Xuyên Không [Hoàn] Vạn Dặm Tìm Chồng - Minh Nguyệt Thính Phong

Thảo luận trong 'Truyện dịch sưu tầm Phương Đông' bắt đầu bởi Đông Vân Triều, 7 Tháng tư 2016.

Trạng thái chủ đề:
Không mở trả lời sau này.
  1. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    VẠN DẶM TÌM CHỒNG

    [​IMG]

    Tác giả: Minh Nguyệt Thính Phong
    Công ty phát hành: Đinh Tị
    Nhà xuất bản: NXB Văn Học
    Ngày xuất bản: 07/2015
    Thể loại: Ngôn tình, xuyên không

     
    Last edited by a moderator: 24 Tháng chín 2016
    Rei Hanasawa and Vũ Nhi Yên like this.
  2. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 1
    “Xin chào, tôi là Nguyệt Lão.”

    Tô Tiểu Bồi đang bấm điện thoại, chuẩn bị báo cáo kết quả với bà cô ruột đã nhiệt tình sắp xếp buổi xem mặt này cho cô, không ngờ người đàn ông trẻ tuổi ngồi ở ghế đối diện lại nhiệt tình tự giới thiệu trước.

    Tô Tiểu Bồi ngước mắt lên nhìn anh ta, chân mày nhíu lại.

    Sao lại thế này, hai hiệp rồi vẫn chưa đủ, lại còn có cả hiệp phụ à?

    Tô Tiểu Bồi không để ý đến anh ta, chỉ chăm chú nói chuyện điện thoại.

    “Báo cáo đại nhân, nhiệm vụ đã hoàn thành rồi ạ. Cháu đã gặp mặt cả hai người, người đầu tiên mặt mũi sa sầm, chẳng có phong độ gì cả, đến hóa đơn cũng không thanh toán, người còn lại thì nghiến răng trợn mắt với cháu, hậm hực bỏ đi, đã thế lại chỉ trả tiền mỗi cốc cà phê mà anh ta gọi.” Tô Tiểu Bồi vừa nói chuyện vừa nhìn sang phía đối diện. “Bây giờ lại có một người nữa đến, tự xưng họ Nhạc(1). Cô à, cô muốn giới thiệu thêm người thì chí ít cũng phải nói trước với cháu một tiếng chứ.”

    (1) Từ “Nguyệt” và “Nhạc” trong tiếng Trung phát âm giống nhau.

    “Họ Nhạc? Cô không hề giới thiệu người nào họ Nhạc mà.” Ở đầu dây bên kia, bà Tô Lệ vô cùng kinh ngạc, nhưng lập tức tìm được điểm mấu chốt trong lời nói của cô cháu gái, bà lập tức gào lên: “Sao lại mặt mũi sa sầm, nghiến răng trợn mắt, cháu đã làm gì? Lại thất bại rồi phải không? Cô đã nói với cháu bao nhiêu lần rồi, đừng có lúc nào cũng xù lông nhím lên, con gái thì phải nữ tính một chút chứ, phải tử tế nói chuyện với người ta, phải nhỏ nhẹ dịu dàng, đoan trang lịch sự. Cháu lại không nghe lời cô chứ gì?”

    “Cháu có nghe mà, cháu rất đoan trang và lịch sự, đánh giá và trả lời câu hỏi của bọn họ một cách khách quan.” Nếu không “đoan trang lịch sự” thì cô sớm đã bỏ về rồi.

    Bà Tô Lệ vỗ trán. “Lần này thì thế nào? Hai người đó ra sao?”

    Tô Tiểu Bồi đáp: “Cái anh chàng mặt mũi khó ưa thì luôn ra vẻ đại gia, nói sau khi kết hôn hy vọng cháu có thể tiếp tục đi làm, bởi vì anh ta muốn hai vợ chồng có thể độc lập về kinh tế, tiền ai người đó tiêu. Cái kiểu huênh hoang kiêu ngạo, coi thường người khác của anh ta, cô nhất định phải nhìn thấy mới được.”

    Bà Tô Lệ không nói gì, bà không tưởng tượng ra nổi dáng vẻ kiêu ngạo của anh chàng đó, nhưng bà tuyệt đối có thể hình dung ra được phản ứng của cô cháu gái.

    “Cháu lịch sự hỏi anh ta một tháng kiếm được bao nhiêu tiền, sau đó lại lịch sự nói cho anh ta biết cháu kiếm được nhiều hơn anh ta bao nhiêu. Cháu còn tốt bụng nhắc nhở anh ta rằng đây chẳng qua mới là lần đầu tiên gặp mặt, cháu chưa ưng anh ta cũng chẳng định lấy anh ta, cho nên anh ta nói chuyện này đúng là hơi thừa rồi. Cháu cũng rất lịch sự khuyên anh ta phải cố gắng làm việc hơn, vì tiền lương của anh ta thực sự chẳng đáng để kiêu ngạo như vậy. Cháu còn vô cùng lịch sự vì đã không chỉ ra cho anh ta thấy bản thân anh ta đã mắc chứng rối loạn nhân cách quá yêu bản thân. Cô xem, cháu giữ thể diện cho anh ta như thế còn gì!”

    Bà Tô Lệ tức đến mức không thốt nên lời, bà sớm đã biết kết cục này mà.

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục. “Hiệp thứ hai, anh ta hễ mở miệng là lại nhắc đến mẹ. Nào là mẹ anh ta thích người biết nấu nướng, hỏi tay nghề nấu ăn của cháu thế nào, rồi thì mẹ anh ta thích tập thể dục buổi sáng, bảo cháu hàng ngày nên dậy sớm một chút để cùng bà ta ra công viên, xong lại nói tối nào mẹ anh ta cũng phải xem ti vi, cháu không được giành với bà ấy. Anh ta liến thoắng một hồi, cháu mới rất lịch sự hỏi, nếu như cháu lấy mẹ anh ta, liệu bố anh ta có để ý không? Anh ta lập tức trợn mắt nhìn cháu ra vẻ ấm ức lắm, bảo cháu nói chuyện khó nghe. Anh ta nói mấy chục câu cháu mới nói đúng một câu, giả vờ thiệt thòi cho ai xem chứ? Cháu còn chưa nói anh ta yêu mẹ quá, thực sự cần đến bệnh viện khám đấy.”

