỳ, tay ngươi thật mềm.” Hắn không chỉ hưởng thụ còn muốn nói chuyện. “Chẳng giống tay của tiện tỳ chút nào!”

    “Tiện tỳ, da ngươi thật mịn, xem ra chưa từng hầu hạ ai đâu nhỉ? Trẫm nói mà, nên tìm người tới hầu hạ ngươi.”

    “Tiện tỳ này, quỳ trước mặt trẫm khiến ngươi không thoải mái, bây giờ cho ngươi đứng, ngươi vẫn khó chịu? Nếu không, ngươi run cái gì?



    Ta hít một hơi thật sâu, ta nào có run, là đau. Ta sắp đứng không vững rồi, hắn còn ở đó nói mát. “Ơ, đổ mổ hôi kìa? Thật là yếu đuối, chỉ xoa bóp cánh tay cho trẫm cũng có thế khiến ngươi mệt thế cơ à!” Giọng điệu hắn có chút vui vẻ, còn giơ tay lau mồ hôi cho ta. Ta giật bắn mình, cắn răng quỳ phục xuống, tức giận lên tiếng: “Nô tỳ không dám!” Lần này ta run thật, nhưng là run vì tức giận.

    So với hắn, đám nữ nhân trong cung chẳng là gì cả, tâm tư không bằng một phần của hắn. Ít nhất, lúc hắn giết người vẫn có thể mỉm cười.

    “Đứng lên!” Hắn nói.

    Ta không đứng lên, hắn liền kéo ta.

    Ta nghiến răng, nói nhỏ: “Hoàng thượng, người thật độc ác!” Chẳng qua là tính toán với một cung tỳ như ta, hắn cũng có thể coi như thật. Hắn không giết ta, muốn đùa giỡn ta từng chút, từng chút cho đến chết.

    “Hỗn xược.“ Hắn sầm mặt, túm chặt cánh tay ta. Ta không kìm được, cau mày.

    Ta bỗng cười, có thể nổi giận chứng tỏ hắn vẫn còn là con người.

    Hắn buông tay, chắp tay sau lưng, không cười, toàn thân toát ra vẻ nghiêm khắc.

    “Hoàng thượng!” Lý công công khẽ gọi.

    Đột nhiên hắn “hừ” một tiếng, phẩy tay áo bỏ đi.

    “Hoàng thượng…” Lý công công gọi rồi đuổi theo.

    Ta bỗng thấy khiếp đảm, quỳ hướng về phía hắn, nói to: “Hoàng thượng, lần sau mong người hãy nhớ, tên nô tỳ là Tang Tử!” Không phải tiện tỳ, Tang Tử không phải tiện tỳ!

    Hắn không quay đầu, đến một chút do dự cũng không có, vẫn sải bước đi.

    “Cung tiễn Hoàng thượng!”

    Ngữ khí của Thiên Phi không chỉ tức giận mà còn toát lên niềm vui thầm kín. Hoàng thượng đi rồi, tỷ ta có thể tiếp tục giáo huấn ta. Ta biết lần này tỷ ta sẽ không nương tay.

    Đám người hầu đều lui xuống, chỉ còn lại cung tỳ thân cận, tỷ ta quay sang ta, lạnh lùng lên tiếng: “Bây giờ ngươi quỳ trước ta thì có tác dụng gì?”

    Ta không nhìn tỷ ta, tỷ ta nào biết ta không hề có ý quỳ trước mặt tỷ ta, chẳng qua ta đau không đứng lên được thôi.

    “Quả nhiên ngươi và mẹ ngươi đều đê tiện giống nhau! Buổi tối không ngủ còn chạy đi dụ dỗ hoàng thuợng! Ha, chắc ngươi cũng không ngờ tối qua hoàng thượng ngủ lại Huyền Nhiên các nhỉ?”

    Ta cười lạnh, sao ta không biết? Nếu không phải ta dốc sức tiến cử, hắn sẽ chẳng tới đây.

    “Tiểu chủ, phải phí lời với kẻ ti tiện như ả làm gì?” Một cung tỳ tiến lên, hung dữ nói. Ta biết, ả sợ ta mang thù, sau này tìm ả tính sổ nên mới gấp gáp xử lý ta như vậy.

    Thiên Phi cười gằn, nói: “Được, vậy Phong Hà ngươi nói xem có cách gì khiến ả thoải mái?”

    Phong Hà, cái tên thật dễ nghe, nhưng chỉ sợ đã làm bẩn chữ “hà[2]”. Ha, hoa sen gần bùn mà chẳng hôi tanh mùi bùn, thật sự không nên để ả dùng cái tên này.

    [2] Hà: hoa sen.

    Phong Hà nghe thấy vậy, đắc ý lên tiếng: “Tiểu chủ muốn nhanh chóng hay từ từ?

    “Từ từ.” Tỷ ta nói không chút do dự.

    Phong Hà nhìn ta, cười nham hiểm, sau đó ghé sát tai Thiên Phi nhỏ to một hồi, chỉ thấy vẻ mặt Thiên Phi từ kinh ngạc chuyển sang đắc ý, gật đầu cười, nói: “Đi chuẩn bị đi!”

    “Vâng, nô tỳ cáo lui.” Phong Hà lui xuống.

    Thiên Phi lại nhìn ta, bước lên trước, hung dữ nói: “Cũng không nhìn lại xem thân phận ngươi là gì? Tang Tử à, việc tới nước này, ngươi còn không an phận thủ thường, sao dám đắc tội với ta? Tiện nhân!” Tỷ ta căm giận mắng.

    “Ta không phải tiện nhân!” Ta nghiến răng phản bác, ta hận nhất tỷ ta nói ta là tiện nhân. Tỷ ta thuận tay cầm cốc trà trên bàn hất vào mặt ta, mắng: “Ngươi là đồ đê tiện! Chẳng lẽ ta chửi sai sao?”

    Ta cười nhạt, việc đã tới nước này, ta còn sợ gì, rồi ngẩng đầu lên nhìn tỷ ta, nói: “Ta họ Tiện hay dòng máu chảy trong cơ thể ta đê tiện?” Nếu vậy thì tỷ ta cũng đê tiện.

    Tỷ ta sững sờ giây lát rồi nổi trận lôi đình, ném tất cả cốc chén trên bàn. Ta giật mình né tránh, định bò dậy nhưng không chống đỡ nổi cơn đau nơi đầu gối, lại ngã nhào.

    Ấm trà đổ lên người ta, nước nóng nhanh chóng thấm ra, chỉ nóng một lát rồi nhanh chóng trở nên lạnh buốt. Ta không kìm được cơn run rẩy, lạnh quá!

    “Lạnh không?” Tỷ ta ngồi xuống, hỏi. “Đợi lát nữa còn có thứ lạnh hơn chờ ngươi.”

    Được thôi, dù có cào rách da mặt, ta cũng không muốn giả vờ nữa.

    Ta cười. “Tốt nhất ngươi đừng để ta sống, nếu không ngươi nhất định sẽ hối hận!”

    “Khích ta ư? Ha ha, cho ngươi sống thì ngươi có thể làm gì?” Tỷ ta nhìn đầu gối ta, đột nhiên bật cười. “Hình như hoàng thượng cũng để ý đến vết thương của ngươi nhỉ? Có vẻ rất nghiêm trọng.”

    Ta thất kinh, không biết tỷ ta nói vậy là có ý gì.

    Tỷ ta lạnh mặt, đứng thẳng người, kiêu ngạo nhìn ta. “Ngươi yên tâm, ta sẽ không nói cho cha biết chuyện của ngươi, ông ấy sẽ vĩnh viễn không biết ngươi đã tiến cung.”

    Ta cười khẩy, ta không để tâm ông ấy có biết hay không, ông ấy cũng sẽ không quan tâm đến ta.

    Ta không biết Phong Hà đang nói đến cực hình gì, hồi lâu sau mới thấy ả ta quay về, cười nói vơi Thiên Phi: “Tiểu chủ, đã chuẩn bị ổn thỏa cả rồi.”

    “Lôi ra ngoài!” Tỷ ta lạnh giọng nói.

    Phong Hà kêu hai thái giám lôi ta ra ngoài. Lưng ta ướt đẫm, gió bên ngoài tạt vào, lạnh đến thấu xương.

    Thiên Phi vừa nói, lát nữa còn có thứ lạnh hơn đang đợi ta, chẳng lẽ muốn ném ta ra ngoài cho chết cóng?

    Thái giám lôi ta ra ngoài, sau đó vứt ta lại, cúi đầu đứng sang một bên. Phong Hà bước lên, cười nói: “Ngươi thật may mắn, thứ này không phải ngày nào cũng có đâu. Đúng lúc bây giờ đang là mùa đông.”

    Ta nhìn theo ngón tay ả, chỉ thấy một miếng gỗ to bằng chiếc đệm hương bồ, bên trên chi chít những cây kim. Ta thầm kinh hãi, cuối cùng cũng hiểu ý Thiên Phi.

    Đó không phải là những cây kim thông thường, mà là băng châm[3]!

    [3] Kim làm từ băng đá.

    Phong Hà mang qua, đặt trước mặt ta, nói: “Tiểu chủ cũng là người hiền từ, chỉ cần ngươi quỳ xuống nhận sai, chắc chắc sẽ bỏ qua cho ta cho ngươi.”

    Quỳ? Bảo ta trên đó? Ha, chỉ cần quỳ xuống, không chết cũng tàn phế.

    “Ngươi sợ gì chứ? Tiểu chủ không cần cái mạng ngươi. Nhưng băng châm chỉ cần châm vào đầu gối ngươi, sẽ tan ra trong chốc lát, quên nói với ngươi, có lẽ sẽ khiến ngươi rất thoải mái.” Phong Hà cố ý nói.

    Ta đã biết vì sao Thiên Phi đột nhiên nói Hạ Hầu Tử Khâm cũng biết chuyện đầu gối ta bị thương, tỷ ta thực sự không muốn cái mạng ta, tỷ ta chỉ muốn phế đôi chân này.

    Băng châm đâm vào, lập tức tan ra, có muốn tìm chứng cớ cũng không biết hạ thủ từ đâu.

    Nói không sợ thì không đúng. Như ta đã nói với Hạ Hầu Tử Khâm, ta sợ chết, mà sợ hơn là sống không bằng chết như thế này.

    Thiên Phi bước tới chỗ ta, khom người, cười nói: “Thế nào? Hối hận rồi à? Bây giờ ngươi cầu xin ta cũng đã muộn. Cha trăm phương ngàn kế dùng những lời lẽ tốt đẹp để nói về ngươi, cố để ngươi có ngày được gả vào Cố phủ, ngươi lại không biết tốt xấu. Sao có thể trách ta?” Tỷ ta dùng ánh mắt ra hiệu cho thái giám, gã thái giám hiểu ý, lập tức bước lên kéo ta.

    Ta vùng vẫy, cánh tay bọn họ càng siết chặt. Ta kêu lớn: “Buông ta ra! Buông ra!”

    “Ha ha!” Thiên Phi đắc ý cười, sau đó nói: “Thật không dễ được thấy ngươi hoảng hốt, lo sợ. Ngươi biết ta ghét ngươi nhất ở điểm gì không? Ngươi luôn tỏ vẻ bất cần, chuyện gì cũng thờ ơ, chẳng chút quan tâm. Tang Tử à, bây giờ ngươi còn có thể ung dung như vậy không?”

    Đê tiện!

    Ta hoảng sợ kêu lên: “Có gan thì giết ta đi!” Ta không chết, sau này nhất định sẽ bắt tỷ ta trả lại gấp nghìn, gấp vạn lần.

    Tỷ ta cười đắc ý: “Bắt người chết còn không bằng để ngươi sống không bằng chết.”

    Những chiếc băng châm vừa dài vừa dày càng lúc càng tới gần, ta liều mạng vùng vẫy song chẳng ăn thua. Giọng nói của Thiên Phi càng lúc càng chói tai.

    Đúng lúc này, đột nhiên ta nghe thấy người bên ngoài hô lớn: “Thư Quý tần đến…”

    Ta giật mình, nàng ta đến làm gì? Lẽ nào lần trước vu oan ta chưa đủ, lần này đặc biệt tới để khiến mọi việc trở nên tồi tệ hơn?

    Cũng như ta, Thiên Phi kinh ngạc quay đầu, có điều chỉ trong chớp mắt, tỷ ta mỉm cười.

    Thư Quý tần vịn vào tay Như Ý, chầm chậm đi tới, chiếc trâm phượng bằng vàng vài trên búi tóc đung đưa, khẽ phát ra tiếng “leng keng”. Thiên Phi vội vàng bước lên nghênh đón, cười nói: “Tin tức của nương nương thật nhanh!”

    Tên thái giám đang giữ ta vội buông tay, quỳ xuống hành lễ: “Tham kiến Quý tần nương nương! Nương nương thiên tuế!”

    Ta không hành lễ, quỳ trên đất, lạnh lùng nhìn.

    Thư Quý tần nhìn ta một cái, thấp giọng nói: “Bản cung nghe nói Huyền Nhiên các có cung tỳ to gan, dám dụ dỗ hoàng thượng trước mặt mọi người, còn tưởng là ai, hóa ra là ả!”

    Nghe thấy vậy, nụ cười trên mặt Thiên Phi càng lúc càng rõ ràng: “Tần thiếp đang định cám ơn nương nương, cung tỳ người tặng tần thiếp quả nhiên không phải bình thường. Thật đúng là trợ thủ đắc lực của tần thiếp.” Tỷ ta nói xong liền liếc nhìn Phong Hà đứng bên.

    Phong Hà mỉm cười. “Đó đều nhờ nương nương và tiểu chủ dạy dỗ.”

    Ta vô cùng kinh ngạc, chẳng trách cung tỳ này lợi hại như vậy, hóa ra là người của Thư Quý tần. Chủ nhân như vậy, kẻ được dạy dỗ tất nhiên cũng sẽ không kém. Ta cười gằn, Thiên Phi còn coi ả là bảo bối, đó là quân cờ người ta sắp đặt bên cạnh tỷ ta, thật là ngu xuẩn!

    Thư Quý tần chỉ mỉm cười, lại nhìn ta rồi nói: “Người hoàng thượng từng gặp, muội đừng làm ả bị thương.”

    Thiên đắc ý nói: “Tạ ơn nương nương nhắc nhở, tần thiếp sẽ không để ả bị thương!”

    “Ừ.” Thư Quý tần đáp lời, rồi vừa cất bước đi về phía ta vừa nói: “Bản cung vẫn chưa nhìn rõ, rốt cuộc là gương mặt như thế nào có thể khiến hoàng thượng đích thân đưa về.”

    Giọng nói của nàng ta lãnh đạm, ẩn giấu, xen lẫn sự hận thù. Đôi mắt màu hổ phách đang nhìn ta chăm chăm của nàng ta hiện ra thứ ánh sáng chói mắt khiến người ta sợ hãi.

    Ta nghĩ ngày đó chắc nàng ta cũng dùng ánh mắt như vậy để nhìn Nhu Mộng. Ta bỗng giật mình, đúng rồi, Như Mộng!

    Song nàng ta đã tới gần, đôi mắt phượng híp lại rồi bỗng cười khanh khách, nói với giọng khinh thường: “Bản cung còn tưởng là quốc sắc thiên hương gì đó, chẳng qua cũng chỉ được như vậy.”

    Ta cắn môi, nàng ta nói gì ta không quan tâm. Ta chỉ muốn đánh cược một phen.

    Khóe môi Thư Quý tần lộ rõ nụ cười mỉa mai. Nàng ta uyển chuyển xoay người, ta vội nói nhỏ: “Chắc nương nương vẫn còn nhớ Như Mộng!”

    Ta cảm nhận được rõ ràng cơ thể nàng ta chấn động, quay đầu, kinh ngạc nhìn ta.

    Ta lại khẽ nói: “Chắc nương nương vẫn còn nhớ Như Mộng chết như thế nào?” Ta ngẩng lên, kiêu ngạo nhìn nàng ta. Ánh mắt nàng ta nhìn ta lúc trước cũng là vẻ căm hận giống như nhìn Như Mộng ư? Ta biết, cái chết của Như Mộng có liên quan tới nàng ta.

    Nàng ta nắm chặt chiếc khăn trong tay, lại quay người, nghiến răng nói: “Ngươi đang nói gì?”

    Ta cười. “Nương nương là người biết rõ nhất nô tỳ đang nói gì.” Xem ra, ta thực sự đoán đúng.

    Gương mặt Thư Quý tần lóe lên tia âm u. Ta nói tiếp: “Tối hôm đó Như Mộng đi đâu, làm gì, nô tỳ đều biết. Nô tỳ còn biết…” Ta cười với nàng ta. “… còn biết tất cả mọi chuyện xảy ra sau khi nàng ta về Ngọc Thanh cung.”

    Ta nói bằng giọng rất chắc chắn, bình tĩnh, thành công hay thất bại đều nằm ở lần này.

    Thư Quý tần bỗng sững người, mở to mắt, thầm bốc hỏa. Nàng ta không giận dữ, không kêu lên, sắc mặt hơi trắng bệch cũng dần trở nên trấn tĩnh, nói: “Bản cung không biết rốt cuộc ngươi có ý gì.” Nói xong, nàng ta liền bỏ đi.

    Ta cười gằn. “Hôm nay nương nương không biết, vậy thì e rằng ngày mai, tất cả người trong hoàng cung sẽ biết!”

    Nàng ta quay đầu, cuối cùng vẫn không thể làm ngơ. Dây cung đang căng cuối cùng cũng được nới lỏng, tốt rồi, ta đã thắng cược.

    Mặc dù tước vị quý tần của nàng ta là làm chủ một cung nhưng cũng không thể tùy tiện nắm quyền sinh sát. Nếu chuyện nàng ta hại chết một cung tỳ bị truyền ra ngoài thì cũng khó bảo đảm vị trí quý tần của nàng ta.

    Ta cũng hiểu, nữ nhân chốn hậu cung, tay ai mà không dính một, hai giọt máu tươi? Nhưng chỉ cần tiến hành mọi việc trong bóng tối thì thần không biết quỷ không hay. Bọn họ sợ nhất là có người đưa những chuyện xấu xa, bỉ ổi ra ánh sáng. Thư Quý tần cũng không ngoại lệ.

    “Chỉ cần nương nương bảo đảm hôm nay nô tỳ vô sự, nô tỳ có thể nói cho nương kẻ đã chứng kiến tận mắt.” Ta biết, Thư Quý tần đã dao động, nhất định sẽ bảo vệ ta.

    Nàng ta thay đổi sắc mặt nhưng lại nói: “Chỉ hôm nay?”

    Lợi hại thật, nàng ta cũng đang đề phòng ta.

    Ta nghiến răng. “Chỉ hôm nay.” Dù sao ta cũng đã có đối sách ứng phó. Liếc nhìn Thiên Phi và Phong Hà, ta từng nói, nếu ta không chết, nhất định sẽ bắt bọn họ trả lại gấp ngàn lần.

    “Được!” Thư Quý tần đứng thẳng người, quay lại nói: “Muội muội, tỷ tỷ có yêu cầu hơi quá đáng, muốn đưa cung tỳ này về Ngọc Thanh cung, tự mình thẩm vấn.”

    Vẻ mặt kiêu ngạo của Thiên Phi lập tức thay đổi khi nghe thấy lời của nàng ta. Thiên Phi hỏi với vẻ không tin nổi: “Nương nương, việc này còn cần thẩm tra cái gì ạ?”

    Gương mặt Phong Hà cũng lộ rõ vẻ nghi ngờ.

    Ta cười khẩy, nói lớn: “Nương nương, nô tỳ sợ là không thể đi tới Ngọc Thanh cung.” Thư Quý tần thủ đoạn độc ác, nếu ta theo nàng ta tới Ngọc Thanh cung, liệu còn có mạng để quay về không?

    Nàng ta không ngờ ta sẽ từ chối, quay đầu nhìn, cố kìm nén cơn tức giận. “Hả? Vậy bản cung sai người khiêng ngươi đi” rồi nói với Như Ý: “Đi gọi người tới đây!”

    Như Ý tuân lệnh, định đi, ta lại nói: “Hay là nương nương tìm thái y tới xem giúp nô tỳ, nô tỳ khỏi nhanh, trí nhớ cũng sẽ tốt hơn.” Ta ra ám thị với nàng ta, nếu không làm vậy, ta nhất định không tiết lộ.

    “To gan!” Như Ý vừa định đi, nghe thấy ta nói vậy liền quay người, tát ta một cái. “Ngươi là cái thá gì mà dám nói những lời như vậy với nương nương!”

    Ta bưng bên má bị đánh, vẫn cư xử đúng mực. “Hôm nay nương nương tới Huyền Nhiên các cũng không phải chuyện bí mật, có vài người cố ý cho rằng nương nương vội vã muốn giết người diệt khẩu, điều này đối với nương nương trước sau đều không hay.”

    Như Ý ngẩn người. Thiên Phi và Phong Hà cũng lộ ánh mắt kinh ngạc.

    Chỉ có nụ cười trên gương mặt Thư Quý tần từ từ thu lại, ánh mắt ác nghiệt nhìn ta chằm chằm, hồi lâu mới nói: “Truyền thái y!”

    “Nương nương!” Lần này, người kêu lên là Phong Hà, ả ta sải bước lên trước, thấy khó hiểu: “Nương nương, ả ta chỉ là một cung tỳ, sao có tư cách truyền thái y tới khám.” Suy cho cùng, vì xuất thân từ Ngọc Thanh cung, đến Thiên Phi cũng không dám lên tiếng mà ả ta dám.

    Ta nhìn ả mà thấy nực cười, vẫn thật sự phải cảm ơn ả, nếu ả ta không gấp gáp đến vậy, ta cũng chẳng dám sử dụng kế sách đã nghĩ chu toàn. Có điều tình hình bây giờ đã rất khác rồi.

    Sắc mặt Thư Quý tần trở nên lạnh lùng, nàng ta lên tiếng: “Bản cung truyền thái y, thái y có thể không đến ư?”

    “Nương nương… “ Phong Hà lập tức nghẹn lời, thảng thốt nhìn nàng ta, dường như còn muốn nói gì nhưng thấy Như Ý nháy mắt, cuối cùng đành nuốt lời định nói xuống.

    Thiên Phi dẫu không cam lòng nhưng lúc này cũng không dám nói gì. Tỷ ta không hiểu tại sao Thư Quý tần lại đột nhiên đối xử với ta như vậy. Ta liếc nhìn tỷ ta, loại người như tỷ ta làm sao có thể hiểu chứ?

    Thái y đến.

    Đúng như Thư Quý tần nói, nàng ta đã truyền thì sao thái y dám không tới?

    Tìm người dìu ta về phòng, thái y khám và chữa cho ta một cách cẩn thận. Đầu gối có một vết thâm rất lớn, sưng to. Ngón tay khẽ ấn liền đau tới mức ta muốn hét lên. Ta nghiến răng hỏi: “Đại nhận, liệu có khỏi được không?” Chắc không phải vấn đề gì lớn chứ? Trong lòng ta bỗng thấy thấp thỏm.

    Thái y kiểm tra rất kĩ, có lẽ Thư Quý tần đã đặc biệt truyền gọi để khám cho một cung tỳ, ông ta không biết rốt cuộc ta là thần thánh phương nào. Hồi lâu sau thái y mới thong thả lên tiếng: “Không có vấn đề gì lớn, chỉ là bị sưng. Lát nữa ta cho người mang thuốc mỡ tới, mỗi ngày thoa ba lần, hai, ba ngày sau sẽ hết sưng.”

    Nghe thấy vậy ta cũng yên lòng. Chỉ cần chân của ta không sao, đau đớn có ngày sẽ chấm dứt.

    Thái y ra về, trong phòng chỉ còn năm người là ta, Thư Quý tần, Thiên Phi, Như Ý và Phong Hà. Phòng Hà không nhịn được, bước lên túm vạt áo trước của ta, định lôi ta xuống giường “Các chủ tử đều đang đứng, sao một cung tỳ như ngươi lại dám nằm như vậy?”

    Động tác mạnh quá, không cẩn thận đụng vào đầu gối ta, ta nhân cơ hội hét lớn rồi lăn ra bất tỉnh.

    “Này! Đừng vờ chết với ta!” Phong Hà bất mãn kêu lên.

    Ta nằm bất động. Sau chuyện này, Thư Quý tần sẽ tìm cơ hội trừ khử ta. Nàng ta chỉ đồng ý bảo vệ ta trong hôm nay, vậy còn ngày mai, ngày kia? Nàng ta không thể tha thứ cho “kẻ đã chứng kiến tận mắt”, đương nhiên cũng sẽ không tha thứ cho “kẻ hiểu rõ tình hình” là ta, vì vậy, ta nhất định phải hết sức cẩn thận, không thể sơ hở.

    Ta nghe thấy Như Ý bước tới, nói: “Nương nương, hình như hôn mê rồi.”

    Một lúc sau, Thư Quý tần nói: “Ngày mai bản cung lại tới.”

    “Nương nương!” Thiên Phi cuối cùng cũng lên tiếng. “Chẳng qua chỉ là một tiện tỳ mà thôi, vì sao nương nương muốn bỏ qua cho ả?”

    Giọng nói lạnh nhạt của Thư Quý tần truyền đến: “Chẳng phải bản cung đã nói với muội ngay từ đầu sao, không thể đụng đến nữ nhân được hoàng thượng để mắt đến.”

    Nàng ta gọi: “Như Ý!”

    “Dạ, nương nương!”

    Tiếng bước chân nhỏ dần, cuối cùng ta cũng khẽ thở phào. Có câu nói của Thư Quý tần, tin rằng Thiên Phi sẽ không dám động vào ta, ít nhất là hôm nay.
     
  7. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 6

    Giả vờ bất tỉnh đến nỗi ngủ thiếp đi thật, khi ta tỉnh dậy là nửa đêm, nhìn thấy trên bàn có đặt một hộp thuốc mỡ. Cũng không để ý lạnh hay không, ta bò dậy, thoa một lượt. Mùi thuốc rất nồng, ta nhíu mày, kém xa loại thuốc mỡ lần trước. Ta cười chán nản, thà có còn hơn không nhỉ?

    Các cung tỳ cùng phòng hình như đã ngủ say, thậm chí ta còn nghe thấy tiếng ngáy. Trở lại giường nằm, một lát sau ta cũng ngủ mất.

    Hôm sau tỉnh dậy, phát hiện các cung tỳ cùng phòng đều đã ra ngoài hết. Ngẩng đầu nhìn, qua cửa sổ có thể thấy ánh mặt trời tươi đẹp, xem ra đã không còn sớm nữa. Có câu nói của Thư Quý tần hôm qua, sáng nay chẳng ai gọi ta dậy làm việc. Khóe miệng khẽ nhếch lên, cũng tốt, dù sao đầu gối ta vẫn đang bị thương.

    Ngồi trong phòng chờ Thư Quý tần tới, căn cứ vào ánh mắt của nàng ta hôm qua, chắc sẽ đến sớm thôi. Nhưng ta đợi rất lâu, tới tận chính ngọ cũng không thấy nàng ta đến. Trong lòng quả thật cảm thấy có chút kỳ lạ, ta đang định đứng lên ra ngoài xem sao thì của phòng bị đẩy ra.

    Thân hình nữ tử mảnh mai hiện ra trước mắt, ta sững người, lập tức cười nhạt. “Sao, ngươi đến để xem bộ dạng nhếch nhác của ta à?”

    Thiên Lục không nói gì, chỉ bước tới, đặt món đồ trong tay lên bàn, nói: “Thuốc mỡ này rất tốt, muội cầm lấy bôi đi, vết thương trên đầu gối sẽ nhanh khỏi thôi.”

    “Không cần, ta có rồi.” Ta lạnh lùng từ chối, không cần nàng ta thương hại.

    “Tang Tử!” Nàng ta gọi.

    Ta lùi lại một bước, cười nói: “Tiểu chủ, xin hãy tự trọng, nơi này không phải nơi người có thể đến.”

    Một câu “tiểu chủ” hoàn toàn kéo dài khoảng cách giữa ta và Thiên Lục. Ta chỉ muốn nàng ta biết, đã không còn Tang Tử của ngày xưa nữa, ta và nàng ta không còn là tỷ muội.

    Sắc mặt nàng ta có vẻ khó coi nhưng không hề tức giận, chỉ nói: “Hôm nay không cần đợi nữa, Thư Quý tần cùng hoàng thượng tới Hy Ninh cung vấn an thái hậu rồi, buổi tối chắc hoàng thượng cũng ở lại Ngọc Thanh cung.”

    Ta ngẩn người, xem ra chuyện hôm qua đã lan truyền khắp hoàng cung, nếu không, tại sao Thiên Lục biết rõ như vậy?

    Ta cười nói móc: “Hà? Tiểu chủ chưa được hưởng ân sủng, chắc cũng sinh lòng đố kỵ?”

    Thiên Lục kinh ngạc nhìn ta, sửng sờ trong chốc lát mới nói.

    “Tang Tử, muội thay đổi rồi!”

    “Con người luôn thay đổi.” Ta xoay người không chút do dự. “Nếu không có việc gì, chủ nhân nên về đi!”

    Thiên Lục chần chừ rất lâu phía sau ta, cuối cùng khẽ thở dài, đi ra ngoài. Ta bỗng quay đầu, nhìn theo bóng dáng nàng ta, rất lâu sau không nói tiếng nào. Khi bình tĩnh trở lại, ánh mắt ta đặt trên hộp thuốc mỡ nàng ta mang tới, Bước lên trước mở ra, mùi hương thơm mát, vừa ngửi đã biết tốt hơn rất nhiều so với thuốc mỡ thái y mang tới hôm qua. Nhưng ta chỉ đậy tại, cho dù tốt hơn nữa thì ta cũng không cần. Mở cửa sổ, ta định vứt đi nhưng lại nghĩ, suy cho cùng mình cũng đang ở trong cung, không nên vứt lung tung, cuối cùng ta xoay người, cất nó vào đáy hòm.

    Thiền Lục đã nói hoàng thượng sẽ ở lại Ngọc Thanh cung, vậy thì Thư Quý tần chắc chắn không tới. Hôm nay Thiên phi cũng không đến, Phong Hà đương nhiên cũng vậy. Đến người đưa cơm cũng không tới.

    Các cung tỳ ăn cơm cũng phải theo thời gian quy định, nếu bỏ lỡ chỉ có thể nhịn đói. Ban đầu ta không biết quy định này, đến khi có một cung tỳ trở về phòng lấy đồ nhắc nhở ta mới biết. Xem ra Thư Quý tần không cho Thiên Phi đụng vào ta, tỷ ta vẫn có cách, chỉ có điểu ta rất nghi ngờ, rốt cuộc là tỷ ta hay Phong Hà nghĩ ra? Nhưng đói bụng quả thật rất khó chịu.

    Buổi tối, cả căn phòng chỉ còn ta chưa ngủ. Đói quá! Ta đang do dự, định tới Ngự thiện phòng trộm đồ ăn, đột nhiên thấy trên cửa in một bóng hình cao lớn. Ta giật mình, vừa định ngồi dậy thì cửa mở ra, bóng dáng ấy chớp mắt đã xuất hiện bên giường ta…

    Nhờ có ánh trăng, ta nhanh chóng nhận ra người vừa đến. Thảng thốt nhìn gương mặt hắn, chẳng phải hôm nay hắn ngủ lại Ngọc Thanh cung sao? Sao đang yên đang lành lại xuất hiện ở đây? Phòng của cung tỳ đâu phải nơi hắn có thể đến chứ?

    “Mặc vào!” Lời nói ngắn gọn nhưng vẫn mang theo ngữ khí ra lệnh.

    Ta lặng lẽ cầm lấy y phục của mình, mặc từng chiếc. Cho dù không muốn thì cũng biết làm thế nào đây? Ai bảo hắn là hoàng thượng chứ!

    Hắn kéo tay ta, véo mu bàn tay, khẽ nói: “Ừ, vẫn mềm như vậy.”

    Ta còn chưa hiểu ý hắn thì đã bị lôi ra ngoài.

    “Hoàng…”

    Ta vừa nói được một chữ liền bị hắn bịt miệng. Hắn hơi tức giận, nói: “Ngươi câm miệng cho trẫm! Để người khác nhìn thấy trẫm tới nơi này thì thật mất mặt.”

    Ta im lặng, nếu sợ mất mặt, sao hắn còn tới?

    Hắn kéo ta ra ngoài nhưng không phải đi về phía cửa chính mà tới góc tường bao, ôm eo ta, nhảy vọt một cái, chớp mắt đã bay ra ngoài. Ta sửng sốt nhìn hắn, chẳng trách khi hắn tới, Huyền Nhiên các không có chút động tĩnh. Nhưng rốt cuộc hắn muốn làm gì? Hắn đường đường là hoàng thượng, nửa đêm canh ba còn chơi trò trèo tường chỉ để bắt cóc một cung tỳ như ta?

    “Hoàng thượng!” Bàn tay bịt miệng ta cuối cùng cũng buông, ta có chút thấp thỏm không yên. Nói không căng thẳng là nói dối, nhưng vì đối với hắn, trong lòng ta không dám chắc chắn.

    Ta cắn môi, hói: “Hôm nay chẳng phải Hoàng thượng ở Ngọc Thanh cung sao? Sao người lại tới đây?”

    Hắn liếc ta một cái. “Tin tức của ngươi cũng nhanh thật đấy! Trẫm đi rồi lại về. Trẫm chỉ cảm thấy rất kỳ lạ.” Hắn nhìn ta nhưng nét cười trên khuôn mặt càng lúc càng đậm. “Không ngờ hôm nay vẫn có thể thấy bộ dạng yên lành của ngươi.”

    Hắn nói gì vậy? Nếu không phải hắn đêm khuya lẻn vào Huyền Nhiên các thì sao có thể nhìn thấy ta? Có điều hắn là hoàng thượng, nói sao thì là vậy.

    Ta hít sâu một hơi. “Nghe ngữ khí của Hoàng thượng, dường như rất không muốn nhìn thấy nô tỳ?”

    Hắn cười. “Không phải không muốn, chỉ là trẫm có chút kinh ngạc mà thôi.” Hắn đương nhiên kinh ngạc rồi, liên tục hai lần ta đều thoát chết. Ta có chút lo lắng, không biết lần tới hắn lại gây khó dễ gì cho ta, hơn nữa, mỗi lần đều không chút lưu tình, hở ra là dọa chém đầu.

    Vừa mới bò ra khỏi ổ, bây giờ đứng trong đêm, ta cảm thấy hơi lạnh. Ta bất giác co người, hắn lập tức cảm nhận được, nắm tay ta, nhíu mày. “Thật yếu ớt, sao tay lại lạnh thế này! Để trẫm sưởi ấm giúp ngươi.” Bàn tay to lớn của hắn bao bọc lây bàn tay bé xíu của ta, khẽ vuốt.

    Ta muốn tránh nhưng không rút ra được.

    Đột nhiên hắn nói: “Lẩn đầu tiên trẫm nghe thấy cung tỳ bị thương còn truyền thái y tới khám, tiện tỳ, sao trẫm thấy ngươi chẳng thấp hèn chút nào nhỉ?”

    “Nô tỳ vốn không thấp hèn.” Ta ngẩng đầu nhìn hắn.

    Tiện tỳ, tiện tỳ… Chẳng phải hắn học cách gọi này từ Thiên Phi sao?

    “Mạng của ngươi thật lớn.” Hắn cảm thán.

    “Đó đều là nhờ phúc cùa Hoàng thượng.” Ta nghiến răng.

    Hắn chẳng hề tức giận, chỉ khẽ cười, nói: “Phúc khí của trẫm không che chở nổi cho ngươi. Có điều, ngươi quả thật là một nữ tử thông minh.” Ánh mắt hắn nhìn ta không còn chút sắc bén hiện lên vẻ dịu dàng.

    Ta bỗng cảm thấy không cần đề phòng, to gan hỏi; “Vì sao Hoàng thượng không hỏi nô tỳ làm thế nào mà sống được?”

    Hắn không quan tâm. “Trẫm chưa từng để ý thủ đoạn, chỉ nhìn kết quả.”

    Ta im thin thít, quả là kẻ vô tình, may mà ta cũng chẳng phải người lương thiện.

    Tay ta ở trong lòng bàn tay hắn ấm dần lên. Hắn buông tay, cười hỏi: “Đầu gối ngươi đỡ rồi chứ?”

    Tim ta khẽ rung động, ta nghĩ một chút rồi trả lời: “Đầu gối nô tỳ đã đỡ rồi!” Tránh nói chưa khỏi, hắn lại làm lớn chuyện bằng cách ôm ta về Huyền Nhiên các. Nếu có lần nữa, cho dù Thư Quý tần muốn bảo vệ ta thì có lẽ Thiên Phi cũng không nhịn nổi.

    “Khỏi thật rồi à?” Hắn dường như không tin. “Nô tỳ khỏi thật rồi.” Ta gật đầu thật mạnh.

    “Ngươi còn là người không? Tốc độ hồi phục kiểu gì vậy?” Hắn nhíu mày nói.

    “…”

    “Trẫm muốn thử xem.”

    Ta còn chưa biết hắn nói “muốn thử xem” là có ý gì thì hắn đã giơ chân đá vào đầu gối ta.

    “Ái…”

    Ta đau đớn kêu lên, ôm đầu gối ngã nhào, nước mắt rưng rưng.

    Tên Hạ Hầu Tử Khâm đáng ghét!

    Hắn cười gian ác, ngồi xổm xuống. “Xem xem, rõ ràng vẫn chưa khỏi lại dám lừa trẫm. Ngươi không sợ trẫm trị ngươi tội dối vua à?”

    Hơi ấm từ từ phả vào má khiến ta giật mình, kinh ngạc nhìn hắn. Trái lại, hắn không hề nói muốn trị tội ta, vừa giơ tay kéo ta lên vừa nói: “Nhớ là vĩnh viễn đừng nghĩ đến việc lừa dối trẫm.”

    Từng lời của hắn khiến ta sợ hãi. Khóe miệng hắn cong lên, rõ ràng là đang cười nhưng lại khiến người khác cảm thấy lạnh giá, có chút hoảng sợ.

    Hạ Hầu Tử Khâm, tâm tư của hắn là một mê cung nên khiến ta sợ hãi.

    Hắn buông tay ta, sải bước lên phía trước. Ta thầm cảm thấy chán nản, hắn sẽ không như vậy mà rời đi chứ? Vậy thì ta phải làm thế nào? Quay đầu nhìn tường bao cao vút, muốn ta bay qua tường để về phòng quả thật là hoang đường mà!

    Lúc ta đang buồn phiền, bỗng nghe hắn nó: “Qua đây!”

    Ta ngẩn người, hắn lại nói: “Qua đây!” Giọng nói không lớn nhưng lộ rõ khẩu khí không cho phép ta từ chối.

    Ta nghĩ một chút rồi tập tễnh bước qua. Hắn đá ta đau thật đấy!

    Thấy bộ dạng của ta, hắn có vẻ không vui, khẽ nhíu mày, nói. “Có cần trẫm gọi ngự liễn[1] đến cho ngươi không?”

    [1] Ngự liễn: một loại xe có người kéo, chuyên dùng cho vua, hoàng hậu và các phi tần.

    Ta nghiến răng. “Tạ ơn Hoàng thưọng chăm sóc, nô tỳ có thể tự đi.”

    Nghe thấy vậy, hắn cũng không khăng khăng nữa, cười nói: “Tuy ngươi mảnh mai nhưng cũng rất mạnh mẽ.”

    “Nô tỳ phải mạnh mẽ để sống tiếp.”

    Ta không dám nhận “ý tốt” của hắn thêm nữa, một lần đã đủ khiến ta phiền phức, thêm vài lần nữa há chẳng phải khiến ta vạn kiếp bất phục ư? Còn hắn lại rất nhẹ nhàng, “bố thí” thêm cho ta vài lần, để lại đống rối rắm kêu ta tự dọn.

    Hắn cảm thán: “Sống tiếp, nói hay thật đấy!”

    Ta cúi đầu, im lặng. Đột nhiên ta nhớ tới lời hắn nói hôm đó, người sợ chết sẽ dốc hết sức lực để sống tiếp. Có lẽ ta chính là loại người đó.

    “Tiện tỳ!” Hắn lại gọi.

    Ta tức giận song không thể gọi hắn là “hôn quân”. Cố gắng kiềm chế cơn giận, ta cười gượng. “Hoàng thượng, nô tỳ có tên, là Tang Tử.” Phí công hôm đó ta hét to như vậy, hóa ra hắn hoàn toàn chẳng có ý định ghi nhớ. Ta lại thở dài, hoặc có lẽ, hắn hoàn toàn không nghe thấy,

    “Tang Tử.” Hắn khẽ lặp lại, lập tức nói: “Thật khó nghe!”

    Hắn nói ta xấu, nói tên ta khó nghe, ta không nhịn được cũng phải nhịn, ai bảo hắn là hoàng thượng chứ!

    Ta nói từng chữ qua kẽ răng: “Tạ ơn Hoàng thượng đã đánh giá!”

    Miệng hắn là miệng vàng đương nhiên mọc toàn ngà voi.

    Trước mặt người khác, ta có thể tranh cãi, có thể hiếu thắng, song trước mặt hắn, tốt nhất đừng nên có biểu hiện gì cả. Ta không hiểu hắn, không nắm được điểm yếu của hắn. Hắn không phải Thiên Phi, cũng không phải Thư Quý tần, hắn muốn chơi hay muốn giết người đều chẳng cần lý do, cứ thế mà làm. Ai bảo hắn nắm quyền sinh sát trong tay!

    Hắn cười lạnh lùng, nói: “Ngươi thật biết nịnh nọt!”

    Ta cười: “Đa tạ Hoàng thượng khen ngợi!”

    “Trẫm không phải đang khen ngươi.” Hắn lạnh giọng nói.

    Ta cúi đầu. “Nô tỳ ngu muội.”

    Hắn bỗng dừng bước, giơ tay vuốt má ta, khen ngợi: “Trẻ nhỏ dễ dạy!”

    Ta không phải không biết hắn đang mỉa mai, hắn không nói rõ cũng là hy vọng ta chơi cùng hắn.

    Hắn cầm lấy tay ta, bàn tay to lớn bao bọc, nắm chặt. Ta không kêu, cũng không vùng vẫy nhưng bụng lại kịp thời lên tiếng. Lúc này ta mới nhớ ra, đói quá, cả ngày chưa ăn gì.

    Hắn hơi cau mày. “Ngưoi đói nhanh thật đấy!”

    Bây giờ cách bữa tối chưa đầy hai canh giờ nhưng hắn nào biết cả ngày ta chưa được ăn gì chứ? Bỏ đi, cũng không cần tố cáo, ta chẳng qua chỉ là một cung tỳ, huống chi hắn chưa chắc đã giúp ta hả giận.

    Hắn kéo kéo ta, cười nói: “Trẫm cũng hơi đói, chi bằng ngươi dùng chút điểm tâm cùng trẫm.”

    Ta thừa nhận lúc này chẳng có khí phách gì, vừa nghe hắn nói tới điểm tâm, mắt đã rực sáng. Thật tốt, bụng ta được cứu rồi!

    Hắn đưa ta về Thiên Dận cung, Lý công công thấy ta, trợn tròn mắt. Có một thái giám cao tuổi bước lên, cung kính nói: “Hoàng thượng đã trở về, lão nô dặn cung tỳ chuẩn bị nước ấm cho Hoàng thượng tắm rửa.”

    Ta nhớ ra rồi, ngày ấy, khi hắn và Như Mộng hoan ái, ta trốn dưới gầm giường từng nghe qua giọng nói này. Thái giám đó hình như tên Lưu Phúc. Ta liếc mắt nhìn ông ta, quả nhiên là vị thái giám từng trải, biết điều hơn nhiều so với Lý công công kia.

    Hạ Hầu Tử Khâm xua xua tay, nói: “Không cần, bảo Ngự thiện phòng chuẩn bị mấy món điểm tâm mang lên, trẫm hơi đói.”

    “Vâng!” Lưu Phúc trả lời, lại dặn dò Lý công công ở bên cạnh: “Tiểu Lý Tử, tới Ngự thiện phòng truyền lệnh.”

    Lý công công nhìn ta với vẻ mặt rất không tình nguyện, hậm hực đi ra.

    Hạ Hầu Tử Khâm đưa ta về tẩm cung. Bậc cửa cao thật đấy, ta cắn môi gắng gượng nhấc được cái đầu gối bị thương qua đó. Ở giữa đặt một lư hương rất to, làn khói mỏng manh bay lơ lửng, mùi thơm thoang thoảng trong không khí, không nồng, không đậm, thơm mát, thanh nhã.

    Bốn góc trong tẩm cung đều bày lò sưởi để xua đi cái giá rét, cả căn phòng vô cùng ấm áp, thoải mái. Rèm vàng khẽ lay khiến người ta lóa mắt. Ta thầm cảm thán, rốt cuộc giữa người với người cũng thật khác nhau. Dù Thiên Phi đã là tiểu viện nhưng so với hắn thì cũng chỉ là giọt nước trong biển cả.

    Điểm tâm nhanh chóng được đưa lên, hắn kéo ta ngồi trên chiếc giường nhỏ. Một công công đang định bước lên, hắn liền xua tay kêu lùi xuống, sau đó cười, nói: “Ngươi ăn trước đi!”

    Ta nghi ngờ nhìn hắn, không biết vì sao ta cảm thấy hắn không tốt bụng đến vậy.

    “Mau ăn đi!” Hắn giục.

    Ta thực sự rất đói, hắn đã có thịnh tình như vậy, ta cũng khó từ chối, chỉ nói: “Tạ ơn Hoàng thượng” rồi cầm miếng bánh ngọt cho vào miệng.

    Thấy ta ăn mấy miếng, hắn mới giơ ngón tay thon dài, khẽ nhón một miếng, cắn một cái rồi nói: “Không có độc, vậy trẫm yên tâm mà ăn rồi.”

    “Ự…” Ta nghẹn họng. Hóa ra hắn bảo ta ăn trước chỉ vì muốn ta thử độc giúp hắn?

    Vuốt ngực vẫn không trôi miếng bánh, mặt ta đỏ gay. Khi đó ta chẳng quan tâm tới những thứ khác, xông lên rót cốc nước, ngửa cổ uống.

    “Ha ha.” Hắn vui vẻ bật cười phía sau ta. “Ngươi lo gì chứ, mấy món điểm tâm đều đã thử độc cả rồi, nếu không, sao bọn họ dám mang lên cho trẫm dùng?”

    Chẳng dễ dàng gì mới nuốt trôi xuống được, ta xoa ngực, quay mặt đi. Hắn dịu dàng nhìn ta rồi đứng lên đi về phía ta. Ta giật mình, bất giác lùi lại nửa bước, tựa người vào mép bàn. Hắn tới gần, hơi thở ấm áp phả lên mặt ta. “Tối nay ở lại…”

    Tim lỡ mất nửa nhịp, ta căng thẳng nhìn nam tử trước mặt, khóe miệng hắn mang theo nụ cười gian ác nhưng quyến rũ, đôi mắt đen sâu thẳm.

    Hắn là hoàng thượng, tất cả nữ nhân hậu cung đều là của một mình hắn. Hắn chẳng qua chỉ muốn một cung tỳ mà thôi, ta há có lý do từ chối?

    Hắn ôm eo ta khẽ cười. “Không đủ một vòng ôm, tựa như cây liễu yếu ớt đón gió.”

    Ta cũng cười. “Hoàng thượng không chê nô tỳ xấu à?”

    Hắn ôm ta lên long sàng, hai người cùng ngã xuống, hương thơm trên tấm khăn trải giường bỗng trở nên ngào ngạt, mang theo mùi long diên hương thoang thoảng.

    Hắn khẽ nói: “Trẫm thích người xấu xí như ngươi.”

    Bây giờ nói thích ta nhưng hắn nào có thích dáng vẻ của ta chứ? Ngoài gây khó dễ, chuyện tốt duy nhất hắn làm cho ta chính là cho ta ăn điểm tâm.

    Đúng là nghĩ một đằng nói một nẻo, Hạ Hầu Tử Khâm hắn cũng coi như cực phẩm rồi.

    “Ngủ bên cạnh trẫm thì hãy thu lại tâm tư của ngươi.” Giọng nói lạnh nhạt của hắn truyền đến nhưng hắn lại giơ tay, nhẹ nhàng ôm lấy ta.

    Hình huyền long thêu trên ngực áo hắn lạnh buốt. Ta liền hắt hơi, vô thức co người lại. Hắn lập tức nhận ra, cằm đặt lên thái dương ta, cười nói: “Sao, lò sưởi trong cung của trẫm vẫn chưa đủ à?”

    “Đủ rồi ạ!” Ta khẽ nói.

    Nam tử khẽ “hừ” một tiếng, siết chặt vòng tay. Đột nhiên ta cảm thấy dù có nhiều lò sưởi hơn nữa cũng không thể làm tan chảy trái tim của người này.

    Tô Mộ Hàn chẳng qua chỉ dựng lên lớp lớp vỏ bọc quanh mình, ta tin nếu có ai vượt qua được tấm rèm đó thì sẽ có thể bước vào trái tim y. Còn Hạ Hầu Tử Khâm, muốn tới gần hắn dễ biết bao, thứ lạnh giá nhất chính là trái tim hắn. Nơi đó quá lạnh, tới thấu xương.

    Hắn bỗng động đậy, ta căng thẳng đến nỗi cơ thể căng ra, trong đầu bỗng nhớ tới cái đêm hắn ôm Như Mộng lên giường. Tiếng rên nũng nịu của nữ tử, hơi thở hổn hển, dồn dập tràn vào tai ta. Hai má ta nóng bừng, ta cắn môi, toàn thân đột nhiên không thoải mái chút nào.

    Hắn nghiêng mặt nhìn ta, rất lâu sau, chóp mũi hắn gần như chạm vào ta.

    “Sợ à?” Hắn hỏi.

    Ta nghĩ một lát, có chút dối lòng, gật đầu.

    Hắn bỗng cười. “Sợ trẫm thì không sao, chỉ cần ngươi không sợ bọn họ.”

    Ta há không biết “bọn họ” mà hắn nói là ai. Hắn nhìn ta chăm chú. “Trẫm nhìn thấy tia sáng không an phận trong mắt ngươi. Không muốn làm cung tỳ hả, vậy cũng phải có bản lĩnh.”

    Ta không dám nói, có bài học thất bại của Như Mộng, ta nhất định sẽ thành thật.

    “Ngươi thật khiến trẫm ngạc nhiên, mừng rỡ đấy!” Hắn cảm thán.

    “Ngạc nhiên, mừng rỡ vì mạng của nô tỳ đủ lớn ư?”

    “Có một chút.”

    Hắn ngẩn người, hồi lâu sau mới lên tiếng: “Không, trẫm muốn khen thưởng ngươi.”

    Ta kinh ngạc. Hắn cười, nói: “Làm Phi tử của trẫm nhé, trẫm thích ngươi.”

    Ta không khỏi kinh ngac, hắn nói muốn phong ta làm phi. Hậu cung còn chưa sắc lập hoàng hậu, hoàng quý phi, đến cả vị trí tứ phi như: quý, thục, hiền, đức cũng còn thiếu, vậy thì vị trí phi cao nhất ở hậu cung thiên triều hiện nay rồi.

    Nhìn hắn, đến động đậy ta cũng không làm nổi!

    Hắn hôn lên má ta một cái, nhẹ nhàng nói: “Một khi trẫm mở miệng thì nhất định sẽ không thay đổi.”

    Hắn nói quân tử nhất ngôn, tứ mã nan truy, song vì sao ta lại cảm thấy không chân thực nhỉ? Việc này nhanh tới mức ta có cảm giác đây không phải sự thật. Quá dễ dàng, khiến ta quá kinh ngạc. Hắn lại có thể cất nhắc một cung tỳ là ta trở thành hậu phi? Thậm chí ta còn chưa được sủng hạnh.

    Điều này hoàn toàn không hợp quy củ.

    Tuy nhiên hắn là hoàng thượng, bởi chưa phong hậu nên chuyện hậu cung trước nay đều do thái hậu nắm quyền, há lại để hắn làm gì thì làm?

    Nằm ngơ ngẩn hồi lâu, người bên cạnh đột nhiên im lặng, hơi thở dần đều đặn. Ta hơi nghiêng mặt, thấy hắn đã say giấc nồng, hàng mi dài rủ xuống như hình cánh quạt vô cùng rõ nét. Vòng tay ôm ta chưa từng buông lơi.

    Ta mới phát hiện cả tẩm cung vô cùng tĩnh lặng, không có một âm thanh nào ngoài tiếng hít thở. Các cung nhân gác đêm không hề lên tiếng, ta chỉ thấy bóng họ in trên cửa.

    Ta yên lặng dựa vào ngực hắn, lắng nghe nhịp tim mạnh mẽ của hắn, trong lòng đầy suy nghĩ.

    Sau một đêm, ta từ cung tỳ của Huyền Nhiên các trở thành nương nương của thiên triều. Hạ Hầu Tử Khâm ban cho ta chữ “Đàn”, còn ban Cảnh Thái cung cho ta.

    Bỗng chốc lời đồn đại lan ra, cả hậu cung chìm ngập trong đó, đại để nói ta dùng thuật quyến rũ, nếu không, dựa vào dung mạo, sao có thể một bước thành phi. Ta cười trừ cho qua chuyện.

    Đổi bộ cung trang cung tỳ mang tới, nhìn nữ tử tóc mây vấn cao trong gương, ta cười lạnh, phần vinh quang đặc biệt này đến quá dễ dàng khiến người ta hoảng sợ.

    “Nương nương!” Cung tỳ bước lên, khẽ nói. “Đã chuẩn bị xong cả rồi, nên tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu thôi.” Ta thu lại suy nghĩ, để mặc cung tỳ dìu, vô thức liếc nhìn nàng ta một cái, khuôn mặt tròn, đôi mắt rất sáng. Ta bèn hỏi: “Ngươi tên gì?”

    “Nô tỳ tên Vãn Lương.” Cung tỳ cúi đầu, cung kính đáp.

    Ta gật đầu, lại dừng bước khiến nàng ta hơi kinh ngạc. Ta cười nói: “Không tới Hy Ninh cung vội, ngươi đi gọi tất cả người của Cảnh Thái cung vào đây cho ta.”

    Vãn Lương hơi sững người, vội vàng “dạ” rồi lại nhỏ giọng nói: “Nương nương, người nên xung là “bản cung”.”

    Vậy ư?

    “Bản cung…” Ta thầm nói, thật không quen miệng, ha ha, nhưng Vãn Lương nói đúng, ta nên tự xưng là “bản cung”.

    Mọi người trong Cảnh Thái cung đều đã đến, cung kính đứng trước mặt ta. Vãn Lương đỡ ta ngồi xuống, lại pha trà cho ta rồi mãi cúi đầu đứng sang một bên. Ta nhìn dám người trước mặt, cười nói: “Các ngươi không cần quá thận trọng, bản cung truyền các ngươi tới chẳng qua muốn làm quen mặt chút. Bản cung còn vội qua Hy Ninh cung, mỗi người hãy tự giới thiệu tên mình!”

    Nghe vậy, một cung tỳ đứng hàng đầu vội cúi người chào: “Bẩm nương nương, nô tỳ là Triêu Thần.”

    Ta nhìn cung tỳ tên Triêu Thần, y phục giống của Vãn Lương, có vẻ đều là cung tỳ thân cận được phân cho ta.

    “Nô tài là Cát Tường.”

    “Nô tài là Như Ý.”

    Hai thái giám tranh nhau nói.

    Ta hơi sững người, nhìn về phía y, mở nắp cốc trà, lên tiếng: “Ngươi cũng tên Như Ý? Khéo quá, theo bản cung được biết, Ngọc Thanh cung cũng có một cung tỳ tên Như Ý.”

    Vẻ mặt tên thái giám đó biến sắc, hắn quỳ phịch xuống, cúi đầu nói: ”Hồi bẩm nương nương, nô tài là người của nương nương.”

    Đầu ngón tay ta khẽ động, một tên thái giám rất lanh lợi. Ta chẳng qua mới nói được nửa ý, y đã hiểu rõ. Ta cười nói: “Thôi, bản cung không muốn bị nhầm lẫn. Các ngươi sửa tên thành Tường Hòa, Tường Thụy đi!”

    “Tạ ơn nương nương ban tên!” Hai thái giám đồng thanh nói.

    Mọi người trong cung lần lượt nói tên mình, khi tới một cung tỳ, nàng ta do dự một lát, nói quanh co: “Nương nương, nô tỳ… nô tỳ tên Hương Lan.” Nàng ta vừa nói vừa vặn gấu áo, vẻ mặt căng thẳng.

    Vãn Lương khẽ “à” một tiếng. Ta liếc nhìn cung tỳ đó, nàng ta sợ tới mức lập tức quỳ xuống, đập đầu nói: “Nương nương tha tội! Bởi tên của cung tỳ cũng trùng tên với người khác, nên… nên…”

    Hóa ra là như vậy, nhưng hình như nàng ta tự giác quá đà rồi.

    “Hỗn xược!” Ta ngồi thẳng, khẽ nói: “Bản cung có nói muốn đổi tên ngươi không? Sao ngươi dám tự ý quyết định?”

    Nghe thấy vậy, cung tỳ đó càng run rẩy, khóc nức nở, ra sức đập đầu: “Nương nương, nô tỳ biết sai rồi! Sau này nô tỳ không dám nữa! Nương nương thực sự biết sai rồi…”

    “Câm miệng!” Nàng ta khiến ta có chút bực bội, ta đứng lên, lạnh giọng hỏi: “Bản cung nói muốn xử lý ngươi à?”

    Nàng ta run rẩy lắc đầu.

    Ta cười lạnh. “Bản cung không cần kẻ vô dụng, cũng không cần người quá thông minh, các người hãy ghi nhớ kĩ cho bản cung.”

    Bọn họ vội lên tiếng trả lời.

    Bước lên trước vài bước, ta nói: “Vãn Lương và Triêu Thần tới Hy Ninh cung với bản cung, những người khác thì giải tán, cần làm gì thì làm đó.”

    “Vâng, nương nương!”

    Giải tán đám cung nhân, ta bước ra ngoài cùng hai cung tỳ. Bọn họ yên lặng đi sau ta, không nói một lời. Đột nhiên ta bật cười, quay đầu hỏi: “Chắc các ngươi cũng biết bản cung xuất thân từ cung tỳ?”

    Thực ra sao bọn họ có thể không biết? Chuyện này sớm lan truyền rồi, ta chỉ muốn xem phản ứng của bọn họ thôi.

    Không nhìn ta, cả hai đều cúi đầu, đồng thanh đáp: “Nô tỳ biết ạ!”

    Bốn chữ, rất dứt khoát, không chút giấu giếm, nhưng ta vẫn không thể lơ là cảnh giác, trong cung ta chỉ có một mình. Ta thân cô thế cô, nhất định phải đề phòng tất cả những người bên cạnh. Hạ Hầu Tử Khâm cũng không phải ngoại lệ.

    Nhìn bọn họ, ta nhấn mạnh từng từ: “Đúng vậy, người xuất thân từ cung tỳ giỏi nhất là nghi ngờ.” Lời nói vừa thốt ra, đột nhiên ta hoảng sợ, lập tức cười nhạt.

    Thân ở địa vị khác, quả nhiên không thể tự mình làm chủ. Ta dường như đã hiểu thủ đoạn xử lý Như Mộng của Thư Quý tần, bởi bây giờ, ta cũng đã bắt đầu đề phòng.

    Hai bàn tay của Vãn Lương và Triêu Thần khẽ nắm chặt nhưng trên mặt vẫn bình tĩnh, đồng thanh nói: “Nô tỳ chỉ biết hầu hạ nương nương, không có suy nghĩ gì khác.”

    Ta khẽ “ừ” một tiếng, sải bước lên loan kiệu. Đột nhiên ta nghĩ, nếu bọn họ nhìn thấy ta thì sẽ kinh ngạc như thế nào nhỉ, nhất là Thiên Phi! Nghĩ rồi lại nghĩ, ta bất giác bật cười thành tiếng.

    Rất lâu sau kiệu mới từ từ dừng lại. Bên ngoài vang lên tiếng Triêu Thần: “Nương nương, đã đến Hy Ninh cung.” Nói xong, nàng ta giơ tay giúp ta vén rèm kiệu.

    Ta gật đầu, để nàng ta đỡ xuống. Thấy mấy loan kiệu đã dừng ở bên cạnh, có lẽ đã có người đến trước.

    “Nương nương!” Vãn Lương khẽ gọi, ta sực tỉnh, lắc lắc đầu, tiến lên phía trước.

    Chưa vào tới phòng, xa xa đã nghe thấy tiếng cười nói trong trẻo vọng tới, có vẻ rất náo nhiệt. Ta đứng thẳng người, khoan thai bước vào, những ánh mắt đổ dồn về phía ta, tiếng nói chuyện đột nhiên biến mất.

    Ta buông tay Triêu Thần, cúi chào người ngồi phía trên: “Thần thiếp thỉnh an Thái hậu, mong Thái hậu phúc thọ an khang!”

    “Không cần hành đại lễ như vậy, ngồi đi!” Giọng nói của thái hậu vô cùng bình thản. Ta vốn tưởng bà sẽ phẫn nộ về chuyện Hạ Hầu Tử Khâm đột nhiên phong phi cho ta, song ta không nghe ra chút tức giận nào từ lời nói của bà.

    “Tạ ơn Thái hậu!”

    Trong phút chốc, ta nghe thấy tiếng người đứng lên ở phía sau rồi nghe thấy họ nói: “Đàn Phi nương nương cát tường!”

    Ta hơi sững người, bỗng nhớ ra đây là tước hiệu Hạ Hầu Tử Khâm đã ban tặng cho ta.

    “Đều miễn lễ!” Ta ung dung, thản nhiên liếc nhìn, thật tốt, không có gương mặt nào quen thuộc.

    “Đàn Phi cũng ngồi đi!” Thái hậu nói.

    Ta vội gật đầu, qua ngồi bên phải thái hậu. Hơi nghiêng mặt ta mới nhìn rõ dáng vẻ của bà. Tuy bà đã hơn năm mươi tuổi nhưng vẻ mặt vẫn hồng hào, khi cười, nếp nhăn ở đuôi mắt cũng rất ít. Hôm nay, bà khoác áo ngoài màu đỏ tía, viền kim tuyến, lộng lẫy, sang trọng và trang nhã. Ta ngồi gần nên có thể nghe rõ tiếng trâm vàng cài trên tóc mây khẽ lay động.

    Hộ giáp trên ngón tay khảm nạm phỉ thúy màu ngọc bích khẽ gõ trên bàn trà, vang lên tiếng lanh lảnh. Đột nhiên bà lên tiếng: “Các ngươi muốn nói gì thì nói đi, ai gia thích nghe các ngươi nói chuyện. Mọi người đều không lên tiếng, thật yên ắng quá!”

    Thái hậu đã mở lời, không khí vừa nãy còn ngột ngạt phút chốc lại trở nên tưng bừng, nhộn nhịp. Có người nói: “Đàn phi nương nương đã bỏ lỡ mất rồi, nếu nói chuyện phiếm, Thư Quý tần mới gọi là lợi hại! Mà Thư Quý tần đến sớm, bây giờ đã về trước rồi, ôi chao…”

    Ta nhìn nàng ta, thấy nàng ta điềm nhiên nhấp ngụm trà, lãnh đạm cười với ta. Thật lợi hại, lái sang chuyện ta đến muộn!

    Ta lo lắng nhìn sang thái hậu, hình như bà không để tâm. Thái hậu cười, nói: “Nói ra thì Diêu Thục nghi ngươi cũng chẳng kém Thư Quý tần nhỉ!”

    “Thái hậu, người nói vậy là đang chê cười thần thiếp à?” Diêu Thục nghi khẽ cười, đôi mắt phượng sáng ngời, môi đào khẽ hé, thẹn thùng nói: “Thái hậu nói vậy, sau này thần thiếp không dám đến nữa.”

    Thái hậu cũng cười. “Vậy lại là lỗi của ai gia à?”

    Nghe xong, Diêu Thục nghi vội nói: “Người xem, điều này chẳng phải làm giảm phúc thọ của thần thiếp sao?”

    Ta cảm thán, thật ngại, một câu cũng không thể xen vào.

    “Tỷ tỷ nói ít thôi, để Đàn Phi nương nương chê cười kìa, ha ha!” Một nữ tử mặc cung trang màu xanh nhạt nhìn ta, nói.

    Diêu Thục nghi cười, nói: “Được rồi, đến Thẩm Tiệp dư cũng trách tỷ không phải.” Đột nhiên nàng ta nhìn về phía ta. “Thần thiếp khiến nương nương chê cười rồi!”

    Ta vội cười theo. “Thục nghi muội muội nói gì vậy, là bản cung chưa quen, nghe các muội nói chuyện, nhìn thái hậu cũng thấy vui rồi!”

    Thái hậu nói: “Ai gia thấy miệng của Đàn Phi cũng rất ngọt!”

    Ta hơi sững người, đành khẽ cười.

    Tới khi chuẩn bị ra về, ta mới biết ba người còn lại là An Uyển nghi, Lưu Thuận nghi và Trần Tịnh tần. Lúc ta rời đi thái hậu trước sau không hề nhắc tới chuyện hoàng thượng phong ta làm phi, dường như chuyện không hợp lẽ thường này hoàn toàn không tồn tại. Còn ta đột nhiên nhớ tới Thư Quý tần, nàng ta rời đi sớm, chẳng qua muốn tránh né ta.

    Cười khẩy một tiếng, ta tạm thời cho nàng ta thời gian thích ứng, sẽ có ngày nàng ta phải chủ động đến thăm.

    Ra khỏi Hy Ninh cung, Vãn Lương và Triêu Thần vội bước lên khẽ nói: “Nương nương hồi cung ạ?”

    Ta nghĩ một lát trầm giọng nói: “Bản cung muốn tới Huyền Nhiên các.”

    Huyền Nhiên các vẫn tạo ra cảm giác khiến người ta chán ghét. Lúc ta tới, Thiên Lục cũng ở đó. Ta cười, không thể chờ đợi để bàn xem nên đối phó với ta như thế nào sao?

    “Tham kiến Đàn Phi nương nương! Nương nương cát tường!” Thiên Lục hành lễ với ta, động tác quy củ, không hề có chút bất kính.

    Ta nhìn Thiên Phi, tỷ ta cắn môi, nhún gối: “Nương nương cát tường!” Phong Hà đứng bên tỷ ta sợ hãi nhìn ta, vội quỳ xuống. “Đàn Phi nương nương cát tường!”

    Ta cười gằn, bây giờ biết sợ rồi sao? Ta đã nói từ lâu, ta không chết, nhất định sẽ không buông tha cho bọn họ.

    Vịn vào tay Vãn Lương, ngồi vào vị trí chủ nhân, Triêu Thần thức thời bước lên rót trà cho ta. Nhận lấy cốc trà, ta thoải mái nhấp một ngụm, ừm, trà ngon thật!

    Chậm rãi thưởng trà, ta cố ý không cho bọn họ đứng lên. Ta nói với Thiên Lục: “Không có việc gì thì lui xuống đi, bàn cung muốn ôn lại chuyện cũ với Phi Tiểu viện.”

    Thiên Lục cứng đờ người, nhìn ta với ánh mắt không tin, ngập ngừng một lát, đành nói: “Vâng, tần thiếp xin cáo lui trước.” Nàng ta nói xong lại quay sang nhìn Thiên Phi rồi mới quyến luyến rời đi.

    Ta nói với Vãn Lương và Triêu Thần: “Các ngươi tới hậu viện, thu dọn đồ trước kia của bản cung, lát nữa mang về Cảnh Thái cung.”

    “Vâng, thưa nương nương!” Hai cung tỳ đáp lời rồi cung kính lui đi.

    Thực ra ta không cần mấy thứ đồ đó, ta chỉ không tin họ, mượn cớ sai khiến mà thôi.

    Căn phòng tĩnh lặng, chỉ còn lại tiếng hít thở của ba người. Ta bật cười. “Hôm đó cũng ở nơi này, Phong Hà còn dạy bản cung cách hành lễ, hôm nay bản cung vẫn nhớ rõ. Phong Hà, đúng không?”

    “Nương nương!” Phong Hà dập trán xuống đất, toàn thân run rẩy.

    Ta khinh thường nhìn ả, lên tiếng: “Ủa, ngươi sẽ không quên chứ?”

    “Nương nương, nô tỳ… nô tỳ…” Ả ta căng thẳng không nói nên lời.

    Ta cười, đứng lên rồi bước qua, nâng cằm ả, cười nói “Vậy ngươi cho rằng tiểu chủ nhà ngươi hành lễ thế nào?”

    Ép buộc ả ta quay đầu qua, ả đau tới mức nhíu mày. Ta lại hỏi: “Ngươi thấy thế nào?”

    Ả ta không phải kẻ ngốc, đương nhiên hiểu ý ta, hồi lâu sau mới cắn môi nói; “Nô tỳ cho rằng vẫn còn hơi kém.”

    “Ngươi…” Thiên Phi giận dữ, trừng mắt nhìn ả nhưng vẫn không dám xông lên, thậm chí đầu gối đang nhún cũng không thẳng lên.

    Ta gật đầu, buông tay nói: “Vậy thì ngươi qua dạy dỗ tiểu chủ ngươi cách hành lễ như thế nào đi!” Thoáng thấy vẻ phẫn nộ trong mắt Thiên Phi, ta nhướng mày. “Ồ, cung tỳ này có thể dạy bản cung mà lại không dạy nổi một tiểu viện như ngươi ư?”

    Tỷ ta không kêu to, hai tay buông thỏng đã nắm chặt thành nắm đấm. Rất lâu sau, Phong Hà mới tiếng: “Tiểu chủ, phải khuỵu gối thêm chút nữa.”

    Ta quay lưng, không muốn nhìn ánh mắt vô cùng tức giận của Thiên Phi. Khóe miệng cong lên thành nụ cười. Có trách thì hãy trách tỷ ta ban đầu quá thâm hiểm, độc ác, muốn ta chết, lại muốn ta chịu đủ giày vò mới được chết. Nhưng mạng ta chưa đến mức tận đường, ta vẫn sống tiếp.

    Tỷ ta đã lỡ mất dịp tốt, sẽ không còn cơ hội nữa!

    “Khuỵu thêm… thêm chút nữa!”

    Thật tốt, xem ra ả vẫn còn nhó hôm đó đã dạy ta thế nào.

    “Tiểu chủ, thêm…”

    Chỉ nghe thấy tiếng “phịch”, ta biết đó là tiếng Thiên Phi quỳ xuống. Có điều, thời gian ngắn như vậy mà đã không chịu nổi rồi à? Ta xoay người mỉa mai: “Xem ra Phi tiểu viện chưa quên hành đại lễ như thế nào nhỉ!”

    “Người…” Tỷ ta hận đến đỏ mắt, nghiến chặt răng mới thốt được một từ.

    Ta cười, nhìn tỷ ta, chắc tỷ ta đang cảm thấy bị áp bức và lăng nhục nhỉ? Lớn như vậy tỷ ta đã bao giờ phải chịu uất ức? Ta còn sợ tỷ ta tự sát. Ha, nhưng ta hy vọng tỷ ta có thể kiên cường một lần nhất định không được chết dễ dàng như vậy.

    Ta quay người, lạnh lùng buông một câu: “Tang Tử ta có ân tất trả có thù tất báo, ngươi tự thu xếp ổn thỏa đi!”

    “Nương nương, tạ ơn nương nương không giết!” Phía sau truyền tới giọng nói của Phong Hà.

    Ta không do dự, đi thẳng ra cửa. Ơn không giết? Ha, ta nói sẽ tha cho ả bao giờ?
     
  8. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 7

    Vãn Lương và Triêu Thần đã sớm ở ngoài đợi ta. Ba người đang đi ra ngoài liền nghe thấy có người gọi: “Nương nương…”

    Thì ra là Thiên Lục đang đứng gần đó. Thấy ta đi ra, nàng ta rảo bước đi lên, nói: “Nương nương, thần thiếp có lời muốn nói, rồi nhìn Vãn Lương và Triêu Thần bên cạnh ta.

    Ta phát hiện có điều không bình thường, không thấy Cúc Vận bên cạnh nàng ta. Ha, hẳn là ả sợ ta nên trốn mất rồi?

    “Nương nương…” Thấy ta im lặng, Thiên Lục lại thận trọng gọi.

    Ta cười nhạt đi lướt qua nàng ta. “Bản cung mệt rồi, có chuyện gì để hôm khác nói.”

    “Nương nương, lẽ nào người thực sự không quan tâm tới tình nghĩa tỷ muội ư?” Hình như nàng ta phải lấy hết dũng khí mới thốt ra được một câu như vậy.

    Thật buồn cười, bây giờ lại nhắc đến chuyện tình nghĩa tỷ muội với ta ư? Ta cười khẩy. “Những lời này, trước đây ngươi nên nói với nàng ta chứ không phải bây giờ nói với bản cung!”

    Vịn vào tay cung tỳ, bước lên loan kiệu, ta không hề do dự, nói thẳng: “Hồi cung!”

    Ta bất giác lại nghĩ về bốn chữ kia. Tình nghĩa tỷ muội?

    Mười lăm năm nay, ta chưa từng được trải qua cảm giác này ở Tang phủ. Ha, Tang Tử ta không thèm!

    Ta lắc đầu, vô tình nhìn thấy một bóng dáng mảnh mai bên khóm hoa. Thân hình yếu ớt của nàng ta như chực ngã trong con gió lạnh, không biết vì sao ta đột nhiên cảm thấy nàng ta có chút đáng thương. Đó là ai chứ, đến một cung tỳ bên cạnh cũng không có?

    Vãn Lương nhận ra ánh mắt của ta, biết điều lên tiếng: “Nương nương, đó là Ngọc Dung hoa[1], đã vào cung ba năm, hình như vẫn chưa được nhận ân sủng.”

    [1] Ngọc Dung hoa: tước vị được phong cho phi tần, ý chỉ dung nhan xinh đẹp, mỹ lệ.

    Đã vào cung ba năm? Khi đó Hạ Hầu Tử Khâm vừa đăng cơ nhỉ? Nói như vậy, chắc nàng ta đã theo đến từ hồi Hạ Hầu Tử Khâm ở phủ thế tử ư?

    Thật thê lương, nữ nhân nơi hậu cung không được ân sủng chính là như vậy. Đột nhiên ta nắm chặt hai tay, thử hỏi bản thân mình, ta chưa từng được nhận ân sủng? Thậm chí ta còn không biết đột nhiên hắn phong ta làm phi rốt cuộc có ý gì.

    “Bây giờ hoàng thượng đang ở đâu?” Bỗng nhớ đến hắn, ta liền hỏi.

    Triêu Thần đáp: “Hoàng thượng chắc vừa tan triều sớm, hồi cung dùng bữa. Nương nương có muốn qua Thiên Dận cung không ạ?”

    “Không “ Ta lắc đầu, có chút hoảng loạn, không biết vì sao ta không có mẹo để thắng hắn. Trước nay vẫn luôn vậy.

    Cung tỳ không nói nữa. Ta hít sâu một hơi, từ từ dựa vào chiếc đệm, nhắm mắt nghỉ ngơi.

    Trở về Cảnh Thái cung. Vãn Lương gọi người chuyển đồ mang từ Huyền Nhiên các vào, sau đó quay lại hỏi ta: “Nương nương muốn đặt mấy thứ này ở đâu ạ?”

    Ta nhìn qua, chỉ có một chiếc hòm mà thôi, nghĩ một lát, ta buột miệng nói: “Đặt trong tẩm cung của bản cung đi!”

    “Vâng!” Vãn Lương trả lời rồi dẫn người đi.

    Ta vừa vào trong liền thấy Tường Thụy chạy vào, hành lễ rồi nói: “Nương nương, bên ngoài có một cô cô cầu kiến.”

    “Cô cô?” Ta nhíu mày, vẫy ta nói: “Mời vào!”

    Một lát sau, người đó bước vào, như ta dự đoán, chính là Phương Hàm.

    Từ ngày tuyển tú đến nay đã được một khoảng thời gian, lại một lần nữa ta gặp nàng ta. Dáng vẻ của nàng ta vẫn như xưa, phục trang tao nhã, gương mặt trang điểm nhẹ, hơi thở lành lạnh và vết sẹo trên cổ vẫn vô cùng nổi bật.

    “Nô tỳ tham kiến nương nương, nương nương vạn phúc!” Nàng ta hành lễ với ta một cách đúng mực.

    Đột nhiên ta nhớ tới lời nàng ta, thấp hèn hay không không phải một câu “nô tỳ” có thể thể hiện. Cho nên nàng ta mới thản nhiên, kiêu ngạo như vậy ư?

    Ta đứng lên. “Cô cô, miễn lễ!” Không biết vì sao, mặc dù đã là Đàn Phi nhưng ta vẫn muốn gọi nàng ta một tiếng “cô cô” như trước đây.

    Nàng ta không hề để lộ cảm xúc, vẫn cúi đầu nhưng giọng nói truyền đến tai ta lại vô cùng rõ ràng: “Nô tỳ muốn hầu hạ nương nương, một lòng trung thành với nương nương, thề chết không thay đổi!”

    Đầu ngón tay ta khẽ động, ánh mắt đặt trên người nàng ta. Nàng ta vẫn ung dung cúi đầu, gió cuốn vạt áo, đến mi mắt cũng không lay động. Ta thật không ngờ nàng ta đến vì chuyện này.

    Khăn lụa trượt trên bàn tay, ta khẽ kéo, từ từ mỉm cười, bước lên trước, một tay đỡ nàng ta rồi cười, nói: “Cô cô nguyện tới đây, đó là vinh hạnh của bản cung.”

    Nàng ta cụp mắt. “Thông minh như nương nương cũng là vinh hạnh của nô tỳ.”

    Ta khẽ cười, không nói.

    Phương Hàm cũng là người thông minh, người như vậy luôn biết bản thân muốn gì. Vì vậy, để nàng ta ở bên cạnh, ta sẽ không phải lo lắng. Ban đầu nàng ta thăm dò ta, chẳng qua là xác định ta có đủ tư cách để nàng ta toàn tâm toàn ý cống hiến công sức không, vậy thì hôm nay, nàng ta sớm đã xác định chắc chắn rồi.

    Quay người ngồi xuống, ta nói: “Cô cô cũng ngồi đi!”

    Nhưng nàng ta bước theo, cung kính đứng bên cạnh ta, khẽ nói: “Nương nương, nô tỳ chung quy vẫn là nô tỳ, không thể vượt quá bổn phận. Cũng mong nương nương ghi nhớ, với người có quan hệ đặc biệt hơn nữa cũng phải giữ khoảng cách.”

    Ta hoàn toàn yên tâm rồi, rất tốt bất cứ lúc nào đầu óc nàng ta cũng sáng suốt.

    Hôm nay ta là chủ, nàng ta là tớ, quan hệ dù có thân thiết hơn nữa cũng không thể vượt quá ranh giới này. Trong cung, người sẵn sàng phá đám chen ngang để đạt được mục đích quả thật rất nhiều, cẩn thận không phạm sai lầm mới có thể đứng vững lâu dài.

    Nàng ta thành thạo rót trà cho ta, bưng qua rồi nói: “Nương nương mệt mỏi nửa ngày rồi, uống ngụm trà rồi nghỉ ngơi một lát đi ạ!”

    Nhận cốc trà, ta cúi đầu nhấp một ngụm, cười nói: “Bản cung còn phải cảm ơn cô cô, nếu không có cô cô âm thầm giúp đỡ, bản cung nào có ngày hôm nay.”

    Ánh mắt nàng ta từ từ hiện lên nét cười nhưng vẻ mặt lại dịu dàng, phẳng lặng như hồ nước mùa thu, giọng nói lãnh đạm: “Đối với nô tỳ, chẳng qua cũng chỉ là việc dễ như trở bàn tay, nhưng vì nương nương thông minh hơn người nên mới có ngày hôm nay.”

    Nàng ta không kể công, từng câu từng từ đều nói rất thản nhiên song đều khẳng định suy đoán trong lòng ta. Khi còn ở Huyền Nhiên các thuốc mỡ thượng đẳng chính là nàng ta đưa tới. Khi Thiên Phi định dùng băng châm dạy dỗ ta, Thư Quý tần đột nhiên giá đáo cũng có liên quan tới nàng ta. Ta vốn chỉ suy đoán nhưng hôm nay nàng ta tới Cảnh Thái cung cuối cùng ta cũng đã khẳng định được. Nàng ta chỉ cho ta một cơ hội, còn ta đã nắm được toàn bộ, hơn nữa còn đúng lúc nắm được điều có lợi. E rằng, điều khiến nàng ta và ta đều kinh ngạc chính là hoàng thượng lại có thể nhanh chóng phong ta làm phi như vậy.

    Hồi lâu sau, Phương Hàm lại khẽ nói: “Vãn Lương và Triêu Thần là cung tỳ nô tỳ dày công lựa chọn cho nương nương, nương nương có thể yên tâm dùng.”

    Lần này, ta thực sự có chút kinh ngạc. Chẳng trách bọn họ thông minh, lanh lợi như vậy, hóa ra đều là cung tỳ do đích thân Phương Hàm dạy dỗ. Ta khẽ cười, nhấp ngụm trà rồi đặt cốc trà sang một bên, vịn vào tay nàng ta đứng dậy, đi ra ngoài.

    Thời tiết thật sự rất lạnh, gió thổi rét thấu xương. Băng tụ trên đầu tường, trên mái hiên vẫn chưa tan, nhìn qua thấy óng ánh, long lanh.

    Phương Hàm bước tới bên cạnh ta, hồi lâu sau mới lên tiếng: “Tâm trí và dũng khí của nương nương quả thật khiến nô tỳ bội phục.”

    Ta không đáp, chỉ mỉm cười. Có câu nói: “Nghi người thì không dùng, dùng người thì không nghi.” Ta đã đồng ý để nàng ta ở lại thì sẽ không nghi ngờ, vậy thì cả Vãn Lương và Triêu Thần ta cũng không nghi ngờ nữa. Rất kỳ lạ, cảm giác của ta với Phương Hàm rất đặc biệt, giống như với Tô Mộ Hàn…

    Lòng ta khẽ rung động, nhớ tới hôm đó ở trong chùa, ta từng hứa với y, nếu có một ngày ta có thể lọt vào mắt xanh của hoàng thượng; nhất định sẽ mời thái y giỏi nhất trong cung tới khám và chữa bệnh cho y. Tiên sinh, ngày đó chắc chắn sẽ không còn xa nữa. Tử Nhi sẽ không nuốt lời…

    “Nương nương!” Vãn Lương chạy tới, đưa chiếc lò sưởi nhỏ trong tay cho ta. “Bên ngoài lạnh lắm, nương nương mau cầm lấy, nhất định đừng để rét cóng.” Nàng ta vừa nói vừa nhìn Phương Hàm bên cạnh ta, khóe miệng khẽ mỉm cười. Ta nhận lò sưởi, gật đầu cười.

    Buổi trưa dùng cơm tại Cảnh Thái cung, nghe mọi người trong cung nói Hạ Hầu Tử Khâm tới Trữ Lương cung của Diêu Thục nghi. Ta cười nhạt, vốn không hy vọng hắn sẽ tới Cảnh Thái cung.

    Chưa tới giờ Mùi, tuyết bỗng rơi. Từng mảng hoa tuyết lớn bay xuống, cảnh hoa tuyết bay rợp trời thật là đẹp! Chẳng bao lâu sau, khắp nơi bên ngoài đã là một mảng trắng xóa.

    Tuyết trên nhánh cây đã dày hơn, soạt một tiếng, tất cả rơi xuống đất. Những hạt tuyết tách ra tựa như bông tuyết liên nở rộ, trong sạch như băng, thuần khiết như ngọc.

    Ta đang đứng trước cửa sổ thưởng thức cảnh đẹp thì thấy Tường Hòa vội vã chạy vào, giũ giũ những bông tuyết trên người, quỳ xuống nói: “Nương nương, Thư Quý tần cầu kiến.”

    Khóe miệng ta khẽ cong lên, trời nắng không tới, khi tuyết rơi lớn như vậy lại đến. Nàng ta cũng thật có thành ý.

    “Mời vào!” Ta quay người liếc nhìn Phương Hàm, vẻ mặt nàng ta không có chút kinh ngạc, chỉ bước qua, theo ta tới chính điện.

    Ân oán giữa ta và Thư Quý tần, nàng ta hiểu rõ nhất.

    Vừa tới chính điện đã nhìn thấy Thư Quý tần đang ngồi ngay ngắn trên ghế. Nàng ta hôm nay mặc cung trang màu đỏ tía, tuy tuy đã vào phòng nhưng áo lông chồn trên người chưa cởi. Thấy ta bước tới, nàng ta vội đứng lên, cúi người chào: “Tần thiếp tham kiến nương nương, nương nương cát tường!”

    “Nô tỳ tham kiến Đàn Phi nương nương, nương nương thiên tuế!” Như Ý cao giọng nói, quỳ xuống hành đại lễ. Ta đang có chút ngạc thì thấy Thư Quý tần ho vài tiếng, nói: “Khụ khụ, Như Ý chân tay vụng về, không cẩn thận đã làm vỡ bộ đổ trà trong cung nương nương, còn không cầu xin nương nương thứ tội?”

    Như Ý nhanh chóng quỳ thẳng người, dập đầu nói: “Nô tỳ cầu xin nương nương thứ tội!”

    Ta nhìn thấy dưới chân ả ta quả thật có một nắp cốc trà bị vỡ, nước thấm xuống đất còn chưa khô, lại nhìn Như Ý, nàng ta cúi rạp người, không dám ngẩng lên.

    Ta thầm cười lạnh, chắc Thư Quý tần biết việc ta qua Huyền Nhiên các, đương nhiên cũng biết rõ ta đối xử với Thiên Phi thế nào. Ở đâu ra chuyện Như Ý đánh vỡ nắp cốc trà chứ? Chẳng qua nàng ta chỉ muốn tìm một lý do cho ta dạy dỗ Như Ý mà thôi. Thư Quý tần biết, ta sẽ không quên cái tát Như Ý dành cho ta.

    Lúc ta mới vào cung, nàng ta lôi kéo Thiên Phi, còn cố ý vu oan cho ta, việc tới nước này, tuy bây giờ cấp bậc của ta cao hơn nàng ta nhưng suy cho cùng, nàng ta cũng là chính tam phẩm quý tần. Giống như việc nàng ta không thể tùy tiện nắm quyền sinh sát người khác, ta cũng không thể tùy tiện đối phó với nàng ta. Có điều, nếu là cung tỳ thì lại là chuyện khác.

    Như vậy, nàng ta đã cho ta bậc thềm, nếu ta không bước xuống, há chẳng phải không nể mặt ư?

    Buông tay Phương Hàm, ta trầm giọng nói: “Ngươi không cẩn thận như vậy, hôm nay chỉ là đánh vỡ nắp cốc, ngày mai sẽ là thứ gì? Thư Quý tần…” Ta nhìn về phía nàng ta. “Ngươi không ngại để bản cung dạy dỗ thay chứ?”

    Nàng ta cúi đầu. “Được nương nương dạy dỗ là phúc của Như Ý.”

    Như Ý cũng vội nói: “Tạ ơn nương nương dạy bảo!”

    Ta cười khinh thường, lên tiếng: “Người đâu, lôi ra ngoài dạy dỗ Như Ý tỷ tỷ cho tốt đừng làm phiền bản cung và Thư Quý tần nói chuyện.”

    “Vâng, thưa nương nương!”

    Tường Hòa, Tường Thụy tiến vào, lôi Như Ý ra ngoài.

    Ta nói với Thư Quý tần: “Thư Quý tần cũng đừng đứng nữa, ngồi đi!”

    Nàng ta ngượng ngùng nói cảm ơn rồi mới quay người ngồi xuống.

    Khi ngước mắt lên, ánh mắt nàng ta nhìn Phương Hàm hình như có chút kinh ngạc nhưng chỉ trong giây lát rồi lập tức lấy lại dáng vẻ ban đầu, khẽ cười nói: “Hôm nay tần thiếp rời đi vội quá, không kịp gặp nương nương ở Hy Ninh cung. Khụ khụ…” Nàng ta che mặt ho vài tiếng. “Có lẽ là tại đêm qua ngủ không ngon, trời lại lạnh nữa nên mới về sớm.”

    Nhìn kỹ thì hình như sắc mặt nàng ta quả thật không tốt. Xem ra để tránh đụng chạm ta, công phu nói dối của nàng ta cũng được dùng hết sức. Ta cũng không bóc trần chỉ cười nói: “Đã như vậy, tuyết lớn thế ngươi cũng không nên đến. Chi bằng ngươi sớm hồi cung nghỉ ngơi, bệnh cũng sẽ nhanh khỏi.”

    “Đa tạ nương nương lo lắng, tần thiếp chỉ bệnh nhẹ mà thôi. Hôm nay tần thiếp đến là có việc cầu xin.”

    Cuối cùng cũng nói đến chủ đề chính rồi, xem ra lời ta nói tối hôm đó, nàng ta ghi nhớ kĩ từng câu từng chữ. Đúng thế, nếu nàng đã đạt được tước vị chính tam phẩm quý tần, ai không muốn từng bước lên cao.

    Nàng ta đã nói thẳng, ta cũng không thích vòng vo. Khẽ gảy chiếc vòng ngọc trên cổ tay, ta khẽ nói: “Bản cung biết ngươi vì chuyện gì nên mới tới đây, ngươi yên tâm, bản cung nói lời sẽ giữ lời, huống hồ tối đó nếu không có Thư Quý tần ngươi, bản cung còn không biết như thế nào? Tin rằng trong lòng ngươi cũng hiểu rõ việc đối nhân xử thế của bản cung.”

    Trước khi đến Cảnh Thái cung, nàng ta từng qua Huyền Nhiên các, vậy thì lời ta nói với Thiên Phi, nàng ta nhất định biết cặn kẽ. Ta sẽ không quên, Phong Hà là người của nàng ta.

    Nàng ta đáp lời: “Vâng, nương nương là người ân oán phân minh.” Nắm tay càng chặt hơn, nàng ta yên lặng chờ ta lên tiếng.

    Ta cười khẩy, không cần nàng ta nhắc nhở, ta cũng biết ta đã nợ nàng ta một ân huệ. Hơn nữa, không nói đến việc hôm đó nàng ta bảo vệ ta cũng là vì bảo vệ bản thân, suy cho cùng nhờ một câu nói của nàng ta, ta mới tránh được vận hạn. Ta đứng lên, đi về phía nàng ta. Ánh mắt xinh đẹp của nàng ta lóe lên tia lo lắng nhưng lập tức giấu đi. Ta cười, nói: “Thư Quý tần cho rằng bản cung làm thế nào mà biết tin tức kín đáo như thế?” Vẻ mặt nàng, ta tràn đầy vẻ hoài nghi. Ta lại nói: “Đương nhiên là ta nghe nói.”

    Thấy rõ tay nàng ta khẽ run, đôi mắt sáng cụp xuống trong giây lát, có lẽ đang suy nghĩ xem ai có thể dễ dàng buột miệng nói ra việc này. Ta nhân cơ hội liền nói: “Người được Thư Quý tần huấn luyện đương nhiên cũng có chừng mực. Có điều bất cứ việc gì, dù nói nhỏ hơn nữa cũng tai vách mạch rừng. Bản cung chẳng qua vô tình nghe được mà thôi.”

    Tin rằng ta nói rõ ràng như vậy, nếu nàng ta còn không biết ta nói đến ai, vậy thì nàng ta không phải Thư Quý tần.

    “Lần này bản cung coi như trả lại ân tình cho ngươi.” Để nàng ta thanh thản trong lòng, ta sẽ không nói ra.

    Đôi mắt hạnh đào sớm đã chuyển sang sự căm phẫn và sát khí, bỗng siết chặt chiếc khăn trên tay, nàng ta đột nhiên đứng dậy, nghiến răng nói: “Đa tạ nương nương chỉ dạy!”

    Đến Hy Ninh cung, các phi tần đến sớm đang nói nói cười cười, thấy ta tiến vào, bọn họ vội đứng dậy hành lễ rồi mới ngồi xuống. Ta bất ngờ thấy Thư Quý tần đã đến, ngược lại Diêu Thục nghi hôm nay chưa tới. Ta bỗng nhớ ra tối qua hoàng thượng tới Trữ Lương cung, có phải vì thế nên Diêu Thục nghi mới chưa tới?

    Một lúc lâu sau thấy một cung tỳ tiến vào, cúi đầu nói: “Các vị nương nương, tiểu chủ, thái hậu nói hôm nay người rất mệt, không gặp các vị được. Các vị nương nương, tiểu chủ nếu rảnh rỗi thì nói chuyện, nếu thấy buồn chán thì có thể hồi cung.”

    “Thái hậu bị bệnh ư?” Trần Tịnh tấn vội vàng đứng lên hỏi.

    Nghe thấy vậy, tất cả mọi người đều đứng dậy, vô cùng lo lắng nhìn cung tỳ. Cung tỳ vẫn cúi đầu, đáp; “Tiểu chủ có lòng, thái hậu không sao, chỉ hơi mệt thôi. Nô tỳ xin cáo lui trước, các vị nương nương, tiểu chủ hãy tự nhiên”

    Cung tỳ lui ra, mọi người cũng lần lượt đi về .Ta nhìn Thư Quý tần, thấy nàng ta cười lạnh nhạt, không hề có dáng vẻ vội vã rời đi.

    Ta bình thản đứng lên, Thư Quý tần quả là một nhân vật lợi hại. Cho dù ta từ một cung tỳ nhảy lên làm nhị phẩm phu nhân chỉ trong một đêm, địa vị còn cao hơn nàng ta nhưng nàng ta có thể điều chỉnh tâm trạng trong thời gian ngắn, nhìn thấy ta còn có thể cung kính gọi tiếng “nương nương”, sự nhẫn nại này quả thật chỉ có người phi thường mới có thể làm được.

    Cũng may chỉ có chính ngũ phẩm phi tần trở lên mới cần tới thỉnh an thái hậu, nếu không Thiên Phi ngày ngày đối diện với ta, không biết tỷ ta có thể nhẫn nhịn được đến bao giờ?

    Ta vừa định bước ra liền thấy Thư Quý tần gọi: “Nương nương!”

    Ta kinh ngạc, quay đầu, thấy nàng ta đứng lên, đi về phía ta, cười nói: “Nương nương, nếu nương nương không để ý, tần thiếp cùng nương nương ra ngoài nhé!”

    Ta hơi sững sờ nhưng lập tức mỉm cười. “Bản cung sao có thể để ý!”

    Nàng ta bước tới, đi bên phải ta.

    Khóm hoa bên hành lang vẫn bị phủ bởi lớp tuyết dày, tuyết trắng xóa một mảng. Thư Quý tần đột nhiên giơ tay bốc một nắm tuyết, nắm trong lòng bàn tay, nhíu may, khẽ than thở: “Thời tiết hôm nay thật lạnh, lại còn có tuyết rơi. Khi có ánh mặt trời, tan được một nửa lại kết thành băng, e là càng lạnh hơn.”

    Ta im lặng lắng nghe, nàng ta đã muốn đi cùng ta, chắc chắn không phải chỉ để nói chuyện thời tiết.

    Ném nắm tuyết trong tay đi, nàng ta phủi phủi tay, hà hơi rồi nói: “Nhưng đóng băng thứ này có lẽ lại tốt, hóa thành nước rồi thì không thể tìm thấy nữa.” Nàng ta đột nhiên nhìn ta. “Nương nương còn nhớ bàn băng châm ở Huyền Nhiên các không?” Ta hơi chấn động, nàng ta lại nói tiếp: “Thử đó không hề lãng phí.”

    Chậm rãi thu lại nét cười, giống như ta dự liệu, cuối cùng nàng ta dùng hình với Phong Hà. Thủ đoạn của nàng ta còn cao minh hơn ta tưởng, song nàng ta chỉ lựa chọn băng châm.

    Nàng ta đang bày tỏ ý tốt với ta.

    Thư Quý tần là người thông minh, kẻ thức thời là trang tuấn kiệt.

    Ha, e là Phong Hà không thể ngờ, ả ta vất vả nhiều năm như vậy lại là tự đào hố chôn mình.

    Ta cười. “Vậy bản cung chúc mừng ngươi.”

    “Tạ ơn nương nương, chỉ là…” Nàng ta cố gắng thấp giọng. “Vì sao nương nương muốn tha cho Phi Tiểu viện?”

    Ta nhìn Thư Quý tần, chùm sáng trong mắt nàng ta đột nhiên biến mất. Trong lòng ta đã hiểu, tâm tư nàng ta thật khó lường. Nàng ta muốn ta động thủ trừ khử Thiên Phi. Cuối cùng nàng ta vẫn nghi ngờ Thiên Phi nhưng lại muốn mượn tay ta.

    Ta xuất thân là cung tỳ của Huyền Nhiên các, trước kia Thiên Phi đối xử với ta như thế, nàng ta cho rằng ta có đủ lý do.

    Ta cũng không thực sự muốn buông tha cho Thiên Phi, chỉ là hà tất ta phải tự ra tay?

    Ta chậm rãi lên tiếng: “Lời này của Thư Quý tần có ý gì, bản cung không hiểu.”

    Dường như nàng ta không lường được ta sẽ nói vậy nhất thời sững người. Ta cười khẽ, đi lướt qua. Nàng ta như còn muốn nói gì đó, môi khẽ mấp máy nhưng cuối cùng vẫn không thốt ra lời nào, đáy mắt hiện lên tia sáng không cam lòng…

    Vãn Lương thấy ta đi ra, vội vén rèm kiệu. Ta xua tay nói “Bản cung muốn đi bộ một lát, không muốn ngồi kiệu.”

    Ta bước đi vài bước, lại nghe thấy tiếng bước chân của Vãn Lương và Triêu Thần ở phía sau, bọn họ yên lặng đi theo, không nói một câu. Ta ôm lò sưởi, chậm rãi bước đi.

    Tuyết trên đường đi đã được quét sạch, không lo trơn trượt. Hôm nay không có gió nhưng không khí lạnh thấu xương, hơi thở cũng trở nên trắng xóa. Ngước mắt, trời âm u, ta có cảm giác bị đè nén.

    Ta bất giác đã đi tới ngự hoa viên nhưng ở đó đều là một mảng trắng xóa. Vô tình đi về phía Lam Hồ, Lam Hồ lúc này thật yên ả. Ta lắc đầu, ta vốn không phải kẻ hiền từ, tới nơi này cũng chẳng phải để tưởng niệm Phong Hà.

    Men theo con đường nhỏ quanh co trong ngự hoa viên, đi được một đoạn, nhìn thấy bóng dáng hai cung tỳ ở phía trước. Một người hình như đang quỳ dưới đất, khóc lóc, một người khác đang vênh váo, tự đắc quát mắng. Ta cau mày, một cung tỳ thật hung hăng, càn quấy.

    Cung tỳ dạy dỗ cung tỳ, ta lại có chút tò mò.

    Bước nhanh qua đó, cung tỳ quỳ dưới đất nhìn thấy ta, trong mắt lộ vẻ sợ hãi. Nàng ta có lẽ không biết ta, đứng lên nói: “Nô tỳ tham kiến nương nương, nương nương thiên tuế!” Cung tỳ đang quay lưng lại phía ta rõ ràng giật mình, vội xoay người. Nhìn thẳng vào mắt ta, ả ta đột nhiên sững người.

    Cúc Vận à? Ta cười. Tưởng ai, hóa ra là ả!

    “To gan, thấy Đàn Phi nương nương còn không hành lễ?” Triêu Thần khẽ mắng.

    Ả ta dường như hoảng sọ, sực tỉnh, vội quỳ xuống. “Nô tỳ tham kiến Đàn Phi nương nương! Nương nương thiên tuế” Ả ta cúi đầu rất thấp, cứ như ta là thú dữ vậy.

    Có điều nếu đổi lại là ta, ta cũng hoảng. Khi còn ở Tương Tú viện, ả đối xử với ta thế nào, hôm nay ta vẫn nhớ như in.

    Khi hoàng thượng tuyển tú, ả còn kêu gào muốn dạy dỗ ta. Ả rằng ta sẽ chết dưới tay Thiên Phi ư? Nhưng không ngờ mạng Tang Tử ta lớn vậy.

    Ánh mắt lướt qua hai cung tỳ, cả hai đều hơi run rẩy. Ta không bảo bọn họ đứng lên, chỉ hỏi: “Đã xảy ra chuyện gì?” Nhìn cung tỳ kia, ta lại nói: “Ngươi nói.”

    Sắc mặt cung tỳ lộ vẻ kinh ngạc, ngẩn người một lát mới nghẹn ngào nói: “Bẩm nương nương, nô tỳ đi vội quá mới đụng vào tỷ tỷ này…”

    Cúc Vận khẽ cắn môi, bàn tay đặt trên đầu gối từ từ nắm chặt. Xem ra cung tỳ kia không hề nói dối, nhìn kỹ lại, y phục của nàng ta đã rất cũ, có lẽ chủ nhân không được sủng ái. Cúc Vận cũng là kẻ thông minh, đương nhiên ả cũng nhìn ra, chẳng trách ả dám ngang ngược như vậy.

    Ta khẽ cười, cất lời: “Đụng vào người ta đương nhiên là sai.”

    Nghe thấy vậy, cung tỳ kia liền sợ tới mức mặt trắng bệch, lóng nga lóng ngóng, không thốt nên lời. Cúc Vận ngước nhìn ta với vẻ không tin nổi, vẫn sợ mình nghe nhầm.

    Ta đi về phía ả, lại nói: “Song bản cung nhớ, khi còn ở Tương Tú viện, hôm hoàng thượng tuyển tú, ngươi cũng đụng vào bản cung.” Ta cố gắng nói một cách cụ thể, có lòng tốt nhắc nhở ả.

    “Nương nương!” Ả ta sợ hãi kêu lên.

    “Rất tốt, nhanh như vậy đã nhớ ra rồi!” Ta tán dương ả, xem ra trí nhớ của ả cũng không tồi.

    Ả khom người. “Nương nương đại nhân không so đo với tiểu nhân!”

    Ha, ả ta rất biết cách tâng bốc người khác nhưng đáng tiếc, ta tự đánh giá mình không phải kẻ tiểu nhân cũng chẳng phải người nhân đức. Đứng thẳng người, ta nói với cung tỳ kia: “Bây giờ bản cung cho ngươi một cơ hội, vừa nãy cô ta đối xử với người thế nào, bây giờ cho ngươi trả lại.”

    Nghe thấy vậy, sắc mặt cung tỳ kia càng trắng bệch, vội dập đầu. “Nương nương, nô tỳ… nô tỳ không dám…” Không dám? Ta cười khinh thường, thứ vô dụng!

    Cúc Vận cắn môi. “Nô tỳ tưởng người tôn quý như nương nương sẽ không ghi nhớ mấy mối hận nhỏ như vậy.”

    Trong mắt lộ ra vẻ sợ hãi, cuối cùng ả ta cũng biết sợ.

    Ta cười, nói: “Ngươi sai rồi, bản cung trước nay không ghi hận, bởi bản cung có thù tất báo.”

    Ta không thèm để ý đến ả, nói với cung tỳ kia: “Ở đây không còn việc của ngươi, lui đi!”

    “Tạ ơn nương nương! Tạ ơn nương nương!” Nàng ta dập đầu rồi mới đứng lên, đang định rời đi, lại nghĩ gì đó liền quay trở lại quỳ trước mặt ta, nói: “Nô tỳ bạo gan cầu xin nương nương hãy xin hoàng thượng truyền thái y cho chủ nhân của nô tỳ!”

    Ta sững người, một nô tỳ nhát gan lại có thể vì chủ nhân của mình mà cầu xin ta…

    “Nương nương, Đàn Phi nương nương, nô tỳ cầu xin người!” Nàng ta không ngừng dập đầu, từng cái một.

    Ta khẽ nhíu mày, nếu đã là chủ nhân thì khi bị bệnh, truyền thái y là điều vô cùng bình thường. Nhưng vì sao lại phải đi cầu xin Hạ Hầu Tử Khâm vì chuyện này chứ? Ta thực sự có chút không hiểu.

    Cung tỳ vẫn ra sức dập đầu. Ta xua tay, nói: “Việc này không cần cầu xin Hoàng thượng, ngươi tự tới Thái y viện truyền thái y đi.”

    “Nhưng nương nương…” Cung tỳ cắn môi, hình như có điều khó nói.

    “Ngươi đi đi, cứ nói là ý chỉ của bản cung.” Trái lại, ta cảm thấy kỳ lạ, chẳng qua chỉ là truyền thái y thôi mà, là chủ nhân lẽ nào còn không mời nổi một thái y ư?

    “Nương nương!” Triêu Thần lại gần ta, nói nhỏ. “Đây là cung tỳ của Vĩnh Thọ cung.”

    Ta không hiểu, nhìn Triêu Thần, nàng ta lại nói: “Là nơi ở của Dụ Thái phi.”

    “Dụ Thái phi?” Ta vốn tưởng là nữ nhân của Hạ Hầu Tử Khâm, không ngờ lại là… Không biết vì sao trong lòng ta bỗng muốn cười, cảm thấy Hạ Hầu Tử Khâm cũng là một kẻ nhỏ mọn.

    Nếu thái hậu có bệnh, hắn nhất định sẽ hận không thể mang cả Thái y viện đến. Ôi, mẹ vinh hoa, phú quý nhờ con, ai bảo con trai của Dụ Thái phi không làm hoàng thượng?

    Cũng là người đáng thương, ta lại thông cảm với bà.

    Cung tỳ đang cầu xin ta bật khóc. “Đàn Phi nương nương, cầu xin người! Bệnh của chủ nhân nhà nô tỳ không thể kéo dài hơn nữa, nương nương!”

    Giây phút ấy, đột nhiên ta động lòng trắc ẩn, lên tiếng: “Bản cung sẽ truyền thái y giúp ngươi.”

    Cung tỳ lộ vẻ vui mừng, liên tục dập đầu tạ ơn.

    Ta đi được vài bước, đột nhiên nhớ ra Cúc Vận, quay lại nói: “Quỳ ở đó, khi nào bản cung cho ngươi đứng mới được đứng dậy.”

    Ánh mắt ả phát hỏa nhưng không dám khinh suất nói: “Nô tỳ biết ạ!”

    “Nương nương!” Vãn Lương chạy lên, vội nói: “Nhưng Dụ Thái phi là…” Nói được nửa câu, dường như nàng ta nhớ ra điều gì đó, kinh hãi ngậm miệng.

    Ta không vui, hỏi: “Bà ấy là ai?”

    “Nương nương thứ tội, nô tỳ…”

    “Nương nương, cầu xin người nhanh một chút.” Dáng vẻ sốt ruột, giọng điệu sợ hãi của cung tỳ Vĩnh Thọ cung như sợ ta đột nhiên thay đổi quyết định. Ta không nghĩ nhiều, bước nhanh về phía Thái y viện.

    Thái y nghe nói tới Vĩnh Thọ cung, rõ ràng sợ tới mức giật mình. Nhìn mặt ta song Iại không dám nói thêm điều gì, chỉ thu dọn hòm thuốc rồi cùng tới Vĩnh Thọ cung.

    Vĩnh Thọ cung nằm ở một góc rất hẻo lánh trong cung. Lúc cung tỳ đẩy cửa ra, ta thấy rõ cánh cửa đó đã hoen gỉ. Lối vào vẫn phủ một lớp tuyết dày. Ta nhìu mày, sao không có cung nhân nào tới quét dọn.

    Vãn Lương và Triêu Thần vội dìu ta, sợ ta bất cẩn trượt ngã.

    Cả cung điện toát lên mùi chết chóc, nặng nề; cảnh vật đìu hiu.

    Cung tỳ vừa chạy vào vừa gọi: “Thái phi, Thái phi! Nô tỳ mời được thái y đến rồi! Thái phi, nô tỳ mời được thái y đến rồi!”

    Ta vào theo nàng ta, chỉ thấy một người đang nằm trên giường, giọng nói rất yếu ớt: “Tiểu Đào, làm… làm khó ngươi rồi!”

    “Thái phi, người đừng nói như vậy, hu hu…” Cung tỳ tên Tiểu Đào đó bịt miệng bật khóc, rồi quay sang nói với thái y: “Đại nhân, người nhanh xem bệnh cho thái phi đi!”

    Thái y nhìn ta gật đầu mới bước lên. Ta buông tay hai cung tỳ, bước lên trước. Sắc mặt người trên giường trắng xám, thấy ta tới, bà lập tức quay ra nhìn, còn ta đột nhiên giật mình.

    Ánh mắt bà mang theo chút rã rời, hốt hoảng nhưng tại sao ta lại thấy cảm gíac đó rất quen thuộc?

    Dụ Thái phi nhíu mày, hỏi: “Tiểu Đào, vị này là…”

    “A!” Tiểu Đào vội lau nước mắt. “Thái phi, đây là Đàn Phi nương nương. Đàn Phi nương nương đã truyền thái y giúp ạ!”

    Nghe thấy vậy, ánh mắt Dụ Thái phi sáng bừng, chống tay muốn ngồi dậy nhưng lại nghe thái y nói: “Thái Phi không nên cử động, thần mới khám và chữa bệnh cho người được!”

    Ta bước lên, rướn người nói: “Thần thiếp tham kiến Dụ Thái phi!”

    “Nô tỳ thỉnh an Thái phi!” Vãn Lương và Triêu Thần cũng biết điều hành lễ.

    Thái phi gật đầu, nhìn thẳng ta, khẽ nói: “Đàn Phi…”

    Thái y khám bệnh một cách tỉ mỉ rồi đứng lên nói với ta: “Nương nương, bệnh của Thái phi là do uất ức mà nên, thần viết đơn thuốc, hằng ngày uống thuốc đúng giờ, nghỉ ngơi tốt thì sẽ không có trở ngại gì lớn.”

    Ta gật đầu, ra hiệu y lui ra.

    “Thái phi!”

    Ta quay lại, thấy Dụ Thái phi đang cử động muốn đứng dậy, Tiểu Đào vội qua đỡ. Nhưng ánh mắt bà lại nhìn ta, giơ tay nói: “Đàn Phi, lại đây…

    Ta do dự giây lát, cuối cùng bước lên. Bà nắm tay ta, khóe miệng từ từ nở nụ cười, vội hỏi: “Đàn Phi, hoàng thượng… hoàng thượng có khỏe không?”

    Cánh tay yếu ớt của bà khi nhắc ta hoàng thượng bỗng trở nên mạnh mẽ. Ta giật mình, định trốn theo bản năng nhưng bà nắm chặt quá. Tiểu Đào sợ hãi, sắc mặt trắng bệch, vội khuyên: “Thái phi, người… người làm Đàn Phi nương nương đau đấy…”

    Vãn Lương và Triêu Thần cũng căng thẳng đứng một bên nhưng không dám tiến lên kéo Dụ Thái phi ra, chỉ bồn chồn, bất an nhìn ta. Dụ Thái phi hơi sững người, cúi đầu nhìn cánh tay đang túm lấy ta, hơi buông lỏng, lại ngẩng lên hỏi: “Hoàng thượng đâu? Chắc người bận lắm nhỉ? Các ngươi có chăm sóc tốt cho người không?”

    Ta không hiểu, nhìn người trước mặt, rõ ràng bà yếu ớt đến mức bất cứ lúc nào cũng có thể ngã xuống, giờ lại lấy đâu ra sức lực lớn đến vậy? Ta rút tay ra, nói: “Chi bằng Thái phi hãy lo cho sức khỏe của mình, còn nữa, thần thiếp phải về rồi.”

    “A, không, đừng đi!” Bà hoảng hốt lắc đầu. “Ngươi còn chưa nói cho ta về chuyện của hoàng thượng! Ngươi còn chưa nói hoàng thượng sống thế nào!”

    “Thái phi, người mau buông Đàn Phi nương nương ra đi!” Giọng nói của Tiểu Đào run rẩy, xem ra hành động này của Dụ Thái phi đã khiến nàng ta hoảng sợ.

    Song bà không định buông ta ra. Ta đau tới mức nhíu mày. Ánh mắt bà đột nhiên nhìn về phía sau ta: “Không phải hoàng thượng đi cùng ngươi à? Không phải hoàng thượng cũng đến thăm ta ư?” Bà vừa nói vừa vén chăn, định xuống giường.

    “Thái phi!” Tiểu Đào vội chạy qua đỡ bà.

    Vãn Lương và Triêu Thần vội chạy tới, lo lắng nói: “Nương nương, người sao rồi?”

    Ta xoa cổ tay bị nắm đến ửng đỏ, nhìn hai người chạy tới, đứng lên nói: “Không sao, chúng ta đi!”

    “Vâng!” Hai cung tỳ vội vàng mỗi người một bên bảo vệ ta, sợ lại bị Dụ Thái phi chặn đường

    Xem ra Dụ Thái phi bị điên thật.

    Trở về Cảnh Thái cung, bỗng nhớ ra Cúc Vận vẫn còn quỳ ở ngự hoa viên, ta bèn sai Triêu Thần ra xem. Phạt quỳ như vậy đã hời cho ả lắm rồi.

    Phương Hàm vừa nhận áo khoác ngoài trên người ta vừa nói: “Nương nương, Lục Mỹ nhân của Úc Phúc quán tới tìm người, không gặp ngươi lại vội vàng ra về rồi.”

    Thiên Lục?

    Ha, nàng ta biết chuyện của Cúc Vận, nhanh như vậy đã vội ra mặt cho ả à?

    Ta bật cười, nếu sớm biết vậy, ta đã không sai Triêu Thần qua xem.

    Bên ngoài tuyết lại rơi, Phương Hàm vừa rũ áo khoác của ta, đặt bên cạnh sưởi hong ấm vừa nói: “Hôm nay chắc thái hậu rất vui nên mới giữ nương nương ở lại lâu như vậy.”

    Ta cười, nói: “Cô cô nói ngược rồi, hôm nay thái hậu mệt, không giữ bọn ta lại, chỉ là trên đường về, bản cung tới Vĩnh Thọ cung mà thôi.”

    Phương Hàm biến sắc mặt, đột nhiên đứng lên, nhíu mày nói: “Nương nương tới Vĩnh Thọ cung à?”

    Ta ngồi thẳng người, gật đầu. Nàng ta bỗng nhìn Vãn Lương, Triêu Thần trách mắng: “Ta dạy các ngươi thế nào? Sao có thể để nương nương tới Vĩnh Thọ cung?”

    Ta giật mình, không hiểu sao Phương Hàm đột nhiên lại như vậy. Vãn Lương vội quỳ xuống, cúi đầu nói: “Cô cô, nô tỳ biết sai rồi!”

    “Cô cô rốt cuộc là chuyện gì?” Ta cau mày hỏi.

    Phương Hàm nhìn ta, nhỏ giọng nói: “Vĩnh Thọ cung là điều cấm kỵ trong hoàng cung.”

    Cấm kỵ? Ta nhớ khi ấy Vãn Lương định nói rồi lại thôi, nàng ta không phải không muốn nhắc nhở ta, mà là không dám.

    Ta vừa định lên tiếng, Phương Hàm như nhớ ra điều gì đó, quay đầu hỏi: “Vì sao nương nương tới Vĩnh Thọ cung?”

    Ta liền kể lại một lượt chuyện gặp Cúc Vận và Tiểu Đào trên đường, trong lòng đột nhiên bàng hoàng, buột miệng nói. “Là Cúc Vận… Không, là Thiên Lục!”

    Phương Hàm lắc đầu. “Không thể, Lục Mỹ nhân chắc không biết chuyện của Vĩnh Thọ cung”, rồi đột nhiên gọi: “Tường Thụy!”

    Từ xa đã thấy Tường Thụy vội chạy vào, cúi đầu nói: “Nương nương có gì dặn dò?”

    Ta nhìn Phương Hàm, nàng ta noi: “Đi, điều tra Tiểu Đào của Vĩnh Thọ cung!”

    “Vâng, nô tài đi ngay!” Tường Thụy nói xong liền xoay người chạy ra ngoài.

    Tay ta khẽ nắm chặt, ta đã quá bất cẩn rồi ư? Quay người, ta nói với Phương Hàm: “Vậy Dụ Thái phi rốt cuộc là…”

    “Nương nương! Nương nương?” Tường Hòa chạy vào, nói: “Nương nương, Lục Mỹ nhân của Úc Phúc quán cầu kiến!”

    Không biết Thiên Lục có chuyện gì quan trọng, nhất định gặp ta bằng được? Trấn tĩnh lại, ta phẩy tay bảo Vãn Lương đứng dậy rồi kêu Tường Hòa ra mời nàng ta vào.

    Phương Hàm cũng thu lại nét mặt, lùi ra đứng phía sau ta.

    Thiên Lục vịn vào tay cung tỳ tiến vào. Ta quan sát kĩ, quả nhiên không phải Cúc Vận. Nàng ta cúi chào: “Tham kiến Đàn Phi nương nương! Nương nương vạn phúc!”

    Ta giơ tay ra hiệu cho nàng ta ngồi xuống rồi hỏi: “Có chuyện gì khiến ngươi gấp gáp muốn gặp bản cung?”

    Nàng ta không ngồi, nhìn ta chằm chằm, hồi lâu đột nhiên quỳ xuống. Ta giật minh, không kìm nổi bèn đứng lên.

    Nàng ta bỗng nói: “Nương nương, đã hả giận rồi thì bỏ qua đi. Đừng hăm dọa người khác nữa!”

    Ta cười gằn. “Ngươi đang làm gì vậy? Uy hiếp bản cung hay cảnh cáo bản cung?”

    “Tần thiếp không dám!” Nàng ta cúi đầu, nói. “Nương nương bây giờ đã là nhị phẩm phu nhân, đương nhiên không thèm so đo với loại người như tần thiếp. Tần thiếp chỉ đến nói với nương nương, xin nương nương yên tâm, sau này chúng thần thiếp sẽ an phận thủ thường, không vượt quá giới hạn. Tần thiếp bạo gan xin nương nương hạ thủ lưu tình!”

    Xem ra nàng ta đúng là đến vì Thiên Phi, tin rằng nàng ta cũng biết chuyện của Cúc Vận. Ta cười, chỉ sợ kẻ như Thiên Phi vẫn không muốn an phận. Có điều Thiên Lục đã chịu ăn nói nhún nhường với ta như vậy, đương nhiên ta cũng không phải loại người thích gây chuyện. Bước qua đỡ vai nàng ta, cảm nhận rõ cơ thể nàng ta khẽ run, ta cười: “Sao, bản cung đáng sợ lắm à?”

    Nàng ta được ta đỡ bèn đứng lên nhưng không nhìn thẳng ta, chỉ nói: “Thần thiếp chưa từng muốn tranh giành với nương nương, chỉ sợ nương nương đã nghĩ nhiều!”

    Đột nhiên ta cảm thấy tức giận, nàng ta lại đứng đây bằng nét mặt kiên cường như xưa.

    Hồi lâu sau nàng ta mới nói: “Nương nương, nếu không có việc gì, thiếp xin cáo lui trước!” Nàng ta hành lễ với ta, xoay người lui ra, sau đó lại quay đầu, nói: “Vốn sinh cùng một gốc, nếu nương nương vẫn nhớ, tần thiếp sẽ rất vui mừng!”

    Thiên Lục đi rồi, không biết vì sao ta bỗng thấy tức giận. Dựa vào cái gì mà cuối cùng dường như tất cả đều là lỗi của ta? Do ta xa cách không thân với các nàng ta? Do ta gây khó dễ cho các nàng ta? Hay do ta không để ý tới tình nghĩa tỷ muội ư?

    Tay nắm chặt cốc trà trên bàn, ta thật sự muốn hẩy tay đập vỡ nhưng không thể, đó là chiêu khích tướng của nàng ta nhỉ? Sao ta có thể mắc lừa?

    Ta cắn môi, đột nhiên nhớ tới lời của Thiên Phi, tỷ ta nói tỷ ta ghét nhất dáng vẻ bình thản trước mọi chuyện của ta, tựa như chuyện gì cũng không quan trọng. Bây giờ, ta đã hiểu được một chút cảm nhận của nàng ta. Giống như Thiên Lục thể hiện với ta. Đối với chuyện Thiên Lục làm, ta hận, có lẽ cũng là đố kỵ.

    Đêm đã khuya, lúc Phương Hàm bước vào, tâm trạng không tốt. Nàng ta cẩn thận đi tới trước mặt ta, khẽ nói: “Nương nương, Tường Thụy điều tra rồi, gần đây Tiểu Đào và Thẩm tiệp dư qua lại rất gần gũi.”

    Thẩm Tiệp dư? Hình như ta đã nhớ ra gương mặt đó, lại nhớ ra Phương Hàm vẫn chưa nói cho ta biết chuvện về Dụ Thái phi rốt cuộc là chuyện gì.

    Vừa định mở miệng hỏi liền nghe thấy thái giám bên ngoài cao giọng hô: “Hoàng thượng giá đáo…”

    Ta và Phương Hàm nhìn nhau, hai người cùng đứng lên, ra nghênh đón.

    “Thần thiếp tham kiến Hoàng thượng! Hoàng thượng vạn tuế!”

    “Nô tỳ tham kiến Hoàng thượng! Hoàng thượng vạn tuế”

    Hắn chưa cho đứng lên, chỉ trầm giọng nói: “Ngoài Đàn Phi, những người khác đều lui ra ngoài!”

    Phương Hàm lo lắng nhìn ta, cúi đầu nói: “Nô tỳ cáo lui!”

    Lý công công vẫn không biết tốt xấu như xưa, vung cây phất trần trong tay, the thé nói: “Hoàng thượng, nô tài ở lại hầu hạ…”

    “Lui ra!” Hắn lạnh giọng nói.

    Lý công công lúc này mới sợ tới mức nghẹn lời, đáp “vâng” rồi xoay người lui ra.

    Căn phòng rộng lớn chỉ.còn lại hai người, ta và hắn, bầu không khí đột nhiên trở nên có chút rã rời. Ta khuỵu gối, đợi hắn cho đứng lên.

    Hắn xoay người, bỗng gọi: “Đàn Phi!”

    “Có thần thiếp!”

    “Thật to gan!” Hắn quát to, sải bước tới, giơ tay nắm cằm ta, đôi mắt đen sẫm lộ ra tia sắc bén. Hắn xáp lại gần ta, trầm giọng nói: “Ai cho nàng tới Vĩnh Thọ cung?”

    Hắn quả nhiên đến vì chuyện này, vậy thì tất cả những điều Phương Hàm lo lắng cũng sẽ thành sự thật…

    Ta nhìn hắn, đau tới nhíu mày. Hắn ở rất gần, ta có thể nhìn thấy rõ gương mặt ta đang phản chiếu trong đôi mắt sâu thẳm của hắn, nơi đó toát ra thứ ánh sáng khiến người ta khiếp sợ.

    Đột nhiên ta sợ hãi, ta đã biết vì sao lại có cảm giác Dụ Thái phi quen thuộc đến thế. Bởi cặp mắt đó… giống như cặp mắt của Hạ Hầu Tử Khâm! Song ánh mắt của hắn lạnh lùng hơn.

    Lẽ nào…

    Trong lòng chợt xuất hiện một suy nghĩ kỳ lạ, ta giật mình, sợ hãi nhìn nam tử trước mặt.

    Sắc mặt hắn dần thay đổi, hắn ôm chặt ta, khẽ nói: “Nàng nhìn ra thứ gì chưa từng thấy hả?”

    Ta giật mình, hắn quá thông minh, tất cả đều không qua nổi mắt hắn. Khẽ mỉm cười, ta dựa vào ngực hắn, ngón tay lướt qua hình rồng thêu tinh tế trên long bào, lấy dũng khí hỏi: “Hoàng thượng đang trốn tránh điều gì?”

    Ta thật không ngờ Dụ Thái phi lại là mẹ ruột của hắn. Đôi mắt hắn hiện lên tia độc ác, nói thầm: “Trẫm ghét…” Giọng nói bỗng nhỏ lại, hắn đột nhiên đẩy ta ra, cười lạnh một tiếng. “Trẫm ghét nữ nhân tự cho là mình thông minh!”

    Ta lùi lại vài bước, nhìn hắn. Hay thật đấy, nói chưa được hai, ba câu lại bắt đầu nổi giận! Bất giác bật cười, vì sao ta cảm thấy nhiều lúc hắn rất giống một đứa trẻ đang lớn, thích nổi cáu là nổi cáu luôn?

    Ta hít một hơi thật sâu, bước lên, nắm tay hắn. Ta khẽ nhíu mày, trước kia tay hắn luôn ấm áp, sao hôm nay lại lạnh như băng? Nhớ đến khi đó, hắn sưởi ấm bàn tay ta, còn hài hước kêu ta mảnh mai, yếu ớt. Khóe miệng bất giác mỉm cười, ôm lấy bàn tay hắn, ta ngước mắt, hỏi: “Hoàng thượng lạnh không?”

    Hắn không nói, đôi môi mỏng mím chặt, dường như vẫn đang tức giận.

    Ta cười cười, ôm tay hắn vào lòng.

    Đột nhiên hắn cúi xuống nhìn ta, hồi lâu sau mới nói: “Nàng cho rằng để trẫm nếm chút ngon ngọt, trẫm sẽ không truy cứu nàng nữa ư?”

    “Hì…” Ta phì cười. Hắn cho rằng ta lấy lòng hắn là vì ngọn lửa phẫn nộ của hắn. Ha, hắn không hiểu bản thân hắn sao? Nếu là việc hắn đã quyết định thì việc làm nhỏ nhoi của ta nào có thay đổi được.

    “Không được cười!” Vẻ mặt hắn vẫn lạnh lùng.

    Ta ngoan ngoãn không cười, ngước mắt nhìn hắn. Hắn không rút tay ra, ta biết hắn không thực sự tức giận. Đôi mắt đen láy của hắn khẽ chớp chớp, đột nhiên hắn lên tiếng: “Mấy ngày không gặp, nàng vẫn xấu như thế?”

    Nói ta xấu, ta không so đo với hắn.

    Hắn dường như không vui, sầm mặt nói: “Chẳng phải nàng nên xin trẫm tha tội chết à? Sao còn cười được?”

    Thật là kiêu ngạo, hóa ra hắn chỉ muốn ta nói một lời cầu xin. Ta nhìn hắn chăm chú, đường đường là hoàng thượng lại cần một lời xin tha thứ của ta để chứng tỏ sự cao quý của hắn ư?

    Ta dứt khoát giả vờ không biết gì, buông tay hắn ra, quỳ xuống, cúi đầu nói: “Xin Hoàng thượng tha thứ cho thần thiếp! Có điều thần thiếp rất muốn biết, vì sao Hoàng thượng muốn thần thiếp xin tha thứ?”

    “Nàng…” Hắn tức đến nỗi giơ chân đá chân bàn. “Đã không biết sao còn muốn xin tha thứ?”

    “Bởi Hoàng thượng muốn nghe, bởi người là Hoàng thượng.”

    Ta nói rành mạch từng từ, từng chữ cho hắn nghe. Gạt tất cả sang một bên, hắn dù gì cũng là hoàng đế của thiên triều, hoàn toàn không cần bất cứ thứ gì để nâng cao danh xưng hoàng thượng của hắn. Dù mẹ ruột của hắn không phải thái hậu cũng chẳng làm tổn hại tới sự tôn quý của hắn.

    Hạ Hầu Tử Khâm trước mặt ta đã bớt đi vẻ lạnh lùng, đổi lại là sự quật cường mãnh liệt. Ta không biết giữa hắn và Dụ Thái phi có chuyện gì nhưng dường như ta thấu hiểu tâm trạng đó của hắn. Hoang mang kèm theo oán hận.
     
  9. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 8

    Hắn nhìn ta, ánh mắt đầy vẻ kinh ngạc.

    Đứng thẳng người, bàn tay giấu trong tay áo dần dần nắm chặt. Ta cắn răng. Hạ Hầu Tử Khâm kiêu ngạo bị ta nói trúng nỗi lòng.

    “Trẫm ghét…” Hắn đột nhiên lên tiếng. “…ghét nữ nhân thông minh nhưng lại yêu không thể buông tay.” Một tay nhấc ta lên, hắn nhìn ta như cười như không.

    Ta nhìn sang hướng khác, nghe thấy hắn nói: “Nàng dám đến đó lần nữa, nhất định trẫm sẽ không dễ dàng tha thứ.” Lời nói tràn đầy vẻ cảnh cáo.

    Dù hắn không nói thì ta cũng sẽ không qua đó nữa.

    “Đàn Phi!” Hắn đột nhiên khẽ gọi.

    Ta không vui nên cau mày, nghiến răng nói: “Mong Hoàng thượng gọi tên của thần thiếp có được không?”

    “Vì sao?”

    “Tên của thần thiếp dễ nghe.” Chí ít dễ nghe hơn Đàn Phi.

    “Ai nói dễ nghe?” Hắn phớt lờ.

    “Tiên sinh dạy thần thiếp.” Ta thành thật trả lời.

    Hắn khẽ “hừ” một tiếng, trách mắng: “Tiên sinh đó của nàng không có khiếu thưởng thức.”

    Không biết vì sao khi nghe hắn nói Tô Mộ Hàn như vậy, ta có chút tức giận, buột miệng nói: “Ai nói ngài ấy không có khiếu thưởng thức?” Trong lòng ta, Tô Mộ Hàn giống như vị thần, không gì không biết, không gì không thể. Tất cả những điều y nói đều đúng.

    Hắn không ngờ ta lại dám cãi lại như vậy, hơi sững người, không tức giận, chỉ lạnh giọng nói: “Trẫm nói đấy!” Hắn ngước nhìn ta, ánh mắt giống như đang nói: “Trẫm nói đấy, nàng muốn thế nào?”

    Không biết vì sao ta lại thấy hưng phấn. Hắn đột nhiên khẽ “hừ” một tiếng, nói: “Tay trẫm lạnh quá!”

    Ta quay mặt đi, không muốn tranh cãi với hắn, nếu tranh cãi chắc chắn ta sẽ thua. Ai bảo hắn là hoàng thượng, hắn sẽ dùng thủ đoạn lừa gạt, chơi xấu, sẽ dùng thân phận để ép ta. Dường như ta ngày càng hiểu hơn về con người này.

    Thay đổi nhanh thật đấy! Ta không vui, nhìn hắn. Hắn giơ tay ra, tỏ vẻ đáng thương nhìn ta. Ta hơi lúng túng, xem ra hắn thật sự đã nếm được vị ngọt rồi.

    Ta nắm lấy tay hắn, đặt lên ngực một lần nữa. Hắn nhíu mày: “Cách y phục, không được!”

    Mặt ta đỏ bừng. Hắn đúng là nói năng tùy tiện, chẳng kiêng dè gì.

    “Trẫm lạnh quá!” Hắn nghiêm túc lặp lại.

    Ta thở dài, đúng là một chút ngon ngọt không thỏa mãn nổi hắn. Ta đỏ mặt kéo hắn lên giường, hắn lại hơi nghiêng người, dựa vào ta.

    Nặng quá, ta kêu lên: “Hoàng thượng, người có thể…”

    “Không thể!” Hắn ngắt lời ta, ta còn chưa nói xong, hắn đã biết ta muốn nói gì. Dừng lại một lát, hắn nói: “Chân trẫm đau, chưa để nàng cõng đã là khai ân rồi.”

    Chân đau?

    Chẳng lẽ… đá chân bàn nên đau?

    “Nàng khiến trẫm tức giận.” Hắn tốt bụng bổ sung.

    Được rồi, ngàn vạn lỗi sai đều là của ta.

    Nghiến răng dìu hắn lên giường, cúi người cởi giày cho hắn, giơ tay định xoa xoa cái chân bị thương, bỗng ta cảm thấy thắt lưng bị ôm chặt, hắn ném ta lên giường trong phút chốc.

    “A!” Ta sợ hãi kêu lên, hắn đã lật người đè xuống. Ta căng thẳng nhìn nam tử trước mặt, hắn không nhìn ta, mê mải cởi y phục ta, không nói một lời rồi thò tay vào.

    Thật sự rất lạnh! Hắn chẳng biết thương hoa tiếc ngọc gì cả!

    Đột nhiên hắn khom người, vùi mặt vào cổ ta. Đôi môi mềm mại dán lên da thịt ta, thì thầm: “Hóa ra nghịch tuyết lạnh đến vậy, lạnh tới nỗi không còn cảm giác nữa.”

    Ta kinh ngạc, hèn chi tay hắn lạnh như vậy! Hắn lại có thể đi nghịch tuyết! Sau khi chơi xong, hắn vội vã đến Cảnh Thái cung, trịnh trọng trị tội ta? Ta bỗng thấy dở khóc dở cười.

    “Đau thật! Sau này trẫm không bao giờ nghịch tuyết nữa.”

    Hắn lẩm bẩm, giống như tự nói với mình, lại giống như nói cho ta nghe.

    Lạnh tới cực điểm đương nhiên sẽ đau, nỗi đau đó tựa như bị ngàn vạn kim châm chọc vào, buốt nhói đến từng dây thần kinh ở đầu ngón tay, sau đó lan khắp cơ thể.

    Ta mở mắt nhìn, mái tóc dày che đi gương mặt, ta không thấy rõ vẻ mặt hắn. Không biết vì sao, ta mơ hồ cảm thấy sự cô đơn trong lời nói của hắn. Loại cô đơn này pha lẫn một chút đau khổ, một chút ương bướng, một chút băn khoăn, một chút không cam lòng…

    Ta đột nhiên rất muốn ôm hắn.

    Người hắn khẽ run rẩy, dựa vào ta, hơi thở nóng bỏng. Ta ôm hắn, dần dần… bỗng cảm thấy sợ hãi.

    Một lúc lâu sau, hắn mới trầm giọng, nói: “Trẫm muốn nàng.”

    Giọng hắn rất nhẹ, rất khẽ, tựa như cơn gió thoảng qua, chỉ trong nháy mắt liền tan biến. Nhưng ta đã nghe thấy. Đầu ngón tay ta run rẩy, trái tim như sắp nhảy ra khỏi lông ngực.

    Ta căng thẳng quá! Ta biết, đây mới là nguyên nhân nỗi sợ hãi của ta. Hóa ra, ta sợ hắn muốn mình. Tại sao ta lại sợ?

    Ta cố gắng hỏi nhưng không tìm được lời đáp.

    Người hắn hơi động đậy, bàn tay to lớn vươn ra từ trong vòng ôm của ta. Hắn mở mắt nhìn ta, đôi mắt thâm trầm tựa như hồ nước u tĩnh, thật tĩnh, tới mức khiến tim ta hoảng loạn.

    Khóe miệng hắn khẽ nhếc lên thành một vòng cung, ngón tay lướt qua bờ môi ta. Ta sợ hãi trợn tròn mắt nhìn hắn, song hắn không cúi xuống hôn ta, chỉ trở người, với tay kéo chăn rồi xoay lưng lại phía ta.

    Ta kinh ngạc nhìn bóng lưng của nam tử ấy, nghe giọng nói nặng nề của hắn vang lên: “Nhưng không phải bây giờ…”

    Ta không biết lời hắn nói có ý gì.

    Hắn không nói nữa, hơi thở dần đều đặn. Ta mấp máy môi, muốn gọi hắn, nghĩ một lát lại thôi. Đưa tay đặt lên nơi trái tim đang không ngừng đập rộn, ta không tài nào rời ánh mắt mình khỏi hắn. Hơi thở vô hình để lộ sự kiêu ngạo và nỗi cô đơn bất tận này khiến ta phải dừng bước song cũng chẳng khác gì một vị thuốc độc, kéo ta về phía trước.

    Nằm một lát lại bắt đầu thấy lạnh. Ta cắn răng bò qua, áp vào lưng hắn ngủ. Lưng hắn thật ấm!

    Ta không biết hắn có tỉnh hay không, hắn chỉ nằm yên. Không biết tại sao, giây phút ấy ta có chút vui sướng, có chút đắc ý, tựa như đã lợi dụng hắn được một chút. Cảm giác rất kỳ lạ.

    Trong mơ, dường như có ai đó ôm lấy ta, dùng sức ôm siết.

    Cả đêm ấy, ta ngủ rất ngon.

    Hôm sau thức dậy mới phát hiện hắn đã đi từ rất lâu rồi. Ngoài chiếc gối kề bên còn thoang thoảng mùi long diên hương, ta gần như đã nghĩ rằng chuyện đêm qua chỉ là giấc mộng Nam Kha.

    Ha, ta cười nhạt.

    Khi Vãn Lương và Triêu Thần vào phòng hầu ta chải tóc, trông ai cũng vui mừng. Xem ra đêm qua các nàng đều không được ngủ ngon, sợ Hạ Hầu Tử Khâm nổi giận vì chuyện ta đã tới Vĩnh Thọ cung.

    Ta cũng sợ, thế nhưng hắn không giận. Ta vẫn không thể nhìn thấu tâm tư hắn, dẫu ta cảm thấy mình đã bắt đầu hiểu được hắn.

    “Khí sắc của nương nương hôm nay tốt quá!” Vãn Lương cài lên tóc ta chiếc trâm ngọc cuối cùng, cười nói.

    Ta nhìn nữ tử trong gương, đưa tay chạm nhẹ vào chiếc trâm đính hạt châu đang rủ xuống, mắt hạnh lúng liếng, cười hỏi: “Trông bản cung hôm nay đẹp lắm sao?”

    Triêu Thần cười. “Nương nương được hoàng thượng sủng ái, đương nhiên trông đẹp hơn rồi.”

    Hoàng thượng sủng ái? Nói hay lắm!

    Ngoái đầu nhìn bọn họ, ta mỉm cười. “Bản cung rất muốn xem thử ai đó thấy bản cung hôm nay thần thái sáng láng thì sẽ có vẻ mặt gì. Mau mời Thẩm Tiệp dư tới!”

    Nét cười hơi nhạt đi, Vãn Lương cúi đầu thưa: “Vâng” rồi để các thứ trong tay xuống, lui ra.

    Phương Hàm vào phòng, có lẽ nghe thấy lời ta nói, bèn thưa: “Nương nương, người phải đối mặt, không chỉ có mình Thẩm Tiệp dư.”

    Ta gật đầu cười. “Cô cô yên tâm, trong lòng bản cung đã có dự tính.”

    Nàng ta cười thản nhiên, đặt các thứ lên bàn xong mới quay lại, nói: “Nô tỳ bảo Ngự thiện phòng chuẩn bị mấy món điểm tâm, nương nương hãy tới dùng một chút.”

    Liếc mắt nhìn điểm tâm trên bàn, ta lạnh lùng cười một tiếng. “Bản cung muốn đợi Thẩm Tiệp dư đến cùng ăn. E rằng đêm qua nàng ta căng thẳng quá độ, trằn trọc suốt đêm, đương nhiên cũng chẳng nuốt nổi thứ gì.”

    Khoảng một tuần hương sau, Thẩm Tiệp dư đã đến.

    Thấy ta, nàng ta vội vàng hành lễ. “Tần thiếp tham kiến Đàn Phi nương nương!” Ngừng một lát, lại nói ngay: “Thật khéo quá, tần thiếp cũng muốn tới Cảnh Thái cung trò chuyện với nương nương, thế mà nương nương lại sai người tới mời.”

    Ta hơi nhướng mày, cười đáp: “Hả? Ra là bản cung và Thẩm Tiệp dư tâm linh tương thông cơ đấy!”

    “Tần thiếp không dám!” Nàng ta cúi đầu, hai tay căng thẳng đan vào nhau.

    Ta quay người ngồi xuống, nói: “Ngồi đi, bản cung chuẩn bị điểm tâm, muốn cùng ăn với Thẩm Tiệp dư.”

    Nàng ta nhìn ta vẻ kinh ngạc, vội tạ ơn rồi đi tới ngồi xuống.

    Ta không động tay, nàng ta cũng không nhúc nhích.

    Ta thuận tay cầm một chiếc bánh phù dung. Nàng ta có vẻ xấu hổ, cũng cầm lấy một chiếc nhưng chỉ cắn một miếng rất nhỏ. Ta đưa mắt nhìn sang chiếc đĩa bên cạnh, nói: “Bánh bơ đậu xanh này cũng không tồi đâu, Thẩm tiệp dư cũng nếm thử đi!”

    Gương mặt nàng ta biến sắc, vội đáp: “Tạ ơn nương nương, xưa nay tần thiếp không thích ăn đậu xanh.”

    “Hả?” Ta thầm cười lạnh, nàng ta thấy ta không động tới chiếc bánh bơ đậu xanh kia nên sợ ta hạ độc vào đó sao? Nực cười, Tang Tử ta nào phải kẻ ngu ngốc như thế!

    Ta buột miệng hỏi: “Chẳng lẽ Thẩm Tiệp dư sợ bản cung hạ độc vào đồ điểm tâm sao?”

    Cơ thể nàng ta run lên, đột nhiên đứng dậy, quỳ sụp xuống, nói: “Tần thiếp không dám!”

    “Không dám?” Ta khẽ cười, đưa tay lấy một chiếc bánh bơ đậu xanh, cắn một miếng, nhìn nàng ta. “Mùi vị rất ngon. Thẩm Tiệp dư, trước giờ bản cung không làm chuyện mờ ám, cũng hận những kẻ lén lút bày trò. Không biết ngươi có hiểu không?”

    Vai nàng ta càng run lên dữ dội nhưng nàng ta chỉ cắn chặt môi, không dám thả lỏng.

    Ta vừa ăn điểm tâm vừa thản nhiên nói: “Muốn đấu thì phải có bản lĩnh, Thẩm Tiệp dư, ngươi thật sự không đủ thông minh, thủ đoạn không cao minh, chỉ tổ đẩy mình vào con đường cùng mà thôi.”

    “Nương nương!” Nàng ta kinh hãi kêu lên, trợn tròn mắt nhìn ta, đôi môi run rẩy, nói: “Nương nương tha tội, thần thiếp chỉ là… là thấy Dụ Thái phi đáng thương, trong hậu cung bây giờ chỉ có nương nương là bậc cao quý, thế nên… thế nên nếu nương nương ra mặt, nhất định sẽ giúp được Dụ Thái phi. Hoàng thượng sủng ái nương nương, cũng sẽ không làm khó…”

    Hay thật đấy, xem ra nàng ta còn biết ta đang nói gì.

    Ta nhìn thẳng vào nàng ta, thủ đoạn của nàng ta không cao minh nhưng bản thân cũng có cơ trí. Có điều, muốn giở trò qua mắt ta, cũng quá coi thường ta rồi!

    Ta cười nhạt. “Hả? Nói như thế, bản cung còn phải cám ơn ngươi thay Dụ Thái phi rồi.” Đưa tay rút chiếc trâm bằng ngọc tía trên búi tóc xuống, ta đứng dậy, bước tới bên Thẩm Tiệp dư, cẩn thận cài chiếc trâm lên tóc nàng ta, khẽ nói: “Đẹp quá, bản cung thay mặt Dụ Thái phi cảm ơn ngươi, chiếc trâm ngọc tía này là quà tạ ơn.”

    Thẩm Tiệp dư sợ tới nỗi mặt trắng bệch, run rẩy nói: “Nhưng nương nương… Đây… đây là chiếc trâm ngọc tía hoàng thượng ban thưởng cho người, tần thiếp e là… không dám nhận.” Nàng ta nói xong bèn đưa tay định lấy xuống.

    Ta nhanh nhẹn giữ tay nàng ta lại, thản nhiên đáp: “Sao thế, Thẩm Tiệp dư ghét đồ của bản cung à? Hơn nữa, đồ bản cung đã tặng sao có thể lấy lại? Vậy chẳng phải bảo bản cung quá keo kiệt sao!”

    “Nương nương…”

    Ta đứng thẳng người, nói: “Hôm nay bản cung tặng chiếc trâm ngọc này cho ngươi, sau này, hằng ngày ngươi phải cài. Bản cung thấy rất hợp với ngươi, cài nó lên trông da ngươi trắng hơn. A, thật khiến người ta yêu mến!”

    Nỗi hoảng sợ trong mắt nàng ta càng lúc càng tăng nhưng chỉ lát sau đã tan biến. Trên gương mặt Thẩm Tiệp dư thoáng hiện nét cười, nàng ta nhìn ta, có vẻ mừng rỡ, nói: “Nương nương, tần thiếp tạ ơn nương nương! Phong thái của nương nương quả thực khiến tần thiếp phải kính ngưỡng. Nương nương có thể đối xử với tần thiếp thế này, sau này, nhất định tần thiếp sẽ dốc hết sức giúp đỡ người!”

    Hóa ta Thẩm Tiệp dư cho rằng ta làm như vậy vì muốn lôi kéo nàng ta. Vốn dĩ ta vẫn chưa ghét nàng ta đến thế, nhưng giờ thì… Ta ghét nhất thứ cỏ dại quanh tường, gió thổi chiều nào theo chiều ấy.

    Nhìn nàng ta bằng ánh mắt khinh thường, ta lạnh lùng cười nói: “Bản cung nào dám nhận sự giúp đỡ của ngươi! Hôm nay bản cung chỉ là mời Thẩm Tiệp dư tới cùng ăn điểm tâm mà thôi, e là Thẩm Tiệp dư đã nghĩ nhiều rồi.”

    Nàng ta có thể dễ dàng ngả về phía ta, khó tránh khỏi có ngày sẽ phản bội ta. Người như thế, sao ta dám dùng?

    Nghe thấy vậy, vẻ vui sướng của Thẩm Tiệp dư liền nhạt đi, sắc mặt tái nhợt.

    Ha, giờ nàng ta biết sợ rồi sao?

    Nàng ta không nói, ta cũng biết. Nàng ta chẳng qua chỉ là một tiệp dư nhỏ, muốn ra tay với ta thì nhất định phải có chỗ dựa sau lưng, mà chỗ dựa ấy, không ai ngoài Diêu Thục nghi.

    Chỉ dựa vào một câu “tỷ tỷ” gọi Diêu Thục nghi, một tiếng “nương nương” gọi ta ở Hy Ninh cung, ta đã đoán ra được quan hệ nông sâu giữa hai người họ.

    Đợi tới khi Diêu Thục nghi trông thấy chiếc trâm ngọc cài trên tóc Thẩm Tiệp dư, chắc chắn sẽ xa lánh nàng ta, thậm chí còn coi thường, vì ả cho rằng đó là người của ta. Đáng tiếc, người như thế ta không cần. Nhưng cũng sẽ không cho người khác dùng, thế nên mới để nàng ta đội một vòng sáng le lói ta ban cho mà sống cô độc.

    Có gượng được hay không, còn phải xem bản thân Thẩm Tiệp dư.

    Hôm sau, ta đang ngồi trong đình hóng mát ở giữa sân thưởng trà thì thấy Phương Hàm đi tới, đứng hầu bên trái ta, khẽ nói: “Nương nương, nghe nói Thẩm Tiệp dư điên rồi.”

    “Cạch” một tiếng, chiếc nắp trong tay chạm vào miệng chén, ta lạnh lùng cười, điên nhanh thế sao?

    “Nương nương, có cần nô tỳ rót thêm ít trà cho người không?” Vãn Lương tưởng trà trong chén đã nguội, vội đưa tay ra đón lấy chén trà trong tay ta.

    Ta xua tay, đặt chén trà lên chiếc bàn đá, đứng dậy nói: “Không cần, bản cung hơi mệt, cũng không thưởng trà nữa, đổ hết đi!”

    “Vâng!” Vãn Lương nhanh nhẹn thu dọn các thứ trên bàn đá, cung kính lui xuống.

    Lúc ta ngoảnh lại mới phát hiện, tuyết đang bay trắng xóa trong không trung. Hoa tuyết bay rợp trời, che lấp mọi màu sắc trong hoàng cung.

    Ta bất giác vươn tay ra đón, bông tuyết rơi vào lòng bàn tay, tan ra trong nháy mắt, chỉ để lại cảm giác lạnh buốt, từ lòng bàn tay, tan ra trong nháy mắt, chỉ để lại cảm giác lạnh buốt, từ lòng bàn tay lan tới tận trái tim. Không biết tại sao, ta đột nhiên nhớ tới lớp tuyết dày đọng trong cung của Dụ Thái phi. Bỗng giật mình, điên rồi sao? Ta không nên nhớ đến chuyện này nữa.

    Nhẹ nhàng khép mắt lại.

    “Cô cô, ngươi nói xem trận tuyết này sẽ rơi tới khi nào?” Ta khẽ hỏi.

    Giọng nói lạnh nhạt của Phương Hàm vang lên: “Nhìn trời, e là tuyết sẽ rơi lâu đấy. Nô tỳ vào cung lâu như thế mà chưa từng thấy trận tuyết lớn như vậy bao giờ. Nếu nương nương thấy lạnh, nô tỳ sẽ đi lấy lò sưởi.”

    Ta chậm rãi lắc đầu, lạnh, nhưng ta không cần lò sưởi.

    Đợt tuyết này quả thực rơi rất lâu. Cứ rơi mãi, rơi mãi, e là tới mười ngày, nửa tháng, tuy ta không đếm chính xác nhưng mờ hồ cảm thấy rất lâu.

    Từ sau đêm ấy, Hạ Hầu Tử Khâm không còn tới Cảnh Thái cung nữa. Nghe nói nạn tuyết phía bắc nghiêm trọng, quan viên các nơi dâng tấu thư rất nhiều, ngày nào hắn cũng ở trong ngự thư phòng tới tận khuya. Không biết tại sao, ta lại bắt đầu để ý những tin tức về hắn, thậm chí biết hắn làm việc vất vả, ta còn cảm thấy đau lòng.

    Trận tuyết lớn rơi rất lâu, vậy mà cơn sóng ngầm mãnh liệt ở chốn hậu cung lại có vẻ yên ả đến khó tin.

    Đã lâu ta không gặp Thiên phi và Thiên Lục, khi tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu, gặp Thư Quý tần và Diêu Thục nghi, ai cũng làm như chưa hề xảy ra chuyện gì, vẫn nói cười vui vẻ.

    Thế nhưng thái hậu và ta dường như đã trở nên xa lạ, người đối xử với ta không còn ôn hòa, thân thiết như trước nữa, cố gắng tránh xa ta, ánh mắt nhìn ta không hề vui vẻ, thậm chí còn có chút tức giận.

    Ta biết, đều là vì Dụ Thái phi.

    Dù ta có bù đắp thế nào, chung quy Diêu Thục nghi cũng thắng ta một nước.

    Lại nửa tháng trôi qua, tính thử, đã gần tới cuối tháng Mười hai. Cuối cùng thời tiết cũng thay đổi, tuyết đã bắt đầu tan. Khi mặt trời lên cao, xa xa nhìn lại, tuyết đang tan, phản chiếu ánh ngũ sắc trông rất đẹp mắt.

    Lúc ta và Phương Hàm đi tới cửa Cảnh Thái cung, từ xa đã trông thấy mấy cung tỳ đang tụ tập với nhau, ríu rít chuyện trò. Gương mặt ai cũng ửng đỏ, cười ngượng ngùng.

    Ta khẽ cau mày, Phương Hàm đứng phía sau nói: “Ngự lâm quân trong cung sắp tăng thêm nhân số, nghe nói đã trù bị khá lâu, có lẽ mấy ngày nữa sẽ tuyển người.”

    Ta gật đầu, chẳng trách mấy cung tỳ kia vui mừng như thế. Đúng là có thiếu nữ nào mà không ôm mộng xuân? Nghĩ tới đây, trong lòng ta lại thoáng sinh nỗi bi thương, cung tỳ nào có tư cách yêu thương, dẫu có người trong lòng cũng chỉ có thể nhìn ngắm từ xa, gần trong tấc gang mà biển trời cách biệt.

    Ta sớm đã không còn là cung tỳ, thế nhưng người thương của ta là ai?

    Hạ Hầu Tử Khâm? Ha, hắn và ta, dù có gần nhau nhưng xa cách lạ thường.

    Dần thu lại suy nghĩ, ta vịn vào tay Phương Hàm lên loan kiệu.

    Khi rèm kiệu hạ xuống, nghe Phương Hàm hạ giọng nói: “Nương nương muốn truyền thái y thì sai Tường Hòa, Tường Thụy đi là được, đâu cần đích thân tới Thái y viện?”

    Hai tay bất giác siết chặt, không nhìn Phương Hàm, ta chỉ trầm giọng nói: “Khởi kiệu!” Nàng ta không biết, không phải ta cần truyền thái y, là Tô Mộ Hàn…

    Các thái y thấy ta, ai nấy đều tỏ vẻ sợ hãi. Có lẽ bọn họ còn nhớ chuyện hai tháng trước ta truyền một thái ý tới Vĩnh Thọ cung chữa trị cho Dụ Thái phi, cuối cùng thái y ấy bị cách chức để điều tra.

    Tôn thái y quỳ dưới chân ta, cúi đầu nói: “Nương nương thứ tội, không có sự cho phép của hoàng thượng, thần không thể tự ý chữa bệnh cho người ngoài cung.”

    Ta im lặng không đáp, hóa ra còn phải nói cho Hạ Hầu Tử Khâm biết.

    Ra khỏi Thái y viện, ta không lên loan kiệu, lưỡng lự không biết có nên tìm Hạ Hầu Tử Khâm hay không. Phương Hàm nhận ra trong lòng ta có chuyện, nhẹ nhàng hỏi: “Nương nương, có câu này nô tỳ không biết có nên nói hay không.”

    Ta nhìn nàng ta, ra hiệu cho nàng ta cứ nói.

    Nàng ta hạ giọng, nói: “Nương nương, cây to đón gió, đặc biệt là trong chốn hậu cung này. Nếu là những người không quan trọng, xin nương nương hãy đứng xa mà nhìn.” Giọng nàng ta thản nhiên nhưng từng từ, từng chữ đều rất kiên định.

    Người thông minh như Phương Hàm hẳn đã biết mối quan hệ không mấy tốt đẹp giữa ta và người của Tang phủ, thế nên ta muốn truyền thái y, chắc chắn không phải vì người nhà họ Tang. Đã không phải là người nhà, dĩ nhiên có thể bị coi là những người không quan trọng.

    Nhưng với ta, Tô Mộ Hàn không phải như thế.

    Ta lắc đầu. “Bản cung biết nỗi lo lắng của cô cô nhưng người này là tiên sinh có ơn tri ngộ với bản cung. Bản cung có ngày hôm nay không phải không có công của tiên sinh. Huống chi trước khi vào cung, bản cung đã từng hứa với người, sau này nhất định sẽ mời thái y giỏi nhất tới chữa bệnh cho người.”

    Sắc mặt Phương Hàm không thay đổi, giọng nói vẫn như trước: “Nô tỳ to gan, không biết tiên sinh của nương nương mắc bệnh gì?”

    Bệnh gì…

    Không biết tại sao, nghe nàng ta hỏi như thế, ta lại như nhìn thấy bóng người gầy gò phía sau bức rèm quen thuộc, bên tai vẳng lên tiếng ho khan dữ dội của y.

    Tay khẽ siết lại, ta cố gắng để giọng mình bình thản: “Tiên sinh nói từ nhỏ người thường xuyên bị sốt cao, tổn thương tới phổi, thế nên thường ho không dứt.”

    Phương Hàm cúi đầu. “Nếu đã như thế, nương nương hẳn biết bệnh này vô phương cứu chữa.”

    Ta vội lắc đầu. “Thái y trong cung cũng không chữa được sao? Y thuật của bọn họ cao minh như thế mà?”

    “Nương nương…” Phương Hàm đột nhiên ngước mắt nhìn ta, trong đôi mắt bình tĩnh của nàng ta thoáng chút xao động, khẽ đáp: “Nếu nương nương cứ khăng khăng phải nói chuyện này với hoàng thượng, ngàn vạn lần không thể thất thố như vậy.”

    Ta sững sờ, trong lòng chấn động, lúc nãy ta… đã thật thố sao?

    Đúng rồi, nếu ở trước mặt Hạ Hầu Tử Khâm, ta không thể như thế này. Hắn vốn là người đa nghi, không chừng mang vạ cho Tô Mộ Hàn.

    Tỉnh táo lại, ta khẽ mỉm cười với Phương Hàm. Thật tốt, lúc nào nàng ta cũng có thể bình tĩnh, chuyện này ta không bì được với nàng ta.

    “Nhưng giờ nương nương định tới Thiên Dận cung sao?”

    Ta nghĩ một lát, chậm rãi lắc đầu. Ta còn chưa nghĩ kĩ mình nên nói thế nào với Hạ Hầu Tử Khâm.

    Hai người thuần đường bước tới, bất giác đã đi đến bên Lam Hồ. Không bị tuyết phủ, nước trong hồ càng xanh trong. Gió nhẹ lướt qua, thổi những vòng sóng nước dập dờn. Cây cầu chín khúc bắc qua Lam Hồ dường như quanh co hơn, đình nghỉ ở giữa hồ thanh thoát tựa như chú chim muốn bay lên từ mặt nước.

    Khi bừng tỉnh, từ xa ta đã trông thấy một thái giám đứng ở phía trước. Ta nhìn kĩ, là Lưu Phúc. Trong lòng bỗng cảm thấy vui mừng, ông ta ở đây, có phải Hạ Hầu Tử Khâm cũng tới không?

    Nghĩ vậy, bước chân ta bất giác nhanh hơn.

    Tới gần, ta vừa định mở miệng gọi, đột nhiên phía sau hòn giả sơn vang lên tiếng nữ tử cười lanh lảnh, sau đó là một bóng người mảnh khảnh chạy ra.

    “Thuần Nhi, nàng ngày càng to gan!” Hắn cười đuổi theo, không hề phát hiện bên này có thêm một người

    Ta đứng ngẩn ngơ.

    Vì tiếng “Thuần Nhi” của hắn, ta ghen tỵ. Từ trước tới nay, hắn chỉ gọi ta là “Đàn Phi”, chưa bao giờ gọi tên ta. Nhưng hắn lại gọi nàng ta là “Thuần Nhi”.

    Thuần Nhi, Thuần Nhi, nghe thật hay!

    Đây là lần đầu tiên ta đố kỵ với Diêu Thục nghi.

    Lưu Phúc đứng bên cạnh vô tình nhìn thấy ta, vội kinh cẩn cúi đầu. “Nô tài tham kiến Đàn Phi nương nương!”

    Dường như Hạ Hầu Tử Khâm thoáng chút kinh ngạc, ngoảnh đầu lại, chân mày anh tuấn khẽ cau lại. Ta trấn tĩnh, vội vàng nói: “Thần thiếp thỉnh an Hoàng thượng!”

    “Nô tỳ tham kiến Hoàng thượng! Hoàng thượng vạn tuế!” Phương Hàm đứng sau ta cung kính nói.

    Hắn đứng thẳng người, thờ ơ đáp: “Miễn lễ, sao Đàn Phi lại tới đây?”

    Diêu Thục nghi thu lại nét cười, bước tới định hành lễ với ta. Ta chỉ đáp: “Thần thiếp rảnh rỗi nên đi ra ngoài đi dạo chút thôi, không ngờ lại phiền tới nhã hứng của Hoàng thượng và Diêu Thục nghi.”

    Diêu Thục nghi tựa vào người hắn, thoáng nở nụ cười, nhẹ giọng nói: “Nương nương nói như vậy, tần thiếp làm sao gánh nổi đây?”

    Trong lòng rừng rực lửa ghen song ngoài mặt lại giả lả cười nói, làm bộ chẳng có gì. Hạ Hầu Tử Khâm đưa tay nhẹ nhàng đẩy nàng ta ra, bước lại chỗ ta. Nhìn chăm chú một lúc lâu, đôi môi mỏng kia mới khẽ mở: “Đàn Phi có tâm sự gì chăng?”

    Ta ngẩn người, nhìn hắn đầy kinh ngạc. Khéo miệng hắn nhếch lên, áp sát ta, nói: “Trẫm rất tò mò, từ trước tới nay chưa bao giờ thấy ánh mắt nàng như thế này.”

    Thế này là thế nào?

    “Nàng đang lo cái gì? Hay là lo cho ai?” Hắn hỏi đùa, ánh mắt vẫn dán chặt trên gương mặt ta.

    Ta chợt nhớ, đêm ấy hắn đã nói với ta, đừng bao giờ nghĩ tới chuyện lừa dối hắn, mãi mãi.

    Đã như vậy thì ta đành đánh cược một ván. Dù sao sớm hay muộn ta cũng phải nói với hắn chuyện Tô Mộ Hàn. Xem ra chọn ngày chẳng bằng gặp dịp, nếu hắn đã hỏi, chi bằng ta cứ nói thẳng ra.

    “Hoàng thượng, thật ra…”

    Ta vừa mở miệng, đột nhiên nghe thấy tiếng hô kinh hĩ của cung tỳ cách đó không xa: “Tiểu chủ! Tiểu chủ, người sao vậy? Tiểu chủ!”

    Mọi người nghe thấy vậy bèn nhìn theo, thấy một cung tỳ đang cúi người đỡ một nữ tử rồi lại hô: “Người đâu? Người đâu? Có ai không?”

    Ta liếc nhìn Hạ Hầu Tử Khâm, chỉ thấy hắn đưa mắt ra hiệu cho Lưu Phúc. Lưu Phúc vội chạy lên phía trước. Trên gương mặt của Diêu Thục nghi có nét khó chịu, lẳng lặng đứng sau bọn ta.

    Chẳng bao lâu sau đã thấy tiếng Lưu Phúc vang lên: “Hoàng thượng, là Phi Tiểu Viện của Huyền Nhiên các!”

    Ta chỉ cảm thấy trong đầu “ầm” một tiếng. Thiên Phi!

    Sắc mặt Hạ Hầu Tử Khâm thoáng đổi, vừa xoay người sải bước đi tới vừa nói: “Truyền thái y!”

    Ta nghiến răng nhìn mà trong lòng bực bội. Thiên Phi ơi là Thiên Phi, ta thật sự coi thường tỷ ta rồi. Không ngờ kẻ đầu óc đơn giản như tỷ ta mà cũng có thể nghĩ ra cách để thu hút ánh mắt hắn như thế này? Hoàng cung rộng như vậy, thế mà lại ngất xỉu ngay trước mặt hắn, có phải quá trùng hợp rồi không?

    Bên tai ta vang lên giọng nói của Diêu Thục nghi: “Nương nương, hay là chúng ta cũng qua xem thử đi!” Nàng ta vừa nói xong, chân đã bước đi. Ta tức giận nhìn nàng ta, thầm cười nhạt, trong cung này thật sự chưa bao giờ được yên bình!

    Huyền Nhiên các.

    Các thái y vội vàng vào phòng chẩn bệnh cho Thiên Phi. Ta đứng giữa phòng khách, đột nhiên nhớ tới một chuyện, nếu Thiên Phi giả bệnh, sao có thể qua được mắt thái y?

    Chỉ sau chốc lát đã thấy Thiên Lục vội vàng chạy vào, thấy ta đứng đấy, trên gương mặt xinh đẹp lộ rõ sự lúng túng. Hành lễ với ta và Diêu Thục nghi xong, nàng ta vội vã kéo cung tỳ ở Huyền Nhiên các tới hỏi han: “Tiểu chủ của các ngươi sao rồi?”

    Cung tỳ giật mình, vội đáp: “Thái y đang xem bệnh cho tiểu chủ ở bên trong.”

    “Đang yên đang lành, sao đột nhiên lại ngất chứ?” Nét mặt Thiên Lục vẫn đầy vẻ hoang mang, lo sợ, không ngừng hỏi thăm cung tỳ.

    Ta lạnh lùng nhìn, thật đúng là tỷ muội tình thâm, còn nói ta cũng là tỷ muội của nàng ta, thế mà chưa bao giờ thấy nàng đối xử với ta như thế.

    Một lúc sau mới thấy thái y cười vui vẻ bước ra. Sau đó, một cung tỳ sung sướng chạy ra, vui mừng nói to: “Tốt quá rổi! Hóa ra tiểu chủ đang mang long thai!”

    Ta quay phắt lại, trợn tròn mắt nhìn nàng ta.

    Nàng ta nói cái gì?

    Mang long thai?!

    Diêu Thục nghi hiển nhiên cũng vô cùng kinh ngạc, vốn đang ngồi nhàn nhã, thoáng cái đã đứng bật dậy, sắc mặt vô cùng khó coi, càng lúc càng siết chặt chiếc khăn trong tay, rõ ràng là đã tức giận.

    Thiên Lục nở nụ cười vui sướng, tóm lấy cung tỳ, gấp gáp hỏi: “Thật sao? Chuyện ngươi nói là thật à? Tỷ tỷ của ta… tỷ tỷ của ta thật sự đã mang long thai sao?”

    Cung tỳ gật đầu liên tục, cười đáp: “Đương nhiên là thật rồi ạ, thái y mới xem bệnh xong mà!”

    Ta chỉ cảm thấy lồng ngực nghẹn lại, thở cũng không xong, cả người loạng choạng như muốn khuỵu xuống. Phương Hàm nhanh nhẹn đỡ lấy, nói nhỏ: “Xin nương nương hãy đứng vững!”

    Ta đẩy tay nàng ta ra, lúc xoay người thì thấy Diêu Thục nghi đang bình tĩnh nhìn ta, bỗng nở nụ cười sâu xa. Tim ta chùng xuống, phải rồi, sao định của ta lại không bì nổi nàng ta chứ?

    Nàng ta thấy ta quay lại, khẽ cười, nói: “Có cần truyền thái y tới xem cho nương nương không?”

    “Không cần!” Ta nghiến răng đáp.

    Nàng ta cũng không muốn dây dưa với ta nữa, chỉ nói: “Vậy chi bằng nương nương cùng vào trong thăm hỏi Phi Tiểu viện với tần thiếp một lát, à không, e rằng chẳng bao lâu nữa nàng ta sẽ không còn là tiểu viện!” Vừa dứt lời, nàng ta đã đi ngang qua ta. Vẻ khiếp sợ trên gương mặt đã được nàng ta thu lại từ lâu, thay vào đó là nụ cười thản nhiên.

    Thiên Lục đưa mắt nhìn ta, vội vã lách người đi theo. Ta lưỡng lự giây lát, cuối cùng cũng cất bước.

    Cung tỳ cẩn thận vén bức mành châu, nghiêng người dẫn bọn ta vào trong rồi kính cản đứng hầu một bên.

    Bóng người màu vàng ngồi bên giường Thiên Phi không hề ngoái đầu lại, kể cả khi bọn ta đi vào. Hắn nắm tay tỷ ta, nói cười vui vẻ: “Thiên Nhi đã mang cốt nhục của trẫm rồi, sau này đừng liều lĩnh như thế nữa, không yêu quý thân thể mình như vậy thì sao mà được đây?”

    Thiên Phi thẹn thùng đỏ mặt, không kiềm chế được niềm vui sướng trong ánh mắt. Một tay đặt lên bụng một cách tự nhiên, hai gò má đỏ lựng, nhỏ giọng đáp: “Hoàng thượng, sau này thần thiếp nhất định sẽ chú ý.”

    Ta suýt ngất đi vì tức, Thiên Phi đầu óc đơn giản mà lại có vận may như thế.

    Diêu Thục nghi bước tới, cười cười: “Giờ thì tốt rồi, muội muội mang long thai, hoàng thượng sẽ càng yêu thương muội, thật đúng là khiến người ta ao ước!”

    Lúc này Thiên Phi mới ngẩng lên, ánh mắt chậm rãi đảo từ Diêu Thục nghi tới ta, có chút sững sờ rồi lại hiện lên vẻ đắc ý. Nàng ta cười cười, cúi đầu nhìn bụng mình rồi đáp: “Hai vị nương nương đích thân tới thăm tần thiếp, tần thiếp áy náy quá!”

    Ta bước tới, mở lời: “Phi Tiểu viện mang long thai là chuyện vui, chúng ta phải tới chúc mừng ngươi chứ!”

    Trong đáy mắt tỷ ta là sự khinh thường, nhưng cũng chỉ cười nhìn Hạ Hầu Tử Khâm, nũng nịu: “Hoàng thượng, thần thiếp đột nhiên đói quá, người cùng ăn chút điểm tâm với thần thiếp được không?”

    “Được!” Hắn lập tức đồng ý, giọng điệu yêu chiều rồi ngoái đầu, gọi “Lưu Phúc…”

    “A, Hoàng thượng!” Thiên Phi ngắt lời hắn, đột nhiên tỏ vẻ khó xử, chần chừ một lát mới nói: “Thần thiếp có một thỉnh cầu quá đáng…” Nàng ta nói nhưng ánh mắt lại nhìn về phía ta.

    Khẽ siết bàn tay giấu trong tay áo, ta nghĩ, có lẽ ta đã biết tỷ ta muốn nói gì rồi.

    “Chuyện gì?” Hạ Hầu Tử Khâm hỏi.

    Gương mặt Thiên Phi được phủ lên bằng nét cười, đáp: “Trước đây, khi Đàn Phi nương nương còn ở Huyền Nhiên các, thần thiếp thích được ăn bánh điểm tâm do nương nương làm nhất, chỉ là giờ thân phận của nương nương đã khác, thần thiếp không còn được hưởng lộc nữa…” Nàng ta cố ý không nói tiếp, khóe miệng khẽ nhấc lên.

    Tỷ ta vội vàng muốn làm ta khó xử, cố ý lôi thân phận cung tỳ trước đây của ta ra, còn bịa đặt chuyện điểm tâm gì đó. Có trời mới biết, ta biết làm thứ bánh gì đó hồi nào? Tỷ ta chỉ muốn ta phải hạ mình tới hầu hạ, đã mang long thai, tỷ ta muốn hưởng phú quý nhờ con, rồi sau đó sẽ từng bước làm khó ta.

    Hạ Hầu Tử Khâm cũng nhìn ta, hờ hững nói: “Đàn Phi, nàng xem…”

    Hắn không nói hết câu, ra vẻ rộng rãi muốn cho ta chọn lựa, thực ra ta có gì để chọn đâu. Thầm cười khổ, ta đứng thẳng người, đáp: “Nếu Phi Tiểu viện muốn ăn, thần thiếp đương nhiên sẵn lòng làm. Có điều, trước kia tay nghề thần thiếp không được tốt lắm, may mà có Lục Mỹ nhân không ghét bỏ, từng tận tâm dạy dỗ thần thiếp. Giờ thần thiếp đã lâu không làm, sợ không quen tay, có thể mời Lục Mỹ nhân cùng làm không?”

    Nghe xong, sắc mặt Thiên Phi liền thay đổi.

    Ta cười, ngươi có thể bịa chuyện, ta thì không chắc?

    Vậy mà Thiên Lục vẫn thản nhiên đáp: “Hoàng thượng, thần thiếp đồng ý.”

    Nhưng Hạ Hầu Tử Khâm không để tâm tới Thiên Lục, chỉ nhìn ta. Trong đôi mắt đen huyền của hắn dường như thấp thoáng tia sáng chói lọi, một lúc lâu sau mới khẽ cười: “Trẫm cũng chưa từng được ăn bánh điểm tâm do nàng làm, trẫm rất muốn thử.”

    Ta hơi sững người, sao ta có cảm giác sự chờ mong trong câu nói của hắn lại có thâm ý khác nhỉ?

    Ta khẽ lắc đầu, cùng lui ra với Thiên Lục.

    Ngự thiện phòng.

    Việc gì Thiên Lục cũng giành trước ta, cuối cùng ta chẳng cần động vào cái gì, chỉ nhìn nàng ta làm. Ngược lại, Thiên Lục chẳng có dù chỉ một câu oán hận, làm việc rất chăm chỉ.

    Dù đã là mùa đông nhưng trong Ngự thiện phòng vẫn rất ấm áp. Trên trán Thiên Lục lấm tấm mồ hôi, nàng ta chỉ khẽ nâng tay áo lên lau rồi lại tiếp tục làm việc.

    Bánh điểm tâm đã hấp chín được nhấc ra, ta định giơ tay nhận nhưng nàng ta vội nghiêng người, cúi đầu nói: “Cứ để tần thiếp làm đi, đỡ làm bẩn y phục của nương nương. Lát nữa tới đó, tần thiếp sẽ nói tất cả đều do nương nương làm, tần thiếp chỉ giúp một tay thôi.”

    Nói hay thật đấy, việc do một tay nàng ta làm, công lao ta được hưởng hết. Nhưng ta không cảm động, cũng chẳng cảm kích.

    Ta cười khẩy một tiếng: “Người sợ ta thế cơ à? Sợ ta hạ độc vào bánh sao?” Bằng không thì sao từ đầu chí cuối không để ta chạm vào?

    Nghĩ lại thấy buồn cười, Thiên Lục quá ngốc hay thật sự ngây thơ đây? Hôm nay Thiên Phi cố ý gây khó dễ cho ta, lại đòi ta là điểm tâm ngay trước mặt hoàng thượng, sao ta dám động tay động chân vào chứ? Ta kéo nàng ta theo vì sợ Thiên Phi sẽ lấy điểm tâm ta làm để gây sự. Thế nên không làm thì thôi, đã làm thì làm cho trót, kéo cả Thiên Lục vào. Hai người là tỷ muội tình thâm, có lẽ sẽ không hại luôn cả Thiên Lục chứ?

    Giờ tỷ ta đã mang long thai, tỷ ta sợ ta, nhưng ta còn sợ tỷ ta đây!

    Thiên Lục nghe thấy vậy thì sững người. Một lúc sau mới ngượng ngập cười, nói: “Nương nương nghĩ đi đâu vậy, người cũng là con gái nhà họ Tang, sao lại làm chuyện như thế!” Nàng ta vừa nói vừa cẩn thận đặt bánh vào trong hộp.

    Đột nhiên nổi giận, ta đưa tay gạt đổ hộp bánh. Bánh điểm tâm mới làm xong rơi xuống đất, vỡ nát. Nàng ta giật mình, sợ hãi bước lùi lại nửa bước.

    Chẳng hiểu tại sao, ta ghét bộ mặt đó của nàng ta. Bộ mặt hiền từ, nhân nghĩa nhưng lúc nào cũng như có như không mà nhắc nhở thân phận của ta, giống như bọn họ, đều là con gái nhà họ Tang.

    Ta hận. Có lẽ cũng là một kiểu ghen tỵ.

    “Nương nương!” Nàng ta kinh ngạc nhìn ta.

    Ta lạnh nhát nói: “Làm sao, muốn đi mách tội chắc? Bản cung cố ý làm đổ hộp bánh đấy!”

    Nàng ta sững người, lát sau mới cầm hộp đặt lên trên bàn, xoay người, nói: “Chẳng qua nương nương không cẩn thận là đổ hộp thôi, không sao, tần thiếp làm lại là được.”

    “Tang Thiên Lục!” Ta hét to, tức tới mức toàn thân run bần bật. Nàng ta giả bộ nhân từ, rộng lương, còn ta…

    Nàng ta không nhìn ta nữa, cũng không để ý tới sự căm hận của ta, chỉ nhẹ nhàng nói: “Nương nương, xin đợi một lát, tần thiếp sẽ làm lại mẻ bánh khác, xong nhanh thôi!”

    Hai tay ta siết chặt lại. Tại sao, tại sao nàng ta có thể tỏ vẻ thản nhiên như vậy?

    Tới khi bước chân ra khỏi Ngự thiện phòng, ta không nói với nàng ta câu nào. Chẳng biết tại sao, ta bỗng muốn xông lên cho nàng ta mấy cái bạt tai. Nàng ta đối xử với Thiên Phi như vậy có đáng không? Giờ Thiên Phi đã mang thai, mà nàng ta còn chưa được nhận được ân sủng, chẳng lẽ nàng ta thật sự không ghen tỵ chút nào sao?

    Chẳng lẽ đây mới chính là tỷ muội?

    Lắc đầu thật mạnh, rốt cuộc ta đang nghĩ lung tung cái gì vậy?

    Quay trở lại Huyền Nhiên các, từ xa đã trông thấy ánh mắt lo lắng của Phương Hàm. Chẳng biết tại sao mà chỉ trong thoáng chốc, trong lòng ta không còn căng thẳng nữa.

    Vào phòng mới biết thái hậu cũng tới. Gương mặt bà tràn ngập niềm vui, nụ cười mãn nguyện. Hạ Hầu Tử Khâm vẫn chưa có con trai, Thiên Phi có thai được xem là một chuyện tốt lành. Chẳng trách thái hậu vội vã tới đây như thế.

    “Thái hậu vạn phúc!”

    Ta và Thiên Lục nhún người chào.

    Thái hậu không nhìn bọn ta, chỉ khẽ gật đầu, nói với Hạ Hầu Tử Khâm: “Sau này Phi Tiểu viện cần phải dưỡng thai cẩn thận, Huyền Nhiên các này nhỏ quá, huống chi cảnh vật cũng không đẹp, Hoàng thượng thấy sao?”

    Hắn cười cười, gật đầu đáp: “Mẫu hậu nói phải, trẫm cũng vừa suy nghĩ tới chuyện này. Trẫm muốn tấn phong Thiên Nhi làm thuận nghi, còn ở đâu thì không bằng để mẫu hậu chọn đi.”

    Từ một ngũ phẩm tiểu viện được tấn phong làm tứ phẩm thuận nghi, thế cũng là đã được thăng cấp. Nụ cười rạng rỡ hiện trên gương mặt Thiên Phi, tỷ ta vừa định tạ ơn, đột nhiên lại nghe thái hậu nói: “Thế nhưng ai gia cảm thấy Hoàng thượng nên phong nàng ta làm phi, Hoàng thượng đăng cơ được ba năm mà chưa có con trai, chuyện vui lớn như hôm nay thì có phong làm phi cũng không quá đáng!”

    Ta cúi đầu, cắn môi, tại sao ta luôn cảm thấy những lời này của thái hậu là cố ý nói cho ta nghe chứ?

    Bà muốn hoàng thượng phong Thiên Phi làm phi, để tỷ ta áp chế ta.

    Ta chưa bao giờ biết, hóa ra bà căm ghét Dụ Thái phi như thế. Mà ta sai một ly, đi một dặm.

    “Thái hậu mà suy nghĩ thì sẽ chu đáo thôi.” Diêu Thục nghi bước đến, cười nói, thân thiết nắm lấy tay thái hậu, mắt phượng đảo qua gương mặt ta, nói tiếp: “Hôm nay muội muội đã mang long thai, vậy thì không thể giống như trước đây, Thái hậu muốn Hoàng thượng phong muội muội làm phi, sau này trở thành người đứng đầu một cung, cũng có lợi cho việc dưỡng thai của muội muội.”

    Nghe thấy vậy, cuôi cùng thái hậu cũng mỉm cười hài lòng.

    Diêu Thục nghi cười rạng rỡ, nhưng ta biết, trong lòng nàng ta nhất định cũng hận tới cực điểm, vậy thì hẳn công phu phải vô cùng tốt, biết làm thế nào để người ta vui vẻ.