    Tô Tiểu Bồi năm nay đã hai mươi bảy tuổi. Thông thường ở độ tuổi này, người lớn đều lo lắng về chuyện hôn sự của con cháu trong nhà. Tô Tiểu Bồi rất hiểu chuyện này nên khi họ bảo đi xem mặt, cô cũng không cố sống cố chết kháng cự, không ngờ toàn gặp phải những gã đàn ông vô cùng đặc biệt thuộc đủ các chủng loại, khiến cô cảm thấy mình thực sự vô phúc.

    Tô Tiểu Bồi vừa nói chuyện vừa ngước mắt nhìn anh chàng họ Nhạc ngồi đối diện, cô đã nói đến thế này rồi, chắc anh ta cũng sẽ biết điều mà bỏ đi.

    Kết quả, anh ta không đi mà vẫn nhẫn nại ngồi đợi, khi chạm phải ánh mắt của cô, anh ta lại còn khách khí mỉm cười. Tô Tiểu Bồi nhíu mày, phớt lờ anh ta.

    Ở đầu dây bên kia, bà Tô Lệ muốn giáo huấn Tô Tiểu Bồi một trận, nhưng nhất thời không tìm được câu nào thích hợp, đành nói: “Để cô nói chuyện với mấy người giới thiệu đối tượng cho cháu, như thế đúng là không được thích hợp lắm.”

    “Đúng ạ, cô à, cô hiểu được thì tốt quá.” Tô Tiểu Bồi cũng không quên chớp thời cơ, vội nói: “Đã thế thì, cô ơi, cô có thể thông cảm cho cháu thêm một chút không, buổi xem mặt tối nay đã gây tổn thương tinh thần rất lớn đối với cháu, cháu bị ám ảnh mất rồi, cô để cháu nghỉ ngơi mấy tháng đi, chuyện xem mặt này cứ thong thả đã.”

    “Ám ảnh cái gì?” Bà Tô Lệ ban đầu còn ngơ ngác, nhưng sau đó đã cất tiếng gầm rung cả trần nhà. “Cháu bớt kêu ca với cô đi, cô thấy những người đã xem mặt với cháu đều sẽ mắc bệnh thần kinh mới đúng.”

    “Vậy thì cháu thật sự rất áy náy, đây cũng là một loại tổn thương tâm lý, cháu cần thời gian để điều chỉnh lại.”

    “Cháu đừng mơ! Cháu đã trốn hai tháng trời rồi. Đừng tìm cớ nữa! Cũng đừng có lúc nào cũng nói đối phương không tốt, cháu nhìn lại bản thân mình đi, khuyết điểm cũng chẳng ít đâu. Còn nữa, thái độ nói chuyện của cháu là thế nào vậy? Tiểu Bồi à, nghe lời cô đi, cháu nghĩ xem, tuổi tác không còn nhỏ nữa, cháu cũng phải lo nghĩ một chút cho mình chứ, cứ thế này thì sẽ thành sản phụ cao tuổi đó…” Bà Tô Lệ suýt nữa phải đưa tay lên đấm ngực mới có thể dằn cơn tức lại, nếu cô cháu gái không chịu nghe lời này mà có ở đây, chắc chắn sẽ bị bà nắm lấy vai mà lắc cật lực.

    “Dừng, dừng lại.” Đầu óc Tô Tiểu Bồi sắp nổ tung rồi. Một anh chàng ưng ý còn chưa thấy bóng dáng đâu, sao đã nhảy đến lúc sinh con rồi.

    “Còn chuyện mẹ cháu nữa, cháu đừng có cứng đầu như vậy, mẹ cháu cũng vì tốt cho cháu thôi, cháu đừng lúc nào cũng chống đối mẹ nữa.”

    Được, lại nhảy sang chuyện mẹ cô rồi. Tô Tiểu Bồi nhăn mặt, nói: “Cháu có chống đối đâu, chẳng phải là mẹ bảo cháu đổi công việc cháu liền đổi rồi sao, mẹ bảo cháu đi xem mặt thì cháu đi xem mặt rồi còn gì?”

    “Cháu…” Thực ra Tô Tiểu Bồi nói cũng không sai, bà Tô Lệ không tìm được lời nào để giáo huấn cô nữa, nhưng rõ ràng tật xấu của cô cháu gái này quá nhiều, không dạy dỗ không được.

    “Cô ơi, cô đã mệt chưa, mau uống ngụm nước rồi nghỉ ngơi chút đi, cháu dập máy đây, cô còn phải nghe điện thoại, cháu không thể cứ chiếm dụng mãi. Cô bảo mấy người giới thiệu đối tượng cho cháu cũng nghỉ ngơi chút đi, sắp tới không cần bảo bọn họ đến gặp cháu nữa. Cháu vừa mới đổi công việc, cũng rất bận rộn. A, tín hiệu đột nhiên bị nhiễu rồi. Anh Nhạc vẫn còn ở đây, cháu phải nói chuyện với anh ta đã, cháu dập máy đây, thế nhé. “Bái bai” cô.”

    Không để bà Tô Lệ có cơ hội giáo huấn, Tô Tiểu Bồi nhanh nhẹn dập máy trước, ngước mắt lên, thấy anh chàng họ Nhạc kia vẫn đang nhàn nhã ngồi trên ghế, kiên nhẫn đợi cô.

    Tô Tiểu Bồi chẳng thèm để ý đến anh ta, dù sao cũng không phải người được giới thiệu đến xem mặt, cô cũng không cần phải lãng phí thời gian công sức diễn kịch với anh ta.