    Hạ Hầu Tử Khâm khẽ cười, kéo tay Thiên Phi, nói: “Mẫu hậu suy nghĩ còn chu đáo hơn cả trẫm.”

    Ý là hắn đồng ý.

    Không hiểu tại sao, khi nghe hắn nói câu ấy, trong lòng ta khẽ nhói đau, chẳng khác nào bị người khác cướp mất thứ vốn đang ở trong tay, cổ họng nghèn nghẹn, khó chịu.

    Thái hậu vui vẻ, cười nói: “Ai gia xem nào, ban cho chữ “Vinh” đi, ban Khánh Vinh cung cho Vinh Phi.”

    “Chuyện này cứ để mẫu hậu làm chủ.” Giọng hắn hờ hững, chỉ nụ cười tươi tắn trên khuôn mặt mới tỏ rõ niềm hân hoan trong lòng hắn lúc này.

    Thiên Phi kinh ngạc vì được sủng ái, đôi mắt mở tròn, sững người trong chốc lát mới định đứng dậy tạ ơn, nhưng hắn dịu dàng ngăn tỷ ta lại, thản nhiên cười: “Thiên Nhi cứ nằm xuống đi, sức khỏe của nàng quan trọng hơn.”

    “Hoàng thượng…” Giọng tỷ ta khe khẽ, không giấu nổi niềm vui sướng cùng nỗi ngượng ngập. Tay tỷ ta chậm rãi vuốt ve vùng bụng còn phẳng lỳ, bất giác cười thành tiếng.

    Thái hậu khẽ ho một tiếng. “Vinh Phi cứ nghỉ ngơi cho khỏe, chờ dọn dẹp xong Khánh Vinh cung thì sẽ chuyển tới đó. Ai gia cũng về. Ai không còn việc gì thì về hết đi, để Vinh Phi được nghỉ ngơi.”

    “Vâng, thưa Thái hậu!” Bọn ta vội vàng lên tiếng đáp lời.

    Lui ra ngoài, thấy thái hậu đẩy Diêu Thục nghi ra, khẽ gọi: “Đàn Phi!”

    Ta giật mình, vội bước tới: “Có thần thiếp!”

    Bà không nhìn ta, chỉ nói: “Đi dạo với ta một lát!”

    “Vâng!” Ta đi tới, cẩn thận đỡ bà.

    Diêu Thục nghi lui sang một bên, đột nhiên nhìn ta, khóe mắt khẽ nhướn lên, nét cười dường như pha lẫn ý châm chọc.

    Ta chậm rãi bước đi cùng thái hậu, đám cung nhân đi theo phía xa xa. Ta không dám ngoái đầu nhìn Phương Hàm, chỉ có thể nhớ tới lời của nàng ta, phải dựa vào bản thân mình để tiếp tục sống.

    Nhưng thái hậu không hề mở lời, ta chỉ có thể đỡ bà, đi bên cạnh.

    Ánh nắng hôm nay rất đẹp, tia nắng chiếu lên người thêm phần ấm áp. Chiếc bóng in trên mặt đất, chậm rãi lướt qua bụi hoa bên cạnh, rồi lại nghiêng nghiêng trượt tới trước mặt chúng ta. Một luồng gió thổi qua, càng thêm lạnh, ta khẽ co người.

    Thái hậu đột nhiên cất tiếng: “Thực ra ai gia rất thích ngươi.”

    Ta kinh ngạc ngước nhìn bà, lại đột nhiên phát hiện không đúng quy củ, hoảng hốt cúi đầu. Bà nhẹ nhàng vỗ lên mu bàn tay ta, hạ giọng nói: “Hoàng thượng là ngôi cửu ngũ chí tôn, tam cung lục viện là chuyện khó tránh được. Sau này còn phải phong hậu, làm chủ Phượng Nghi cung…”

    “Thái hậu, thần thiếp hiểu mà!” Ta cúi đầu.

    Bà chỉ đang nói cho ta biết rằng, ta chẳng qua chỉ là một trong số ba ngàn mỹ nhân của hắn, không có tư cách ghen tuông.

    Mẹ phú quý nhờ con, có trách thì chỉ trách cái bụng của ta không tranh nổi mà thôi. Ha, e rằng thái hậu đã nghĩ như thế, đúng không? Chỉ là sao bà biết được, Hạ Hầu Tử Khâm chưa từng chạm vào ta?
     
  10. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 9

    Chẳng biết vì sao, khi nhớ tới chuyện đó, trái tim ta bỗng đau đớn. Thứ cảm giác này cứ âm ỉ khiến tha có chút hoảng loạn, phải cố gắng hít thở thật sâu. Thật kỳ lạ, không phải từ trước tới nay ta vẫn sợ hắn muốn mình sao, nhưng hôm nay lại bắt đầu đau lòng.

    Đi thêm một đoạn nữa, lại nghe thái hậu nói: “Dụ Thái phi vẫn khỏe chứ?”

    Ta giật mình, đang yên đang lành sao thái hậu lại hỏi tới Dụ Thái phi. Đương nhiên ta không dám hỏi, chỉ cẩn trọng đáp: “Thái y nói đã uống thuốc rồi, nghỉ ngơi đầy đủ thì không còn gì đáng lo nữa.”

    “Ha!” Thái hậu khẽ cười, nói: “Vậy thì phải cảm ơn Đàn Phi rồi!”

    Tim ta bỗng run rẩy, ta buông tay bà, quỳ sụp xuống. “Thần thiếp biết sai rồi.”

    Ngoài miệng thì nói thích ta nhưng rốt cuộc trong lòng thái hậu vẫn để tâm. Bà muốn ta đi dạo cùng bà, đi hết một vòng, chẳng qua chỉ muốn ta biết mối quan hệ giữa bà và Dụ Thái phi. Giống như điều ta đã lường trước, thủy hỏa bất dung.

    Từ trước tới nay, chốn hậu cung đều như thế này, người có quyền được đứng ở chỗ cao. Cuộc đấu giữa thái hậu và Dụ Thái phi, thái hậu thắng là điều không phải nghi ngờ. Bà ngồi được vào vị trí thái hậu, có được hoàng thượng, nhưng ta vẫn không hiểu, sao bà không xuống tay loại bỏ hẳn Dụ Thái phi, sao còn để Dụ Thái phi ở lại trong cung? Dù rằng không quan tâm nhưng chung quy vẫn tha mạng cho Dụ Thái phi.

    Thái hậu lạnh lùng nhìn ta, nụ cười hiền từ dần biến mất, lạnh giọng nói: “Đàn Phi có chỗ nào sai?”

    “Thái hậu, thần thiếp…” Ta cắn môi, ta không sợ phải nhận sai, chỉ e rằng thái hậu biết rõ ta nói gì nhưng cố tình không hiểu. Ta cúi đầu, không biết nên nói gì.

    “Đứng lên đi!” Bà vừa nói vừa cất bước đi tiếp.

    Ta ngẩn người, vội vàng đứng dậy, đi theo bà. Ngẫm nghĩ một lát, ta nói: “Thái hậu mới là người mẹ duy nhất của hoàng thượng, điều này thần thiếp biết rõ.” Câu nói này đánh vào sự ghen tỵ của bà, ghen tỵ vì hoàng thượng không phải do bà dứt ruột đẻ ra.

    Bờ vai thái hậu rõ ràng hơi run rẩy nhưng bà vẫn không dừng bước, trong giọng nói đã bớt đi vài phần giận dữ: “Ngươi biết thì tốt, không cần theo ta nữa, về cung đi!”

    “Thần thiếp cung tiễn Thái hậu!”

    Nặng nề thở hắt ra một hơi, ta lùi lại phía sau nửa bước. Phương Hàm chạy tới đỡ ta, cuống quýt: “Nương nương!”

    Ta lắc đầu, ánh mắt dõi theo bóng lưng của thái hậu thật lâu, khẽ thở dài một tiếng. “Cô cô, ngươi cho rằng trong cung này mình đã đủ thông minh, nhưng đâu biết còn có kẻ thông minh hơn người.” Mới chỉ khẽ chạm vào đã có thể khiến thái hậu này sinh khoảng cách lớn như vậy với ta.

    Một lời giải thích rất đơn giản nhưng thành kiến của bà ta với ta e là không bao giờ biến mất.

    Diêu Thục nghi.

    Hai tay ta từ từ siết lại thành nắm đấm. Nàng ta mạnh hơn ta ở một điểm, chính là đã nắm được tâm tư của thái hậu.

    “Nương nương, trời trở lạnh rồi, chúng ta về cung thôi!” Phương Hàm nói nhỏ bên tai ta.

    Ta gật đầu, vịn vào tay nàng ta, quay người bước đi.

    Đi được vài bước, không thấy ai ở xung quanh, ở đây lạ trống trải, nhỏ tiếng nói chuyện cũng không sợ bị ai nghe thấy, ta bèn hỏi: “Cô cô có biết chuyện giữa Dụ Thái phi và hoàng thượng không?”

    Sắc mặt Phương Hàm thay đổi, cảnh giác đảo mắt nhìn khắp nơi rồi thấp giọng đáp: “Nương nương, người không nên nhắc tới chuyện này nữa.”

    Ta biết là không nên nhưng chuyện đã tới nước này, chẳng thà hiểu cho thấu đáo.

    “Giờ không có ai, cô cô cứ nói đi, bản cung cũng chỉ nghe thế mà thôi.” Ta cố gắng nói thật bình tĩnh.

    Nàng ta do dự một lát, cuối cùng mới nói: “Nô tỳ không phải cung tỳ ở phủ thế tử tới, cụ thể thế nào cũng không biết rõ lắm. Nghe đâu khi Dụ Thái phi còn trẻ rất được lão vương gia sủng ái, sau này lại sinh hạ hoàng thượng. Nhưng Dụ Thái phi chỉ mải mê phong hoa tuyết nguyệt cùng lão vương gia, rất hờ hững với hoàng thượng. Năm đó, dung mạo của bà ấy tựa như đóa hoa, đang độ thanh xuân, dường như có phần ghét hoàng thượng là… là…” Nàng ta ngừng một lát rồi hạ giọng thêm một chút: “Ghét hoàng thượng gây trở ngại cho bà ấy và vương gia…”

    Phương Hàm úp úp mở mở, hình như có điều gì khó nói. Dù ta là người chưa từng trải sự đời nhưng cũng biết điều nàng ta muốn ám chỉ là gì. Hai gò má ta không khỏi nóng bừng, không ngờ khi còn trẻ, Dụ Thái phi lại phóng túng như thế.

    “Sau… sau đó thì sao?” Dù khinh thường những chuyện Dụ Thái phi đã làm song ta lại rất muốn biết sau này đã xảy ra chuyện gì.

    Phương Hàm liếc nhìn ta một cái, lại nói: “Sau này Dụ Thái phi nói thẳng rằng muốn để hoàng thượng làm con nuôi của phi tử khác trong phủ. Khi ấy thái hậu là vương phi, bà nghe vậy thì mừng lắm, chỉ vì hơn mười năm rồi mà bà ấy vẫn không sinh được con. Thế là năm đó hoàng thượng được đưa tới làm con nuôi của thái hậu. Nô tỳ chỉ biết được chừng ấy thôi.”

    Chẳng trách Hạ Hầu Tử Khâm hận Dụ Thái phi như vậy. Nếu đổi lại là ta, ta cũng hận. Mẹ ruột của mình mà lại đối xử với mình như vậy…

    Hắn thờ ơ, không quan tâm tới Dụ Thái phi, chung quy vẫn bởi bà là mẹ ruột của hắn, hắn không nỡ làm một kẻ tuyệt tình đâu nhỉ?

    Nghĩ tới đây, trong lòng đột nhiên như được dòng nước mát lành chảy qua, dịu dàng khiến người ta rung động.

    Hắn… không phải là kẻ tuyệt tình.

    Trong đầu ta hiện lên cảnh hôm ấy trông thấy Dụ Thái phi trong Vĩnh Thọ cung, bà cứ gọi hoàng thượng không dứt. Ha, vì bây giờ lão vương gia đã mất, hoàng thượng đăng cơ nên bà ta mới như thế đúng không? Vậy thì cũng chẳng trách thái hậu để ý như vậy. Bà ấy sợ đứa con trai mình đã nuôi khôn lớn sẽ chấp nhận người mẹ ruột của mình mà xa lánh bà sao?

    Ta hiểu thái hậu, rất hiểu bà.

    Trở lại Cảnh Thái cung, Vãn Lương và Triêu Thần vội vàng chạy ra đón, một người đỡ lấy áo choàng của ta, một người căng thẳng hỏi: “Cô cô, nghe nói Phi Tiểu viện của Huyền Nhiên các, à không, giờ là Vinh Phi nương nương đã…”

    “Triêu Thần!” Phương Hàm không để nàng ta nói hết câu đã lên tiếng ngắt lời. “Đừng hỏi chuyện không nên hỏi!”

    “Vâng!” Sắc mặt của Triêu Thần thoáng thay đổi, khẽ cúi đầu.

    Tường Hòa, Tường Thụy cũng ra ngoài, đúng lúc nghe thấy Phương Hàm trách mắng Triêu Thần liền nghĩ xảy ra chuyện, vội vàng khép nép đứng sau một bên, không nói một câu.

    Nhưng ta chỉ cười, nói: “Cô cô không cần như thế, vốn là sự thật, có gì mà phải giấu giếm!”

    “Nương nương!” Triêu Thần hoảng sợ, lắp bắp nói. “Nô tỳ không có ý chọc giận nương nương, nô tỷ chỉ là… chỉ là…”

    Ta lắc đầu, đáp: “Không cần giải thích, bản cung biết các ngươi đều quan tâm đến bản cung, bản cung không sao.”

    Ta nghiêng mặt đi, khi nói “không sao”, sao ta có chút đau lòng.

    “Nương nương!” Phương Hàm đau lòng nhìn ta, nói: “E là mai này nàng ta sẽ luôn gây phiền phức cho nương nương, hôm nay mới chỉ bắt đầu đã làm tới mức này rồi!”

    Vãn Lương giật mình, buột miệng nói: “Vinh Phi nương nương đã làm gì nương nương?”

    Ta xoay người ngồi xuống, Triêu Thần vội vàng rót trà. Nhấp một ngụm nhỏ, ta chậm rãi nói: “Tỷ ta muốn gây rối thì cứ để mặc tỷ ta.”

    Kẻ Thiên Phi hận nhất là ta, bây giờ tỷ ta đã đứng ngang hàng với ta, sau nay chắc chắn hậu cung sẽ không còn yên bình nữa. Nhưng ta biết, người đầu tiên tỷ ta muốn trả đũa nhất định không phải là ta.

    Đầu ngón tay chạm vào túi gấm giấu trong tay áo, ta nở nụ cười ngọt ngào. “Bản cung chỉ sợ tỷ ta không làm gì!”

    Từ một ngũ phẩm tiểu viện, chỉ chớp mắt Thiên Phi đã leo lên hàng nhị phẩm phu nhân, điều này còn khiến người ta kinh hãi hơn việc khi ấy ta từ một cung tỳ bé nhỏ trở thành chủ một cung. Bởi lẽ, tỷ ta mang long thai.

    Chỉ trong chốc lát, những lời đồn đại đã âm thầm lan khắp nơi, đều là những lời đố kỵ.

    Ta nghĩ mình cũng ghen tỵ. Ta tự biết mình không phải thánh nhân, đã ghen tỵ thì chỉ một câu gọi “Phi Nhi” của hắn cũng thấy ghen. Ta tự cười mình, trước đây tỷ ta không được sủng ái, thế nên chưa bao giờ để mắt tới tỷ ta.

    Trong cung dần trở nên náo nhiệt, thái hậu nói muốn ban Khánh Vinh cung cho Thiên Phi, bao nhiêu cung nhân vội vã tranh nhau lấy lòng tỷ ta. Ai bảo tỷ ta mang trong mình đứa còn của Hạ Hầu Tử Khâm chứ!

    Nếu tỷ ta có thể sinh con trai, vậy thì đó sẽ là hoàng trưởng tôn, thậm chí rất có khả năng sẽ là thái tử tương lai.

    Đám phi tần trong hậu cung đều kiếm cớ đi qua Huyền Nhiên các. Ngày trước, ai không có quan hệ tốt với tỷ ta thì nhân dịp này bồi dưỡng tình cảm. Giờ tỷ ta khác nào đại thụ, ai không muốn tới gần cơ chứ?

    Ta nghe nói, từ sau hôm rời khỏi Huyền Nhiên các, Diêu Thục nghi cũng ghé qua một lần nữa.

    Ta biết, tuy nàng ta hận Thiên Phi nhưng ngoài mặt vẫn có thể giả như không có chuyện gì. Về mặt này, không phải ta thua kém nàng ta, chỉ là ta không thẻ ra vẻ cố gắng lấy lòng Thiên Phi được như thế. Ngoài hận thù, nỗi đau của ta còn sâu đậm, dai dẳng hơn, chỉ là ta không hiểu, rốt cuộc là nỗi đau gì. Thế nhưng khó chịu quá!

    Từ sau hôm ấy, hắn không còn tới Cảnh Thái cung nữa. Ta cũng cảm nhận được niềm vui sướng sắp được làm cha của hắn, bởi vậy, dù muộn thế nào, hắn cũng ghé qua thăm tỷ ta.

    Điều đó càng khiến ta thấy ghen tỵ hơn.

    Đứa bé à…

    Giọng nói chậm rãi thoát ra từ kẽ răng khiến ta không kìm được cơn run rẩy.

    “Nương nương!” Phương Hàm cầm chiếc áo choàng chạy tới, nhẹ nhàng khoác lên cho ta rồi cau mày nói: “Bên ngoài lạnh thế này mà người ăn mặc phong phanh quá, cẩn thận kẻo bị cảm lạnh.” Nàng ta vừa nói vừa cẩn thận kéo áo cho ta.

    Ta mỉm cười, ngẩn người nhìn đám cỏ xơ xác ở một góc luống hoa trong sân, khẽ nói: “Ta bị bệnh thì sẽ có người đau lòng sao?”

    “Nô tỳ sẽ đau lòng.” Phương Hàm đáp.

    Mắt ta bỗng nóng lên, vội vàng quay mặt đi. Tang Tử ơi là Tang Tử, hóa ra ngươi cũng có lúc trở nên yếu đuối, lại muốn có người đau lòng vì ngươi.

    Ta khẽ thở dài, phải thôi, rồi cũng sẽ có người đau lòng. Vậy hắn thì sao? Hắn là gì với ta?

    Ta đứng bật dậy, đưa tay kéo áo choàng trên vai xuống. Phương Hàm kinh ngạc. “Nương nương!”

    Ta lắc đầu. “Cô cô, ngươi nói xem, nếu ta bị bệnh, người ấy có tới thăm ta không?”

    Phương Hàm sững người một lát, lại vội vàng choàng áo lên người ta, hạ giọng nói: “Nương nương đừng nói vậy.”

    Ta khẽ đẩy ra nhưng Phương Hàm ôm lấy ta thật chăt, đẩy cũng không được. Không hiểu tại sao, nước mắt ta bỗng trào ra, chảy qua gò má rồi xuống cổ, từ lúc nóng rát tới tận khi lạnh ngắt.

    Ta cắn chặt môi, không để mình bật khóc thành tiếng, chỉ có cơ thể run rẩy mãi không thôi.

    Phương Hàm không nói, chỉ im lặng ôm lấy ta. Thật lâu, thật lâu…

    Nàng ta cất tiếng, giọng nói có chút nghẹn ngào: “Nương nương, người vẫn là một đứa trẻ.”

    “Không, ta không phải…” Ta nghiến răng phản đối. Mười lăm tuổi, đã tới tuổi cập kê, vào cung, ta không thể làm một đứa trẻ nữa.

    Nàng ta không đôi co, chậm rãi buông ta ra, nhỏ giọng nói: “Nương nương muốn khóc thì cứ khóc đi!”

    Ta khẽ lắc đầu, thực ra ta cũng không biết, tại sao phải khóc.

    Thoát khỏi vòng ôm của Phương Hàm, đưa tay gạt nước mắt trên gò má, ta thản nhiên mỉm cười. Ta vẫn là Tang Tử kiên cường nhất.

    Cuối cùng, Thiên Phi cũng dọn vào Khánh Vinh cung, từ nay sẽ danh chính ngôn thuận trở thành Vinh Phi nương nương.

    Nghe nói trong nhà phái người tới tặng tỷ ta rất nhiều đồ bổ dưỡng, chỉ sợ tỷ ta dùng không hết. Đột nhiên ta nhớ tới cha và phu nhân, dường như nhắm mắt ta cũng có thể nhìn thấy dáng vẻ đắc ý của họ. Cố gắng xua đi những suy nghĩ này, ta khẽ nở nụ cười, đi về phía trước. Vãn Lương và Triêu Thần nhẹ nhàng đi theo sau.

    Sắp tới cuối năm, dù tuyết không còn rơi nhưng thời tiết vẫn chưa ấm lên. Trong cơn gió thổi qua vẫn còn cảm giác lạnh buốt, tay cầm lò sưởi rồi thì chẳng muốn buông ra.

    Trên hành lang tới ngự hoa viên của Cảnh Thái cung đã không còn loại hoa tử đằng rực rỡ của mùa hè, giờ chỉ còn là một bức màn che tuyệt hảo. Khi gió thổi qua dường như còn ngửi thấy mùi hương thoang thoảng.

    Đi được một đoạn, thấy phía trước có người mặc quan phục đang vội vã đi tới, ta khẽ cau mày, dù ban ngày triều thần có thể vào hậu cung nhưng cũng không mấy ai vào, trừ phi có việc quan trọng.

    Lắc đầu, những chuyện này không phải việc ta có thể quản. Hậu cung không được tham gia vào việc triều chính, ta vẫn luôn nhớ kĩ.

    Ngoài hành lang vang lên tiếng bước chân đều đều, ta không nén nổi mà nghiêng đầu nhìn theo, quả nhiên có rất nhiều gương mặt thì vệ mới trong cung. Ta nhớ ra Phương Hàm từng nói tới chuyện ngự lâm quân tăng thêm quân số.

    Lúc quay lại đã thấy người kia tới gần mình, cúi đầu nói: “Thần tham kiến Đàn Phi nương nương!”

    Giọng ông ta rất đúng mực song lại khiến ta giật mình. Ta đã nhận ra ông ta là ai.

    Không chờ ta lên tiếng, ông ta đã đứng thẳng người, nhìn ta chằm chằm, trong đáy mắt vẫn là vẻ khinh thường không thay đổi nhưng giờ lại thêm một phần căm ghét.

    Ta trấn tĩnh lại, cũng nhìn ông ta, nói: “Cố đại nhân, lâu rồi không gặp, ngài vẫn khỏe chứ?” Thứ duy nhất ta không nhìn thấy được từ sắc mặt của ông ta chính là sự kinh ngạc, vậy thì chắc chắn ông ta đã biết rồi.

    Cố đại nhân khẽ “hừ” một tiếng, đáp: “Nhờ nương nương mà thần thực sự lãnh ngộ được thâm ý trong câu nói “ba ngày đã phải nhìn kẻ sĩ bằng con mắt khác”.”

    Ta cười. “Vậy ư? Hôm ấy Cố đại nhân nói dù ta có làm thiếp cũng không đồng ý mà, thế giờ ngài còn thấy bản cung không xứng không?” Ta nhìn ông ta hỏi gằn từng chữ.

    Ông ta không ngờ ta sẽ nói như vậy, chỉ trong một thoáng mà sắc mặt đã trở nên rất khó coi. Trước đây, dù làm thiếp của con trai ông ta cũng không xứng, thế mà hôm nay ta lại trở thành phi tử của hoàng thượng. Nếu ông ta nói ta không xứng, vậy chẳng khác nào hạ thấp hoàng thượng. Có nằm mơ ông ta cũng không dám.

    Ông ta cố nhẫn nhịn, không dám xả giận.

    Ta chậm rãi bước lên, đứng cạnh ông ta, cười nói: “Cố đại nhân thân làm việc lớn, là tấm gương cho bách quan, là con người bận rộn mà.”

    Ta chỉ muốn ông ta hay, nữ nhân làm chuyện của nữ nhân, nam nhân làm chuyện của nam nhân, ông ta đừng nên chen vào cuộc chiến của nữ nhân.

    Ông ta như được cảnh tỉnh, sắc mặt dần dịu đi, xoay người lại, đáp: “Nương nương nhàn nhã thật đấy, chỉ e có làm gì đi nữa cũng không thể cản Vinh Phi nương nương rồi.”

    Quả nhiên ông ta mới từ Khánh Vinh cung ra. Có lẽ Thiên Phi cũng nói cho ông ta biết chuyện của ta rồi. Trước nay không nói, nhưng giờ lại lên tiếng. Ha, Thiên Phi cũng cần thể diện cơ đấy. Tỷ ta thấy mình bây giờ đã đạp được lên đầu ta sao?

    Nhắc tới việc Thiên Phi mang thai, vẻ đắc ý lại dần hiện lên trên gương mặt của Cố đại nhân.

    Ta cười nhạt, chờ đưa bé được sinh ra thuận lợi rồi đắc ý cũng chưa muộn. Ta không giận, ông ta đứng xem thôi mà cũng bực mình. Ta thấy buồn cười, ông ta muốn ta tức giận còn ông ta lại đùng đùng tức khí. Con người ta lạ lùng thế đó, rước cái bực của người khác vào thân. Ta cười, dù chuyện có khó chịu thế nào đi chăng nữa thì cũng chỉ giữ lại trong lòng, bên ngoài dẫu khó khăn thế nào thì cũng phải cười.

    Sức chịu đựng của ông ta vẫn xem như tốt, không đối chọi lại ta, chỉ nghiêng người hành lễ. “Thần không làm phiền nương nương nữa, xin được cáo từ!” Nói xong bèn quay người đi mất.

    Ta tĩnh trí, nói với theo: “Chẳng lẽ Cố đại nhân vội ghé qua Tang phủ sao? Bản cung cũng rất muốn biết, người ở Tang phủ biết chuyện song hỷ lâm môn này thì sẽ có thái độ thế nào.”

    Ông ta không quay đầu lại, chỉ khẽ “hừ” một tiếng rồi sải bước rời đi.

    Thật lòng ta rất muốn biết, nếu cha và phu nhân biết Đàn Phi chính là ta thì sẽ có vẻ mặt như thế nào, song ta e ràng không nhìn thấy được.

    Ta nở nụ cười nhạt nhẽo, thế thì đã sao?

    Ta xoay người đi về phía trước, Vãn Lương không kìm được mà bước lên. “Vị Cố đại nhân này bình thường ăn nói cẩn trọng, sao hôm nay là như thế?”

    Ta cười nhạt, không đáp. Không chỉ ông ta mà cả những người ở trong cung, giờ biết có người đứng ngang hàng với ta, lại mang long thai, e rằng sẽ không còn cung kính với ta như trước nữa.

    Đi qua hành lang dài, vào ngự hoa viên, ta chỉ lẳng lặng bước về phía trước, cũng không biết rốt cuộc mình muốn đi đâu.

    Có lẽ thấy ta im lặng không nói, hai cung tỳ đoán rằng ta đang không vui, muốn mở lời nói gì đó. Ta nghiêng đầu nhìn vẻ thấp thỏm của bọn họ, trong lòng lại cảm thấy buồn cười, thực ra cũng có gì không vui đâu.

    Vừa định mở miệng, đột nhiên nghe Triêu Thần lên tiếng: “Nương nương, đêm qua hoàng thượng tới Ngọc Thanh cung.”

    Ta sững người, nha đầu đáng yêu này, nàng ta cho rằng nói cho ta biết đêm qua Hạ Hầu Tử Khâm không qua đêm ở Khánh Vinh cung thì ta sẽ vui hơn sao?

    “Triêu Thần!” Vãn Lương khẽ đánh nàng ta một cái, cố gắng nháy mắt ra hiệu.

    Sắc mặt Triêu Thần xấu đi, cúi đầu nói: “Nương nương, nô tỳ không…”

    “Được rồi.” Ta cười cười, ngắt lời nàng ta. Phải hay không thì đã sao? Ta biết nàng ta có lòng là đủ rồi.

    Hình như Triêu Thần vẫn muốn nói gì đó, môi mấp máy nhưng không thốt nên lời.

    Ta xoay người, phóng ánh mắt về nơi xa, khóe miệng hơi nhếch lên. Hạ Hầu Tử Khâm à, hắn còn sợ thiên hạ không đại loạn ấy chứ! Thiên Phi vốn có hiềm khích với Thư Quý tần, lúc này hắn còn tới Ngọc Thanh cung. Giờ Thiên Phi đã có thực lực, dựa vào tính cách của tỷ ta, còn sợ không gây náo loạn sao? Bây giờ mọi người đều sợ tỷ ta làm ầm ĩ nhưng ai cũng sợ tỷ ta không làm ầm ĩ nổi.

    “Nương nương, người ngửi thử xem, thơm quá!” Không biết Vãn Lương đã bước tới trước mặt ta từ lúc nào, cười hì hì, chìa đóa hoa trong tay ra.

    Hoa màu đỏ, trên cánh hoa còn vương giọt nước trong suốt.

    Ta cúi đầu làm theo lời nàng ta, ừ, thật sự rất thơm. Nhìn kĩ lại, ta bất giác nhíu mày: “Đây chẳng phải là tường vi tứ quý sao? Giờ là lúc nào mà nở hoa?”

    “Nương nương tinh mắt quá!” Vãn Lương khen. “Mùa hoa tường vi tứ quý là từ tháng Năm tới tháng Mười một, nhưng loại hoa này đến từ Bắc Tề. Đúng với cái tên “nguyệt nguyệt hồng” của nó, hương hoa thơm vô cùng. Lát nữa nô tỳ hái ít hoa mang về ướp hương cho quần áo của nương nương.”

    Ta gật đầu cười.

    Triêu Thần cũng tới hái giúp. Lúc ta xoay người, vô tình nhìn thấy một bóng người lén lút định rời đi…

    Ta nghi ngờ nhìn về hướng đó. Ai nhỉ, giữa thanh thiên bạnh nhật, thấy ta sao phải chạy? Ta trầm giọng, nói: “Đứng lại!”

    Nghe thấy vậy, Vãn Lương cùng Triêu Thần đều ngừng tay, nhìn theo ánh mắt ta, trông thấy một cung tỳ đang vội vàng chạy đi. Ta khẽ cau mày. Triêu Thần quát to: “To gan! Nương nương bảo ngươi đứng lại mà không nghe à!”

    Cung tỳ kia bỗng trượt chân, ngã dúi dụi. Nàng ta vội vã bò dậy, quay người quỳ sụp xuống, cúi đầu thật thấp, hai vai run rẩy, một lúc lâu sau mới nghẹn ngào nói: “Nô… nô tỳ tham kiến Đàn Phi nương nương!”

    Ta vịn vào tay Vãn Lương bước lên. Nàng ta vẫn cúi gằm mặt. Vãn Lương hơi cúi người, ánh mắt lóe lên, nghiêng mặt nói: “Nương nương, là Tiểu Đào ở Vĩnh Thọ cung.”

    “Tiểu Đào.” Ta lẩm bẩm, đã nhớ ra khuôn mặt ấy rồi.

    Triêu Thần khẽ “a” lên một tiếng, đứng sát bên ta, nhìn người đang quỳ vẻ căm phẫn.

    Nghe thấy có người nói tên mình, Tiểu Đào càng run rẩy, giọng nói nức nở, dập đầu. “Nương nương, xin nương nương tha cho nô tỳ! Là… là Thẩm tiểu chủ nói trong cung này, chỉ có mình nương nương có thể giúp Thái phi. Nô tỳ cũng là bất đắc dĩ thôi, nương nương!” Nàng ta vừa khóc vừa dập đầu thật mạnh.

    Bụi cát trên đất vẩn lên, sau đó dần nhuộm một màu đỏ sẫm. Nàng ta như không biết đau, vẫn dập đầu thật mạnh.

    Bàn tay đang cầm chiếc khăn hơi siết lại, ta vốn nên nghiêm khắc trị tội nàng ta. Đúng vậy, trị tội rồi thì làm sao? Thứ Diêu Thục nghi chụp lên đầu ta chẳng thể nào tẩy sạch. Tiểu Đào chẳng qua chỉ là quân cờ trong tay nàng ta, dù ta có muốn lấy mạng của Tiểu Đào cũng không thể quay lại như trước kia.

    Ta không cho đứng lên nhưng cũng không nhẫn tâm nhìn nàng ta dập vỡ đầu. Hơi nghiêng người, ta nói: “Nhưng ngươi biết Dụ Thái phi là ai chứ?”

    Nàng ta sững người một lát rồi mới đáp: “Nô tỳ biết ạ…”

    “Được lắm!” Ta trầm giọng, cố ý nói. “Dù đã biết mà ngươi vẫn dám làm như vậy ư? Người không sợ bản cung lấy mạng ngươi à?”

    “Nương nương!” Nàng ta hoảng sợ kêu lên, cuối cùng ngẩng đầu, nước mắt trào ra, đôi môi tái nhợt, run rẩy, vừa khóc vừa nói: “Nô tỳ sợ… nô tỳ sợ chết…”

    “Sợ chết mà còn dám làm!” Triêu Thần bước tới, đẩy nàng ta một cái thật mạnh, trong ánh mắt chỉ toàn sự oán hận.

    Bị Triêu Thần đẩy ngã, Tiểu Đào hoảng hốt bò dậy, vẫn quỳ ngay ngắn, khóc. “Nô tỳ sợ chết nhưng nô tỳ cũng biết lấy ơn báo ơn. Nếu không có Thái phi, chỉ sợ nô tỳ đã chết từ lâu. Nô tỳ còn một hơi thở cũng phải báo đáp ân tình của Thái phi.”

    Toàn thân nàng ta run lẩy bẩy, ngay cả giọng nói cũng run run, chỉ là, ta lại nhận ra một thứ khác ngoài việc sợ chết từ trong câu nói của nàng ta, đó là một chữ “nghĩa”.

    Đây chính là lòng trung thành.

    Trong lúc tính mạng bị đe dọa nhất mà vẫn luôn tâm nhiệm tới mối ân tình ấy, người như thế khiến ta cảm thấy xót thương, nhưng ngoài miệng lại cười lạnh lung. “Một người sợ chết còn nói báo ơn gì hả, đúng là chuyện nực cười!”

    “Nương nương…” Tiểu Đào cắn môi, trong thoáng chốc dừng như đã thật sự hạ quyết tâm, noi: “Nếu cái mạng của nô tỳ có thể đổi được sự yên bình kiếp sau cho Thái phi, nô tỳ bằng lòng!”

    Tới lúc này, trên gương mặt nhỏ nhắn đầy nước mắt của nàng ta mới thực sự hiện ra vẻ kiên định, hai bàn tay siết thật chặt.

    Ta rất thích những người trung thành, sắc son như vậy. Thế nhưng…

    Khẽ “hừ” một tiếng, ta đáp bằng giọng xem thường: “Ngươi cũng là kẻ có lương tâm nhỉ, chỉ tiếc rằng chủ nhân của ngươi là kẻ vô tâm vô tính.” Nếu không, sao bà lại rơi vào hoàn cảnh thảm thương như thế? Sao Hạ Hầu Tử Khâm phải hận bà như thế?

    “Nương nương!” Nàng ta ngạc nhiên ngước mắt nhìn ta, chỉ trong chớp mắt mà mặt cắt không còn giọt máu.

    Ta không nhìn nàng ta, cất bước quay đi.

    Vãn Lương và Triêu Thần vội vã theo sau. Vãn Lương nhỏ giọng nói: “Nương nương, người thật sự cho rằng Tiểu Đào bị Thẩm Tiệp dư lợi dụng, nàng ta đơn thuần chỉ muốn tốt cho Dụ Thái phi sao?”

    Ta mỉm cười nhưng không trả lời. Nếu Tiểu Đào là người của Diêu Thục nghi, chỉ e nàng ta đã không còn làm người hầu ở Vĩnh Thọ cung từ lâu rồi. Lợi dụng Dụ Thái phi để chia rẽ mối quan hệ giữa ta, thái hậu và hoàng thượng, dù thành công hay không thì giờ đây Dụ Thái phi cũng chỉ là con tốt thí, Diêu Thục nghi không cần để tâm phúc của mình ở lại nơi vô dụng đó.

    Ta không lên tiếng nhưng Vãn Lương vẫn không mất tự nhiên, lát sau lại nói: “Nương nương không phạt nàng ta cũng tốt, tránh một số người đem chuyện ấy rêu rao.”

    Ta liếc nhìn nàng ta một cái vẻ khen ngợi, quả thực Vãn Lương làm việc rất bình tĩnh.

    Lại đi thêm mấy bước, Triêu Thần đột nhiên “a” một tiếng. Ta quay lại nhìn, thấy Triêu Thần cứ đăm đăm nhìn về phía trước, bèn nhìn theo ánh mắt nàng ta.

    Một bóng người màu vàng cao ngạo đứng cách đó không xa. Hắn đứng chắp tay, đôi mắt đen huyền dán chặt vào ta, đôi môi tuyệt đẹp mím lại, trên gương mặt không lộ vẻ vui buồn.

    Lý công công đứng cạnh hắn, trông rất phẫn nộ.

    Ta chỉ cảm thấy tim mình lặng đi. Hắn đứng đó bao lâu rồi?

    Có lẽ nào… hắn đã trông thấy ta và Tiểu Đào nói chuyện với nhau?

    “Nô tỳ tham kiến Hoàng thượng! Hoàng thượng vạn tuế!” Hai cung tỳ thức thời quỳ xuống hành lễ.

    Ta ngẩn người nhưng bọn họ hô rất to, đầu óc tỉnh táo trở lại, ta vội vã nhún người. “Thần thiếp tham kiến Hoàng thượng!”

    Hắn đứng đó một lát rồi mới đi về phía ta.

    Lý công công khẽ hô: “Nô tài thỉnh an Đàn Phi nương nương!”

    Hắn sải bước đi tới, không để mắt đến những người đang quỳ, bàn tay to lớn vươn tới, phủ lên tay ta. Ta kinh ngạc ngước lên nhìn, chỉ cảm thấy lực từ bàn tay hắn càng lúc càng mạnh, không khỏi nhíu mày.

    Hắn giận sao?

    Đột nhiên nhớ lại đêm đó, hắn tới sát ta, gằn giọng nói, nếu còn tới gần Dụ Thái phi lần nữa, hắn nhất định không bỏ qua. Vậy thì chuyện vừa rồi có tính không?

    Hắn không lên tiếng, kéo ta xoay người lại rồi rảo bước. Tim ta đập thình thích nhưng không dám vùng vẫy. Lý công công xoay người muốn đi theo, hắn hạ giọng, nói: “Tiểu Lý Tử, cút xa ra cho trẫm!”

    Lý công công kinh ngạc, thất vọng nhìn theo hắn, chỉ có thể chôn chân đứng đó.

    Không hiểu vì sao, trông vẻ mặt Lý công công, ta không nhịn được cười. Là thái giám bên cạnh Hạ Hầu Tử Khâm, y có quyền lực tới mức nào, ngoài Hạ Hầu Tử Khâm ra, còn ai dám quát y như thế? Vẻ khuất phục của y thật sự giống chú rùa con.

    Hạ Hầu Tử Khâm kéo ta đi thẳng về phía trước, ngoài câu quát Lý công công vừa rồi, hắn không nói gì nữa, có điều, tay hắn càng lúc càng siết chặt tay ta. Ta nghiến răng đau đớn, đúng là hắn chẳng thương hoa tiếc ngọc chút nào.

    Hắn thở hổn hển, trông thật nặng nề. Hắn rất giận, sao hình như ta lúc nào cũng chọc giận hắn nhỉ?

    Lặng lẽ ngắm gương mặt nhìn nghiêng của hắn, trái tim mới lúc nãy còn hoảng loạn bỗng được thả lỏng. Tại sao khi phải đối mặt với hắn, ta không hề sợ hãi, trái lại còn có chút vui mừng. Lúc nào cũng khiến hắn tức giận là bản lĩnh rất lớn của ta.

    Hắn bước ngày càng nhanh nhưng vẫn không nói nửa câu. Ta gần như không theo kịp hắn, chỉ biết đưa tay nhấc váy chạy theo.

    Chiếc váy thật dài, nhấc lên bằng một bàn tay thật sự có chút khó khăn. Hắn không để tâm tới cố gắng của ta, vẫn sải bước đi. Ta thở dốc, lúc hoàn hồn lại mới phát hiện cả hai đã đứng giữa cây cầu chín khúc vắt ngang qua Lam Hồ. Lan can bằng cẩm thạch trắng được mài sáng bóng, lờ mờ in bóng hai dáng người.

    Một trước một sau, vội vã bước qua.

    Mặt hồ phẳng lặng, thi thoảng có luồng gió lướt qua cũng chỉ khiến mặt hồ gợn sóng. Cảnh vật đìu hiu, cô quạnh.

    “A!” Chân đột nhiên vướng phải thứ gì đấy, ta kêu lên thành tiếng. Hắn hạ giọng mắng một câu, ôm lấy eo ta. Ta như bắt được cọng rơm cứu mạng, níu chặt ống tay áo hắn.

    Hắn ở thật gần ta, từng hơi thở nặng nề, vẫn còn tức giận. Hàng mi dài rủ xuống che đi đôi đồng tử đen láy. Ta không nhìn rõ vẻ mặt hắn song ta cảm nhận được sự đau đớn của hắn. Cũng như ta, nỗi đau của tình thân.

    Dường như ta có thể hiểu được hắn. Hắn không chịu thừa nhận nhưng sự thật về quan hệ ruột thịt, máu mủ luôn khiến hắn chán nản. Vũng vẫy mãi rồi phải nhìn thấy chính bản thân mình bất lực, đối mặt rồi lại không muốn mở lòng với người khác.

    Ta hơi buông lỏng ngón tay, từ ống tay áo chậm rãi lần lên trên, khuỷu tay, bả vai, rồi sau đó, ôm lấy lưng hắn.

    Ta sợ phải trông thấy chân mày cau chặt của hắn, sợ phải đọc thấy nỗi đau đớn sâu đậm trong đôi mắt hắn, bởi lẽ ta cũng muốn che giấu cho hắn.

    Cơ thể hắn khẽ run lên rồi đột nhiên đẩy mạnh ta ra. Ta bị hắn đẩy lùi lại mấy bước, chỉ thấy chân bị hẫng một cái, khẽ kêu lên, ngã về phía sau.

    Mặt đất ngày đông dường như cứng hơn bình thường, khuỷu tay ta đập xuống đất đau tới mức phải nghiến răng. Lúc đó ta mới biết hóa ra mình vừa vấp phải bậc thang.

    Hay thật đấy, hắn cứu ta rồi lại tự tay đẩy ta xuống.

    Hắn đứng thẳng, cũng không chịu cúi xuống đỡ ta, thậm chí còn xua đi chút dịu dàng mới nãy còn hiển hiện, trầm giọng nói: “Ở trong cung, đi đứng phải mở to mắt ra cho trẫm!”

    Trái tim run rẩy, ta hoảng hốt nhìn gương mặt hắn, nhưng hắn chỉ khẽ “hừ” một tiếng rồi chắp tay, quay người rời đi.

    Sao ta không nhận ra thâm ý trong câu nói của hắn chứ?

    Nghiến răng bò dậy, khuỷu tay nhất thời không cử động được, ta hít sâu một hơi, cẩn thận bước lên bậc thang, hạ giọng nói: “Thần thiếp tự thấy mắt mình đã mở rất to, chỉ là thần thiếp khó lòng đề phòng được thủ đoạn của Hoàng thượng.”

    “Đàn Phi!” Trong mắt hắn lóe lên tia sáng sắc bén, cả giận nói: “Nàng dám cãi lại trẫm sao?”

    “Thần thiếp không dám!” Tay kia bất giác xoa xoa lên khuỷu tay bị thương, ta chậm rãi đáp.

    Thực ra hắn biết ý của ta, chỉ câu nệ câu chữ mà thôi. Hắn trừng mắt nhìn ta, thật lâu, rồi từ từ quay người, ngồi lên lan can, nói cụt lủn: “Lại đây!”

    Ta ngập ngừng một lát, vẫn cất bước đi tới, ngồi xuống bên cạnh hắn.

    Hắn thở hổn hển, lấy tay đấm đấm vài cái lên ngực, đôi mày anh tuấn khẽ nhíu lại.

    Ta hoảng hốt, vội nói: “Hoàng thượng sao vậy?”

    “Khó chịu.” Hắn thật keo kiệt, nói thêm mấy từ thôi mà cũng không chịu liếc ta một cái, ngón tay thon dài chỉ vào lồng ngực. “Ở đây.”

    Trái tim ta đang treo lơ lửng liền hạ xuống, hóa ra là buồn phiền. Đáng tiếc, ta không phải là thuốc. Ta ngượng ngùng nhìn hắn, không biết nên nói gì, bởi lẽ bất cứ lời an ủi nào cũng là thừa thãi, thậm chí đến thái y mà hắn cũng đâu cần.

    Hắn cũng không lên tiếng, chỉ ngồi yên lặng. Dường như ta bắt đầu cảm thấy mất tự nhiên, đến hít thở cũng phải cố gắng thật nhẹ, thật nhẹ. Thi thoảng ngước mắt nhìn sang bờ hồ, thấy vài cung nhận chậm rãi bước tới. Cơn đau nhức trên khuỷu tay dần biến mất, ta thử cử động vài cái, không sao nữa rồi.

    Người ngồi bên cạnh đột nhiên cử động, bàn tay to lớn vươn sang chỗ ta. Ta giật mình, chỉ thấy hắn nhanh tay rút chiếc trâm trên đầu ta xuống, thuận tay vứt xuống hồ, chỉ nghe “tách” một tiếng, những hạt nước li ti bắn lên khỏi mặt hồ, từng vòng sóng nước dập dờn lan rộng.

    Ta nhìn hắn bằng vẻ vô cùng kinh ngạc nhưng hắn chỉ hờ hững buông một câu: “Trẫm thấy yên tĩnh quá!”

    Ta nhất thời khóc không được mà cười cũng không xong. Hắn thấy yên tĩnh quá nên ném đồ xuồng hồ. Chỉ dựa vào tiếng nước khẽ khàng đó mà muốn phá vỡ sự yên lặng này sao?

    Ta đưa tay chạm vào mái tóc, ánh mắt rơi xuống miệng ngọc bội thắt ở eo hắn, nói: “Hoàng thượng nhỏ nhen thật đấy, sao chỉ vứt đồ của thần thiếp thôi?”

    Hắn biết ta ám chỉ điều gì, ngón tay lướt qua miếng ngọc bội, trầm giọng đáp: “Trẫm nhỏ nhen, nàng thì hào phóng lắm đấy! Thứ trẫm ban cho nàng mà còn có thể tặng cho người khác, hôm nay chỉ lấy một thứ để trẫm vui lòng, nàng lại không bằng lòng?”

    Ta chỉ thấy trái tim mình như lặng đi, trong lòng biết rõ hắn đang nói tới điều gì. Ta chẳng qua chỉ tặng một cây trâm ngọc tía cho Thẩm Tiệp dư.

    Chẳng lẽ… hắn đã biết được điều gì đó? Ta thấp thỏm, không dám nhìn vào mắt hắn.

    Hắn “hừ” một tiếng, cất giọng: “Cảm ơn người ta thay Dụ Thái phi? Nàng đã quên lời trẫm nói đêm đó rồi!”

    Ta sững người, vội vàng nói: “Thần thiếp nào dám quên!”

    “Không quên mà dám tái phạm à? Nàng để trẫm ở đâu hả?” Lần đầu tiên hắn không nhìn ta, ánh mắt chỉ nhìn về phía trước, giọng nói nặng nề.

    Ta cúi đầu, cắn môi đáp: “Thần thiếp không bị cấm túc, người ở Vĩnh Thọ cung cũng vậy.”

    Hoàng cung rộng lớn như thế, chỉ cần bước chân ra ngoài là có thể gặp nhau. Ta cùng lắm chỉ là hiếu kỳ gọi nàng ta lại mà thôi. Xui thật đấy, chỉ một lần mà lại bị hắn bắt gặp.

    “Được lắm!” Hắn nghiến răng. “Vậy thì nàng đã nghe ngóng được tin tức của Vĩnh Thọ cung chưa?”

    Hắn vẫn không nhìn ta nhưng hai tay siết chặt, ngón tay trắng bệch. Ta như bị thứ gì đó đánh trúng, nhanh chóng tỉnh ngộ. Hắn loanh quanh, vòng vo lâu như thế, hóa ra là để hỏi câu này sao? Thực ra hắn muốn biết tin tức của Vĩnh Thọ cung, thấy ta và Tiểu Đào nói chuyện, hắn càng không kìm được. Những lời tàn nhẫn hôm nay hắn nói với ta đều không còn đáng sợ nữa. Hóa ra hắn để tâm, có oán hận nữa nhưng vẫn để tâm nên mới không cho Lý công công đi theo. Hắn không muốn bất cứ ai khác biết về chút quan tâm nhỏ nhoi tận sâu trong đáy lòng mình, bao gồm cả ta. Thế mới có thể giấu giếm được một chút. Hắn nhắc tới chuyện chiếc trâm ngọc tía là để phân tán sự chú ý của ta.

    Hạ Hầu Tử Khâm à…

    Đôi môi khẽ cong lên, ta bật cười, nhỏ giọng nói: “Nhất định thần thiếp sẽ không tái phạm, sẽ không truyền thái y sang bên ấy nữa.”

    Ta cũng học theo hắn, trả lời quanh co.

    Lát sau, hắn mới hờ hững nói: “Nếu nàng tái phạm, trẫm…”

    “Nhất định không tha.” Ta tiếp lời ngay.

    Ta nghĩ, ta đã hiểu ý của hắn rồi.

    “Trẫm tha cho nàng lần này.” Lúc nói câu ấy, hắn cuối cùng cũng chịu nhìn về phía ta, trong đôi mắt ngập tràn ánh sáng.

    Ta nở nụ cười thật xinh đẹp, ngoan ngoãn gật đầu.

    Hắn kéo ta lại, khẽ nói: “Đã lâu rồi trẫm không gặp nàng.”

    Ta cúi đầu, không thốt nên lời. Ngày nào hắn cũng tới gặp Thiên Phi, còn có thời gian tới thăm ta sao?

    “Trẫm thực sự rất ghét nàng.” Hắn lại buông một câu bâng quơ.

    Cuối cùng, bầu không khí đã không còn căng thẳng nữa, ta mới lấy dũng khí, nói: “Nếu Hoàng thượng ghét thì còn gặp thần thiếp làm gì? Cũng muộn rồi, Hoàng thượng nên khởi giá tới Khánh Vinh cung thôi.”

    Hắn bật cười. “Trẫm còn tưởng nàng không để tâm chứ!”

    Lời của hắn khiến ta ngẩn người. Ta để tâm? Ta để tâm cái gì? Để tâm hắn ở hay đi sao? Nhưng hắn đã đứng dậy, xoa bụng, nói: “Trẫm đói rồi!”

    Một tay ta bị hắn kéo dậy, ta ngờ vực đưa mắt nhìn sang đình hóng mát, chẳng lẽ hắn muốn truyền lệnh dùng bữa ở chỗ này sao? Không hiểu sao, đột nhiên ta nhớ tới cảnh ta và hắn cùng ăn điểm tâm ở Thiên Dận cung ngày ấy.

    Ta mơ hồ có chút chờ mong.

    Hắn kéo ta đi tới đình hóng mát. Ta nghi hoặc nghiêng mặt đi, hắn lên tiếng: “Trẫm muốn ăn điểm tâm nàng làm.”

    Ta sững người, hắn lại tốt bụng bồi thêm một câu: “Điểm tâm nàng làm cho Vinh Phi ăn ấy.”

    Ta chợt hiểu ra, là món điểm tâm đó. Nhưng ta đã quên từ lâu rồi.

    “Hoàng thượng…” Ta vốn không biết làm, đành đáp: “Đồ ăn thần thiếp làm sao có thể sánh bằng đồ ăn do Ngự thiện phòng làm, hay là…”

    “A, đúng là không bằng.” Hắn chợt ngắt lờ ta. “Miễn cưỡng cũng có thể nuốt trôi được, chỉ là giờ trẫm đang đói, rất, rất đói.”

    Rất đói, thế nên có khó ăn nữa cũng có thể nuốt được. Song hắn chạy nạn à? Không có món gì khác để chọn ư?

    Ta biết, hắn quyết tâm muốn ăn điểm tâm ta làm, có điều ta đâu thể nói điểm tâm hôm đó đều do một tay Thiên Lục làm? Nấu ăn thì ta biết, lúc nhỏ ta từng trốn trong bếp nhìn đầu bếp nấu nướng, cũng âm thầm học theo, nhưng điểm tâm thì ta mới chỉ nhìn qua một lần, chính là lần Thiên Lục làm.

    Hắn nói điểm tâm khó ăn nhưng vừa chê lại vừa dỗ dành ta làm. Song nếu ta làm thì chỉ sợ sẽ khiến hắn thực sự không thể nuốt trôi.

    Nhớ tới chuyện vừa nãy, ta bỗng nảy ra một ý. “Hoàng thượng, lúc nãy thần thiếp bị thương ở khuỷu tay, e rằng không làm nổi.”

    “Đừng lấy cớ với trẫm!” Hắn nhíu mày bực bội. “Trẫm đã khoan dung cho nàng bao nhiêu lần mà không được báo đáp một hộp điểm tâm sao?”

    Ta hoàn toan thất bại, hắn thật sự là tên thương nhân nham hiểm, xảo trá, tận dụng triệt để, không bỏ qua bất kỳ cơ hội nào.

    Hắn hùng hổ đưa ta tới Ngự thiện phòng. Đám ngự trù thấy bọn ta vào, ngẩn người trong chốc lát mới có một người quỳ xuống. Ngay sau đó, mọi người đều đồng loạt quỳ sụp, hô to: “Tham kiến Hoàng thượng! Đàn Phi nương nương thiên tuế!”

    Hắn kéo ta đi thẳng vào trong, nói: “Trẫm cho phép tất cả các ngươi được nghỉ một canh giờ, ra ngoài chờ hết đi!”

    Đám ngự trù nhìn nhau, lát sau mới đồng thanh vâng dạ, lần lượt lui ra ngoài.
     
  11. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 10

    Thấy mọi người đã đi hết, hắn mới thả tay ta ra, khẽ cười: “Làm đi, trẫm ở lại xem nàng làm.”

    Ta thở dài, hắn đưa ta tới đây thật.

    Nhìn xung quanh một lượt, thấy bột mì được để trong góc phòng, ta vừa định đến lấy thì tình cờ trông thấy gạo nếp đã được hấp chín trong lồng hấp đang đậy hờ, đột nhiên nghĩ ra một cách. Bảo ta nhào bột thì chẳng biết sẽ bị nhào thành cái gì, chi bằng tìm thứ đã làm sẵn.

    Ngoảnh đầu liếc hắn một cái. Hắn đang nhìn ta cười gian xảo, trong mắt là vẻ chờ mong.

    Ta ngẫm nghĩ một lát rồi nói: “Hoàng thượng, tay nghề của thần thiếp thực sự rất tệ, người thực sự muốn ăn sao?”

    “Ăn chứ, sao trẫm lại không ăn?” Hắn trả lời rất nhanh.

    Ta cười thầm, chỉ sợ tới lúc ấy hắn không ăn nổi.

    Đưa tay mở nắp lồng hấp, làn hơi nước phả vào mặt, nóng hổi, gần như không nhìn rõ thứ bên trong.

    Ta lấy quạt quạt cho hơi nước bay đi bớt, xới một bát cơm nếp, lại lấy một gói bánh đậu, véo vài nắm, nhét bánh đậu vào giữa nắm cơm rồi phủ lên một nhúm vừng, lăn tròn. Làm như thế này rất nhanh, chỉ lát sau đã được một đĩa.

    Nhìn bề ngoài cũng không tồi. Khóe miệng ta dãn ra, bất giác muốn cười.

    Ta bưng đĩa, cười mỉm, bước tới chỗ hắn: “Mời Hoàng thượng dùng!”

    Hắn ngẩn người, chỉ vào thứ trên tay ta, nói: “Thế là xong rồi à?”

    Ta gật đầu, dù sao cũng là đồ đã nấu chín, đương nhiên có thể ăn được rồi.

    Hắn vẫn nghi ngờ, lại hỏi: “Đây là thứ gì?”

    Thứ gì à? Ta thật sự không biết. Nhìn thứ ở trong đĩa, ta nghĩ một lát rồi thuận miệng đáp: “Bánh vừng.” Dẫu sao cả chiếc bánh đều được phủ vừng, gọi là bánh vừng cũng không sai đâu nhỉ?

    “Bánh vừng?” Hắn cúi đầu lẩm nhẩm, với tay cầm một cái, ngửi thử rồi cau mày. “Cái tên bình thường quá, nhưng ngửi thì rất thơm”, nói xong bèn bỏ chiếc bánh vào miệng.

    Ta thoáng kinh ngạc, không ngờ hắn ăn thật, không khỏi cảm thấy lo lắng.

    Hắn nhai mấy cái, chân mày dãn ra một chút, rồi nuốt xuống.

    Ta vội vàng hỏi: “Mùi vị thế nào, Hoàng thượng?”

    Hắn nhướng mày: “Sao nàng không thử xem?”

    “Thần thiếp… thần thiếp không đói.” Chắc chắn ăn không ngon rồi, ta cứ làm bừa như thế, có thể ngon được sao?

    Ta ngạc nhiên nhưng hắn lại ăn thêm cái nữa.

    “Hoàng thượng!” Theo bản năng, ta đưa tay giật lại đĩa bánh. Sao hắn còn ăn nữa chứ?

    “Trẫm đói.” Hắn vừa ăn vừa nói. “Số nàng may thật đấy, làm đồ ăn cho trẫm đúng lúc trẫm đói, có khó ăn thì trẫm cũng đành chịu thôi.”

    Ta ngẩn người. Số ta may ở chỗ nào chứ, chẳng qua hắn không chọn thứ khác để ăn mà thôi. Cúi đầu nhìn bánh trong đĩa, thậm chí còn để mấy hạt vừng rơi rớt xung quanh, ta đột nhiên thấy mình thật khó coi, lùi lại nửa bước, muốn giấu đi chiếc đĩa trên tay.

    Dường như nhìn thấu tâm tư của ta, hắn vươn tay, kéo lấy chiếc đĩa, không để ta lùi lại. Hắn thật sự đã đói ngấu, ăn rất nhiều bánh. Trong đĩa chỉ còn lại vài chiếc, vậy mà còn bảo ta cho vào trong hộp, gọi người mang về Thiên Dận cung. Ta ngơ ngẩn nhìn hắn dặn dò xong xuôi, trong lòng bỗng cảm thấy ngọt ngào.

    Lúc bước ra khỏi Ngự thiện phòng, trông thấy đám người đang đợi trong sân, ta mới phát hiện tuyết đã rơi.

    Hắn kéo ta cùng đi ra ngoài, khi bước qua khỏi hàng hiên, ta mới giật mình, vội dừng bước. Tuyết rơi xuống sẽ tan thành nước, trên mặt ta lúc này còn bôi thuốc nước.

    “Sao thế?” Hắn ngoảnh lại nhìn ta.

    Ta vội đáp: “Hoàng thượng, ngoài kia tuyết rơi rồi, gọi người mang ô tới đi!”

    Hắn khẽ bật cười: “Tuyết rơi ít thôi mà”, nói xong bèn xoay người định đi.

    “Hoàng thượng!” Ta ra sức kéo hắn.

    Hắn quay lại, nhìn ta vẻ không vui. Ta cắn răng, đành nói: “Thần thiếp… thần thiếp không thể dính mưa, tuyết nhỏ thế này cũng không được.”

    Hắn thoáng giật mình, bèn nói: “Nàng yếu thật đấy! Người đâu, mang ô lại đây!”

    “Hoàng thượng thứ tội! Ngự thiện phòng vốn có năm chiếc ô, vừa nãy đã dùng một chiếc để đưa điểm tâm tới Thiên Dận cung cho người. Ba chiếc kia đã bị các thái giám cầm đi để đưa điểm tâm cho các chủ nhân ở Hy Ninh cung, Khánh Vinh cung và Trữ Lương cung. Còn lại một chiếc… bị hỏng, chúng nô tài còn chưa kịp tới phủ Nội vụ nhận cái mới.”

    Thái giám quỳ xuống, nghiêm túc giải thích về mấy chiếc ô. Dù tuyết chỉ lác đác rơi nhưng đương nhiên điểm tâm mà các chủ nhân truyền phải được làm cẩn thận, giữ thật tốt. Ông ta giải thích, còn có người mang chiếc ô hỏng tới. Ta ngoảnh lại nhìn, đúng là đã bị hỏng.

    Hạ Hầu Tử Khâm cau mày, nếu hắn cầm chiếc ô hỏng, chắc sẽ mất mặt lắm nhỉ?

    Thái giám lại nói: “Hoàng thượng, hay là người đợi nô tài tới phủ Nội vụ nhận chiếc ô mới rồi hẵng đi, được không?”

    Hắn “hừ” một tiếng, đáp: “Không cần.”

    Tim ta giật thót, nhìn hắn cởi áo choàng ra, kéo ta vào, hạ giọng nói: “Trẫm thực sự ghét nàng, sao nàng lại yếu ớt thế chứ?” Hắn vừa nói vừa ôm ta đi ra ngoài.

    Ta nép vào ngực hắn, cảm thấy thật ấm áp, hoàn toàn không để ý tới nỗi oán hận của hắn. Hai tay ta bất giác bám vào người hắn, run rẩy ôm lấy hắn, lòng lại rối như tơ vò.

    Hắn hơi sững người song bước chân không ngừng lại.

    Lén ngước mắt lên, nhìn khuôn mặt anh tuấn của nam tử này, ta đột nhiên nhớ tới gương mặt thật của mình. Hồi ấy, khi tiến cung, để sắc đẹp của ta không bị lộ, Tô Mộ Hàn bắt ta phải che đi dung mạo của mình. Còn bây giờ, làm thế nào để ta rửa đi thuốc nước trên mặt mình đây? Chắc chắn việc này sẽ tạo cho người khác một lý do để chèn ép ta.

    Còn nữa, hắn thì sao? Hắn có cho rằng ta có ý đồ khác không?

    “Đang nghĩ gì thế?” Hắn đột nhiên hỏi.

    Ta sực tỉnh, thấp thỏm đáp: “Thần thiếp đang nghĩ, hậu cung có bao nữ tử dung mạo như hoa, Hoàng thượng thật sự thích người bình thường như thần thiếp sao?”

    Hắn cúi đầu liếc nhìn ta, mím môi đáp: “Ai bảo trẫm thích nàng!”

    Ta sững sờ, rồi chậm rãi nở nụ cười. Ta biết, nếu hắn nói thích ta thì cũng không thể xem là thật.

    Trở về Cảnh Thái cung, từ xa đã nghe thấy giọng nói cao vút của Lý công công, y la lớn: “A, Hoàng thượng! Người… sao người lại cởi áo choàng ra? Nếu người có mệnh hệ nào thì nô tài không thiết sống nữa!” Y vội chạy tới, cẩn thận phủi những bông tuyết bám trên tóc hắn, lải nhải: “Hoàng thượng, người có thấy lạnh không? Nô tài…”

    “Tiểu Lý Tử!” Hắn có phần sốt ruột, lén liếc ta một cái, lại nói: “Trẫm không yếu ớt như vậy đâu!”

    “Nhưng, Hoàng thượng…” Lý công công còn muốn nói thêm song bị hắn trừng mắt nhìn, y vội nín thinh, không dám nói một lời.

    Phương Hàm quay sang nói với Vãn Lương: “Xuống gọi người chuẩn bị ít canh gừng để hoàng thượng và nương nương dùng cho ấm người.”

    Vãn Lương khẽ đáp “vâng” rồi vội xoay người lui xuống.

    Hắn rũ tuyết trên long bào rồi ngồi xuống. Ta có chút kinh ngạc, trông hắn thế này, dường như chưa có ý rời đi. Đêm nay hắn không ghé quá Khánh Vinh cung sao?

    Ngồi một lát, hắn lại cất tiếng: “Lý công công, ngươi tới Khánh Vinh cung báo cho Vinh Phi biết, đêm nay trẫm không tới đó, bảo nàng ấy nghỉ ngơi sớm một chút.”

    “Vâng, nô tài đi ngay!”

    Lý công công xoay người đi ra ngoài, đúng lúc Vãn Lương bước vào, hai người suýt va vào nhau. Vãn Lương vội nghiêng người, bát canh gừng trên tay mới không bị đổ. Triêu Thần hoảng hốt, vội vàng bước tới, khẽ nói: “Không sao chứ?” Dứt lời, nàng ta đưa tay đỡ lấy bát canh.

    Sau khi Triêu Thần đặt các thứ lên bàn, ta bèn đuổi bọn họ ra ngoài. Ta rót một chén canh gừng đưa cho hắn, hắn liếc nhìn, nói như giận dỗi: “Trẫm không sao, không cần!”

    Ta cũng không khuyên hắn, hắn không uống thì ta uống. Hắn nhìn ta, không nói gì.

    Lúc dùng bữa tối, vì có hoàng thượng ở trong cung mà những món ăn dùng trong tiệc được bày đầy cả bàn. Ta phấn khích ăn uống nhưng hắn chẳng hề động đũa, trông có vẻ mệt mỏi.

    Đến đêm, ta đang ngủ thì nghe hắn gọi: “Đàn Phi…”

    Ta nhoài người sang, thấy hắn cau mày, nói: “Trẫm khó chịu.”

    Ta hoảng hốt, chẳng lẽ hắn bị nhiễm bệnh rồi sao? Ta vội vàng vươn tay ra, đặt lên trán hắn. Lạ thật, đâu có sốt!

    Hắn xoay người, khẽ nói: “Trẫm khó chịu.”

    “Hoàng thượng khó chịu ở đâu?” Ta đỡ lấy vai hắn, nôn nóng hỏi. Bỗng nhớ tới một việc, ta vội ngoảnh đầu gọi lớn: “Người đâu, truyền thái y! Mau truyền thái y!”

    Đang yên đang lành, sao lại khó chịu chứ? Nhìn hắn không giống đang giả vờ.

    Thái y tới rất nhanh, bắt mạch cho hắn, trầm tư giây lát rồi mới hỏi: “Tối nay Hoàng thượng đã dùng gì?”

    Hắn cau mày không nói, ta đành trả lời: “Hoàng thượng ăn một miếng vây cá đuôi phượng, ít ốc khô viên, thêm một miếng bánh cuộn Như ý nữa.”

    Bữa tối có vấn đề gì sao? Những thứ hắn ăn thì ta cũng ăn mà, hơn nữa hắn ăn rất ít, ta còn thấy lạ.

    Thái y lắc đầu, hình như vẫn còn thứ ta chưa nói cho ông ta biết.

    Ông ta lại hỏi: “Trước bữa tối, Hoàng thượng có ăn thứ gì không?”

    Trước bữa tối?

    Ông ta vừa hỏi thì ta lập tức nhớ ra mấy cái bánh vừng. Tim ta giật thót, chẳng lẽ vì món đó?

    Hạ Hầu Tử Khâm động đậy, đưa mắt sang nhìn ta. Ta cười gượng, đành thành thật đáp: “Hoàng thượng ăn rất nhiều bánh vừng”, sau đó lại bồi thêm một câu. “Được làm bằng gạo nếp, cả một đĩa to!”

    Ta đoán có lẽ hắn bị đầy bụng. Chẳng hiểu vì sao, nghĩ tới đây, ta chẳng những không sợ nữa mà còn cảm thấy buồn cười. Lúc nghe ta nói “cả một đĩa to”, sắc mặt hắn thay đổi rất kì lạ, có lẽ hắn muốn quát ta nhưng chẳng đủ sức.

    Thái y gật gật đầu, nói: “E là Hoàng thượng bị đầy bụng, thần sẽ sai người làm ít bánh sơn tra rồi mang tới đây, Hoàng thượng hãy ăn một ít. Tới khi không còn khó chịu nữa thì ngồi dậy, đi lại một chút, uống ít nước là sẽ đỡ thôi.”

    “Thế thì mau làm đi!” Ta nói với ông ta.

    Thái y đứng dậy hành lễ, đeo hòm thuốc lên vai rồi vội vã lui đi.

    Khi xoay người lại, ta thấy hắn đang nhìn ta đăm đăm. Ta cười cười, đỡ hắn dậy. Người bị đầy bụng không nên nằm. Ta lấy gối lót sau lưng để hắn dựa vào. Hắn hừ mũi, không thèm nói chuyện với ta.

    Ta thấy buồn cười, bị đầy bụng mà nào phải chuyện gì mất mặt, trông hắn thế này có khác gì ta thiếu nợ hắn.

    Bánh sơn tra được mang tới, ta bón cho hắn nhưng hắn nghiêng đầu đi, nghiến răng nói: “Trẫm ghét thứ gì chua chua.”

    Ta ngẩn người, không ngờ hắn lại giở tính trẻ con. Ta ăn một miếng, hắn lẩm bẩm: “Đang yên đang lành, nàng ăn làm gì?”

    Ta cười thầm nhưng vẫn làm ra vẻ nghiêm túc, đáp: “Hoàng thượng không thích ăn nhưng thần thiếp thích. Có điều, nếu Hoàng thượng không ăn, chỉ sợ cả đêm nay sẽ khó chịu.” Nhìn là biết hắn đang rất khó chịu, hắn chỉ giận dỗi ta mà thôi.

    Ta lại nhón một miếng bánh định ăn, hắn bèn giật lấy, bỏ vào miệng, nghiến răng nghiến lợi nói: “Chờ trẫm khỏe lại, sẽ từ từ tính sổ với nàng.” Hắn vừa nói vừa nuốt, chân mày nhíu lại, trông dáng vẻ như thật sự rất khó nuốt trôi.

    Ha, sao hắn nói cứ như ta ép hắn ăn nhiều bánh vừng vậy? Ta oan thật mà!

    Ăn được hai miếng thì hắn kiên quyết có chết cũng không ăn nữa. Ta cũng không ép, để hắn tựa vào chiếc gối mềm nghỉ ngơi. Ta cũng mệt, ngáp mấy cái rồi ghé sát hắn, chợp mắt một lát. Đang mơ màng thì nghe thấy tiếng hắn gọi, còn lấy tay đụng vào khuỷu tay ta.

    Ta mở mắt, thấy hắn đang lườm mình, nhả ra mấy chữ: “Đỡ trẫm dậy!”

    Xem ra hắn đã đỡ hơn lúc nãy nhiều rồi, cái giọng nói chuyện với ta cũng nặng nề hơn. Lòng ta vui vẻ nhưng ngoài mặt vẫn cố giấu giếm, chỉ đứng lên đỡ hắn dậy. Cả người hắn dính vào người ta, chẳng khác gì lần trước. Nặng thật đấy, nhất là bây giờ hắn còn ăn no nữa.

    “Hoàng thượng, người có thể…”

    “Không thể!” Hắn ngắt lời ta hệt như trước đây. “Nàng khiến trẫm khó chịu thế này thì phải chịu trách nhiệm.”

    Quả nhiên hắn đã đổ hết mọi trách nhiệm lên đầu ta. Nhưng sao ta không hề cảm thấy bực bội?

    Ta đỡ hắn đi qua đi lại vài lần, rót một chén trà cho hắn uống, lục đục tới nửa đêm, hắn mới nói đã cảm thấy khá hơn một chút song lại không muốn ngủ.

    Ta dìu hắn ngồi lên giường, nói: “Sáng mai còn phải lên triều sớm, Hoàng thượng nên đi nghỉ sớm một chút!” Thật ra là ta mệt rồi, nhưng không thể nói rõ, hắn sẽ không thương xót ta đâu.

    Ngẫm nghĩ, ta lại thấy có phần chua xót.

    Hắn nhìn ta, kéo ta dựa lên chiếc gối mềm, ôm lấy ta, nhẹ nhàng nói: “Hôm ấy nàng muốn nói gì với trẫm?”

    Đột nhiên hắn hỏi một câu không đầu không cuối khiến ta ngẩn người.

    Hắn lại nói thêm: “Lần trẫm và Diêu Thục nghi ở ngự hoa viên ấy…”

    Hắn nhắc đến ta mới nhớ. Trí nhớ của hắn tốt thật, dáng vẻ muốn nói rồi lại thôi của ta lần đó, không ngờ hắn vẫn nhớ.

    “Muốn nói gì?” Hắn lại hỏi.

    Ta nhìn hắn nhưng thấy hắn đã nhẹ nhàng nhắm mắt. Vừa rồi còn bảo không muốn ngủ mà! Bất giác bật cười, ta thành thật đáp: “Tiên sinh của thần thiếp mắc chứng ho khan, rất khó chữa khỏi, thần thiếp muốn xin Hoàng thượng ân chuẩn để thái y trong cung chữa bệnh cho tiên sinh.”

    Không ngờ hắn lại mở mắt, con ngươi đen huyền lóe lên tia sáng, hồi lâu sau mới nói: “Trẫm không thích tiên sinh của nàng.”

    “Hoàng thượng…” Thật nhỏ nhen, hắn còn để bụng chuyện Tô Mộ Hàn nói tên của ta rất hay sao?

    Xem ra trí nhớ của hắn tốt cũng không phải chuyện hay.

    Nhưng vì Tô Mộ Hàn, ta vẫn nên hạ mình cầu xin hắn. “Hoàng thượng chỉ cần gật đầu thôi, cũng không phải việc khó.”

    Hắn lại nhắm mắt, khẽ nói: “Trẫm gật đầu thì có chỗ nào tốt chứ?”

    Ta sững người, sao hắn giống trẻ con quá vậy? Nhờ hắn làm việc còn phải cho hắn ăn kẹo. Ha, thật sự muốn cười, là cảm giác muốn cười vui.

    “Thế Hoàng thượng muốn tốt thế nào?”

    Muốn tiền? Cả thiên triều này có thứ gì không phải của hắn?

    Quyền lực? Cũng không phải thứ có thể khiến hắn động lòng.

    Ngược lại, ta thấy tò mò.

    Bàn tay đang ôm ta hơi siết chặt, hắn thở dài: “Thật không có thành ý!”

    Ta nghẹn lời, đang hỏi hắn muốn gì mà, còn nói ta không có thành ý.

    Hắn lại nói: “Thôi vậy, cứ coi như nàng nợ trẫm. Mai này nhớ trả lại. Tiên sinh của nàng tên là gì?”

    Ta không ngờ hắn đồng ý nhanh như vậy, trong lòng phấn khích. Hắn nói muốn ta trả, ta đã là người của hắn rồi, còn có thể trả thứ gì chứ, bèn cười, đáp: “Tô Mộ Hàn.”

    “Tô Mộ Hàn…” Hắn khẽ lẩm nhẩm song không nói gì nữa.

    Hồi lâu sau không nghe hắn nói gì nữa, ta bèn gọi hắn thật khẽ, hắn vẫn không đáp. Nhổm người dậy nhìn hắn, ta mới phát hiện thì ra hắn đã ngủ từ lâu rồi.

    Ta mỉm cười, nhẹ nhàng ngồi dậy, kéo chăn lên cho hắn rồi mới nằm xuống bên cạnh. Hắn ngủ rất say, tướng ngủ rất xấu, nhìn càng giống một đứa trẻ.

    Ta bất giác vươn tay, khẽ vuốt ve gương mặt hắn, chăm chú ngắm nhìn nam tử trước mặt, bỗng bật cười thành tiếng mà chẳng có lý do. Hắn khẽ cựa mình, đôi môi mỏng hơi hé, khẽ lẩm bẩm mấy từ. Âm thanh thật khẽ, thật khẽ, ta không nghe rõ nhưng chắc hắn đang gọi tên của một nữ tử… không phải là ta…

    Bàn tay nhất thời cứng đờ, ta không biết đó là khuê danh của vị phi tần nào. Hắn bỗng ôm chặt ta, ta giật mình nhưng không dám vùng vẫy, cứ nhìn hắn chằm chằm như thế. Gương mặt anh tuấn này thật gần mà dường như cũng xa cách vô cùng. Trong một thoáng, ta không cười nổi nữa, dù thế nào cũng không cười được.

    Ta nhắm mắt, dụi đầu vào lòng hắn. Còn hắn ôm ta càng lúc càng chặt…

    Hóa ra giấc ngủ qua đi lại nặng nề như vậy. Khi tỉnh lại, hắn đã không còn ở bên. Vãn Lương và Triêu Thần vào phòng hầu ta dậy, vẫn làm những việc như ngày thường. Sau khi ta rửa mặt xong thì cả hai mới vào. Ta phát hiện thuốc nước Tô Mộ Hàn đưa cho mình đã không còn bao nhiêu, ta nên xuất cung đi lấy thêm. Ta cười chán nản, bây giờ mà để lộ dung mạo thật của mình thì sẽ vô cùng phiền phức. Tiên sinh, chẳng lẽ ngài đã tính tới chuyện này?

    “Nương nương!” Tiếng Phương Hàm vang lên bên tai. Ta sực tỉnh, nàng ta hơi nhíu mày, nói: “Nương nương mệt sao? Mới tỉnh dậy đã thất thần rồi.”

    Ta lắc đầu, hỏi nàng ta: “Có chuyện gì?”

    Nàng ta đón lấy chiếc lược trên tay Triêu Thần, vừa cẩn thận chải tóc cho ta vừa nói: “Hôm qua Vinh Phi nương nương tới Ngọc Thanh cung, nghe nói một cung tỳ ở Ngọc Thanh cung phạm lỗi, bị phạt hai mươi trượng.”

    Thiên Phi, cuối cùng tỷ ta cũng ra tay rồi.

    Ta đưa tay vuốt mái tóc đen nhánh, cười đáp: “Tỷ ta dạy bảo Như Ý đúng không? Hai mươi trượng, còn nhẹ đấy!” Cái thóp của Thư Quý tần e rằng khó mà nắm được, nếu Thiên Phi muốn giết gà dọa khỉ, đương nhiên phải chọn Như Ý. Chuyện Phong Hà hồi đó, tỷ ta vẫn chưa quên.

    Vãn Lương đưa hai chiếc trâm ra cho ta chọn, nhỏ nhẹ nói: “Bây giờ Vinh Phi đang đắc ý, với tính tình của nương nương, đương nhiên sẽ rước lấy rất nhiều thị phi.”

    Ta chỉ vào chiếc trâm “Cúc vàng kéo tơ” trên tay nàng ta, cười đáp: “Cứ để tỷ ta làm loạn đi! Triêu Thần, ngươi lui xuống nói cho tất cả mọi người ở Cảnh Thái cung biết, nếu Thư Quý tần tới thì cứ thoái thác nói bản cung không khỏe, không tiện gặp khách.”

    Thư Quý tần từng có ý thể hiện tấm lòng với ta, vậy thì lần này, người đầu tiên nàng ta muốn tìm tất nhiên cũng là ta. Phi tần trong hậu cung từng có khúc mắc với Thiên Phi chẳng ai khác ngoài hai người, ta và Thư Quý tần. Lúc này, nàng ta không tìm ta thì còn tìm ai?

    Đáng tiếc, ta muốn khôn ngoan giữ mình.

    Thiên Phi à, chỉ dựa vào một mình tỷ thì vẫn chưa động được vào ta đâu! Việc Tô Mộ Hàn chỉ dẫn cho ta quả là ý hay. Vạn sự ta đã chuẩn bị, chỉ còn thiếu gió đông. Sắp sang năm mới nhưng cũng là một cơ hội rất tốt.

    Triêu Thần có chút nghi ngờ, hỏi ta: “Nương nương, nếu lúc này Thư Quý tần đến đây, chúng ta liên thủ với nàng ta cũng là một cách không tồi mà!”

    Phương Hàm quở trách: “Nương nương tự có chừng mực, còn cần ngươi lắm chuyện chắc!”

    Triêu Thần giật mình, vội gật đầu nói “vâng” rồi nhanh chóng lui ra.

    Vãn Lương đỡ ta đứng dậy, mang quần áo tới để ta thay. Phương Hàm lấy ra một hộp thuốc mỡ từ trong tay áo, ngập ngứng một lát mới nói: “Nương nương, tối qua Tường Thụy phát hiện hộp thuốc này trên bệ cửa sổ ngoài tẩm cung của người. Nô tỳ đã hỏi người trong Cảnh Thái cung rồi, có vẻ như không ai để đó cả. Đêm qua hoàng thượng nghỉ lại, nô tỳ không tiện vào làm phiền.”

    Ta nhíu mày, nhìn hộp thuốc trên tay nàng ta, hỏi: “Là thuốc gì?”

    “Thuốc trị thương”, rồi hình như nhớ ra gì đó, nàng ta vội hỏi. “Nương nương bị thương chỗ nào ạ?”

    Ta biết, chắc chắn Phương Hàm nhớ tới chuyện ta từng bị thương khi còn ở Huyền Nhiên các. Lúc ấy là nàng ta lặng lẽ đặt thuốc trị thương trên bệ cửa sổ.

    Đột nhiên nhớ ra chuyện sáng qua, khi bị Hạ Hầu Tử Khâm đẩy ngã thì ta bị thương ở khuỷu tay. Bất giác ta xoa nhẹ lên khuỷu tay, đúng là khi ấy chạm vào có hơi đau nhưng giờ đã không còn cảm giác gì nữa, huống hồ ngoài Hạ Hầu Tử Khâm và ta, không có người thứ ba biết chuyện này.

    Ta mơ hồ cảm thấy có điều gì không đúng… Nếu nói Hạ Hầu Tử Khâm sai người lẳng lặng đặt thuốc ở trên bệ cửa sổ, vậy thì cũng kỳ lạ. Hắn chỉ có thể sai Lý công công làm việc đó nhưng hôm qua hắn đâu có cơ hội. Quan trọng nhất là hắn không phải là người như thế.

    Trong mắt Phương Hàm dần hiện lên vẻ căng thẳng.

    “Có khi nào… là ai đó đặt ở đây mà quên mất không? Bị cô cô hỏi tới nên nhất thời sợ hãi, không dám nhận là của mình?” Vãn Lương gấp gáp nói.

    Ta đưa mắt nhìn Phương Hàm, tay nàng ta hơi siết lại, xem ra, nàng ta cũng nghĩ như ta.

    Thứ thuốc này, chỉ nhìn hộp thôi cũng biết là hàng thượng đẳng, đám cung nhân sao có được thứ xa xỉ này. Nếu đúng như những gì Vãn Lương nói, vậy thì sự tình càng phiền phức. Trường hợp xấu nhất, tai mắt của ai đó đã trà trộn vào Cảnh Thái cung rồi. Nếu thứ này không phải do ta đưa, đương nhiên là do chủ nhân khác ban thưởng.

    “Vãn Lương!” Phương Hàm dặn dò nàng ta. “Ngươi lui xuống, bảo Tường Hòa, Tường Thụy cùng đi điều tra người trong Cảnh Thái cung này xem có ai bị thương không.”

    Sắc mặt Vãn Lương có chút thay đổi, vội đáp: “Vâng, nô tỳ đi ngay!”

    Phương Hàm cúi đầu nhìn hộp thuốc trong tay, lại nói: “Nương nương, để hộp thuốc này ở đâu đây?”

    “Ngươi cứ giữ lấy đã.”

    Nếu thật sự có người bị thương, vậy cũng dễ giải quyết. Vấn đề ở đây chính là hộp thuốc này vẫn còn mới, chưa hề mở, e rằng đây chỉ là món đồ ban thưởng bình thường, cũng không phải vì kẻ đó bị thương.

    Rốt cuộc là ai?

    Ta đang nghĩ thì thấy Triêu Thần bước vào, nói: “Nương nương, Thành thái y ở bên ngoài cầu kiến.”

    “Nói với ông ta, bản cung tới tiền sảnh ngay đây.”

    “Vâng!”

    Triêu Thần lui xuống, Phương Hàm mới nói: “Nương nương có chỗ nào không khỏe sao?”

    Ta cười cười, lắc đầu nghĩ, có lẽ ta đã biết Thành thái y tới đây làm gì rồi.

    Tại tiền sảnh.

    Thấy ta vào, Thành thái y vội đưng dậy. “Đàn Phi nương nương cát tường!”

    “Thành thái y miễn lễ, mời ngồi!” Ta ngồi xuống, ông ta mới dám ngồi theo.

    Thành thái y lên tiếng: “Hoàng thượng sai thần ra ngoài cung thay nương nương một chuyến, thần không biết tiên sinh của nương nương sống ở đâu nên tới đây hỏi nương nương.”

    Ta gật đầu, đáp: “Cuối ngõ Trường Đại trong thành có một ngôi chùa, tiên sinh của bản cung ở đó. Tiên sinh họ Tô.” Ta ngừng một lát, lại nói: “Khi nào Thành thái y xuất cung? Bản cung sai Vãn Lương cùng đi với ngài.”

    Giờ ta đã mang thân phận phi tử, không thể tùy ý ra khỏi cung. Mỗi lần muốn lấy thứ gì, ta chỉ có thể sai Vãn Lương đi một chuyến.

    Thành thái y đáp: “Nếu vậy, xin nương nương bảo Vãn Lương cô nương chuẩn bị, trưa nay thần sẽ xuất cung, phải nhanh chóng quay về trước giờ Mùi.”

    “Được!”

    Sau khi Thành thái y rời đi, ta vội gọi Vãn Lương vào, nói cho nàng ta biết chuyện xuất cung. Đưa cho nàng ta một chiếc bình nhỏ đổ đầy nước, ta dặn nàng ta nhất định phải trao cho Tô Mộ Hàn.

    Người thông minh như Tô Mộ Hàn, chỉ cần nhìn thấy bình nước, nhất định sẽ đoán được ta muốn gì.

    Quá trưa, ta đang ngủ trong phòng thì nghe loáng thoáng có tiếng người nói chuyện bên ngoài, chỉ một lát sau đã yên tĩnh trở lại, ta cũng không mở mắt, tiếp tục thiếp đi. Tới khi tỉnh dậy, Phương Hàm mới nói cho ta biết, lúc nãy Thư Quý tần có ghé qua, đám cung nhân đều nghe theo lời ta dặn, đuổi khéo nàng ta về.

    Phương Hàm đỡ ta ngồi dậy, nói: “Nương nương đoán thử Thư Quý tần bị người đóng cửa đuổi đi thì sẽ tới đâu?”

    Ta khoác áo lên, cười đáp: “Không phải còn Diêu Thục nghi sao? Địa vị của nàng ta dẫu có thấp hơn Vinh Phi nhưng lại được Thái hậu yêu quý, cũng là người không thể coi thường.”

    Phương Hàm gật đầu, không nói thêm nữa.

    Một lát sau, một cung tỳ hốt hoảng chạy vào, quỳ xuống nói: “Nương nương, Vinh Phi nương nương tới, nô tỳ vẫn nói nương nương không được khỏe sao?”

    Bàn tay ta đang bưng chén trà hơi khựng lại. Thiên Phi?

    Phương Hàm và ta đưa mắt nhìn nhau, ta nói với cung tỳ kia: “Không cần, mời tỷ ta vào đây!”

    Tỷ ta tới chỉ chuyện sớm hay muộn, ta cần gì phải trốn, để tránh tỷ ta cho rằng mình thực sự đã giẫm được lên đầu lên cổ ta.

    Phương Hàm lấy áo khoác ngoài cho ta rồi mới dìu ta ra ngoài, nhỏ giọng nói: “Nương nương, giờ đã không còn như trước nữa, có một số việc người phải nhẫn nhịn một chút.”

    Ta biết Phương Hàm quan tâm đến mình, bèn mỉm cười đáp lại để nàng an tâm.

    Vừa mới bước tới tiền sảnh đã nghe thấy giọng quát tháo cao vút của cung tỳ: “Đây là ghế gì, cứng thế này, bảo nương nương của chúng ta ngồi sao hả? Hôm nay lạnh thế này cũng không biết đốt thêm than, để nương nương cảm lạnh, xem các ngươi ai chịu trách nhiệm nổi!”

    Ta thầm cười khẩy, quả nhiên là người do Thiên Phi dạy dỗ, như được đúc từ một khuôn với tỷ ta.

    Ta vừa đi vừa nói: “Ghế ở chỗ bản cung không mềm như ở Khánh Vinh cung, than trong lò sưởi cũng không nhiều bằng Khánh Vinh cung, nếu Vinh Phi nương nương sợ đau, sợ lạnh, thế thì nên ngoan ngoãn ở Khánh Vinh cung đi, đừng đi đâu cả!”

    Cung tỳ kia nghe thấy tiếng ta mới giật mình hoảng sợ, vội xoay người, cười gượng: “Nô tỳ tham kiến Đàn Phi nương nương!”

    Thiên Phi đứng dậy, liếc nhìn ta, lạnh lùng nói: “Mấy ngày không gặp, mồm mép ngươi càng lanh lợi hơn đấy.”

    Ta cười. “Bản cung xưa nay vẫn thế!” Ta bước lên, ngồi xuống mà không mời tỷ ta ngồi. Trên gương mặt tỷ ta thoáng chút xấu hổ, cũng cười lạnh lùng: “Ngươi cũng là người thức thời đấy, biết lúc này nên tránh xa ai.”

    “Ai” trong lời tỷ ta đương nhiên là Thư Quý tần.