    Nhưng anh chàng này lại không hề để ý đến sắc mặt của Tô Tiểu Bồi, thậm chí anh ta còn ấn tờ hóa đơn của Tô Tiểu Bồi xuống bàn, ngăn cản cô rời đi.

    “Tô Tiểu Bồi, tôi đến là để thông báo với cô một chuyện quan trọng. Cô nhất định phải nghe tôi nói.”

    Chuyện quan trọng? Tô Tiểu Bồi hơi chột dạ, lẽ nào có liên quan đến chuyện đó?

    Cô giả vờ thản nhiên nghịch điện thoại nhưng thực chất là đang lén chụp ảnh anh chàng đối diện. Cô muốn lưu lại tất cả manh mối có thể.

    “Vừa rồi anh nói anh tên là gì?” Cô ghi một chữ Nhạc bên trên bức ảnh, đợi anh ta tự khai báo lai lịch một lần nữa.

    “Nguyệt Lão.”

    “Nhạc gì?” Tô Tiểu Bồi khẽ nhíu mày, cô có nghe nhầm không? Hay là người này vừa nãy nhìn thấy cô đi xem mặt nên đến trêu đùa cô?

    “Chính là Nguyệt Lão, người chủ quản nhân duyên trong thần thoại đó.”

    Tô Tiểu Bồi lập tức gập điện thoại lại, người này chắc chắn là đến đùa bỡn mình.

    “Tôi biết rồi.” Cô ném điện thoại vào túi xách, toan bỏ đi. “Anh chính là nhân viên dịch vụ môi giới hôn nhân trên mạng.”

    “Không.” Anh ta nghiêm túc ngẫm nghĩ một lúc rồi nói: “Nói đúng ra, có thể gọi là tổng giám đốc quản lý các vấn đề nhân duyên.”

    Còn có cả tổng giám đốc nữa sao? Tô Tiểu Bồi thoáng chốc thấy mình quá lạc hậu, không ngờ thời buổi bây giờ đàn ông lại dùng chiêu này để bắt chuyện với phụ nữ.

    Tô Tiểu Bồi giật lấy tờ hóa hơn, đứng dậy.

    “Tô Tiểu Bồi, 7 giờ 13 phút tối ngày 13 tháng 7, ở cửa bắc đường Ngô Đồng, đã xảy ra một vụ tai nạn giao thông. Có hai chiếc ô tô đâm vào nhau ngay trước mặt cô, cô còn nhớ không?”

    Tô Tiểu Bồi sững lại, đương nhiên là cô nhớ.

    Ngày Mười ba tháng Bảy là ngày giỗ của bố cô, đường Ngô Đồng là chỗ ông gặp nạn. Cô đương nhiên nhớ rất rõ.

    Hôm đó là thứ Sáu, vừa tan ca Tô Tiểu Bồi đã đến đó, cô đứng ở đầu đường, nhìn nơi mà bố cô đã ngã xuống, nhắc nhở bản thân mình không được quên. Lúc cô không chú ý, hai chiếc xe hơi đã đâm vào nhau, chỉ cách chỗ cô đứng có hai mét. Chuyện đó làm sao cô quên được?

    Tô Tiểu Bồi quay lại ngồi xuống ghế, cô muốn nghe xem người này rốt cuộc định nói gì. Lẽ nào vụ tai nạn đó có thể có liên quan đến cái chết của bố cô? Nhiều năm đã trôi qua, cô vẫn chưa tìm được đầu mối hữu ích có liên quan đến hung thủ.

    “Làm sao anh biết tôi có mặt ở đó?”

    Anh ta hắng giọng, không trả lời câu hỏi mà nói: “Tai nạn khiến cho một người lái xe chết, một người bị thương, nguyên nhân của sự cố được kết luận là do người đã chết vượt đèn đỏ nên anh ta phải chịu hoàn toàn trách nhiệm, nhưng đây không phải là chuyện tôi muốn nói, mà là người bị thương kia.”

    Tô Tiểu Bồi chăm chú lắng nghe.

    “Lời tôi nói sau đây, cô nhất định phải nhớ rõ. Anh ta tên là Trình Giang Dực, bây giờ đang nằm trong phòng VIP chăm sóc đặc biệt tại tầng hai nhăm tòa nhà số Hai, bệnh viện số Một, cô phải đi tìm anh ta, càng nhanh càng tốt.”

    “Tìm anh ta làm gì?” Tô Tiểu Bồi theo thói quen lấy ra một cuốn sổ nhỏ, ghi hết những điều nghe được.

    “Cô phải hiểu được anh ta, mới có thể tìm được anh ta.”

    Tô Tiểu Bồi ngẩn người, hỏi: “Chẳng phải anh ta đang nằm trong phòng bệnh sao?”

    “Anh ta đúng là đang ở trong phòng bệnh, trong trạng thái hôn mê.”

    “Vậy anh nói tìm được anh ta là có ý gì?”

    “Cô nghe tôi nói đây, thế giới này không phải chỉ có cảnh vật cô nhìn thấy trước mắt. Năng lượng chuyển hóa, thời gian không gian giao thoa, hai không gian phải gắn chặt vào nhau cùng vận động thì mới có thể duy trì trạng thái vĩnh hằng.”

    Đúng là nói linh tinh, Tô Tiểu Bồi nhíu mày.

    Nguyệt Lão ngẫm nghĩ một chút rồi giải thích: “Nói một cách đơn giản, cô có thể tưởng tượng hai thế giới cũng giống như một Bát Quái Đồ, do hai bộ phận gắn liền với nhau cùng vận động, duy trì năng lượng.”

    “Là thế nào?” Tô Tiểu Bồi bắt đầu cảm thấy thần kinh anh ta có vấn đề. “ Anh Nhạc, lý luận này của anh quá uyên thâm, tôi không hiểu lắm, anh có thể nói vào trọng điểm một cách đơn giản dễ hiểu được không?”

    “Đây chính là một trong những trọng điểm đó, rất quan trọng.” Nguyệt Lão tỏ vẻ thành thật. “Hơn nữa sự việc cũng không quá phức tạp, nói thẳng ra, Trình Giang Dực là người yêu trong số mệnh của cô. Vốn dĩ ngày Mười ba tháng Bảy là ngày hai người gặp nhau lần đầu tiên, sau đó nảy sinh tình cảm. Nhưng vì tai nạn xảy ra, khiến hai người đi lướt qua nhau, bỏ lỡ mất cơ hội.”

    “Vậy à?” Tô Tiểu Bồi gật đầu, cố gắng trấn tĩnh. Do nghề nghiệp của mình, cô đã gặp không ít người mắc chứng hoang tưởng, nhưng chứng hoang tưởng của bệnh nhân trước mặt này khá mới lạ. Cô cẩn thận tỉ mỉ quan sát, trong lòng thầm đánh giá bệnh tình của anh ta.

    “Vụ tai nạn đó, đáng lý anh ta phải trọng thương mất mạng, nhưng vì dây tơ hồng nối với cô quá chặt, nhân duyên ràng buộc quá sâu nên tính mạng anh ta mới không thể kết thúc, chính sợi dây tơ hồng đã bảo vệ anh ta, giúp anh ta giữ được hơi thở cuối cùng. Nhưng hậu quả của vụ tai nạn rất nghiêm trọng, anh ta bị đẩy đến một thế giới song song với thế giới này. Lúc trước tôi bận làm vụ của người khác, hệ thống cũng chưa hiển thị nhiều thông tin, nên tôi không biết tình hình của anh ta, may mà bây giờ vẫn chưa quá muộn. Tôi phải nói, thời gian nhậm chức của tôi không dài, đây cũng là lần đầu tiên tôi gặp phải tình huống thế này. Sợi dây tơ hồng đó tôi không thể cắt đứt, bởi vì như vậy nhân duyên mấy kiếp của cô và anh ta cũng sẽ bị hủy hoại, dây tơ hồng sau khi bị tổn hại cần rất nhiều thời gian mới có thể phục hồi như cũ và tìm tới nhân duyên mới, muốn nối mới lại thì còn khó khăn hơn. Tôi nói thế, cô có thể hiểu rõ được tính nghiêm trọng của sự việc không?”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, gấp cuốn sổ ghi chép của mình lại. Tính nghiêm trọng của sự việc thế nào cô không biết, nhưng với tư cách từng là một bác sĩ tâm lý có chuyên môn, có trách nhiệm, cô cảm thấy người đang ngồi trước mặt thật sự cần được giúp đỡ.

    “Anh Nguyệt Lão này, bắt đầu từ khi nào anh ý thức được bản thân mình là tổng giám đốc quản lý nhân duyên?”

    Nguyệt Lão trợn tròn mắt, biểu cảm vô tội thành thật lại xuất hiện. “Cô không tin tôi? Cô nhất định phải tin tôi! Nếu như cô không kéo được anh ta quay về thì hậu quả sẽ tồi tệ giống như khi cắt đứt sợi dây tơ hồng. Hai người đều sẽ mấy kiếp không có chỗ dựa, tình cảm không có chốn đậu, cô độc đến già. Bất luận cô đi xem mặt bao nhiêu lần, bất luận cô cố gắng đến thế nào, cũng đều không có nhân duyên tốt, cho dù miễn cưỡng kết hôn thì nhất định cũng sẽ bất hòa, cuộc sống không thuận, rất thê thảm.”

    “Anh chắc chắn tôi tên là Tô Tiểu Bồi chứ?”

    Câu hỏi của Tô Tiểu Bồi khiến Nguyệt Lão ngẩn ra. “Không phải cô sao? Vừa rồi khi cô xem mặt, người đàn ông kia chắc chắn đã gọi cô là Tô Tiểu Bồi.”

    Tô Tiểu Bồi khẽ gật đầu, xem ra người này không hề quen biết cô, anh ta chỉ ngồi bên cạnh nhìn thấy cô đi xem mặt mà thôi.

    “Ngày Mười ba tháng Bảy, anh ở hiện trường vụ tai nạn trên đường Ngô Đồng sao?” Cô lại hỏi.

    “Đúng vậy.” Nguyệt Lão nghiêm túc đáp. “Đó là cuộc gặp gỡ trong duyên phận, tôi phải ghi chép lại để tránh có chuyện bất ngờ xảy ra. Cô thấy đấy, tình cảnh của hai người, chính là có chuyện bất ngờ xen ngang.”

    Tô Tiểu Bồi đã hiểu, người này đã nhìn thấy cô ở hiện trường vụ tai nạn nên biết được hành tung của cô, lần này lại nhìn thấy cô, nghe được tên của cô, cho nên anh ta mới chạy đến nói những lời này với cô. Có điều không biết nguyên nhân gì đã gây nên chứng hoang tưởng trong đầu anh ta.

    Tô Tiểu Bồi lục túi xách, lôi ra một tờ danh thiếp đưa cho Nguyệt Lão. “Anh Nguyệt Lão, nhân duyên của tôi tạm thời vẫn chưa cần đến sự giúp đỡ của anh, nhưng mà người này lại rất cần đấy. Anh ấy đã phiền não rất lâu vì chuyện đó rồi, anh nhanh chóng liên lạc với anh ấy đi, chỉ có anh mới có thể giúp đỡ được anh ấy thôi, hãy nói cho anh ấy biết ai là người yêu trong định mệnh của anh ta. Anh cứ nói là tôi giới thiệu.”

    Nguyệt Lão nghệt mặt, vô thức đón lấy tấm danh thiếp, nhìn lướt qua. Bác sĩ tâm lý? Cô ta muốn lừa mình đi gặp bác sĩ tâm lý sao? Mình đâu có bệnh! Mình thực sự là Nguyệt Lão mà!