    Ta không đáp, tỷ ta càng đắc ý, nói càng hăng hái. “Cũng đúng thôi, bản cung giờ đây đã mang long thai, có cho ngươi cũng không có gan đối đầu với bản cung! Được rồi, nể tình ngươi biết điều như thế, cũng niệm tình quan hệ giữa bản cung và ngươi, bản cung sẽ để lại vinh hoa phú quý cho ngươi trước. Có điều bản cung muốn ngươi biết, kẻ thấp hèn mãi mãi không có cơ hội ngóc đầu dậy đâu! Đừng cho rằng chỉ cần khoác lên tấm áo đẹp đẽ đã có thể tự coi mình là phượng hoàng! Người cứ mở to mắt mà nhìn bản cung từng bước đi tới vinh hoa, nhìn bản cung nhận được tất cả những thứ thuộc về bản cung đi!”

    Ta lạnh lùng nhìn tỷ ta, tỷ ta đang ám chỉ điều gì? Vị trí hoàng hậu sao?

    Nực cười, tỷ ta có chút dáng vẻ nào của bậc mẫu nghi thiên hạ không chứ?

    Từ bé tới giờ, người Tang Tử ta không sợ nhất chính là tỷ ta. Mười lăm năm qua chưa hề sợ, sao hôm nay phải sợ?

    Ta đừng dậy, nhìn thẳng vào tỷ ta, chậm rãi nói từng từ: “Ngươi thật sự cho rằng bàn cung không liên thủ với Thư Quý tần là vì sợ ngươi ư? Ha, bản cung chỉ cho rằng, chỉ dựa vào một mình ngươi thì không thể động vào bản cung được!”

    “Ngươi…” Tỷ ta bị chọc giận tới nỗi mặt mày biến sắc, rảo bước đi tới, gằn giọng: “Ngươi là thứ gì mà cũng dám ăn nói với bản cung như vậy?” Ta lùi lại nửa bước. Tỷ ta nhìn ta chằm chằm, cười đắc ý: “Sao vậy, sợ bản cung phải không?”

    Thiên Phi khờ khạo. Tỷ ta đáng sợ chỗ nào? Chỉ là nếu tỷ ta có xảy ra chuyện gì ở cung của ta thì người thật sự khó đối phó chính là hoàng thượng và thái hậu.

    Đang nói thì cung tỳ vào pha trà.

    Ta khẽ ho một tiếng, nói: “Không cần pha trà, tránh việc Vinh Phi nương nương ăn phải thứ gì không lành lại đổ hết tội danh lên đầu người trong Cảnh Thái cung.”

    Nghe ta nói thế, mặt cung tỳ bỗng trắng bệch, hoảng hốt “vâng” một tiếng rồi lui đi.

    Thiên Phi phải mất một lúc mới phản ứng lại được, chỉ vào ta, nói lớn: “Ngươi có ý gì? Bản cung có độc ác cũng không mang đứa bé ra đùa giỡn!”

    Ta không đáp, chỉ cười. Tỷ ta nói không đem đứa bé ra đùa giỡn. Ha! Có hay không chỉ có mình tỷ ta biết, dựa vào cái gì mà ta tin tỷ ta?

    Thiên Phi không chịu nổi sự im lặng của ta, muốn xông lên nhưng cung tỳ bên cạnh vội vàng đỡ lấy, nhỏ giọng nói: “Nương nương, người cẩn thận một chút!”

    Được cung tỳ nhắc nhở, tỷ ta mới bình tĩnh lại, nhưng vẻ bực tức trên gương mặt vẫn chưa hết, tỷ ta gằn giọng nói: “Đừng tưởng ta không biết người dùng thuật quyến rũ để mê hoặc hoàng thượng! Nhìn lại khuôn mặt bình thường của ngươi đi, sao có thể lọt vào mắt xanh của hoàng thượng được chứ?”

    Tỷ ta đã giận tới cực điểm, không thèm tự xưng là “bản cung” nữa. Ta bất giác bật cười, tỷ ta ghen, ghen với sự bình thường của ta, ghen vì nhan sắc của ta như thế này mà vẫn có thể giữ chân Hạ Hầu Tử Khâm.

    Ta bước lên mấy bước, cười nói bên tai tỷ ta: “Dù ngươi có xinh đẹp tới mức nào, giờ cũng không thể thị tẩm, ngươi còn có thể mong ngóng hoàng thượng ngày nào cũng ghé qua Khánh Vinh cung sao? Đừng quên hoàng thượng là nam nhân.”

    “Ngươi thật sự không biết xấu hổ!” Tỷ ta không khỏi kinh hãi, thốt lên.

    Thế này mà cũng gọi là không biết xấu hổ sao? Ta chẳng làm gì, chẳng qua chỉ nói một câu mà thôi. Nhìn Thiên Phi thật sự đã bị chọc giận, ta nghĩ, mình cũng nên thôi đi, để long thai trong bụng tỷ ta khỏi xảy ra chuyện, lại rước họa vào thân.

    Thiên Phi chỉ vào mặt ta, ngón tay run rẩy, lát sau mới rít lên, một câu từ kẽ răng: “Ngươi đừng đắc ý, ngươi phải biết nữ nhân trong cung này không phải chỉ có mình ngươi!” Tỷ ta quay ngoắt đi, vịn vào tay cung tỳ, nói: “Nhuận Vũ, chúng ta đi!”

    “Ôi, nương nương, người cẩn thận, chậm một chút!” Nhuận Vũ vội vàng dìu tỷ ta, hoảng hốt kêu lên.

    Nhìn theo bóng lưng Thiên Phi, ta từ từ ngẫm nghĩ lời tỷ ta nói lúc nãy, nữ nhân trong cung này không phải chỉ có mình ta. Xem ra, lời của ta như một hồi chuông cảnh tỉnh với tỷ ta. Nhân lúc tỷ ta mang thai, biết bao nhiêu người sẽ tìm cách mà bò lên chứ! Dù tỷ ta có ngốc nghếch hơn nữa, ta nói đến thế rồi thì cũng nên hiểu.

    Tỷ ta còn có thể trông cậy vào ai? Còn có thể dựa vào ai?

    Khẽ siết tay lại, khóe miệng ta dần dãn ra thành nụ cười.

    Thiên Lục.

    Không phải bọn họ là tỷ muội tình thâm sao? Lần này cứ để ta xem xem, rốt cuộc tình thâm đến mức nào.
     
  12. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 11

    Nhìn bộ dạng giận tới cực điểm của Thiên Phi, ta chậm rãi nở nụ cười. Giờ chắc tỷ ta sẽ bận rộn lắm đây, phải đề phòng đám phi tần trong cung thừa dịp ngóc đầu dậy, phải tích cực nắm giữ trái tim của hoàng thượng, lại phải lo lắng cho sự an toàn của đứa bé trong bụng…

    Ta còn lo lắng thay cho Thiên Phi, đầu óc tỷ ta đơn giản, rốt cuộc có thể chống đỡ bao lâu?

    “Nương nương!” Phương Hàm pha cho ta chén trà, đứng sang một bên, hạ giọng nói. “Người kéo Lục Mỹ nhân ra là muốn nàng ta bảo vệ Vinh Phi sao?”

    Ta đón lấy chén trà, cúi đầu nhấp một ngụm, khẽ mỉm cười. Thủ đoạn của Thiên Lục cao minh hơn Thiên Phi nhiều, dù là ta cũng không nhìn ra được. Rốt cuộc tại sao nàng ta phải che giấu, ta vẫn không hiểu. Chỉ là lần này vướng tới sự an nguy của Thiên Phi, để xem nàng ta sẽ ra tay thế nào.

    Ngồi một lát, thấy Triêu Thần và Tường Hòa bước vào. Tường Hòa quỳ xuống trước mặt ta, sắc mặt có chút khó coi, cúi đầu nói: “Nương nương, nô tài đã cẩn thận tra xét, không ai trong Cảnh Thái cung bị thương.”

    “Nương nương, đã tra xét không sót một người.” Triêu Thần nói với giọng chắc chắn rồi ngước lên, liếc nhìn Phương Hàm rồi nói tiếp: “Trữ Vãn Lương, nàng ta đã xuất cung rồi.”

    Vãn Lương.

    Sắc mặt Phương Hàm không hề thay đổi.

    Ta đặt chén trà trên tay xuống, nhẹ giọng đáp: “Ta biết rồi, các ngươi cứ lui xuống trước đi!”

    “Vâng!”

    “Vâng!”

    Mọi người đã lui ra ngoài, trong phòng chỉ còn lại ta và Phương Hàm. Một lát sau, Phương Hàm mới lên tiếng: “Chờ Vãn Lương quay về, nô tỳ sẽ đích thân điều tra.”

    “Không cần, cô cô!” Ta đứng dậy, đi tới bên cửa sổ.

    Phương Hàm đi theo nhưng im lặng không nói gì.

    Ta nâng tay khẽ đẩy cửa sổ, gió bên ngoài lùa vào phòng, ẩm ướt, buốt lạnh. Nhìn qua khung cửa, có thể thấy những cung nhân trong sân, vẻ mặt họ đều bình thường, không nhận ra điều gì kỳ lạ.

    Khẽ hít một hơi thật sâu, có lẽ đúng như dự đoán xấu nhất của ta, kẻ kia không hề bị thương. Hộp thuốc mỡ này chẳng qua chỉ là thứ đồ ban thưởng bình thường mà thôi. Nếu như vậy, sự tình phức tạp hơn rồi và bất cứ người nào trong Cảnh Thái cung này cũng có khả năng.

    Không biết tại sao, đột nhiên ta cảm thấy thảng thốt. Người ta muốn hoài nghi nhất… chính là những người ở bên cạnh mình. Dù là Vãn Lương hay Triêu Thần, nếu phải nghi ngờ bọn họ, vậy thì người ta nên nghi ngờ nhất hẳn là Phương Hàm. Thế nhưng…

    Nhắm chặt hai mắt, ta không muốn… không muốn nghi ngờ nàng ta.

    “Nương nương!” Phương Hàm khẽ gọi, đưa tay đóng cửa sổ rồi lại nói: “Đứng đây gió to, nương nương cẩn thận kẻo bị cảm lạnh!”

    Ta mở mắt, nhìn dáng vẻ thản nhiên như thường ngày của nàng ta, khẽ mỉm cười, im lặng không đáp, chỉ xoay người đi về phòng ngủ.

    Phương Hàm không đi theo, ta ngồi ngơ ngẩn trong phòng, đột nhiên nhớ ra, sai Vãn Lương đi lấy thuốc rốt cuộc là đúng hay sai?

    Thế rồi lại nhớ tới Tô Mộ Hàn, nhớ tới bệnh của y, có khá hơn chút nào không? Bóng hình sau bức rèm mỏng kia dường như càng lúc càng rõ ràng trong trí nhớ. Lời của y như vang vọng bên tai ta, y nói, bao nhiêu người muốn tránh vào cung còn chẳng kịp, cô lại muốn vào.

    Ta bật cười.

    Dẫu có ở chỗ nào thì ta cũng khổ cả thôi, trong cung hay ngoài cung, cũng chỉ là sống trong những bức tường.

    Ta đứng dậy, đi tới trước bàn, lấy thước vuốt thẳng tờ giấy Tuyên Thành, cầm bút, chấm vào nghiên mực, nghĩ một lát rồi viết tên mình.

    Tang Tử… Tang Tử.

    Ta thích nghe Tô Mộ Hàn gọi ta là “Tử Nhi”, ta ao ước Hạ Hầu Tử Khâm gọi tên mình, mà có lẽ ta cũng chỉ mong muốn được làm chính mình. Dù vào cung cũng không muốn bị chìm đắm trong chốn thâm cung hậu viện, không muốn bị tan biến giữa ba ngàn mỹ nhân của hắn.

    Viết rất nhiều, rất nhiều, thời gian trôi qua càng lúc càng nhanh, ta mới nhớ ra Thành thái y đã xuất cung, còn có cả Vãn Lương.

    Ta gọi một cung tỳ vào, Thành thái y đã nói, trước giờ Mùi ông ta phải hồi cung. Đã xảy ra chuyện gì sao?

    Gác bút, ta vội vàng ra khỏi phòng liền thấy nét mặt u ám của Phương Hàm. Xem ra nàng ta cũng bắt đầu nghi ngờ rồi.

    “Tường Thụy, ngươi ra cửa cung xem thử đi!” Ta sai y.

    “Vâng, nô tài đi ngay!” Tường Thụy đáp lời rồi vội vã chạy đi.

    Chẳng bao lâu sau, y lại chạy trở về, cười nói: “Nương nương, Vãn Lương về rồi!”

    Ta có chút vui mừng, thấy Vãn Lương đang rảo bước tới, nói: “Nương nương thứ tội, nô tỳ về muộn.”

    Trên gương mặt nàng ta có chút mệt mỏi nhưng tinh thần có vẻ rất tốt.

    Ta nhìn ra sau nàng ta, không thấy Thành thái y đâu, thấy thật kỳ lạ, bèn hỏi: “Thành thái y đâu?”

    “A, Thành thái y vừa vào cung thì được truyền tới Hy Ninh cung rồi, hình như Thái hậu không được khỏe.” Vãn Lương đưa mắt nhìn ta, lại nói: “Để nô tỳ bẩm báo lại cho nương nương, cũng như nhau thôi ạ!”

    Ta gật đầu, quay vào phòng.

    Vãn Lương và Phương Hàm cùng vào theo, ta dặn Tường Thụy đứng bên ngoài giữ cửa.

    Ta ngồi xuống, Vãn Lương mới nói: “Nô tỳ và Thành thái y đã tìm ngôi chùa nương nương nói rất lâu, hóa ra nó đã bị phá đi xây dựng lại. Bây giờ không còn là ngôi chùa nhỏ nữa!”

    Nghe nàng ta nói mà ta sửng sốt. Xây dựng lại rồi ư?

    “Nô tỳ hỏi mấy người mới biết. Bây giờ nó cũng không còn ở cuối ngõ Trường Đại như nương nương nói nữa.”

    “Không ở đó nữa sao?” Ta buột miệng hỏi. “Thế đã dọn tới đâu rồi?”

    Thật ra ta muốn hỏi, vậy… Tô Mộ Hàn thì sao?

    Vãn Lương thấy ta gấp gáp, vội đáp: “Dọn ra sau sườn núi mười dặm ạ! Chỉ là…” Nàng ta có chút lưỡng lự, mãi sau mới nói tiếp: “…chỉ là nô tỳ và Thành thái y không gặp được tiên sinh của nương nương. Ngài ấy đã không còn ở đó nữa!”

    Không còn ở đó nữa?

    Ta đứng bật dậy, nhìn thẳng vào Vãn Lương.

    Chuyện này… sao có thể như thế được?

    Vãn Lương gật đầu, nói tiếp: “Nghe trụ trì nói, cách đây ba tháng, tiên sinh đã đi rồi.”

    “Tiên sinh đi đâu?” Ta bất giác đứng thẳng dậy, buột miệng hỏi.

    Trụ trì nói, gia cảnh y sa sút nên mới nương nhờ cửa Phật. Giờ y một thân một mình, lại mang bệnh tật, sao phải rời đi? Ta đã hứa với y, sẽ tìm thái y tới chữa bệnh cho y, nhưng y lại đi mất…

    Cảm giác cay đắng bỗng trào lên trong tim. Là không từ bỏ. Duyên giữa ta và y, thật sự mong manh.

    Sau này, thiên hạ rộng lớn, ta lại bị vây giữa chốn hậu cung, thật sự không còn cơ hội gặp lại y.

    Duyên giữa ta và y chỉ có ba năm ngắn ngủi mà ta đã coi y là người vô cùng quan trọng trong cuộc đời mình. Thế nhưng…

    “Nương nương!” Vãn Lương dâng lên một chiếc hộp tinh xảo, nói: “Cái này là trụ trì đưa cho nô tỳ. Ông ấy nói, khi tiên sinh đi đã giao cho ông ấy giữ hộ. Tiên sinh dặn dò, nếu có ngày người quay lại tìm tiên sinh, hãy giao lại chiếc hộp này cho người.”

    Ánh mắt ta hướng tới nắp chiếc hộp trong tay nàng ta, nét chạm khắc vô cùng đẹp đẽ, mỗi nét đều được tính toán khéo léo, tỉ mỉ như muốn đặt cả linh hồn vào đó. Ta đột nhiên cảm thấy trong lòng ấm áp, đó là… cây tử.

    Ta đã từng nhìn thấy, trong phòng Tô Mộ Hàn, trên bàn sách của y, trên tờ giấy Tuyên Thành y chưa kịp cất kia… Ta từng hỏi có phải y tặng ta không, nhưng y không chịu nhận.

    Ta chần chừ giây lát, cuối cùng vươn tay ra, nhận lấy chiếc hộp xinh đẹp đó. Bên trong vang lên âm thanh rất nhỏ, là tiếng đồ sứ chạm vào nhau. Ta biết bên trong chiếc hộp có thứ gì.

    Tiên sinh… chưa hề quên ta.

    Cho bọn họ lui ra hết, ta ngồi xuống trước cửa sổ, ngón tay lần theo nắp hộp, cẩn thận mở ra. Chiếc bình sứ màu trắng được đặt ngay ngắn trong hộp, bên cạnh là một tờ giấy được gấp gọn gàng. Lấy tờ giấy ra khỏi hộp, còn chưa mở mà đã ngửi thấy mùi thuốc thoang thoảng, đó mà mùi hương trên người Tô Mộ Hàn.

    Những nét chữ quen thuộc của y trải đầy trên giấy.

    Y vẫn thân thiết gọi ta là “Tử Nhi”.

    Y nói: Thực ra bức họa ấy là muốn tặng cô. Giờ chỉ có thể lấy cách này để tặng thôi. Tử Nhi, ta phải đi rồi, thuốc của cô, cứ ba tháng ta sẽ nhờ người đưa tới gửi trong chùa.

    Số chữ chẳng nhiều nhưng khiến ta phải xem di xem lại không biết bao nhiêu lần. Y thật sự đã đi rồi, còn lo lắng chuyện của ta chu đáo tới vậy… chỉ là, đột nhiên ta cảm thấy nóng ruột, bất an. Câu “ta phải đi rồi” khiến ta hoảng hốt không yên.

    Ta vội vàng đứng dậy, lấy mồi lửa châm vào ngọn đèn, dứt khoát đốt lá thư trên tay. Cung cấm là nơi nhiều thị phi nhất, bức thư như thế này mà bị người ta nhìn thấy, chắc chắn ta sẽ gặp phiền phức không nhỏ.

    Ta quay người lại, cầm chiếc bình sứ, siết chặt trong lòng bàn tay.

    Đêm khuya thật yên tĩnh nhưng ta bị mất ngủ.

    Chiếc bình sứ trong hộp đã được lấy ra, cất ở nơi khác. Chiếc hộp chạm hình cây tử đặt ở bên giường. Ta mở mắt, nhìn nó mãi không rời, dường như lại được trông thấy tấm rèm mỏng, thấy dáng người phía sau đó…

    “Tiên sinh…”

    Ta lặng lẽ khắc ghi.

    Dường như ta còn thực sự nhìn thấy một bóng dáng in trên cửa sổ. Lòng thầm kinh hãi, ta vội ngồi dậy, với ta cầm lấy chiếc hộp trước mặt, song bóng người ấy vẫn ở đó. Ta dụi dụi mắt rồi cắn môi, hóa ra không phải ảo giác.

    Ai… ai đang ở ngoài kia?

    Không hiểu vì sao ta lại không muốn hô lên. Rón rén nhảy xuống giường, cẩn thận đặt chiếc hộp xuống, ta đứng dậy, đi về phía cửa sổ. Bóng người ấy vẫn bất động, đứng thẳng, rốt cuộc đang nhìn cái gì?

    Trong đầu ta đột nhiên nảy ra ý nghĩ khiến bản thân có chút kinh hãi. Nhẹ nhàng đặt tay lên cửa sổ, định đẩy ra. Dường như người in bóng trên bệ cửa sổ đoán được ý định của ta, liền biến mất.

    Đầu ngón tay run lên, ta ra sức đẩy cửa sổ. Ngoài kia chỉ có màn đêm đen như mực, không một bóng người. Ảo giác sao? Cuối cùng chỉ là ảo giác…

    Ha, ta cười mỉa. Mình bị sao vậy?

    Đang vươn tay định đóng cửa sổ thì toàn thân ta chấn động, chỉ vì nhìn thấy thứ được đặt trên bệ cửa sổ – thuốc mỡ. Trong khoảnh khắc, ta thậm chí còn cho rằng mình bị hoa mắt, mãi tới khi vươn tay chạm vào hộp thuốc mỡ kia, ta mới tự nói với bản thân, đây là thật.

    Ta xoay người mở toang cửa phòng, chạy ra ngoài. Ban nãy… đúng là có người!

    Cúi đầu nhìn hộp thuốc mỡ trong tay, giống hệt hộp thuốc mỡ được tìm thấy trên bệ cửa sổ tối qua!

    Trong lòng vừa vui sướng lại vừa thấp thỏm. Nếu như thế, trong Cảnh Thái cung này không có gian tế. Thế nhưng rốt cuộc là ai?

    “A!” Cung tỳ khẽ kêu một tiếng, đồng loạt chạy tới quỳ trước mặt ta, dập đầu nói: “Nương nương, nô tỳ đáng chết, dám ngủ quên mất!”

    Cung tỳ gác đêm không chỉ có một người nhưng tất cả đều ngủ quên, chắc chắn là do người bí ẩn kia gây ra.

    “Nương nương, không phải nô tỳ cố ý, xin nương nương tha cho chúng nô tỳ lần này!” Bả vai cung tỳ kia run rẩy, nàng ta dập đầu cầu xin.

    Tường Hòa, Tường Thụy nghe có tiếng động liền chạy tới. Nhìn thấy hai cung tỳ đang quỳ trên mặt đất, Tường Hòa vội vàng hỏi: “Nương nương, đã xảy ra chuyện gì vậy? Muộn như thế này rồi, sao người… người còn ra ngoài?”

    Đã xảy ra chuyện gì sao? Thực ra, ta cũng không biết.

    Phương Hàm thấy có tiếng động cũng vội vàng chạy tới. Vãn Lương và Triêu Thần thấy ta chỉ mặc một lớp áo đơn ra ngoài bèn vội vã đi lấy áo choàng khoác thêm cho ta. Ánh mắt Phương Hàm dừng lại ở hộp thuốc mỡ trên tay ta, sắc mặt thoáng thay đổi, trầm giọng nói: “Tường Hòa, Tường Thụy, lập tức tra xét xem có ai vào Cảnh Thái cung không!”

    Tường Hòa, Tường Thụy cảm nhận được tính nghiêm trọng của sự việc, bèn vội vàng thưa “vâng” rồi xoay người rời đi.

    Ta bất giác siết chặt hộp thuốc trong tay, nở nụ cười nhạt với Phương Hàm. Người ấy đã ra khỏi Cảnh Thái cung từ lâu rồi. Thân thủ giỏi như vậy, sao có thể để bọn ta nhìn thấy?

    Hai cung tỳ dìu ta về phòng, Triêu Thần cẩn thận hỏi: “Nương nương còn thấy lạnh không? Để nô tỳ hâm nóng ít canh gừng, nếu nhiễm lạnh thì không hay!” Nói xong, nàng ta bèn xoay người định đi.

    Ta gọi nàng ta lại. “Không cần, bản cung không sao, các ngươi lui xuống nghỉ ngơi hết đi! Bản cung nói chuyện với cô cô một lát.”

    Nàng ta và Vãn Lương đưa mắt nhìn nhau, gật đầu rồi lui xuống.

    Khi bọn họ đã lui ra hết, Phương Hàm mới bước tới, lấy ra hộp thuốc hôm qua ta bảo nàng ta cất đi, quả nhiên giống hệt nhau.

    Ta cười cười, nhìn nàng ta. “Cô cô, không phải người trong Cảnh Thái cung.”

    Không biết tại sao, vừa nghĩ tới người bí ẩn kia, ta lại thấy hứng thú.

    Phương Hàm dường như có chút sững sờ, ánh mắt vẫn bình tĩnh, hỏi nhỏ: “Nương nương, là ai?”

    Ta lắc đầu. “Ta không nhìn thấy, thân thủ của kẻ này rất nhanh nhẹn. Có điều cô cô này, kẻ này hẳn không muốn gây bất lợi cho ta, đúng không?”

    Nhưng Phương Hàm chỉ im lặng, cúi đầu trầm tư, một lúc lâu sau nàng ta mới cầm hộp thuốc trên tay ta, khẽ giọng đáp: “Nương nương vẫn nên cẩn thận thì hơn, thuốc này cứ để nô tỳ giữ thay. Cũng không còn sớm nữa, nương nương nên đi nghỉ.”

    Ta nghĩ một lát rồi gật đầu.

    Phương Hàm hầu ta lên giường rồi mới xoay người rời khỏi phòng. Khi nàng ta định đẩy cửa ra thì ta đột nhiên gọi lại: “Cô cô!”

    Nàng ta ngoảnh lại, ta lưỡng lự giây lát rồi hỏi: “Cô cô, ngươi thử nói xem, hoàng thượng có thích một người tầm thường như ta không?” Đặt bàn tay lên gò má, ta nhìn nàng ta, cười cười.

    Phương Hàm nhìn ta, đắn đo giây lát, gương mặt khẽ cười, nhẹ nhàng đáp: “Nương nương, người không tầm thường chút nào!”

    Ta ngẩn người.

    Nàng ta lại cười, nói tiếp: “Nô tỳ lui xuống đây, nương nương ngủ sớm đi!” Rồi bước ra khỏi phòng, đưa tay đóng cửa.

    Bóng hình nàng ta ngoài khe cửa càng lúc càng nhỏ, nhưng nụ cười dường như mỗi lúc một sâu.

    Ta đột nhiên có chút hoảng hốt.

    Tại sao ta luôn cảm thấy dường như nàng ta đã biết hết mọi chuyện, lại như không biết gì hết?

    Luồn tay xuống dưới gối, ta đặt lọ thuốc nước của Tô Mộ Hàn ở đó. Ta nghiến răng, xoay người xuống giường, rót nước trà đặt trên bàn, tẩy sạch thuốc nước trên mặt, sau đó ngồi trước bàn trang điểm. Nước còn chưa kịp lau khô trượt xuống từ chóp mũi rồi từ từ rơi xuống.

    Làn da sáng tựa hoa sen trên mặt nước, trong mờ ảo dần lộ ra màu đỏ thắm, chân mày như được vẽ dưới ánh sáng mờ nhạt lộ ra vẻ mềm mại, phóng khoáng, trong đôi mắt sáng dần hiện lên sự hân hoan…

    Ta ngẩn ngơ cười. Nếu có thể giữ chân hắn mà không cần tới dung mạo này, ta chắc chắn sẽ không đắn đo. Không bôi thuốc nước lên mặt, ta mong rằng đêm nay, mình sẽ là Tang Tử xinh đẹp. Nếu hắn thích một người tầm thường như ta, vậy thì cứ để ta tạm biệt Tang Tử xinh đẹp này đi…

    Ta chìm vào giấc ngủ, cảm thấy an tâm. Trong mơ màng dường như được một vòng ôm ấm áp bao bọc, mùi long diên hương càng lúc càng nồng đậm…

    Mới sáng sớm đã nghe thấy có tiếng bước chân vào phòng. Theo lệ thường, cung tỳ sẽ đặt đồ rửa mặt lên bàn, sau đó lui ra ngoài, chờ tới khi ta rửa mặt xong mới có người vào phòng hầu hạ ta. Thế nhưng ta rõ ràng nghe thấy cung tỳ kêu “ôi” một tiếng, rất nhỏ, nhưng ta vẫn nghe thấy.

    Cung tỳ lui ra ngoài, ta mới mở mắt, khi định xoay người bỗng giật mình. Ai, ai đang ôm ta? Trái tim như bị thứ gì đó ép mạnh, cảm giác đêm qua không phải là ảo giác.

    Hạ Hầu Tử Khâm, hắn… tới lúc nào?

    Ta giật nẩy mình, mặt ta vẫn chưa bôi thuốc nước, nếu hắn trông thấy dung mạo nữ tử trong lòng không giống như trước thì sẽ ra sao? Trái tim ta đập loạn như muốn nhảy ra ngoài.

    Người đàn ông sau lưng khẽ “hừ” một tiếng, bàn tay đang ôm ta siết chặt hơn. Hắn khịt một tiếng, khẽ nói: “Đừng động đậy, trẫm mệt quá!”

    Ta căng thẳng tới nỗi sắp không thể hít thở, hắn muốn ta nằm im, ta nào dám động đậy chứ! Cả người ta cứng lại, để mặc cho hắn ôm.

    Một lát sau, tiếng thở đều đặn của hắn vang lên, xem ra hắn thật sự rất mệt, lại ngủ thiếp đi. Có điều bây giờ là giờ nào rồi, hôm nay hắn không cần lên triều sớm sao? Sao hắn cứ thích chạy tới tìm ta lúc nửa đêm canh ba vậy? Chắc cũng giống hồi ở Huyền Nhiên các, không phải bãi giá tới đây, bằng không cung tỳ ban nãy đã không kêu lên kinh ngạc tới vậy. Nhưng ta cũng ngủ thiếp đi. Ta chỉ đang nghĩ, khi hắn tỉnh dậy, mình nên làm gì đây.

    Thật kỳ lạ, không có công công nào tới gọi hắn lên triều sớm, chẳng lẽ hắn đột nhiên chạy tới đây nên bọn họ không tìm được? Nghĩ đến đây, ta bỗng bật cười. Hắn là người làm việc không theo lẽ thường, chuyện này hắn hoàn toàn có thể làm.

    Nếu thật sự bỏ buổi triều sớm thế này, e rằng hôm sau, cái danh hồng nhan họa thủy lại rơi thẳng xuống đầu ta rồi. Ta muốn hắn rời khỏi đây sớm một chút nhưng lại không dám gọi hắn dậy, chỉ có thể thấp thỏm chờ đợi.

    Phải gần qua giờ Thìn ta mới nghe thấy hắn khẽ gọi: “Đàn Phi!”

    “Vâng!” Ta cúi đầu thưa.

    Hắn nhoài người sang, vùi đầu vào cổ ta, tham lam hít hà mùi hương trên người ta, cười nói: “Lúc rời khỏi Ngự thư phòng, trẫm rất mệt mỏi, Cảnh Thái cung của nàng lại gần nhất, trẫm cứ đi, thành ra lại tới đây.”

    Giọng hắn khẽ khàng, giải thích rất tự nhiên.

    Ta vội nói: “Vậy hôm nay Hoàng thượng không lên triều sớm sao?”

    “Ừ.” Hắn đáp. “Đêm qua bàn bạc chút chuyện, lúc trẫm tới cũng đã rất muộn rồi.” Hắn nói, lại dụi dụi vào người ta.

    Ta khẽ giật mình, không ngờ đêm qua hắn ngủ muộn thế.

    Hắn lại nói tiếp: “Hôm nay không lên triều. Đêm qua trẫm không muốn gọi nàng dậy, cũng không kinh động tới người trong cung của nàng. Không thắp đèn, hại trẫm bị va một cái đau điếng vào chân bàn.” Giọng hắn mềm mại, hơi thở nóng bỏng phả trên cổ ta.

    Mà ta, cuối cùng cũng yên tâm, nếu hắn không thắp đèn, vậy thì không thể trong thấy dung mạo của ta.

    Ta đang vui mừng nghĩ ngợi, hắn không thấy ta nói gì bèn giận dỗi nói: “Trẫm đã nói là bị va đau điếng đấy, sao nàng không đau lòng chút nào hả?”

    Lại nữa rồi, hắn làm nũng chẳng khác gì trẻ con.

    Ta có chút vui vẻ song chỉ có thể đáp: “Vậy thì truyền thái y vào xem thử.”

    Thật ra hắn muốn nói gì, ta biết, nhưng ta có thể xoay người lại sao? Ta có thể xem vết thương cho hắn sao?

    Quả nhiên, nghe thấy ta nói vậy, hắn như bị chọc giận, vòng tay đang ôm ta dần thả lỏng. Hắn xoay người gọi: “Người đâu!”

    Lập tức có cung tỳ vào phòng, cúi đầu thưa: “Hoàng thượng có gì sai bảo ạ?”

    Hắn gần như nghiến răng nói: “Mang cái bàn này ra ngoài cho trẫm, chẻ nó ra rồi đưa tới Ngự thiện phòng!”

    Có lẽ cung tỳ bị sửng sốt. Ta bật cười thành tiếng, không ngờ hắn lại mang cái bàn ra để trút giận.

    “Còn không đi đi!” Hắn lên giọng khiến cung tỳ sợ hãi, run rẩy vội thưa “vâng” rồi chạy ra khỏi phòng gọi Tường Hòa, Tường Thụy vào, nhốn nháo khiêng bàn ra ngoài.

    Ta chui vào trong chăn, đẩy đẩy người hắn, cười nói: “Hoàng thượng còn đau không?”

    Hắn hầm hừ đáp: “Đau.”

    “Thế còn muốn truyền thái y không?”

    “Không cần!” Hắn nói tiếp: “Nàng thò đầu ra đây, đừng trốn trong đó nữa, trẫm không giận đâu.”

    Ta vội vã kéo chặt góc chăn, còn lâu ta mới ra. Ta hỏi hắn: “Hoàng thượng giận gì chứ?”

    Hắn nhất thời á khẩu, bàn tay to đưa qua giật lấy chăn của ta.

    Ta cả kinh, vừa ra sức giữ lại vừa kêu lên: “Hoàng thượng đã đem tên đầu sỏ gây tội ra ngoài ngũ mã phanh thây rồi, cớ sao còn làm phiền thần thiếp?”

    Tay hắn khựng lại trong giây lát rồi đáp: “Thế nàng trốn trong đó làm gì?”

    “Thần thiếp… Thì… Không phải lúc nãy có cung nhân vào phòng sao? Nào có chủ nhân nào chưa dậy mà cung nhân bước vào? Đương nhiên thần thiếp phải trốn rồi.”

    Có lẽ hắn cũng thấy có lý nhưng vẫn nói bướng: “Thế giờ đã không còn ai rồi, nàng ra đây cho trẫm!”

    Ta không ra đấy!

    Ta vẫn kéo chặt góc chăn, buột miệng nói: “Hay là Hoàng thượng cũng vào đây đi!”

    Dẫu sao trong này cũng tối như hũ nút, chẳng trông thấy gì, sao phải sợ hắn chui vào chứ! Thế mà hắn chui vào thật, còn ôm choàng lấy ta, cười gian xảo.

    “Đàn Phi, nàng hãy còn nhỏ, thế mà gan to thật đấy!”

    Ta ngẩn người, không biết lời nói của hắn có ý gì.

    “Nàng ghen à?” Hắn nói một câu chẳng đầu chẳng đuôi, xích lại thật gần bên ta, khẽ cười nói: “Trẫm vẫn chưa từng lật thẻ bài của nàng.”

    Trái tim ta run rẩy dữ dội, cuối cùng ta cũng hiểu ý của hắn. Hắn cho rằng ta dụ hắn vào đây là vì… vì…

    Hai gò má bắt đầu nóng ra, hơi thở dần trở nên gấp gáp.

    Hắn ôm lấy thắt lưng ta, hơi thở có chút nặng nề, cúi đầu xuống vít lấy cánh môi của ta. Ta chỉ thấy căng thẳng tới mức không thở nổi, túm chặt lấy cánh tay hắn. Hắn khẽ “hừ” một tiếng nhưng càng hôn sâu, cả người ta dán chặt vào hắn. Người hắn cũng từ từ nóng lên…

    Ta níu chặt lấy hắn, cơ thể đột nhiên cứng ngắc. Hắn dịu dàng hôn ta, lên môi, lên mắt, lên mũi, lên gò má…

    Hơi thở của hắn càng lúc càng gấp, bàn tay to vuốt ve cơ thể ta. Ta bất giác kêu lên một tiếng khe khẽ, lại e thẹn cắn chặt đôi môi anh đào. Đột nhiên nhớ lại ngày đó, ta đắc ý nói với Thiên Phi, muốn tỷ ta đừng quên, hoàng thượng là một nam nhân.

    Nam nhân…

    Ta run rẩy ôm lấy hắn, siết thật chặt.

    Hắn khẽ cười, hơi thở gấp gáp, nói: “Trẫm vốn không muốn sớm thế này…”

    “Hoàng thượng!” Bên ngoài vâng lên tiếng hô lo lắng. “Hoàng thượng, không hay rồi, Hoàng thượng!”

    Nghe kĩ, hình như là giọng của Lý công công. Lý công công lúc nào cũng làm ầm ĩ, thật đáng ghét!

    Hạ Hầu Tử Khâm khựng lại chốc lát, thò nửa đầu ra ngoài, giận dữ hỏi: “Chuyện gì?”

    Ta lẳng lặng đưa mắt nhìn. Bóng Lý công công đã in trên cửa sổ, y vội vàng đáp: “Bên Khánh Vinh cung truyền tin tới, nói là Vinh Phi nương nương đột nhiên kêu đau bụng, đã truyền thái y tới xem bệnh, Thái hậu đã tới đó rồi. Trần công công bảo nô tài tới bẩm báo cho người biết!”

    Ta đột nhiên cảm thấy bầu không khí lạnh dần đi. Quả nhiên, hắn chỉ chần chừ giây lát rồi trở mình xuống giường. Lý công công nghe thấy bên trong có tiếng động, bèn nhanh chóng đẩy cửa vào hầu hạ hắn.

    Ta nghiến răng trốn vào trong chăn. Hắn không hề để ý tới hành động của ta, vội vàng mặc thêm quần áo rồi theo Lý công công ra ngoài. Cổ họng nghèn nghẹn, mắt cay cay, ta cảm thấy thật ấm ức. Thò đầu ra ngoài, ngẩn người nhìn cánh cửa phòng đóng chặt, trong lòng ta có chút khó chịu.

    Hắn như một ngọn gió, thổi qua không để lại dấu tích.

    Khi Vãn Lương và Triêu Thần bước vào, ta đã bình tĩnh ngồi ở mép giường. Phương Hàm vào phòng, nói: “Nương nương, nô tỳ đã sai người tới Khánh Vinh cung thăm hỏi rồi.”

    Ta nhìn ra cửa, lạnh lùng đáp: “Cứ để bản cung đích thân đi.”

    Đột nhiên đau bụng sao? Rốt cuộc là tỷ ta cố ý diễn trò hay người trong cung tỷ ta ngứa mắt, bắt đầu ra tay?

    Khánh Vinh cung thực sự nào nhiệt, tất cả mọi người đều đã tới.

    Ai cũng ghé đầu, rỉ tai nhau nói chuyện, ngoài mặt đều thành tâm cầu nguyện cho bào thai trong bụng Thiên Phi được an bình, thế nhưng có mấy người thật tâm? Ta nhìn Thiên Lục đang bối rối tới độ mắt đỏ hoe, hai ta ra sức vần vò chiếc khăn.

    Cuối cùng ta lại nhìn thấy Thư Quý tần, ta và nàng ta cũng có thể xem như đã lâu không gặp. Nàng ta đỡ thái hậu, thái hậu nóng ruột tới mức sắc mặt thay đổi.

    Diêu Thục nghi cười cười đi tới chỗ ta, hạ giọng nói: “Nương nương, bao nhiêu người tới xem kịch hay nhỉ? Người có vui không?”

    Ta ngước mắt nhìn nàng ta, trong mắt nàng ta không gợn chút sợ hãi, thực sự không nhìn ra liệu có phải do nàng ta động tay động chân không. Ta bật cười, nói: “Tâm trạng của bản cung cũng như Diêu Thục nghi thôi.”

    Nàng ta sững người một lát, nét cười trong mắt phượng càng đậm thêm.

    Ánh mắt nàng ta lại hướng về Hạ Hầu Tử Khâm. Hắn chưa hề nhìn qua đây, chỉ chăm chú nhìn tấm bình phong kia.

    Thư Quý tần khẽ nói: “Thái hậu đừng lo lắng, đứa trẻ trong bụng Vinh Phi nương nương nhất định sẽ bình an.”

    Dù thái hậu gật đầu nhưng vẫn không thể xua tan nét lo âu trên gương mặt.

    Ta nhìn kĩ lại Thư Quý tần, khóe miệng nàng ta hơi nhếch lên, chứng tỏ nàng ta đang vui sướng, cũng như bọn ta. Mà ngay lúc ấy, Hạ Hầu Tử Khâm đột nhiên quay lại, ánh mắt sắc bén của hắn quét xuống phía dưới.

    Ta đột nhiên cảm thấy kinh hãi, hắn cũng nghi ngờ sao…

    Thái hậu vội gạt tay Thư Quý tần ra, sải bước đi tới, hỏi: “Sao rồi?”

    Thái y gạt mồ hôi rồi mới cẩn trọng đáp: “Hoàng thượng, Thái hậu, Vinh Phi nương nương chỉ là… chỉ là thân thở yếu ớt, đêm qua lại ngủ không được ngon nên sức khỏe mới đột nhiên xấu đi. Thần đã kê cho nương nương mấy thang thuốc an thai, để cung tỳ đi sắc cho nương nương uống. Mấy ngày này nghỉ ngơi dưỡng bệnh thì không có gì đáng lo.”

    “Được, đi nhanh đi!” Cuối cùng thái hậu cũng thở phào nhẹ nhõm.

    Hạ Hầu Tử Khâm vòng qua bức bình phong, đi vào trong, dịu dàng hỏi: “Sao lại ngủ không ngon chứ?”

    Còn ta, đột nhiên cảm thấy hoảng hốt.

    Hôm ấy, ta nói với Thiên Phi rằng tỷ ta không thể giữ chân hoàng thượng, còn nghĩ rằng tỷ ta sẽ đẩy Thiên Lục ra nhưng không ngờ, cuối cùng tỷ ta lại bày ra trò này. Sao đêm qua ngủ không ngon, sao đột nhiên sức khỏe xấu đi, tất cả chỉ là lừa gạt!

    Lặng lẽ liếc mắt sang Thiên Lục, ta thầm cười khẩy, hóa ra ngoài miệng luôn nói là tỷ muội ruột thịt nhưng trong lòng cũng không tin tưởng nhau. Dù không thể thị tẩm nhưng tỷ ta vẫn muốn giữ hắn ở bên mình.

    Thái hậu đi vào, ngồi bên mép giường, nhẹ nhàng hỏi: “Vinh Phi có tâm sự gì vậy? Giờ ngươi đã không còn như trước nữa, tối không ngủ ngon sao tốt được?”

    Thiên Phi có vẻ hoảng sợ, vội đáp: “Không, thần thiếp không có tâm sự gì, nhọc công Thái hậu lo lắng rồi!”

    “Chẳng lẽ là vì trẫm không ở bên nên mới ngủ không ngon?” Hắn cười cười, nắm lấy tay tỷ ta, nói: “Vậy tối nay trẫm sẽ tới đây với nàng.”

    Diêu Thục nghi ở bên khẽ “hừ” một tiếng, ngoảnh mặt đi.

    Ta cười lạnh lùng, tốt thật đấy, Thiên Phi, thứ tỷ ta đợi chẳng phải là câu này sao? Tỷ ta thật sự muốn dựa vào cái thai trong bụng để nhận sự sủng ái này.

    Thư Quý tần vô tình chạm mắt với ta, trong đôi mắt hơi rũ xuống lóe lên sự tàn độc. Ta nghiêng mặt đi, không để tâm. Nữ nhân trong chốn cung cấm này, ai mà chẳng thế? Người được sủng thì bị ghen tức, người thật sủng thì bị vứt bỏ. Bọn họ ai chẳng muốn giở hết bản lĩnh của mình ra, gió chiều nào che chiều ấy.

    Ta có chút thất vọng, vừa định ra ngoài thì đột nhiên nghe Thiên Phi nói: “Hoàng thượng bận trăm công nghìn việc, thần thiếp nào dám không biết điều, bắt người đến đây với thần thiếp? Mấy ngày nay thần thiếp không chú ý, sau này sẽ không thế nữa. Chuyện hôm nay làm kinh động tới Hoàng thượng và Thái hậu, thần thiếp thật lòng thấy áy náy.” Tỷ ta nói, cúi thấp đầu.

    Ta nhìn tỷ ta, không thể tin nổi, những lời vừa rồi nào giống lời Thiên Phi có thể nói ra?

    Hạ Hầu Tử Khâm chủ động mở lời, nói tới thăm tỷ ta mà còn không muốn? Tỷ ta diễn màn kịch này, chẳng lẽ không vì điều ấy sao? Trên gương mặt Diêu Thục nghi và Thư Quý tần cũng dần hiện lên vẻ kinh ngạc.

    Thái hậu vội an ủi nàng ta: “Vinh Phi đang nói gì vậy? Giờ ai gia chỉ mong hoàng tôn trong bụng ngươi được sinh hạ bình an thôi.”

    Hạ Hầu Tử Khâm cũng nói với vẻ yêu chiều: “Sao Phi Nhi lại nói vậy, có gì mà không biết điều chứ?”

    “Hoàng thượng…” Tỷ ta ngẩng lên, sắc mặt trắng bệch, tựa vào ngực hắn, nhỏ nhẹ nói: “Thần thiếp biết Hoàng thượng thương thần thiếp, thần thiếp sẽ nghe lời thái y, dưỡng thai thật tốt, Hoàng thượng bận rộn công việc, không cần tới cung của thần thiếp mỗi ngày đâu!”

    Ta không khỏi nhíu mày, lời của tỷ ta không giống kiểu lạt mềm buộc chặt. Ta thật sự không biết, rốt cuộc trong đầu tỷ ta đang tính toán những gì.

    Chẳng bao lâu sau đã thấy Nhuận Vũ bưng bát thuốc đi vào. Thái hậu bèn ra lệnh cho bọn ta lui ra ngoài hết, nói là để Thiên Phi được yên tĩnh nghỉ ngơi. Mọi người lục tục kéo nhau đi ra. Màn kịch này, dường như không để mọi người được như ý.

    “Nương nương!” Diêu Thục nghi gọi ta.

    Ta ngoái đầu, nàng ta cười cười đi tới. “Người xem, vì chuyện ầm ĩ của Vinh Phi mà Hoàng thượng không thể ghé qua Cảnh Thái cung nữa rồi.”

    Trong lòng ta thoáng động, nàng ta nắm tin tức cũng nhanh thật đấy, đã biết lúc nãy Hạ Hầu Tử Khâm đi ra từ cung của ta. Ta bình tĩnh nhìn nàng ta, khẽ cười, đáp: “Hoàng thượng ở hay đi cũng không phải việc chúng ta có thể quyết định.”

    Ta tin rằng thông minh như hắn, chắc hẳn đã hiểu tất cả. Hắn bằng lòng ở lại chỉ vì lo lắng cho đứa bé trong bụng Thiên Phi. Ta lại nghĩ, rốt cuộc cũng ghen tỵ.

    Diêu Thục nghi thản nhiên cười, cũng không xe câu chuyện ra nữa, nói: “Mấy hôm trước, Tình muội muội đem ít Bích Loa Xuân tới cung của ta, mùi hương cũng không tồi.” Nàng ta ngứng một lát rồi giải thích: “Là Thư Quý tần. Nếu nương nương không chê, xin tới cung của thần thiếp ngồi chơi một lát.”

    Giờ ta mới biết, hóa ra khuê danh của Thư Quý tần là Thư Tình. Bỗng nhớ tới cái tên đêm đó Hạ Hầu Tử Khâm gọi, ta đột nhiên rất muốn biết, rốt cuộc là người con gái như thế nào mới có thể khiến hắn nhớ mong tha thiết, kể cả trong giấc mơ.

    “Nương nương?” Thấy ta im lặng, nàng ta cau mày khẽ gọi.

    Ta chợt bừng tỉnh. Nàng ta muốn nói ta hay, Thư Quý tần đã tìm nàng ta, hai người đã cùng đứng về một phía, mà giờ nàng ta lại muốn kéo ta về phía đó.

    Ta lắc đầu trong sự ngạc nhiên của nàng ta, cười đáp: “Không cần, bản cung không thích Bích Loa Xuân cho lắm.”

    Ta cất bước đi qua mặt Diêu Thục nghi, cuối cùng nàng ta cũng không kìm được, hỏi: “Chẳng lẽ nương nương không sợ Thiên Phi sẽ đứng trên người sao?”

    Ta cười khẩy, lẽ nào ta không đề phòng ngươi mà Thư Quý tần sao? Ngẫm ra, Thiên Phi còn dễ kiểm soát hơn đôi phần.

    Cuối cùng nàng ta cũng không đi theo.

    Đi thêm một đoạn nữa, ta trông thấy Thiên Lục đang đứng ở phía xa, vốn không định giáp mặt nhưng nàng ta lại chủ động đi về phía ta, hành lễ. “Tần thiếp tham kiến nương nương!”

    Đưa mắt nhìn nàng ta một cái, không muốn nói chuyện, ta không dừng bước, đi lướt qua.

    Đột nhiên Thiên Lục nói: “Nương nương từ chối lời mời của Diêu Thục nghi, không phải vì người vẫn để tâm tới tình nghĩa tỷ muội sao? Vậy sao nương nương không bằng lòng đứng cùng một phía với chúng ta?”

    Cùng phe với bọn họ? Câu đó mà nàng ta cũng nói ra được.

    Ta không lên tiếng, nàng ta lại đuổi theo. “Nương nương, nếu ba tỷ muội chúng ta có thể đồng tâm hợp lực thì không cần sợ ai trong hậu cung này nữa. Nương nương, sao người…”

    “Ngươi muốn ta bảo vệ cái thai của Thiên Phi sao?” Ta lạnh lùng lên tiếng, ngắt lời nàng ta.

    Nàng ta tính toán hay lắm, công khai lôi kéo ta. Còn không phải vì Thiên Phi sao? Thật đúng là tỷ muội tình thâm! Biết rõ giờ đây, người có thể bảo vệ Thiên Phi trong hậu cung này chỉ có ta.

    Thế nhưng, sao ta có thể đồng ý? Tại sao ta phải đích thân bảo vệ đứa con của Thiên Phi!

    “Nương nương!” Thiên Lục ngạc nhiên nhìn ta, mãi sau mới mấp máy cánh môi mỏng: “Tỷ ấy là tỷ tỷ ruột của chúng ta mà.”

    “Là tỷ tỷ ruột của ngươi.” Ta lạnh lùng nhìn nàng ta.

    Ánh sáng trong mắt nàng ta tối dần, không thốt được một lời.

    Ta thu lại ánh mắt, đi thẳng về phía trước, khẽ cười. “Thấy bản thân vô dụng à? Vậy thì tới tranh giành đi!”

    Nếu nàng ta có thể đắc thế, sẽ không còn như bây giờ, có thể bảo vệ Thiên Phi sao? Sao còn khổ sở cầu xin ta.

    Đi được mấy bước, lại nghe nàng ta nói: “Chẳng lẽ nương nương cũng… cũng không mong đứa bé ra đời?”

    Ta khựng lại, không ngoảnh đầu, chỉ hờ hững đáp: “Không mong.”

    Trống rỗng.

    Không biết khi ta nói “không mong”, sắc mặt Thiên Lục như thế nào, ta chỉ cảm thấy trong lòng trống rỗng, từ nhỏ tới lớn, ta vẫn luôn một mình, chỉ có một mình.

    Tỷ muội, với ta mà nói, thật quá xa vời. Ta cũng không muốn nổi.

    Tới trước cửa Cảnh Thái cung, Vãn Lương và Triêu Thần chạy ra đón. Triêu Thần hỏi nhỏ: “Nương nương, sao rồi?”

    Ta để bọn họ dìu, cười đáp: “Chỉ là một màn chẳng ra đầu vào đâu thôi!”

    Vãn Lương đi bên trái ta, khẽ cười, nói: “Vậy thì khiến bao nhiêu người thật vọng rồi!”

    Ta cũng cười, phải, bao nhiêu người thất vọng.

    Còn ta thì sao? Tự hỏi lòng mình nhưng dường như cũng chẳng có bao nhiêu thất vọng. Thật kỳ lạ!

    Từ xa đã trông thấy loan kiệu của thái hậu, chẳng biết tại sao, ta lại nhớ tới Dụ Thái phi. Bên này lúc nào cũng náo nhiệt mà Vĩnh Thọ cung quanh năm lạnh lẽo, chẳng khác nào lãnh cung.

    Ta bất giác lên tiếng, hỏi: “Dạo này có nghe được tin gì bên Vĩnh Thọ cung không?”

    Triêu Thần hoảng hốt, hạ giọng nói: “Sao nương nương còn hỏi tới chuyện này ạ?”

    Vãn Lương liếc nhìn ta, cũng lộ vẻ nghi hoặc.

    Bọn họ đều căng thẳng, song ta chỉ cười, thật sự chẳng có gì, chỉ là thái hậu căm ghét Dụ Thái phi nhưng rốt cuộc bà ấy vẫn là mẹ ruột của Hạ Hầu Tử Khâm. Hắn oán có, hận có nhưng không thể làm như không hay biết về người mẹ ấy. Hắn không muốn quan tâm tới bà ấy, song không thể không quan tâm. Hắn chỉ không có nước để đi mà thôi. Thế nên lần đó, ta truyền thái y tới Vĩnh Thọ cung cũng là thuận ý hắn, có điều hắn vẫn một mực làm ra vẻ giận dữ, còn cố ý cảnh cáo ta. Đúng vậy, hắn chính là người như thế, cao ngạo, bướng bỉnh, lại có phần trẻ con.

    Ta bật cười thành tiếng.

    “Nương nương?” Triêu Thần hơi nhíu mày, nghi hoặc nhìn ta.

    “Không có gì, chúng ta về thôi!” Ta lắc đầu, đi về phía trước.

    Hai cung tỳ đưa mắt nhìn nhau, cũng không hỏi nữa.

    Trở về Cảnh Thái cung, đã thấy rất nhiều thứ được đặt trong phòng khách. Tường Hòa đang sắp xếp vội giải thích: “Nương nương, tất cả đều do bên Nội vụ đưa tới, ba ngày nữa là tới Giao thừa rồi, đây đều là những thứ được phân theo cấp cho chủ nhân các cung.”

    “Đúng vậy, nương nương, người xem, mấy xếp gấm vóc này đẹp quá!” Tường Hòa ôm hai xếp gấm vào lòng, cười nói.

    Bọn họ không nhắc ta cũng quên thật. Nhanh quá, sắp hết năm rồi.

    Phương Hàm từ phòng trong đi ra, cười cười xua bọn họ: “Đừng nói nhiều nữa, mau mang mấy thứ này xuống dưới đi!” Nàng ta nói xong liền bước tới dìu ta, nói: “Lát nữa nương nương chọn lấy một màu thật đẹp để bọn cung nhân may áo, đêm Giao thừa phải mặc đấy.”

    Lời của Phương Hàm đã nhắc nhở ta.

    Bình thường, phi tần không có cơ hội diện kiến hoàng thượng, nhưng có thể được nhìn thấy long nhan trong đêm Giao thừa. Dù là người được sủng hay không, ai mà chẳng muốn phô bày vẻ đẹp đẽ nhất của mình, thu hút sự chú ý của hoàng thượng trong đêm ấy.
     
  13. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 12

    Từ hôm Thiên Phi nói sức khỏe không được tốt, Hạ Hầu Tử Khâm không còn ghé qua Cảnh Thái cung nữa. Song điều khiến ta ngạc nhiên là Thiên Phi thực sự không giữ hắn ở lại Khánh Vinh cung. Tường Hòa đi thăm dò về nói, mấy ngày nay hắn đều ở Ngự thư phòng tới rất khuya, sau đó một mình quay về Thiên Dận cung nghỉ ngơi.

    Ta không hiểu, đã cuối năm rồi, còn có việc gì khiến hắn phải bận rộn như thế. Rất lạ là lần nào nhớ tới hắn, trong lòng ta lại có cảm giác khó chịu không nói nên lời. Tựa như căng thẳng, tựa như có chuyện chẳng lành. Miễn cưỡng nở nụ cười, hắn là hoàng đế thiên triều, có việc gì mà không thể giải quyết chứ?

    Trên bệ cửa sổ ngoài Cảnh Thái cung không còn hộp thuốc mỡ nào nữa. Người suýt bị ta trông thấy cũng không còn tới cung của ta. Chuyện này chẳng khác nào một ngọn gió, thổi qua rồi thì chẳng còn dấu vết gì. Song hai hộp thuốc mỡ đó, Phương Hàm vẫn còn giữ lại.

    Cuối cùng cũng tới Giao thừa.

    Đám cung tỳ trang điểm cho ta thật đẹp, Vãn Lương mang chiếc áo mới tới. Nền váy màu đỏ thắm, cổ và vạt áo viền một lớp lông thỏ mỏng, bông bách hợp diễm lệ được thêu bằng chỉ màu rực rỡ, ở viền lại được thêu một lớp bằng chỉ bạc, nhìn từ xa như giọt nước đang chảy xuống… Ta không khỏi cảm thán, tay nghề thật khéo!

    Vãn Lương hầu ta mặc áo rồi kéo ta tới trước bàn trang điểm, cười nói: “Hôm nay nô tỳ nhất định sẽ trang điểm cho nương nương thật xinh đẹp!” Ta cười cười, hôm nay ai mà không muốn mình thật lộng lẫy!

    Một lát sau, lại thấy Triêu Thần đi vào, trông có vẻ không vui. Ta hỏi: “Hôm nay là ngày vui, sao ngươi cứ cau mày vậy?”

    Lúc ấy nàng ta mới mở miệng: “Nương nương, mấy năm trước đều thiết yến Giao thừa ở ngự hoa viên, nhưng năm nay lại nói muốn dời tới Hy Ninh cung của Thái hậu. Nghe nói là để … để chăm sóc cho Vinh Phi.”

    Ta còn cho rằng có chuyện gì to tát lắm thì nàng ta mới bất mãn, không vui như vậy chứ! Thái hậu muốn chăm sóc Thiên Phi, đương nhiên ta hiểu được, bà ấy nóng lòng trông mong cháu trai.

    Vãn Lương thấy ta không giận, cũng an lòng, cười nói: “Chuyện này ngươi nói trong cung cũng đượoc, nhưng lát nữa ra ngoài không được nói thế đâu!”

    “Nhưng…”

    Triêu Thần còn muốn nói gì đó nhưng bị ta ngắt lời: “Không phải chuyện gì lớn.” Nếu đến chuyện này ta cũng không chịu đựng nổi, vậy thì ta chưa đánh đã thua rồi.

    Trong cung bắt đầu náo nhiệt, khắp nơi đều chăng đèn, kết hoa. Vẻ xơ xác ngày đông cũng được nhuốm màu sắc hân hoan trong bầu không khí tưng bừng, nhộn nhịp này.

    Hy Ninh cung lại càng náo nhiệt lạ thường, đi tới đâu cũng thấy bóng dáng của đám phi tần đẹp tựa tiên nữ. Nhưng ta cũng chẳng ghen tỵ, chỉ cười nhạt bước tới.

    “Đàn phi nương nương!”

    “Đàn phi nương nương!”

    Mọi người đều thức thời hành lễ với ta.

    Diêu Thục nghi và Thư Quý tần đang ngồi một bên trò chuyện, xem ra quan hệ giữa hai người họ cũng không tồi. Thiên Lục đứng trong góc phòng, thấy ta bước vào thì lạnh nhạt hành lễ với ta, không nói một lời. Ta nghĩ, chắc nàng ta hận ta lắm.

    Giờ Thiên Phi đã có vị trí cao quý, đợi một lúc lâu mới thấy tỷ ta cùng thái hậu và hoàng thượng tới.

    Mọi người quỳ xuống hành lễ.

    Tâm trạng của Hạ Hầu Tử Khâm rất tốt, cười cười nói mọi người bình thân. Hắn dìu Thiên Phi qua phía trước ngồi, thái hậu đi sát bên trái hắn. Ta lưỡng lự giây lát, cuối cùng cũng bước lên, ngồi xuống vị trí bên dưới thái hậu. Diêu Thục nghi ngồi bên dưới Thiên Phi, còn Thư Quý tần dường như phải cân nhắc hồi lâu mới tới ngồi bên cạnh ta. Thiên Lục chỉ là lục phẩm mỹ nhân, phải ngồi cách bọn ta rất xa.

    Hạ Hầu Tử Khâm hạ giọng nói: “Nếu Phi Nhi mệt thì cứ nói, trẫm sai người đưa nàng về.”

    Ngoảnh đầu thấy Thiên Phi đang khẽ cười, lắc đầu: “Đa tạ Hoàng thượng quan tâm, thần thiếp không sao ạ!” Sắc mặt tỷ ta không tốt lắm, trông yếu ớt, nhu nhược, thật khiến người khác phải thương.

    Bởi là gia yến, những người có mặt trong bữa tiệc cũng bớt đi vài phần gượng gạo. Hạ Hầu Tử Khâm thực sự vui vẻ, uống không ít rượu. Trong phòng đặt rất nhiều lò sưởi, chỉ ngồi một chỗ nhưng cũng không thấy lạnh. Ta nhìn hắn thật kĩ, mặt hắn đã đỏ bừng, không biết là do say rượu hay vì ấm áp quá.

    Thái hậu cười, nói: “Năm nay ai gia vui lắm, cuối cùng cũng có người mang long thai cho hoàng thượng. Các người đó, ai cũng phải cố gắng lên, khai chi tán diệp[1] cho hoàng thất mới tốt!”

    [1] Khai chi tán diệp: sinh con đẻ cái, mở rộng gia phả.

    Lời nói của thái hậu khiến đám phi tần ngồi dưới ai nấy đều đỏ mặt. Diêu Thục nghi che miệng, khẽ cười, nói: “Thái hậu, người đang cười chúng con sao!” Ánh mắt nàng lặng lẽ nhìn về phía hắn.

    Hắn cười, đáp: “Chẳng lẽ Thuần Nhi không thuận lòng?”

    “Hoàng thượng!” Nàng ta e thẹn cúi đầu.

    Trên gương mặt Thiên Phi cũng có nét không vui, nhưng không nói gì. Ta chợt cảm thấy, hôm nay tỷ ta có gì là lạ. Ta đã không còn nhận ra, rốt cuộc tỷ ta không khỏe thật hay chỉ giả vờ. Thi thoảng Hạ Hầu Tử Khâm quay lại, quan tâm hỏi han, song tỷ ta chỉ một mực từ chối, nói không mệt.

    Dạ yến đã bắt đầu được khá lâu, thái hậu mới lại cười, nói: “Cứ theo lệ cũ đi, mọi người cứ vui chơi cho thỏa, để ai gia cũng vui vẻ một chút. Diêu Thục nghi!” Bỗng nhiên bà nhìn nữ tử trước mặt.

    Diêu Thục nghi ngước lên, nét đỏ ửng trên gương mặt nàng ta còn chưa tan hết, khẽ ho một tiếng, nói: “Năm ngoái thần thiếp đã chuẩn bị rồi, nhưng năm nay đã có Đàn Phi nương nương, thần thiếp mà đứng ra chủ trì nữa thì e là không hay lắm.”

    Ta có chút sững sờ, những việc trong đêm Giao thừa chưa bao giờ tới tay ta, rốt cuộc muốn ta phải chủ trì thế nào? May mà hoàng thượng mở lời: “Dù thân phận Đàn Phi cao nhưng không thành thạo như Thuần Nhi nàng, trẫm thấy cứ để nàng làm thôi!”

    Ta nhìn về phía hắn, hắn cũng hơi mỉm cười với ta.

    Diêu Thục nghi cũng không tỏ vẻ giận hờn, vẫn cười cười, nói: “Hoàng thượng và Thái hậu đều làm khó thần thiếp rồi! Năm nào cũng không có ý gì mới, thần thiếp cũng không có bản lĩnh lớn vậy, chi bằng năm nay như thế này đi, ai có lòng hiếu thảo làm Thái hậu vui thì bắt đầu, thế nào ạ? Cũng xem như chúng thiếp đều kém cỏi.”

    Nàng ta quả là người thông minh. Nói như vậy vừa không gạt đi ý của Thái hậu, lại giữ mặt mũi cho ta. Dù nàng ta không ưa ta nhưng thân phận của ta cao hơn, nàng ta vẫn là kẻ rất biết điều.

    Thái hậu vừa ăn một miếng bánh hạnh đào, nghe nàng ta nói thế bèn cười, đáp: “Ngươi đang muốn nói cho ai gia hay, ngươi đã chuẩn bị xong xuôi để ai gia được vui mừng phải không?”

    Nhưng nàng ta đứng dậy, mím môi cười: “Thần thiếp xin được xấu hổ trước vậy!” Nói rồi khẽ vỗ tay một cái, hai thái giám bê một tấm bình phong vào, cẩn thận đặt ở ngoài cửa. Tấm bình phong màu vàng, ngoài ra không còn thứ gì khác.

    Mọi người đều lộ vẻ kinh ngạc, Hạ Hầu Tử Khâm nheo mắt lại, thích thú nhìn.

    Diêu Thục nghi chậm rãi bước tới trước, một cung tỳ cung kính dâng lên thanh kiếm. Nàng ta duỗi tay ra, bàn tay trắng trẻo vung lên, rút thanh kiếm ra khỏi vỏ, gót sen nhẹ bước, cơ thể mềm mại bay lên. Trong không khí vang lên tiếng của thanh kiếm, lại thêm dáng người uyển chuyển, đẹp không thốt nên lời.

    Đột nhiên ta lại bắt đầu cảnh giác.

    Diêu Thục nghi xuất thân từ tướng môn, phụ thân, huynh đệ của nàng ta đều là những đại tướng anh dũng nơi sa trường, mà nhà họ Diêu đương nhiên nắm binh quyền trong tay. Ấy vậy mà ta lại quên mất điều này.

    Bởi vậy, nàng ta có thân phận cao nhất trong đám phi tần trong ba năm ở hậu cung mà cũng chỉ là thục nghi. E rằng Hạ Hầu Tử Khâm đã dòm ngó tới quyền lực của nhà họ Diêu nên mới phải áp chế nàng ta. Ánh mắt bất giác lại hướng về Thiên Phi, tỷ ta là người của đại học sĩ, thái hậu nhân dịp tỷ ta mang thai mà đẩy lên vị trí Vinh Phi, hóa ra cũng là có nguyên nhân.

    Tay ta bất giác siết chặt, chẳng trách thái hậu không ra mặt ngăn cản Hạ Hầu Tử Khâm phong ta làm phi, chỉ vì sau lưng ta không có chỗ dựa, chỉ cần ta không dòm ngó vị trí hoàng hậu thì chẳng ai thèm để ý tới ta.

    Ta hơi thất thần, chỉ nghe thấy mọi người khẽ “ồ” lên một tiếng, bóng dáng phiêu diêu của người con gái trước mắt hiện ra. Ta định thần nhìn lại, thấy mũi kiếm của nàng ta bay nhanh tới, rạch tấm bình phong ở cửa.

    Mũi kiếm rạch một vết thật dài nhưng nàng ta không hề do dự, động tác tay vẫn nhanh nhẹn, những dải lụa màu vàng làm người ta hoa mắt. Khóe miệng khẽ mỉm cười, eo thon xoay chuyển, chỉ xoay mấy vòng, mũi chân nàng ta đã chạm đất. Trong khoảnh khắc, mọi âm thanh đều biến mất, chỉ có tua kiếm sáng màu kia còn lay động.

    Sau lưng nàng ta là một bức tranh “Hoàng kim mãn địa” thật lớn. Dùng cách khắc để thể hiện, lấy múa để dẫn mũi kiếm, bức tranh hoàn chỉnh đã hiện ra.

    “Hay!” Hạ Hầu Tử Khâm không ngừng vỗ tay tán thưởng, trong chốc lát, mọi người đều xì xào bàn tán, có lẽ ai cũng kinh ngạc.

    Diêu Thục nghi từ từ đứng dậy, giao thanh kiếm cho cung tỳ rồi mới ngoảnh lại cười, thưa: “Năm nay tuyết rơi rất lâu, tuyết rơi báo hiệu năm lành, thóc lúa đầy bồ, mùa màng tốt tươi, năm tới chắc chắn là một năm bội thu. Thần thiếp xin tặng bức “Hoàng kim mãn địa” này cho Hoàng thượng và Thái hậu, năm tới thiên triều nhất định sẽ ngũ cốc được mùa, thiên hạ được phúc, bách tính hưởng ơn!”

    Bút tích khiến người ta phải kinh ngạc, lời nói làm người ta vui vẻ. Không ai có thể làm thái hậu được vui lòng hơn Diêu Thục nghi.

    Chỉ dăm ba câu mà có thể dễ dàng đẩy đi đề tài về con cháu hoàng thất, Diêu Thục nghi, thật sự rất lợi hại. Trước đây ta coi thường nàng ta thật rồi.

    Quả nhiên, thái hậu cười tới mức không khép miệng lại được, phất tay nói: “Nào, qua chỗ ai gia! Hoàng thượng, bảo sao ai gia thích nàng ta!”

    Diêu Thục nghi tươi cười bước lên, cung nhân nhanh chóng đặt thêm một chiếc ghế bên cạnh thái hậu. Chúng phi tần bắt đầu tranh nhau góp lời nịnh nọt.

    Thái hậu lại nói: “Không ngờ Diêu Thục nghi lớn lên trong chốn khuê phòng mà cũng có tâm với chuyện trong thiên hạ như thế, còn có thể thuộc câu “nước có thể nâng thuyền, cũng có thể lật thuyền”, ai gia thấy phải ban thưởng!”

    Hạ Hầu Tử Khâm gật đầu, cười. “Thuần Nhi hôm nay cũng khiến trẫm được mở rộng tầm mắt. Thưởng, đương nhiên là phải thưởng! Ngũ cốc được mùa, nói hay lắm!” Hắn cúi đầu, cởi miếng ngọc bội ở thắt lưng ra, ban cho nàng ta. “Miếng ngọc bội này năm ngoái mẫu hậu tặng cho trẫm làm quà sinh nhật, giờ trẫm ban cho nàng.”

    Diêu Thục nghi ngỡ ngàng vì được sủng ái, vội đứng dậy tạ ơn, lại nghe hắn nói: “Nhưng trẫm cảm thấy còn chưa đủ.”

    Ta ngạc nhiên nhìn hắn. Hắn thản nhiên nói: “Từ hôm nay trở đi, Thuần Nhi sẽ là chiêu nghi của trẫm.”

    Chiêu nghi…

    Hắn để nàng ta đứng đầu cửu tần, chỉ còn cách vị trí phi một bước mà thôi.

    “Thần thiếp khấu tạ long ân!” Nữ tử mừng rỡ quỳ rạp xuống, trên gương mặt chỉ có vẻ vui mừng.

    Sau này không còn là Diêu Thục nghi nữa, gọi nàng ta là Chiêu nghi.

    Trên gương mặt Thiên Phi hiện rõ vẻ oán hận, chuyện đó là đương nhiên thôi, tỷ ta bây giờ, luận về tình thế, chẳng thể nào vượt qua những người khác. Có rất nhiều chuyện tỷ ta không thể làm được nhưng người khác thì có.

    Mọi người trong bữa tiệc đều lộ vẻ do dự. Đúng vậy, màn mở đầu của Diêu Chiêu nghi quá khoa trương. Bên dưới, ai cũng muốn lên song không dám. Đột nhiên Thiên Phi mỉm cười với ta, cười nói: “Không biết hôm nay Đàn Phi đã chuẩn bị gì? Hoàng thượng!” Tỷ ta kéo tay hắn, nũng nịu nói: “Người cũng mong chờ màn biểu diễn của muội ấy đúng không?”

    Trong giọng nói của tỷ ta chỉ có sự coi thường và châm biếm. Phải thôi, tỷ ta cho rằng ta vẫn là đứa nha đầu ngốc nghếch chỉ để sai vặt, không biết gì hết. Ta cười lạnh lùng, vậy thì hôm nay ta sẽ để tỷ ta phải kinh ngạc một lần nhỉ? Tỷ ta mong mỏi được thấy ta bị xấu mặt, nhưng ta lại mong được nhìn thấy tỷ ta có sắc mặt thế nào.

    Hạ Hầu Tử Khâm nhìn ta, trong ánh mắt cũng hiện nét cười. “Đàn Phi nghĩ sao?”

    Ta từ tốn đứng dậy, cúi đầu đáp: “Thần thiếp vẫn chưa chuẩn bị được gì, có điều…”

    “Nếu đã nói như vậy, Hoàng thượng, hay là thần thiếp ra vế đối trước, để Đàn Phi đối là được rồi.” Ta còn chưa nói xong, Thiên Phi đã cướp lời.

    Ra câu đối ư, thế mà tỷ ta cũng nghĩ ra được. Tỷ ta tưởng một chữ ta cũng không biết nên chắc chắn rằng ta không thể đối được. Nói xong, tỷ ta liền đứng dậy, nói với thái giám đang đứng ở bên: “Đi chuẩn bị giấy mực cho bản cung!”

    Tỷ ta còn muốn viết, muốn khoe khoang khoảng cách về khả năng viết chữ giữa tỷ ta và ta lớn tới mức nào sao? Hay tỷ ta cho rằng, ta hoàn toàn không biết tỷ ta viết vế đối gì.

    Ta chỉ lạnh lùng đứng nhìn.

    Bút nghiên, giấy mực đã được chuẩn bị xong xuôi, tỷ ta nhấc bút, trầm tư trong giây lát rồi hạ bút đề: “Bắc nhạn nam phi bắc quốc giai nhân hồi vọng bắc quốc[2]”

    [2] Bắc nhạn nam phi bắc quốc giai nhân hồi vọng bắc quốc: Nhạn phương bắc bay tới phương nam, giai nhân bắc quốc ngóng trông bắc quốc.

    Đặt bút xuống, tỷ ta đắc ý đứng dậy, ngoảnh lại nhìn ta. Nét bút của tỷ ta tuy thanh tú nhưng không đủ lực.

    Trong mắt mọi người đều lộ ra vẻ thán phục, thậm chí có những người còn nhỏ giọng nói thầm với nhau: “Ba chữ bắc, không dễ để đối được hoàn hảo đâu!”

    “Cũng đúng, còn ý của vế đối nữa…”

    “Ý chỉ sự đợi chờ, ngóng trông.” Thiên Phi nhẹ nhàng đọc rõ từng từ.

    Không hiểu tại sao, trong khoảnh khắc ấy, ta như nhìn thấy vẻ hốt hoảng chợt dâng lên trong mắt Hạ Hầu Tử Khâm. Sắc mặt hắn hơi thay đổi, tay đặt trên bàn hơi run nhưng chỉ trong một cái chớp mắt ngắn ngủi, gương mặt hắn lại lộ vẻ vui mừng, ánh mắt nhìn về phía ta.

    Thiên Phi còn chủ động đưa chiếc bút lông sói cho ta, khóe miệng kéo thành nụ cười châm chọc.

    Ta thu lại ánh mắt, cầm bút, thành thạo lấy thước vuốt phẳng tờ giấy Tuyên Thành. Bút vung lên, vế sau câu đối là: “Thu khứ đông lai thu thủy y nhân vọng xuyên thu thủy[3]”

    [3] Thu khứ đông lai thu thủy y nhân vọng xuyên thu thủy:Thu đi đông tới, mỏi mắt ngóng trông người hằng nhớ nhung.

    Thiên Phi “a” lên một tiếng, kinh hãi nhìn ta, không thốt nên lời. “Sao ngươi…”

    Ta nhìn thấy Thiên Lục ngồi ở phía xa cũng đứng bật dậy, trên gương mặt nàng ta cũng là vẻ không thể nào tin được.

    Nét chữ của ta được thừa kế từ Tô Mộ Hàn. Thanh tú, mỹ lệ lại mang theo sự cương quyết, trong ngang ngạnh vẫn ẩn giấu sự dịu dàng.

    Diêu Chiêu nghi kinh ngạc thốt lên: “Tài năng của nương nương khiến chúng thần thiếp phải bái phục, tần thiếp có nghĩ ra mấy câu nhưng không đối được hoàn chỉnh. Không ngờ trong khoảng thời gian ngắn như vậy mà người có thể đối được!”

    Nàng ta thật sự biết lựa gió bỏ buồm, không bỏ qua bất cứ cơ hội nào để chèn ép Thiên Phi.

    Thư Quý tần cũng tiếp lời: “Đàn Phi nương nương quả thực thân tàng bất lộ, người nói đúng không, Vinh Phi nương nương?”

    Sắc mặt Thiên Phi càng xấu hơn, Thư Quý tần đã nhắc nhở tỷ ta, kẻ khi xưa làm cung tỳ còn lợi hại hơn tỷ ta.

    Chỉ là vì sao trông sắc mặt Hạ Hầu Tử Khâm lại kỳ lạ như thế, không giống đang vui mà cũng không giống đang giận dữ… Không biết có phải ảo giác hay không, ta vẫn luôn cảm thấy vế đối lúc nãy của Thiên Phi ẩn giấu huyền cơ, nếu không, tại sao khi lời của tỷ ta vừa dứt, sắc mặt hắn lại trở nên kỳ lạ như thế? Nhưng nếu như vậy, hẳn Thiên Phi không tính tới việc ta đối được câu trên chứ, huống chi, nhìn thần sắc của tỷ ta lúc nãy, hẳn tỷ ta cho rằng ta không đối được. Vậy thì đây không phải diễn trò đào hố chờ ta nhảy vào.

    Bắc nhạn nam phi bắc quốc giai nhân hồi vọng quốc. Trong lòng ta nhớ lại vế đối của tỷ ta, ta ngẫm nghĩ, vế trên không hẳn hoàn mỹ mười phần, dù ta cũng có thể dùng hai câu thành ngữ “thu thủy y nhân” và “vọng xuyên thu thủy” cho vế dưới. Song ta thật sự không nhận ra ở phần giữa có gì đó không hợp lý. Chẳng lẽ ta đã nghĩ nhiều rồi sao?

    Đám người vẫn xì xào bàn luận, thái hậu khẽ ho một tiếng, nói: “Vế đối này của Đàn Phi dù vô cùng hoàn chỉnh nhưng vẫn thiếu chút khí phách. Câu chữ nhi nữ tình trường, dẫu sao cũng không hẳn là tệ.”

    Nghe thái hậu nói vậy, mấy phi tần mới nãy còn khen ta đối hay cũng không dám lên tiếng nữa.

    “Tạ ơn Thái hậu chỉ bảo!” Ngoài miệng thì nói như thế nhưng trong lòng ta chỉ cười lạnh. Thiên Phi đã đưa ra vế trên như vậy, lại nói phải đối hợp cảnh, còn bảo ta phải đối thế nào nữa?

    Nhưng Hạ Hầu Tử Khâm từ đầu chí cuối không hề nói một chữ, đừng nói tới những câu khen ngợi ban thưởng khiến ta càng thấy kỳ lạ hơn.

    Lúc này, Thiên Phi cười cười, ôm lấy cánh tay hắn, nhẹ nhàng nói: “Hoàng thượng, dạo này thần thiếp buồn muốn chết, hay bảo Lục Mỹ nhân đàn cho thần thiếp nghe. Thần thiếp thấy khúc nhạc kia cũng rất hay, chi bằng hôm nay bảo muội ấy đàn một khúc?”

    Ta có chút nghi ngờ, trước kia ám chỉ tỷ ta đẩy Thiên Lục ra, nhưng mãi vẫn không có động tĩnh gì, hóa ra không phải không muốn, mà là chờ tới cơ hội đêm Giao thừa tuyệt hảo này.

    Đánh đàn sao, tài này cũng bình thường, nhưng ta muốn xem thử rốt cuộc Thiên Lục có thủ pháp siêu phàm gì mới có thể nắm giữ trái tim Hạ Hầu Tử Khâm.

    Cung tỳ nhanh chóng mang đàn tới, cẩn thận đặt giữa phòng, Thiên Lục đứng dậy, bước ra, khẽ nhún người chào hỏi mọi người.

    Ta mới phát hiện nàng ta hôm nay mặc bộ váy màu tím phớt, bông mẫu đơn màu tím trên gấm như ẩn như hiện, đầy vẻ mơ màng. Dải lụa mỏng, sáng màu rủ xuống từ khuỷu tay. Mỗi bước đi của nàng ta đều uyển chuyển, phi phàm.

    Không hiểu vì sao, ta ngoảnh lại nhìn hắn. Trong mắt hắn thoáng hiện vẻ ngạc nhiên, rồi chậm rãi, chậm rãi hóa thành dịu dàng…

    Thiên Lục bước đến bên chiếc đàn rồi ngồi xuống, dải lụa mỏng trên khuỷu tay được gạt ra phía sau, đặt tay lên dây đàn, khẽ gảy.

    Tiếng đàn thánh thót vang lên, cảm giác kỳ ảo trong nháy mắt đã bao phủ cả cung điện, tất cả đều ngừng lại tiếng thì thầm nhỏ to, nín thở tập trung, chăm chú lắng nghe.

    Âm sắc uyển chuyển như nước chảy mây trôi, lưu loát lại mang chút ưu sầu. Đêm Giao thừa này, vế đối của ta có thể khiến thái hậu không vui, sao nàng ta lại chọn một khúc nhạc đầy phiền muộn như thế chứ?

    Ta lắng nghe, đây là Tỳ bà ngữ, nàng ta lại dám đàn khúc này?

    Đàn son dứt, khiêu vũ dưới trăng, hương say như xưa.

    Ai tấu khúc nát tâm can, đàn xé gió đông, cớ sao hồng nhan tiều tụy.

    Mối hận thân thế, tỏ bày cùng ai, mày xinh ủ dột.

    Nỗi bi hoan ly hợp trên thế gian chuyển vần, xưa đúng nay sai nhìn chẳng hết.

    Tâm khó giấy, mấy phen ly hợp, người ngọc chưa già.

    Chợt mộng tình đứt lìa, huy hoàng tán tận, trăng mờ, bóng càng lẻ loi.

    Tâm sen đắng, duyên tựa nước, ngóng trời xanh.

    Trời xanh nếu có tình cũng sẽ già đi, yêu hận triền miên đều là quá vãng…

    Không hiểu sao, ta như mơ hồ hiểu được ẩn ý trong khúc đàn này. Chỉ thoáng chốc, trong phòng như bị thứ gì đó đè nặng, ta hoảng hốt ngoảnh đầu nhìn về phía hắn.

    Ánh mắt hắn vẫn nhìn thẳng vào người con gái trước mặt, chân mày anh tuấn khẽ nhíu lại, đôi môi mấp máy, nói ra hai từ. Ta ngồi cách hắn không xa lắm, lần này ta đã nghe thấy rất rõ ràng.

    Hắn gọi: “Phất Hy…”

    Trái tim đau nhói, ngốc quá, ta đã nhớ ra rồi, đêm ấy hắn ngủ say, nói hai chữ, chính là Phất Hy.

    Phất Hy, Phất Hy, Phất Hy…

    Giống như ma chướng, trong phút chốc cứ quẩn quanh trong đầu ta, làm cách nào cũng không xua đi được. Ta ghen, ghen với nữ tử có thể được hắn khắc ghi trong lòng. Hạ Hầu Tử Khâm, ngươi nói cho ta biết đi, rốt cuộc ngươi yêu đến mức nào? Ta muốn tự cười mỉa, hóa ra hắn đã có người trong lòng rồi.

    Thật khó chịu, đột nhiên ta lại muốn khóc. Nước mắt đã chảy vòng quanh viền mắt, từ trước tới giờ, chưa bao giờ ta thấy ấm ức như vậy.

    Thiên Phi vẫn tựa bên người hắn, cặp mắt phượng nhỏ dài chăm chú nhìn Thiên Lục, trong đáy mắt là sự thỏa mãn.

    Cuối cùng ta cũng đoán được huyền cơ trong vế đối của tỷ ta. Chẳng qua chỉ muốn mở đường cho Thiên Lục. Nếu ta đoán không nhầm, bắc quốc… bắc quốc… chính là Bắc Tề! Phất Hy là giai nhân bắc quốc, cũng là người con gái hắn thật lòng yêu thương.

    Nghĩ tới đây, ta lại không khỏi chán nản mà muốn cười.

    Thiên Phi, Thiên Lục…

    Thế mà bọn họ lại nghĩ tới chuyện dùng cách này để giữ trái tim của hắn. Ta thật sự muốn hỏi Thiên Lục, chẳng lẽ nàng ta bằng lòng làm kẻ thế thân thật ư? Tại sao ta luôn cảm thấy Thiên Lục trong trí nhớ của ta là người kiêu ngạo, bất khuất, coi thường mấy chuyện như vậy chứ?

    Tất cả đều kết thúc một cách hoàn hảo trong lúc ta thất thần.

    Hạ Hầu Tử Khâm khẽ gạt tay Thiên Phi ra, đứng dậy bước về phía trước. Thiên Lục đứng lên, có phần e sợ, cúi người: “Hoàng thượng…”

    Hắn cúi người, khẽ nắm lấy bàn tay mềm mại của nàng ta, bật cười. “Hôm nay trẫm… vô cùng vui vẻ.”

    Chỉ một câu này thôi, không có ban thưởng, không có tấn phong, nhưng ai cũng hiểu, trong cuộc chiến ngầm mãnh liệt đêm Giao thừa này, Thiên Lục đã thắng.

    Quả nhiên, là nàng ta.

    Ta nhìn thấy vẻ mặt thái hậu không mấy vui vẻ, song cũng vì để tâm tới hoàn cảnh nên không nói gì mà thôi. Thiên Lục, nàng ta đã khiến Hạ Hầu Tử Khâm vừa lòng nhưng lại đắc tội với thái hậu, xem ra con đường của nàng ta sau này cũng không hẳn dễ đi.

    Ta nhìn Thiên Phi, tỷ ta vẫn rất đắc ý, sắc mặt vốn trắng nhợt của tỷ ta cũng ửng hồng đôi chút. Khi Hạ Hầu Tử Khâm quay lại chỗ ngồi, tỷ ta mới khẽ cười, tới gần, hạ giọng nói: “Hoàng thượng, thần thiếp thấy hơi mệt, xin được lui trước nghỉ ngơi.”

    Thái hậu nghe thấy vậy thì sắc mặt thay đổi, lo lắng hỏi: “Vinh Phi thấy khó chịu sao? Vậy ai gia để hoàng thượng đưa con về trước nhé!”

    Thiên Phi vội đáp: “Đa tạ Thái hậu quan tâm, thần thiếp không sao, đêm nay là đêm đặc biệt, sao thần thiếp để mọi người mất vui được chứ? Để cung nhân đưa thần thiếp về là được rồi.”

    Ta ngạc nhiên, dường như chỉ trong thời gian ngắn mà Thiên Phi càng lúc càng biết ăn nói. Âm thầm đẩy Hạ Hầu Tử Khâm ra, cũng không đẩy thẳng qua chỗ Thiên Lục, chỉ như thế thôi, tỷ ta cũng đã tạo ra cơ hội cho bọn họ rồi.

    Hắn nhìn tỷ ta bằng ánh mắt thương yêu, khẽ gật đầu, gọi Lý công công đến dặn dò: “Tiểu Lý Tử, ngươi đưa Vinh Phi về đi, chờ nàng ngủ rồi hãy quay lại đây!”

    “Vâng, Hoàng thượng, nô tài xin tuân lệnh!” Lý công công vui vẻ thưa “vâng” rồi nhanh chóng bước tới dìu Thiên Phi, nói: “Nương nương, xin người đi cẩn thận!”

    Lý công công cũng là người nhanh nhạy, đương nhiên giờ sẽ tìm đủ mọi cách để lấy lòng Thiên Phi.

    Sau đó có mấy phi tần bước ra biểu diễn vài tiết mục nhưng Hạ Hầu Tử Khâm đã không còn để tâm, chỉ có thái hậu khen hay, lại lần lượt tấn phong cho vài quý nhân và tiểu viện.

    Điều khiến ta ngạc nhiên là, cả tối nay Thư Quý tần không hề làm gì, mà Diêu Chiêu nghi đã được tấn phong cũng không hề vui sướng, trái lại còn như che giấu sự giận dữ.

    Thiên Phi chỉ ra một vế đối, vậy mà có thể mở ra một đoạn đường tốt như vậy. Đột nhiên ta cảm thấy hoảng hốt, đây không phải cách mà người như Thiên Phi có thể nghĩ ra được.

    Đưa mắt nhìn khắp cung điện, Thiên Lục vẫn bình tĩnh ngồi đó, thần sắc thản nhiên. Dường như nàng ta cảm nhận được gì đó, ngước mắt lên, chạm phải ánh mắt ta khiến ta hơi giật mình, nhưng nàng ta không hề trốn tránh mà nhìn thẳng vào mắt ta, khóe miệng dãn ra thành nụ cười. Nụ cười ấy đầy vẻ sâu xa. Quả nhiên là nàng ta.

    Lòng bàn tay rịn mồ hôi, ta nên đoán ra sớm, nàng ta thật sự là người không an phận! Phải chăng hôm ấy nàng ta lôi kéo ta về cùng một phía, cũng chỉ là đưa ra thông điệp cuối cùng sao? Ta không đồng ý, cuối cùng nàng ta cũng không kiềm chế nữa, đã ra tay phản kích.

    Trong lòng ta cũng dần sáng tỏ, muốn điều tra người trong lòng của Hạ Hầu Tử Khâm thực ra không khó chút nào. Sao ta lại quên mất, còn có đại học sĩ đứng sau chống lưng cho nhà họ Tang chứ? Muốn biết thì quả thực dễ như trở bàn tay.

    Không phải ta chưa hề nghĩ tới chuyện đó, ta chỉ có chút sợ hãi, không muốn nghĩ đến mà thôi.