    “Nhớ kỹ, nhất định phải tìm anh ấy, nhân duyên của anh ấy chỉ hy vọng vào anh thôi.” Tô Tiểu Bồi đứng dậy, cô đã không còn làm bác sĩ tâm lý nữa rồi, chỉ có thể giới thiệu anh ta cho sư huynh để kiểm tra xem, hy vọng có thể giúp được anh ta. Cô cầm tờ hóa đơn đến quầy thu ngân.

    Nguyệt Lão không ngờ được rằng sau khi lừa mình xong, Tô Tiểu Bồi lại bỏ đi nhanh như vậy, anh ta ngồi đờ đẫn một lát rồi cuống quýt đuổi theo.

    “Tô Tiểu Bồi, cô nghe tôi nói đây, tôi không nói đùa với cô. Duyên phận giữa cô và Trình Giang Dực quá chặt, chỉ có cô mới có thể kéo được anh ta quay về, cô nhất định phải kéo được anh ta về, nếu không cả đời cô sẽ phải trơ trọi một mình. À không, nếu dây tơ hồng đứt rồi, thì phải là mấy đời mấy kiếp…”

    “Cảm ơn anh.” Tô Tiểu Bồi thanh toán xong, ra khỏi quán cà phê, đi về phía chiếc xe của mình.

    “Tôi rất xin lỗi, muộn thế này mới đến thông báo cho cô, tôi thật sự không biết tình hình sẽ như thế này, tôi chưa từng gặp qua trường hợp nào giống của cô. Thời gian không còn nhiều nữa, cô phải đến bệnh viện thăm Trình Giang Dực sớm nhất có thể, cô phải tìm hiểu thêm về anh ta. Không biết khi nào cô sẽ bị sức mạnh của dây tơ hồng kéo đến thế giới đó, nếu như cô không chuẩn bị tốt thì làm sao tìm được anh ta?”

    “Cảm ơn anh, Nguyệt Lão. Anh vất vả rồi, đừng quên gọi điện thoại cho người trên tấm danh thiếp đấy.” Tô Tiểu Bồi vừa đi vừa quan sát đề phòng, cho đến khi chắc chắn người đàn ông này không có ý định tấn công cô, xung quanh cũng không có động tĩnh dị thường, cô mới mở cửa xe ra, nhanh chóng ngồi vào.

    Lúc thì nói cô phải kéo anh ta quay lại, lúc lại nói cô sẽ bị kéo đi, đúng là râu ông nọ cắm cằm bà kia. Tô Tiểu Bồi lắc đầu, khởi động xe.

    Nguyệt Lão đuổi đến bên cạnh xe, lớn tiếng nói: “Nếu cô phát hiện ra mình bị kéo đi, đừng sợ hãi, cô sẽ không sao cả. Có điều đừng quên rằng, nhất định phải nắm bắt cơ hội tìm bằng được anh ta, đưa anh ta quay lại. Bây giờ tôi vẫn chưa có được nhiều thông tin, đợi tôi tìm hiểu rõ ràng hơn sẽ nói cho cô biết… Cô phải nhớ kỹ, mau đến bệnh viện… Đừng sợ hãi, hãy cố tìm được anh ta…”

    Tô Tiểu Bồi lái xe đi, tránh xa khỏi anh chàng Nguyệt Lão tâm thần này. Giọng nói của anh ta bị chặn lại ngoài cửa xe nên cô không nghe thấy phần sau.

    Tô Tiểu Bồi về nhà, một đêm yên bình qua đi.

    Ngày hôm sau là Chủ nhật, không cần đi làm, không cần đi xem mặt, cô ở nhà cả ngày trời. Đương nhiên cô không đến bệnh viện gì đó, trên thực tế, căn bản cô chẳng nghĩ đến chuyện này.

    Trước đây khi làm bác sĩ tâm lý, cô đã từng gặp một bệnh nhân cho rằng bản thân mình là người thống lĩnh các sinh vật vũ trụ, chưởng quản sinh tử của muôn loài. Hôm nay người mà cô gặp mới chỉ là Nguyệt Lão mà thôi, đẳng cấp còn kém xa. Bệnh viện, xuyên không, thôi kệ anh ta đi.

    Tô Tiểu Bồi sống một mình, nhà cửa đã thu dọn được tương đối rồi, khắp nơi đều là sách và tài liệu các vụ án chất thành đống, cô không thích làm việc nhà, cũng không có hứng thú với đàn ông, cô cảm thấy cuộc đời cô hẳn phải có mục đích khác.

    Trên chiếc tủ nhỏ bên cạnh sofa, cô đặt rất nhiều ảnh, trên bàn làm việc và tủ đầu giường cũng có ảnh. Tất cả đều là ảnh chụp chung của ba người trong gia đình cô. Tấm ảnh bên cạnh sofa là cô khi sáu tuổi, ngồi trên vai bố giơ quả bóng bay màu hồng lên, mẹ tựa vào người bố như một chú chim nhỏ, khuôn mặt bừng lên hạnh phúc, còn bố mặc một bộ cảnh phục, trông rất anh tuấn phong độ với nụ cười rạng rỡ, hình dáng đó luôn in đậm trong tâm trí cô.

    Bố của Tô Tiểu Bồi tên là Tô Kiến An, ông là một cảnh sát. Năm đó ông tham gia điều tra một vụ án giết người hàng loạt, tên tội phạm cưỡng bức rồi giết hại nữ cảnh sát, liên tục gây án ba lần. Phía cảnh sát bế tắc không tìm ra cách phá án, cuối cùng liền sắp đặt một cái bẫy dụ tội phạm cắn câu, không ngờ sự việc bị tên tội phạm biết được, Tô Kiến An mặc thường phục giám sát bí mật ở hiện trường bị hại chết. Năm đó, Tô Tiểu Bồi mới mười bốn tuổi.