    Ta muốn… trốn chạy. Nơi lồng ngực bắt đầu đau âm ỉ, từ khi nào hắn đã chiếm được một chỗ trong lòng ta, khiến ta nhớ tới nụ cười của hắn, nhớ tới sự ngang ngược của hắn, nhớ tới tính hình trẻ con của hắn…

    Dạ yếu đã tàn, mọi người lần lượt ra về. Bao người chán nản, mất mát. Cuối cùng hắn cầm tay Thiên Lục, kéo nàng ta lên ngự liễn.

    Ta hít sâu một hơi, kéo chặt áo lại rồi bước ra ngoài, muốn cố gắng để bản thân nhìn không thảm hại như vậy.

    Diêu Chiêu nghi cũng theo ra ngoài, cười nói: “Nương nương, thật không ngờ tới, đúng không?”

    Đương nhiên, ta không thể ngờ được.

    Ta không đáp, trông thấy Thư Quý tần đang đi tới, ghé vào tai nàng thì thầm mấy câu, nàng ta gật đầu, lại nói: “Tần thiếp đưa Thái hậu về trước rồi nói sau, nương nương, người đi cẩn thận!”, nói xong liền cười nhạt, xoay người đi mất.

    Thư Quý tần cũng cúi người, đi theo nàng ta.

    Ta thở dài một tiếng, rời khỏi Hy Ninh cung.

    Phương Hàm và Vãn Lương thấy ta đi ra liền nhanh nhẹn tới đón. Vãn Lương giũ áo choàng ra, cẩn thận khoác lên cho ta, hỏi: “Nương nương có thấy lạnh không?”

    Ta lắc đầu, có lạnh hơn nữa cũng không thể so với cái lạnh trong tim.

    Phương Hàm đi tới dìu ta, hạ giọng nói: “Nương nương đừng để tâm, người thông minh như nương nương hẳn đã sớm nghĩ tới rồi. Lòng dạ Lục Mỹ nhân thâm sâu, cứ xem như hôm nay khiến mọi người kinh ngạc. Không phải sau này cô ta sẽ phải cẩn thận ở bất cứ nơi nào?”

    Chắc hẳn bọn họ đã trông thấy cảnh Hạ Hầu Tử Khâm và Thiên Lục cùng ra khỏi đây, tuy không biết chuyện gì đã xảy ra nhưng với sự thông minh của mình, Phương Hàm cũng sẽ đoán được tới bảy, tám phần.

    Ta do dự một lát rồi nhẹ giọng nói: “Về thôi!”

    Thật ra Thiên Lục có được sự sủng ái hay không, ta không sợ. Điều duy nhất khiến ta khó chịu chính là nữ tử tên Phất Hy này. Nắm lấy túi gấm cất trong tay áo, nếu Thiên Lục đã chủ động ra tay, vậy thì đừng trách ta không khách khí!

    Loan kiệu đi được một đoạn thì ta bảo dừng lại.

    Kiệu được hạ xuống, Vãn Lương vội vàng hỏi: “Nương nương sao vậy?”

    Nhớ tới gương mặt của hắn, ta chẳng có cách nào xua đi được nỗi khổ không nói nên lời, thôi thì đi bộ một lát, hít thở bầu không khí lạnh lẽo trong đêm để bản thân thanh tịnh một chút.

    Tình yêu của đế vương, sao có thể gọi là yêu?

    “Nương nương có tâm sự gì sao?” Phương Hàm đi bên cạnh, khẽ hỏi.

    Hít sâu một hơi, ta ngoảnh lại nhìn nàng ta, cố nặn ra nụ cười, hỏi: “Cô cô đã từng nghe nói về Phất Hy chưa?”

    “Phất Hy?” Phương Hàm hạ giọng lẩm nhẩm nhưng lại lộ ra vẻ nghi hoặc, trầm ngâm một hồi, đành lắc đầu. “Nô tỳ chưa từng nghe tới cái tên ấy, sao bỗng dưng nương nương lại nhắc tới chuyện này?”

    Ta không khỏi thất vọng song lắc đầu, đáp: “Không sao, ta chỉ thuận miệng hỏi thế thôi.”

    Phương Hàm nghe vậy cũng không nói thêm nữa.

    Ba người yên lặng đi được một đoạn, trong bóng đêm mờ mịt, dường như ta lờ mờ trông thấy phía trước có hai bóng người. Ta cũng không nghĩ nhiều, chắc là phi tần nào đó đang rời khỏi Hy Ninh cung thôi.

    Chậm rãi bước đi, lại đột nhiên nghe thấy có tiếng người nói, vì khoảng cách không gần lắm nên ta hầu như không nghe được gì, chỉ thoáng nghe thấy cung tỳ kia nói: “Sao dám học theo ả chứ?” Trong lòng chấn động, không hiểu tại sao, “ả” trong lời nói của người kia khiến ta chợt nhớ tới Phất Hy.

    Phất Hy tựa như con dấu được khắc vào tim hắn, mà hắn với ta cũng thế. Để tâm rồi, mới khiến bản thân ta càng hiểu hơn.

    “Đứng lại!” Ta đột nhiên lên tiếng.

    Phương Hàm và Vãn Lương đều giật mình, nhìn theo ánh mắt ta.

    Hai người phía trước cũng dừng bước, quay lại, trông thấy ta thì hoảng hốt hành lễ: “Tần thiếp tham kiến Đàn Phi nương nương!”

    “Nô tỳ tham kiến Đàn Phi nương nương!”

    Nhìn kĩ, hóa ra là Ngọc Dung hoa.

    Nàng ta vẫn giống như lầu đầu ta gặp ở ngự hoa viên, gầy gò, yếu ớt. Ta nhớ Phương Hàm đã từng nói, nàng ta được Hạ Hầu Tử Khâm đưa tới từ phủ thế tử, tiến cung đã ba năm mà chưa một lần được sủng ái.

    Đúng rồi, phủ thế tử…

    Trái tim run lên, ta như chợt nhớ ra điều gì đó.

    Nếu không phải nhờ buổi yến tiệc đêm Giao thừa, ta cũng sẽ không nhớ ra Ngọc Dung hoa là người như thế nào.

    Nàng ta khẽ nhún người, ta không bảo đứng thẳng, nàng ta cũng không dám động đậy. Cung tỳ bên cạnh nàng ta cũng căng thẳng nắm chặt hai bàn tay. Chắc chắn nàng ta không nghĩ ra, ta là người trước nay không hề có quan hệ với nàng ta, sao đột nhiên lại gọi.

    Ta chậm rãi bước lên, người ở trước mặt ta đoan trang, thận trọng. Hôm nay nàng ta ăn mặc rất đẹp, chỉ đáng tiếc, vẫn không thể giữ được ánh mắt của Hạ Hầu Tử Khâm.

    Nàng ta càng cúi thấp đầu, tới hít thở cũng bắt đầu trở nên khó khăn.

    Ta bật cười. “Đứng lên đi, sao Ngọc Dung hoa phải căng thẳng như thế? Chẳng qua bản cung tình cờ trông thấy hai người đi phía trước, thuận miệng gọi một tiếng thế thôi.”

    Nghe thấy vậy, nàng ta cũng dần thả lỏng, nhưng vẫn lộ vẻ ngờ vực, đứng thẳng dậy, khẽ nói: “Tạ ơn nương nương!”

    Ta gật đầu, đi vòng qua nàng ta, nói: “Ngọc Dung hoa muốn về Đinh Hiên các sao? Vừa khéo, bản cung cùng chung một đoạn đường với ngươi, chi bằng đi cùng ta đi!”

    Nàng ta có chút kinh ngạc nhưng vẫn không lên tiếng từ chối, vội vã bước theo, nói: “Tần thiếp chỉ sợ thân phận thấp kém, không có tư cách đi cạnh nương nương.”

    Ta ngoảnh lại, đưa mắt nhìn nàng ta. Nàng ta lập tức cúi gằm mặt, thậm chí giọng nói cũng rất chân thành. Ta mỉm cười, thuận miệng đáp: “Ngọc Dung hoa khách sáo rồi, về lý, bản cung còn phải gọi ngươi một tiếng “tỷ tỷ” mới phải. Ngươi theo hoàng thượng từ phủ thế tử, ở trong cung này, có mấy người được như ngươi?”

    Nàng ta giật mình, vội nói: “Tần thiếp không dám!”

    Ta cười cười. “Có gì mà dám hay không chứ? Ai mà biết được nữ tử trong cung mai này sẽ ra sao! Chỉ là bản cung lấy làm lạ, phi thiếp hoàng thượng mang theo từ phủ thế tử chỉ có một mình ngươi, trước đây, ngươi ở phủ thế tử bao nhiêu năm như thế, sao không thể nắm giữ được trái tim hoàng thượng chứ?”

    Theo lẽ thường, nếu chỉ có một mình nàng ta mà vẫn không thể chiếm được trái tim của hắn thì nàng ta đã quá thất bại rồi.

    Lời của ta khiến Ngọc Dung hoa run rẩy. Nàng ta thoáng đảo mắt, như nhớ tới điều gì đó nhưng lại cắn môi, không lên tiếng. Ta liếc mắt nhìn cung tỷ đứng sau nàng ta, chỉ thấy sắc mặt của cung tỳ cũng rất lạ.

    Trong lòng có chút căng thẳng, ta không sai, Phất Hy chưa từng vào cung. Nàng ta và Hạ Hầu Tử Khâm ở bên nhau là chuyện khi hắn vẫn còn ở phủ thế tử.

    Bây giờ, ta cũng hỏi đúng người rồi.

    Lại đi thêm vài bước, đã thấy Cảnh Thái cung ở trước mặt, ta đột nhiên dừng bước.

    Ngọc Dung hoa có phần kinh hãi, ta quay lại nói với nàng ta: “Bản cung tới nơi rồi, có điều bản cung muốn mời Ngọc Dung hoa vào Cảnh Thái cung ngồi một lát. Bản cung rất có hứng muốn được nghe tâm sự của Ngọc Dung hoa, không chừng bản cung còn có thể giúp ngươi một tay nữa.”

    Nếu Thiên Lục đã có bản lĩnh đưa Phất Hy ra, ta cũng nên tìm cơ hội giúp nàng ta một tay. Ta nghĩ, cùng lắm là nàng ta nhờ Cố đại nhân dò la chuyện này, vậy sao ta không đích thân tìm hiểu?

    Có lẽ, ta sẽ biết nhiều hơn Thiên Lục.
     
  14. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 13

    Ngọc Dung hoa ngước mắt nhìn ta, mãi sau mới khẽ hỏi: “Nương nương thật sự muốn giúp tần thiếp sao?”

    Ánh mắt nàng ta đột nhiên sáng lên, tràn ngập sự chờ mong. Lẳng lặng sống trong chốn cung cấm này ba năm, rốt cuộc nàng ta vẫn không thể quên được Hạ Hầu Tử Khâm.

    Nam nhân lúc nào cũng có thể có mới nới cũ, đứng núi này trông núi nọ, nhưng là phụ nữ thì cả đời này chỉ yêu thương một người. Trái tim phụ nữ bé lắm, trong ấy chỉ có chỗ cho một người, không thể nhiều hơn.

    Ta cười nhạt, xoay người bước đi.

    Nàng ta do dự giây lát, cuối cùng cũng cất bước theo sau.

    Tường Hòa, Tường Thụy đang đợi ở cửa, thấy bọn ta vào thì vội ra đón. Ánh mắt bọn họ đều nhất loạt hướng ra phía sau ta, có lẽ không thấy bóng dáng Hạ Hầu Tử Khâm nên niềm vui thoắt cái đã nhạt đi. Nhưng khi chạm phải ánh mắt của ta thì nét cười lại dâng lên, Tường Hòa đón lấy chiếc đèn lồng trên tay Vãn Lương, cười nói: “Nương nương về rồi, chúng nô tài đang đợi người quay về ăn bữa cơm tất niên đấy!”

    “Đúng đấy nương nương, Triêu Thần đã chuẩn bị xong hết rồi, chỉ đợi người về thôi!” Tường Hòa vội vã tiếp lời. Y bỗng nhìn thấy Ngọc Dung hoa sau lưng ta, sắc mặt có chút thay đổi, vội nói: “Xin thỉnh an Ngọc tiểu chủ!”

    Tường Hòa cũng phản ứng kịp, vội thỉnh an.

    Ngọc Dung hoa có chút ngượng ngùng, ngẩng đầu nhìn ta. Nói thật, ta cũng có vài phần ngạc nhiên, mười lăm năm qua, ta chưa từng được đón một đêm Giao thừa yên ổn. Bữa cơm tất niên này cũng thế, chưa bao giờ được vui vẻ.

    Viền mắt hơi nóng lên, ta khịt mũi, nói với nàng ta: “Ngọc Dung hoa cũng cùng ăn đi, càng đông càng vui.”

    Lúc này nàng ta mới gật đầu. “Tần thiếp xin tạ ơn thịnh tình của nương nương trước”, nói xong bèn theo mọi người vào.

    Vào phòng, ta và Ngọc Dung hoa cùng ngồi nhưng mọi người vẫn còn đứng. Ta bèn nói: “Hôm nay là Giao thừa, không cần giữ lễ, các ngươi ngồi cả đi!”

    Đám cung nhân vẫn không động đậy, Phương Hàm bước tới, ghé tai ta nói nhỏ: “Nương nương, chuyện này không hợp lẽ. Chủ nhân và chúng hạ nhân không giống nhau. Nương nương và Ngọc tiểu chủ cứ ngồi đi, chúng cung tỳ chỉ cần đứng, để khỏi bị người ta bàn ra tán vào.”

    Phương Hàm lúc nào cũng suy nghĩ thấu đáo, không để ta đi sai nửa bước. Ta gật đầu, không ép mọi người nữa.

    Mọi người chỉ uống rượu, nói chuyện nhưng ta phát hiện, lúc này còn thoải mái, náo nhiệt hơn dạ yến ở Hy Ninh cung lúc nãy. Có thể cười tự nhiên, nói tự do, không cần lo lắng xem liệu có ai không vui không.

    Vui vẻ một lúc lâu, ta mới để mọi người lui xuống.

    Dường như Ngọc Dung hoa uống hơi nhiều, trên gương mặt gầy gò được phủ một màu đỏ ửng. Nàng ta nhìn ta một cái, cúi đầu tự mỉa: “Nương nương, người nói có đáng cười không, chuyện của Phất Hy, rõ ràng ta là người hiểu rõ nhất, cuối cùng lại để Lục Mỹ nhân đoạt mất sủng ái. Ta thật ngốc, bao nhiêu năm như vậy cũng chưa từng nghĩ đến!”

    Rượu vào, nàng ta càng có dũng khí kể chuyện. Ta không ngắt lời, cứ để nàng ta nói tiếp.

    “Năm ấy, hoàng thượng vẫn là thế tử, Phất Hy là thiên kim nhà họ Liễu, Liễu phu nhân là em ruột của Thái hậu…”

    Khi nàng ta nhắc tới thái hậu, ta có chút cảm giác hoảng hốt. Hôm nay, khi Thiên Lục đàn khúc nhạc kia, sắc mặt của thái hậu không hề vui vẻ, có điều, nếu là con gái của em ruột mình thì chẳng phải là cháu ruột đằng ngoại của bà sao?

    “Liễu phu nhân khi xuất giá được gả cho một thương gia người Bắc Tề.”

    Người Bắc Tề, thế nên mới có “giai nhân Bắc quốc” trong vế đối của Thiên Phi.

    “Khi ấy, Liễu lão gia đi buôn bán khắp nơi nhưng Phất Hy sống trong vương phủ khá lâu. Hoàng Thượng và nàng ta là thanh mai trúc mã, hai bên lưỡng tình tương duyệt. Hoàng thượng khăng khăng không lập chính thất, một lòng một dạ muốn giữ vị trí ấy cho Phất Hy nhưng Thái hậu không thích Phất Hy, vì sao thì ta không rõ, sau mới biết, Liễu lão gia muốn Phất Hy vào hậu cung Bắc Tề tuyển tú. Đương nhiên, ông ta thích con gái mình được làm phi tử của hoàng đế hơn là phu nhân của thế tử rồi.”

    Nghe nàng ta nói vậy, ta không khỏi cười khẩy, nếu Liễu lão gia kia có thể nhìn thấy Hạ Hầu Tử Khâm của hôm nay, vậy thì năm xưa hẳn có chết cũng muốn gả con gái cho hắn nhỉ?

    Ngọc Dung hoa mỉm cười với ta, nói tiếp: “Vừa hay khi ấy, Bắc Tề có sứ thần đến đây, nói rằng nguyện kết thông gia với thiên triều ta mãi mãi. Hoàng đế Gia Thịnh năm ấy chỉ có mình Công chúa Chiêu Dương, nhưng đã gả cho hoàng đế Nam Chiếu làm hoàng hậu. Thái hậu bèn khuyên lão vương gia nhận Phất Hy làm nghĩa nữ, lại thỉnh cầu Hoàng đế Gia Thịnh ban hôn. Dẫu sao sớm hay muộn cũng là người của hoàng đế Bắc Tề, thái hậu muốn nhân dịp này cắt đứt tình cảm của hoàng thượng.”

    “Ban con gái của vương gia cho hoàng đế Bắc Tề làm phi tử, đương nhiên cũng không thể xem là mất thể diện, mà Liễu lão gia cũng rất vui mừng. Hoàng đế Gia Thịnh lại càng vui hơn, hôm sau bèn hạ thánh chỉ, muốn gả Phất Hy tới Bắc Tề. Trước khi đi, nàng ta vẫn chẳng hay biết gì, cứ nghĩ là quay về để chuẩn bị cho hôn sự của mình và hoàng thượng, lúc lên đường còn rất vui vẻ.”

    Không hiểu sao khi nghe Ngọc Dung hoa kể chuyện, trong lòng ta vừa thấp thỏm vừa thấy may mắn. Phất Hy không thể trở thành người của Hạ Hầu Tử Khâm, những nàng ta vẫn còn sống trên cõi đời này.

    Ha, hóa ra ta cũng ác độc đến thế, còn hy vọng Phất Hy đã chết.

    Khẽ vuốt chiếc vòng ngọc trên cổ tay trắng nõn, ta nói: “Hoàng đế Bắc Tề đã ngoài sáu mươi, Hoàng đế Gia Thịnh gả Phất Hy trẻ trung xinh đẹp tới đó, có lẽ Hoàng Thượng phải ghi hận trong lòng.”

    Có lẽ, việc thay đổi triều đại cách đây ba năm cũng có ẩn tình khác, nhưng những chuyện này cũng không phải là chuyện ta phải quan tâm.

    Trong đáy mắt Ngọc Dung hoa lóe lên chút u ám, cười mỉa: “Chuyện khiến hoàng thượng căm hận nào chỉ có những chuyện này thôi! Phất Hy tới Bắc Tề chưa được bao lâu thì có tin rằng, nàng ta đã mang long thai.”

    Ta cả kinh, từ trước tới nay nào có nghe tin hoàng đế của Bắc Tề có con! Ta chỉ biết, Bắc Tề chỉ có một vị vương gia, nhưng cũng không phải do hoàng đế Bắc Tề sinh, mà là nghĩa tử, vậy mà Ngọc Dung hoa lại nói rằng Phất Hy đã mang long thai.

    “Đứa bé ấy…” Ta bất giác hỏi thành tiếng.

    Nàng ta chậm rãi gật đầu: “Đúng vậy, đứa bé ấy không bao giờ được chào đời. Phất Hy mang thai không được bao lâu thì bị bệnh. Bên ấy truyền tin rằng, cơ thể Phất Hy yếu ớt, bị nhiễm phong hàn, ốm nặng không qua khỏi.” Đột nhiên nàng ta bật cười, nhìn ta. “Dù là Bắc Tề nhưng cũng là chốn hòang cung, nương nương nói xem, chuyện ở trong cung, có ai nói rõ được không?”

    Trong lòng ta hơi chùng xuống, chuyện này cũng như Thiên Phi bây giờ. Nữ nhân mang thai trong chốn cung cấm, mỗi bước đi đều vô cùng nguy hiểm. Phất Hy.. đã chết trong cuộc đấu nơi hậu cung Bắc Tề. Nàng ta là dấu ấn mãi được khắc ghi trong tim Hạ Hầu Tử Khâm. Hắn chắc chắn rất hận, nếu ngày đó hắn đã là thiên tử, sao có thể để người con gái mình yêu phải tha hương nơi đất khách!

    Cho nên đêm nay hắn trông thấy bóng dáng của Phất Hy trên người Thiên Lục, dù chỉ là phù hoa, hắn cũng nguyện lòng, thật cẩn thận chạm vào nó. Mà những hành động kỳ lạ của Hạ Hầu Tử Khâm với ta, dường như ta đã hiểu được một chút rồi. Hắn sợ… giẫm vào vết xe đổ.

    Một nơi nào đó trong lòng ta dần được mở ra. Khi nhớ lại, trong chốn hậu cung đầy rẫy hiểm nguy này, ta lại có thể thấy vui vẻ.

    Khi Vãn Lương đưa Ngọc Dung hoa về thì đã rất khuya, nhưng ta không hề buồn ngủ. Phương Hàm khoác thêm áo choàng cho ta, khuyên nhủ: “Nương nương đi nghỉ ngơi đi, ngoài kia lạnh lắm!”

    Ta lắc đầu, đêm nay nghe chuyện Ngọc Dung hoa kể khiến ta có thêm chút thương cảm với Hạ Hầu Tử Khâm. Ha, nếu hắn biết trong lòng ta đang nghĩ gì, nhất định sẽ tức giận. Cũng phải thôi, hắn là một người cao ngạo biết bao!

    Ta chậm rãi đi ra giữa sân với Phương Hàm, ngồi xuống một chiếc ghế đá. Chẳng trông thấy vì sao nào giữa bầu trời đêm nhưng gió thì thật sự rất lạnh. Phương Hàm yên lặng đứng bên cạnh ta, không nói câu nào.

    Ngồi một lát, đột nhiên không biết từ đâu vẳng lại tiếng tiêu.

    Ta nghe mà giật mình, lại thấy sắc mặt Phương Hàm hơi thay đổi, khẽ nói: “Đêm đã khuya, chắc là cung nhân nào đó ăn không ngồi rồi lấy tiêu ra thổi bừa. Nô tỳ gọi Tường Hòa ra ngoài xem thử”, nói xong nàng ta xoay người định đi.

    Ta đột nhiên gọi nàng ta lại, trong tiếng tiêu dường như có thổ lộ tâm tư. Đêm nay là đêm Giao thừa, có lẽ người thổi tiêu kia đang nhớ nhà.

    Cung nhân cả đời không được phép xuất cung, dẫu có chết cũng không được mang thi thể ra ngoài.

    Khúc nhạc này, thật sự là tiêu thanh yết, âm trần tuyệt.[1]

    [1] Tiêu thanh yết, âm trần tuyệt: Tiêu vừa ngắt, âm trần bặt. Hai câu thơ trong bài Ức Tân Nga của Lý Bạch. (Người dịch: Nguyễn Chí Viễn, nguồn: Thi viện)

    Nghe một lát lại khiến người ta muốn rơi lệ. Đương nhiên ta không nhớ nhà, ta chỉ chợt nhớ tới tiên sinh, rồi lại nhớ tới Cố Khanh Hằng. Năm ấy, hai người là nam tử quan trọng nhất trong lòng ta, bây giờ, họ đang ở nơi đâu?

    “Sao nương nương lại khóc?”

    Lúc bình tĩnh lại mới thấy Phương Hàm đang khẽ nhíu mày, cầm một chiếc khăn tay, nhẹ nhàng chấm lệ nơi khóe mắt ta. Ta cũng thôi khóc mà cười, có điều mỏi mắt, cần rửa một chút mà thôi.

    Không biết ta ngồi bao lâu, đến khi tiếng tiêu kia nhỏ dần rồi biến mất hẳn. Đợi thêm một lát nhưng không còn nghe thấy tiếng tiêu nữa, ta khẽ lắc đầu, người thổi tiêu kia mệt, ta cũng mệt rồi.

    Về tẩm cung, Phương Hàm hầu ta đi ngủ mới thổi tắt đèn, lặng lẽ lui ra ngoài. Ta nằm nghiêng người, mở mắt nhìn ra cửa phòng, tưởng tượng có phải đêm nay hắn lại thình lình tới lúc nửa đêm như hôm nọ. Nghĩ tới đây, đôi môi ta bất giác cong lên.

    Ta bắt đầu nhớ nhung nụ cười gian xảo, mê hoặc của hắn, nhớ mùi long diên hương thân thuộc trên cơ thể hắn… Mang theo nụ cười, ta nhắm mắt lại, ngủ ngon lành.

    Trong lúc mơ màng, dường như ta thực sự cảm nhận được vòng tay nam tử ấm áp. Hắn ôm lấy ta, khẽ mỉm cười.

    Hắn cười, gọi ta, Đàn Phi, Đàn Phi, nàng có biết tại sao trẫm lại ban cho nàng chữ “Đàn” không? Ta cũng cười, đương nhiên ta biết ý nghĩa sâu xa của chữ Đàn Phi rồi.

    Sáng hôm sau thức dậy, thấy bên cạnh chẳng có một ai, trong lòng ta lại có chút trống rỗng. Nhớ lại đêm qua, hắn ở bên Thiên Lục, ta không khỏi cảm thấy đố kỵ. Ta ghét Thiên Lục.

    Khi dùng bữa sáng, nghe Tường Hòa nói, đêm qua Thiên Lục được lâm hạnh, sáng sớm nay được tấn phong làm quý nhân, Hạ Hầu Tử Khâm ban cho nàng ta một chữ -Tích.

    Tích- đồng âm với chữ “Hy”, ta vừa thấy thất vọng lại cảm thấy thật đáng buồn. Người thông minh như Thiên Lục cũng mong muốn được nhìn thấy cục diện như thế này thật sao? Hắn ban chữ “Tích”, phải chăng là vì quý trọng, thương yêu nàng ta?

    Chỉ vì khi ấy không giữ được Phất Hy ở lại bên mình…

    Trên đường tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu, từ xa ta đã nghe thấy tiếng nói cười náo nhiệt. Ta vừa bước vào thì bốn bề lặng ngắt như tờ. Trong lòng ta cười lạnh, còn cho rằng ta không biết bọn họ đang nói gì sao?

    Có điều ngay sau đó đã thấy cung tỳ dìu thái hậu vào phòng, mọi người đều hành lễ, thái hậu khẽ bảo chúng ta ngồi xuống, rồi cũng vịn vào tay cung tỳ ngồi xuống. Ánh mắt quét một lượt xuống dưới, chưa được nửa khắc, nụ cười trên gương mặt bà dần biến mất.

    Ta đã sớm đoán được vẻ mặt của bà sẽ như vậy mà.

    Thư Quý tần cười, nói: “Dù Tích Quý nhân vẫn chưa phải là chính ngũ phẩm phi tần trở lên nhưng sau đêm được lâm hạnh đầu tiên cũng phải tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu, chẳng lẽ chuyện lớn như thế này mà cung nhân cũng không nói cho nàng ta biết sao?”

    Diêu Chiêu nghi nhăn mặt, hạ giọng nói: “Ta sợ nàng ta quên, đêm qua còn cố ý sai người đi báo cho biết mà!”

    Bên dưới lập tức có người thì thầm bàn tán: “Vinh Phi nương nương được thái hậu đặc biệt ân chuẩn, chẳng lẽ người nhà họ Tang đều được cả sao?”

    “Mới chỉ là một quý nhân mà đã không coi thái hậu ra gì rồi!”

    Ta đưa mắt nhìn hai người kia, được lắm, ngay ngày đầu tiên đã nắm được thóp của Thiên Lục. Diêu Chiêu nghi thật sự phái người đi nói cho Thiên Lục biết sao? Ta rất nghi ngờ, chẳng qua, người cẩn thận như Thiên Lục hẳn không nên để xảy ra sơ suất lớn như thế chứ!

    Thái hậu vốn dĩ chỉ không vui, nhưng bị mọi người bàn tán như thế thì trên mặt cũng lộ vẻ giận dữ. Môi mấp máy, vừa định gọi người thì đã có cung nhân ở ngoài bước vào, nhún người nói: “Thái hậu, Tích Quý nhân tới!”

    Hay lắm, cuối cùng cũng tới rồi.

    Ánh mắt mọi người nhất loạt hướng về phía cửa chính, chỉ thấy Thiên Lục cúi đầu, chậm rãi bước vào, hành lễ. “Tần thiếp xin thỉnh an Thái hậu!”

    Thái hậu lạnh lùng “hừ” một tiếng, mỉa mai: “Tích Quý nhân thân thể đáng giá ngàn vàng, ai gia ngồi lâu thế này mới có thể trông thấy ngươi tới.”

    Thiên Lục hoảng hốt, vội vàng quỳ xuống. “Xin Thái hậu bớt giận, tần thiếp chỉ là… chỉ là…” Nàng ta lặng lẽ đưa mắt nhìn Diêu Chiêu nghi và Thư Quý Tần, lại cúi đầu nói: “… là dậy muộn…”

    Dậy muộn? Ta nhìn nàng ta có chút nghi ngờ, người như Thiên Lục mà cũng dậy muộn sao?

    Vẻ bực tức trên khuôn mặt thái hậu vẫn không giảm đi, đứng dậy, nói: “Nếu đã biết sai thì cứ quỳ ở đó đi! Hôm nay ai gia không phạt ngươi, mà để ngươi nhớ cho lâu.”

    “Vâng, Thái hậu dạy phải!” Thiên Lục cúi đầu, nhẹ giọng thưa.

    Gọi cung tỳ tới dìu, thái hậu mới đi được vài bước bỗng dừng lại, nói: “Ra ngoài quỳ đi, đừng cản trở bọn họ nói chuyện.” Dứt lời, bà không nhìn nàng ta, đi thẳng ra ngoài.

    “Vâng!” Thiên Lục vâng lời, đứng dậy ra ngoài rồi nghiêm chỉnh quỳ xuống.

    Hôm nay nắng gắt, chỉ đáng tiếc, ngoài kia không nóng, gió thổi qua vẫn lạnh thấu xương. Thái hậu sai nàng ta ra ngoài quỳ, thật sự muốn áp chế nhuệ khí của nàng ta. Còn lại đám phi tần ở trong phòng, mấy người không được sủng ái ném cho Thiên Lục những cái nhìn thông cảm nhưng phần lớn đều vui sướng khi người khác gặp họa.

    Bọn ta ngồi trong phòng khẽ nói chuyện, nàng ta quỳ một mình ở bên ngoài. Thiên Lục cúi gằm mặt, ta không nhìn rõ sắc mặt của nàng ta.

    Rất lâu sau đó cũng không thấy thái hậu trở về nhưng cung tỳ hầu hạ bên cạnh thái hậu lại vào phòng, cúi đầu nói: “Các vị nương nương, tiểu chủ, lát nữa thái hậu sẽ xuất cung tới chùa Phúc Nghiêm cầu phúc nên không qua đây nữa.” Nàng ta ngừng một lát, lại nói với Diêu Chiêu nghi: “Diêu Chiêu nghi, thái hậu bảo người cùng đi với thái hậu.”

    “Ừ.” Diêu Chiêu nghi thong thả đứng dậy, theo cung tỳ kia ra ngoài. Trên gương mặt nàng ta là nụ cười chiến thắng. Thử hỏi xem, có phi tần nào được thái hậu thích đến vậy? Dẫu nàng ta không phải nữ tử được hoàng thượng sủng ái nhất nhưng vẫn có thể giữ được một chỗ trong chốn hậu cung không tầm thường này.

    Diêu Chiêu nghi rời đi, để lại trên gương mặt chúng phi tần vẻ ngưỡng mộ không thể che giấu.

    Lúc này ta mới nhớ ra, hôm nay mùng Một, một năm nữa lại đến thái hậu tín Phật, chắc chắn sẽ đi chùa cầu phúc cho hoàng thượng. Ta bất giác đứng dậy, có lẽ trong thâm tâm ta cũng có chút ngưỡng mộ Diêu Chiêu nghi, chỉ vì nàng ta có thể xuất cung, đi cùng ai không quan trọng.

    Ta bỗng rất muốn tới thăm ngôi chùa Tô Mộ Hàn đã ở, dù y không còn ở đó nhưng chắc chắn vẫn còn lưu lại mùi hương của y. Thứ cảm giác nhẹ bẫng này là nhớ mong… Song giờ thân là hậu phi, ta không có cơ hội ra ngoài. Dẫu hoàng thượng có ân chuẩn, ta cũng không thể tới một nơi cũ nát, nhỏ bé như thế.

    Bước ra ngoài, tiếng nói chuyện phía sau chỉ trong thoáng chốc đã tan trong gió. Ta mới phát hiện, gió bên ngoài còn lạnh hơn trong tưởng tượng, lạnh buốt. Có lẽ tâm trạng ta bây giờ cũng khác nên cảm thấy lạnh hơn.

    Lạnh lùng nhìn Thiên Lục đang quỳ trên đất, thấy đôi tay đang đặt trên đầu gối của nàng ta đã trở nên tím tái, xem ra đúng là rất lạnh.

    Ta khẽ nhướn mày, hôm nay gió lớn, dù nàng ta không ngờ thái hậu sẽ phạt quỳ ở ngoài song cũng không tới nỗi chỉ ăn mặc phong phanh như thế chứ, thậm chí trên người nàng ta còn không khoác áo choàng dày một chút.

    Bàn tay cầm chiếc khăn khẽ siết lại. Khổ nhục kế… Thừa lúc hoàng thượng ân sủng, nàng ta muốn rèn thép khi còn nóng.

    Quay phắt lại, nhìn thấy nụ cười nhạt của Thư Quý tần, trong lòng lại nhớ tới Diêu Chiêu nghi đã xuất cung cùng thái hậu, ta dần hiểu ra tất cả. Thiên Lục thật sự không bỏ qua bất cứ cơ hội nào. Vừa qua đêm Giao thừa, nàng ta đã bắt đầu ra tay.

    Ha, ta thầm cười lạnh, chỉ vì muốn bảo vệ Thiên Phi. Quả đúng là tỷ muội tình thâm, vì Thiên Phi, nàng ta sẵn lòng mạo hiểm.

    Biết được chuyện của Phất Hy, vậy thì ắt hẳn nàng ta cũng biết mối quan hệ của thái hậu và hoàng thượng. Giữa họ chắc chắn vẫn còn vướng mắc vì Phất Hy. Cho nên nàng ta không sợ thái hậu không ưa mình, chỉ bởi vừa bắt đầu, nàng ta đã không nghĩ tới việc phải làm thái hậu vui lòng. Nàng ta biết rõ mình không thể thay thế được vị trí của Diêu Chiêu nghi trong lòng thái hậu.

    Từng trận gió thổi qua, lướt qua gò má khiến ta lạnh buốt đến thấu xương.

    Đột nhiên Thiên Lục ngước nhìn ta, gương mặt nhỏ nhắn, xinh đẹp kia đã lạnh tới mức xanh tím, ngay cả cánh môi cũng hơi run. Nàng ta cũng là thiên kim tiểu thư yếu ớt, thời tiết thế này không sợ không chịu nổi sao?

    Thấy ta đang đứng trước mặt, trong ánh mắt nàng ta thoáng chút kinh ngạc rồi biến mất. Ha, nàng ta sợ ta.

    Đúng thôi, ngày trước nàng ta chẳng qua chỉ là một mỹ nhân không được chú ý, có thể không coi ta ra gì. Nhưng chuyện đã tới nước này, Thiên Lục chọn ra mặt, lại bắt đầu sợ ta.

    Ta cười thầm, chậm rãi bước tới, cởi chiếc áo choàng của mình, khoác lên người nàng ta.

    “Nương nương!” Giọng Thiên Lục không giấu nổi sự run rẩy, vẻ kinh ngạc trong đáy mắt còn pha chút căm phẫn.

    Ta cười nhạt. “Ngươi thế này bảo bản cung nhẫn tâm làm sao đây?”

    Thiên Lục à, đừng diễn trò như thế này trước mặt ta! Khổ nhục kế à, ta còn diễn tốt hơn ngươi đấy!

    Đám người sau lưng ta đứng bật dậy, nhất định bọn họ đang rất kinh ngạc…

    Hơi ngoái đầu lại, ta trông thấy bàn tay đang bám lấy mép bàn của Thư Quý tần trắng bệch, xem ra nàng ta đã không còn tâm trạng vui sướng khi thấy người khác gặp họa cùng Diêu Chiêu nghi rồi. Nàng ta cũng biết tính nghiêm trọng của việc này.

    An Uyển nghi vội vã chạy ra ngoài, muốn cởi áo choàng của mình cho ta nhưng ta ngăn lại: “Không cần, bản cung vẫn chịu được”

    Ta không phải Thiên Lục, ta là nha đầu hoang dã của nhà họ Tang. Nếu phải diễn tiếp vở kịch này, ta cũng sẽ không lấy thân thể mình ra đùa giỡn như Thiên Lục.

    “Nương nương, người có ý gì?” Trong giọng nói của Thiên Lục lộ ra vẻ chê trách.

    Ta cười khẽ. “Ngươi nói đi! Ngươi đang được thánh sủng, bản cung không nên lấy lòng ngươi chút sao?” Một cơn gió thổi qua, quét qua lưng ta, thật lạnh quá! Ta không kìm được mà khẽ run lên.

    Hạ Hầu Tử Khâm hẳn phải tới rồi chứ?

    Thiên Lục hơi giãy giụa song ta càng siết chặt chiếc áo choàng trên người nàng ta. Lấy cách nàng ta để mở đường cho ta, cũng không tồi.

    Mọi người đều có chút ngượng ngùng, đám cung nhân trong Hy Ninh cung định bước tới khuyên nhủ nhưng mặt ai nấy đều trắng bệch, không biết phải làm gì.

    Lúc sau mới nghe thấy giọng nói cao vút của Lý công công: “Hoàng thượng giá đáo…”

    Thật tốt quá, cuối cùng cũng đã tới rồi.

    Ta run cầm cập, ngoảnh lại nhìn, thấy bóng người màu vàng đang bước đi rất lo lắng. Lý công công theo sau hắn gần như không đuổi kịp, đành nhấc áo chạy theo.

    Mọi người vội vã quỳ xuống. “Hoàng thượng vạn tuế!”

    Hắn không nhìn bọn họ, ánh mắt nhìn thẳng qua hướng này. Khi thấy ta thì giật mình, hắn rảo bước tới, cởi chiếc áo lông chồn ra, choàng lên người ta, cau mày nói: “Chuyện gì thế? Lúc nãy trẫm hạ triều ghé qua Khánh Vinh cung, Vinh phi nói Tích Nhi đã tới Hy Ninh cung thỉnh an mẫu hậu, sao tới giờ còn chưa về?”

    Hắn nhìn ta, chân mày anh tuấn khẽ nhíu lại.

    Ta bỗng thấy buồn cười, hóa ra là diễn kịch chung với Thiên Phi.

    Ta cựa quậy, thấp giọng đáp: “Hoàng thượng mau khoác chiếc áo lông chồn này lại đi, thần thiếp ốm thì chỉ cần về nằm nghỉ ngơi thôi, nếu người bị bệnh thì sao được!”

    “Hồ đồ!” Hắn khẽ quở trách, mày kiếm nhíu lại, nói với Lý công công đang đứng bên cạnh: “Còn đứng ngẩn ra đó làm gì? Không mau đỡ Tích Qúy nhân đứng dậy!”

    Lý công công giật mình, vội đi tới dìu Thiên Lục, nói: “Tiểu chủ từ từ thôi!”

    Sắc mặt Thiên Lục rất xấu, chỉ nói: “Hôm nay thần thiếp phạm phải cung quy…”

    Hạ Hầu Tử Khâm thoáng sầm nét mặt, người thông minh như hắn hẳn phải biết rõ đã xảy ra chuyện gì. Ta được hắn ôm nhưng cơ thể vẫn run rẩy không ngừng, nghe hắn tức giận quát: “Không ai trông thấy Đàn Phi phong phanh đứng trong gió sao?”

    Vừa dứt lời, đám cung nhân trong Hy Ninh cung liền quỳ sụp xuống, dập đầu nói: ‘Xin hoàng thượng thứ tội! Xin hoàng thượng thứ tội!”

    Ta khẽ cười, ngoài mặt hắn vẫn còn nể nang thái hậu nên mới lôi ta ra nói.

    Không ngờ An Uyển nghi lại can đảm nói: “Thưa Hoàng thượng, nương nương nhân từ, không đành lòng nhìn Tích Quý nhân quỳ trong gió nên đã lấy áo choàng của mình khoác cho Tích Quý nhân.”

    Ta liếc mắt nhìn An Uyển nghi một cái, nàng ta rất nhanh trí, trước nay ta chưa từng nhận ra.

    Hắn nhìn An Uyển nghi, lại nhìn ta, trong ánh mắt mang theo vẻ nghi hoặc. Thật đáng ghét, còn không quên nghi ngờ ta!

    Tuy rằng ta đã động lòng.

    Ta chột dạ cúi đầu, nghe hắn trầm giọng nói: “Người đâu, ra ngoài gọi người của Cảnh Thái cung vào đây, đưa chủ nhân về cung.”

    “Vâng!” Lập tức có cung tỳ vâng lời, quay người chạy ra ngoài.

    Ta lặng lẽ nhìn hắn, sắc mặt hắn âm u, hình như đang giận. Là giận thái hậu phạt Thiên Lục quỳ hay giận ta và Thiên Lục giành nhau diễn khổ nhục kế đây? Thông minh như hắn, nhất định đã nhận ra.

    Mới nghĩ tới đây, ta liền trông thấy Vãn Lương và Triêu Thần cuống quýt chạy vào, hành lễ với Hạ Hầu Tử Khâm rồi vừa hoảng hốt đỡ lấy ta vừa lo lắng hỏi: “Nương nương sao thế? A, sao tay lạnh thế này!”

    Ta định đáp, hắn đã nói: “Đưa nương nương của các ngươi về cung đi, truyền thái y tới Cảnh Thái cung xem thế nào.”

    “Vâng!”

    Hai cung tỳ thưa vâng, mỗi người một bên dìu ta rời khỏi Hy Ninh cung.

    Ta ngoái đầu, trông thấy hắn cẩn thận đỡ lấy Thiên Lục. Đột nhiên nghe Lý công công hoảng sợ kêu lên một tiếng: “Quý nhân tiểu chủ!”

    Chỉ thấy người Thiên Lục mềm rũ, ngã vào lòng Hạ Hầu Tử Khâm, còn hắn đã bế thốc nàng ta lên, đi thẳng vào phòng, cao giọng gọi: “Truyền thái y tới!”

    Ta nhìn, bao nhiêu phi tần như thế, vậy mà ai cũng có ánh mắt ghen tỵ.

    “Nương nương…” Triêu Thần nhíu mày bực bội.

    Ta mỉm cười, ta đâu có ghen tỵ, hắn đã cho ta thứ tốt nhất rồi.

    Khẽ kéo chặt chiếc áo lông chồn trên người, nắm lấy tay hai cung tỳ, ta rời khỏi Hy Ninh cung.

    Thái y tới, bắt mạch cho ta, cung kính nói: “Nương nương bị nhiễm phong hàn, không nghiêm trọng, thần sẽ kê một đơn thuốc, bảo cung tỳ đi sắc, một ngày uống ba lần, uống hai ngày nhất định sẽ khỏe lại.”

    Ta gật đầu, Phương Hàm gọi Vãn Lương vào lấy đơn thuốc rồi mới ngồi xuống bên giường ta, khẽ nói: “Hoàng thượng đích thân đưa Tích Quý nhân về Úc Phúc quán, nghe nói còn hạ khẩu dụ, cấm túc Thư Quý tần, có lẽ lúc ở Hy Ninh cung đã bị phi tần nào đó nhanh mồm nhanh miệng mách lẻo rồi.”

    Ta không nói, không ai nói, Thiên Lục cũng không nói. Nhưng hắn đích thân đưa Thiên Lục về, hẳn Thiên Phi phải rất vui mừng đúng không?

    Ta cúi đầu ho vài tiếng. Phương Hàm vội đỡ ta nằm xuống, nói: “Nương nương cứ nghỉ ngơi trước đi, chờ thuốc sắc xong, nô tỳ lại gọi người dậy.”

    Ta gật đầu, nghe lời nàng ta, nhắm mắt lại. Sau đó, khi Vãn Lương vào đưa thuốc, kể rằng sau khi thái hậu quay về đã tới Ngự thư phòng của hoàng thượng, lúc đi ra thì sắc mặt tái mét, không hề vui vẻ.

    Ta không biết bà đã nói gì với Hạ Hầu Tử Khâm nhưng hẳn là chuyện không vui vẻ gì. Có lẽ có liên quan tới Thiên Lục, hoặc có lẽ liên quan tới Phất Hy. Cũng có thể là cả hai.

    Uống thuốc xong, chợp mắt một lát lại thấy người đổ mồ hôi, ta trở mình một cái, thấy có chút khó chịu. Thái y nói, một ngày uống thuốc ba lần, vậy đêm nay còn phải uống nữa.

    Thở một hơi dài thườn thượt, khổ nhục kế, đúng là phải chịu khổ.

    Đến đêm, nghe thấy có tiếng bước chân vào phòng, còn chưa đến gần nhưng mùi thuốc nhàn nhạt đã thoảng qua. Ta khẽ nhíu mày, vừa xoay người đã bị giật mình.

    Bóng người màu vàng đang đứng ngay ngắn trước mặt ta, trên tay còn bưng một bát thuốc đầy.

    Ta kinh ngạc, vội ngồi dậy, xuống giường nhưng lại không kìm được mà ho khan một tiếng, rồi nói: “Thần thiếp tham kiến Hoàng thượng!”

    Hắn gần như ôm ta đặt lại lên giường, cau mày đưa bát thuốc trên tay: “Uống thuốc đi!”

    Ta ngập ngừng đón lấy bát thuốc, hắn hơi giận dỗi, ngồi bên cạnh ta, nói: “Trẫm còn nghĩ rằng nàng lợi hại như thế thì hẳn không cần lãng phí thuốc thang chứ!”

    Ngụm thuốc vừa uống vào miệng suýt chút nữa đã phun ra ngoài, đúng là hắn đã biết nhưng sao còn phải nói năng kỳ cục như thế!

    Ta đánh bạo, không để tâm tới lời của hắn, ngửa cổ uống cạn bát thuốc.

    Hắn bực bội ôm lấy eo ta, ấn mạnh vào ngực hắn: “Sao nàng không giải thích chuyện hôm nay hả?”

    Ta sững người, hóa ra hắn đã biết hết rồi, thế còn cần ta giải thích làm gì?

    Hắn nhìn ta, ở gần nhau như thế, trong đôi mắt sâu thẳm của hắn phản chiếu gương mặt ta. Ta đột nhiên kinh hãi, vội vàng giãy giụa, nhỏ giọng nói: “Hoàng thượng mau buông thần thiếp ra, thần thiếp sợ lây bệnh cho người!”

    Hắn “hừ” một tiếng song cũng buông tay ra, lạnh lùng nói: “Nàng cũng có lúc sợ nhỉ! Còn dám diễn trò trước mặt trẫm!”

    Ta giật mình, hắn giận sao?

    Lén nhìn hắn, thấy đôi môi mỏng của hắn mím chặt, ánh mắt đang nhìn ta lóe lên tia sáng. Ta chợt muốn cười, nếu hắn giận thật, đêm nay hắn đã không tới.

    Hắn ho nhẹ một tiếng, nói: “Hôm nay trẫm bế Tích Quý nhân về Hy Ninh cung, không ngờ Đàn Phi chẳng thèm ghen. Đàn Phi không mong chờ gì ở trẫm sao?”

    Hay thật đấy, hắn giận xong lại muốn thử lòng ta.

    Đặt bát thuốc xuống, ta quay lại nhìn hắn, khẽ nở nụ cười xinh đẹp, đáp: “Hoàng thượng đã cho thần thiếp thứ tốt nhất rồi, thần thiếp không còn chờ mong gì.”

    Hôm nay, Thiên Lục công khai đối nghịch với thái hậu, dù ta muốn diễn khổ nhục kế với Hạ Hầu Tử Khâm cũng đã phạm tới thái hậu. Hắn sai người đưa ta về Cảnh Thái cung trước rồi quay lại đỡ Thiên Lục vào trong, khéo léo giúp ta thoát thân như thế, ta còn cầu mong gì nữa? Thậm chí, hắn còn đích thân đưa Thiên Lục về, khắp hậu cung bao người trông thấy, có lẽ bọn họ đều cho rằng, Thiên Lục được thánh sủng hơn ta.

    Ta không đoán được vì sao hắn làm thế nhưng ta thật sự cảm kích hắn.

    Trong mắt hắn lấp lánh nét cười song không để lộ ra, vẫn nghiêm mặt nói: “Nếu trẫm làm ngược lại thì hôm nay nàng ra sao hả?”

    Nếu hắn giận tới mức làm ngược lại thì vở kịch này ta đã thua, thua Thiên Lục và Thiên Phi, thua Hạ Hầu Tử Khâm. Có điều hắn không đợi ta trả lời đã đứng dậy đi ra ngoài.

    “Hoàng thượng…” Ta đuổi theo, gọi hắn.

    Hắn vẫn không dừng bước, chỉ nói: “Nghỉ ngơi đi, trẫm qua Úc Phúc quán với Tích Quý nhân đây. Nàng bị bệnh thì mai không cần tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu.” Hắn vừa nói vừa đi, thật đúng là … còn chẳng thèm ngoảnh lại một cái.

    Trong lòng ta rối rắm, có đau đớn, có hạnh phúc, cũng có cả bất đắc dĩ…

    Lát sau, Triêu Thần vào phòng, thấy ta vẫn còn đứng, liền nhanh chóng đỡ ta về giường, tự tay dém kín góc chăn, lại dặn dò: “Nương nương đừng ra ngoài, ngoài kia lạnh lắm, nương nương cứ nằm nghỉ ngơi đi! Có chuyện gì thì người cứ kêu một tiếng, nô tỳ chờ ngoài kia.”

    Nàng ta nói xong rồi thu dọn bát thuốc đã uống hết, định ra khỏi phòng thì ta đột nhiên gọi lại: “Triêu Thần, ngươi cứ lui xuống nghỉ đi! Bản cung không sao, chỉ cần để cung tỳ đi tuần đêm cách quãng tới đây thăm ta là được rồi”

    “Nương nương…”

    “Lui xuống đi!” Ta không nhìn nàng ta nữa, nhắm mắt ngủ.

    Trong lúc mơ màng, chỉ thấy người dường như càng lúc càng nóng.

    Xoay người lại, mơ hồ như có ai đó vươn tay nhẹ nhàng chạm vào trán ta, sau đó là một tiếng thở dài khe khẽ, như có như không.

    Là mơ sao? Nếu không, sao ta cảm thấy như có người đang đứng trước giường chứ?

    Không phải hắn, hắn đang ở Úc Phúc quán mà.

    Ta nghĩ, rồi đột nhiên cười khổ. Nỗi khổ tâm của hắn, ta hiểu, nhưng vẫn luôn hy vọng hắn sẽ ở đây.

    Ta nóng quá, bàn tay kia dường như mang theo hơi lạnh, chầm chậm, chầm chậm lướt qua gương mặt ta…

    Thật thoải mái! Ta nghiêng người, từ từ co người lại, an tâm ngủ.

    Hôm sau, nghe thấy tiếng cung tỳ đặt các thứ lên bàn, ta khẽ mở mắt, trông thấy bóng cung tỳ đã đi ra ngoài, nằm thêm một lát rồi ngồi dậy. Cảm giác khỏe hơn đêm qua rất nhiều, đầu cũng không còn nặng như trước, xem ra đơn thuốc của thái y kia cũng hữu dụng thật. Ta đưa tay chạm nhẹ lên trán, nở nụ cười nhạt rồi xuống giường.

    Ta nhúng ngón tay vào nước, âm ấm, rất dễ chịu. Cúi người xuống, tạt nước lên mặt, lại lấy khăn bông khẽ lau qua, nhìn thấy gương mặt xinh đẹp của mình qua làn nước, ta bất giác bật cười. Thực ra bây giờ ta vẫn rất hài lòng.

    Lúc đứng thẳng dậy, ta lờ mờ nhìn thấy một lớp gì đó đang nổi trên mặt nước. Nghĩ mình nhìn nhầm, ta lại nghiêng người, cẩn thận nhìn lại một lần nữa, quả thực là có một lớp gì đó đang nổi lên.

    Ta bỗng giật mình, đang định lên tiếng gọi người, lại nghĩ, mình như thế này sao có thể gọi người vào?

    Cúi người, căng thẳng xem xét, hình như ta ngửi thấy một thứ mùi nhàn nhạt, ngọt nhẹ, còn mang theo vị đắng. Trong lòng như bị thứ gì đè nén, ta luống cuống cầm lấy chiếc khăn bông để bên cạnh, ngửi thử, mùi trên khăn còn đậm hơn, mơ hồ nhận ra mùi phục linh và tiên hà, chắc chắn còn có thứ khác, chỉ tiếc ta không rành về các vị thuốc, nhưng cũng biết, những thứ này đều dùng để làm giảm đau đầu.

    Bàn tay đang cầm khăn hơi siết lại, thuốc này không tan trong nước, mùi trên chiếc khăn còn đậm hơn, vậy thì… là ở trên mặt ta!

    Ta giật mình, bất giác sờ lên má.

    Đêm qua… đêm qua… thật sự có người tới phòng ta.

    Vội nhắm chặt mắt, cố gắng nhớ lại, đêm qua ta còn tưởng tất cả chỉ là mơ, đột nhiên thấy kinh hãi. Bất an rửa mặt xong, ta liền gọi Vãn Lương vào.

    Vãn Lương sai cung tỳ mang những thứ trên bàn xuống rồi mới bước tới, cầm lược chải mái tóc đen huyền cho ta, khẽ hỏi: “Hôm nay nương nương có thấy khỏe hơn không? Lát nữa ăn gì đó rồi hãy uống thuốc. Thái y đã dặn rồi, uống hết hôm nay là bệnh của nương nương sẽ khỏi thôi.”

    Ta “ừ” một tiếng, thản nhiên nói: “Đêm qua cung nhân nào canh ngoài cửa?”

    Động tác hơi khựng lại, Vãn Lương mơ hồ đáp: “Nương nương quên rồi sao, đêm qua người cho Triêu Thần lui xuống, nói không cần canh cửa, chỉ bảo cung nhân tuần đêm cách quãng tới xem thôi.”

    Như vậy không có ai. Không phải người trong Cảnh Thái cung của ta… Chẳng lẽ… là Hạ Hầu Tử Khâm sao? Không biết tại sao, nhớ đến hắn, trong lòng ta lại cảm thấy vui sướng. Nhưng thật sự không giống hắn.

    Ta khẽ lắc đầu, giống hay không giống thì có liên quan gì? Hắn có thể tới thì ta thật sự rất vui.

    “Nương nương…” Vãn Lương nghi hoặc nhìn ta, đột nhiên khẽ cười: “Sao nương nương lại vui như thế? Chẳng lẽ có chuyện tốt gì sao? Chi bằng người nói ra, cho nô tỳ vui lây một chút.”

    Ta không khỏi giật mình, trông ta vui vẻ lắm sao?

    Vãn Lương cài chiếc trâm Tơ huyền vũ vào búi tóc của ta, nhẹ nhàng chỉnh lên rồi mới đỡ ta đứng dậy.

    Ta nói: “Lát nữa bảo Triêu Thần chuẩn bị ấm trà đưa tới Ngự thư phòng.” Nửa đêm canh ba còn không ngủ, không biết mệt sao ?

    Vãn Lương sững người, khẽ nói: “Nương nương, chỗ hoàng thượng có Lý công công chuẩn bị trà…” Mới nói một nửa, nàng ta nhận ra mình đã lắm lời, bèn vội ngậm miệng lại, quỳ xuống nói: “Nương nương tha tội, nô tỳ lắm lời!”

    Ta khẽ cười. “Đứng lên đi!”

    Đương nhiên ta biết hắn không thiếu trà, chỉ là muốn pha cho hắn một ấm trà, vậy thôi.

    Ra khỏi phòng, thấy Phương Hàm đang đi tới, nàng ta đỡ ta, nói: “Nô tỳ bảo người mang bữa sáng tới đình ngoài kia rồi, tuy nương nương bị bệnh nhưng cứ ở trong phòng mãi cũng chán, ra ngoài cho thoáng.”

    Ta gật đầu, cùng đi với nàng ta. Nàng ta lại hỏi ta có thấy khỏe hơn chút nào không, thật ra ta đã khỏe từ lâu rồi.

    Ăn xong bữa sáng, ngồi một lát thì Triêu Thần bưng bát thuốc lại. Khi đang định uống thuốc thì nhìn thấy Tường Hòa cuống cuồng chạy tới, nói: “Nương nương, Vinh Phi nương nương tới!”

    Thiên Phi? Mới sang sớm, tỷ ta tới đây làm gì?

    “Mời vào!” Đặt bát thuốc xuống, ta hạ giọng đáp.

    Phương Hàm ra đứng sau lưng ta, Triêu Thần cũng lùi lại phía sau.

    Không bao lâu đã thấy Thiên Phi vịn vào tay Nhuận Vũ, chầm chậm đi vào, chiếc áo khoác lông chồn trên người tỷ ta rất dày khiến ta chỉ nhìn thấy mặt.

    “Nô tỳ thỉnh an Vinh Phi nương!” Phương Hàm và Triêu Thần đứng sau lưng ta hành lễ.

    “Đàn Phi nương nương cát tường!” Nhuận Vũ cũng nhún người hành lễ với ta.

    Ta không nhìn tỷ ta, cúi gập người, húng hắng ho khan.

    “Nương nương!” Triêu Thần kinh hãi, vừa vội vàng cúi xuống xem vừa vỗ lên lưng ta. “Nương nương sao rồi?”

    “Người đâu, thuốc lạnh rồi, đi lấy bát khác lên đây!” Phương Hàm ra lệnh rồi tới đỡ ta.

    Ta giả vờ ho, chẳng phải Thiên Phi tới đây là muốn xem ta bệnh nặng tới mức nào, rồi sau đó lại mỉa mai ta một phen sao?

    Quả nhiên, tỷ ta cười cười rồi ngồi xuống, nhíu mày nói: “Ôi chao, Đàn Phi đã ốm đau như thế này thì sao có thể ngồi ở ngoài được chứ? Xem xem, đúng là khiến người ta phải đau lòng. Dù Tích Quý nhân cũng bị bệnh nhưng tốt xấu gì cũng được hoàng thượng chăm nom cả đêm. Người làm tỷ tỷ như bản cung đây phải sớm tới thăm ngươi mới đúng.”

    Ta khẽ cười một tiếng, đáp: “Khụ, bản cung ốm nặng như thế này, sao Vinh Phi còn dám tới đây? Chẳng lẽ không sợ bản cung lây bệnh cho ngươi sao?”

    Tỷ ta vẫn cười, đắc ý nói: “Ngươi bị bệnh cũng vì Tích Quý nhân mà, chẳng lẽ bản cung không nên tới?”

    Ta nhướn mày. “Thế thì Vinh Phi tới cảm ơn bản cung sao?”

    “Đương nhiên phải cảm ơn ngươi rồi!” Tỷ ta đứng bật dậy, nói: “Còn nữa, bản cung tới nói cho ngươi biết, đêm nay hoàng thượng sẽ tới Trữ Lương cung, sợ là lại không thể ghé qua Cảnh Thái cung đâu!”

    Ta sững người, còn tưởng tỷ ta sẽ nói đêm nay Hạ Hầu Tử Khâm sẽ tới Khánh Vinh cung chứ, không ngờ… trong lòng ta thoáng động, lúc này mà hắn lại tới Trữ Lương cung à?

    “Nương nương!” Phương Hàm thì thầm bên tai ta. “Khi thái hậu xuất cung cầu phúc bị trượt chân, Diêu Chiêu nghi vì cứu thái hậu mà trượt ngã bị thương.” Sắc mặt nàng ta có chút khó coi, xem ra còn chưa kịp nói cho ta hay.

    Ta vốn nghĩ Hạ Hầu Tử Khâm phạt Thư Quý tần cấm túc thì cũng phải phạt Diêu Chiêu nghi như thế chứ!

    Ha, Diêu Chiêu nghi à, ta thật sự đã xem thường nàng ta rồi!

    Với tính tình của Thiên Phi, Hạ Hầu Tử Khâm tới Trữ Lương cung, hẳn tỷ ta phải hận tới cùng cực. Bây giờ lại có thể vui vẻ, tự đắc chạy tới Cảnh Thái cung nói cho ta biết thực không giống chuyện tỷ ta có thể làm.

    Ta chậm rãi đứng dậy, nhìn theo bóng lưng nữ tử đang dần đi xa, bật cười.

    Là Thiên Lục.

    Nàng ta muốn nói cho ta biết, vở kịch này nàng ta đã thua, còn ta, cũng không hề thắng. Màn cứu giá của Diêu Chiêu nghi còn cao minh hơn hai người chúng ta rất nhiều.

    Cung tỳ đổi bát thuốc khác tới, cung kính đưa cho Phương Hàm rồi mới lui xuống.

    Vãn Lương kéo kín áo lại cho ta, nhỏ giọng nói: “Nương nương, người vào trong đi! Uống thuốc xong rồi về nằm nghỉ thôi! Hay lát nữa lại truyền thái y tới xem thử, không phải đã nói uống thuốc hai ngày thì sẽ khỏe lên sao, sao còn ho nặng thế chứ? Nếu tổn thương tới phổi thì phải làm sao đây?”

    Ta không đáp, chỉ nhận lấy bát thuốc từ tay Phương Hàm, uống một hơi cạn sạch.

    Vẻ lo lắng trên mặt Phương Hàm vẫn chưa tan, nàng ta chỉ hạ giọng nói: “Nương nương có cần truyền thái y tới xem thật không?” Nàng ta biết lúc nãy ta giả bộ nhưng vẫn nói như thế, ta cũng biết ý nàng ta.

    Nghĩ một lát, ta lắc đầu. Vở khổ nhục kế này đã diễn đủ rồi, còn diễn nữa sẽ hỏng mất.

    Vịn vào tay Vãn Lương về phòng, nàng ta lưỡng lự hồi lâu rồi mới nói: “Nương nương, nô tỳ trông sắc mặt Vinh Phi vẫn luôn không khỏe.”

    Ta cũng nhận ra, bắt đầu từ đêm Giao thừa, dường như tỷ ta luôn có vẻ mệt mỏi. Lúc đầu ta còn cho rằng tỷ ta giả bộ trước mặt Hạ Hầu Tử Khâm, nhưng hôm nay tới Cảnh Thái cung của ta vẫn thế…

    Khẽ “hừ” một tiếng, ta không hề lo lắng cho tỷ ta, mà lo cho đứa bé trong bụng của tỷ ta hơn.

    Ta nằm lên nhuyễn tháp[2] nghỉ một lát, lại nghe báo Ngọc Dung hoa tới.

    [2] Nhuyễn tháp: làm bằng gỗ, trúc, mây, có hình dạng giống như một chiếc giường nhỏ, dài.

    Vãn Lương dẫn nàng ta vào. Nàng ta hành lễ với ta rồi vội vàng bước tới. “Nương nương, tần thiếp nghe nói hôm qua…” Nàng ta định nói rồi lại thôi, nhìn thấy ánh sáng lóe lên trong mắt ta.

    Ta cười khẽ, nói: “Sao tỷ tỷ lại cho rằng bản cung là người không biết chừng mực?”

    Dường như bị kinh ngạc, nàng ta cuống quýt đáp: “Tần thiếp nào có ý đó. Tần thiếp lo lắng cho thân thể của nương, lúc nãy còn thấy Vinh Phi tới Cảnh Thái cung, tần thiếp chỉ có thể đợi một lát mới vào.”

    Ta gật đầu, để Thiên Phi nhìn thấy ta và Ngọc Dung hoa qua lại với nhau cũng không phải là việc hay.

    Ta nói: “Tỷ tỷ yên tâm, chuyện của tỷ, bản cung vẫn còn nhớ. Chỉ là hoàng thượng không tới Cảnh Thái cung, tạm thời bản cung cũng không có cơ hội nói chuyện với người.”

    Trong mắt nàng ta lóe lên sự vui mừng, vội đáp: “Tần thiếp xin tạ ơn nương nương trước, chỉ là chuyện này… tần thiếp cũng không gấp. Tần thiếp chỉ cầu có một chỗ đứng trong cung này, được cùng với nương nương như bây giờ đã là vô cùng may mắn rồi. Những thứ khác… tần thiếp chưa từng nghĩ tới.”

    Ngọc Dung hoa thật sự thông minh, biết tiến thoái đúng lúc.

    Ta khẽ cười, lại nghe nàng ta nói: “Tới giờ hoàng thượng vẫn còn nhớ nhung bóng hình của Phất Hy, đương nhiên sẽ sủng ái Tích Quý nhân.”

    “Tỷ muốn bản cung không được đụng vào Tích Quý nhân?” Ta liếc mắt nhìn nàng ta.

    “Tần thiếp không dám!” Nàng ta cúi đầu, thong thả nói: “Thực ra dựa vào sự thông tuệ của nương nương, chẳng khó để biết được tâm tư của hoàng thượng.”

    Ta hơi sững người, nàng ta lại nói: “Tần thiếp từng nói cho nương nương biết cái chết của Phất Hy.”

    Ta kinh ngạc đứng bật dậy, nhìn thẳng vào nữ tử đang ở trước mặt, nàng ta càng cúi thấp đầu. Nàng ta gấp gáp tới đây không phải vì Thiên Lục, mà muốn nói cho ta biết, nhất định không được đụng tới Thiên Phi. Ta không khỏi có chút bồn chồn, Ngọc Dung hoa dốc lòng giúp ta như thế, thật sự chỉ để tìm được một chỗ dựa rồi xin một địa vị trong cung này sao?

    Nàng ta đứng trước mặt ta, dường như đang chờ đợi ta nói điều gì đấy. Ta ngẫm nghĩ hồi lâu, phát hiện mình bỗng không biết phải nói gì.

    Ngọc Dung hoa hiểu chuyện giữa Phất Hy và Hạ Hầu Tử Khâm rõ như lòng bàn tay, thế nên mới để tâm tới Thiên Phi trong lúc Thiên Lục nhận được thánh sủng. Nếu sự lo lắng của nàng ta là thật, vậy…

    Hạ Hầu Tử Khâm…

    Ai mà ngờ được, Thiên Lục chẳng qua cũng chỉ là tấm chắn trong tay hắn chứ? Nếu nói tâm tư, ai có thể sâu sắc được bằng hắn đây?

    Vậy thì Thiên Lục kia là tự nguyện, hay nàng ta cũng bị che mắt?

    Hắn có thể quan tâm tới đứa bé trong bụng Thiên Phi như thế, thật sự khiến ta phải thán phục. Chưa nói hắn có thực sự sủng ái Thiên Phi không, có điều cái thai trong bụng Thiên Phi chung quy cũng là cốt nhục của hắn.

    Đương nhiên ta không mong đợi đứa trẻ kia được sinh hạ bình an, song ta sẽ không ra tay giết nó. Ta có thể tha cho Thiên Phi, chỉ vì ta biết, đó là con của hắn.

    Ha, ta cười một cách thê lương, nếu Ngọc Dung hoa không tới nói cho ta hay, ta cũng sẽ không hạ thủ giết đứa bé ấy. Tang Tử ta không phải người lương thiện nhưng cũng không phải loại người có thể ra tay với bào thai trong bụng.

    Thật lâu sau ta mới nhìn nàng ta, khẽ cười, đáp: “Bản cung đa tạ tỷ tỷ đã chỉ bảo!”

    Nàng ta hoảng sợ, nói: “Tần thiếp không dám, nương nương có tốt thì tần thiếp mới yên. Tần thiếp và nương nương đã ở trên cùng một chiếc thuyền rồi.”

    Ta đưa tay kéo nàng ta ngồi xuống, cười nói: “Thế thì sau này, tỷ tỷ cũng không cần câu nệ như thế. Tỷ còn hỏi thăm sức khỏe của bản cung thế nào, bản cung thấy tỷ còn gầy ốm hơn đấy.”

    Lúc này nàng ta mới cười, nói: “Tần thiếp xưa nay vẫn vậy.”

    Ta nhớ ra lát nữa phải bảo Triêu Thần pha ấm trà đưa tới Ngự thư phòng, nhìn người trước mặt, chi bằng cứ thuận nước dong thuyền.

    “Bản cung sợ hoàng thượng gần đây vất vả, muốn pha một ấm trà đưa tới cho người, nhưng thật xui xẻo, lại bị ốm. Chi bằng để Triêu Thần đi cùng tỷ tỷ, lát nữa bản cung dặn bọn họ cho thêm ít lá bạc hà vào trà, giúp tập trung tinh thần.”

    Ta nói với giọng thản nhiên nhưng lại thấy trên gương mặt Ngọc Dung hoa có vẻ khó coi, đang nghĩ chẳng lẽ nàng ta không muốn gặp Hạ Hầu Tử Khâm sao?

    Vừa định hỏi thì đã nghe nàng ta nói: “Nương nương, hoàng thượng bị dị ứng mùi bạc hà, ngửi thôi cũng bị nôn. Cứ gặp phải những thứ thơm mát là không chịu được. Cũng chẳng trách nương ngương không biết, hồi hoàng thượng còn ở phủ thế tử chưa bao giờ đụng vào những thứ có mùi thơm mát, thái y trong cung và ngự trù đều biết. Nếu nương nương hỏi chúng cung tỳ, bọn họ cũng biết.”

    Mùi bạc hà, thứ thơm mát…

    Ta chỉ thấy đầu ngón tay run rẩy, vậy thì người tối qua tới phòng ta… không phải là hắn!

    “Nương nương, người sao thế?” Ngọc Dung hoa thấy ta im lặng, chân mày khẽ nhíu lại, nhìn ta có chút hoài nghi.

    Giật mình tỉnh lại, ta miễn cưỡng cười, đáp: “À, không sao, ta chỉ thấy hơi mệt thôi.”

    Nàng ta vội vàng đứng dậy. “Là tần thiếp làm phiền nương nương nghỉ ngơi, tần thiếp xin lui trước. Lát nữa tần thiếp sẽ tự tay đưa trà tới Ngự thư phòng, nương nương cứ yên tâm nghỉ ngơi.”

    Tâm tư của ta sớm đã không còn ở đây, chỉ mơ hồ đáp một tiếng.

    Ngọc Dung hoa ra khỏi phòng.

    Ta chậm rãi đứng dậy, tới bên cửa sổ, thời tiết hôm nay rất đẹp, chỉ là gió vẫn lạnh lẽo như thế.

    Không phải là hắn. Ta có chút thất vọng, lại có chút tò mò. Rốt cuộc là ai, bí mật tới nhưng không làm hại ta.

    Khẽ cắn môi, ta nghĩ, đã tới lúc người bí ẩn kia phải lộ mặt rồi.
     
  15. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 14

    Ngồi một mình trong phòng một lát, ta khẽ gọi: “Triêu Thần!”

    Rất nhanh đã nghe thấy tiếng bước chân người chạy tới, nhưng lại là Vãn Lương.

    Nàng ta rảo bước phòng, nói: “Nương nương, Triêu Thần cùng tới Ngự thư phòng với Ngọc Dung hoa. Nương nương có gì sai bảo ạ?”

    Ta ngẩn người, đúng rồi, sao ta lại quên mất?

    Ta đưa tay đỡ trán, cười nói: “Cũng không sao, chỉ là bản cung ngồi trong phòng thấy hơn chán, ngươi ra ngoài đi bộ với bản cung một lát.”

    “Nương nương…”Vãn Lương lo lắng ra mặt. “Nương nương vẫn còn ốm mà.”

    Xoay người đi tới bên cửa sổ, ta cười, nói: “Ta sớm đã khỏe hơn rồi, ngươi đi lấy chiếc áo lông chồn của bản cung lại đây.”

    Thấy ta kiên quyết muốn ra ngoài, Vãn Lương cũng không nói năng gì nữa, hạ giọng thưa vâng rồi xoay người đi lấy áo khoác tới. Khoác lên cho ta xong, nàng ta đột nhiên nói: “Nương nương, thái hậu nghe nói người bị ốm, vừa sai người mang tổ yến thượng hảo tới đây, người cứ nghỉ ngơi đi, chúng nô tỳ không làm phiền người nữa. Phương Hàm cô cô lúc nãy tới Hy Ninh cung tạ ơn, hay là nương nương đợi cô cô về rồi hẵng ra ngoài?”

    Bàn tay đang cầm áo lông chồn khẽ động, Phương Hàm không có ở đây. Ta lưỡng lự giây lát, lắc đầu: “Không cần!”

    Không biết vì sao, ta vẫn luôn cảm thấy người tới phòng ta đêm qua cũng chính là người đã để hộp thuốc mỡ trên bệ cửa sổ lần trước. Ta thật sự không đoán được là ai nên mới muốn dụ người ấy ra. Mà chuyện này ta đột nhiên không muốn nói cho Phương Hàm biết, đương nhiên, không phải ta nghi ngờ nàng ta. Có điều, với người thần bí kia, trong lòng ta vẫn cảm thấy thấp thỏm không yên.

    Ta bước ra khỏi phòng, Vãn Lương nhanh chóng đuổi theo sau, cẩn thận dìu ta. Đi tới giữa sân, ta thấy Tường Thụy bước tới, hỏi: “Nương nương muốn ra ngoài sao? Vậy để nô tài sai người chuẩn bị loan kiệu.” Y không hỏi tạo sao ta lại muốn ra ngoài, nói xong liền quay người đi mất.

    “Tường Thụy!” Ta gọi y lại, lắc đầu nói. “Không cần đâu, bản cung chỉ muốn tản bộ một chút thôi.”

    Y sững sờ giây lát, trong mắt hiện ra vẻ lo lắng, nhưng từ đầu đến cuối không nói môt câu, chỉ cúi đầu, nghiêng người để bọn ta đi qua.

    Vãn Lương đi bên cạnh, nhỏ giọng nói: “Nương nương, Thụy công công cũng lo cho người, chi bằng…”

    Ta cười khẽ, ngắt lời nàng ta: “Sao các người ai nấy đều cho rằng bản cung là người yếu ớt không chịu nổi gió thế?” Người thật sự yếu ớt chính là Thiên Lục, vậy mà nàng ta còn không tiếc đem thân thể của mình ra để chiếm được sự thương yêu của Hạ Hầu Tử Khâm kia mà. Không thì sao hôm nay Thiên Phi lại tới chế nhạo ta?

    Thật ra, ta lại hy vọng nàng ta đến, ta vẫn muốn xem lần được thánh sủng này của nàng ta kéo dài được bao lâu?

    Vừa sang năm mới, dường như có thể cảm nhận được sự hân hoan trong bầu không khí. Làn gió thổi tới vẫn lạnh lẽo, ta bất giác kéo kín chiếc áo khoác lông chồn, bước đi chầm chậm cùng Vãn Lương. Trên đường, thi thoảng có mấy cung nhân cung kính hành lễ với ta. Trong đáy mắt họ không giấu nổi sự kinh ngạc.

    Chuyện trong cung không thể nào giấu nổi, cũng như một trận gió. E rằng hôm qua Hạ Hầu Tử Khâm vừa tới Hy Ninh cung được một tuần hương thôi thì cả người trong phòng giặt giũ cũng biết rõ mười mươi.

    Sáng nay Thiên Phi ghé qua Cảnh Thái cung, Đàn Phi ốm nặng mà giờ đã ra ngoài rồi. Đúng rồi, kỳ lạ biết bao! Mà đây chính là thứ ta cần.

    Nếu người thần bí kia luôn quan tâm đến ta, vậy thì ta bị ốm, còn ra ngoài, chắc chắn đối phương cũng biết và đang ở nơi nào đó quan sát. Song ta không ngoái đầu tìm kiếm, ta muốn người đó tự lộ diện.

    Hai người đi tới một hòn giả sơn, nơi này bốn bề yên tĩnh, ta đột nhiên dừng lại. Vãn Lương ngước lên, hỏi: “Nương nương?”

    Ta nói với nàng ta: “Bản cung thấy hơi lạnh, ngươi về cầm lò sưởi tới đây, đúng lúc bản cung cũng muốn nghỉ lại đây một lát.”

    Vãn Lương lưỡng lự giây lát, thấy ta xoa xoa hai bàn tay, vội đáp: “Nô tỳ sẽ đi nhanh về nhanh, nương nương cứ đợi ở đây một lát.” Nói xong liền buông tay ta ra, liếc nhìn ta một cái rồi mới xoay người chạy đi.

    Ta cố ý đi thật xa, đợi nàng ta quay lại cũng phải mất một lúc. Vậy thì, bây giờ không có ai, nếu một mình ta ngã ở đây thì sẽ ra sao?

    Cúi đầu ho khan mấy tiếng, cả người ta lảo đảo, khi ngã xuống bất cẩn trượt chân, trong nháy mắt bị trẹo cổ chân.

    A! Đau quá!

    Ta tự cười mỉa, hóa ra diễn kịch cần phải trả giá thật.

    Ta im lặng nằm trên mặt đất, mãi lâu sau mới mơ hồ nghe thấy tiếng bước chân người tiến lại gần… Tiếng bước chân càng lúc càng rõ ràng. Còn tiếng trái tim ta đập càng lúc càng mạnh.

    Thật nhanh… thật nhanh…

    Ta muốn mở mắt, muốn nhìn thử xem gương mặt ấy sẽ khiến ta kinh ngạc thế nào.

    Lại một trận gió lướt qua gò má ta, đau rát, cơn đau nhức từ nơi cổ chân truyền tới càng nhiều. Nhắm chặt hai mắt, ta cảm thấy có người đang đi tới trước mặt ta, thật lâu sau mới cúi xuống, bế xốc ta lên.

    Ta chỉ thấy cả người chấn động. Là nam tử! Nếu không, sao lại có sức lực nhấc bổng ta dễ dàng như thế!

    Hơi thở gấp gáp, cảm thấy thân thể người kia thoáng động, ta kinh ngạc, chỉ chốc lát trước mắt đã tối đi, chắc chắn ta đã được đưa vào một hang động nào đó gần đây. Cuối cùng ta mở choàng mắt.

    Người đó hiển nhiên giật mình, cánh tay đang ôm ta bỗng cứng đờ, trong mắt huynh ấy dần hiện lên vẻ hoảng hốt. Huynh ấy vẫn như lần gặp mặt đầu tiên cách đây ba năm, vẫn vẻ dịu dàng không thay đổi trên gương mặt trắng trẻo, lọn tóc rơi trước trán khẽ bay, vẽ một đường cong đẹp mắt trong không khí.

    Ta sợ mình nhìn nhầm, đưa tay túm chặt vạt áo của huynh ấy. Chiếc cúc bằng đồng màu đỏ đính trên bộ y phục thị vệ như có thể đâm vào lòng bàn tay đau đớn, ngón tay chạm vào bộ y phục nhung màu đen viền đỏ kia, trong lòng ta chấn động.

    Ta tuyệt đối không nhìn nhầm, là y phục của cấm vệ quân hoàng gia, nhưng không ai trong vũ lâm quân là không có võ công cao cường. Huynh ấy… sao có thể?

    Chợt nhớ tới hồi còn nhỏ, lần nào ra khỏi nhà huynh ấy cũng có người đi theo bảo vệ. Ta còn trêu chọc, hỏi huynh ấy sao không tự học võ công, khi ra ngoài khỏi cần có người lẽo đẽo theo sau. Huynh ấy chỉ cười, lắc đầu nói cho ta hay, thứ huynh ấy ghét nhất chính là đao kiếm, võ công. Ta cười nhạo huynh ấy giống hệt nữ nhân. Huynh ấy còn thản nhiên nói, biết võ công không có nghĩa là người lợi hại, nam nhân cũng không chỉ dựa vào chuyện đó để phân biệt mạnh yếu. Còn giờ thì sao?

    Thật khiến ta kinh ngạc, Cố Khanh Hằng!

    Lúc này huynh ấy mới phản ứng lại, vội vàng đặt ta xuống, lùi lại nửa bước.

    Được đặt xuống đất, nơi cổ chân lại đau nhói, ta bất giác cau mày, cúi xuống, người lảo đảo, đụng phải vách giả sơn ở sau lưng.

    “Tam Nhi!” Huynh ấy khẽ gọi, bước tới kéo ta lại, lại đột nhiên thấy không thích hợp, tới khi ta đứng vững liền cuống quýt buông tay ra.

    “Khanh Hằng!” Ta nhíu mày nhìn huynh ấy.

    Nhưng Khanh Hằng cúi đầu, lát sau mới nghiến răng nói: “Nếu nương nương không sao, thuộc hạ xin cáo lui!”, dứt lời bèn cất bước định đi.

    Ta giận dỗi, vội nói: “Được rồi, huynh đi đi! Dù sao cung tỳ của ta cũng không biết lúc nào mới tới, huynh cứ để ta một mình đau chết ở đây là được rồi.”

    Huynh ấy khựng người lại, cuối cùng quay người lại.

    Ta liếc nhìn hòn đá ở bên cạnh, nhưng huynh ấy không đỡ ta, mà chỉ đi tới dời hòn đá lại.

    Đúng là Khanh Hằng!

    Thật ra, dù không lấy Khanh Hằng, ta và huynh ấy vẫn là thanh mai trúc mã, trong lòng ta, huynh ấy vẫn là người vô cùng quan trọng.

    Ta ngồi xuống, huynh ấy mới nói: “Chân bị thương phải không ?”

    Ta gật đầu, huynh ấy vẫn không chịu ngước lên nhìn ta, lưỡng lự một lát rồi nói: “Thuộc hạ đi gọi người.”

    “Cố Khanh Hằng!” Ta gọi cả tên huynh ấy, hỏi: “Vì sao?”

    Người huynh ấy thoáng run lên nhưng vẫn không đáp.

    “Chẳng phải huynh ghét nhất là võ công, đao kiếm sao, sao còn muốn vào cung? Cha huynh chỉ có huynh là con trai, sao lại để huynh vào cung là thị vệ?” Chẳng trách ánh mắt Cố đại nhân nhìn ta hôm ấy, ngoài sự khinh thường còn có căm hận.

    Hôm nay nhìn thấy huynh ấy, ta thật sự vô cùng sửng sốt.

    Khanh Hằng không lên tiếng, hơi thở thật khẽ, đến mức ta còn cho rằng huynh ấy không hể thở.

    Vịn vào vách đá ở bên, ta đứng thẳng dậy, lúc này huynh ấy mới hốt hoảng, vươn tay ra muốn đỡ nhưng chợt khựng lại.

    Khanh Hằng không trả lời, còn cho rằng ta không biết trong lòng huynh ấy nghĩ gì sao? Huynh ấy thật ngây thơ, tới tâm tư cũng đơn thuần.

    Ngước lên nhìn huynh ấy, ta nói: “Xuất cung đi, đây không phải nơi huynh có thể tới.”

    Khanh Hằng như bị chấn động, nhìn thẳng vào mắt ta, trong đáy mắt tràn đầy sự kinh ngạc. Một lúc lâu sau ta mới nghe huynh ấy bật cười vẻ bất đắc dĩ. “Muội có thể không chùn bước vì chuyện mình muốn thì ta cũng có thể.”

    Ta thoáng ngẩn ngơ. Khanh Hằng xoay người đi, nói: “Muội hãy coi như chưa từng gặp ta. Hôm nay muội chẳng qua chỉ gặp một thị vệ bình thường, chỉ thế mà thôi.”

    Trong lòng ta đau nhói, lời nói của huynh ấy còn chưa đủ rõ ràng sao? Người vẫn âm thầm giúp đỡ ta, ngoài huynh ấy ra thì còn có thể là ai?

    Dẫu là lần lén đặt hộp thuốc mỡ trên bệ cửa sổ của Cảnh Thái cung, hay tới phòng ta bôi thuốc lên thái dương ta đêm ta bị ốm… Là huynh ấy… là huynh ấy… đều là huynh ấy…

    Từ trước tới nay, huynh ấy vẫn là người quan tâm tới ta nhất. Ta vào cung, huynh ấy cũng đi theo ta. Ta đột nhiên nhớ ra, khi ấy Phương Hàm có nhắc tới việc vũ lâm quân trong cung sắp tăng thêm nhân số. Ta chỉ không ngờ, Khanh Hằng sẽ dùng cách này để vào cung.

    Thời gian dường như quay về bốn tháng trước đây, huynh ấy đưa ta đi dạo trên con phố náo nhiệt, cầm chiếc lược gỗ chải tóc mai lên cho ta, cười nói: “Tam Nhi của ta cuối cùng cũng trưởng thành rồi…”

    Hai tay ta siết chặt, ta đúng là kẻ ngốc, sao còn nhớ tới những chuyện này? Từ lúc ta buông xuôi không lấy huynh ấy, từ lúc ta thay Ngọc Nhi vào cung, ta và Khanh Hằng đã chấm dứt rồi.

    Khanh Hằng ngốc, sao huynh phải vào cung vì ta chứ?

    “Khanh Hằng…” Ta bước một bước, a… đau thật!

    Huynh ấy quay lại, nhưng lùi nửa bước, cúi đầu nói: “Xin nương nương hãy gọi thuộc hạ là Cố thị vệ.”

    Khanh Hằng bắt đầu dùng kính ngữ với ta.

    Trong lòng ta khó chịu, lại muốn bước tới thì huynh ấy đã ngăn lại, giọng nói đầy vẻ bi thương: “Xin nương nương dừng bước, thuộc hạ tới gần nương nương như thế này đã là vượt quá giới hạn rồi. Theo lệ thường, thị vệ chạm vào người nương nương thì phải chặt bỏ đôi tay này.”

    Ta cố bắt mình nặn ra một nụ cười, đáp: “Khanh Hằng, huynh đừng đùa!”

    Nhìn người huynh ấy run lên, bàn tay đang đặt trên chuôi kiếm hơi thu lại, giọng nói vẫn trầm thấp: “Xin nương nương chớ quên, đây là cung cấm, người là chủ nhân thì nên cẩn thận một chút. Thuộc hạ vào cung chỉ muốn nhìn thấy người bình an, không muốn… không muốn tới gần người.”

    Lời của huynh ấy khiến ta cảm động muốn khóc. Ta và huynh ấy đã không thể nữa nhưng huynh ấy còn vì ta mà trả giá như vậy.

    Nhìn nam tử đang cúi đầu, trong lòng ta bất giác muốn cười. Khanh Hằng và cha huynh ấy thật sự không giống nhau, thật khó tưởng tượng cha con ruột mà cũng có thể khác nhau nhiều đến thế.

    Chậm rãi thu lại nụ cười, ta khẽ nói: “Bản cung đã hiểu!”

    Nơi này là hoàng cung, chỉ sơ ý một chút thì cả ta và huynh ấy đều sẽ gặp phiền phức lớn. Chúng ta nên giữ khoảng cách.

    Sắc mặt huynh ấy bỗng trắng bệch, vừa xoay người đi ra ngoài vừa nói: “Xin nương nương đợi ở đây một lát, thuộc hạ đi gọi người tới.”

    “Cố… Cố thị vệ!” ta gọi thành tiếng, thật ngượng ngùng. Nhếch miệng thành một nụ cười, ta lại nói: “Tự bản cung cũng có thể bảo vệ mình, bản cung hy vọng ngày mai sẽ không nhìn thấy huynh trong cung nữa.”

    Ta nói với Khanh Hằng những lời như thế, chỉ mong huynh ấy hiểu được nỗi khổ tâm của ta, mong huynh ấy có thể nghe lời ta, rời khỏi cung. Khanh Hằng là công tử của đại học sĩ, vốn có tiền đồ hoa gấm chứ không phải làm một tên vũ lâm quân trong chốn hoàng cung này.

    Khanh Hằng không ngoảnh lại, ta không nhìn thấy sắc mặt của huynh ấy. Huynh ấy cũng không nói câu nào, chỉ sải bước thật nhanh.

    Ta thở dài một hơi, cúi đầu nhìn chân mình, lùi mấy bước rồi ngồi lại chỗ cũ, cúi người chậm rãi xoa lên cổ chân.

    “Nương nương, nương nương!” Bên ngoài vang lên tiếng gọi của Vãn Lương, nàng ta cuống tới độ sắp khóc. “Nương nương, người ở đâu? Nương nương…”

    Ta nói với ra hướng cửa hang: “Vãn Lương, bản cung ở đây!”

    Nàng ta chạy tới, thò đầu vào, vừa trông thấy ta thì như thở phào nhẹ nhõm, rồi chạy tới, cau mày nói: “Nương nương, sao người lại ở đây? Nô tỳ không trông thấy người đâu, còn nghĩ mình hoa mắt, thật đúng là dọa nô tỳ sợ chết đi được!” Nàng ta đưa lò sưởi ấm cho ta, cười nói: “Người mau cầm đi, lát nữa tay sẽ ấm lên thôi.”

    Ta đón lấy lò sưởi, ôm vào lòng, lại nhìn nàng ta bằng vẻ đáng thương, chỉ tay xuống phía cổ chân, nói: “Trẹo chân rồi.”

    “A!” Nàng ta hoảng hốt kêu lên, vội vã cúi xuống nhưng không dám chạm vào, cuống quýt hỏi: “Sao nương nương lại bị trẹo chân? Nương nương đau lắm phải không ? Nô tỳ… nô tỳ đi gọi người tới!”, nói xong nàng ta bèn đứng phắt dậy, chạy ra ngoài.

    “Này…” Ta còn chưa kịp nói cho nàng ta biết, đã có người đi rồi, sau đó lại nghĩ, nếu nói, ta phải nói thế nào?