    Tô Tiểu Bồi rất yêu bố, cái chết của ông là sự đả kích rất lớn đối với cô, hung thủ mãi vẫn chưa lọt lưới càng khiến cho cô đau thấu tâm can. Cô thề sẽ bắt được hung thủ, cô phải bắt hắn ta nhận sự trừng phạt của pháp luật.

    Ước mơ hồi nhỏ của Tô Tiểu Bồi là làm bác sĩ, Tô Kiến An rất ủng hộ, cũng luôn tin tưởng con gái có thể làm được. Bởi vì Tô Tiểu Bồi rất thông minh, việc học hành trước nay luôn rất tốt, giành được hạng nhất đối với cô mà nói là chuyện thường như cơm bữa. Nhưng sau khi Tô Kiến An chết, Tô Tiểu Bồi không muốn làm bác sĩ nữa, cô muốn làm một cảnh sát giống như bố mình.

    Mong muốn này gặp phải sự phản đối mạnh mẽ của mẹ cô – bà Lý Phỉ. Bà đã mất đi người chồng nên không thể nào tiếp nhận chuyện có thể mất đi cả con gái. Đối với bà mà nói, nghề cảnh sát không đại diện cho việc bảo vệ chính nghĩa hay truy bắt hung thủ giết chồng mình, mà chỉ đầy rẫy nguy hiểm và chết chóc.

    Hai mẹ con không sao thống nhất được ý kiến. Bà Lý Phỉ mạnh mẽ độc đoán, Tô Tiểu Bồi kiên cường cố chấp, hai mẹ con gần như ngày nào cũng cãi nhau, bới móc lỗi lầm của nhau. Bà Lý Phỉ đã từng lạnh lùng tuyên bố, chỉ cần bà còn sống thì Tô Tiểu Bồi đừng có nghĩ đến chuyện làm cảnh sát. Thậm chí bà còn mang chổi lông gà tự chế đến trường đuổi đánh Tô Tiểu Bồi trước mặt mọi người. Đương nhiên Tô Tiểu Bồi cũng không chịu thua, cô bỏ nhà ra đi để biểu thị sự chống đối, may mà được đồng nghiệp của bố đưa về đồn cảnh sát. Quan hệ ầm ĩ của hai mẹ con rơi vào thế bế tắc.

    Cuối cùng bà cô Tô Lệ không chịu nổi nữa, đón Tô Tiểu Bồi về nhà mình sống một thời gian nhằm hòa giải mâu thuẫn của hai mẹ con, lại ép họ đi gặp bác sĩ tâm lý để được tư vấn và khai thông tâm lý. Đó là lần đầu tiên Tô Tiểu Bồi tiếp xúc với bác sĩ tâm lý. Sau đó tính khí của Tô Tiểu Bồi đã mềm mỏng hơn, cô chuyển về nhà, cũng đồng ý với mẹ không thi vào trường cảnh sát nữa.

    Phản ứng khi đó của bà Lý Phỉ là ôm lấy con gái mà khóc ầm lên, nhưng bà không hề biết được trong lòng cô đã có một chủ ý khác: cô muốn làm bác sĩ, một bác sĩ tâm lý.

    Tô Tiểu Bồi rất nỗ lực, hai mươi ba tuổi cô đã lấy được học vị thạc sĩ, biểu hiện xuất sắc, giành được sự quan tâm của các giáo sư và nhân vật có tiếng trong ngành, cô đã tham gia rất nhiều đề tài nghiên cứu khác nhau, trong đó bao gồm tâm lý tội phạm mà bản thân cô rất có hứng thú, phân tích hành vi, nghiên cứu vi phản ứng… Cô vào làm việc tại trung tâm nghiên cứu tâm lý của giáo viên hướng dẫn, vừa làm tiến sĩ vừa tham gia các công việc liên quan đến tâm lý học.

    Giáo viên hướng dẫn của Tô Tiểu Bồi là Uông Đan, chuyên gia tâm lý nổi tiếng trong nước, trung tâm nghiên cứu của ông hợp tác trên lĩnh vực tâm lý học với nhiều giới khác nhau, trong đó bao gồm cả cảnh sát.

    Tô Tiểu Bồi là học trò mà Giáo sư Uông tâm đắc nhất, nhờ sự tiến cử của Giáo sư Uông và nghiệp vụ của phòng nghiên cứu tâm lý, cô bắt đầu tham gia hợp tác với cảnh sát, nhiều lần giúp họ giải quyết vụ án từ góc độ tâm lý tội phạm, ngoài ra còn tư vấn trị liệu tâm lý cho các nhân viên cảnh sát… Cô rất tích cực, phối hợp ăn ý và đóng góp không nhỏ trong không ít vụ điều tra, cho nên tuy tuổi còn trẻ nhưng cô đã bắt đầu có chút tiếng tăm.

    Danh tiếng cũng như học vị, Tô Tiểu Bồi không để tâm lắm, nhưng cô biết những thứ này có thể là cơ hội để cô có được nhiều quyền lên tiếng hơn. Mục tiêu của cô rất rõ ràng, cô muốn nhờ vào chuyên môn của mình để tiến vào giới điều tra, bắt được hung thủ giết hại bố cô. Đương nhiên điều này cô không nói cho mẹ mình biết, bác sĩ tâm lý, đối với cô mà nói là một lá chắn rất tốt.

    Nhưng cái kim trong bọc cũng có ngày lòi ra. Cũng vì Tô Tiểu Bồi được giới truyền thông nhắc đến.

    Lần đó cô ra tòa làm chứng cho một vụ án, không may vụ án đó có sức ảnh hưởng khá lớn nên thu hút sự quan tâm của giới truyền thông. Trong vụ án, Tô Tiểu Bồi có đóng góp quan trọng, nên tên tuổi cô nổi lên khắp các mặt báo, internet và ti vi, thậm chí hình ảnh cô bước ra khỏi tòa án cũng được quay lại. Để thổi phồng sự việc, giới truyền thông không ngại thêm thắt để vụ án có liên quan đến Tô Tiểu Bồi càng thu hút sự chú ý và đặt tiêu đề đầy khiêu khích: “Mỹ nữ thiên tài, chuyên gia tâm lý phá được kỳ án.” Không may, bài báo này đã bị bà Lý Phỉ đọc được.

    Mọi chuyện vỡ lở, bà Lý Phỉ lúc này mới hiểu rõ vì sao con gái muốn dọn ra ngoài sống, hóa ra là sợ bà phát hiện. Bà giận tới mức mắng cho Tô Tiểu Bồi một trận nên thân.

    Hai mẹ con lại xung đột với nhau, bà Lý Phỉ nằng nặc bắt Tô Tiểu Bồi rời khỏi trung tâm nghiên cứu, đổi một công việc bình thường khác, Tô Tiểu Bồi không nghe, quan hệ giữa hai người đóng băng một thời gian.

    Cuối cùng bà Lý Phỉ tức đến sinh bệnh, bà cô Tô Lệ ở giữa gắng sức khuyên can, Tô Tiểu Bồi cuối cùng cũng chịu nhượng bộ, thôi việc chuyển sang làm phóng viên. Quan hệ của hai mẹ con lúc này mới dần dần dịu lại.

    Có điều bà Lý Phỉ không biết rằng, lần này Tô Tiểu Bồi lại chơi trò diễn kịch, giả bộ nghe lời mà ngấm ngầm chống đối. Cô làm phóng viên, nhưng lại chuyên truy tìm manh mối, điều tra các vụ án hình sự. Cũng tức là cô chỉ đổi thân phận khác, nhưng thực tế vẫn tiếp tục lăn lộn trong giới cảnh sát.

    Đáng tiếc công việc này cô mới làm được một năm đã bị lộ. Nguyên nhân là do Tô Tiểu Bồi nhận được thư uy hiếp của nghi phạm, hắn đe dọa cô không được tiếp tục điều tra, tìm hiểu sâu về vụ án kia nữa, nếu không thì sẽ cho cô biết mặt. Bức thư đó vừa khéo lại bị bà Lý Phỉ tìm được khi đến thăm Tô Tiểu Bồi. Chuyện này không phải là nhỏ, bà Lý Phỉ kinh hãi hơn cả khi nhìn thấy chuyện con gái phá án được đăng báo.

    Khỏi cần nói, công việc này đương nhiên không thể làm tiếp được nữa. Bởi bà Lý Phỉ đã nói, nếu như Tô Tiểu Bồi không đổi một công việc có thể khiến bà an tâm thì bà sẽ chết cho cô xem.

    Tô Tiểu Bồi đương nhiên không sợ mẫu thân đại nhân thật sự tìm đến cái chết, cô phân biệt được đâu là lời dọa dẫm đâu là lời thật lòng, nhưng cô vẫn thỏa hiệp, bởi vì cô biết với sự hung dữ của mẹ, nếu không tự khiến bản thân mình bị bệnh thì bà sẽ khiến cô phiền chết mất.

    Tô Tiểu Bồi đề xuất quay về trường dạy học. Với trình độ của cô, việc kiếm một chân viên chức trong trường vô cùng đơn giản, Giáo sư Uông Đan cũng luôn hy vọng cô có thể quay về trường giúp đỡ ông. Nhưng bà Lý Phỉ không đồng ý, bà cảm thấy công việc của giảng viên đại học không đủ bận rộn, hơn nữa vẫn lăn lộn trong giới tâm lý học, cuối cùng chẳng phải vẫn “ngựa quen đường cũ” hay sao.

    Công cuộc đấu tranh của Tô Tiểu Bồi lại thất bại, cuối cùng dưới sự sắp xếp của bà cô Tô Lệ, cô vào làm biên tập viên tại một nhà xuất bản.

    Chủ biên nhà xuất bản là bạn cũ của bà Tô Lệ, nghe nói người đến ứng tuyển là mỹ nữ kiêm nhà tâm lý học mà giới truyền thông từng tranh nhau đăng bài thì vô cùng vui mừng. Dạo trước, phim truyền hình đã có công hâm nóng chủ đề tâm lý học, ông ta đang muốn thuận theo trào lưu mới, làm một ít sách tâm lý học liên quan đến môi trường công sở, chỉnh sửa cẩn thận một chút là có thể trở thành sách bán chạy. Nếu có chuyên gia tâm lý tên tuổi, lại là một cô gái xinh đẹp trẻ trung làm biên tập, chắc chắn sẽ tạo nên điểm nhấn, thật sự không có gì tốt hơn.

    Bà Tô Lệ và ông chủ biên có vẻ tâm đầu ý hợp, giúp Tô Tiểu Bồi nhận được đãi ngộ không hề tệ, công việc của Tô Tiểu Bồi đã được quyết định một cách chóng vánh như vậy.

    Nhưng Tô Tiểu Bồi lại không đồng ý, cô chê mức lương của biên tập viên thấp, công việc mệt mỏi, khiến cho bà Lý Phỉ lại mắng nhiếc một trận, nói mức lương cao mà không còn mạng thì tiêu kiểu gì, lại nói công việc mệt lẽ nào mệt hơn cả việc con bán mạng truy dấu tội phạm?

    Tô Tiểu Bồi rất muốn nói trước giờ cô chưa từng chính diện giao chiến với tội phạm, một đầu ngón tay cũng không để người khác chạm đến, nhưng phản ứng kích động của mẫu thân đại nhân khiến cô đành đem lời này nuốt hết trở lại.

    Tóm lại, cuối cùng Tô Tiểu Bồi ở lại nhà xuất bản. Cô không nhụt chí, tạm thời cô có thể thỏa hiệp. Huống hồ cô cảm thấy ông chủ biên rất có hứng thú với kinh nghiệm của cô, cũng có hứng thú với nội dung tâm lý học, vậy cứ ở lại lâu dài, có lẽ cô sẽ có cơ hội thuyết phục ông ta làm mảng sách về tâm lý tội phạm, đến khi đó cô lại có thể đường đường chính chính tiếp tục tham gia truy tìm tên sát thủ giết người hàng loạt.