    Nhưng lát nữa, nếu hai người bọn họ cùng gọi người tới thì hẳn là lúng túng lắm.

    Mới ngồi một lát đã nghe thấy có người quay lại, ta kinh ngạc, sao nhanh như vậy?

    “Nương nương!” Vãn Lương hổn hển chạy vào, vỗ ngực nói: “Nương nương, tốt quá rồi, nô tỳ.. nô tỳ… “ Nàng ta chạy gấp quá, giờ nói cũng không ra hơi, chỉ ra sức thở.

    Ta đang nghi hoặc, sao nàng ta phải gấp gáp thế thì thấy một bóng người xuất hiện sau lưng nàng ta. Nam tử tuấn tú đưa mắt nhìn ta khiến ta sững sờ.

    Sao… sao hắn lại ở đây?

    Nếu lát nữa Cố Khanh Hằng quay lại…

    Mới nghĩ tới đó đã thấy hắn rảo bước vào, ta vội đứng dậy hành lễ: “Thần thiếp tham kiến Hoàng thượng!”

    Hắn vươn tay đỡ lấy ta, cúi đầu nhìn chân phải của ta. Thị lực của hắn rất tốt, chỉ thoáng cái mà đã nhận ra chân này của ta bị thương. Hắn im lặng, để ta ngồi rồi cúi xuống.

    Ta giật mình, vội ngăn hắn lại: “Hoàng thượng…”

    Hắn không để ý tới ta, nắm lấy chân ta, cẩn thận cởi giày, khẽ nói: “Trẫm đang muốn ghé qua Trữ Lương cung, đúng lúc cung tỳ của nàng chạy tới nói nàng bị trẹo chân. Trẫm được biết, Diêu Chiêu nghi cũng bị trẹo cổ chân.” Khi nói tới từ cuối cùng, tay hắn đột nhiên dùng sức.

    “A…”

    Đau quá, hắn chẳng thương xót ta chút nào, ta không kìm được mà kêu lên thành tiếng, nước mắt sắp trào ra.

    Hạ Hầu Tử Khâm đáng ghét! Hắn cho rằng ta không muốn hắn tới Trữ Lương cung nến mới giả vờ sao?

    Nghe thấy tiếng kêu của ta, vẻ mặt hắn có chút nghi hoặc, vội ngước lên nhìn. Ta cắn răng, đau tới mức răng cũng va lập cập.

    Ta bỗng nhớ lại quãng thời gian khi vẫn cò ở Huyền Nhiên các, hắn có thể nhẫn tâm nhấc chân đá lên đầu gối bị thương của ta. Việc hắn làm lúc nào cũng khiến người ta hận tới nghiến răng nghiến lợi.

    Lực từ tay hắn cuốn cùng cũng giảm bớt, hắn khẽ cười. “Bị thương thật à?”

    Ngươi …

    Ta giận tới cực điểm.

    Vãn Lương đứng sau lưng ta, mặt lúc trắng lúc xanh, nàng ta nhìn ta, lại không dám nói. Ta không biết nàng ta có hối hận khi gọi hắn tới giúp ta không .

    Ta nhìn hắn, nghiến răng hỏi lại: “Không thì Hoàng thượng cho rằng thế nào?”

    Hắn thoáng sững người, vẫn cười, đáp: “Trẫm… trẫm cho là…ha ha…” Mới nói được một nửa thì hắn không nói nữa, quay lại nói với Vãn Lương: “Ngươi về lấy thuốc trị thương tới đây, gọi cả loan kiệu nữa, lát nữa đưa chủ nhân của các ngươi về cung.”

    Vãn Lương bất giác đưa mắt sang nhìn ta rồi mới cẩn thận thưa vâng, quay người đi ra ngoài.

    Trong hang đá chỉ còn lại ta và Hạ Hầu Tử Khâm.

    Hắn nắm lấy cổ chân ta, khẽ động một chút, ta cắn môi, không kêu thành tiếng nữa. Một lát sau, hắn mới đứng dậy. “không bị tổn thương tới gân cốt, cứ ngoan ngoãn ngồi trong Cảnh Thái cung mấy ngày đi!”

    Ta vội đáp: “Không phải Hoàng thượng muốn tới Trữ Lương cung sao? Còn không mau đi, thần thiếp chờ loan kiệu tới thì cũng về cung.”

    Nhưng hắn khẽ cười một tiếng, ngồi xuống cạnh ta, nói: “Trẫm không gấp, chờ loan kiệu của nàng tới trẫm đi cũng không muộn. Lúc nãy tay trẫm hơi run, dùng quá sức…”

    Hạ Hầu Tử Khâm gian xảo, hắn thật sự run tay nên dùng quá sức sao? Có điều, ai bảo hắn là hoàng thượng chứ. Ta đành đáp: “Hoàng thượng lỡ tay cũng không phải lần đầu, thần thiếp hiểu.”

    Hắn nghe thấy vậy, chân mày cũng hơi nhướn lên, nhìn ta cười, nói: “Hả? Nói như vậy, chẳng phải trẫm rất có lỗi với nàng sao?”

    “Thần thiếp không dám!” Dù hận tất cả những việc hắn làm nhưng ta vẫn phải mỉm cười tán dương. Bỗng nhớ ra một việc, ta vội hỏi: “Đúng rồi, sao Hoàng thượng lại ở đây một mình?”

    Có lẽ do ta chuyển chủ đề quá nhanh, hắn ngẩn ra một lát rồi mới đáp: “Trẫm bảo bọn họ đợi ở bên ngoài, không cần vào đây!”

    Chân mày nhíu chặt cuối cùng cũng dãn ra, nói như vậy, Cố Khanh Hằng từ xa cũng có thể nhìn thấy ngự liễn màu vàng, huynh ấy sẽ không tới nữa.

    “Đàn Phi!” Hắn chợt lên tiếng gọi ta.

    Ta thoáng ngạc nhiên, nghiêng mặt nhìn hắn nhưng lại thấy bàn tay to lớn của hắn vươn tới. Ta ngả người về phía sau nhưng lại bị bàn tay của hắn kéo lại. Mu bàn tay hắn nhẹ nhàng chạm vào má ta, mãi sau mới lại cười, nói: “Hóa ra bệnh đã đỡ hơn rồi, không cần tốn thuốc thang nữa, ha!” Hắn cúi xuống. “Lại trẹo chân, sao nàng không để trẫm bớt lo đi thế? “

    Không biết vì sao, khi nghe hắn nói thế, đột nhiên ta cảm thấy có chút ấm áp…

    Hắn lại ngước lên nhìn ta, khẽ bật cười, bàn tay to lớn đột nhiên nắm lấy tay ta. Ta chỉ thấy trái tim mình run rẩy, sao tay hắn còn nóng hơn lò sưởi ta đang ôm trong lòng?

    Mặt nóng bừng, ta không khỏi cúi gằm mặt.

    Hắn bỗng nói: “Trẫm thấy thật lạ, sao nàng lại chạy vào trong hang đá này mà trẹo chân?” Hắn nhìn vào mắt ta, mơ hồ lóe lên ánh nhìn nghi hoặc.

    Ta có chút hoảng hốt, đành đáp: “Không, thần thiếp bị trượt ngã ngoài kia rồi sai cung tỳ dìu vào trong này.” Người cẩn thận như hắn, bên ngoài rõ ràng có vết bị trượt ngã, dù lúc vào không nhìn thấy thì khi ra ngoài chắc chắc sẽ thấy.

    “Ừ” Hắn thản nhiên đáp, ánh mắt nhìn ra cửa hang.

    Ta chỉ thấy trong lòng hoảng hốt, tảng đá ta đang ngồi được chuyển tới từ đấy, còn có dấu vết rất rõ ràng. Ta khẽ cắn môi, sai cung tỳ đỡ vào đây thì cũng không nhất thiết phải chuyển hòn đá kia đi.

    Trong lòng ta suy nghĩ nên ứng phó với câu hỏi của hắn thế nào, song hắn không hỏi nữa, chỉ cười trêu chọc: “Diêu Chiêu nghi, người ta vì cứu giá cho thái hậu nên mới bị thương, trẫm không biết Đàn Phi nương nương vì sao mà bị thương đấy.”

    Ta vừa thấy may mắn vì hắn không xét kỹ chuyện ta vào đây như thế nào vừa thấy buồn cười. Dĩ nhiên ta không bị thương một cách vẻ vang như DIêu Chiêu nghi, nhưng ta có thể nói cho hắn biết, ta bị thương vì muốn dụ dỗ Cố Khanh Hằng ra mặt không ? Vẫn do ta không cẩn thận nên mới trượt ngã.

    Nói ra cũng thật mất mặt!

    “Hừm!” Thấy ta im lặng, chân mày hắn hơi nhíu lại, nhìn thẳng vào ta. Hắn đang chờ ta trả lời.

    Dù ta nói mình bất cẩn trượt ngã nên bị trẹo chân nhưng chuyện này cũng thật sự quá trùng hợp, hắn khó mà tin được. Người ta có câu, không khéo không thành chuyện, song có một số việc vẫn luôn “vừa khéo” như thế.

    Nở nụ cười, ta ngẩng lên nhìn hắn, khẽ nói: “Thần thiếp muốn cản đường Hoàng thượng tới Trữ Lương cung.”

    Trong mắt hắn lóe lên niềm vui, cũng hỏi: “Thật sao?”

    Giả cũng thành thật, ta liều mạng gật đầu.

    Hắn cười lớn, đưa tay vuốt má ta, nói: “Chuyện này không giống nàng, trẫm cho rằng nàng không phải loại nữ tử có thể lấy bản thân ra mạo hiểm.”

    “Vì Hoàng thượng quá thông minh, nếu thần thiếp không giả vờ thì sẽ không qua nổi tuệ nhãn của người.”

    Chuyện đã tới nước không còn đường lui rồi, vậy thế nào có lợi thì cứ nói như thế, dẫu sao càng nói thì càng xa chuyện chính.

    Lúc này hắn mới sững người, ánh mắt vẫn dính chặt vào ta, trong đáy mắt dần hiện lên vẻ suy nghĩ. Hắn đang ngẫm nghĩ, đang phỏng đoán. Ta cũng không né tránh ánh mắt ấy, nhìn hắn.

    Mãi lâu sau hắn mới cười: “Vậy trẫm nói cho nàng biết, lần này nàng đã thua to rồi.”

    Hắn muốn nói cho ta biết, dù thế nào thì hôm nay hắn vẫn phải tới Trữ Lương cung, sẽ không ở lại bên ta. Ha, có thấy khó chịu không ?

    Có lẽ… có một chút, nhưng chỉ một chút mà thôi.

    Phải chăng hắn thật sự quảng đại bác ái, có thể ban ơn mưa móc cho tất cả phi tần trong hậu cung? Nhưng chỉ có ta, hắn sẽ không chạm tới.

    Nụ cười bên khóe môi vẫn rạng rỡ, ta tự nói với mình rằng, hắn lại nói dối để thử ta, chắc chắn là nói dối, cho nên những lời hắn nói hôm nay, ta không cần tin. Chỉ vì trong lòng ta luôn có một thứ cảm giác rất kỳ lạ. Hắn, Hạ Hầu Tử Khâm là một kẻ chung thủy đa tình.

    Kẻ chung thủy đa tình…

    Ngẫm lại câu ấy, ta thật sự thấy cay đắng. Kẻ đa tình sao có thể thủy chung?

    Ta nhếch miệng cười đáp: “Vậy sau này thần thiếp nhất định sẽ không ngu ngốc như thế nữa.”

    “Ừ” Hắn nhanh chóng đáp lời, hơi siết lấy bàn tay ta, tiếp tục nói: “Nhưng trẫm lại thích nàng thế này.”

    Ta chấn động, hắn nói …thích…

    Cánh môi mỏng lại khẽ mấp máy, hai từ ấy… được dịu dàng thốt lên: “A Tử!”

    Hắn… gọi tên ta…

    Ta sợ tới nỗi suýt nhảy dựng lên, hơi thở cũng trở nên hỗn loạn. Còn nhớ khi ấy, ta muốn hắn gọi tên ta, hắn nhất định không chịu, nói tên ta khó nghe, nhưng hôm nay…

    Hít sâu một hơi, ta sung sướng mỉm cười. “Sao Hoàng thượng không gọi thần thiếp là Tử Nhi?”

    Hắn gọi ta là “A Tử”, thật ngượng miệng.

    Hắn đột nhiên sầm mặt, cứng nhắc trả lời: “Trẫm không thích giống với người khác…” Hắn như bị nghẹn, tới câu nói cũng hỗn loạn, kỳ cục.

    Hắn còn nhớ lời ta đã nói, hắn không thích tiên sinh của ta, nhưng ta vẫn rất vui.

    Thanh thanh tử khâm, du du ngã tâm[1]

    [1] Thanh thanh tử khâm, du du ngã tâm: Áo choàng bầu vải xanh nhớ chàng em lại nghĩ xa vời. (Trích trong Tử Khâm 1 –Khổng tử. Dịch thơ: Tạ Quang Phát)

    Ta luôn cảm thấy ở bên hắn lâu ngày, hắn chẳng khác nào một thứ thuốc độc, sẽ ngấm vào mạng sống của ta.

    “Hoàng thượng…” Vãn Lương không biết đã quay lại từ lúc nào, thở hổn hển, nói: “Đã mang thuốc tới, loan kiệu của nương nương đã đợi ở ngoài. Có cần nô tỳ gọi công công vào đỡ nương nương ra không ạ?”

    Hắn khẽ ho một tiếng, hình như có chút xấu hổ, quay lại liếc nhìn Vãn Lương, phất tay nói: “Ra ngoài chờ trước đi, đưa thuốc đây cho trẫm!”

    Vãn Lương vội vàng thưa vâng, đưa thuốc cho hắn rồi mới lui ra ngoài.

    Hắn cúi xuống, đưa tay cởi tất cho ta. Ta giật mình, vội cúi xuống ngăn hắn lại: “Hoàng thượng, người đã vất vả cả ngày rồi, chuyện bôi thuốc cứ để thần thiếp bảo Vãn Lương làm là được rồi.” Nói xong ta định gọi người.

    Hắn lại cười. “Không cần, hôm nay trẫm uống trà nàng đưa tới, tinh thần sảng khoái.”

    Có điều ta vẫn thấy không ổn, hắn là cửu ngũ chí tôn, sao có thể làm chuyện này? Bất giác rụt chân lại, ta không muốn để hắn đụng vào chỗ bị thương, đau quá!

    Tất đã được cởi ra, ta nhìn thấy chỗ cổ chân hơi sưng đỏ, may mà cũng không nặng lắm. Hắn quay người, cầm hộp thuốc ở bên cạnh, mở nắp ra, đột nhiên chân mày khẽ nhíu lại, đóng nắp hộp thuốc, sắc mặt có chút khó coi.

    “Hoàng thượng…” Ta nhìn hắn vẻ khó hiểu.

    Hắn bỗng ngoảnh lại, ánh mắt rơi trên nắp lọ thuốc, hỏi: “Thuốc này lấy từ đâu?”

    Ta chỉ thấy hoảng hốt, khi nhìn theo ánh mắt hắn mới giật mình nhớ ra, hộp thuốc này không phải là hộp thuốc Cố Khanh Hằng mang tới sao? Nhưng sao ta có thể nói đó là thuốc Cố Khanh Hằng đưa, đành đáp bừa: “Là thuốc lấy từ Ngự dược phòng để đề phòng.”

    Không ngờ ta vừa nói xong, hắn đã đứng phắt dậy, không nhìn ta lấy một cái, sải bước ra ngoài.

    “Hoàng thượng…” Ta gọi hắn, hắn làm như không nghe thấy, bóng người màu vàng thoáng chốc đã biến mất khỏi tầm mắt ta.

    Ta không biết vừa nãy đã xảy ra chuyện gì, tại sao hắn lại đột ngột bỏ đi như thế?

    “Nương nương… “ Vãn Lương gấp gáp chạy tới, nói: “Nương nương, có chuyện gì vậy? Nô tỳ nhìn thấy hoàng thượng giận dữ bước ra, lớn giọng nói bãi giá Trữ Lương cung.”

    Hắn giận rồi sao?

    Nhưng ta vẫn không hiểu.

    Vãn Lương thấy ta không nói gì, sắc mặt cũng thay đổi, lưỡng lự đứng đó, không dám nói gì nữa.

    Ta thở dài một hơi, nói với nàng ta: “Vãn Lương, dìu ta về cung.”

    Lúc này nàng ta mới có phản ứng, vội nói: “Nô tỳ đi gọi Thụy công công tới.” Nói xong liền xoay người định đi.

    Ta gọi giật lại: “Không cần, ngươi đỡ bản cung đi một lát là được.”

    Nàng ta dừng bước, thưa “vâng” rồi bước tới đỡ ta. Ánh mắt rơi trên hộp thuốc ở bên cạnh, nàng ta nhanh chóng nhặt lên rồi cẩn thận dìu ta đứng dậy, nói: “Nương nương, người đi chậm một chút!”

    “Ừ!” ta dựa vào người Vãn Lương, đi ra khỏi hang, hỏi: “Hộp thuốc hôm ấy phát hiện ở ngoài phòng ta không phải đã đưa cô cô cất đi rồi à? Sao ngươi về mang nó tới đây?”

    Phương Hàm đã cất đi, sao đột nhiên lại lấy nó ra?

    Vãn Lương sững người rồi nhanh chóng đáp: “Nương nương, hộp thuốc này không phải lấy từ chỗ Phương Hàm cô cô đâu ạ! Một lần nô tỳ dọn dẹp lại phòng cho người thì nhìn thấy hộp thuốc này ở dưới đáy rương mà người mang theo từ Huyền Nhiên các. Lúc nãy nô tỳ gấp quá nên lấy tới đây.” Nàng ta đột nhiên nói gấp: “Nương nương, nhưng có chuyện gì thế ạ?”

    Ta kinh ngạc, vốn nghĩ rằng đó là hộp thuốc Cố Khanh Hằng đặt trên cửa sổ ở Cảnh Thái cung, không ngờ lại là hộp thuốc ngày ấy Thiên Lục đưa cho ta. Chỉ là, sao có thể giống với hộp thuốc Cố Khanh Hằng mang tới chứ?

    Ra ngoài cửa hang, Tường Thụy nhanh chóng đi tới đỡ ta, nhíu mày nói: “Nương nương vẫn khỏe chứ? Vãn Lương cô nương về nói người bị thương ở chân, làm nô tài nóng ruột muốn chết.”

    Ta lơ đãng “ừm” một tiếng, y lại nói: “Lát nữa truyền thái y tới xem thử, đừng để xảy ra chuyện gì.”

    “Này, Thụy công công nói gì vậy?” Vãn Lương trừng mắt nhìn hắn.

    Tường Thụy vội đáp: “Vâng, vâng, nô tài lắm miệng!”

    Nói xong, hai người họ liền im lặng, đỡ ta lên loan kiệu. Trong khoảnh khắc màn kiệu buông xuống, ta nhìn thấy Cố Khanh Hằng đang đứng ở phía xa, nhìn ta. Sau lưng huynh ấy còn có một tiểu cung tỳ đang bối rối.

    Ta không biết Cố Khanh Hằng đã tới được bao lâu, liệu có nhìn thấy cảnh Hạ Hầu Tử Khâm tức giận bỏ đi không. Chẳng hiểu sao ta thật sự mong huynh ấy không nhìn thấy.

    Màn kiệu cuối cùng cũng buông xuống, che đi đôi mắt lo lắng của Khanh Hằng.

    Ta thở dài một hơi, tựa lưng vào chiếc gối mềm, khép hờ mắt, trong đầu lại hiện lên gương mặt hắn. Một khắc trước còn có thể cười, gọi ta là “A Tử”, còn nói hắn thích ta như thế, vậy mà khắc sau đột nhiên thay đổi thái độ, bỏ đi không ngoảnh lại.

    Ta mở miệng gọi Vãn Lương, bảo nàng ta lấy hộp thuốc kia ra. Mở nắp hộp, một mùi hương mát lạnh thoang thoảng bay ra. Giờ ta mới hiểu, vì sao hắn đột nhiên đóng nắp lại. Hắn ghét mùi này, chỉ ngửi thôi cũng sẽ buồn nôn. Vậy thì, chẳng lẽ hắn nổi giận vì thứ này sao?

    Thế sao? Ta tự hỏi mình, rồi lại cười.

    Sao có thể được…

    Ngón tay chậm rãi lần trên nắp hộp thuốc, vỏ hộp làm từ gỗ hoàng dương. Trên nắp được khắc đóa hoa mai đang nở một cách khéo léo, đến nhụy hoa cũng được khắc sâu vào gỗ. Mặt ngoài được mài tới sáng bóng, độ tinh tế khiến người ta phải thán phục.

    Trước giờ ta vẫn không ngờ tới, thế nên mới không chú ý.

    Khẽ siết chặt chiếc hộp trong lòng bàn tay, Thiên Lục, rốt cuộc nàng ta đã bắt đầu tính toán từ khi nào? Dù hôm nay Vãn Lương không tình cờ lấy nó ra, vậy thì hộp thuốc vẫn ở trong cung của ta. Nàng ta chắc chắn rằng ta sẽ không vứt nó đi.

    Cuối cùng loan kiệu cũng được hạ xuống, Vãn Lương vén màn kiệu, đưa tay đỡ ta, nhỏ giọng nói: “Nương nương, người chậm một chút!”

    Ta xuống loan kiệu, thấy Phương Hàm và Triêu Thần đang đợi ở cửa cung, thấy ta bước ra thì vội đi tới đón. Phương Hàm đỡ ta, nói: “Sao nương nương lại bị thương? Nô tỳ mới từ Hy Ninh cung về đã nghe cung nhân nói chuyện người bị thương.”

    Triêu Thần cũng lo lắng nhìn ta.

    Lúc này ta đâu còn tâm trí mà để ý tới chuyện chân bị thương nữa?

    Mặc kệ bọn họ dìu đi, ta nói với Phương Hàm: “Cô cô, ngươi đi lấy hai hộp thuốc kia ra đây.”

    Nghe ta nói vậy, Phương Hàm giật mình, nhưng thấy vẻ mặt u ám của ta, nàng ta cũng không dám chậm trễ, gọi Triêu Thần tới dìu ta, nói: “Nô tỳ đi ngay!”

    “Nương nương cẩn thận!” Triêu Thần nhỏ giọng nói.

    Hai cung tỳ đỡ ta vào phòng, Vãn Lương bảo Tường Hòa truyền thái y. Tuy Hạ Hầu Tử Khâm cũng nói chưa tổn thương tới gân cốt nhưng bọn họ vẫn không yên tâm. Ta cũng không ngăn cản, để Tường Hòa đi.

    Phương Hàm nhanh chóng quay lại, hai hộp thuốc được bọc trong mảnh vải màu xanh thẫm. Nàng ta đi tới, đặt lên bàn rồi mới cẩn thận mở lớp vải ra.

    Chiếc hộp nhanh chóng lộ ra.

    Ta cũng đặt chiếc hộp Thiên Lục đưa cho lên bàn, sắc mặt Phương Hàm thoáng thay đổi, buột miệng nói: “Nương nương, người bí ẩn kia… lại tới đây lúc nào?”

    Nàng ta không biết sự tình, còn cho rằng Cố Khanh Hằng lại đưa thuốc tới. Cũng khó trách nàng ta, ngay cả Vãn Lương và Triêu Thần cũng đều trợ mắt ngạc nhiên.

    Trong lòng ta có chút căng thẳng, chẳng trách lúc nãy ta còn cho rằng đây là hộp thuốc Cố Khanh Hằng đưa, hóa ra ba chiếc hộp này giống nhau như đúc. Chỉ trừ hình được khắc trên nắp, của Thiên Lục là hoa mai, còn của Cố Khanh Hằng, một hộp là u lan, một hộp là thủy trúc.

    Mai, lan, trúc, cúc!

    Nếu ta đoán không nhầm, hẳn là còn có một hộp thuốc cuối cùng, mà trên hộp đó khắc hình bạch cúc!

    “Nương nương!” Vãn Lương kinh ngạc hô lên một tiếng. “Đây… đây là chuyện gì?”

    Nàng ta biết chiếc hộp có khắc hình hoa mai kia không phải do người bí ẩn đưa tới, chỉ vì tự tay nàng ta đã lấy ra từ đáy chiếc rương của ta.

    Cố Khanh Hằng không làm hại ta, huynh ấy chỉ vì quan tâm nên mới đưa hai hộp thuốc này cho ta.

    Ha, trong lòng ta cười lạnh lùng, nếu không phải huynh ấy quan tâm đến ta, ta sẽ không biết dụng ý của Thiên Lục! Ta chỉ suy đoán, cũng không thể khẳng định, nhưng cũng đã đoán được tám, chín phần. Ta nghĩ, lý do Hạ Hầu Tử Khâm đột nhiên tức giận bỏ đi cũng có thể hiểu được.

    Thiên Lục …

    “Vương đại nhân, ông nhanh lên chút đi!” Bên ngoài vang lên tiếng Tường Hòa.

    Ta đưa mắt nhìn Phương Hàm, nàng ta lập tức hiểu ý, đưa tay kéo mảnh vải màu xanh đậm, phủ lên cả ba hộp thuốc trên bàn.

    Vương thái y vừa vào đã hành lễ với ta: “Thần tham kiến Đàn Phi nương nương!”

    Ta cho ông ta đứng dậy, ông ta mới bước tới, nói: “Thần nghe Hòa công công nói nương nương bị trẹo chân?”

    Ta gật đầu, Vương thái y đặt hòm thuôc trên tay lên ghế, quỳ một chân xuống, nói: “Thần xin được xem giúp nương nương!” Ông ta nói xong liền đưa tay qua, nhẹ nhàng xoa nắn cổ chân ta, nói: “Nếu nương nương thấy đau thì cứ kêu lên.”

    Ta có đau nhưng không còn đau nhiều như trước nữa.

    Ông ta cẩn thận xem xét một hồi lâu rồi mới đứng dậy, nói: “Không nghiêm trọng, nương nương chỉ cần nằm an dưỡng hai hôm rồi bôi ít thuốc lên chỗ bị thương là không sao. Thần có mang thuốc tới đây.” Ông ta nói xong liền lấy một lọ thuốc ra, đặt lên bàn.

    Ta liếc nhìn, thuốc được đựng trong một chiếc bình xanh xinh đẹp, kiểu dáng rất bình thường.

    Thái y lui xuống, Vãn Lương cầm lọ thuốc tới, còn chưa kịp bôi thì ta đã bất giác cầm lấy, đưa lên mũi ngửi thử, quả thật không ngửi thấy mùi thơm nồng. Đúng như Ngọc Dung hoa đã nói, các thái y của Thái y viện rất cẩn thận trong chuyện này.

    Ta trả lọ thuốc lại cho Vãn Lương, nàng ta nhận lấy rồi mới cúi người, cẩn thận cởi giày của ta.

    Ánh mắt ta lại rơi trên mảnh vải màu xanh thẫm trên bàn, phía dưới đặt ba hộp thuốc mà ta đã nhớ như tạc.

    Ra hiệu cho Triêu Thần dọn đi, khi nàng ta tới, ta lại nói: “Để hộp thuốc có khắc hình hoa mai lại, cất hai hộp kia đi!”

    Triêu Thần thưa “vâng”, chỉ để lại hộp thuốc của Thiên Lục.

    Ta nói với Phương Hàm: “Phiền cô cô tới phủ Nội vụ nghe ngóng một chút, xem hộp thuốc này có xuất xứ từ trong cung không ?”

    Phương Hàm cũng cảm nhận được sự nghiêm trọng của chuyện này, vội gật đầu, đáp: “Nô tỳ, xin đi ngay.” Nói xong lại liếc nhìn ta rồi xoay người lui xuống.

    “Nương nương!” Triêu Thần đã gói hai hộp thuốc lại, hỏi ta: “Hai hộp này phải để ở đâu ạ?”

    Ta nghĩ một lát rồi đáp: “Cứ để tạm trong phòng của bản cung.” Ta phải tìm cơ hội trả lại cho Cố Khanh Hằng mới được.

    Vãn Lương bôi thuốc cho ta xong liền đứng dậy dìu ta, nói: “Nương nương lên nhuyễn tháp nghỉ ngơi đi, thái y đã dặn dò phải tĩnh dưỡng rồi.”

    Ta gật đầu, để nàng ta dìu ta tới đó ngồi. Đột nhiên nàng ta khẽ nói bên tai ta: “Nương nương, nô tỳ…” Thấy nàng ta định nói lại thôi, ta thấy rất kỳ lạ. nàng ta mấp máy môi, như muốn nói gì đó nhưng lại không dám.

    Ta khẽ ho một tiếng, nói: “Triêu Thần, bản cung hơi đói, ngươi đi chuẩn bị ít điểm tâm. Tường Hòa, chỗ này hết việc rồi, ngươi cũng lui đi!”

    “Vâng!”

    “Vâng!”

    Hai người thưa “vâng” rồi lui xuống.

    Ta liếc nhìn Vãn Lương, hạ giọng nói: “Có chuyện gì, nói đi!”
     
  16. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 15

    “Nương nương…” Vãn Lương bất giác ngoảnh lại nhìn, tới khi cửa phòng đã được đóng chặt, nàng ta mới quay lại, nhỏ giọng nói: “Nương nương, hôm nay khi nô tỳ quay về lấy lò sưởi thì hình như trông thấy … thấy một thị vệ đi ra từ hang đá.”

    Ta chỉ cảm thấy toàn thân chấn động, nàng ta thấy mặt ta biến sắc, vội lui xuống nửa bước, quỳ sụp xuống, nói: “Nương nương thứ tội! Nô tỳ đã thấy thứ không nên thấy!”

    Quả nhiên Vãn Lương đã nhìn thấy, thật sự ta cũng không ngờ tới. Khi Cố Khanh Hằng vừa bước chân ra thì ta đã nghe thấy giọng của nàng ta, hẳn là đã trông thấy huynh ấy, nên mới cố ý lớn tiếng gọi ta như thế.

    Ta cũng không bảo nàng ta đứng dậy, chỉ hạ giọng hỏi: “Thế ngươi thấy kẻ kia là người phương nào?”

    Nàng ta vẫn cúi gằm mặt, bàn tay đặt trên đầu gối hơi siết lại, nói: “Nô tỳ… nô tỳ không biết.”

    Ta lại nói: “Ngươi nhìn rõ thế kia mà!”

    Nàng ta không động đậy, chỉ đáp: “Nô tỳ không nhìn kỹ, chỉ trông thấy bóng lưng, là y phục của vũ lâm quân trong cung.”

    Ta im lặng, thực ra vốn không cần nhìn rõ người đi ra từ hang đá là kẻ nào, chỉ cần là nam tử thì với thân phận phi tử của ta, dẫu có trăm cái miệng cũng không giải thích được. Nhìn thẳng vào người đang quỳ trước mặt, nếu nàng ta đã dám mở miệng nói chuyện này với ta, vậy… Ha, hẳn ta nên tin nàng ta chứ?

    Phương Hàm đã từng nói, Vãn Lương và Triêu Thần là những người nàng ta dốc lòng dạy dỗ, ta có thể an tâm sai bảo. Thế nhưng, chuyện có liên quan tới tính mạng của ta và Cố Khanh Hằng, chỉ cần một sai sót nhỏ thôi cũng không thể lường trước được hậu quả, huống chi hôm nay Hạ Hầu Tử Khâm vì hiểu lầm ta mà tức giận bỏ đi.

    Mà người đi ra từ hang đá kia lại chính là Cố Khanh Hằng. Nếu muốn tra xét thì chắc chắn không khó. Ta không quên, Cố Khanh Hằng quả thật có tìm một cung tỳ tới. Nếu chuyện này bị Hạ Hầu Tử Khâm biết, hắn không cần nghĩ cũng biết đó không phải là mình.

    Đổi lại là ta, ta cũng nghi ngờ đối phương có tính toán.

    Nếu thuốc mỡ Thiên Lục đưa cho ta thật sự có liên quan tới thuốc mỡ Cố Khanh Hằng mang tới, vậy thì càng không thể để Hạ Hầu Tử Khâm biết được mối quan hệ giữa ta và Cố Khanh Hằng.

    Ngón tay thon dài gõ nhẹ lên mép tháp, ta nhìn người đang quỳ, nhẹ giọng nói: “Vãn Lương, ngươi là người thông minh, chuyện hôm nay có nói cho ai khác không ? Ví dụ như… cô cô?”

    “Nô tỳ chưa hề nói với bất cứ ai.” Nàng ta lắc đầu nhưng vẫn không dám ngẩng lên nhìn ta.

    “Tốt lắm!” Ta gật đầu, lại nói: “Chắc ngươi cũng rõ, cả đời này cung nhân không được xuất cung, dù có chết cũng không được đưa thi thể ra ngoài. Ngày mai, bản cung tới xin thái hậu ân chuẩn cho ngươi xuất cung.”

    Ta vừa dứt lời, đã thấy người nàng ta run lẩy bẩy, vội dập đầu, nói: “Nương nương, nô tỳ không muốn!”

    Chăm chú nhìn người phía dưới, lại nghe nàng ta nói: “Nô tỳ một lòng muốn hầu hạ nương nương nên nô tỳ sẽ không xuất cung! Nếu nương nương không tin nô tỳ, nô tỳ nguyện lấy cái chết để minh giám!”

    Ta nhìn nàng ta, khẽ thở phào nhẹ nhõm. Lúc nãy, nếu nàng ta có nửa phần do dự, ta sẽ ra tay không chút lưu tình. Nhưng nàng ta không đi, muốn ở lại. Ta nghĩ, lời của Phương Hàm thật không sai.

    Ta khẽ nói: “Đứng lên đi!”

    “Nương nương!” Vãn Lương kinh ngạc gọi, cuối cùng cũng ngẩng lên nhìn ta.

    Ta nghiêng người đỡ nàng ta dậy. “Ngươi không được trách bản cung.”

    “Nương nương quá lời rồi!” Nàng ta dập đầu thật mạnh rồi mới đứng dậy. “Cô cô để nô tỳ hầu hạ nương nương là phúc của nô tỳ. Nương nương, mọi việc người phải cẩn thận thì chúng nô tỳ mới có thể có ngày mai.”

    Ta không đáp. Vãn Lương đứng dậy, đi tới cạnh ta.

    Một lát sau ta mới nói: “Vì nhìn thấy y nên ngươi mới cố ý mời hoàng thượng tới phải không ?”

    “Nương nương…” Nàng ta lại cúi đầu. “Nô tỳ cũng không ngờ sẽ gặp thánh giá, chỉ là gặp rồi thì lại nghĩ, chi bằng mời hoàng thượng tới, như thế sẽ không có ai tới quấy rầy nữa.”

    Ta thầm thấy may mắn, Vãn Lương suy nghĩ quả là chu đáo, bèn gật đầu. “Chuyện hôm nay, bản cung phải cảm ơn ngươi.”

    Nàng ta có chút sợ hãi, vội đáp: “Nương nương quá lời rồi, nô tỳ chỉ làm việc đúng bổn phận. Song có câu này…” Nàng ta nhìn ta, ngập ngừng không biết có nên nói ra hay không.

    Thực ra, nàng ta không nói thì ta cũng đã đoán được, khẽ cười, nói: “Bản cung biết ngươi muốn nói gì, ngươi yên tâm, thị vệ đó không có quan hệ gì với bản cung, chẳng qua trông thấy bản cung bất cẩn trượt ngã nên tới đỡ dậy thôi”

    Nghĩ tới những lời nói với Cố Khanh Hằng trong hang đá, ta chỉ hy vọng huynh ấy có thể xuất cung.

    Nghe thấy vậy, Vãn Lương mới thật sự an tâm, trên gương mặt mới nãy còn căng thẳng cuối cùng cũng hiện nét cười.

    Lúc này, Triêu Thần mang điểm tâm vào phòng, cười hỏi: “Nương nương đang nói chuyện tốt lành gì, sao Vãn Lương lại vui như thế?” Nàng ta đặt điểm tâm trước mặt ta, lại nói: “Nương nương đói rồi, mau ăn đi!”

    Ta lấy một miếng bánh phù dung, cắn một miếng nhỏ, cười nói: “Bản cung vừa nói, phải cho Vãn Lương xuất cung để gả cho người ta nhưng nàng ta không chịu, nói có lẽ Triêu Thần bằng lòng.”

    Nàng ta vừa nghe thấy vậy thì sắc mặt thay đổi, vội nói: “Nương nương, xin đừng nghe nàng ta nói bậy, nô tỳ không muốn bị gả đi đâu!”

    Trông cái dáng vừa cuống vừa giận của nàng ta, ta và Vãn Lương bật cười.

    Ba người chờ trong phòng một lát thì nghe có tiếng bước chân người bước vào, ngước mắt nhìn thì quả nhiên là Phương Hàm đã trở về.

    Sai hai cung tỳ ra ngoài giữ cửa, trong phòng chỉ còn ta và Phương Hàm.

    Nàng ta bước lên một bước, nói: “Nương nương quả thông minh, mấy hộp thuốc này trước đây đúng là thứ phổ biến. Là cống phẩm của Nam Chiếu từ bốn năm trước khi hoàng thượng mới đăng cơ”

    Nam Chiếu? Nếu ta nhớ không nhầm, Công chúa Chiêu Dương của Hoàng đế Gia Thịnh đã được gả tới Nam Chiếu làm hoàng hậu.

    Ha, xem ra mối quan hệ của Nam Chiếu và thiên triều vẫn luôn tốt đẹp.

    Cũng đúng, dù trong cuộc cung biến bốn năm trước thật sự có ẩn tình khác, Chiêu Dương đã được gả tới Nam Chiếu làm hoàng hậu cũng chẳng quản được nhiều đến thế. Lại nói, so sánh thế lực giữa Nam Chiếu và thiên triều, thật sự rất khác biệt. Chẳng qua dù có là cống phẩm của nước khác, không biết Hạ Hầu Tử Khâm bị dị ứng với những thứ thơm nồng âu cũng là thường tình.

    “Nô tỳ nhờ Trần công công ở phủ Nội vụ xem xét, nói cống phẩm này đã được ban thưởng cho đại học sĩ Cố Địch Vân vào đầu tháng Tư, năm Nguyên Quang thứ hai.”

    Quả nhiên là vậy.

    Hạ Hầu Tử Khâm ban những cống phẩm này cho Cố đại nhân, vì vậy Cố Khanh Hằng mang tới cho ta cũng không có gì lạ, Thiên Lục có cũng không lạ. Ắt hẳn là do Cố đại nhân đưa cho Thiên Lục.

    Hoặc có thể là… sau khi Thiên Lục biết ta bị thương liền hỏi xin Cố đại nhân.

    Lúc này ta mới thật sự cảm nhận được sự lợi hại của Thiên Lục. Trước đây nàng ta cứ nhún nhường vâng dạ, e sợ đối đầu trực tiếp với ta, thậm chí còn có thể nói ra câu “chưa bao giờ nghĩ tới chuyện ganh đua” với ta. Ta thật sự đã coi thường nàng ta rồi. Ta còn cho rằng lần ấy nàng ta nói muốn ta đứng cùng một chiến tuyến với bọn họ, chẳng qua là hạ thông điệp cuối cùng, ta tuyệt đối không ngờ, dù ta có đồng ý hay không thì cũng đã đứng cùng bên với nàng ta rồi.

    Hộp thuốc mỡ ấy, dẫu ta có mang ra hay không, chỉ cần đã dùng thì Hạ Hầu Tử Khâm sẽ cho rằng ta là người của đại học sĩ. Cho nên hôm nay, nếu để hắn bắt gặp ta ở cùng Cố Khanh Hằng, vậy thì ta làm cách nào cũng không thể gột được thân phận là quân cờ của đại học sĩ. May mà có Vãn Lương hô thánh giá để ngăn Cố Khanh Hằng lại.

    Nhưng dù như vậy, Hạ Hầu Tử Khâm vẫn hiểu nhầm, vì thế hắn mới đột nhiên nổi giận, chỉ bởi hắn nghĩ ta vốn là kẻ đơn thuần không chỗ dựa, không có ai…

    Thiên Lục…

    Ta khẽ siết chặt hai bàn tay, nghiến răng nhẩm hai chữ ấy.

    Phương Hàm thấy sắc mặt ta không tốt, bèn hạ giọng, hỏi: “Nương nương, hộp thuốc này…”

    Ta cắn môi, đương nhiên không thể nói là của Cố Khanh Hằng đưa, đành chỉ vào hộp thuốc còn để trên bàn, nói: “Hộp thuốc này là Tích Quý nhân đưa”

    Phương Hàm giật mình, thông minh như nàng ta, nghe nói như thế chắc chắn cũng biết hai hộp kia là của người khác, chỉ là ta không nói, nàng ta cũng không hỏi.

    Ngẫm nghĩ một lát, nàng ta mới nói: “Nương nương, chiêu này của Tích Quý nhân đúng là nhìn xa trông rộng”

    Còn không phải sao, chiêu này của nàng ta thật đúng là đủ độ thâm sâu.

    Thiên Lục quả thực không phải ếch ngồi đáy giếng, mà là ta chưa đề phòng nàng ta cẩn thận.

    Hôm sau, nghe nói Diêu Chiêu nghi có công cứu giá, hiển nhiên trong hậu cung lại có thêm một vị Diêu Phi nương nương. Lúc ta nghe được chuyện này, tâm trạng ta cũng chẳng thay đổi là bao, thái hậu thích nàng ta, nhân cơ hội này tấn phong âu cũng là việc quá đỗi bình thường.

    Từ hôm đó, Hạ Hầu Tử Khâm quả thật không tới Cảnh Thái cung của ta nữa.

    Hai ngày liền tới Úc Phúc quán của Thiên Lục, nghe nói bệnh của nàng ta đã khỏi nhanh chóng, Hạ Hầu Tử Khâm rất mừng, lại tấn phong cho nàng ta. Từ quý nhân, tới tiểu nghi, lại thăng lên tần.

    Vì thái hậu đã tấn phong cho Diêu Chiêu nghi lên làm phi tử nên cũng không can thiệp nhiều vào chuyện của Thiên Lục. Thậm chí ta cảm thấy, Hạ Hầu Tử Khâm thật sự đã quá lưu luyến bóng hình của Phất Hy từ Thiên Lục, hắn muốn nàng ta sinh con cho hắn.

    Sinh con…

    Khi nghĩ tới đây, ta đột nhiên kinh hãi, trong lòng dâng trào nỗi oán hận mơ hồ.

    Từ sau hôm Cố Khanh Hằng gặp ta, huynh ấy cũng đột nhiên bặt vô âm tín, ta có chút vui mừng nhưng từ đầu chí cuối không dám hỏi đám cung nhân về tin tức của huynh ấy. Ta thật sự mong huynh ấy nghe lời ta, xuất cung.

    Ròng rã nửa tháng, ngày nào Hạ Hầu Tử Khâm cũng lật thẻ bài các phi tần song chỉ có Cảnh Thái cung là không tới. Chốn hậu cung đã bắt đầu thay đổi, Đàn Phi chỉ trong một đêm đã bị thất sủng. Hỏi tới nguyên nhân thì đều nói rằng, có lẽ vì lần ấy đã thua khi tranh sủng với Tích tần ở Hy Ninh cung chăng?

    Ta bất giác thấy nực cười, thực ra ta nào đã được sủng ái thật sự? Từ trước tới nay, Hạ Hầu Tử Khâm đối xử với ta như chuồn chuồn điểm nước, thi thoảng ghé qua Cảnh Thái cung của ta.

    Nghe nói, hắn còn lật cả thẻ bài của Ngọc Dung hoa, phong nàng ta lên hàng chính tam phẩm tiệp dư. Hôm sau, Ngọc Tiệp dư liền tới Cảnh Thái cung, ta biết, nàng ta sợ ta nghĩ nhiều, thực sự là nàng ta đã nghĩ quá nhiều rồi.

    Hôm ấy, ta tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu, hậu cung giờ không phải chỉ có mình ta là phi tử. Diêu Phi ngoài việc chưa mang long thai thì thật sự đã có thể coi là vinh sủng vô biên.

    Thời gian Diêu Phi vào cung lâu hơn ta, hôm nay lại đứng ngang hàng với ta, nhìn thấy nàng ta, ta còn phải gọi một tiếng “tỷ tỷ”

    Cuối cùng, Thiên Lục cũng xuất hiện ở Hy Ninh cung. Ta chợt nhớ ra, nàng ta giờ đã là tần hàng chính ngũ phẩm, dĩ nhiên cũng phải tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu. Song ta không nhìn thấy Thư Quý tần, nghĩ lại, Hạ Hầu Tử Khâm vẫn chưa xóa bỏ lệnh cấm túc cho nàng ta.

    Diêu Phi thấy ta bước vào thì vội đứng dậy ra đón, cầm lấy tay ta, nói: “Chắc phải lâu lắm rồi bản cung mới được gặp muội muội. Lần trước muội bị nhiễm phong hàn, sau lại bị thương ở chân, hôm nay đã khỏe lại rồi chứ?”

    Ta thấy rất rõ, khi nàng ta nói “bị thương ở chân”, hầu hết các phi tần có mặt ở đó đều để lộ ánh mắt khinh thường. Chắc chắn bọn họ cho rằng ta cũng cố ý bị thương, cố ý bị trẹo chân như Diêu Phi. Chắc chắn bọn họ cảm thấy, Đông Thi bắt chước[1], cuối cùng cũng chỉ là một trò cười.

    [1] Đông Thi bắt chước: dựa theo tích: Nàng Tây Thi xinh đẹp mỗi lần nhăn mặt vì bị căn bệnh bẩm sinh giày vò lại càng xinh đẹp hơn. Nàng Đông Thi xấu xí thấy thế, cũng bắt chước làm điệu bộ nhăn mặt như Tây Thi, không ngờ lại càng xấu hơn, ai trông thấy cũng xa lánh.

    Ha, khi ấy, tới Hạ Hầu Tử Khâm còn phải đích thân thăm dò thực giả, huống chi là bọn họ.

    Ta cười nhạt, đáp: “Đa tạ tỷ tỷ quan tâm, chỉ là vết thương ấy của muội đâu đúng lúc được như tỷ tỷ.” Đúng vào hôm Hạ Hầu Tử Khâm trách phạt Thư Quý tần thì nàng ta đột nhiên bị thương. Ha, ai biết nàng ta có cố ý hay không !

    Nếu như vậy thì đúng như Hạ Hầu Tử Khâm nói, tới thân thể của mình cũng chẳng màng. Đương nhiên không phải ta, mà là nàng ta – Diêu Phi.

    Nghe thấy vậy, sắc mặt của Diêu Phi cũng hơi thay đổi. Ta thuận thế đẩy tay nàng ta ra, nàng ta có chút xấu hổ nhưng rốt cuộc vì đang ở Hy Ninh cung nên không tranh cãi với ta nữa. Khi đi ngang qua Thiên Lục, ta lặng lẽ đưa mắt nhìn nàng ta. Thiên Lục chợt ngước lên, nhìn thẳng vào mắt ta, đứng dậy khẽ nghiêng mình, nhỏ giọng nói: “Tần thiếp xin chúc mừng nương nương đã bình phục!” Nàng ta không còn vẻ sợ sệt như trước đây, trong câu nói đầy ý cười, chỉ là sắc mặt vẫn bình thản, không nhìn ra điều gì khác nữa.

    Ta định lên tiếng thì nghe người đằng sau nói: “Tần thiếp xin tham kiến Vinh Phi nương nương!”

    “Vinh Phi nương nương…”

    Ta vội ngoảnh lại nhìn, hay thật đấy, hôm nay là ngày gì mà cả Thiên Phi cũng đến!

    Thiên Lục vội bước tới đỡ nàng ta, nói: “Sao tỷ tỷ cũng đến đây, không phải hoàng thượng đã ân chuẩn không cần đến Hy Ninh cung sao?”

    Thiên Phi cười, đáp: “Nhưng thái y đã dặn dò, muốn bản cung ra ngoài vận động một chút, như thế mới có lợi cho đứa bé trong bụng.”

    “Đúng rồi, nương nương nên vận động nhiều hơn.”

    “Tần thiếp nghe mấy người đã làm mẹ nói, có thai thì không nên chỉ ngồi một chỗ.”



    Đám phi tần ngồi đó cứ tranh nhau mồm năm miệng mười mà xông tới, ai nấy đều nóng ruột muốn được lại gần nàng ta.

    Ta nhìn Thiên Phi, nửa tháng không gặp, sắc mặt tỷ ta đã hồng hào hơn nhiều, xem ra đúng là được nghỉ ngơi thoải mái. Thiên Lục dìu tỷ ta ngồi xuống, đám người mới lục tục ngồi theo.

    Lát sau mới nghe thái giám hô to: “Thái hậu giá đáo…”

    Mọi người vội vàng đứng dậy, thấy thái hậu được cung tỳ đỡ vào phòng thì đều cúi người, nói: “Thần thiếp thỉnh an Thái hậu!”

    Thái hậu phất tay ra hiệu cho mọi người bình thân, khi ngước mắt lên chợt thấy Thiên Phi thì trong mắt ánh lên sự vui vẻ, nhưng lại cau mày, nói: “Sao Vinh Phi cũng tới? Mấy hôm trước ai gia thấy sắc mặt ngươi không tốt, không an lòng, ngày nào cũng triệu thái y tới bẩm báo tình trạng của ngươi. Không phải ai gia bảo ngươi ở trong cung nghỉ ngơi cho khỏe sao?” Bà nói xong liền bước tới kéo tay Thiên Phi.

    Thiên Phi đặt bàn tay lên bụng, khẽ cười, đáp: “Đứa bé trong bụng thần thiếp đã có Thái hậu và Hoàng thượng che chở, sao lại không khỏe chứ?”

    Tỷ ta đã mang thai đã được hơn bốn tháng, bụng đã nhô lên một chút.

    Thái hậu rất vui mừng, cẩn thận đưa tay lên xoa bụng tỷ ta một lát, lại vội vàng gọi cung tỳ đỡ tỷ ta ngồi xuống.

    Diêu Phi cười, nói: “Thái hậu, thần thiếp trông người như thế, sau này hoàng tôn ra đời, chúng thần thiếp đều có thể lười biếng, không cần tới thỉnh an người mỗi ngày nữa. Dù có tới, cũng chỉ sợ người không còn sức đâu mà để tâm tới chúng thần thiếp nữa!”

    Thái hậu cũng cười. “Ai gia thấy, cái miệng của ngươi càng lúc càng lợi hại ấy!”

    “Thái hậu, người cứ trêu thần thiếp!” Diêu Phi khẽ cười.

    Thái hậu đưa mắt nhìn Thiên Phi, lại nói: “Ai gia chỉ mong cái bụng của ngươi cũng lợi hại thêm chút, giống như Vinh Phi, khai chi tán diệp cho hoàng thượng, thế thì ai gia mới thật sự vui mừng!”

    Không biết có phải là ảo giác của ta không, khi thái hậu nói câu ấy, trong mắt ánh nhìn Thiên Phi lóe lên tia sáng kỳ lạ.

    Đám người lại cười nói một lúc, đột nhiên nghe thái giám bên ngoài cao giọng hô: “Hoàng thượng giá đáo…”

    Chúng phi tần ai nấy đều đưa ánh mắt mừng rỡ ra ngoài cửa, còn ta chỉ thấy trong lòng chấn động. Gần nửa tháng trời không gặp hắn, vậy mà khi nghe nói hắn tới, ta lại thấy căng thẳng. Rõ ràng ta đâu làm sai chuyện gì.

    Ha, thật kỳ lạ!

    Mới nghĩ đến đây thì bóng người màu vàng kia đã tiến vào, mọi người vội vã đứng dậy hành lễ. Hắn chỉ hờ hững buông một câu “miễn lễ”, khi ngước lên vô tình nhìn thấy ta.

    Giữa chân mày hắn bỗng lóe lên sự nghi hoặc rồi lại dứt khoát ngoảnh mặt đi, bước lên nói: “Nhi thần xin thỉnh an mẫu hậu!”

    “Sao hôm nay Hoàng thượng đột nhiên tới chỗ ai gia vậy?” Giọng nói của thái hậu rõ ràng không quá vui vẻ, chẳng lẽ bà vẫn còn để bụng chuyện của Thiên Lục lần trước?

    Nhưng nếu như vậy, sao bà có thể để im cho Hạ Hầu Tử Khâm tấn phong cho Thiên Lục hết lần này tới lần khác mà không nhúng tay vào.

    Ta thật sự thấy có chút kỳ lạ.

    Hắn đứng thẳng người, nói: “Các nàng lui hết cả đi, trẫm nói chuyện với thái hậu một lát.”

    Mọi người đều nhìn nhau, cuối cùng vẫn tuân lệnh, cùng đứng dậy xin cáo lui, song lại nghe thái hậu nói: “Hoàng thượng vừa hạ triều, chắc vẫn còn rất nhiều việc cần xử lý, ai gia thấy Hoàng thượng vẫn nên tới Ngự thư phòng trước đi!”

    “Mẫu hậu…”

    “Hoàng thượng sức khỏe dồi dào nhưng ai gia lại thấy hơi mệt, Diêu Phi, về tẩm cung cùng ta.” Bà đứng dậy, vịn vào tay Diêu Phi rồi nói: “Vinh Phi nhớ về nghỉ ngơi sớm một chút!” Nói xong mới nắm tay Diêu Phi đi ra.

    “Thần thiếp xin ghi nhớ!” Thiên Phi cẩn trọng đáp.

    Ta kinh ngạc nhìn theo bóng lưng thái hậu, để lại Hạ Hầu Tử Khâm với gương mặt tái mét.

    Mọi người thấy bầu không khí xung quanh đã đặc quánh, liền bảo nhau xin cáo lui. Thiên Lục dìu Thiên Phi ra ngoài. Ta do dự giây lát, cuối cùng cũng đứng dậy. Khi đi ngang qua Hạ Hầu Tử Khâm, dường như ta cảm nhận được sự phẫn nộ từ hắn nhưng lại phảng phất nỗi đau thương.

    Ta không biết mới sáng sớm, hắn vừa hạ triều đã gấp gáp tới Hy Ninh cung muốn nói gì với thái hậu, có điều chắc hẳn thái hậu đã biết.

    Bà cố ý không nghe, cũng không muốn hắn nói ra.

    Ta lắc đầu, từ trước tới nay, ta chưa bao giờ nhìn thấu được tâm tư của hắn. Một mình bước trên hành lang của Hy Ninh cung, đột nhiên cảm thấy đằng sau có người đang rảo bước đi tới, ta vừa quay lại đã trông thấy hắn bước nhanh, vượt qua ta. Đi nhanh thật đấy, dưới chân có gió sao? Ta vẫn nỡ nụ cười nhạt, rời khỏi Hy Ninh cung.

    Hắn đã đi xa, không ngồi ngự liễn, ta thấy Lý công công cuống cuồng chạy đuổi theo hắn. Hắn giận rồi, chỉ có lúc tức giận mới như thế thôi. Nhưng ta không biết hắn giận cái gì.

    Vãn Lương và Triêu Thần thấy ta đi ra thì vội vàng tới đỡ, Triêu Thần nhỏ giọng nói: “Nương nương, hoàng thượng sao thế ạ?”

    “Triêu Thần!” Vãn Lương đè giọng quát nàng ta một tiếng, có lẽ nàng ta nhớ tới lần trước, khi hắn bước ra từ hang đá, mặt cũng tái xanh như thế.

    Ta im lặng, để hai cung tỳ đỡ lên loan kiệu.

    Tựa vào chiếc gối mềm, ta chợt nghĩ, trên thế giới này liệu có ai hiểu được tâm tư của hắn? Nếu có người như thế thì thật khiến ta kính phục.

    Bỗng nhiên ta lại nhớ tới Phất Hy, người con gái đã hương tiêu ngọc vẫn cách đây đã lâu, liệu nàng ta có từng hiểu được hắn không ?

    Nghĩ tới đây lại thấy buồn cười, sao ta phải đem người đã chết ra mà giả dụ!

    Sau đó, ta từ từ ngẫm lại, cả chốn hậu cung này có bao nhiêu phi tần, liệu có ai thật sự có được sự sủng ái của hắn?

    Diêu Phi chẳng qua nhờ sự thương yêu của thái hậu, còn có binh quyền của gia tộc ở phía sao. Thiên Phi dựa vào bào thai trong bụng mà chiếm được một chỗ đứng. Thiên Lục vì có bóng hình của Phất Hy.

    Thế còn ta? Ta có gì? Chỉ e rằng, chính ta đã hiểu nhầm ý nghĩa của chữ “Đàn” mà hắn đã ban.

    Giờ đây, hắn chỉ coi ta là kẻ dính dáng tới thế lực của đại học sĩ nội các.

    Ta có hận Thiên Lục đi chăng nữa cũng vô ích, bởi lẽ sống trong hậu cung này, đi từng bước cũng thấy nguy hiểm. Bây giờ ta mới xem như thật sự hiểu được câu nói của Tô Mộ Hàn, có những lúc, dù cẩn thận thế nào cũng vô ích, có những lúc, ngươi tránh cũng không kịp…

    Ta cúi đầu, nhìn mười ngón tay thon dài của mình. Tay nữ nhân, đặc biệt là tay nữ nhân trong hậu cung, dù không dính máu tươi cũng có thể đoạt được mạng người.

    Ha, từ trước tới nay chưa bao giờ muốn làm hại ai, ngay cả với đứa bé trong bụng Thiên Phi. Ta chỉ muốn bảo vệ mình để sống tiếp, dù có phải dùng bất cứ thủ đoạn đê hèn nào cũng không từ.

    Trở về Cảnh Thái cung.

    Buổi chiều, thời tiết đột nhiên trở lạnh. Ta nằm trong phòng mà còn phải ôm lò sưởi. Vãn Lương không ngừng cho thêm than vào lò sưởi trong phòng để căn phòng ấm hơn một chút.

    Đến giờ Mùi, khi Tường Hòa ra ngoài quay trở lại, nói rằng Hạ Hầu Tử Khâm đã ngồi một mình ở đình nghỉ trên Lam Hồ tới hai canh giờ, không ai dám tới khuyên ngăn.

    Ta có chút kinh ngạc, hắn không phải kiểu người sẽ lấy bản thân ra đùa cợt, nghe những lời hắn nói với ta hôm ấy cũng biết. Vậy hôm nay thì sao? Vì sao? Trời lạnh thế này, hắn ngồi tới hai canh giờ, nhất định sẽ bị ốm.

    Nhưng, ta vẫn còn nhớ tới hắn sao?

    Ha, ta chợt nở nụ cười nhạt.

    Để bọn họ lui hết ra ngoài, không biết vì sao trong lòng ta không thể nào bình tĩnh được. Đi tới bàn, lấy thước vuốt phẳng tờ giấy Tuyên Thành, tự tay mài mực, chấm đầu bút lông vào, ngẫm nghĩ giây lát rồi hạ bút vẽ… cây tử.

    Tô Mộ Hàn nói, luyện chữ và vẽ tranh có khả năng rèn luyện tính cách con người nhất. Thế thì hãy khiến ta bình tâm lại đi.

    Ta chăm chú vẽ tranh, cũng không biết đã qua bao lâu, khi trời sụp tối thì loáng thoáng nghe thấy tiếng hai cung tỳ truyền tới: “Ngươi có biết không ? Hình như hoàng thượng bị bệnh rồi, lúc nãy, khi ta quay về cung thì thấy mấy thái y tới Thiên Dận cung đấy!”

    “Thật sao? Nhưng hôm nay trời lạnh như vậy, sao hoàng thượng dám ngồi bên ngoài lâu thế nhỉ?”

    “Ngươi không biết hả? Nếu không phải Tích tần tới, hoàng thượng còn chưa chịu quay về đâu.”

    “Suỵt! Nhỏ giọng chút đi!”

    Tiếng nói chuyện nhỏ hơn một chút nhưng ta vẫn nghe thấy: “Nghe nói hoàng thượng không nói câu gì đã ôm choàng lấy Tích tần.”

    Người kia thốt lên một tiếng “ôi” nhưng không nói tiếp nữa.

    Chẳng trách, Tường Hòa chỉ nói không ai dám tới khuyên ngăn nhưng không kể tiếp sau đó hắn ra sao. Hóa ra là Thiên Lục tới.

    Đầu bút hạ xuống hơi mạnh.

    Ha, khóe miệng ta bất giác cong lên, bức họa này cuối cùng đã bị hỏng.

    Đặt bút xuống, ta dứt khoát vo tờ giấy Tuyên THành thành một cục, ném sang bên.

    Đẩy cửa bước ra ngoài, nhìn thấy hai cung tỳ kia đang ngồi cách đó không xa, thì thầm bàn tán. Một người trông thấy ta bước ra, hoảng hốt đứng dậy. Cung tỳ ngồi đối diện nàng ta có lẽ đã biết được gì, nhanh chóng quay người lại, hai người quỳ sụp xuống, hô: “Nương nương!”

    Ta không đi tới, chỉ gọi: “Tường Thụy!”

    “Nương nương, có nô tài!” Tường Thụy lập tức chạy tới, cúi đầu nói: “Nương nương có gì sai bảo?”

    Ta chỉ tay vào hai cung tỳ ở trước mặt, lạnh nhạt nói: “Đưa hai người này tới phòng giặt giũ, có thời gian ngồi đây thì thầm to nhỏ, chi bằng để bọn họ làm việc nhiều một chút.”

    “Nương nương!” Hai cung tỳ vừa nghe thấy vậy thì đều thay đổi sắc mặt, cùng dập đầu, nói: “Nương nương tha mạng! Nô tỳ không dám nữa! Nô tỳ không dám nữa!”

    Ta không nhìn bọn họ, xoay người đi ra ngoài, chỉ nói: “Lát nữa bản cung quay lại sẽ không phải nhìn thấy bọn họ nữa!”

    “Vâng!” Tường Thụy đáp lời.

    “Nương nương!” Phương Hàm đuổi theo, nhỏ giọng nói: “Đã xảy ra chuyện gì ạ?”

    Ta lắc đầu, thực ra cũng chẳng có gì, chẳng qua nhận được ân huệ của ai đó nên cố ý nhắc tới chuyện Thiên Lục đến Lam Hồ trước mặt ta mà thôi. Tường Hòa cố ý giấu ta, vậy thì chỉ cần là người của Cảnh Thái cung này sẽ không dám nói ra chuyện đó, ở đâu lại xuất hiện hai cung tỳ to gan như vậy!

    Không có lẽ chỉ một trong hai người, còn người kia là ngu ngốc bị cuốn vào, có điều lúc này ta không muốn tra xét kĩ nữa. Chắc hẳn ý đồ của kẻ kia là muốn ta tức giận rồi tới gây phiền toái cho Thiên Lục, nhưng ta đâu có ngu ngốc như thế!

    “Nương nương, người đi đâu?” Phương Hàm thấy ta không dừng bước, lại hỏi.

    Thực ra ta cũng không biết tại sao đột nhiên lại ra khỏi phòng, ngẫm nghĩ một lát bèn đáp: “Bảo người chuẩn bị kiệu, không phải hoàng thượng bị ốm sao? Bản cung làm phi tử của người, đương nhiên phải tới thăm ngài rồi.”

    Phương Hàm sững sờ giây lát, cuối cùng gật đầu, nhanh chóng bước đi.

    Vãn Lương nghe nói ta sắp ra ngoài, vội lấy áo khoác lông chồn cho ta mặc, nói: “Nương nương, hôm nay ngoài trời lạnh lắm, người phải cẩn thận.”

    Ta gật đầu, nàng ta đỡ ta lên loan kiệu. Ta nói: “Ngoài trời lạnh lắm, ngươi cũng lên đây đi, dẫu sao trong kiệu cũng có chỗ.”

    Vãn Lương vội lắc đầu, nói: “Sao mà được ạ! Nô tỳ rất khỏe, nương nương không cần lo!”

    “Nương nương…” Phương Hàm nhìn ta, muốn nói gì lại thôi.

    Ta cười với nàng ta, nói: “Cô cô an tâm, trong lòng bản cung hiểu rõ.”

    Lúc này nàng ta mới yên tâm buông rèm kiệu giúp ta.

    Kiệu được nâng lên, mới đi được vài bước đã thấy gió lạnh thổi vào lạnh buốt, ta ôm chặt lò sưởi nhưng vẫn khẽ run rẩy. Không biết thời tiết kiểu gì nữa, đã sang xuân rồi, sao đột nhiên lại trở lạnh thế này?

    Tới Thiên Dận cung, Vãn Lương đỡ ta xuống kiệu nhưng ta bỗng đứng sững trước kiệu.

    Trước mặt là bậc thang dài đằng đẵng dẫn tới tẩm cung của hắn, không biết tại sao, một bước này ta không bước nổi.

    “Nương nương?” Vãn Lương khẽ gọi

    Ta chợt thấy nực cười, ta đang sợ hắn sao? Nhưng, hắn có gì đáng sợ?

    Ta lắc đầu, nhẹ giọng nói: “Đi thôi!”, rồi vịn lên tay Vãn Lương bước đi.

    Lưu Phúc ra đón, ông hành lễ với ta. “Nô tài xin thỉnh an Đàn Phi nương nương!”

    Ta không để ông ta vào thông báo ngay, chỉ hỏi: “Ai đang ở trong?”

    Ta vốn cho rằng ông ta sẽ trả lời là Thiên Lục, không ngờ ông ta đáp: “Nương nương, An Uyển nghi đang ở bên trong!”

    Ta thoáng kinh ngạc, hóa ra là An Uyển nghi!

    Lưu Phúc thấy ta không nói gì, bèn hạ giọng hỏi: “Nương nương, có cần nô tài vào thông báo một tiếng không ạ?”

    Do dự một lát, ta lại đáp: “Không cần, hoàng thượng hẳn cũng không có gì đáng ngại, bản cung hồi cung.”

    Lưu Phúc còn muốn nói gì đó, môi mấp máy nhưng lại đáp: “Vậy… nô tài cung tiễn nương nương!”

    Chần chừ một lát, ta quay người định rời đi

    Vãn Lương ngạc nhiên nói: “Nương nương…”

    Ta không đáp, vừa định bược xuống bậc thì nghe Lưu Phúc nói ở phía sau: “An tiểu chủ, người cũng về sao?”

    Ta có phần kinh ngạc, không nén nổi mà ngoái đầu lại nhìn, An Uyển nghi cũng trông thấy ta, liền nhanh chóng bước tới, cúi người. “Tần thiếp tham kiến Đàn Phi nương nương!”

    Ta không ngờ nàng ta đột nhiên đi ra, đành đáp: “An Uyển nghi không cần đa lễ!”

    Nàng ta bước lại, nhìn ta với vẻ hoài nghi, nhỏ giọng nói: “Nương nương, người… “ Chân mày như vẽ của nàng ta hơi nhíu lại, nhìn ta vẻ khó hiểu.

    Ai cũng nhận ra ta vừa mới tới, cũng không ai không nhận ra tư thế này của ta là chuẩn bị rời đi. Nhưng ta thấy cũng không sao, chỉ vịn vào tay Vãn Lương đi xuống, lại đưa mắt liếc An Uyển nghi một cái, nói: “Bản cung định hồi cung, nếu An Uyển nghi thuận đường thì cùng đi với bản cung đi!” Ban nãy, khi ta vừa tới không nhìn thấy cỗ kiệu nào đợi ở ngoài, có lẽ nàng ta chỉ tới một mình.

    Ta thực sự cảm thấy kỳ lạ, nàng ta không đưa cung tỳ đi theo hầu.

    Dường như lúc này nàng ta mới phản ứng lại được, không chối từ, bước lại mỉm cười hiền lành: “Nương nương đúng là người kỳ lạ, hoàng thượng long thể bất an, tất cả phi tần đều tới thăm, biết bao nhiêu người tranh nhau để được chăm sóc hoàng thượng, người thì ngược lại, là người cuối cùng, tới rồi còn không vào.”

    Ta cười khẽ, nói: “Nếu như thế, sao An Uyển nghi không ở lại chăm sóc hoàng thượng?”

    Theo lời nàng ta, không phải nàng ta là người tới áp chót sao? Ta đã không vào, vậy thì sau nàng ta cũng chẳng còn ai vào điện nữa, đây chẳng phải là cơ hội tuyệt vời sao?

    Không ngờ nàng ta khẽ cười, đáp: “Dù tần thiếp muốn ở lại thì cũng phải được hoàng thượng bằng lòng.”

    Ta thoáng sững sờ, hắn không muốn sao? Vậy thì tại sao Thiên Lục cũng không ở đây?

    Ta nghĩ tới thất thần, lại nghe An Uyển nghi nói: “Nương nương, nơi này lạnh lắm, người ở lại hay về Cảnh Thái cung?”

    Ta như sực tỉnh, có chút xấu hổ, hạ giọng khẽ ho một tiếng rồi đáp: “Đương nhiên bản cung về rồi!”, nói xong thì không nhìn nàng ta nữa, vịn vào tay Vãn Lương bước xuống.

    An Uyển nghi đi theo sau ta, được mấy bước lại đột nhiên lên tiếng: “Nương nương có biết giữa hoàng thượng và thái hậu đã xảy ra chuyện gì không ?”

    Ta sững người, ngoái đầu nhìn nàng ta. Tại sao trong lời của nàng ta như muốn nói cho ta hay, nàng ta đã biết vài chuyện gì rồi?

    Có điều, quan hệ giữa Hạ Hầu Tử Khâm và thái hậu đột nhiên xấu đi, lẽ nào không phải vì chuyện của Thiên Lục sao?

    Ta cười nhạt, lắc đầu. “Bản cung không biết, xem ra An Uyển nghi đã biết?”

    Nàng ta điềm tĩnh cười, cúi đầu đáp: “Dĩ nhiên tần thiếp vì không biết nên mới muốn hỏi nương nương, hóa ra nương nương cũng không hay biết gì.” Giọng nói của nàng ta nhẹ tênh nhưng trực giác nói cho ta hay, chắc chắn lúc nãy nàng ta hỏi ta không phải là vì không biết.

    Bây giờ ta cũng không hỏi nàng ta nữa, nàng ta đã nói thế thì nhất định sẽ không cho ta biết.

    Vãn Lương đỡ ta lên loan kiệu, ta vén rèm kiệu, nói với An Uyển nghi: “Cùng đi chung đi!”

    Nàng ta chỉ cười, tạ ơn rồi nói: “Tần thiếp xin thôi, nương nương đi cẩn thận!” Nói xong liền cúi người rồi quay người rời đi.

    Ta ngẩn người, Vãn Lương ghé tai ta, thì thầm: “Nương nương, An Uyển nghi như thế này lại khiến nô tỳ không hiều. Lần trước ở Hy Ninh cung, nương nương còn nói nàng ta đứng ra nói đỡ cho người, sao hôm nay lại từ chối không lên loan kiệu của người?”

    Ta không đáp, chỉ hạ rèm xuống.

    An Uyển nghi muốn trung lập, dù ta hay DIêu Phi, hoặc giả là Thiên Phi và Thiên Lục, nàng ta đều chỉ đứng nhìn từ xa. Ngày ấy ở Hy Ninh cung, nàng ta đã nói câu đó, giờ nghĩ kĩ lại, thật sự là muốn có lợi cho ta sao?

    Thực ra cũng không hẳn vậy.

    Lời nói của nàng ta khiến Hạ Hầu Tử Khâm đích thân cởi áo khoác lông chồn đưa cho ta nhưng lại đẩy hắn tới chỗ Thiên Lục. Lời nói của nàng ta khiến Diêu Phi nắm được một cơ hội tốt nhưng lại khiến Thư Quý tần bị cấm túc.

    Trong chuyện này, chẳng ai được lợi. Suy cho cùng, An Uyển nghi không hề giúp ai.

    Ta lắc đầu, không nghĩ tới nàng ta nữa.

    Loan kiệu đi được một đoạn, đột nhiên nghe tiếng Vãn Lương hô dừng kiệu. Ta cảm thấy kỳ lạ, vừa định vén rèm lên hỏi thì Vãn Lương đã lên tiếng: “Nương nương, nô tỳ trông thấy kiệu của Dụ Thái phi.”

    Ta biết, Vãn Lương không nhìn thấy Dụ Thái phi nhưng chắc chắn nàng ta nhìn thấy Tiểu Đào.

    Ta chần chừ một lát, lại nói: “Không cần dừng lại, đi thôi!” Không cần đi vòng, nếu đi vòng chẳng khác nào để người ta nghĩ ta chột dạ.

    “Vâng!” Vãn lương thưa “vâng”, rồi lại hô: “Khởi kiệu!”

    Chẳng bao lâu sau, ta lại nghe thấy có tiếng bước chân đi tới trước mặt, tiếp đó là giọng nói của Vãn Lương: “Nô tỳ xin thỉnh an Thái phi!”

    Loan kiệu được hạ xuống, ta bước ra, nói:”Thần thiếp xin thỉnh an Thái phi!”

    Tiểu Đào thấy ta, vội nói: “Nô tỳ tham kiến Đàn Phi nương nương!”

    Ta ra hiệu cho nàng ta không cần đa lễ, nhưng Dụ Thái phi thì vẫn ngồi trong loan kiệu không bước ra. Ta thuận miệng nói: “Bệnh tình của Thái phi thế nào rồi?”

    “Nhờ hồng phúc của nương nương, bệnh tình của Thái phi vẫn ổn định.” Tiểu Đào khẽ cười, đáp.

    Ta gật đầu, cũng không muốn dừng lại lâu, bèn nói: “Thái phi, thần thiếp xin được cáo lui!” Nói xong liền vịn vào tay Vãn Lương định đi.

    Song Tiểu Đào đuổi theo. Ta liếc nhìn nàng ta, hình như nàng ta hơi hoảng hốt, vội quỳ xuống, nói: “Nô tỳ to gan, thấy nương nương đi ra từ phía Thiên Dận cung, nhất định là vừa đi thăm hoàng thượng. Nương nương, hoàng thượng thế nào ạ?”

    Ta thoáng sững sờ, ta sớm đã đoán được Dụ Thái phi đột nhiên xuất hiện ở đây, hẳn là muốn tới Thiên Dận cung. Hôm nay Hạ Hầu Tử Khâm bị bệnh, cả hậu cung này ai không biết. Dụ Thái phi có tới cũng là hợp tình hợp lý, chỉ là, họ sắp tới cửa cung rồi, sao còn phải hỏi ta?

    Tiểu Đào thấy ta im lặng, vội nói: “Nương nương, nô tỳ không có ý khác. Chỉ là Thái phi nghe nói hoàng thượng bị bệnh, trong lòng thấp thỏm không yên, thế nên cứ khăng khăng muốn tới Thiên Dận cung thăm nom. Nhưng… nhưng nô tỳ biết, hoàng thượng sẽ không gặp Thái phi, thế nên nô tỳ mới dám to gan xin hỏi nương nương. Hoàng thượng long thể thế nào ạ?”

    Hóa ra là như vậy!

    Bất giác đưa mắt nhìn kiệu của Dụ Thái phi, rèm kiệu buông xuống, ta không nhìn thấy người ngồi bên trong. Người đáng thương ắt cũng có chỗ đáng hận, bà không thể trách Hạ Hầu Tử Khâm bây giờ không chịu gặp bà.

    Ta nói với Tiểu Đào: “Ngươi cứ đứng lên trước đi, hoàng thượng là chân long thiên tử, đương nhiên ban phúc cát tường, không có gì đáng ngại.” Thực ra ta chưa gặp hắn, chỉ vì ta không muốn đi vào.

    Có điều, nhìn nét mặt của An Uyển nghi cũng có thể nhận ra, hắn chỉ bị nhiễm phong hàn, không nghiêm trọng.

    Nghe xong, Tiểu Đào mới thở phào nhẹ nhõm, cười nói: “Nô tỳ xin tạ ơn nương nương!”, rồi xoay người nói với mấy kiệu phu: “Khởi kiệu!”

    “Chờ một lát!” Ta nhìn nàng ta, vẻ không hiểu. “Đã biết hoàng thượng sẽ không gặp thái phi, còn đi làm gì?”

    Tiểu Đào ngẩn ra giây lát rồi mới đáp: “Nô tỳ đưa thái phi đi một vòng quanh cung của hoàng thượng rồi về.”

    Ta mới nhớ ra, Dụ Thái phi bây giờ điên đên khùng khùng, có lẽ cũng chẳng khác gì trẻ con, cần dỗ dành.

    Ta gật đầu, vừa định đi thì nghe thấy Dụ Thái phi không biết lẩm bẩm câu gì, đột nhiên chạy ra.

    “Thái phi nương nương!” Tiểu Đào hoảng hốt, vội chạy theo đỡ bà.

    Ánh mắt bà đột nhiên nhìn về phía ta, không biết vì sao, ánh mắt ấy khiến ta phải run rẩy. Bà bất cần đẩy Tiểu Đào ra, nhào về phía ta, nắm chặt hai vai ta, nói: “Liễu đại tiểu thư, ngươi lại đi gặp nó, ngươi lại đi gặp nó!”

    “Nương nương!” Vãn Lương cuống quýt nhìn ta nhưng cũng không dám đi tới.

    Tiểu Đào gấp gáp chạy tới, nói: “Thái phi, người mau buông Đàn Phi nương nương ra đi!”

    Nhưng ta bỗng bình tĩnh lại, hỏi: “Thái phi nói, ta đi gặp ai?”

    Liệu đại tiểu thư trong lời bà, ngoài Phất Hy ra thì còn có thể là ai?

    “Nương nương!” Tiểu Đào gọi ta, có chút hoảng hốt.

    Ta lạnh lùng lườm một cái khiến nàng ta sợ hãi, lập tức im miệng.

    Ta nhìn Dụ Thái phi, thăm dò: “Hoàng thượng?”

    Vừa nói xong, lại thấy không đúng, lúc ấy Hạ Hầu Tử Khâm vẫn chưa là hoàng thượng mà. Nhưng sắc mặt bà ta đột nhiên trở nên nghiêm túc, kéo ta lại, khẽ nói: “Hoàng thượng muốn đưa ngươi đi hòa thân, ha ha. A, hôm ấy… hôm ấy ta còn trông thấy thái tử điện hạ…”

    Ta chỉ thấy toàn thân chấn động, “hoàng thượng” mà ta nói là Hạ Hầu Tử Khâm, nhưng ta biết, hoàng thượng mà bà ta nhắc tới lại là Hoàng đế Gia Thịnh của tiền triều, thậm chí bà ta còn nhắc tới thái tử… Phất Hy còn có quan hệ với thái tử tiền triều sao?

    Ta chỉ thấy kinh ngạc, kéo bà ta lại, hỏi: “Bà thấy thái tử…”

    “To gan!”

    Ta vừa nói được một nửa đã bị người quát to, ngắt lời: “Hoàng thượng còn chưa có con nối dõi, triều này lấy đâu ra thái tử!”

    Những người bên cạnh cũng quỳ sụp xuống, đồng thanh hô: “Tham kiến Thái hậu!”

    Ta vội quay người lại, định quỳ xuống thì phát hiện Dụ Thái phi đang túm lấy ta quá chặt, đành nhún người, nói: “Thần thiếp tham kiến Thái hậu!”

    Thái hậu tức giận quát: “Các ngươi đứng đó làm gì? Còn không tống kẻ điên này về Vĩnh Thọ cung cho ai gia!”

    “Vâng!” Đám cung nhân đằng sau bà đều bước tới, dùng sức kéo Dụ Thái phi đi.

    Bà ta đột nhiên kêu lớn: “A, ta còn muốn đi thăm hoàng thượng! Hoàng thượng bị bệnh, ta muốn đi thăm hòang thượng! Hoàng thượng…”

    “Thái phi…” Tiểu Đào hoảng hốt đuổi theo bọn họ.

    Ta sững người một lát, cuối cùng cũng quỳ xuống.

    Cảm giác thái hậu bước tới trước mặt ta, lạnh lùng nói: “Bà ta điên rồi, sao Đàn Phi cũng điên theo bà ta?”

    “Thái hậu bớt giận!” Ta cúi đầu. Lúc nãy ta sơ sẩy không chú ý, chỉ là khi nghe thấy lời của Dụ Thái phi thì không ngừng nháy mắt.

    Thái hậu lạnh lùng “hừ” một tiếng. “Ai gia thấy ngươi nên thanh tịnh lại một chút! Từ mai, ngươi dọn tới Đông Noãn các của Hy Ninh cung, chép kinh Phật mười ngày giúp ai gia!”

    Đột nhiên bảo ta chép kinh Phật, rốt cuộc thái hậu có ý gì?

    Nhưng trước mắt ta cũng đành thưa: “Vâng, thần thiếp xin ghi nhớ!”

    Lúc ấy thái hậu mới lại “hừ” một tiếng rồi dẫn đám cung nhân đi mất.

    Ta quỳ xuống vâng lệnh, mãi sau mới nghe thấy tiếng Vãn Lương đứng dậy, nàng ta vội đi tới đỡ ta lên, nói: “Nương nương…”

    Ta bất giác khẽ cười một tiếng, tai mắt trong cung này nhiều làm sao, bằng không sao thái hậu có thể xuất hiện ở nơi này đúng lúc như thế?

    Trở về Cảnh Thái cung, lập tức có người chạy ra đón. Triêu Thần vừa nhận lấy chiếc áo khoác lông chồn của ta vừa hỏi: “Nương nương, bệnh tình của hoàng thượng sao rồi?”

    Ta thoáng sững người rồi khẽ cười: “Có lẽ không nghiêm trọng lắm đâu.”

    Thấy rõ Triêu Thần ngẩn người, chậm rãi đưa mắt nhìn sang Vãn Lương. Vãn Lương bước lên, khẽ đánh nàng ta, trách nàng ta lắm miệng, cũng không hề nhắc tới việc đã xảy ra trên đường về. Phương Hàm không nói lời nào, chỉ hỏi: “Nương nương có mệt không ? Mệt thì người đi nghỉ sớm chút đi!”

    Ta gật đầu, đi thẳng về tẩm cung, thấy cung tỳ thổi tắt đèn mới nhắm mắt lại nhưng không tài nào ngủ nổi. Ta nghĩ mãi về lời nói của cung tỳ ngoài cửa kia, hắn chẳng nói một lời đã ôm chầm lấy Thiên Lục… Không biết vì sao, dù không nhìn thấy cảnh ấy nhưng ta vẫn cảm nhận được sự bất lực lẫn băn khoăn của hắn. Mà ta, thứ ta để ý tới dường như không phải là Thiên Lục. Kỳ lạ biết bao!

    Ta vẫn luôn cho rằng, chúng ta cùng một loại người, muốn mạnh thì phải cô độc, cho nên mới phải để lộ vẻ kiêu hãnh nhất trước mặt người khác, có thế mới khiến tất cả mọi người nghĩ rằng chúng ta đều rất lợi hại…

    Dù không có tình yêu cũng phải sống thật vui vẻ. Không ai sinh ra đã thấp hèn, dẫu hắn làm hoàng thượng nhưng cũng có những phiền não mà người thường không thể tưởng tượng được.

    Nghĩ một lát, ta lại cười, thậm chí còn có thể cười thành tiếng. Nhưng cười rồi lại cảm thấy nếm được chút vị ưu thương.

    Thở dài một hơi, ta ngồi dậy ôm đầu gối, bất giác lại nghĩ tới thuốc nước Tô Mộ Hàn đưa, ta đứng lên lấy một chiếc hộp nhỏ ở dưới gầm giường. Ngón tay ta lướt qua, hình cây tử được chạm khắc tinh xảo, dù lúc này không còn nhìn rõ song ta vẫn như nhìn thấy hình dáng của nó. Hình dáng ấy ta đã ghi tạc trong lòng.

    Ta không biết y đã đi đâu, nhưng thi thoảng vẫn nhớ tới câu nói ấy của y. Y nói, có những người vì chống đỡ đau khổ, hận thù mới có thể sống tiếp. Khi ấy ta một mực phủ nhận, nói trong lòng ta không có hận thù, giờ nghĩ lại, người mà y nói tới, chẳng lẽ là bản thân y?

    Đầu ngón tay run run, ta chỉ cảm thấy trong lòng như bị thứ gì đó đè nén, có chút đau đớn, có chút… lo lắng.

    Sao lại thế? Tại sao hôm nay lại đột nhiên nhớ tới Tô Mộ Hàn? Hay chỉ là… thái hậu bắt ta chép kinh Phật, ta mới nhớ ra y từng sống trong chùa?

    Thở dài một hơi, ta và y, có lẽ cả đời này sẽ không thể gặp lại nữa. Cúi xuống cất chiếc hộp vào chỗ cũ, khi đứng dậy ta đột nhiên trông thấy bóng ai đó lướt qua ngoài cửa.

    Ta tưởng đó là cung nhân đi tuần đêm song không ngờ bóng người đó dừng lại trước cửa phòng ta, cứ đứng đó mãi. Ta dụi dụi mắt, chắc chắn mình không bị hoa mắt, sau đó lại giật nẩy mình, là Cố Khanh Hằng!

    Không phải ta đã bảo huynh ấy xuất cung rồi sao? Tại sao còn tới đây?

    Cuống quýt nhảy xuống giường, nhờ ánh trăng mà chạy ra, rồi lại nghĩ, không được, ta không thể gặp huynh ấy.

    Ta cắn răng, lớn tiếng kêu: “Người đâu?”

    Có người tới, huynh ấy nhất định sẽ lặng lẽ rời đi, như lần trước. Nhưng thật kỳ lạ, sao không có ai tới?

    “Người đâu?” Ta không cam lòng, lại kêu lớn.

    Bên ngoài vẫn yên tĩnh như thế, không có bất kỳ âm thanh nào. Trong chớp mắt, cả Cảnh Thái cung dường như chìm trong im lặng. Rốt cuộc… đã xảy ra chuyện gì?
     
  17. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 16

    Ta chỉ cảm thấy có chút kinh hãi, liều mình xông ra, đẩy cửa “rầm” một tiếng… Cảnh tượng ngoài kia khiến ta ngẩn ngơ.

    Thái giám và cung tỳ trong Cảnh Thái cung đều quỳ rạp dưới đất. Ta còn nhìn thấy Lý công công cũng đang quỳ. Chẳng trách ta gọi lớn tiếng như thế mà không có ai đáp lời, chẳng trách Cảnh Thái cung đột nhiên im lìm như chết. Là bởi hắn đã tới, Hạ Hầu Tử Khâm… đã tới.

    Ta không biết hắn đã đứng tựa cửa được bao lâu, cũng không biết tại sao hắn không vào phòng. Bàn tay nắm lấy mép cửa đã quên rụt lại nhưng chỉ thoáng cái đã thấy hắn đổ nhào về phía ta.

    “Hoàng thượng!” Ta kinh hãi kêu lên, đỡ hắn.

    Nặng quá, ta lùi mấy bước, tới khi đụng vào mép bàn mới cố gắng đứng lại được. Mặt hắn kề sát má ta, nóng quá, hắn vẫn đang sốt. Ta không khỏi hoảng hốt, hôm ấy hắn bỏ đi không ngoái đầu lại, thậm chí gặp ta ở Hy Ninh cung cũng không nói tiếng nào, hùng hổ đi lướt qua. Vậy hôm nay thì sao? Hắn đang bệnh, sao còn tới? Còn không gõ cửa, không vào phòng. Nếu ta đã ngủ say, chẳng lẽ hắn định đứng ngoài đó cả đêm?

    Trong lòng ta tự hỏi rất nhiều, rất nhiều điều nhưng chẳng có đáp án. Khi trấn tĩnh lại, chẳng biết ai đã đóng cửa phòng, còn hắn thì chậm rãi nhấc tay lên, ôm chặt lấy ta. Ta chỉ cảm thấy toàn thân chấn động, không biết rốt cuộc hắn bị làm sao.

    “Hoàng thượng…” Ta gọi nhưng hắn không trả lời.

    Cứ như vậy, hắn ôm riết lấy ta, thật lâu, thật lâu cũng không nói lời nào. Không biết tại sao, ta đột nhiên nhớ tới chuyện của hắn và Thiên Lục ở Lam Hồ hôm nay, chẳng lẽ cũng như thế này sao?

    Ta nghĩ tới thất thần.

    Hắn chợt đẩy ta ra rồi lùi mấy bước, ta chỉ thấy bước chân hắn loạng choạng, nháy mắt đã lảo đảo ngã phịch xuống đất. Ta sững người, từ trước đến nay, trong mắt ta hắn luôn kiêu ngạo, dù thi thoảng có bớt đi thì cũng nửa thật nửa giả làm nũng chẳng khác gì trẻ con, đây là lần đầu tiên ta nhìn thấy một Hạ Hầu Tử Khâm bất lực như thế này. Ta hoảng hốt chạy tới đỡ hắn dậy, cả người hắn nóng ran.

    “Hoàng thượng…”

    Thấy hắn nghiến răng, thái dương rịn đầy mồ hôi, nhất định là khó chịu lắm đây!

    Tay ta bất giác nâng lên, lau mồ hôi trên trán hắn. Nhớ hôm ấy ở trong hang, hắn đột nhiên vươn tay ra, khẽ cười, nói, hóa ra bệnh đã đỡ hơn rồi.

    Ngày ấy, ta bị bệnh, nhưng cũng không như hắn bây giờ.

    “Hoàng thượng!” Ta cúi xuống ôm hắn, vì sao nhìn thấy hắn như thế này, trong lòng ta lại mơ hồ có chút đau đớn.

    Rốt cuộc hắn làm sao vậy? Chắc hắn cho rằng ta là quân cờ của Cố đại nhân? Hắn trách ta, cho nên mới bỏ đi không thèm ngoảnh lại như thế. Nhưng bây giờ, sao hắn còn tới? Còn… tới đây trong bộ dạng này.

    Hắn tựa vào người ta, hơi thở nóng giãy, nghe hắn nhỏ giọng nói: “Trẫm chóng mặt, không đứng được!”

    Thế nên khi ta mở cửa mới trông thấy hắn tựa vào cửa sao?

    “Không sao, để thần thiếp đỡ người.” Ta cố gắng đỡ hắn đứng dậy, hắn dựa vào ta, ta hơi lùi lại, dìu hắn lên giường.

    Hắn thở hổn hển, có vẻ rất khó chịu. Đỡ hắn nằm xuống, hắn nhắm mắt, chợt ho mấy tiếng, ta vội đưa tay vuốt ngực hắn, nhưng hắn đột nhiên gạt tay ta ra.

    Ta kinh ngạc nhìn hắn song hắn không mở mắt, ho một hồi rồi mới nói: “Trẫm cho rằng bao nhiêu phi tần trong hậu cung của trẫm, chỉ có nàng bạc bẽo nhất.”

    Tự cổ đế vương đã bạc tình, hắn lại nói ta bạc bẽo…

    “Hoàng thượng…” Ta tiến lên một bước, nhưng thấy hắn phất tay ngăn lại, hạ giọng nói: “Đàn Phi, nàng thật to gan!”

    Giọng hắn không lớn nhưng không giận mà uy.

    Ta sững sờ giây lát rồi vội vàng quỳ xuống, cúi đầu nói: “Hoàng thượng không nghe thần thiếp giải thích đã muốn định tội thần thiếp, thần thiếp không phục.” Khẽ siết hai tay, ta vẫn không có cơ hội để giải thích chuyện này với hắn, hôm nay, hắn đã chịu tới đây, thực ra ta biết, hắn muốn cho ta một cơ hội để giải thích.

    Hạ Hầu Tử Khâm, cuối cùng hắn cũng không bạc bẽo với ta.

    Phải chăng vì hôm nay chỉ có mình ta không tới Thiên Dận cung thăm hắn nên hắn mới phải đích thân tới đây? Đột nhiên ta có chút hối hận, nếu lúc đó ta không quay về thì hắn không cần chạy tới đây lúc nửa đêm.

    Hắn chống người dậy, có lẽ vì chóng mặt quá mà cơ thể hơi lảo đảo. Ta quỳ, hắn cũng không bảo đứng dậy, chỉ lạnh lùng nhìn, nghiến răng nói: “Trẫm muốn thử xem, nàng sẽ giải thích gì!”

    Ta há miệng, đột nhiên lại thay đổi suy nghĩ, hắn muốn ta giải thích, nhưng ta sẽ giải thích cái gì đây? Giải thích hộp thuốc của ta từ đâu mà có, hay giải thích vì sao hôm nay ta không tới Thiên Dận cung thăm hắn?

    Ha, Hạ Hầu Tử Khâm, hắn thật lợi hại, hắn muốn ta tự bóc trần từng lớp một.

    Ta cắn môi, đáp: “Thần thiếp đã tới Thiên Dận cung, nhưng nghe nói An Uyển nghi đang ở trong với Hoàng thượng, thần thiếp sợ làm phiền tới nhã hứng của Hoàng thượng nên đành phải hồi cung.” Có điều ta không ngờ, An Uyển nghi sẽ ra nhanh như vậy.

    Ta cúi đầu, không dám ngẩng đầu lên nhìn vào mắt hắn.

    Hắn lạnh lùng “hừ” một tiếng, nói: “Nhưng công công của trẫm nói, nàng và An Uyển nghi đã cùng đi về mà.”

    Ta nhắm mắt lại, Lý công công đáng ghét. Ngoài y ra, còn có ai rảnh rỗi nhiều chuyện như vậy, còn đuổi theo ra tận ngoài cung để nhìn nữa.

    Ta dập đầu sát đất nói: “Thần thiếp… thật sự không biết Hoàng thượng thân đang bị bệnh mà nửa đêm còn tới đây hỏi tội thần thiếp. Thần thiếp đáng tội!”

    Ta không đi thăm hắn, cuối cùng hắn đã tức giận, có điều, chuyện khiến hắn phải canh cánh trong lòng tất nhiên là chuyện khác.

    Hắn đột nhiên giơ tay ra, kéo ta đứng dậy. Ta không kịp phản ứng nên đụng vào lồng ngực hắn, chỉ thấy hắn nhíu chặt chân mày, tức giận nói: “Nàng đúng là tội to tày trời, trẫm phải tước hiệu Đàn phi, tống nàng vào lãnh cung!”

    Tim ta lặng đi một lát, hắn lại nói: “Thứ trẫm ban thưởng cho Cố Địch Vân, sao lại ở trong tay nàng? Nàng đừng nói với trẫm, nàng không có quan hệ gì với nhà họ Cố!”

    Quan hệ giữa ta và Cố gia… Ta chỉ có thể nói, ta và Cố đại nhân chẳng có bất cứ quan hệ gì, nhưng với công tử Cố Khanh Hằng, con trai ông ta thì…

    Quả nhiên, hắn chỉ liếc qua đã nhận ra xuất xứ của hộp thuốc kia. Vậy nếu bây giờ ta nói hộp thuốc ấy là của Thiên Lục đưa cho, hắn sẽ tin sao?

    “Khụ khụ…” Hắn ôm ngực, lại bật tiếng ho khan.

    “Hoàng thượng…”

    Ta hiểu rồi, chuyện này hắn đã muốn hỏi ta từ lâu, chỉ là, hắn muốn ta chủ động giải thích. Mà hôm nay hắn sinh bệnh, chỉ mình ta không tới, hắn mới thực sự không nuốt nổi cơn giận này.

    “Ba năm trước, Cố Địch Vân đột nhiên kết thân với lão gia nhà họ Tang, hơn nữa, trong suốt ba năm thường xuyên ra vào Tang phủ. Tang phủ chẳng qua chỉ là gia đình buôn bán bình thường, trẫm thực sự không nghĩ ra, rốt cuộc nhà họ Tang có thứ gì có thể khiến ông ta để ý tới vậy. Lúc đầu, trẫm còn cho rằng lão gia nhà họ Tang hối lộ cho ông ta, tơi tận lần tuyển tú năm ngoái của trẫm…”

    Ta kinh ngạc nhìn hắn, xem ra, mỗi động thái của từng quan viên, người làm hoàng đế như hắn đều nắm rõ.

    Lần tuyển tú đó, Tang gia có hai người ứng tuyển, chẳng lẽ hắn còn không hiểu? Thứ Cố đại nhân để ý chính là hai tiểu thư của Tang gia. Còn một điểm nữa, Hạ Hầu Tử Khâm vẫn chưa biết, đó là đã từng có thầy tướng số tiên đoán, Tang gia có mệnh phượng hoàng.

    Có điều, giờ vẫn chưa phải lúc cho hắn biết chuyện này.

    Hắn thở hổn hển vài cái, đột nhiên túm lấy tay ta, nhìn thẳng vào ta, nói: “Trẫm còn biết, Tang gia còn một tam tiểu thư không muốn ai biết tới!”

    Ta nhìn người trước mặt với ánh mắt không thể tin được. Ta vẫn luôn cho rằng chuyện ta là tam tiểu thư nhà họ Tang, trừ người trong Tang phủ thì không còn ai biết nữa. Nhưng không ngờ, đường đường là hoàng đế thiên triều mà cũng biết tới ta.

    Ta bất giác bật cười, từ trước tới nay ta không biết, hóa ra mình cũng đáng để hắn điều tra.

    Hắn như đã hận tới mức phải nghiến răng nghiến lợi, tức giận nói: “Nàng còn dám cười! Hậu cung không được tham gia vào chuyện triều chính, trẫm không nghĩ nàng thật sự không biết điều ấy!”

    Ngước lên nhìn hắn, ta nhỏ giọng đáp: “Nếu Hoàng thượng đã biết thần thiếp là tam tiểu thư của Tang phủ thì đương nhiên cũng nên biết, năm ấy Cố đại nhân đề cử hai suất tuyển tú, không có phần của thần thiếp.”

    Bằng không, vì sao ta phải thế Ngọc Nhi vào cung?

    Hắn “hừ” một tiếng, nói: “Đây mới là chỗ lợi hại của nàng, ẩn trong bóng tối. Nàng cho trẫm là kẻ ngốc chắc?”

    Ta nhìn hắn mà thấy buồn cười, hắn ngốc sao? Thử hỏi, có ai dám coi hắn là tên ngốc không?

    “Đàn Phi!” Hắn giận dữ túm lấy cổ tay ta, mạnh tay quá, ta đau tới độ nhăn cả mặt mày. Hắn vừa muốn lên tiếng nhưng lại ho khan.

    “Hoàng thượng!” Ta đỡ hắn, hắn nổi giận thật, ta chưa từng thấy hắn như vậy. Trước đây, dù hắn có giận cũng không thế này, giận rồi cũng mau hết.

    Hắn ho vẻ khổ sở, không biết tại sao lại khiến cho ta nhớ tới ba năm ta gặp gỡ Tô Mộ Hàn, lần nào y cũng ho không dứt mà ta chỉ có thể đứng cách lớp rèm mỏng, lo lắng nhìn bóng hình mơ hồ đó. Nhưng bây giờ ta đang đỡ Hạ Hầu Tử Khâm, nhẹ nhàng vuốt lưng hắn, mong rằng có thể xoa dịu nỗi đau đớn của hắn.

    Lần này hắn không đẩy tay ta ra nữa, ho rất lâu, rất lâu, một tay ôm ngực, chân mày anh tuấn cau lại mãi không thôi. Ta đột nhiên cảm thấy có chút hoảng sợ, có khi nào hắn bị ho nặng như vậy, tới ngực cũng đau không?

    “Hoàng thượng, Hoàng thượng…” Ta nghe tiếng Lý công công vang lên ở ngoài phòng, y gọi rất cẩn thận, chỉ sợ hắn lại giận. Song ta cũng biết, Lý công công lo cho sức khỏe của hắn.

    Ta quay đầu, định gọi truyền thái y thì nghe thấy giọng nói khàn khàn của hắn: “Im miệng cho trẫm!”

    Ta biết, người hắn quát là Lý công công ở ngoài kia. Quả nhiên, nghe hắn nói như thế, Lý công công không dám lên tiếng nữa.

    Hắn thở gấp, tựa vào người ta như không còn sức lực. Ta vội kê chiếc gối mềm ra sau lưng hắn, đỡ hắn dựa vào. Hắn vẫn còn sốt cao, lại ho khan, thật sự không cần truyền thái y tới xem bệnh sao?

    Hắn đưa mắt nhìn ta, bộ dáng yếu ớt, mãi sau mới mở miệng nói: “Nhìn trẫm như thế này, nàng có đau lòng không?”

    Ta sững người một lát rồi gật đầu.

    Có chứ, sao ta lại không đau? Hắn nửa đêm chạy tới đây, ta lại càng lo lắng.

    Hắn đột nhiên chế nhạo: “Đau ở chỗ nào, sao trẫm không nhận ra.”

    Ta nhẹ nhàng cầm tay hắn, hắn không tự chối, ta hạ giọng đáp: “Hôm nay Hoàng thượng có thể ghé qua Cảnh Thái cung, chính là cho thần thiếp một cơ hội giải thích, thần thiếp sao còn không biết tốt xấu? Người là Hoàng thượng, đương nhiên cũng hiểu, chỉ một hộp thuốc thì chẳng nói lên được điều gì, không phải sao?”

    Hắn khẽ “hừ” một tiếng, nói: “Phải, nhưng nàng lại nói, hộp thuốc ấy lấy từ Ngự dược phòng để đề phòng, vậy thì có thể nói rõ rất nhiều điều!”

    Ta thoáng chút kinh ngạc, lúc ấy ta cho rằng Vãn Lương lấy hộp thuốc của Cố Khanh Hằng đưa cho ta, sợ hắn hiểu nhầm nên mới phải nói như thế. Nếu lúc đầu ta đã biết đấy là hộp thuốc Thiên Lục đưa thì cớ gì phải lừa gạt hắn? Vì lúc ấy hắn đã nhận ra hộp thuốc kia, chỉ hỏi ta hộp thuốc ở đâu, không ngờ ta sẽ nói dối nên mới giận dữ bỏ đi.

    Ta đang ngẫm nghĩ nên trả lời thế nào thì lại nghe hắn nói: “Hôm ấy trong hang, trẫm còn phát hiện tảng đã đã bị người khác di chuyển. Nàng đừng nói với trẫm, tảng đá ấy do nàng tự chuyển, hoặc là cung tỳ của nàng làm nhé!”

    Khi ấy ta đã nghĩ tới điều này, chỉ thấy lạ sao hắn lại không hỏi. Xem ra không phải hắn không hỏi, mà là đang dò xét.

    Quan sát kĩ, thấy sắc mặt hắn càng khó coi, giọng nói cũng nặng nề hơn: “Trẫm còn biết, con trai của Cố Địch Vân đã nhập cung vào làm vũ lâm quân của trẫm!”

    Trong lòng ta cả kinh, hắn cho rằng hôm ấy ta và Cố Khanh Hằng đang lén lút hẹn hò ở trong hang của hòn giả sơn kia sao?

    Ta buột miệng nói: “Hoàng thượng, thần thiếp và Cố công tử hoàn toàn trong sạch!”

    “Nếu trong sạch thì sao phải giấu giếm!” Hắn hùng hổ truy xét. “Giấu hắn ta thì cũng thôi, tới hộp thuốc mỡ kia mà nàng còn phải giấu!”

    “Thiếp…”

    Đúng vậy, ta nghĩ rằng hộp thuốc là của Cố Khanh Hằng nên mới phải giấu giếm, nếu hôm nay ta lại nói là do Thiên Lục đưa, sẽ càng khiến hắn cho rằng ta thực sự là người của Cố Địch Vân, chẳng qua Thiên Phi và Thiên Lục ở ngoài sáng, còn ta ở trong tối.

    Dù ta có nói hay không cũng chỉ càng khắc sâu hai chữ “Cố phủ” lên người mình. Thiên Lục thật lợi hại, chỉ một hộp thuốc mỡ mà đã đẩy ta vào vòng xoáy đã được tính toán từ trước.

    Hắn tức giận nhìn ta, rất lâu sau mới thốt lên một câu: “Nếu ngay từ đầu nàng đã thích Cố Khanh Hằng thì không nên vào cung. Nàng đã vào cung thì chỉ có thể làm nữ nhân của trẫm, nếu nàng dám mảy may có tình ý với nam nhân nào khác, trẫm quyết không bỏ qua dễ dàng!”

    Ta sững sờ. Vì hắn nói, nếu ta dám mảy may có tình ý với nam nhân nào khác, hắn quyết không bỏ qua dễ dàng.

    Ha! Nhìn dáng vẻ tức giận của hắn, ta bỗng muốn cười. Ta có thể coi là hắn đang ghen không? Hắn đang ghen, vì ta.

    Hắn đâu biết rằng, ngoài hắn ra, ta chưa từng có tình ý với kẻ nào khác. Ta và Khanh Hằng chẳng qua chỉ là tình cảm thanh mai trúc mã, dẫu ta có quý trọng, nâng niu nhưng chung quy vẫn không phải tình yêu.

    Ta cúi xuống, đánh bạo ôm lấy hắn. Hắn hạ giọng “hừ” một tiếng nhưng không đẩy ta ra. Ta cười, nói: “Hoàng thượng đường đường là thiên tử mà cũng so đo với một thị vệ sao?”

    Hắn nghiến răng, ta nghe thấy tiếng hít thở nặng nề của hắn. Hắn không truy xét chuyện Cố Khanh Hằng nữa nhưng chợt nói: “Trẫm bị ốm, tất cả các phi tần đều tới, chỉ có nàng là không! Nàng cũng làm cao thật đấy, muốn trẫm tự chạy tới…”

    Lại ôm hắn chặt hơn, ta cười thầm: “Thần thiếp biết lỗi rồi!”

    Ta thực sự vui mừng, vì hắn tin ta. Hắn tin tưởng ta. Không cần giải thích quá nhiều, chỉ mấy câu đơn giản mà hắn đã chọn tin ta.

    Hắn thở dài thườn thượt, nói một câu nhẹ bẫng: “Trẫm đau quá!”

    Ta buông hắn ra, khẽ hỏi: “Hoàng thượng đau ở đâu?”

    “Đau ở ngực, đầu cũng đau.” Hắn nhắm mắt lại, đáp.

    Ta kêu lên một tiếng, đưa tay chạm vào trán hắn, hãy còn rất nóng, cũng không biết lúc ở Thiên Dận cung hắn đã uống thuốc chưa? Một lát sau không nghe thấy hắn nói gì nữa, ta tựa gần bên, khẽ hỏi: “Hoàng thượng, để người bên ngoài lui xuống nghỉ ngơi có được không?”

    Hắn vừa tới đã khiến mọi người trong Cảnh Thái cung của ta phải thức dậy, không biết bọn họ đã quỳ ở ngoài đó bao lâu rồi.

    Hắn không đáp, ta đứng dậy đi tới cửa phòng. Ta đẩy cửa ra, Lý công công thấy ta thì vội vàng hỏi: “Nương nương, Hoàng thượng sao rồi?”

    “Hoàng thượng đang nghỉ ngơi.” Ta nói với Phương Hàm ở phía sau y. “Cô cô, đi chuẩn bị một bát sơn tra ướp đường đi!”

    Nghe thấy vậy, Lý công công bèn nói khẽ: “Canh trị ho đã được chuẩn bị, còn sai người hâm đi hâm lại nữa, để nô tài gọi người mang tới đây!” Y nói xong bèn định đứng dậy, đột nhiên khựng lại, liếc nhìn vào phòng, nhỏ giọng hỏi: “Nương nương, Hoàng thượng đã cho đứng dậy chưa?”

    Ta bật cười, nói với bọn họ: “Không sao, các ngươi đều quay về nghỉ ngơi đi!”

    Nghe ta nói vậy, dường như ai nấy đều thở phào nhẹ nhõm. Lý công công vội vã đứng dậy, lui xuống. Vãn Lương đi tới bên cạnh ta, hỏi nhỏ: “Nương nương, có cần nô tỳ ở lại hầu hạ không ạ?”

    “Không cần, lui xuống hết đi!” Nói xong ta mới quay người đi.

    Đóng cửa phòng, nhìn thấy người trên giường đã nhắm mắt, thấy ta ra ra vào vào cũng không nói một câu. Một lát sau đã nghe thấy tiếng gõ cửa của Lý công công: “Nương nương, sơn tra ướp đường đã được đưa tới rồi ạ!”

    Mở cửa phòng, Lý công công vừa định bước vào đã bị ta ngăn lại, nói: “Đưa cho bản cung là được, ngươi cũng lui đi!”

    Y sững người một lát, hơi bất mãn thưa “vâng” rồi lui ra ngoài.

    Bưng bát thuốc tới bên giường, ta tưởng rằng hắn đã ngủ, gọi thử một tiếng: “Hoàng thượng…”

    “Hử?” Hắn nặng nề đáp.

    Lúc này ta mới ngồi xuống, nói: “Thần thiếp sai người mang một bát sơn tra ướp đường tới, người uống chút đi!”

    Hắn mở mắt, ta đưa chiếc bát tới bên môi, hắn mới mở miệng uống. Nước sơn tra ướp đường trong bát đã vơi đi phân nửa, đột nhiên hắn nói: “Trước đây, nàng cũng cho vị tiên sinh của nàng uống thứ này sao?”

    Ta cảm thấy kinh ngạc, đang yên đang lành, tự dưng hắn lại nhắc tới Tô Mộ Hàn. Ta nhìn hắn, lắc đầu. Ta chưa bao giờ nấu sơn tra ướp đường cho y.

    Hắn khẽ “hừ” một tiếng, nói: “Nàng nói dối!”

    Ta cười, đáp: “Bệnh của tiên sinh đâu phải phong hàn, uống thứ này có tác dụng gì đâu!”

    Hắn như nhớ ra điều gì đó, lại hỏi: “Lần trước nàng cầu xin trẫm sai thái y xuất cung xem bệnh cho tiên sinh của nàng, có xem được gì không?”

    Ta ngẩn người một lát, lắc đầu với vẻ thất vọng. “Thật không may, tiên sinh đã đi rồi.”

    “Hả?” Hắn nhìn ta, lông mày hơi nhướn lên nhưng không nói gì nữa.

    Cho hắn uống thuốc xong, vừa định đứng dậy thì lại bị hắn nắm chặt lấy cổ tay, ta hơi ngạc nhiên xoay người lại nhưng hắn vẫn không nhìn ta, chỉ nói: “Tiên sinh của nàng đi rồi, trẫm thấy nàng rất nuối tiếc nhỉ!”

    Ta sững người, không hiểu tại sao đột nhiên hắn lại nói thế.

    “Đáng tiếc, trẫm vốn muốn xem thử xem vị tiên sinh tôn kính như thần của nàng rốt cuộc là thần thánh phương nào!” Có lẽ vừa nãy ho dữ dội nên giọng của hắn lúc này rất khàn.

    Không hiểu tại sao ta lại càng nhớ tới Tô Mộ Hàn. Y lúc nào cũng gọi ta là “Tử Nhi” bằng thứ giọng khàn khàn ấy.

    Người trên giường đột nhiên buông tay ta. Ta như bừng tỉnh, xoay người đặt chiếc bát rỗng không lên bàn rồi mới quay lại, ngồi xuống bên cạnh hắn. Hắn nhắm mắt, ta khẽ hỏi: “Hoàng thượng có thấy đỡ hơn chút nào không?”

    Hắn khẽ “hừ” một tiếng nhưng không đáp, chỉ nói: “Trông trẫm thế này khiến nàng nhớ tới tiên sinh kia?”

    Lời nói của hắn không phải là câu hỏi, trong lòng hắn đã chắc chắn rằng đây là sự thực. Ta đột nhiên thấy buồn cười, rốt cuộc hôm nay hắn làm sao vậy, cứ nhắc đi nhắc lại về Tô Mộ Hàn?

    Ta không nói, hắn bỗng mở mắt, ngồi dậy:

    “Ừm…” Hắn đưa tay đỡ trán.

    Ta nhớ ra lúc nãy hắn kêu váng đầu, vội vươn tay đỡ hắn, lại nói: “Hoàng thượng nên đi nghỉ sớm một chút!”

    Hắn chỉ cúi đầu một lát rồi lại ngước lên nhìn ta, ánh mắt rất kỳ lạ. Ta không biết tại sao hắn phải nhìn ta như thế, mãi lâu sau mới nghe hắn khẽ nói: “Trẫm vẫn luôn cho rằng… không phải như thế này.”

    Ta nhíu mày nhìn hắn, không phải như thế này? Cái gì không phải như thế này?

    Không để ta mở miệng hỏi, bàn tay to lớn của hắn chợt vươn tới, chậm rãi lướt qua gò má ta. Bàn tay hắn còn rất nóng, có lẽ thật sự sốt cao, lòng bàn tay rịn một lớp mồ hôi mỏng. Ta giật nảy mình, vội vàng nghiêng mặt đi, lại thấy trong đáy mắt hắn lóe lên vẻ không vui, ta vội nói: “Hoàng thượng, để thần thiếp đỡ người nằm xuống nhé?”

    Ta sợ mồ hôi trong lòng bàn tay hắn sẽ làm trôi thuốc nước trên mặt mình. Hắn vừa tin tưởng ta không có quan hệ gì với nhà họ Cố, nếu bây giờ thấy ta mang một dung mạo khác, hắn mà không nổi giận thì không phải Hạ Hầu Tử Khâm.

    Hắn không đáp, cúi đầu ho khan nhưng lại che miệng, cố kìm lại. Không biết tại sao, hắn như vậy lại khiến ta nhớ tới câu nói lúc nãy, hắn nói, có phải trông hắn thế này khiến ta nhớ tới Tô Mộ Hàn không?

    Ha, vậy nên hắn mới muốn nhịn? Hắn sợ ta ở bên hắn mà chỉ trông thấy hình bóng của Tô Mộ Hàn sao?

    Đưa tay vuốt lưng hắn, ta khẽ nói: “Hoàng thượng, có hai chuyện làm cách nào cũng không thể kìm lại được.”

    Hắn đau khổ liếc ta một cái. Ta cười, nói: “Thứ nhất là ho.”

    “Hả? Khụ khụ…” Hắn cũng không nhịn nổi nữa, bật ho thành tiếng.

    Ta nhìn hắn cười thầm, mãi sau hắn mới thở dốc, nói: “Trẫm phát hiện ra nàng càng lúc càng to gan.”

    “Thần thiếp không dám!” Ta cúi xuống nhìn hắn, lại nghe hắn hỏi: “Chuyện thứ hai là gì?”

    “Chuyện thứ hai… thần thiếp quên mất rồi.”

    Hắn đưa mắt lườm ta nhưng không truy hỏi nữa. Ta đỡ hắn nằm xuống, hắn lại kéo ta lên giường. Ta chỉ tiện chân đạp rơi giày rồi leo lên, nằm xuống bên cạnh hắn, nhưng hắn không ngủ, lại nói: “Trẫm lại càng tò mò về vị tiên sinh kia của nàng.”

    “Hoàng thượng tò mò cái gì?” Ta ngẩng lên nhìn hắn.

    Hắn hạ giọng đáp: “Có thể dạy dỗ được một học trò như thế này nên khiến trẫm tò mò.”

    Ta vội hỏi: “Thế nếu có cơ hội, Hoàng thượng có để thần thiếp đi gặp tiên sinh không?”

    Hắn cúi đầu nhìn ta, lông mày nhíu lại vẻ không vui: “Chẳng lẽ nàng không biết phi tần không được phép xuất cung một mình sao?”

    Ta xích lại gần hắn, cười: “Thế nên thần thiếp mới hỏi người mà!”

    Hắn khẽ “hừ” nhưng không trả lời. Mãi một lúc lâu sau, thậm chí ta tưởng rằng hắn ngủ rồi, hắn lại nói: “Theo trẫm biết, mẹ nàng vốn là một danh kỹ nhưng lại được gả cho cha nàng làm thiếp.”

    Chuyện của ta, hắn thật sự điều tra đến ngọn nguồn.

    Ta nhắm mắt lại, hỏi hắn: “Hoàng thượng chê xuất thân của thần thiếp sao?”

    Song hắn hỏi lại: “Nàng nói xem?”

    Ta mỉm cười không đáp, nếu hắn thật sự chê thì đã không nhắc đến thân thế của ta. Nói cho cùng, hắn cũng giống ta, đều không phải con của chính thất. Ta đã từng nghĩ đến không chỉ một lần, nếu năm ấy thái hậu sinh được con riêng, liệu còn có thể nhận nuôi đứa con của tỳ thiếp trong phủ hay không? Nhưng nói cho cùng, hắn vẫn may mắn hơn ta nhiều. Dẫu không được mẹ ruột thương yêu nhưng sự quan tâm của thái hậu dành cho hắn cũng không hề ít. Trừ việc Phất Hy năm ấy, ta tin rằng thái hậu chắc chắn chưa từng làm chuyện gì khác khiến hắn tổn thương.

    Không thấy ta trả lời, hắn cũng không để tâm, lại nói: “Nếu Tang phủ chỉ có hai suất tuyển tú, nàng làm thế nào để vào cung được?”

    Hắn hẳn là không thể nào quên được chuyện ta đã từng làm cung tỳ ở Huyền Nhiên các. Ta đã từng làm tỳ nữ cho người được gọi là tỷ tỷ của ta.

    Không có bất kỳ điều gì phải giấu giếm, ta chỉ đáp: “Có người không muốn nhập cung, có người muốn, chỉ đơn giản thế thôi.”

    Hắn khẽ cười: “Thâm cung thật sự đáng sợ như thế sao?”

    Đúng vậy, đáng sợ, bao nhiêu người tránh mà không được, nhưng ta lại lắc đầu. “Thực ra, cung cấm không đáng sợ chút nào. Thứ đáng sợ thật sự là lòng người. Người đời chỉ có thể nhìn thấy sự huy hoàng của người làm chủ nhân nhưng không biết rằng đằng sau sự huy hoàng ấy là những toan tính mà mỗi bước đi đều khiến người ta phải kinh hãi.”

    “Nhưng trẫm thấy, ai trong các nàng cũng đều tính toán, muốn sao được vậy.”

    Ta hơi ngẩn người, quả nhiên hắn biết hết.

    Sau đó ta lại bất giác bật cười, người thật sự muốn sao được vậy không phải là Hạ Hầu Tử Khâm sao?

    “Cười gì đấy?” Hắn hỏi.

    Ta quay người lại, ôm chặt lấy hắn, hạ giọng đáp: “Thần thiếp cảm thấy, hình như Hoàng thượng thích xem màn tranh đấu này, vì dù thế nào đi nữa thì Hoàng thượng cũng luôn là người thắng cuộc.”

    Hắn khẽ cười một tiếng, đưa tay ôm lấy ta, nói: “Nữ tử thông minh lúc nào cũng khiến trẫm yêu không nỡ rời.”

    Nữ tử trong hậu cung, người thông minh đâu chỉ có mình ta, vậy nên ta chẳng qua chỉ là một trong số ba ngàn mỹ nhân xinh đẹp được hắn thích thôi. Khi ta nghĩ rằng đã gần chạm tới trái tim hắn thì hắn đột nhiên lui ra, giữ một khoảng cách vừa phải với ta.

    Sự sủng ái của hắn khiến ta vừa khao khát vừa hoảng sợ.

    Ta khẽ thở dài, lấy dũng khí hỏi hắn: “Ban ngày lạnh như thế, sao Hoàng thượng phải ngồi ở Lam Hồ những hai canh giờ?”

    Người hắn hơi run lên rồi đáp: “Trẫm chỉ muốn xem thử xem, lần này mẫu hậu có nhẫn tâm như thế không?”

    Ta sững người, mở mắt ngước nhìn hắn, nhưng hắn chỉ tự cười giễu, nói: “Hôm nay chỉ có hai người không tới, một là nàng, còn người kia là mẫu hậu.”

    Ta kinh ngạc, thái hậu cũng không tới Thiên Dận cung thăm hắn sao? Nhưng rõ ràng ta gặp thái hậu ở ngoài Thiên Dận cung mà! Ta vội đáp: “Có lẽ thái hậu cũng như thần thiếp, tới Thiên Dận cung, biết bên trong có người ở bên Hoàng thượng nên không vào thăm đã quay về.” Ta sợ hắn không tin, lại nói thêm một câu: “Khi thần thiếp hồi cung, có gặp thái hậu ở bên ngoài.”

    Hắn cười mỉa một tiếng. “Ngoài mẫu hậu, nàng còn gặp cả Du Thái phi.”

    Trong lòng ta thảng thốt, hắn biết hết rồi sao?

    Bàn tay ôm lấy ta khẽ siết lại, trong giọng hắn có chút khác thường: “Trẫm suýt thì không biết bên ngoài Thiên Dận cung của mình lại náo nhiệt như thế đấy, vậy mà chẳng ai thèm vào tẩm cung của trẫm!”

    Ta biết Dụ Thái phi không vào, lúc ấy thái hậu sai người đưa bà về Vĩnh Thọ cung. Ta chỉ thấy kỳ lạ, thái hậu cũng không vào sao?

    Chậm rãi đặt tay lên bàn tay hắn, ta hạ giọng hỏi: “Hoàng thượng muốn thăm dò điều gì ở thái hậu?” Rốt cuộc là điều gì mà khiến hắn không quan tâm đến sức khỏe của mình, có thể ngồi chờ tới mức sinh bệnh ở Lam Hồ như thế?

    Mà thái hậu lại thật sự không hề tới thăm hắn.

    Hắn trầm mặc hồi lâu mới đáp: “Nàng sẽ nhanh chóng biết thôi.”

    Hắn nói như vậy, ý chỉ rằng trước lúc đó, hắn sẽ không nói cho ta hay.

    Im lặng một lát, ta lại nói: “Thái hậu muốn ngày mai thần thiếp dọn tới Hy Ninh cung chép kinh phật cho bà.”

    Hắn chỉ hờ hững “ừ” một tiếng rồi không nói gì nữa.

    Không biết bao lâu sau, ta lại nghe thấy hắn ho khan. Đưa tay vuốt ngực hắn, ta khẽ gọi: “Hoàng thượng…”

    Hắn ho rất lâu, cặp mắt nhắm chặt, ta nghĩ hắn đã mệt nên không nói gì nữa.

    Rất lâu, rất lâu sau, ta mới cảm thấy cơ thể hắn khẽ động đậy. Hắn lẩm bẩm: “Năm năm rồi…”

    Ta giật mình, hắn đột nhiên nói năm năm rồi, cái gì năm năm rồi?

    Khi nhìn hắn lần nữa, hắn vẫn chưa mở mắt, ta không biết hắn đã ngủ hay còn tỉnh, hơi thở của hắn dần nhẹ đi, có điều khi phả vào cổ ta, vẫn còn rất nóng. Ta đưa tay kéo chăn đắp kín vai Hạ Hầu Tử Khâm, lẳng lặng nhìn hắn. Không biết tại sao, lời hắn nói hôm nay lại khiến ta cảm thấy mối quan hệ bất thường giữa hắn và thái hậu lần này không liên quan đến Thiên Lục. Thiên Lục, nàng ta vẫn chưa đủ để khiến hắn trở mặt với thái hậu.

    Khi nghĩ tới chuyện này, ta có chút an lòng. Nhưng nghĩ tới “năm năm” mà hắn nhắc tới ban nãy, ta lại cảm thấy có chỗ nào đó không thoải mái.

    Mơ mơ màng màng, không biết rốt cuộc ta đã thiếp đi từ lúc nào, lại không biết từ khi nào người bên cạnh đã thức giấc. Ta mở choàng mắt, thấy hắn đã ngồi dậy, Lý công công đang quỳ trước giường đi giày cho hắn. Giật mình, mới biết đã gần giờ Mão rồi, hắn muốn lên triều sớm, ta vội vàng ngồi dậy, kéo tay hắn lại, cơn sốt hãy còn chưa dứt hẳn.

    Hắn không ngờ ta cũng tỉnh giấc, liền ngoảnh lại nhìn ta, nói nhỏ: “Còn sớm, nàng ngủ tiếp đi!” Nói xong, hắn để Lý công công dìu đứng lên. Cung tỳ trong phòng vội vàng bước tới, lấy long bào mặc cho hắn.

    Thấy hắn đột nhiên đưa tay lên miệng, không kìm được bật tiếng ho khan, Lý công công hoảng sợ, vội nói: “Hoàng thượng, hay là buổi triều sớm hôm nay…”

    Hắn ra hiệu cho y đừng nói nữa, mãi sau mới cất tiếng: “Trẫm không sao!”

    Chỉ một tuần hương mà mọi thứ đã xong xuôi. Tới khi mọi người theo hắn ra khỏi phòng, hắn vẫn không ngoảnh lại nhìn ta. Ta thở dài một tiếng, ngay cả khi giận dỗi thái hậu rồi bị bệnh hắn vẫn không bỏ một buổi triều sớm. Hắn vĩnh viễn hiểu rằng, làm đế vương, thứ hắn muốn là gì.

    Hắn đi rồi, ta cũng không ngủ được nữa, chỉ nằm một lát rồi gọi cung tỳ ở bên ngoài mang chậu nước rửa mặt vào phòng.

    Ta rửa mặt xong xuôi thì thấy Phương Hàm đi vào. Có lẽ nàng ta cũng đã biết chuyện mười ngày tới ta phải đến Hy Ninh cung.

    Phương Hàm đi tới bên cạnh, hỏi: “Nương nương, có cần chuẩn bị gì khi tới Hy Ninh cung không ạ?”

    Ta lắc đầu, chẳng lẽ trong cung của thái hậu mà còn để ta ăn đói, mặc khổ, dùng thiếu sao?

    “Cô cô cứ ở Cảnh Thái cung, không cần theo bản cung tới đấy. Bản cung chỉ dẫn Vãn Lương và Triêu Thần đi là được rồi.”

    “Vâng!” Nàng ta gật đầu, đáp.

    “Mấy ngày nay, chuyện trong Cảnh Thái cung phải phiền tới cô cô rồi.”

    “Xin nương nương cứ an tâm, nô tỳ nhất định sẽ chú ý.” Sau đó, nàng ta lại nói: “Lần trước nương nương phạt hai cung tỳ tới phòng giặt giũ, phủ Nội vụ lại điều tới hai cung tỳ khác, nô tỳ vẫn sắp xếp cho họ làm việc bên ngoài, không cho phép động tay vào việc ở trong.”

    “Ừ.” Ta đáp, Phương Hàm vẫn luôn làm việc cẩn thận. Nàng ta chỉ sợ có người cố ý nhân cơ hội lần này sắp đặt tai mắt vào Cảnh Thái cung của ta.

    Lúc ta ra ngoài lại thấy Triêu Thần chạy tới, nhỏ giọng nói: “Nương nương, Tích tần đã chờ ở ngoài rất lâu rồi.”

    Ta thoáng sững sờ, Thiên Lục?

    Vãn Lương đứng bên cạnh ta, cũng không nói gì. Ba người đi ra ngoài, trông thấy Thiên Lục chỉ dẫn theo một mình Cúc Vận. Thấy ta đi ra, hai người bọn họ vội vàng hành lễ.

    Liếc nhìn nàng ta một cái, ta nói: “Sớm thế này Tích tần đã tới chỗ bản cung làm gì? Hôm nay không cần tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu sao?”

    Nàng ta chỉ cúi đầu cười. “Không phải nương nương cũng cần tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu sao? Tần thiếp tới đây là muốn cùng đi với nương nương.”

    Ta nhìn nàng vẻ nghi ngờ, đang yên đang lành, lại nói muốn cùng đi với ta. Lại nhìn phía sau Thiên Lục, thấy Ngọc Tiệp dư đang vịn tay cung tỳ đi tới.

    Thiên Lục vẫn cười. “Tối qua Hoàng thượng mang bệnh ghé qua Cảnh Thái cung, người trong cung này đều đang nhìn vào nương nương đấy!”

    Trong lòng ta bỗng sửng sốt, mới sáng sớm nàng ta đã tới, hóa ra chỉ muốn thăm dò xem tối qua Hạ Hầu Tử Khâm tới cung của ta làm gì sao? Ha, nàng ta cho rằng Hạ Hầu Tử Khâm tới để hỏi tội ta? Lửa giận trong lòng thoắt cái đã bùng lên, ta rảo bước đi tới, vung tay tát nàng ta một cái thật mạnh, tức giận nói: “Tích tần ngươi còn dám nhắc tới chuyện này, hôm qua trời lạnh, ngươi cũng dám kéo Hoàng thượng tới Lam Hồ ngắm cảnh. Hoàng thượng bị bệnh, ngươi là kẻ đáng phạt nhất!”

    Đám người xung quanh đều kinh ngạc, Vãn Lương và Triêu Thần đều vội vã cúi đầu, đến chúng cung nhân ở bên đường cũng sợ tới ngẩn người.

    Cúc Vận hoảng sợ tới mức suýt kêu thành tiếng. Ta nhướn mày nhìn ả, ả như bị kinh hãi, cuối cùng không dám kêu nữa.

    Chắc chắn Thiên Lục cũng không ngờ ta sẽ ra tay đánh, một tay ôm gò má bị tát đến đỏ ửng, kinh ngạc nhìn ta. Lát sau, khóe miệng dần dãn ra thành một nụ cười, ta biết, nàng ta muốn xem ta thoát ra kiểu gì.

    Bao nhiêu người nhìn như thế, ta lại động tay đánh sủng phi của Hoàng thượng.

    “Nương nương…” Ngọc Tiệp dư chạy tới, kéo ta lại, nói: “Nương nương, người trách oan rồi! Hôm qua không phải Tích tần muội muội kéo Hoàng thượng ra hồ ngắm cảnh, mà trái lại, Tích tần muội muội tới Lam Hồ khuyên Hoàng thượng về.”

    Ta rút tay lại, đưa mắt nhìn nàng ta một cái, nói: “Hả? Vậy là bản cung trách lầm Tích tần rồi sao?” Ngừng một lát, ta lại cả giọng nói: “Hỗn xược, hôm qua là ai nói rằng Tích tần kéo Hoàng thượng ra hồ ngắm cảnh mới khiến Hoàng thượng bị cảm lạnh?”

    Vãn Lương ở đằng sau lập tức quỳ sụp xuống, dập đầu thưa: “Nương nương tha tội, nô tỳ nhất thời nghe nhầm. Xin nương nương tha tội!”

    “Người đâu, kéo Vãn Lương xuống dưới, không có lệnh của bản cung, ba ngày không cho phép ăn, chỉ được uống nước!” Nói xong ta liền quay lại phía Thiên Lục, hạ giọng nói: “Bản cung nhất thời lỡ tay, đánh nhầm ngươi, xin đền lại cho Tích tần vậy.”

    Thiên Lục nhìn Ngọc Tiệp dư ở bên cạnh ta, ánh mắt hiện lên vẻ giận dữ, nghiến răng đáp: “Tần thiếp không dám, nương nương cũng vì quan tâm tới long thể của Hoàng thượng nên mới… mới nhất thời lỡ tay.”

    Người trong cung đi ra, kéo Vãn Lương xuống dưới, chỉ nghe Vãn Lương cầu xin: “Nương nương, nô tỳ nhất thời lắm miệng, xin nương nương hãy tha cho nô tỳ, nương nương…”

    Ta không ngoảnh đầu lại, chỉ có bàn tay giấu trong ống tay áo hơi siết chặt.

    Ánh mắt lại rơi trên gương mặt của Thiên Lục, ta lạnh lùng cười một tiếng, nói: “Bản cung nặng tay, chỉ tiếc cho gương mặt như hoa như ngọc của Tích tần, nếu để lại chút dấu vết thì không hay rồi. Triêu Thần, đi lấy hộp thuốc mỡ thượng hạng tới đây.” Ta vừa đưa mắt ra hiệu, Triêu Thần đã biết ý, vội vàng đáp “vâng” rồi lui đi.

    Ngọc Tiệp dư vội vàng hòa giải: “Xem nương nương nói kìa, chẳng qua chỉ là lỡ tay thôi mà. Tích tần muội muội là người thông minh, sao lại nhắc chuyện này trước mặt Hoàng thượng được chứ?”

    Sắc mặt Thiên Lục càng lúc càng tái mét, đành cắn môi đáp: “Vâng, tần thiếp sao dám nhắc tới!”

    Trong lòng ta cười khẩy, tát ngươi một cái, áy náy cũng được, ta xem ngươi còn có lý do châm chọc nữa không.

    Ngọc Tiệp dư lại nói: “Nương nương, còn phải tới Hy Ninh cung thỉnh an thái hậu nữa, mau đi thôi!”

    Ta gật đầu, đáp: “Thế thì chúng ta đi trước thôi, lát nữa bảo Triêu Thần đuổi theo cũng được”, nói xong bèn liếc nhìn Thiên Lục, cất bước ra ngoài.

    Ngọc Tiệp dư vội vàng bước theo, Thiên Lục và Cúc Vận cùng đành đi theo chúng ta. Ta không ngồi loan kiệu, bọn họ cũng không dám, chỉ để loan kiệu đi phía sau.

    Ngọc Tiệp dư đi cạnh ta, ta hơi nghiêng mặt nhìn nàng ta, nhỏ giọng nói: “Chuyện hôm nay, cảm tạ tỷ tỷ trước!”

    Nàng ta tủm tỉm cười, thư thả đáp: “Nương nương nói quá rồi, nhưng sao nương nương dám động tay đánh nàng ta như thế?”

    Ta cười nhạt: “Không phải vì đã trông thấy tỷ tỷ ở sau nàng ta sao? Nhưng bản cung thấy kỳ lạ, sao tỷ tỷ cũng cùng lúc xuất hiện ở đây thế?” Hôm nay, nếu không phải Ngọc Tiệp dư tới, ta cũng không dám đánh Thiên Lục, đánh rồi lại không có người làm chứng là ta đánh nhầm.

    Nàng ta hạ giọng đáp: “Nương nương thất sủng ở chốn hậu cung, hôm qua Hoàng thượng ốm mà nương nương không ghé qua Thiên Dận cung thăm nom, đêm hôm Hoàng thượng lại ghé qua Cảnh Thái cung, tần thiếp cũng lo lắng…”

    Lời nói của nàng ta khiến ta giật mình hoảng hốt.

    Ta thật sự không ngờ, hôm qua xảy ra rất nhiều chuyện mà vẫn có thể truyền đi nhanh thế! Ở hậu cung này, mồm nhanh miệng nhảu đúng là thứ chưa bao giờ thiếu. Ta thất sủng ở chốn hậu cung, ắt hẳn ai nấy đều chờ để cười nhạo ta phải không? Cũng may nàng ta vì lo lắng mới tới, đúng lúc chạm mặt Thiên Lục. Với tính tình của Thiên Lục, muốn tới để chọc giận ta, chẳng qua nàng ta không ngờ được, giữa đường lại nhảy ra một Ngọc Tiệp dư tới giảng hòa. Nếu Thiên Lục còn dằng dai thì nàng ta chính là kẻ nhỏ nhen. Nhưng Thiên Lục à, lần này, ta chắc chắn sẽ không để nàng ta thoát ra một cách dễ dàng đâu! Trước đây là ta không cẩn thận nên mới lọt vào chiếc bẫy do nàng ta sắp đặt, lần này, ta sẽ trả lại cho nàng ta, không thiếu thứ gì.

    Ngọc Tiệp dư ngước mắt nhìn ta, lại nói: “Nương nương, bệnh của Hoàng thượng sao rồi?”

    Nàng ta không hỏi Hạ Hầu Tử Khâm đến cung của ta làm gì, chỉ hỏi bệnh của hắn ra sao. Hôm nay thấy ta không có chuyện gì, chắc chắn nàng ta cũng biết, hắn không tới hỏi tội hay trách mắng ta.

    Quay lại nhìn Thiên Lục, ta đáp: “Nếu không nhờ Tích tần khuyên nhủ Hoàng thượng quay về kịp lúc, chỉ e bệnh tình của Hoàng thượng không khả quan như vậy đâu. Giờ bản cung thấy mình thật sự không phải, còn lỡ tay đánh nhầm ngươi nữa.”

    Sắc mặt Thiên Lục bỗng trắng bệch, một bên má bị ta đánh còn đỏ ửng.

    Nàng ta cắn môi, nói: “Hoàng thượng long thể an khang mới là phúc của chúng ta, đây là chuyện tần thiếp nên làm!”

    Cúc Vận đi cạnh nàng ta không còn vẻ kiêu căng, ngạo mạn như trước, chỉ cúi đầu, không dám liếc nhìn ta dù chỉ một cái. Ta nghĩ, chắc ả cũng đã sợ, Thiên Lục được sủng ái mà ta cũng dám đánh, huống chi ả chỉ là một cung tỳ bé nhỏ?
     
  18. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 17

    Tới Hy Ninh cung, khi bước vào, Diêu Phi đã đưa mắt liếc qua, mắt nàng ta thật sự rất tinh, lập tức nhìn thấy gương mặt của Thiên Lục bị ta tát đỏ ửng. Nàng ta vừa định lên tiếng thì nghe thái giám bên ngoài hô: “Thái hậu giá đáo…”

    Nàng ta vội vàng im lặng, mọi người đều đứng dậy hành lễ với thái hậu.

    Cung tỳ dìu thái hậu đi tới chỗ ngồi, bà mới khoát tay, nói: “Miễn lễ!”

    “Tạ ơn Thái hậu!” Mọi người tạ ơn rồi lần lượt ngồi xuống.

    Ánh mắt của Diêu Phi vẫn không rời khỏi Thiên Lục, nàng ta tủm tỉm cười, đứng dậy nói: “Ôi chao, mặt Tích tần muội muội làm sao thế kia? Sao trông giống như bị ai cho một tát vậy?”

    Diêu Phi vừa dứt lời, ánh mắt mọi người nhất loạt nhìn về phía Thiên Lục, trên mặt nàng ta hiện lên chút kinh ngạc. Lại nghe thái hậu nói: “Trong hậu cung bây giờ còn có ai dám động tới Tích tần ngươi chứ?”

    Lời của thái hậu rõ ràng xen lẫn ý mỉa mai. Ta biết, từ trước tới giờ thái hậu không thích nàng ta.

    Từ lúc Thiên Lục cam tâm tình nguyện làm thế thân cho Phất Hy, trong lòng thái hậu luôn có ác cảm với nàng ta. Lại thêm việc hôm qua, nếu Hạ Hầu Tử Khâm không chợt tới cung của ta, không nói những lời ấy, ta còn không biết tại sao hắn lại ngồi một mình giữa Lam Hồ mà không ai dám khuyên nhủ. E rằng ai cũng biết giữa hoàng thượng và thái hậu xảy ra chuyện nên không dám đến, chỉ có Thiên Lục dám lao đầu vào thôi.

    Tính ra thì cũng đã đến lúc Triêu Thần nên tới rồi.

    Ta đứng dậy, quỳ xuống, nói: “Thái hậu bớt giận, thần thiếp nhất thời lỡ tay, đánh nhầm Tích tần.”

    Lời vừa dứt, chỉ nghe thấy xung quanh vang lên tiếng xì xào. Trên gương mặt Diêu Phi cũng hiện vẻ sửng sốt, nhưng thái hậu vẫn không hề ngạc nhiên, chỉ nhẹ giọng hỏi: “Ai gia lại thấy tò mò, sao Đàn Phi lỡ tay đánh nhầm Tích tần được?”

    Ta cúi đầu thưa: “Thần thiếp nghĩ rằng vì Tích tần kéo hoàng thượng ra hồ ngắm cảnh nên mới khiến hoàng thượng long thể bất an, nhưng không ngờ đã trách oan nàng ta. Hóa ra Tích tần là người đi khuyên hoàng thượng quay về.”

    Nghe ta nhắc tới chuyện hôm qua, trên gương mặt thái hậu thoáng vẻ không vui, khẽ “hừ” một tiếng, nói: “Đàn Phi quá xốc nổi rồi!”

    “Thái hậu thứ tội!”

    Ta đang nói thì nghe thấy cung tỳ bên ngoài vào báo: “Thái hậu, Cảnh Thái cung có cung tỳ tới, nói rằng Đàn Phi nương nương sai nàng ta đi lấy thuốc mỡ tới cho Tích tần tiểu chủ.”

    Thái hậu đáp: “Ngươi đi lấy vào đây!”

    “Vâng!” Cung tỳ thưa “vâng” rồi lui xuống, chỉ một lát sau đã mang hộp thuốc mỡ kia vào.

    Thái hậu cho đứng dậy, ta đứng lên nhận hộp thuốc cung tỳ đưa cho mình, cố ý kinh ngạc kêu khẽ một tiếng: “A!”

    “Sao thế?” Thái hậu nhíu mày, hỏi.

    Ta vội vàng quay người lại, dâng hộp thuốc mỡ trong tay lên, cố ý ngại ngùng nói: “Thần thiếp bảo cung tỳ đi lấy hộp thuốc thượng hạng tới, chẳng ngờ cung tỳ kia lại lấy hộp thuốc này.”

    Nói xong, thái hậu đưa mắt nhìn hộp thuốc trong tay ta, sắc mặt thoáng thay đổi.

    Thiên Lục cũng nhìn qua, bàn tay đặt ngay ngắn trên đầu gối của nàng ta siết lại thật chặt. Ta nói: “Hộp thuốc này vốn là của Tích tần tặng cho thần thiếp, thần thiếp thấy chiếc hộp rất đẹp, vẫn luôn để trong tẩm cung, ai ngờ hôm nay cung tỳ trong cung thần thiếp lại mang nhầm tới. Lấy hộp thuốc Tích tần tặng cho mình để đưa lại cho nàng ấy, thần thiếp đã khiến người khác chê cười rồi, chi bằng thần thiếp lại sai người đi đổi hộp thuốc khác tới.”

    Diêu Phi cũng là người khôn khéo, trông thấy vẻ mặt của nhiều người trong phòng biến sắc liền biết hộp thuốc này có gì kỳ lạ, cũng đứng dậy, cười nói: “Đàn Phi muội muội nói thế cũng lạ. Hộp thuốc này không phải được mang tới để trị vết thương trên mặt Tích tần sao? Còn để tâm ai đưa cho ai nữa, cú lấy bôi trước rồi hãy nói.”

    Nàng ta nói xong bèn cầm lấy hộp thuốc trên tay ta, mở nắp hộp, đột nhiên nhíu mày, ngoảnh lại nói với thái hậu: “Thái hậu, hộp… hộp thuốc này e là không thể dùng. Hoàng thượng ghét nhất là mùi bạc hà.” Nàng ta còn không quên quay lại chế giễu: “Sao Tích tần muội muội ở trong cung còn có thứ thuốc như thế này hả? Dù sao cũng không được dùng nhé, bằng không hoàng thượng sẽ chẳng ghé qua cung của muội nữa đâu!”

    Nàng ta vừa dứt lời, mọi người liền khẽ bật cười. Ta mỉm cười, lẳng lặng nhìn về phía thái hậu, chỉ thấy ánh mắt bà lạnh lùng nhìn Thiên Lục, trên gương mặt có chút tức giận.

    Chẳng phải Thiên Lục muốn khiến Hạ Hầu Tử Khâm nghĩ rằng ta là người của Cố Địch Vân hay sao? Vậy thì chi bằng ta đẩy chuyện nàng ta là người của Cố Địch Vân lên đài, cho thái hậu xem thử. Ta muốn nhìn thử xem, sau này nàng ta sẽ đi đứng thế nào ở trong hậu cung này! Nếu không phải vì một chiêu đó của nàng ta thì hôm nay ta vẫn chưa nghĩ được cách như thế này. Nói cho cùng, ta vẫn phải cảm ơn nàng ta.

    Diêu Phi đóng nắp hộp lại, đặt hộp thuốc ở trước mặt Thiên Lục, cười nói: “Chiếc hộp này tuy đẹp nhưng bản cung khuyên muội, vẫn nên giấu kỹ đi mới được.” Trong lời nói của nàng ta là sự đắc ý. Nàng ta nghĩ rằng ta cố ý lấy hộp thuốc ra bởi trong thuốc có mùi bạc hà, không biết hộp thuốc này còn có xuất xứ khác.

    Nhưng nàng ta không biết cũng chẳng sao, điều quan trọng là thái hậu đã biết rõ. Đây là cống phẩm đặc biệt của Nam Chiếu, ta tin rằng ấn tượng của hoàng thượng và thái hậu đều vô cùng sâu đậm.

    Cuối cùng thái hậu lên tiếng: “Nếu Đàn Phi đã sai người đưa thuốc tới rồi thì Tích tần cứ bôi trước đi!”

    Diêu Phi dường như bị kinh ngạc, quay phắt lại, nói: “Nhưng Thái hậu…”

    Thái hậu khẽ ho một tiếng, ngắt lời Diêu Phi: “Ai gia nghĩ rằng, khuôn mặt như hoa như ngọc của Tích tần rất quan trọng!”

    Đám người ngồi dưới đều thu lại nét cười, ai nấy đều im như thóc, không nói một lời.

    Sắc mặt Thiên Lục lại càng trắng hơn, thái hậu gọi cung tỳ ở ngoài vào, nói: “Còn không bôi thuốc giúp Tích tần?”

    Cung tỳ vội vàng thưa “vâng”, lấy hộp thuốc, bước lại khẽ nói: “Xin tiểu chủ nghiêng người, nô tỳ bôi thuốc cho người.”

    Hai bàn tay của Thiên Lục siết chặt thành nắm đấm nhưng nàng ta không nhúc nhích, chẳng lẽ nàng ta dám công khai chống lại lệnh của thái hậu sao?

    Lúc này lại nghe bên ngoài có người hô: “Nương nương, Vinh Phi nương nương, người đi chậm một chút!”

    Trong lòng ta kinh ngạc, lúc này Thiên Phi tới làm gì? Suy nghĩ một hồi, chắc chắn Cúc Vận đã đi mời tỷ ta tới, nhưng dù tỷ ta có tới cũng chẳng được ích gì. Chỉ cần thái hậu đã chắc chắn rằng Thiên Lục là người của đại học sĩ, chẳng lẽ Thiên Phi còn thoát khỏi liên can?

    Dẫu trong bụng tỷ ta đang mang long thai thì đã sao? Khắp hậu cung này ai cũng biết, thái hậu nghiêng về thế lực của Diêu gia.

    Đang nghĩ vậy thì thấy Thiên Phi bước vào phòng, quỳ sụp xuống trước mặt thái hậu, nói: “Thái hậu…”

    Nhưng thái hậu không đứng dậy, chỉ nói với cung tỳ ở bên: “Còn không đỡ Vinh Phi đứng dậy?”

    Chúng cung tỳ bước tới đỡ Thiên Phi dậy nhưng tỷ ta nói: “Thái hậu, hộp thuốc Tích tần đưa cho Đàn Phi là do thần thiếp tặng muội ấy.”

    Ta kinh ngạc nhìn nữ tử trước mặt, tỷ ta dám nói do mình tặng? Trên gương mặt Thiên Lục cũng hiện vẻ không thể nào tin được.

    “Hả?” Thái hậu khẽ gõ móng tay giả rất dài lên mặt bàn, hỏi: “Vinh Phi vì việc này mà gấp gáp tới đây? Chỉ một hộp thuốc thôi mà!”

    Đúng thế, người ngoài nhìn vào thì chỉ là một hộp thuốc mà thôi, nhưng trong lòng Thiên Phi và Thiên Lục đều hiểu rõ, đó là vật của Cố phủ. Vật như thế này vốn không nên mang ra, nhưng Thiên Lục tự cho là mình thông minh, muốn kéo ta xuống nước, lại không ngờ khéo quá hóa vụng.

    Thiên Phi biến sắc mặt, vội đáp: “Thần thiếp cũng mới biết hộp thuốc Tích tần tặng cho Đàn Phi có mùi bạc hà.”

    Hay thật đấy, trực tiếp lấy cớ vì trong thuốc có mùi bạc hà nên tỷ ta mới vội vàng tới đây, có vẻ tỷ ta muốn giả vờ không biết đây là thứ hoàng thượng ban cho đại học sĩ. Ta muốn xem thử, tỷ ta sẽ quanh co như thế nào.

    “Lần trước thần thiếp không cẩn thận ngã bị thương, một cung tỳ trong cung thần thiếp nhân cơ hội lấy lòng. Đúng lúc Tích tần tới thăm hỏi, thần thiếp biết Tích tần trước nay luôn thích hoa mai, thấy trên nắp hộp khắc một đóa mai nên tặng luôn cho Tích tần, dù gì trong cung của thần thiếp cũng luôn có sẽ thuốc.” Tỷ ta cúi đầu, nói rõ ràng.

    Ta thực sự có chút kinh ngạc, tỷ ta cho rằng đổ chuyện này lên đầu một cung tỳ thì tỷ muội bọn họ có thể thoát thân sao? Thật nực cười, thái hậu há là người dễ bị qua mặt như thế?

    Quả nhiên, thái hậu nghe xong thì không có phản ứng gì. Thiên Phi nói là cung tỳ trong cung của tỷ ta, muốn đổ tội thì chỉ cần một câu nói là xong, tỷ ta đi bước này thật sự không khôn khéo.

    Ta lạnh lùng nhìn Thiên Phi, chỉ dựa vào suy nghĩ của tỷ ta mà có thể nghĩ ra được cách này cũng là làm khó tỷ ta rồi.

    Diêu Phi đưa mắt nhìn thái hậu rồi quay lại, cúi người đỡ Thiên Phi đứng dậy, nói: “Vinh Phi đứng lên trước đi! Muội bây giờ đang mang long thai, có chuyện gì thì cứ đứng lên rồi nói. Chỉ là một hộp thuốc có mùi bạc hà thôi mà, cũng có phải chuyện gì to tát đâu, thực ra muội không cần như thế.”

    Nàng ta vừa nói dứt lời thì nghe thái hậu khẽ cười một tiếng, nói: “Thế thì ai gia lại tò mò, hộp thuốc này là thứ thượng hạng, một cung tỳ trong cung của ngươi làm sao có được?”

    “Thái hậu…” Thiên Phi cúi đầu thưa. “Chuyện này vốn dĩ thần thiếp cũng không biết, lúc nãy mới tìm cung tỳ kia tới hỏi, ban đầu nàng ta còn muốn gạt thần thiếp. Thần thiếp sai người đánh nàng ta mấy gậy, nàng ta mới nói thật.”

    “Ừm?” Thái hậu nhìn tỷ ta, ra hiệu nói tiếp.

    Thiên Phi vội nói: “Cung tỳ kia nói, một lần nàng ta bị ngã trẹo chân, một thị vệ trong cung đã đưa cho nàng ta hộp thuốc mỡ này. Nàng ta còn nói, thị vệ đó có tình cảm với mình từ lâu, cho nên mới tặng thứ thượng hạng như vậy.”

    Ta chỉ thấy lòng mình nặng trĩu, nàng ta nói… thị vệ?

    Trong đầu ta đột nhiên lóe lên gương mặt của Cố Khanh Hằng, chẳng lẽ Thiên Phi muốn…

    Đột nhiên thấy Thiên Lục đứng phắt dậy, kéo tay áo Thiên Phi, nói: “Tỷ…”

    “Không sao, chỉ cần bẩm báo rõ ràng chuyện này với Thái hậu, người ắt sẽ minh xét.” Thiên Phi ngắt lời Thiên Lục.

    Trong ánh mắt thái hậu lộ ra chút bất thường, hỏi: “Ngươi nói thị vệ đó là ai?”

    Thiên Phi nghiêm mặt đáp: “Thần thiếp không biết, cung tỳ trong cung thần thiếp chỉ gọi hắn ta là “Cố thị vệ”.”

    “Tỷ…” Thiên Lục hoảng hốt kêu lên.

    Thiên Phi siết chặt tay Thiên Lục, chỉ cần nhìn thôi cũng biết tỷ ta dùng sức tới mức nào. Tỷ ta không muốn để Thiên Lục lỡ miệng, muốn đẩy trách nhiệm về nhà họ Cố. Dù sao, hộp thuốc này vốn là đồ của Cố phủ, tin rằng thái hậu chỉ cần nghe thấy một câu “Cố thị vệ” đã hiểu mười mươi.

    Một nước cờ rất hay! Cố Khanh Hằng tặng thuốc mỡ cho cung tỳ ở Khánh Vinh cung của tỷ ta, cung tỳ kia vì lấy lòng mà dâng cho tỷ ta, tiếp đó, tỷ ta đưa cho Thiên Lục, rồi Thiên Lục lại đưa cho ta… Một sợi dây rất dài, tỷ ta lại nhanh nhẹn cuộn về hết.

    Thiên Phi! Thiên Phi!

    Ta kinh ngạc nhìn nữ tử trước mặt, tỷ ta tuyệt đối không thể nghĩ ra được cách hay như thế! Nhưng nhìn sắc mặt của Thiên Lục, chắc chắn nàng ta cũng không biết gì. Rốt cuộc là kẻ nào đã trợ giúp phía sau Thiên Phi?

    Thấy thái hậu vẫy tay gọi một cung tỳ bước tới, nghiêng người ghé vào tai nàng ta nói nhỏ mấy câu, cung tỳ đó gật đầu rồi chạy ra ngoài.

    Tim ta lặng đi một lát, có lẽ ta đã biết cung tỳ kia đi làm gì. Ta cắn răng, cung tỳ và thị vệ có tư tình, đó là tội không thể nào tha.

    Ta vẫn không thể nào hiểu được, tại sao Thiên Phi phải làm như thế? Dùng cách này để dẫn đầu mối quay lại nhà họ Cố, chính là làm liên lụy tới Cố Khanh Hằng. Tỷ ta và Thiên Lục không phải người của Cố đại nhân sao? Làm như thế thì phải ăn nói ra sao với Cố đại nhân? Huống chi, có lẽ tỷ ta còn chưa biết, Hạ Hầu Tử Khâm đã biết tỷ muội bọn họ là người của Cố Địch Vân từ lâu rồi.

    Thiên Phi làm như vậy khiến người ta có cảm giác tỷ ta đang muốn phủi sạch mối quan hệ với Cố phủ. Tỷ ta và Thiên Lục… đã không còn là người của Cố phủ. Là như thế sao?

    Trên gương mặt Thiên Lục lộ vẻ lo lắng, còn Thiên Phi thì nghiêng sang nhìn ta, trong đáy mắt tràn đầy vẻ đắc ý.

    Cung tỳ đi rồi trở lại rất nhanh, cúi người ghé tai thái hậu nói vài câu, thấy sắc mặt thái hậu thay đổi, khoát tay ra hiệu cho nàng ta lui xuống rồi xoay người nói với Thiên Phi: “Chuyện thị vệ và cung tỳ trong cung có tư tình với nhau, ai gia sẽ đích thân giải quyết, nếu thật sự như lời Vinh Phi nói, ai gia chắc chắn sẽ không bỏ qua. Vinh Phi, ngươi triệu cung tỳ trong cung của ngươi tới đây để ai gia hỏi cho rõ ràng!”

    Thiên Phi vội đáp: “Thái hậu thứ tội, cung tỳ đó không thành thật, thần thiếp sai người đánh nàng ta mấy gậy, ai ngờ nàng ta yếu ớt, thế nên… thế nên đã bỏ mạng. Xin thái hậu trị tội thần thiếp!”, nói xong liền quỳ sụp xuống.

    Ta siết chặt hai bàn tay, hay thật đấy, tỷ ta muốn chết không có đối chứng đây mà. Ha, còn Cố Khanh Hằng thì sao?

    Quả nhiên thái hậu chau mày nhưng chưa truy xét trách nhiệm của tỷ ta, chỉ nói: “Người đâu, tìm Cố Khanh Hằng tới đây cho ai gia!”

    Tim ta đập thình thịch, sắc mặt Thiên Lục còn tái hơn lúc nãy. Ta đâu ngờ được Thiên Phi lại khéo léo đưa đẩy chuyện này thành việc thị vệ và cung tỳ có tư tình với nhau. Chắc hẳn lúc này thái hậu đã quên việc nghi ngờ hai tỷ muội họ là người của Cố Địch Vân rồi. Khi Thiên Phi kéo cả Cố Khanh Hằng vào lại càng xóa đi sự hoài nghi về hai người bọn họ.

    Trong hậu cung, chuyện cung tỳ và thị vệ có tình cảm với nhau không nhiều, lần này có kịch hay để xem, những người có mặt ở đây đều lộ vẻ chờ mong. Mấy phi tần đã biết về thân phận của Cố Khanh Hằng đều không nén nổi ngạc nhiên. Sau lưng ta đã có người bắt đầu xì xào bàn luận:

    “Chẳng trách công tử nhà Cố đại nhân đang yên đang lành lại muốn vào cung, hóa ra là đã vừa mắt một tiểu cung tỳ!”

    “Nhưng Cố công tử thật sự là người như thế sao? Chẳng lẽ hắn ta không biết, tư thông với cung tỳ là phạm vào tội chết?”

    “Có lẽ chính là cung tỳ kia giáng họa cũng không chừng.”



    Ta nghe không sót một câu, gần như không đứng vững. Phạm vào tội chết…

    Cảm giác thời gian trôi qua quá chậm, tới nỗi có thể nghe thấy tiếng trái tim mình đập.

    Không biết bao lâu sau mới nghe thấy có cung tỳ ở ngoài vào bẩm báo: “Thái hậu, Cố thị vệ tới rồi!”

    “Thuộc hạ tham kiến Thái hậu! Tham kiến các vị nương nương, tiểu chủ!” Giọng nói nhẹ nhàng cất lên, ta nhìn ra ngoài, thấy Cố Khanh Hằng đang quỳ một gối, cúi đầu, không nhìn thấy sắc mặt.

    “Cố thị vệ!” Thái hậu đứng dậy, Diêu Phi vội vàng đi tới đỡ bà.

    Cố Khanh Hằng đáp: “Có thuộc hạ! Không biết Thái hậu tìm thuộc hạ có việc gì ạ?”

    Thái hậu bước tới, đứng ngay trước mặt Cố Khanh Hằng, nói: “Ai gia nghe được một số chuyện, cố ý gọi ngươi tới đây hỏi cho rõ ràng.”

    Giọng nói của Cố Khanh Hằng vẫn thản nhiên, đúng mực: “Xin Thái hậu cứ hỏi!”

    Ta thấy Thiên Lục muốn bước lên nhưng bị Thiên Phi ngăn lại. Thiên Phi cầm hộp thuốc đặt ở trên bàn lên, đi tới bên thái hậu. Nói: “Thái hậu!”

    Thái hậu đưa tay nhận hộp thuốc mỡ, đưa tới trước mặt hắn, hỏi: “Không biết Cố thị vệ đã từng nhìn thấy hộp thuốc này chưa?”

    Ánh mắt vẫn dính chặt lên nắp hộp trên mặt bàn, ta chỉ thấy trái tim mình bị thít chặt.

    Cố Khanh Hằng ngẩng đầu, ánh mắt chợt căng thẳng, bàn tay cầm kiếm siết chặt nhưng cơ thể huynh ấy vẫn bất động. Huynh ấy biết, ta cũng đang ở đây nhưng kiềm chế không nhìn ta.

    Ta muốn bước tới nhưng bị Ngọc Tiệp dư ngồi bên kéo ống tay áo, nàng ta nhíu mày. “Nương nương, nếu đã biến thành chuyện tư thông giữa cung tỳ và thị vệ thì người không cần nhúng tay vào.” Nàng ta không biết mối quan hệ giữa ta và Cố Khanh Hằng, chỉ cho rằng ta muốn quản chuyện này mới ra mặt.

    Lúc này, Thiên Phi gấp gáp nói: “Thái hậu, cung tỳ trong cung thần thiếp đã chết, chuyện này chỉ dựa vào lời nói của một mình Cố thị vệ cũng không hoàn toàn tin tưởng được.”

    Thiên Phi sợ Cố Khanh Hằng phủ nhận, chỉ vì tỷ ta biết rõ nhất hộp thuốc kia của Thiên Lục không phải do Cố Khanh Hằng đưa. Nhưng điều ta lo là Cố Khanh Hằng không nhìn nắp hộp, huynh ấy chắc chắn sẽ cho rằng hộp thuốc mỡ ấy là hộp thuốc huynh ấy đưa cho ta.

    Nhưng thái hậu không để ý, chỉ nói với Cố Khanh Hằng: “Ai gia nghe nói, thuốc này ngươi tặng cho một cung tỳ?”

    Huynh ấy lại cúi đầu, ta cảm thấy bầu không khí bỗng trở nên căng thẳng. Ta nhìn huynh ấy đăm đăm.

    Đừng thừa nhận, Khanh Hằng, đừng thừa nhận…

    Cắn môi, ta vốn phải nói cho huynh ấy hay, hộp thuốc này không phải hộp huynh ấy đưa cho ta, thế nhưng, nếu ta thốt lên những lời đó vào lúc này thì chuyện tư thông của thị vệ và cung tỳ không chỉ là chuyện phạm vào tội chết nữa. Mà sẽ là liên lụy…

    “Vâng!” Một chữ, nói một cách kiên quyết, không hề nao núng.

    Cuối cùng huynh ấy cũng thừa nhận. Nếu không vịn vào chiếc ghế bên cạnh, ta gần như không đứng nổi. Khanh Hằng, chẳng lẽ huynh không biết, tư thông với cung tỳ là phạm vào tội gì ư? Tại sao còn thừa nhận?

    Trên gương mặt Thiên Lục đầu tiên có chút kinh ngạc, sau đó lại hiện lên nét thư thái. Chắc hẳn nàng ta không nghĩ ra được tại sao Cố Khanh Hằng thừa nhận?

    Thái hậu đưa hộp thuốc trên tay cho một cung tỳ, giọng nói đã có phần tức giận: “To gan! Tư thông với cung tỳ chính là tội chết! Ngươi thân là vũ lâm quân mà dám làm những chuyện này ở trong cung. Người đâu!”

    “Thái hậu!” Cuối cùng ta không kìm được, bước lên thưa. “Xin Thái hậu bớt giận, không phải lúc nãy Vinh Phi cũng đã nói sao, chỉ dựa vào lời nói của một mình Cố thị vệ thì cũng không hoàn toàn tin tưởng được.”

    Thái hậu đưa mắt nhìn ta, lạnh lùng cười một tiếng: “Chẳng lẽ Đàn Phi cho rằng hắn đang che chở cho ai sao?”

    Dứt lời, người ở phía dưới vội vàng lên tiếng: “Thái hậu, thuộc hạ không hề muốn bao che cho ai, tất cả chuyện này chỉ do một mình thuộc hạ. Cũng xin… xin Thái hậu bỏ qua cho nàng ấy!”

    Cố Khanh Hằng chỉ nói “nàng ấy”, chắc hẳn muốn nói tới cung tỳ kia. Khanh Hằng ngốc, huynh hoàn toàn không biết “nàng ấy” trong lời nói của mình là ai mà! Nhất định huynh ấy nghe thái hậu nhắc tới hai chữ “che chở”, cuống lên nên mới ôm tất cả mọi chuyện vào mình. Huynh ấy sợ chuyện này có liên quan tới ta!

    Ta biết, huynh ấy đang nói với ta rằng, chuyện này ta đừng mở miệng nữa, không muốn ta rước họa vào thân.

    Khanh Hằng…

    Thái hậu lạnh lùng nói: “Ngươi không cần cầu xin thay cho người trong lòng của ngươi, nếu hôm nay các ngươi muốn trở thành đôi uyên ương bỏ mạng, ai gia cũng tác thành cho ngươi! Người đâu, kéo Cố Khanh Hằng ra ngoài cho ai gia…”

    “Thái hậu!” Một bóng người đột nhiên quỳ sụp xuống trước mặt thái hậu, là Thiên Lục! Mặt nàng ta trắng nhợt, gấp gáp nói: “Xin Thái hậu bớt giận! Cố đại nhân là công thần của tiên triều, chuyện này vẫn xin Thái hậu hạ thủ lưu tình!”

    “Thiên Lục!” Thiên Phi trợn mắt nhìn nàng ta với vẻ không thể nào tin được, vội đi tới kéo tay Thiên Lục, nhưng nàng ta kiên quyết không chịu đứng dậy.

    Mọi người sửng sốt, Diêu Phi tủm tỉm cười khi xem màn kịch này. Thái hậu đưa mắt liếc nhìn nữ tử dưới chân mình, mỉa mai: “Tích tần muốn làm gì đây? Người khác không biết còn cho rằng người tư thông với Cố thị vệ thực ra chính là Tích tần ngươi đó!”

    “Thái hậu!” Thiên Phi sợ tới nỗi mặt biến sắc, tỷ ta không ngờ Thiên Lục sẽ đột nhiên chạy ra rước họa vào thân.

    Sắc mặt Cố Khanh Hằng thay đổi, huynh ấy trầm giọng nói: “Chuyện này không liên quan tới Tích tần tiểu chủ, xin Thái hậu minh xét!”

    Thiên Lục cắn môi, mãi sau mới nói: “Thần thiếp và Cố thị vệ hoàn toàn trong sáng. Nhưng nói cho cùng thì do thần thiếp truyền ra, hôm nay đã chết một người, thần thiếp cảm thấy vô cùng có lỗi, khẩn xin Thái hậu tha mạng cho Cố thị vệ!”

    Thái hậu lạnh lùng nhìn hai người phía dưới, suy xét. Cố Địch Vân là đại học sĩ, đứng đầu nội các, bà không thể không cân nhắc tới quan hệ này. Có điều, nếu Cố Khanh Hằng đã thừa nhận mình có tư tình với cung tỳ, thái hậu là người đứng đầu hậu cung, chuyện này không thể không quản.

    Thiên Lục cầu xin phen này, tin rằng cũng cho bà đường lui.

    Thái hậu do dự một lát, cuối cùng cũng nói: “Cũng được, ai gia niệm tình ngươi lần đầu phạm phải, nhà họ Cố lại là trung thần, mở cho ngươi một con đường sống. Người đâu, lôi hắn ra ngoài, đánh nặng một trăm gậy cho ta!”

    “Tạ ơn Thái hậu!” Cố Khanh Hằng tạ ơn rồi bị đưa đi.

    Ta lùi một bước, nhưng nghe đám người hoảng hốt kêu lên, nhìn lại, cơ thể Thiên Lục đã mềm nhũn, ngất ngay tại đó.

    Thiên Phi hớt hải gọi cung nữ tới Thiên Lục, thái hậu lạnh lùng nhìn, khẽ “hừ” một tiếng, nói: “Sợ hãi có chút này mà cũng không chịu nổi sao!” Bà xoay người ngồi xuống, sai người cất hộp thuốc ở trên bàn đi, lại gọi người tới, nói: “Đưa hộp thuốc này tới Cố phủ, cũng nhân thể nhắc chuyện này cho Cố đại nhân.”

    “Vâng!” Thái giám nhận hộp thuốc mỡ rồi lui xuống.

    Thái hậu lại xua tay, nói: “Thôi, hôm nay náo loạn thế đủ rồi, không sao, các ngươi về cả đi!”

    Mọi người nghe thấy vậy mới đồng loạt cúi người xin cáo lui.

    Trong phòng chỉ còn lại hai người, ta và Thái hậu. Bà liếc mắt nhìn ta, nói: “Chẳng lẽ Đàn phi còn có việc?”

    Ta cắn răng, cúi đầu đáp: “Thái hậu đã quên chuyện muốn thần thiếp ở lại Hy Ninh cung chép kinh phật cho người rồi sao?”

    “À, xem trí nhớ của ai gia này, đúng là quên thật!” Bà khẽ mỉm cười, gọi người tới, nói: “Đưa Đàn Phi tới Đông Noãn các nghỉ ngơi trước, lát nữa ai gia sai người tới gọi ngươi.”

    “Vâng, thưa Thái hậu!” Ta cẩn thận đáp.

    Cung tỳ đã bước tới, cung kính nói: “Xin nương nương theo nô tỳ đi bên này!” Nói xong, nàng ta đi thẳng về phía trước.

    Ta đi theo, ra đến bên ngoài, Triêu Thần trông thấy liền vội vàng tới đón. Ta nhận ra nàng ta có lời muốn nói nhưng ngại bên cạnh còn có người ngoài, đành cố kìm lại.

    Cung tỳ đưa ta tới của Đông Noãn các, đẩy cửa ra, nói: “Nương nương cứ vào nghỉ ngơi trước, bình thường thái hậu ngủ trưa dậy mới bắt đầu tụng kinh, lúc ấy sẽ có người tới gọi nương nương. Đồ đạc trong phòng đều thu dọn rồi, nếu nương nương thấy còn thiếu thứ gì, chỉ cần sai bảo chúng nô tỳ. Nô tỳ tên là Quyến Nhi.” Nàng ta nói xong liền cúi người lui ra ngoài.

    Ta và Triêu Thần đi vào trong, nàng ta vội vàng đóng cửa lại, quay người hỏi: “Nương nương, rốt cuộc đã có chuyện gì? Sao Vinh Phi cũng tới đây? Sao nô tỳ lại thấy Tích tần bị ngất, còn có một thị vệ bị lôi xuống dưới?”

    Ta lắc đầu, chuyện này trong chốc lát không thể nói rõ ràng được. Ta chỉ lo cho Cố Khanh Hằng, không biết huynh ấy có chịu nổi một trăm gậy kia không!

    Nghĩ tới Cố Khanh Hằng, ta vội kéo tay Triêu Thần, nói: “Ngươi đi nghe ngóng cho bản cung xem thị… Không!” Chợt ngừng lại, sao ta có thể để nàng ta đi nghe ngóng tin tức của Cố Khanh Hằng được?

    Triêu Thần thấy ta lưỡng lự, muốn mở miệng hỏi nhưng lại bị ta tranh nói trước: “Ngươi đi nghe ngóng xem gần đây Vinh Phi qua lại với ai?”

    Chuyện ban nãy chẳng qua chỉ là trong lúc ngàn cân treo sợi tóc, quyết không thể do Thiên Phi nghĩ ra. Thiên Lục có thể đứng ra cầu xin cho Cố Khanh Hằng thì chắc chắn cũng không phải do nàng ta gây ra.

    Trong đầu ta đột nhiên lóe lên gương mặt của một người, chợt hoảng hốt! Nhưng Hạ Hầu Tử Khâm còn chưa bỏ lệnh cấm túc cho nàng ta, nàng ta không thể ra khỏi Ngọc Thanh cung. Song hôm nay ở Hy Ninh cung, người chưa hề lộ mặt cũng chỉ có Thư Qúy tần kia!

    Thư Quý tần…

    Chuyện ta không nghĩ ra được là, không phải nàng ta và Thiên Phi vẫn còn hiềm khích với nhau sao? Nếu thật sự là Thư Quý tần, vậy sao nàng ta lại giúp đỡ Thiên Phi?

    Chuyện của Phong Hà, Như Ý, rốt cuộc đã được giải quyết từ lúc nào mà ta lại không hề nghe phong thanh lấy một chút?

    Bọn họ quá kín tiếng rồi!

    “Nương nương…”

    Triêu Thần nhìn ta. Ta cười buồn bã, nói: “Ngươi đi nghe ngóng xem gần đây Vinh Phi có qua lại với Thư Quý tần không.”

    Triêu Thần ngập ngừng giây lát, cuối cùng cũng gật đầu.

    Nàng ta lại như nhớ ra gì đó, vội nói: “Nương nương, Phương Hàm cô cô nói có việc muốn bàn với nương nương. Cô cô đã đợi ở ngoài Hy Ninh cung lâu lắm rồi.

    Ta kinh ngạc, Phương Hàm tới đây?

    Vội đứng dậy đi ra ngoài, Triêu Thần đi trước mở cửa cho ta. Ta rảo bước, khi tới cổng Hy Ninh cung thì trông thấy Phương Hàm đang đợi ở bên ngoài, nàng ta thấy ta bèn vội gọi: “Nương nương!”

    Ta đưa mắt ra hiệu cho Triêu Thần, nàng ta hiểu ý, lùi lại mấy bước, đứng cách xa một chút.

    Ta vội hỏi: “Sao cô cô tới đây?”

    “Xin nương nương đi bên này!” Nàng ta nói rồi dẫn ta đi. Ta cũng không lên tiếng, chung quy thì đây là cổng Hy Ninh cung, đi qua đi lại đều là người của thái hậu.

    Phương Hàm vừa đi vừa nói: “Nương nương, chuyện hôm nay nô tỳ cũng nghe Triêu Thần và Vãn Lương kể rồi, nô tỳ muốn khuyên nương nương, chuyện này tới đây là ngừng, nương nương đừng nhúng tay vào nữa!”

    Ta nhìn nàng kinh ngạc, hôm ấy nàng ta đã biết hai hộp thuốc kia có nguồn gốc khác nhau, có lẽ lúc này, trong lòng nàng ta đã hiểu rõ chúng từ đâu ra. Chuyện hôm nay náo động như thế, nàng ta mới phải gấp gáp tới đây khuyên nhủ ta sao?

    Ta không đáp, Phương Hàm lại nói: “Hôm nay nương nương chỉ lỡ tay đánh Tích tần mới dẫn tới chuyện này. Còn Vãn Lương lắm lời, nô tỳ đã thay người xử phạt rồi, mấy ngày này nương nương ở Hy Ninh cung cũng không cần lo lắng.”

    “Cô cô…” Ta liếc mắt nhìn Phương Hàm, áy náy nói: “Chuyện của Vãn Lương, ngươi hạ thủ lưu tình.”

    Nàng ta gật đầu.

    Ta biết, Vãn Lương chắc chắn phải bị phạt, có bao nhiêu cặp mắt trông vào như thế. Đạo lý này ta biết, Phương Hàm biết, mà từ giây phút Vãn Lương đứng lại, nàng ta cũng đã biết.

    Rốt cuộc trong lòng ta vẫn thấy hổ thẹn với Vãn Lương. Sau chuyện này, chắc chắn ta sẽ đền bù cho nàng ta.

    Hai cung tỳ Phương Hàm dạy dỗ, thật sự có thể lấy một địch trăm.

    “Lúc nãy nô tỳ nghe nói thái hậu đã sai người thông báo chuyện này cho Cố đại nhân biết, nhưng nếu Cố công tử đã thừa nhận việc mình quả thực có tư tình với cung tỳ thì dù Cố đại nhân có biết cũng chỉ có thể ngậm bồ hòn làm ngọt. Còn liệu hoàng thượng có quyết định tha cho lần này hay không thì cũng là chuyện trên triều của họ, không tiện để hậu phi nhúng tay vào.”

    Phương Hàm muốn nói cho ta biết, ta cũng không thể nhắc chuyện này trước mặt Hạ Hầu Tử Khâm. Thực ra nàng ta không nói ta cũng biết, Lần trước Hạ Hầu Tử Khâm đã nghi ngờ ta và Cố Khanh Hằng lén lút hẹn hò trong hang đá, ta đâu dám nhắc tới Cố Khanh Hằng trước mặt hắn nữa?

    Nếu ta nhắc tới, không những không thể giúp Khanh Hằng mà chắc chắn chỉ có hại cho huynh ấy. Chuyện hôm nay chung quy là do ta quá xúc động, muốn mượn cơ hội lại bỏ Thiên Lục, nhưng không ngờ lại kéo cả huynh ấy xuống nước.

    Trong lòng lại hận, Thiên Phi mèo mù vớ cá rán, nếu không phải hộp thuốc Cố Khanh Hằng tặng cho ta cũng như thế, cớ sao huynh ấy lại thừa nhận?

    Chẳng ai rõ hơn ta, Cố Khanh Hằng nhận, cũng chỉ vì nghĩ rằng ta có liên quan tới hộp thuốc ấy.

    “Nương nương!” Phương Hàm liếc nhìn ta, lại cúi đầu nói: “Nô tỳ đã tự xử lý hai hộp thuốc mỡ trong tẩm cung của nương nương, xin nương nương trách tội.”

    Ta sững người, quả nhiên Phương Hàm suy nghĩ chu đáo. Sau khi xảy ra chuyện này, nếu lại để người ta biết trong cung của ta còn xuất hiện thứ thuốc như thế thì ta có trăm miệng cũng không giải thích được.

    Xử lý rồi cũng tốt.

    Ta gật đầu đáp: “Chuyện này bản cung còn phải cảm ơn cô cô, có gì mà trách tội?”

    Phương Hàm tủm tỉm cười, thực ra nàng ta đã biết, ta đâu có trách phạt được nàng ta?

    Lưỡng lự một lát, ta nghiến răng hỏi: “Cô cô, bị đánh một trăm gậy thì sẽ ra sao?”

    Phương Hàm ngẩn người, sắc mặt thoáng thay đổi, đáp: “Nương nương không nên hỏi tới chuyện của hắn ta nữa!”

    Ta biết mình không nên hỏi, nhưng ta cũng chỉ hỏi một lần này thôi.

    Nghiêng mặt nhìn nàng ta, ta run giọng hỏi: “Cô cô, nói cho ta biết, sẽ ra sao?”

    Đúng lúc đi tới bậc thang ở phía trước, Phương Hàm vội vã đỡ ta, lát sau mới nói: “Nếu đánh không cẩn thận có thể sẽ mất mạng.”

    Ta chỉ cảm thấy trong lòng hẫng hụt, dưới chân bước hẫng, chỉ nghe Phương Hàm kêu lên hoảng hốt: “Nương nương cẩn thận!”

    Không biết có phải là ảo giác của ta không. Khi nàng ta kêu ta cẩn thận, chân ta dường như còn dẫm lên thứ gì đó. Bước hụt một cái, cơ thể không phản ứng kịp ngã nhào về phía trước. Ta đưa tay ra chống theo phản xạ tự nhiên.

    “A…” Nơi cổ tay nhói lên đau đớn, ta ôm lấy cổ tay, bị trẹo rồi, đau quá!

    “Nương nương!” Phương Hàm vội vàng tới đỡ ta, cúi đầu nói: “Tay nương nương bị thương rồi à?”

    Ta đâu có quan tâm tay bị thương hay không, sự đau đớn nơi cổ tay đâu sánh được với nỗi đau trong lòng. Nếu Cố Khanh Hằng thực sự vì chuyện này mà mất mạng thì ta sao xứng với huynh ấy đây?

    “Cô cô…”

    Ta còn chưa nói xong đã bị Phương Hàm ngắt lời: “Hẳn nương nương phải rõ hơn nô tỳ, người càng quản chuyện này thì y càng chết nhanh hơn!”

    Phương Hàm đã dùng giọng điệu cứng rắn trước nay ta chưa từng nghe thấy. Ta biết, nàng ta tuyệt đối sẽ không để ta gặp phải chuyện hôm nay nữa. Ta có thể hồ đồ, nhưng mỗi giây mỗi khắc, nàng ta chưa từng hồ đồ. Đây chính là Phương Hàm.

    Nàng ta đỡ ta đứng dậy, than thở: “Thái hậu muốn nương nương đi chép kinh Phật mà, giờ tay người bị thương rồi, nên làm gì đây?”

    Nhờ nàng ta nhắc nhở, ta mới phản ứng lại được, ngoái đầu nhìn bậc thang đằng sau, ở đấy ngoài bậc tam cấp thì không còn thứ gì khác nữa. Nhưng tại sao ta cảm thấy lúc nãy, rõ ràng mình đã giẫm phải thứ gì đó nên mới trượt chân mà.

    Ta lắc đầu, chẳng lẽ lại là ảo giác?

    Phương Hàm nắm cổ tay ta nhẹ nhàng xoa bóp. Ta nghiến răng chịu đau, không kêu một tiếng.

    Phương Hàm lại nói: “Nương nương, chi bằng đừng nói cho thái hậu biết, hôm nay xảy ra chuyện, e là thái hậu cho rằng nương nương không muốn ở lại Hy Ninh cung chép kinh Phật cho người nên mới cố ý bị thương.”

    Ta ngạc nhiên nhìn Phương Hàm, nàng ta thong thả nói: “Lát nữa nô tỳ sai người đưa thuốc mỡ tới cho nương nương.”

    Lại là thuốc mỡ! Sao ta cứ nghe tới thứ này liền cảm thấy nó đáng ghét nhỉ?

    Khi ta trở lại căn phòng ở Hy Ninh cung thì cũng đã gần tới trưa.

    Quyến Nhi đang đứng ở cửa phòng, thấy ta và Triêu Thần về liền vội vàng ra đón: “Nương nương về rồi! Nô tì đã sai người hâm nóng bữa trưa của người mấy lần rồi, nếu người còn chưa về, e là lại phải hâm lại nữa.”

    Ta gật đầu, đáp: “Làm phiền ngươi rồi!”

    Nàng ta có chút hoảng hốt, cúi đầu nói: “Nương nương nói quá rồi! Nô tỳ không làm phiền người nữa, người hãy dùng bữa rồi nghỉ ngơi một lát.”

    Triêu Thần đỡ ta đi vào, đưa bát đũa cho ta. Khi ta đưa tay ra nhận, chỉ cảm thấy cổ tay đau nhức, nếu không nhờ Triêu Thần nhanh nhẹn đỡ thì đã làm rơi cả bát trong tay.

    “Nương nương!” Nàng ta sợ hãi kêu một tiếng, cau mày nói: “Xem ra vết thương không nhẹ, phải làm sao đây? Chờ cô cô sai người đưa thuốc mỡ tới, nô tỳ bôi cho người, mong là buổi chiều sẽ khá hơn một chút!”

    Ta cười bất đắc dĩ, thuốc mỡ nào phải linh đan diệu dược, sao hiệu nghiệm đến vậy?

    Triêu Thần nói sẽ bón cho ta ăn, bị ta từ chối. Có tay có chân còn cần cung tỳ bón, ta cảm thấy thật không hay chút nào. Ta tự lấy thìa ăn một ít, chẳng có cảm giác ngon miệng, liền thôi.

    Sau bữa trưa, ta nằm trên nhuyễn tháp ngủ một giấc. Nhắm mắt lại, trong đầu ta hiện lên gương mặt của Cố Khanh Hằng. Còn tiếng “vâng” huynh nói khi ấy cứ vang vọng bên tai ta hết lần này tới lần khác.

    Giữa giấc mơ ta giật mình tỉnh lại. Phương Hàm nói, e là nguy hiểm tới tính mạng khiến ta càng lo lắng. Khanh Hằng, huynh ngàn lần đừng xảy ra chuyện.

    Hôm nay ta cũng mới biết, huynh ấy không hề nghe lời ta rời khỏi cung. Khanh Hằng ngốc nghếch!

    Ta lại nhớ tới Thiên Lục. Hôm nay nàng ta đứng ra cầu xin cho Cố Khanh Hằng, không chỉ Thiên Phi mà đến ta cũng giật mình. Chợt nhớ khi chúng ta còn ở Tang phủ, Cố Khanh Hằng muốn ta lấy huynh ấy, ta từ chối, Thiên Lục đã từng nói: “Tấm lòng chân thành của Cố thiếu gia, muội lại không cần ư, Tang Tử? Rốt cuộc muội muốn gì?” Đó là lần đầu tiên ta thấy Thiên Lục không giữ được bình tĩnh.

    Cả hai lần, đều là vì huynh ấy. Vì Cố Khanh Hằng.

    Trong lòng ta thoáng động, ta trở người ngồi dậy. Thiên Lục, người nàng ta yêu… là Cố Khanh Hằng.

    Khi trong đầu lóe lên suy nghĩ ấy, chính ta cũng phải giật mình.

    Khẽ siết chặt hai nắm tay, nếu không phải vậy thì sao nàng ta lại khác thường như thế? Thiên Lục khác với Thiên Phi, tâm tư của nàng ta trước giờ rất thâm trầm. Trong cung này, mỗi một bước đi, nàng ta đều tính toán rất kỹ càng, chuyện gì cũng cẩn trọng, vậy mà hôm nay… Đã mấy lần nàng ta kéo Thiên Phi lại, như muốn nói nhưng lại thôi, thực ra ta phải sớm nghĩ tới.

    Nhớ lại chuyện hôm qua ta đã nói với Hạ Hầu Tử Khâm, trên thế giới này có hai chuyện không thể kiềm chế được.

    Chuyện thứ nhất là ho. Ta không hề gạt hắn.

    Còn chuyện thứ hai là tình. Cái gọi là không nén nổi lòng, e là như thế này đây.

    Vậy nên, nghe thái hậu nói phải đánh huynh ấy một trăm gậy, Thiên Lục mới hoảng sợ tới ngất đi. E là lúc này nàng ta cũng hối hận giống ta. Bọn ta tự cho là mình thông minh, kéo cả Khanh Hằng vô tội vào. Nếu thật sự hại huynh ấy mất mạng thì cả đời này, ta và Thiên Lục sẽ chẳng thể an lòng. Vậy mà giờ đây, Khanh Hằng vẫn chưa biết, hộp thuốc hôm nay huynh ấy nhìn thấy… không phải là hộp thuốc đã đưa cho ta.

    Còn Thiên Phi thì sao? Tỷ ta phải ăn nói chuyện này thế nào với Cố đại nhân?

    “Nương nương!” Triêu Thần bước vào, thấy ta đang ngồi, nhíu mày hỏi: “Sao người chưa đi nghỉ?”

    Ta lắc đầu, nói: “Ta không ngủ được.”

    Nghe thấy vậy, nàng ta cũng không nói gì nữa, liền tới trước nhuyễn tháp, quỳ xuống, nói: “Thuốc mỡ đã mang tới rồi, để nô tỳ bôi cho nương nương.”

    Ta “ừ” một tiếng, đưa tay ra. Nàng ta lấy ngón tay chấm vào thuốc, cẩn thận bôi lên cho ta. Lúc này đã không còn đau như trước, chỉ cần không mạnh tay thì không còn cảm giác đau đớn.

    Ta định hỏi xem Vãn Lương ra sao rồi, nghĩ một lát, cuối cùng lại thôi.

    Hai người ngồi trong phòng chờ đợi, bỗng nghe thấy tiếng Quyến Nhi vang lên bên ngoài: “Triêu Thần, nương nương đã dậy chưa?”

    Ta vịn vào tay Triêu Thần bước ra, nói: “Bản cung đã tỉnh từ lâu, thái hậu sắp tới Phật đường à?”

    Quyến Nhi thấy ta đi ra, vội vàng cúi đầu, đứng sang một bên khẽ thưa: “Thái hậu đã nghỉ ngơi rồi, người sai nô tỳ đi mời nương nương cùng tới đó.”

    “Vậy thì đi thôi!” Ta cất bước đi.

    Nàng ta thưa “vâng”, vội bước theo.

    Triêu Thần đi tới bên ta, nói: “Nếu như thế, nô tỳ cũng không cần về cung lấy y phục cho nương nương nữa.”

    Ta mới chỉ chép kinh Phật được một ngày, thái hậu đã bảo ta về cung, thật sự khiến ta không hiểu nổi.

    Quay lại Cảnh Thái cung, mọi người đều nhìn ta có chút kinh ngạc. Đừng nói bọn họ, đến cả ta cũng còn chưa phản ứng lại được. Chỉ duy nhất Phương Hàm vẫn thản nhiên như trước, dường như đã sớm biết chuyện này.

    Ta cho mọi người lui đi, chỉ còn lại Phương Hàm trong phòng. Nàng ta đi tới, nói: “Tay nương nương có đỡ hơn chút nào không?”

    Ta gật đầu, hỏi: “Vãn Lương đâu?”

    “Đang ở trong phòng, hôm nay mới là ngày thứ hai, còn một ngày nữa thì thả nàng ta ra.” Lời nói của Phương Hàm vẫn thản nhiên, không gợn sóng.

    Ta im lặng, còn một ngày nữa, như vậy ngay cả đi thăm nàng ta cũng không thể rồi.

    Ta ngồi một lát mới lại nói: “Vốn dĩ hôm nay ta sai Triêu Thần về Cảnh Thái cung một chuyến, nhờ cô cô đi điều tra vài chuyện cho bản cung.”

    Phương Hàm rót nước đưa tới cho ta, hạ giọng hỏi: “Nương nương có chuyện gì?”

    Nhấp một ngụm, ta nghĩ một lát mới nói: “Bản cung muốn biết quan hệ giữa thái tử tiền triều và Phất Hy.”

    Vẻ mặt Phương Hàm có chút hốt hoảng nhưng chỉ trong nháy mắt, hỏi ta: “Sao đang yên đang lành nương nương lại nhắc tới chuyện này?”

    Đúng thế, điều tra quan hệ giữa thái tử tiền triều và Phất Hy, nghe ra thật kỳ lạ. Dù Dụ Thái phi có điên khùng, song nếu có thể nói ra những lời như thế, chắc cũng không phải chuyện vô căn cứ.

    Thấy ta không nói gì, Phương Hàm lại nói tiếp: “Nương nương, chuyện này người không nên tra xét.”

    Ta nhìn Phương Hàm vẻ kinh ngạc. Nàng ta vẫn cúi đầu, nói: “Nô tỳ không biết nương nương nghe được chuyện này từ đâu, nhưng nô tỳ nghĩ rằng, dù hai người này có quan hệ thì nương nương cũng không nên quan tâm. Người trên thế gian này đều biết họ đã không còn trên đời nữa, nương nương quan tâm họ có quan hệ gì hay không thì cũng sẽ có những người đặc biệt quan tâm tới nương nương.”

    Nhìn nữ tử trước mặt, thần sắc của nàng ta vẫn rất bình thản, không nhìn ra được điều gì khác biệt.

    Đặt chén nước xuống, ta chậm rãi đứng dậy. Nàng ta nói đương nhiên có lý. Phất Hy và thái tử tiền triều đều đã chết, giữa bọn họ có quan hệ gì, thực ra không hề liên quan đến ta. Ta cũng biết nguyên nhân Phương Hàm khuyên ta đừng tra xét.

    Chuyện về hai người này đều vô cùng nhạy cảm ở hậu cung thiên triều, chỉ cần sơ ý, ta sẽ rước họa vào thân. Lại thêm hôm ấy, thái hậu chỉ nghe thấy ta nói hai từ “thái tử” đã nổi cơn thịnh nộ. Có lẽ, ta nên nghe lời Phương Hàm, quên hết những chuyện ấy đi.

    Thế nhưng hôm qua, ở ngoài Thiên Dận cung, câu nói “thanh mai trúc mã” của hắn lại khiến ta cảm thấy chua xót. Thực ra, ta muốn biết chuyện của hắn và Phất Hy năm ấy hơn bất cứ ai. Bởi vậy, khi nghe nói Phất Hy có quan hệ với thái tử tiền triều, ta mới vội vã muốn biết tất cả mọi chuyện.

    Phương Hàm thở dài một tiếng, nói: “Nương nương phải nhớ tới thân phận của mình.”

    Ta biết, bất kể chuyện gì liên quan đến Phất Hy đều là giới hạn cuối cùng của Hạ Hầu Tử Khâm. Mà chuyện giữa ta và Cố Khanh Hằng vừa mới qua, không nên đụng tới chuyện của thái tử tiền triều nữa.

    Lát sau, ta mới đáp: “Cô cô nói đúng, là bản cung hồ đồ rồi.”

    “Nương nương…” Phương Hàm liếc mắt nhìn ta, định nói gì đó nhưng lại thôi.

    Ta nhíu mày, nói: “Cô cô có chuyện gì cứ nói đi, đừng ngại!”

    Nàng ta ngẫm nghĩ giây lát rồi mới kìm giọng nói: “Nương nương có nghe được tin tức về long thai của Vinh Phi không?”

    Ta kinh ngạc, lại nhớ tới câu chuyện của hai cung tỳ lúc nãy, hạ giọng đáp: “Long thai của tỷ ta quả thực có vấn đề gì sao?”

    Phương Hàm không để lộ sự kinh ngạc, chỉ nói: “Xem ra nương nương cũng nghe nói rồi? Hôm nay nô tỳ hỏi thăm một chút, hình như người biết chuyện này, ngoài nô tỳ thì chỉ có nương nương thôi.”

    Chơt ngước mắt lên, nói như thế, là cố ý để ta và Phương Hàm nghe thấy sao?

    “Nương nương thấy việc này thế nào?” Nàng ta hạ giọng hỏi.

    Ta chậm rãi đứng dậy, cẩn thận suy xét, lại đáp: “Có lẽ muốn tìm cung nhân đồn những lời này ra ngoài thì rất khó khăn. Như vậy, hiện giờ chỉ có hai khả năng. Một là trong cung có người biết cái thai trong bụng Vinh Phi bất thường, song lại không muốn tự mình ra tay, cho nên muốn mượn tay ta để xử lý. Còn khả năng thứ hai, có lẽ tin đồn do chính Vinh Phi truyền ra, nếu thật sự như thế, vậy thì cái thai tỷ ta đang mang hẳn không có chuyện gì. Còn tỷ ta muốn nhân cơ hội này làm gì, tạm thời bản cung vẫn chưa nghĩ ra.”

    Đêm qua ta chỉ trông thấy bóng lưng của hai cung tỳ kia. Nhìn sắc mặt của Phương Hàm ta cũng biết, chắc chắn nàng ta cũng chưa hề nhìn thấy mặt hai cung nhân này.

    Nàng ta gật đầu, đáp: “Cho nên khi nô tỳ tới Ngự dược phòng lấy thuốc cho nương nương, tiện đường hỏi thăm một chút. Nghe nói, từ trước tới nay chỉ có một thái y bắt mạch cho Vinh Phi, đó là Tôn thái y.”

    “Nói cách khác…”

    Trừ Tôn thái y, chưa có thái y nào khác tới bắt mạch cho Thiên Phi. Vậy thì long thai kia có vấn đề thật hay không, lại là một điều bí ẩn.

    Phương Hàm gật đầu với ta, xem ra nàng ta cũng nghĩ như ta. Nhưng ta vẫn không muốn quản chuyện này, ta nghĩ, cứ quan sát trước đã.

    Nếu chỉ có Tôn thái y xem mạch cho Thiên Phi, thế thì ta có một cách tốt hơn, nếu cái thai trong bụng tỷ ta thật sự có vấn đề, ta sẽ khiến cho tỷ ta phải tự lộ nguyên hình.

    Còn ta, ta cũng chưa quên lời Ngọc Tiệp dư đã nói ngày ấy, nàng ta muốn ta không động vào Thiên Phi.

    Hôm ấy, tới chạng vạng, nghe nói thái hậu đích thân tới Thiên Dận cung. Khóe miệng ta bất giác mỉm cười, hắn hẳn là vui lắm, cuối cùng thái hậu cũng đã tự đi thăm hắn. Thực ra, dẫu hắn không phải con trai ruột của thái hậu, thái hậu cũng không hề bớt sự quan tâm, yêu thương hắn. Ta nghĩ, ngoài chuyện Phất Hy, giữa hắn và thái hậu chắc không xảy ra rạn nứt gì đâu nhỉ? Dù ta không biết lần ấy rốt cuộc là vì chuyện gì, nhưng chung quy là thái hậu đã lui một bước.

    Hôm sau, thời hạn đóng cửa suy ngẫm của Vãn Lương đã hết. Khi ta sai người tới thả Vãn Lương ra, vì ba ngày chỉ uống nước, nàng ta yếu tới mức sắp không đứng nổi.

    “Nô tỳ tạ ơn nương nương rộng lòng tha thứ!” Vãn Lương nói với ta, chỉ sơ ý chút thôi đã suýt ngã xuống. Ta vội vàng đứng dậy đỡ. Nàng ta có chút hoảng hốt, cúi đầu nói: “Nương nương không thể, nô tỳ…”

    “Vãn Lương!” Ta ngắt lời nàng ta, lắc đầu nói: “Lần này là bản cung không phải với ngươi.”

    Nàng ta cười, đáp: “Nô tỳ không đứng ra thì Triêu Thần cũng sẽ nhận. Chuyện chúng nô tỳ phải làm chính là bảo vệ nương nương được an toàn.”

    Đỡ nàng ta ngồi xuống ghế, ta thở dài một tiếng, nói: “Chỉ đáng tiếc, lần này bản cung khiến các ngươi thất vọng rồi!” Không lật đổ được Thiên Lục để bồi thường cho Vãn Lương và Cố Khanh Hằng.

    Vãn Lương nói: “Không, nương nương sai rồi! Chuyện này chắc cũng đã truyền tới tai hoàng thượng, từ nay về sau, hoàng thượng sẽ không nghi ngờ nương nương là người của Cố đại nhân nữa. Nương nương nghĩ thử mà xem, trong hậu cung này, còn gì có thể tốt hơn chuyện hoàng thượng tin tưởng người? Thế nên nương nương à, trận này người không hề thua.”

    Ta thoáng giật mình, nhìn cung tỳ trước mặt dù yếu ớt nhưng từng câu chữ đều âm vang. Ta không khỏi bật cười. Phải chăng vì lần này làm liên lụy tới Cố Khanh Hằng nên ta mới không nhìn thấu mọi chuyện như Vãn Lương. Đúng vậy, còn lời nói của Hạ Hầu Tử Khâm ở Thiên Dận cung đêm qua, hắn tin tưởng ta, ta còn mong gì nữa.

    “Nương nương…” Vãn Lương lại gọi.

    Ta ngoảnh lại nhìn Vãn Lương, nghe nàng ta kìm giọng nói: “Nô tỳ nghe cô cô nói, trong hậu cung này, chỉ mình nương nương và cô cô là nghe nói long thai trong bụng Vinh Phi có sự lạ? Ý của cô cô là…” Giọng nàng ta dù rất khẽ nhưng ta vẫn bất giác bước lại gần. Nàng ta lại nói tiếp: “… trong Cảnh Thái cung có tai mắt của ai đó.”

    Nghe nàng ta nói thế, ta lại không kinh ngạc là bao.

    Lần trước, có cung tỳ ở ngoài phòng ta nói tới chuyện Thiên Lục và Hạ Hầu Tử Khâm, bị ta phạt tới phòng giặt đồ. Còn lần này, nơi “không cẩn thận lỡ lời” lại bị đẩy ra ngoài Cảnh Thái cung. Nhưng phải có người biết nơi ta đi và nơi của Phương Hàm, điều này ta nghĩ mãi cũng chưa hiểu.

    Chuyện này được Vãn Lương nhắc tới, chẳng lẽ Phương Hàm muốn nàng ta…

    Nghĩ tới đó, ta đã thấy nàng ta quỳ trước mặt, cúi đầu nói to: “Lần này nô tỳ phạm phải sai lầm, khiến nương nương đánh nhầm Tích tần tiểu chủ, may mà không gây chuyện lớn, dẫu nương nương trách phạt nô tỳ nữa, nô tỳ cũng không hề oán hận.”

    Nhìn người đang quỳ, không hiểu tại sao mũi ta cay cay, gần như bật khóc, nhưng vẫn kìm nén không bước tới, chỉ hơi nghiêng mặt đi không nhìn Vãn Lương, gọi: “Tường Hòa!”

    “Có nô tài!” Tường Hòa ở bên ngoài đẩy cửa đi vào.

    Ta chỉ vào người đang quỳ dưới đất, nói: “Bản cung niệm tình nàng ta lần đầu sai phạm, sau khi giam trong phòng thì giáng xuống làm nô tỳ không phẩm cấp, chờ nàng ta hồi phục sức khỏe thì cũng không cần hầu hạ bản cung nữa, đưa thẳng ra ngoài.”

    Vãn Lương vẫn cúi đầu, nghẹn ngào đáp: “Tạ ơn nương nương!”

    “Nương nương!” Tường Hòa đột nhiên quỳ sụp xuống, nói: “Nương nương, Vãn Lương cô nương nhất thời lỡ miệng, người phạt rồi thì cũng bỏ qua, để nàng ấy quay lại hầu hạ bên nương nương! Nô tài thay Vãn Lương cô nương cầu xin người!”

    Ta quay người đi, cắn môi nói: “Chuyện này không bàn lại nữa!”, rồi đi thẳng ra ngoài.

    “Nương nương…” Tường Hòa lớn giọng gọi ta, tiếp đó lại nghe y nói: “Vãn Lương cô nương xin đừng đau lòng, nương nương có lẽ đang giận quá, mấy ngày nữa sẽ gọi cô nương quay về thôi!”

    Chúng cung nhân ở ngoài sân ai nấy đều sợ tới mức mặt trắng bệch, thấy ta đi ra thì vội vàng cúi đầu hành lễ. Ta liếc qua bọn họ một lượt, trông ai cũng vô hại. Nắm tay ta siết chặt, Vãn Lương thật sự có thể tìm ra tai mắt kia chăng?
     
  19. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 18

    Lúc này thái hậu đã thay bộ y phục màu trắng, ngay cả những thứ trang sức rườm rà trên tóc cũng được gỡ xuống. Bà liếc mắt nhìn ta, chẳng nói câu nào, chỉ vịn tay vào cung tỳ đi về phía trước.

    Ta đi theo bà, xuyên qua mảnh sân phía trước của Hy Ninh cung, tới Hiên các ở phía sau. Thái hậu khoát tay cho cung tỳ lui, ta đưa mắt nhìn Triêu Thần, nàng ta vội buông tay ta ra, không đi tiếp nữa. Lúc này, chỉ có ta và thái hậu đi cùng nhau, vào bên trong mới thấy gian chính giữa là Phật đường. Trên tường chính phía nam là một chữ “Thiện” rất lớn, nét bút mạnh mẽ, thế chữ sống động như rồng bay phượng múa.

    Thái hậu quỳ lên đệm hương bồ, lấy chuỗi tràng hạt ở bên, tay kia gõ mõ, khẽ nói: “Kinh Phật đặt bên trái ai gia, Đàn Phi ở đó chép đi!”

    Ta nhìn thấy ở đó đã đặt một chiếc bàn thấp, phía sau cũng để một chiếc đệm hương bồ. Trên bàn đã chuẩn bị giấy bút, nghiên mực. Tới mực cũng đã mài sẵn cho ta, kinh Phật đặt ở trên cùng. Ta có chút kinh ngạc, chỉ một bản Tứ thập nhị chương kinh, không phải một chồng kinh Phật dày như ta tưởng tượng.

    Ta nhẹ nhàng bước tới, ngồi xuống, cầm bút đặt ở bên, chấm vào nghiên mực, lấy thước vuốt thẳng lại tờ giấy Tuyên Thành lần nữa, giở trang kinh thứ nhất ra rồi hạ bút. Cổ tay không thể dùng sức, chỉ hạ một nét mà cảm thấy đau đớn. Ta nghiến răng, viết từng nét.

    Phương Hàm không muốn ta nói chuyện tay bị thương cho thái hậu hay, ta không biết, rốt cuộc nàng ta nghĩ tới điều gì, lắc đầu, lại cố viết. Miễn cưỡng chép được một trang, ta mỉm cười, chữ này thật không giống chữ của ta.

    Lặng lẽ liếc nhìn thái hậu, thấy bà đang nhắm mắt, chuyên tâm gõ mõ, tay kia chậm rãi lần tràng hạt, miệng lẩm nhẩm tụng kinh. Trong Hiên các, ngoài tiếng rì rầm của thái hậu và tiếng mõ thì không còn nghe thấy bất cứ âm thanh nào khác. Bất giác, đến hơi thở của ta cũng trở nên khẽ hơn.

    Trong không gian tĩnh lặng, ta không khỏi nhớ tới Cố Khanh Hằng. Đã xử phạt xong, không biết liệu huynh ấy có sao không? Nhắm hai mắt lại, tay run rẩy, rồi kinh ngạc mở mắt ra, ta trông thấy tờ giấy Tuyên Thành đã bị vạch một vết mực thật dài. Ta thầm cả kinh, vội thay tờ giấy mới, chép lại lần nữa.

    Chép được mấy trang, cổ tay càng lúc càng đau, ta cắn chặt răng, đưa tay lau mồ hôi trên trán. Đột nhiên nghe thái hậu nói: “Đàn Phi, thế nào là “khẩu tứ giả”?”

    Ta ngạc nhiên, vội đáp: “Lưỡng thiệt. Ác khẩu. Vong ngôn. Ý ngữ.”

    Bà lại hỏi: “Lưỡng thiệt hiểu ra sao?”

    Ta không biết tại sao bà lại đột ngột hỏi về chuyện này, chỉ đáp: “Thần thiếp nghĩ rằng, lưỡng thiệt là chỉ lời dèm pha.” Lưỡng thiệt không phải một người có hai cái lưỡi, mà để chỉ một người nói lời ly gián. Nói dễ nghe, chính là khéo léo đưa đẩy. Nói khó nghe, chính là khơi lên thị phi.

    Thái hậu khẽ cười, lại nói: “Ai gia cho rằng Đàn Phi có kiến giải rất sâu về chuyện này.”

    Ta im lặng. Ta mới tiếp xúc với kinh Phật lần đầu tiên, lấy đâu ra kiến giải sâu? Chẳng lẽ lời ta vừa nói có vấn đề gì sao?

    Một lúc sau mới lại nghe thái hậu lên tiếng: “Ai gia nghe nói đêm qua hoàng thượng tới cung của ngươi?”

    Ta nhất thời không phản ứng kịp, chỉ có thể đáp một tiếng: “Vâng!”

    Bà lại hỏi: “Bệnh của hoàng thượng sao rồi?”

    Bàn tay cầm bút hơi dùng sức, chỗ cổ tay nhói lên đau đớn. Giờ ta mới biết, thái hậu cũng muốn thăm dò ta, vậy nên mới cảnh cáo trước, ta không được nói lời gièm pha. Nhưng đêm qua Hạ Hầu Tử Khâm đã nói, lần này, hắn muốn xem thử thái hậu có mềm lòng hay không.

    Ngẫm nghĩ một lát, rốt cuộc ta nên đáp sao đây?

    Âm thanh gõ mõ vẫn không hề thay đổi, bà lại nói tiếp: “Sáng nay, ai gia nghe nói hoàng thượng vẫn không vắng mặt trong buổi triều sớm, chắc hẳn bệnh cũng đã đỡ hơn nhiều rồi.”

    Thực ra, thái hậu vẫn quan tâm tới hắn, ta chỉ không biết giữa mẹ con họ rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì mà cả hai bên đều không nhượng bộ.

    “Hôm nay, lúc hoàng thượng đi vẫn còn hơi sốt, Lý công công muốn hoàng thượng nghỉ ngơi nhưng hoàng thượng nhất quyết không chịu.”

    Thái hậu đột nhiên ngừng tay, mở mắt nhìn ta, nhíu mày hỏi: “Thế đã truyền thái y tới xem bệnh chưa?”

    Ta vội thưa: “Thần thiếp thức dậy liền tới Hy Ninh cung, chuyện này thần thiếp không rõ.”

    “Thế thuốc thì sao?”

    “Đêm qua ho nhiều, thần thiếp đã cho hoàng thượng uống chút thuốc trị ho rồi.”

    Nghe vậy, thái hậu cũng không hỏi thêm nữa. Tiếng gõ mõ lại vang lên, bà lại nhắm mắt, có điều không còn lẩm nhẩm tụng kinh nữa.

    Ta cũng không lên tiếng, rốt cuộc chuyện này liên quan tới thứ gì, ta vẫn chưa rõ lắm, bởi thế không thể tự tiện đoán bừa.

    Cả buổi chiều không nghe thái hậu nói gì nữa. Giấy Tuyên Thành ở trên bàn được ta dùng hết tờ này tới tờ khác. Mãi đến khi qua giờ Thân mới nghe thái hậu thở dài một tiếng, đặt đồ trong tay xuống. Ta vội vàng đứng dậy, đi tới chỗ bà nhưng bà không xem kinh ta đã chép mà quay người đi ra cửa.

    Ra khỏi Hiên các, liền thấy một thái giám bước tới, nói: “Thái hậu, Cố đại nhân cầu kiến, đã đợi ở ngoài cung rất lâu rồi.”

    Trong lòng ta kinh ngạc nhưng lại thay đổi suy nghĩ, Cố Khanh Hằng xảy ra chuyện lớn như vậy, cha huynh ấy đến cũng là chuyện thường tình.

    Quyến Nhi bước lại dìu thái hậu, nghe thái hậu nói: “Biết rồi, để ông ấy vào trong đợi đi, ai gia đi thay y phục rồi tới.”

    “Vâng, nô tài đi ngay!” Thái giám cúi người lui xuống.

    Thái hậu lại nhìn sang ta, nói: “Đàn Phi về nghỉ đi, ngày mai lại tới với ai gia.”

    “Vâng!” Ta gật đầu, bèn để Triêu Thần dìu về Đông Noãn các.

    Đóng cửa lại, Triêu Thần mới vội vã nói: “Nương nương, thái hậu không hỏi đến chuyện tay người bị thương chứ?”

    Ta lắc đầu. “Đến bản kinh ta đã chép thái hậu còn không ngó qua, ta không nói, thái hậu cũng không biết.” Ta còn chép nghiêm túc, chẳng qua chỉ hơi chậm, hơn nữa, chữ ấy cũng hơi khó nhìn chút thôi. Có lẽ Phương Hàm nói đúng, thêm một chuyện, chi bằng bớt một chuyện.

    Nghe vậy, Triêu Thần mới an tâm. Đỡ ta tới ngồi bên bàn, nàng ta rót nước cho ta rồi mới nhỏ giọng nói: “Nương nương, nô tỳ cũng mới biết, hóa ra thị vệ sáng nay bị kéo ra ngoài chính là công tử của Cố đại nhân.”

    Ta giật mình, trà trong chén suýt bị sánh ra ngoài. Triêu Thần khẽ kêu lên một tiếng, vội cầm lấy chén trà giúp ta, cho rằng tay ta không có lực nên mới như thế.

    Ta đưa mắt nhìn nàng ta, Cố đại nhân đã đợi rất lâu, thế thì chắc hẳn công công chuyển lời ban nãy cũng đứng đó lâu rồi. Triêu Thần nghe được vài chuyện cũng là bình thường.

    Ta khẽ nói: “Không sao!”

    Nàng ta lấy khăn, cẩn thận lau khô nước trà trên bàn rồi mới đứng sang một bên.

    Ta muốn mở lời hỏi thắm, lại nhớ Phương Hàm đã khuyên ta không quản tới chuyện này nữa. Nhưng cuối cùng ta cũng không kìm được.

    Hít sâu một hơi, ta nói: “Bản cung và thái hậu ở Hiên các cả buổi chiều, Cố đại nhân cũng chờ cả buổi chiều sao?”

    Triêu Thần gật đầu, đáp: “Vâng, phen này Cố công tử xảy ra chuyện, Cố đại nhân lại chỉ có một mình y, thái hậu mở cho một con đường sống, Cố đại nhân tới tạ ơn. Nghe nói vừa phạt xong, ông ấy đã vội vàng đến nhưng không ngờ thái hậu đã tới Hiên các tụng kinh, không ai dám quấy rầy, ông ấy cũng chỉ có thể đợi.”

    Nghe nàng ta nói xong, trái tim đang treo lơ lửng của ta cũng dần hạ xuống.

    Một câu “vừa phạt xong, ông ấy liền vội vàng tới” của Triêu Thần đã nói cho ta hay, Cố Khanh Hằng vẫn còn sống.

    Còn sống…

    Nghĩ tới đây ta lại run lên, ta không dám tưởng tượng, nếu huynh ấy không qua được, ta phải làm thế nào?

    Triêu Thần đã xoay người, vừa lấy thuốc mỡ tới bôi cho ta, vừa nói: “Nương nương, nô tỳ thấy Cố công tử này đúng là kẻ si tình. Nghe nói cung tỳ kia ở Khánh Vinh cung đã chết rồi, chỉ cần y phủ nhận thì cũng không phải chịu hình phạt nặng như thế. Nô tỳ còn nghe nói, khi bị phạt đánh, y không hề kêu một tiếng. Tám mươi gậy, nếu là người thường, phải kêu la thấu trời ấy chứ!”

    Tay lại run lên, động vào chỗ bị thương, ta không khỏi cau mày.

    Triêu Thần kinh hãi, vội quỳ xuống, nói: “Nương nương tha tội! Nô tỳ lỡ tay.”

    Bảo nàng ta đứng dậy, ta vội nói: “Không phải thái hậu đã hạ lệnh phạt một trăm gậy sao? Sao lại biến thành tám mươi gậy thế?”

    “À, cũng không biết tại sao hoàng thượng biết được chuyện này, Lý công công tới truyền thánh dụ, nói giảm hai mươi gậy.” Triêu Thần lại cẩn thận bôi thuốc cho ta.

    Hóa ra, Hạ Hầu Tử Khâm cũng biết chuyện này. Có lẽ Cố đại nhân tới cầu xin nên hắn mới sai Lý công công đi truyền khẩu dụ.

    Ta không thể hỏi tiếp Cố Khanh Hằng như thế nào. Đành dặn dò: “Sau này không được nhắc tới chuyện này nữa.”

    Triêu Thần không nhìn ta, chỉ gật đầu, đáp: “Vâng, nô tỳ xin ghi nhớ!”

    Ta ngồi trong phòng một lát, cảm thấy quá nặng nề, bèn ra ngoài cùng với Triêu Thần. Bên ngoài Hy Ninh cung, bất ngờ trông thấy Thiên Lục. Sắc mặt Thiên Lục vẫn rất nhợt nhạt, nàng ta thật sự yếu đuối.

    Trông thấy ta đi ra, nàng ta sầm mặt nhưng vẫn không quên nửa phần cấp bậc lễ nghi, nghiêng người nói: “Tần thiếp tham kiến nương nương!” Ta còn ngạc nhiên, sao không trông thấy Cúc Vận đâu.

    Cho nàng ta đứng dậy, ta quay lại nói với Triêu Thần: “Ngươi đứng cách xa ra một chút, bản cung có mấy câu muốn nói với Tích tần.”

    “Vâng!” Triêu Thần vâng lời, lùi mấy bước.

    Trong mắt Thiên Lục hiện lên chút ngạc nhiên. Ta nói: “Chuyện hôm nay, rốt cuộc ngươi đã tính toán ngay từ đầu hay thế nào?”

    Nàng ta cắn răng, đáp: “Luận về tâm kế, tần thiếp nào bì nổi với nương nương! Lòng dạ nương nương cũng chẳng phải độc ác bình thường, đến cả cung tỳ thân cận cũng không nương tay! Thật khiến tần thiếp phải kinh sợ.”

    Nhìn dáng vẻ hận thù của nàng ta, xem ra thật sự không biết.

    Ta mỉm cười, đáp: “Nói tới chuyện này, bản cung hẳn còn chưa bằng Vinh Phi ấy chứ! Cung tỳ của bản cung chỉ là đóng cửa suy ngẫm, cung tỳ của tỷ ta thì bị đánh đến chết!”

    Thiên Lục nhất thời á khẩu. Ta nhìn nàng ta, lại nói: “Nhưng có một điều bản cung không hiểu, các ngươi không phải người của Cố đại nhân sao? Hà cớ gì phải mang họa đổ lên người huynh ấy?”

    Nghe ta nhắc tới Cố Khanh Hằng, thân thể mong manh của Thiên Lục chợt run lên, cắn chặt môi.

    Thấy nàng ta không đáp, ta thăm dò: “Mượn tay Cố đại nhân để vào cung, chẳng lẽ giờ tỷ muội các ngươi muốn qua cầu rút ván?”

    Bằng không, ta cũng không nghĩ ra được hành động của Thiên Phi lần này. Cố Khanh Hằng xảy ra chuyện, dù sống hay chết, Cố đại nhân tuyệt đối không thể không quản.

    Nàng ta bỗng trừng mắt nhìn ta, hung dữ đáp: “Nương nương cho rằng tất cả mọi người đều ác độc như người sao?”

    Ta sững sờ, không hiểu lời của nàng ta có ý gì, lại nghe nàng ta hỏi: “Người hiểu rõ nhất, trước đây, lúc còn ở Tang phủ, Cố thiếu gia đã đối đãi với người ra sao.”

    Nàng ta vẫn gọi huynh ấy là Cố thiếu gia như ngày trước.

    Cố Khanh Hằng đối đãi với ta như thế nào, sao ta lại không biết? Huynh ấy đối xử với ta tốt hơn bất cứ ai, huynh ấy thương ta còn hơn cả bản thân mình.

    Song đối với Thiên Lục, ta chỉ cảm thấy tức giận. Ta cười gằn: “Trước đây, Cố thị vệ đối xử thế nào với bản cung, bản cung đã quên rồi. Bản cung chỉ tò mò, chuyện hôm nay không phải bản cung kéo huynh ấy vào, vậy có liên quan gì tới bản cung?”

    Ta còn nhớ, hôm ấy trong hang đá, Cố Khanh Hằng nói với ta, xin nương nương gọi thuộc hạ là Cố thị vệ. Còn cả câu nói bi thương của huynh ấy… “Thuộc hạ vào cung, chỉ muốn nhìn thấy người bình an, không muốn… không muốn tới gần người.”

    Ta còn nhớ, mãi mãi ghi nhớ.

    Ta hiểu rõ, bây giờ, ta càng cách xa Cố Khanh Hằng bao nhiêu thì càng tốt cho huynh ấy bấy nhiêu.

    Thiên Lục nhìn ta với ánh mắt không thể tin được, lát sau mới run rẩy nói: “Thế nên, dù hôm nay huynh ấy có gặp nguy hiểm tới tính mạng, người cũng quyết không mở miệng cầu xin?”

    Trong ánh mắt của nàng hiện lên sự hận thù, ta chợt có chút hoảng hốt. Thiên Lục, ngươi đang thăm dò ta hay là ý khác? Ta đã không nhìn rõ tâm tư thật sự của nàng ta rồi.

    Ta quay người đáp: “Chuyện của Cố thị vệ không phải do bản cung khơi ra, bản cung cũng xem như đã cầu xin rồi. Sao Tích tần không đi trách tỷ tỷ của ngươi mà lại trách móc bản cung? Không phải hôm nay Tích tần đã tranh phần cầu xin rồi sao? Huống chi, bản cung nghĩ rằng, lý do đó của ngươi cũng không tồi.”

    Nàng ta lạnh lùng cười một tiếng, không nói gì nữa, lát sau mới đột nhiên nói: “Vậy thì tần thiếp chẳng hay chuyện hôm nay, trong lòng nương nương rốt cuộc cảm thấy thế nào?”

    Ta quay người lại, nhìn nàng ta với vẻ không hiểu.

    Thiên Lục lại cười. “Cố thiếu gia vì ta mà mang tội vào thân, nương nương, người không ghen tị sao?”

    Ta sững người trong giây lát. Nàng ta cho rằng Cố Khanh Hằng làm như thế là vì nàng ta?

    Trong đầu nhớ tới lời của thái hậu, nói cho người không biết chuyện này, người ta còn tưởng kẻ Cố Khanh Hằng tư thông là Tích tần. Ha, bởi vậy mới khiến nàng ta hiểu lầm sao?

    Khinh thường nhìn nữ tử ở trước mặt, ta định lên tiếng thì chợt nghe có tiếng bước chân ở phía sau. Ngoảnh đầu nhìn lại thì thấy Cố đại nhân mặt mày xanh lét đang đi về phía ta…

    Triêu Thần đứng sau vội vàng hành lễ nhưng ông ta không nhìn Triêu Thần, chỉ bước về phía ta. Triêu Thần muốn đi lên song thấy ta đưa mắt ra hiệu, nàng ta liền vội vàng dừng bước.

    Cố đại nhân bước tới, nhìn thẳng vào mặt ta, tức giận nói: “Thần tham kiến Đàn Phi nương nương!” Sự hận thù không giấu giếm trong lời nói của ông ta dần mãnh liệt hơn.

    “Cố đại nhân!” Thiên Lục bước tới, nói: “May mà lần này Cố thiếu gia không sao, nếu không, ta và tỷ tỷ nhất định không an lòng.”

    Ta kinh ngạc, Thiên Lục lúc này đã biến thành một người hoàn toàn khác.

    Cố đại nhân nhìn ta, lạnh lùng cười, đáp: “Độc ác nhất là lòng dạ đàn bà, lời này dùng cho nương nương thì không còn gì đúng bằng! Tại sao Hằng Nhi vào cung, chắc hẳn nương nương người rõ hơn thần rất nhiều, nhưng không ngờ nó lại rơi vào hoàn cảnh này! Chẳng lẽ nương nương người cho rằng, có được sự ân sủng của hoàng thượng thì người không phải sợ bất cứ chuyện gì sao?”

    Đưa mắt nhìn Thiên Lục, ta mỉa mai đáp: “Cố đại nhân nói bản cung lòng dạ độc ác, bản cung chỉ có thể nói, đại nhân người là kẻ đui mù!”

    “Ngươi!” Ông chỉ vào ta, không thốt nổi một câu, chỉ có nỗi hận kia là không giảm đi chút nào.

    Ông nhìn ta, hận không thể xé ta ra thành trăm mảnh.

    Thiên Lục vội vàng nói: “Đại nhân, giờ Cố thiếu gia thế nào rồi? Tỷ tỷ sai ta tới hỏi thăm, nếu thiếu loại thuốc nào, xin ngài cứ nói ra.”

    Cố đại nhân lạnh lùng đáp: “Đa tạ Vinh Phi nương nương quan tâm, Hằng Nhi là con trai duy nhất của thần, thần nhất định sẽ không để nó xảy ra chuyện!” Ông lại nhìn về phía ta, nghiến răng nói: “Xem ra nương nương cũng sợ Hằng Nhi ở trong cung sẽ làm nguy hại tới việc tiến vị của người, bởi vậy mới vội vàng nghĩ cách loại bỏ nó chăng?”

    Ta sững sờ, nhìn thấy nét cười bên khóe môi Thiên Lục. Hay thật đấy, muốn đổ hết trách nhiệm lên đầu ta à? Chẳng trách Thiên Phi kéo Cố Khanh Hằng ra mà không hề sợ hãi như thế. Đúng rồi, trước nay Cố đại nhân không ưa ta nhất, nói đây là thủ đoạn của ta, đương nhiên ông ta sẽ tin ngay. Còn ta, cho dù bây giờ nói chuyện này là chủ ý của Thiên Phi và Thiên Lục, e rằng ông ta cũng nhất định không tin.

    Song ta cũng không muốn nói. Cố đại nhân muốn tin tưởng hai tỷ muội bọn họ thì cứ tin đi, có liên can gì tới ta!

    Ta lạnh lùng cười một tiếng, nói: “Cố đại nhân nói đúng đấy, bản cung vẫn cảm thấy hai mươi gậy mà hoàng thượng khai ân kia là quá nhẹ rồi. Nếu theo ý của bản cung, thị vệ và cung nữ tư thông với nhau, vốn không nên mở cho một con đường sống!”

    Nói xong, ta không nhìn bọn họ nữa, xoay người đi mất.

    Lúc này, Cố đại nhân chắc chắn đã bị ta chọc giận tới nỗi sắp nổi điên. Còn Thiên Lục, sẽ vì đau lòng cho Cố Khanh Hằng mà hận ta tới cực độ.

    Triêu Thần vội vã đi theo, ta nhẹ nhàng hít sâu một hơi. Tạm thời không nhắc tới hai người kia, rốt cuộc ta vẫn quan tâm tới Cố Khanh Hằng. Có điều, qua lời Cố đại nhân, ta cũng không khó để nhận ra tình trạng của huynh ấy không có gì quá xấu. Đây cũng xem như là may mắn trong bất hạnh.

    Trở về Hy Ninh cung, dùng xong bữa tối, thấy Quyến Nhi bước vào thưa: “Nương nương, thái hậu hỏi người có tới Thiên Dận cung thăm hoàng thượng không?”

    Ta nhất thời ngẩn người, đang yên đang lành, sao thái hậu lại hỏi chuyện này chứ?

    Ta hỏi: “Đêm nay hoàng thượng nghỉ tại Thiên Dận cung sao?”

    Nàng ta gật đầu: “Vâng, nô tỳ nhờ người hỏi thăm Lưu công công rồi.”

    Ta nghĩ rồi gật đầu, nói: “Thế thì bản cung sẽ qua một lát.” Thái hậu đột nhiên muốn Quyến Nhi hỏi ta như thế, chắc chắn có việc muốn ta tới Thiên Dận cung, chi bằng ta cứ đồng ý trước đã.”

    Nghe vậy, Quyến Nhi mới quay đầu, liền thấy một cung tỳ bước vào, đặt các thứ trên tay xuống bàn. Quyến Nhi lại nói: “Thái hậu nói, nương nương thuận đường đưa canh trị ho này cho hoàng thượng luôn.”

    Đưa mắt nhìn hộp đựng thức ăn đặt trên bàn, ta không nén nổi muốn cười, thái hậu quan tâm tới hoàng thượng nhưng không đích thân đến thăm, lại muốn ta đi. Nhưng có một điều ta không hiểu, không phải bà thương Diêu Phi nhất sao? Sao không để Diêu Phi đi?

    Mới nghĩ tới đó, đã thấy Quyến Nhi cúi người nói: “Nếu nương nương không có chuyện gì, nô tỳ xin cáo lui trước.”

    Thấy ta gật đầu, nàng ta mới lui xuống.

    Triêu Thần vội vàng đi tới, mở nắp hộp thức ăn ra, đưa tay chạm thử, nói: “Nương nương, xem ra chúng ta phải mau tới Thiên Dận cung rồi, để lâu e là nguội mất.”

    Ta gật đầu, sai nàng ta ra ngoài chuẩn bị loan kiệu.

    Triêu Thần chỉ đi một lát đã trở về, nói loan kiệu đã sớm được chuẩn bị. Trong bụng ta biết thái hậu đã chuẩn bị rồi nhưng không nói ra. Triêu Thần cẩn thận cầm hộp thức ăn rồi ra khỏi phòng.

    Triêu Thần đỡ ta lên loan kiệu, ngay khi rèm kiệu sắp buông xuống, ta đưa tay ngăn lại, nói: “Đưa đồ cho ta đi!” Bên ngoài lạnh, để ở bên ngoài sẽ nguội mất.

    Triêu Thần vội vâng lời, đưa hộp thức ăn cho ta.

    Ta cẩn thận ôm vào lòng, mới cảm thấy loan kiệu chậm rãi được nhấc lên. Ta tựa vào gối mềm, khép hờ mắt. Cả ngày hôm nay, quả thực cũng có chút mệt mỏi, quá nhiều chuyện cùng xảy ra chỉ trong chớp mắt.

    Không biết bao lâu sau, ta cảm thấy loan kiệu từ từ dừng lại. Triêu Thần vén rèm kiệu lên, nhỏ giọng nói: “Nương nương, tới rồi!”

    Ta ngồi thẳng lại, Triêu Thần vội vàng đỡ lấy đồ trong tay ta, rồi đưa tay kia đỡ ta xuống kiệu.

    Cùng nàng ta bước lên bậc thang, liền thấy Lưu Phúc ra nghênh đón, nói: “Lão nô tham kiến nương nương!”

    Ta bảo ông ta miễn lễ, rồi hỏi: “Hoàng thượng có ở trong cung không?”

    Ông ta vội thưa: “Có ạ, nương nương tới đúng lúc. Hoàng thượng vừa từ Ngự thư phòng trở về, giờ đang nghỉ ngơi. Lão nô đi thông báo cho người một tiếng trước.” Nói xong liền quay người định đi.

    “Lưu công công!” Ta gọi ông ta lại, nói: “Không cần đâu, Lý công công đang ở đấy phải không? Bản cung tự vào là được.”

    Lưu Phúc quay người lại, cười nói: “Hoàng thượng sai Tiểu Lý Tử tới Cố phủ rồi, bên trong không có ai, hoàng thượng muốn nghỉ ngơi, chẳng ai dám vào.”

    Ta hơi ngạc nhiên, không ngờ Hạ Hầu Tử Khâm lại sai Lý công công tới Cố phủ. Nghe Lưu Phúc nói, hắn vừa mới quay về tẩm cung, có lẽ Lý công công cũng vừa xuất cung chưa được bao lâu. Nhưng Lưu Phúc lại nói, hoàng thượng muốn nghỉ ngơi, không ai dám vào quấy rầy, vậy mà ta tới, sao ông ta dám vào thông báo chứ? Nghĩ tới đây, khóe môi lại giãn ra thành nụ cười, hắn biết ta sẽ tới?

    Ta nói với Lưu Phúc: “Nếu hoàng thượng đang nghỉ ngơi thì không cần thông báo đâu”, rồi ngoảnh lại nói với Triêu Thần: “Ngươi chờ ở ngoài này, đưa đồ cho bản cung.”

    “Vâng!” Nàng ta vâng lời, đưa hộp thức ăn cho ta.

    Khi quay người lại, thấy Lưu Phúc đã nhẹ nhàng đẩy cửa. Ta cất bước vào trong, chỉ thấy một luồng khí ấm áp phả vào mặt. Hắn bị bệnh, lò sưởi trong cung e là lại tăng thêm.

    Ta không lên tiếng, khẽ bước tới, hắn để nguyên y phục nằm trên long sàng, có lẽ đang ngủ, ta đi vào mà lông mày của hắn cũng chẳng hề nhíu lại. Thả hộp thức ăn xuống, ta nhẹ nhàng bước tới, định đưa tay kéo lại chăn cho hắn, nhưng hắn đột nhiên đưa tay lên day day huyệt thái dương, nói: “Tiểu Lý tử, đầu trẫm đau quá!”

    Ta giật mình, vừa định gọi truyền thái y thì lại nghe hắn nói: “Lúc nãy ngươi đi, Diêu gia có động tĩnh gì không?”

    Diêu gia?

    Ta kinh ngạc nhìn nam tử trước mặt, chẳng phải hắn sai Lý công công tới Cố phủ sao? Lại đột nhiên hỏi tới Diêu gia làm gì?

    Không thấy ai trả lời, hắn mở choàng mắt, thấy ta đang ở bên giường, đôi đồng tử co lại, hạ giọng hỏi: “Đàn Phi, sao lại là nàng?”

    Ta vội đáp: “Thái hậu sai thần thiếp mang canh trị ho tới cho Hoàng thượng. Lưu công công nói người đang nghỉ ngơi nên thần thiếp không để ông ấy vào quấy rầy.”

    Không biết liệu có phải vì ta nhắc tới “thái hậu” không mà sự tức giận trong mắt hắn cuối cùng cũng dần lắng xuống, đưa mắt nhìn ra sau lưng ta, khẽ nói: “Mẫu hậu sai nàng mang tới sao?”

    Ta biết, nhất định hắn đang muốn xem thử thái hậu hay người của Hy Ninh cung có tới không, kết quả lại khiến hắn thất vọng, vì chỉ mình ta tới.

    Ta gật đầu bước tới, đỡ hắn dậy. Hắn đặt tay lên miệng, ho một tràng, đỡ trán, chau mày. Ta mới nhớ ra lúc nãy hắn nói đầu rất đau, bèn lên tiếng: “Thần thiếp truyền thái y tới xem bệnh cho Hoàng thượng.”

    Hắn không đáp, ta đi tới cửa, gọi Lưu Phúc một tiếng. Ông ta vội vàng đi tới, hỏi: “Nương nương có việc gì sai bảo?”

    Ta nói: “Hoàng thượng không được khỏe, ngươi đi truyền thái y tới Thiên Dận cung đi!”

    Nghe xong, mặt ông ta biến sắc, vội vàng lui xuống.

    Quay người đi tới bên bàn, ta lấy bát canh trong hộp thức ăn ra đưa cho hắn, nói: “Hoàng thượng tỉnh lại thật đúng lúc, không thì canh này lại phải hâm lại lần nữa.”

    Hắn đưa tay cầm bát, ngước lên nhìn ta, khẽ hỏi: “Tay nàng sao thế?”

    Ta bất giác liếc nhìn tay phải của mình, thật lợi hại, từ nãy tới giờ ta đều dùng tay trái, hắn cũng phát hiện ra sao? Sao ta cảm thấy bất cứ thứ gì nằm trong tầm mắt của Hạ Hầu Tử Khâm thì hắn đều nhìn thấy nhỉ?

    Nghĩ tới đây, ta lại muốn cười.

    Hắn thấy ta không đáp, lại nói: “Trẫm không biết, hóa ra chép kinh văn lại mệt như thế sao?”

    Ta sững người, nghĩ một lát, quyết định không nhắc tới vết thương ở cổ tay, chỉ cười nói: “Có lẽ đã lâu rồi thần thiếp không cầm bút, có phần gượng tay, vài ba ngày nữa là ổn thôi.”

    Hắn “ừ” một tiếng rồi không nói gì nữa, chỉ cúi đầu uống canh.

    Đặt chiếc bát lên bàn, đỡ hắn tựa vào chiếc gối mềm phía sau, ta đặt tay lên trán hắn, đã hạ sốt. Hắn đưa mắt nhìn ta nhưng không lên tiếng. Ta nói: “Hôm nay thái hậu hỏi thần thiếp, bệnh của Hoàng thượng sao rồi.”

    Lúc này hắn mới có chút phản ứng, hờ hững nói: “Thế nàng đáp ra sao?”

    “Thần thiếp trả lời đúng sự thật, đêm qua người ho rất nặng, khi lên triều sớm còn sốt.” Ta vừa nói vừa quan sát sắc mặt hắn, không biết liệu có phải là ảo giác của ta không mà thấy trên khóe môi hắn vương nét cười như có như không.

    Hạ Hầu Tử Khâm, nếu hắn đã biết tất cả những chuyện xảy ra bên ngoài Thiên Dận cung tối qua, vậy thì đương nhiên cũng biết chuyện hôm nay ta phải tới Hy Ninh cung chép kinh cho thái hậu. Đêm qua hắn tới Cảnh Thái cung, phải chăng còn vì nguyên nhân khác, hắn muốn thái hậu biết bệnh tình của mình?

    Hoặc là đêm qua, hắn chưa hề uống thuốc, thế nên vẻ mặt của Lý công công mới hoảng hốt như thế, chỉ sợ hắn xảy ra chuyện gì. Ta hoảng hốt nhìn nam tử trước mặt, vì vậy hắn mới không muốn truyền thái y tới xem bệnh sao?

    Ta nhìn hộp thức ăn đặt trên bàn, thế thì động thái này của thái hậu là nhượng bộ rồi phải không?

    Dù ta vẫn chưa biết rốt cuộc giữa hai người họ đang xảy ra chuyện gì nhưng dẫu sao người thắng vẫn là hắn.

    “Đàn Phi!” Hắn đột nhiên gọi ta.

    Ta giật mình, vội xoay người lại nhìn hắn. Hắn chợt vươn tay ra, nắm lấy tay ta, hơi siết lại, cười trêu chọc. “Trẫm phát hiện, nàng càng lúc càng thông minh, điều này làm trẫm cảm thấy có chút bị uy hiếp.”

    Ta mỉm cười, đáp lại ánh mắt thâm trầm của hắn: “Thần thiếp có thông minh hơn nữa cũng không thoát khỏi bàn tay người.”

    Hắn khẽ “hừ” một tiếng, khép hờ mắt.

    Một lúc sau, ta lại nghe Lưu Phúc ở bên ngoài lên tiếng: “Nương nương, Vương thái y tới rồi.”

    Hạ Hầu Tử Khâm đang ở đây, thế mà Lưu Phúc lại gọi ta, có lẽ ông ta vẫn nghĩ Hạ Hầu Tử Khâm đang ngủ chăng?

    Ta quay lại, nói: “Mời Vương thái y vào đây!”

    Sau đó lại nghe thấy tiếng cửa mở rồi đóng lại, Vương thái y rảo bước đi tới, quỳ xuống, hô: “Thần tham kiến Hoàng thượng, Đàn Phi nương nương!”

    Ta đứng dậy, lui ra sau, đáp: “Thái y mau xem bệnh cho Hoàng thượng đi! Hoàng thượng nói đau đầu lắm.”

    Nghe thấy vậy, ông ta vội đứng dậy, đi tới bên giường.

    Hạ Hầu Tử Khâm vẫn không mở mắt, Vương thái y cẩn thận bắt mạch cho hắn, lát sau mới lên tiếng: “Thần cả gan xin Hoàng thượng sáng mai không lên triều một ngày.”

    Ta hoảng sợ, vội vàng hỏi: “Bệnh tình của Hoàng thượng nghiêm trọng lắm sao?”

    Nghe ta hỏi vậy, Vương thái y mới đáp: “Nương nương chớ lo lắng, thần chỉ muốn Hoàng thượng nghỉ ngơi một hôm. Hoàng thượng đã hạ sốt, chỉ cần nghỉ ngơi đầy đủ thì sẽ hết đau đầu.”

    Hóa ra là như thế, làm ta còn tưởng bệnh tình của hắn trở nặng.

    Người trên giường chợt lên tiếng: “Vương thái y già rồi nên hoa mắt phải không?”

    Ta giật mình, thấy Vương thái y cũng kinh ngạc quay người lại, nhưng Hạ Hầu Tử Khâm vẫn không mở mắt, chỉ lạnh nhạt nói: “Rõ ràng trẫm còn chưa hạ sốt, rõ ràng bệnh của trẫm không chỉ nghỉ ngơi là có thể khỏe lại được.”

    Ta ngạc nhiên.

    Vương thái y lập tức nhận ra điều gì đó, vội vã cúi đầu, đáp: “Vâng, đúng là thần già cả nên hoa mắt. Hoàng thượng hai hôm rồi vẫn chưa hạ sốt…”

    Lúc này hắn mới nói: “Ừ, ngươi lui xuống trước đi!”

    “Vâng, thần xin cáo lui!” Vương thái y lau mồ hôi, hoang mang lúng túng ra ngoài.

    Nhìn người nằm trên giường, hắn không mở mắt, nhưng lại vươn tay ra ý bảo ta qua. Ta đi tới, nắm lấy tay hắn, nghe hắn nói: “Đàn Phi biết khi quay về phải nói với thái hậu ra sao chứ?”

    “Vâng!” Ta đáp, nhưng sao ta cảm thấy, lần này người hắn muốn giấu không chỉ có mình thái hậu chứ?

    Chỉ một lát sau, hắn lại bắt đầu ho. Dẫu sao hắn cũng muốn thái y nói thế, nghỉ ngơi cũng không khỏe lên được, vậy thì nghỉ một ngày cũng chẳng to tát gì.

    Nhưng hắn lắc đầu, nói: “Trẫm thật sự không muốn bệnh tình nặng thêm, mấy hôm nay công việc quá nhiều, trẫm không thể nghỉ.”

    Ta mới nhớ ra, dường như chuyện triều chính mấy năm nay lúc nào cũng bận rộn, lại thêm nạn tuyết và sương giá, tình hình thiên tai quả thật rất nghiêm trọng. Song bây giờ, không biết hắn phải bận cái gì.

    Có điều ta sẽ không hỏi hắn những chuyện này, chỉ nói: “Vậy để thần thiếp xoa bóp cho Hoàng thượng một lát.” Nói xong ta liền buông tay hắn ra, ngón tay đặt lên thái dương, nhẹ nhàng xoa bóp.

    Hắn không lên tiếng, ta cũng chẳng nói gì, chỉ nhẹ nhàng xoa đầu cho hắn.

    Ngoài mấy tiếng ho thi thoảng bật ra, hắn không hề phát ra âm thanh nào nữa, ta nghĩ rằng hắn đã ngủ rồi.

    Định rút tay về thì ngay giây phút ấy, hắn duỗi tay ra, nắm lấy tay ta, khẽ nói: “Trẫm nghĩ rằng hôm nay nàng tới đây để truy hỏi chuyện của Cố Khanh Hằng.”

    Ta sững người. Hắn đột nhiên ngồi dậy, mở mắt nhìn thẳng vào ta.

    “Tại sao nàng không hỏi chuyện của hắn?”

    Hắn hỏi như vậy lại khiến ta không hiểu được. Không phải hắn rất ghét việc ta có quan hệ với Cố Khanh Hằng sao? Thế mà hôm nay lại chủ động hỏi ta việc ấy.

    Ta cắn môi, đáp: “Hoàng thượng khai ân giảm cho huynh ấy hai mươi gậy, thần thiếp tạ ơn người thay huynh ấy, chuyện này cũng không cần hỏi nữa.”

    Hắn khẽ “hừ” một tiếng: “Trẫm vốn muốn tăng cho hắn ta hai mươi gậy.”

    Ta bật cười, biết hắn đang đùa.

    Hắn xuống giường, ta thoáng kinh ngạc, vội vàng đứng lên theo, nghe hắn nói: “Thực ra hai mươi gậy kia có giảm hay không cũng chẳng khác gì, nàng nghĩ mẫu hậu thật sự sẽ đánh chết hắn sao? Ha, đó là con trai độc nhất của Cố Địch Vân kia mà.”

    Ta yên lặng, dẫu thái hậu thích thế lực của nhà họ Diêu hơn, song suy cho cùng vẫn phải suy xét tới sự cân bằng thế lực giữa các đại thần.

    Đi được vài bước, hắn lại nói: “Việc lần này của thái hậu, chẳng qua là để trẫm cho nhà họ Cố một món nợ ân huệ mà thôi.”

    Ta có chút kinh ngạc, xem ra hai mẹ con bọn họ, về chuyện công thì vẫn không cần bàn bạc mà làm việc vẫn ăn ý. Vì giang sơn của Hạ Hầu gia, đến cách nghĩ của họ cũng giống nhau.

    Ta đột nhiên lại nhớ tới chuyện hắn giả bệnh trước mặt thái hậu, vậy thì rốt cuộc là tại sao?

    Ta đi theo, buột miệng hỏi: “Vậy… vậy Hoàng thượng có tin huynh ấy tư thông với cung tỳ không?”

    Hắn chợt liếc mắt nhìn ta. Ta cúi xuống, có chút hồi hộp. Liệu câu hỏi của ta có quá đáng không?

    Nhưng hắn không trách mắng ta, chỉ khẽ cười một tiếng rồi đáp: “Trẫm cho rằng nếu hắn thật sự thích cung tỳ nơi hậu cung của trẫm, trẫm không ngại mà thưởng cho hắn mấy người!”

    Không đợi ta phản ứng lại, hắn đã kéo tay ta, rảo bước ra ngoài. Còn ta vẫn nghĩ tới lời hắn nói ban nãy.

    Thưởng cung tỳ cho Cố Khanh Hằng, hẳn Cố đại nhân sẽ cảm thấy thân phận của cung tỳ kia thấp hèn. Ha, chẳng phải năm ấy ông ta cũng đối xử với ta như thế sao? Nhưng Cố Khanh Hằng, huynh ấy chắc cũng sẽ không đồng ý. Huynh ấy chính là người cố chấp như thế.

    Lưu Phúc thấy chúng ta ra khỏi phòng, bèn kinh ngạc, vội vàng quay người lấy áo choàng lông chồn rồi đuổi theo, khoác lên cho hắn, nhỏ giọng nói: “Đêm lạnh lắm, Hoàng thượng vẫn chưa đi nghỉ sao?”

    Hắn “ừ” một tiếng rồi nói: “Các ngươi đều lui xuống đi!”

    Lưu Phúc ngẩn ra một lát, cuối cùng vẫn vâng lời lui xuống. Chỉ trong phút chốc, cả Thiên Dận cung vô cung im ắng, ngoài những ngọn đèn lồng bị gió thổi lay thì chẳng còn bóng người nào khác.

    Hắn kéo tay ta, đứng trên hành lang ngoài Thiên Dận cung, một tay chống lên lan can bằng đá cẩm thạch, mắt nhìn về phía xa xa. Vào mùa này, trên bầu trời đêm vẫn chưa nhìn thấy sao, đâu đâu cũng chỉ có một màu đen.

    Ta liếc mắt nhìn hắn, hắn đột nhiên lên tiếng: “Nàng và Cố Khanh Hằng là thanh mai trúc mã à?”

    Lời của hắn như một sự cảm thán. Ta chỉ gật đầu.

    Hắn lại nói: “Cùng lớn lên bên nhau…”

    Ta chỉ thấy lòng nặng trĩu, phải chăng hắn đang nhớ tới Phất Hy năm đó, bởi vậy mới nhắc tới thanh mai trúc mã, mới nói cùng lớn lên bên nhau?

    Hắn đột nhiên cúi đầu nhìn ta, hỏi: “Thế mà nàng chưa từng yêu hắn ta sao?”

    Kinh ngạc nhìn nam tử có dung mạo anh tuấn, ta thật sự muốn hỏi, vậy người và Phất Hy thì sao? Người có yêu nàng ta không?

    Bàn tay bị hắn nắm khẽ run lên, ta thầm cười chế giễu sự ngốc nghếch của bản thân. Nếu hắn không yêu Phất Hy thì sao lại gọi tên nàng ta ngay cả trong mơ? Nếu hắn không yêu nàng ta, sao lúc nãy lại hỏi ta những lời như vậy?…

    Ta gượng cười, đáp: “Chữ yêu này thật quá nặng nề. Năm ấy thần thiếp hãy còn ít tuổi, đương nhiên cũng chẳng nghĩ sâu xa gì.”

    Bên tai lại vang lên câu nói của Cố Khanh Hằng, Tam Nhi của ta cuối cùng cũng trưởng thành rồi…

    Giọng nói dịu dàng của huynh ấy, nụ cười của huynh ấy đều tựa như làn gió. Ta nhớ lại, trái tim như bị thứ gì đó khẽ chạm vào, hơi nhói lên đau đớn. Nhưng ta không nói được nên lời, lại ngẩn người, nếu lúc này hắn hỏi, liệu ta có yêu hắn không, ta nên trả lời thế nào đây?

    May mà hắn chỉ khẽ cười, vươn tay kéo ta vào lòng, không hỏi câu ấy.

    Tay ta bất giác đặt lên người hắn, xuyên qua lớp áo choàng lông chồn dày, luồn vào tận bên trong. Ngón tay lướt qua hình huyền long thêu phức tạp trước ngực áo hắn, ta chợt thấy nhói đau.

    Ta hạ giọng gọi hắn: “Hoàng thượng…”

    “Ừ!” Hắn đáp lại nhưng không cúi xuống nhìn ta.

    Ta khẽ hít sâu một hơi, nói: “Hoàng thượng vẫn đau đầu sao?”

    Hắn như ngẩn ra một lát, lại đáp một tiếng “ừ”.

    Ngước mắt lên, nhìn gương mặt lạnh lùng của nam tử, từng đường nét đều rõ ràng nhưng lại cho ta cảm giác mông lung. Rõ ràng gần trong gang tấc nhưng sao tựa như xa không với tới được?

    Không hiểu vì sao, ở bên hắn, mỗi phút yên tĩnh ta đều nhớ tới tiên sinh của ta, Tô Mộ Hàn. Khi ấy, ta và y cách nhau một tấm rèm mỏng, từ ba năm trước… tới ba năm sau. Mà bây giờ, tấm rèm ấy cuối cùng cũng có thể vén lên, nhưng người ấy… đã không còn.

    Còn ta và Hạ Hầu Tử Khâm, rõ ràng có thể gần nhau như vậy thậm chí ta có thể ôm siết lấy hắn, nhưng lại cách cả một trái tim.

    Liệu có phải bởi trong tim hắn đã có một người tiến vào, thế nên dù ta có cố gắng thế nào đi nữa, hắn cũng chỉ thấy ta đang đứng bên cạnh hắn mà không phải là trong trái tim hắn?

    Làn gió lạnh lướt qua khiến ta cảm thấy có chút lạnh lẽo.

    Tỉnh chưa? Tỉnh lại đi!

    Khóe miệng bất giác nở nụ cười gượng gạo, ai nói đế vương không có tình yêu?

    Hắn có. Chỉ là tình yêu của hắn, năm năm trước đã đánh rơi mất rồi…

    Trái tim dần đau đớn. Ta… thương hắn.

    Ta khẽ nói: “Hoàng thượng, quay về nghỉ ngơi thôi! Ngày mai còn phải lên triều sớm.”

    Lúc này hắn mới dần thu lại ánh mắt đang nhìn về nơi xa, nhìn ta, khẽ mỉm cười, trên gương mặt hơi nhợt nhạt của hắn tản ra dư âm của quãng thời gian xa xưa… Ta nhìn tới ngây dại.

    Hắn đột nhiên cúi xuống, ghé vào tai ta, cười nói: “Trẫm tin nàng, tin chuyện của nàng và Cố Khanh Hằng.”

    Ta lại sững người. Chẳng lẽ, hắn im lặng trong khoảng thời gian lâu như vậy là suy nghĩ về chuyện giữa ta và Cố Khanh Hằng? Nghĩ lâu như thế rồi mới cười nói cho ta hay, hắn tin ta.

    Bàn tay ôm hắn hơi run rẩy, nụ cười nơi khóe miệng dường như càng trở nên xa xôi.

    Hắn lại hỏi: “Nàng có tin trẫm không?”

    Đôi mắt ta chợt mở to.

    Hắn hỏi, ta có tin hắn không? Song ta lại không biết, rốt cuộc hắn đang hỏi tới chuyện gì, tin hắn chuyện gì chứ? Chuyện hắn với Phất Hy hay với bao nhiêu phi tần trong hậu cung thiên triều này?

    Hắn không để ta trả lời đã ôm lấy ta, nói: “Trẫm mệt rồi, về cung nghỉ ngơi trước, nàng cũng về Hy Ninh cung đi! Có lẽ mẫu hậu đang đợi nàng về trả lời đấy.” Nói xong, không nhìn ta nữa, hắn quay người rảo bước đi.

    Ta há miệng nhưng cuối cùng vẫn không gọi hắn lại, ngẩn ngơ đứng đó một hồi, thở dài một tiếng rồi đi ra khỏi điện.

    “Nương nương!” Triêu Thần từ xa đã nhìn thấy ta, vội đi tới dìu.

    Ta để nàng ta dìu xuống bậc thang, nghe nàng ta nhỏ giọng nói: “Nương nương, lúc nãy Thụy công công tới đây. Hôm qua người căn dặn muốn hỏi thăm chuyện của Thư Quý tần…” Nàng ta liếc nhìn ta, ta đương nhiên đồng ý, gật đầu ra hiệu nói tiếp. Nàng ta đi sát lại bên ta, tiếp tục nói: “Phương Hàm cô cô sai người dò la, mấy hôm nay Thư Quý tần vẫn ở trong Ngọc Thanh cung, không hề bước ra ngoài. Như Ý cũng vậy.”

    “Không ai ra khỏi đó sao?” Ta nhíu mày, hỏi.

    Triêu Thần gật đầu, đáp: “Có, nhưng đều không có liên quan gì tới Vinh Phi.”

    “Vậy còn Tích tần thì sao?”

    Nàng ta lắc đầu: “Cũng không có.”

    Ta im lặng, nếu không phải Thư Quý tần thì những lời Triêu Thần vừa nói cũng khá thuyết phục, dẫu sao ân oán giữa nàng ta và Thiên Phi cũng chẳng phải chuyện ngày một ngày hai. Song điều ta không nghĩ ra là, không phải nàng ta thì còn ai có thể trợ giúp Thiên Phi, tuyệt đối không thể nghĩ ra màn kịch khôn khéo mà mạo hiểm như hôm qua được. Sau một vòng lại có thể đẩy chuyện này về Cố gia một cách êm đẹp. Ha, cách này không phải cách người thường có thể nghĩ ra.

    Triêu Thần thấy ta không nói gì, lại nói tiếp: “Chi bằng, nô tỳ quay về chuyển lời, bảo cô cô sai người bí mật điều tra kĩ càng hơn?”

    Ta lắc đầu, trầm giọng nói: “Không, chuyện này về sau đừng nhắc đến nữa!”

    Ta hơi lo, có người đang ở đằng sau bức màn, chăm chú quan sát hết thảy. Nếu thật sự là thế, ta ắt phải cẩn thận hơn mới được.

    Lúc này Triêu Thần mới thưa “vâng”, ta lại nói: “Nhưng mai ngươi vẫn phải về Cảnh Thái cung một chuyến, nếu bản cung chép kinh văn cho thái hậu, cả ngày mặc những bộ y phục sặc sỡ đương nhiên không phù hợp. Ngươi tìm mấy bộ y phục giản dị một chút rồi mang tới đây.” Nhìn cách thái hậu ăn mặc hôm nay, ta mới nhớ ra chuyện này, may mà hôm nay chưa bị bà nhắc nhở.

    Thấy Triêu Thần gật đầu, ta lại nhỏ giọng nói: “Nói cho cô cô biết, để nàng ta đi thăm dò chuyện thái tử tiền triều và Phất Hy.”

    Rõ ràng ta nhìn thấy tia kinh ngạc lóe lên trong mắt Triêu Thần nhưng nàng ta thức thời không biểu lộ ra ngoài. Lúc này, hai người đã tới gần loan kiệu, nàng ta đỡ ta lên kiệu, chỉ cúi đầu thưa: “Vâng! Vậy sáng sớm mai nô tỳ xin đi, khi trở lại, nương nương thay bộ y phục khác giản dị hơn rồi hãy tới Phật đường ở Hiên các cùng thái hậu.”

    Ta gật đầu, nhìn nàng ta buông rèm kiệu xuống.

    Loan kiệu đi được một đoạn, chợt nghe thấy có tiếng cung tỳ truyền tới: “Lúc nãy ta lại thấy ghé qua Khánh Vinh cung, ngươi nói xem liệu có phải long thai của Vinh Phi nương nương…”

    “Suỵt, ngươi không muốn sống à! Những lời này có thể nói bậy được sao? Vả lại, Vinh Phi nương nương mang long thai, truyền thái y thường xuyên chẳng có gì bất thường cả!”

    Ta bất giác vén rèm kiệu lên, nhìn theo hướng người nói.

    Thấy bóng dáng hai cung tỳ dần khuất sau khóm hoa, ta không kêu dừng kiệu, đi thêm một lát thì chẳng còn nghe thấy gì. Ta lại chợt nhớ, hình như hơn một tháng trời, lần nào gặp Thiên Phi, sắc mặt tỷ ta cũng không tốt lắm.

    Chẳng lẽ long thai thực sự có gì khác lạ? Đầu ngón tay ta hơi run lên, nếu như thế, người ở Thái y viện sao dám giấu giếm! Đó là tội chết!

    Nhưng theo lời cung nữ ban nãy đã nói, Thiên Phi đang mang long thai, dẫu có thường xuyên truyền thái y cũng là chuyện thường.

    Việc này, nếu ta hỏi thăm, e là sẽ khiến người khác chú ý, rồi lại cho rằng ta có ý đồ gì với bào thai trong bụng tỷ ta.

    Tới Hy Ninh cung, vừa xuống loan kiệu đã thấy Quyến Nhi đợi ở cửa cung. Thấy ta đi tới, nàng ta vội vàng nghênh đón, nói: “Nương nương đã về rồi, thái hậu đang đợi người ạ!”

    Ta gật đầu, theo nàng ta đi vào. Hạ Hầu Tử Khâm tính toán thật chuẩn, hắn biết thái hậu đang đợi câu trả lời của ta, bởi vậy không giữ ta lại.

    Quyến Nhi dẫn ta tới bên ngoài tẩm cung của thái hậu, đứng sang bên thông báo: “Mời nương nương vào trong, thái hậu vẫn chưa nghỉ.”

    Nói xong, nàng ta đẩy cửa cho ta. Ta đẩy tay Triêu Thần ra, bước vào phòng. Mới đi được vài bước đã nghe thấy tiếng của thái hậu: “Đàn Phi đã về rồi à?”

    Ta hơi giật mình, vội đáp: “Vâng! Thần thiếp vừa về, nghe Quyến Nhi nói thái hậu đang chờ, thần thiếp lập tức tới đây!” Đi vòng qua bức bình phong thật dài, ta hành lễ với thái hậu.

    Bà mỉm cười, đáp: “Không phải ai gia chờ ngươi về để hỏi thăm xem bệnh tình của hoàng thượng thế nào sao?”

    Ta bước lên trước, cúi đầu nói: “Hoàng thượng đã uống canh trị ho thái hậu sai thần thiếp mang tới rồi. Hoàng thượng…” Lặng lẽ liếc nhìn bà, nắm tay hơi siết lại, ta cắn răng nói: “Hoàng thượng vẫn sốt cao nhưng lại không chịu nghỉ lên triều.”

    Móng tay giả của thái hậu đặt trên mặt bàn phát ra tiếng động khe khẽ, bà ngồi thẳng người, nói: “Thế sao Đàn Phi quay về đây?”

    Ta đành thưa: “Hoàng thượng nói muốn nghỉ ngơi, đuổi thần thiếp về.”

    Thái hậu nhìn ta một cái, đột nhiên nghe bên ngoài có tiếng người thưa: “Thái hậu, Vương thái y tới rồi.

    Trong lòng ta giật thót, chẳng phải Vương thái y chính là thái y lúc nãy tới xem bệnh cho Hạ Hầu Tử Khâm sao? Thái hậu gọi ông ta tới, chắc hẳn muốn hỏi thăm bệnh tình của hắn. Nhưng Vương thái y ra khỏi Thiên Dận cung sớm hơn ta rất nhiều, vậy mà bà lại hỏi ta trước.

    “Để ông ta vào!” Thái hậu nói với người ở bên ngoài, rồi lại nhìn về phía ta, nhẹ giọng nói: “Ai gia nghe nói hoàng thượng truyền thái y, trong lòng không yên, liền sai người gọi ông ta tới hỏi thăm. Nhưng không ngờ ngươi lại về trước, không chờ nổi nên hỏi ngươi trước.”

    Ta thầm cười lạnh lùng, chẳng trách ban ngày bà lại hỏi ta “lưỡng thiệt” là gì, hóa ra muốn thăm dò xem lời nói của ta liệu có thật không.

    Song dù có là như thế, ta cũng chỉ có thể cúi đầu thưa: “Thái hậu quan tâm tới sức khỏe của hoàng thượng, thần thiếp hiểu.”

    Thái hậu lại nói: “Không có việc gì thì ngươi về nghỉ ngơi đi!” Bà đưa mắt nhìn tấm bình phong ở bên. Đương nhiên ta hiểu, bà không muốn ta chạm mặt Vương thái y.

    Nghe thấy tiếng Vương thái y bước vào ở phía sau, ta cúi người hành lễ với thái hậu rồi xoay người đi vòng qua tấm bình phong, đi thẳng ra cửa.

    Quyến Nhi mở cửa cho ta, nhỏ giọng nói: “Nương nương về thẳng Đông Noãn các, hay là…”

    “Về thẳng thôi, hôm nay bản cung cũng mệt rồi.” Ta không nhìn nàng ta, chỉ ra khỏi phòng rồi vịn vào tay Triêu Thần đi tiếp.

    “Nô tỳ cung tiễn nương nương.” Tiếng Quyến Nhi vang lên phía sau.

    Đi được vài bước, Triêu Thần mới hỏi: “Nương nương, nô tỳ trông thấy Vương thái y vào, chẳng lẽ thái hậu phượng thể bất an?”

    Ta cười lạnh một tiếng, bất giác ngoái đầu lại.

    “Nương nương…”

    Triêu Thần khẽ gọi, ta lắc đầu, lại xoay người đi về Đông Noãn các. Lần này chỉ đơn thuần là xem lời nói của hoàng thượng và thái hậu, rốt cuộc ai có sức nặng hơn mà thôi. Nhưng giả sử Vương thái y nói khác với ta, như thế ngày mai thái hậu sẽ nhìn ta bằng con mắt khác.

    Hôm sau, Triêu Thần ra ngoài chưa được bao lâu đã quay trở lại. Ta có chút ngạc nhiên, không phải bảo nàng ta về Cảnh Thái cung lấy y phục tới sao? Sao nhanh như thế được?

    Ta quay người, thấy người đi vào là Quyến Nhi.

    Nàng ta bước tới hành lễ, nói: “Nô tỳ xin thỉnh an nương nương!”

    Ta nhíu mày nhìn nàng ta, hỏi: “Sớm thế này sao ngươi lại đến đây? Chẳng lẽ thái hậu tìm bản cung có việc?”

    Nàng ta cười, đáp: “Nương nương quả là liệu việc như thần.”

    Lời nói của nàng ta khiến ta kinh ngạc, chẳng lẽ hôm qua thái y thật sự không bẩm báo lại bệnh tình của Hạ Hầu Tử Khâm như lời hắn dặn? Thế nên mới sáng sớm thế này thái hậu đã sai người đến tìm ta hỏi chuyện sao?

    Ta đang suy nghĩ thì nghe Quyến Nhi nói: “Thái hậu nói, hôm qua thấy nương nương dốc lòng chép kinh văn, kỳ hạn mười ngày được bỏ, lát nữa nương nương có thể hồi cung.”

    Nàng ta nói khiến ta ngẩn người, thật không ngờ rốt cuộc lại là vì việc này.

    Quyến Nhi lại nói: “Nô tỳ đã chuyển lời, xin cáo lui trước!” Nàng ta lại cúi người hành lễ rồi lui xuống.

    Ta ngẩn ngơ trông theo bóng lưng nàng ta, hoang mang đứng dậy.
     
  20. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Chương 19

    Trở về tẩm cung, lúc Triêu Thần bước vào, sắc mặt có chút khác thường. Ta đoán, chuyện này Phương Hàm chỉ nói cho một mình Vãn Lương, thế nên dù là Triêu Thần hay Tường Hòa, Tường Thụy đều không hay biết gì. Bưng chén trà lên nhấp một ngụm ta không hỏi Triêu Thần liệu có trách ta không.

    Buổi tối Phương Hàm đến, dẫn theo một cung tỳ, nói: “Nương nương, nàng ta tên là Sơ Tuyết, sau này nàng ta sẽ thế chỗ cho Vãn Lương!”

    Nói xong, cung tỳ tên Sơ Tuyết kia đã ngoan ngoãn quỳ xuống, nói: “Nô tỳ Sơ Tuyết xin tham kiến nương nương!”

    Ta thấy Triêu Thần đưa mắt nhìn nàng ta với vẻ không vui, nhưng vẫn không nói một câu.

    Ta trầm giọng nói: “Đứng lên đi, làm việc bên cạnh bản cung, chuyện gì cũng phải nhìn cho kĩ, nếu không, người tiếp theo phải đi chính là ngươi!”

    Nàng ta vội gật đầu: “Vâng, nô tỳ xin ghi nhớ lời dạy của nương nương!”

    Ta liếc nhìn Triêu Thần, nói: “Triêu Thần đưa nàng ta xuống đi, có gì phải chú ý, ngươi hãy dạy cho nàng ta.”

    Triêu Thần lưỡng lự giây lát, cuối cùng thưa “vâng”, đi tới bên Sơ Tuyết, giọng nói có phần lạnh lùng: “Đi thôi!”

    “Nô tỳ xin cáo lui!”

    Hai người bọn họ ra ngoài, ta mới nghe Phương Hàm lên tiếng: “Nha đầu Sơ Tuyết này trời sinh thông minh, dạy dỗ chuyện gì cũng học nhanh. Thế nhưng, nô tỳ có thể nói thẳng với nương nương, dù nàng ta cũng do một tay nô tỳ dạy bảo nhưng nếu như có chuyện, nô tỳ không thể đảm bảo nàng ta có thể một lòng một dạ với nương nương như Vãn Lương. Điều này, người nhất định phải nhớ kĩ.”

    Ta sững người một lát rồi mới nói: “Cô cô, bản cung đối xử với Vãn Lương như thế, liệu có độc ác quá không?”

    Nàng ta vẫn thản nhiên nói: “Nếu nương nương không cẩn thận, lỡ xảy ra chuyện, cả Cảnh Thái cung này sẽ không ai được sống tốt. Nương nương đã có thể vào cung, chẳng lẽ không biết hiểm nguy trong cung cấm sao?”

    Ta im lặng, ta há lại không biết? Ha, phải chăng vì thế mà ta vẫn chưa đủ nhẫn tâm? Người đối xử tốt với ta, ta đều không nỡ làm hại, cũng không nhẫn tâm nhìn thấy bọn họ phải chịu thương tổn. Cố Khanh Hằng như thế, mà Vãn Lương cũng như thế.

    Lại thêm ba ngày nữa, nghe nói bệnh của Hạ Hầu Tử Khâm đã khỏi hẳn.

    Đêm đó, hắn đã tới Trữ Lương cung của Diêu Phi.

    Ha, thái hậu tới Thiên Dận cung thăm hắn, quả nhiên hắn cũng phải trả một cái giá nho nhỏ.

    Còn hai tỷ muội Thiên Phi và Thiên Lục, đột nhiên không có động tĩnh.

    Lệnh cấm túc của Thư Quý tần tới nay cũng còn hai ngày nữa là được xóa bỏ.

    Ta cúi người, nâng bút vẽ tranh. Đã sáu ngày kể từ khi cổ tay bị thương, vết thương của ta đã lành. Khi lấy giấy Tuyên Thành mới phát hiện đã hết, bèn thuận miệng gọi: “Vãn Lương!”

    Người bên cạnh bước tới, khẽ nói: “Nương nương, nô tỳ là Sơ Tuyết.”

    Ta ngẩn người một lát, ngẩng lên nhìn mặt cung tỳ, mới chợt nhớ ra Vãn Lương đã bị ta đưa ra ngoài làm cung tỳ phụ trách những công việc nặng nhọc.

    Khẽ cười một tiếng, ta nói: “Bản cung quen rồi. Sơ Tuyết, đi lấy ít giấy Tuyên Thành tới cho bản cung.”

    “Vâng, nô tỳ đi ngay!” Nàng ta vâng lời rồi lui ra ngoài.

    Đặt bút xuống, đi tới nhuyễn tháp ngồi, nghe tiếng Triêu Thần gọi ở ngoài cửa: “Nương nương!”

    Nàng ta bưng trà vào phòng, đặt xuống trước mặt ta, thấy ta cầm lên mới cắn răng nói: “Lúc nãy nô tỳ nghe người gọi tên Vãn Lương. Nương nương, nô tỳ biết, người là người nhân nghĩa.”

    Ta mỉm cười, nhìn nàng ta: “Sao nào, muốn cầu xin cho Vãn Lương à?”

    Nhưng nàng ta lắc đầu: “Không, nương nương làm gì, nô tỳ đều không có dị nghị…”

    Đặt chén trà xuống, ta thuận miệng nói: “Vậy thôi, ngươi lui xuống đi!”

    Nhưng Triêu Thần vẫn chưa đi. Ta nghĩ rằng nàng ta chỉ nói không dị nghị ngoài miệng mà thôi, kỳ thực vẫn muốn nhắc tới chuyện có liên quan đến Vãn Lương, song không ngờ nàng ta lại nói: “Nương nương, cô cô muốn nô tỳ nói với người, hoàng thượng nói chuyện của Cố thị vệ là hiểu nhầm. Người nói Cố thị vệ đưa thuốc mỡ cho cung tỳ kia là vì thấy chân nàng ta bị thương, Cố thị vệ tốt bụng mới cho thuốc. Nhưng cung tỳ kia lại thật sự có lòng với Cố thị vệ, nên mới đổ oan cho hắn. Chuyện này đã điều tra rõ ràng, hoàng thượng còn nói, chờ vết thương của Cố thị vệ khá hơn, sẽ phong cho hắn làm ngự tiền thị vệ.”

    Ta ngạc nhiên, nhìn Triêu Thần với ánh mắt không thể tin được.

    Nàng ta lại nói: “Xem ra chuyện này đúng là “tái ông thất mã”, trong họa có phúc.”

    Ta cảm thấy thật nực cười, cái gì là điều tra rõ ràng, cung tỳ ở Khánh Vinh cung kia đã chết, chuyện này căn bản là chết không có đối chứng, huống chi hôm ấy, chính miệng Cố Khanh Hằng đã thừa nhận. Xem ra thái hậu và hoàng thượng đều muốn giải quyết êm thấm.

    Ha, người đã đánh rồi, lại thăng chức, không biết Cố đại nhân sẽ cảm thấy ra sao! Phải chăng cũng cảm thấy trong họa có phúc? Dẫu sao Cố gia mấy đời làm quan văn, ngự tiền thị vệ thì đây là người đầu tiên.

    Trước đây Phương Hàm không muốn ta hỏi tới chuyện của Cố Khanh Hằng, lần này lại muốn Triêu Thần nói với ta, sao ta không hiểu được nỗi khổ tâm của nàng ta chứ? Nàng ta sợ nếu có một ngày ta ở bên cạnh Hạ Hầu Tử Khâm mà trông thấy Cố Khanh Hằng, cũng muốn ta đừng kinh ngạc.

    Lại năm ngày nữa trôi qua, thời gian trôi thật nhanh, đã mười ngày nửa tháng ta chưa được gặp Hạ Hầu Tử Khâm. Hôm ấy, ta đang nằm trên nhuyễn tháp nghỉ ngơi thì nghe thấy giọng nói cao vút của công công ở bên ngoài: “Hoàng thượng giá đáo…”

    Ta mở choàng mắt, vừa ngồi dậy đã thấy hắn rảo bước vào phòng, vội vàng bước tới hành lễ: “Thần thiếp tham kiến Hoàng thượng!”

    Tâm trạng hắn hình như đang rất tốt, nhấc tay ra hiệu ta không cần đa lễ, tự ngồi xuống, kéo ta lại, nói: “Hôm nay thời tiết ấm lên, trẫm đang tính tới Thượng Lâm uyển. Vũ lâm quân của trẫm đã luyện tập đến đâu, đã r