    Đến giờ, cô đến cơ quan mới chưa được ba tháng, công việc không nhiều lắm, cũng khá ổn định, chỉ có điều mẹ và bà Tô Lệ lại bắt tay nhau dồn hỏa lực vào chuyện hôn nhân đại sự của cô.

    Có lẽ bọn họ cho rằng chỉ cần gả cho người ta rồi thì cô sẽ an phận.

    Thế là, đi xem mặt, xem mặt, rồi lại xem mặt.

    Tô Tiểu Bồi không dám không đi, bởi bà Lý Phỉ đã nói, nếu như cô không ngoan ngoãn nghe lời đi xem mặt, bà sẽ chuyển đến sống cùng cô. Điều này có hiệu quả hơn nhiều so với uy hiếp bằng cái chết, hay đánh gãy chân cô.

    Tô Tiểu Bồi ngoan ngoãn nghe lời, đúng thời gian đúng địa điểm đi gặp đối tượng. Nhưng xem thì xem, cô chẳng tài nào ưng ý nổi những người đàn ông đó, không những ngoại hình không vừa mắt cô mà họ còn luôn khiến cô tức chết.

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy đây không phải là lỗi của cô. Thời buổi bây giờ đúng là chẳng ra sao cả, những người đàn ông này IQ không rõ EQ không đủ, cô cũng cảm thấy đáng tiếc thay cho họ.

    Tô Tiểu Bồi nằm dài trên giường, nghĩ đến việc ngày mai lại phải đi làm, ba tháng ròng cô chưa làm được chuyện gì ra hồn, cô không có kinh nghiệm làm sách, cũng chẳng có hứng thú, cho nên hiệu suất công việc thật sự không cao. Mỗi tuần họp cô đều chỉ biết nghe rồi lại nghe, chọn đề tài cũng không biết báo cáo cái gì mới thích hợp, cô làm bừa hai đề tài thì đều không được thông qua. Sếp nói ngày mai sẽ nói chuyện với cô, thảo luận một chút về thế mạnh của cô để tận dụng thật tốt, làm một vài cuốn sách hay.

    Tô Tiểu Bồi thở dài thườn thượt, xác định đã đặt chuông báo thức, chỉnh nhiệt độ điều hòa cho thích hợp, trong bức ảnh đầu giường, bố mẹ cô đều cười rất ngọt ngào, cô vùi mình vào gối, đột nhiên nghĩ đến chuyện thực ra nên mời vị Nguyệt Lão thần kinh kia đi nói chuyện với mẹ cô, rằng người trong số mệnh của cô bây giờ đã trở thành người thực vật, kiếp này vô vọng rồi, để bà đừng bận rộn nữa, đừng sắp xếp lịch xem mặt nữa, chứ cái kiểu mỗi tuần một lần này thật sự rất mệt mỏi.

    Cô nghĩ ngợi lung tung, rồi ngủ say mất.

    Cũng chẳng biết đã qua bao lâu. Tô Tiểu Bồi đột nhiên tỉnh dậy, nhưng không hiểu sao vẫn cảm thấy như đang trong mơ.

    Hơi sương lành lạnh, gió nhẹ thổi qua. Cô mơ màng muốn kéo chăn lên, nhưng đột nhiên nhận ra mình không nằm ngửa mà đang nằm sấp.

    Cô sợ hãi mở mắt, suýt chút nữa ngã nhào xuống đất, co rúm người lại. Gần đó là một đống lửa cháy, có hai người đang ngồi trước đống lửa, một nam một nữ. Họ mặc đồ cổ trang.

    Tô Tiểu Bồi chớp chớp mắt, định thần lại.

    Trên đầu là ánh trăng trong sáng, bên dưới là đống lửa cháy rừng rực, còn bản thân cô đang nằm trên một thân cây cao, mặc bộ quần áo ngủ hình gấu Pooh.

    Tô Tiểu Bồi lại chớp chớp mắt, lặng lẽ quay đầu nhìn xung quanh. Khu rừng đen tối âm u, mỗi khi có gió thổi qua, lá cây lại vang lên tiếng xào xạc, sau đó trở lại với sự tĩnh lặng. Ngoại trừ hai người đang ngồi trước đống lửa, hình như xung quanh không còn ai.

    Tô Tiểu Bồi lạnh đến mức toàn thân nổi da gà, giấc mơ này thật quá kỳ quái. Đúng lúc này, cô nghe thấy hai người kia nói chuyện.

    “Cô nương đỡ hơn chút nào chưa?”

    Đó là giọng của một người đàn ông trẻ tuổi, nghe rất êm ái và dịu dàng, nhưng khẩu âm thì vô cùng kỳ quái.

    “Nô gia đỡ hơn rồi, đa tạ tráng sĩ cứu giúp.”

    Giọng nói của cô gái cũng không tồi, chỉ có điều khẩu âm cũng kỳ quái y hệt.

    Hơn nữa, sao họ lại gọi nhau là “nô gia”, “tráng sĩ” nhỉ?

    Tô Tiểu Bồi nhíu mày, tự nhiên nghĩ đến lời của Nguyệt Lão mắc chứng hoang tưởng, “Nếu như cô phát hiện mình bị kéo đi, đừng sợ hãi, cô sẽ không sao.”

    Đúng là gặp ma rồi! Tráng sĩ, nô gia, chẳng lẽ mình đã xuyên không rồi à?

    Chỉ nghĩ đến cảnh sẽ phải nói chuyện giống người cổ đại, toàn thân Tô Tiểu Bồi đã nổi hết cả da gà. Nguyệt Lão dở hơi, xuyên không kỳ dị! Dù sao cô cũng là phần tử trí thức thời đại mới mà.

    Tô Tiểu Bồi ổn định tinh thần rồi lại nhìn ngó xung quanh.

    Phàm chuyện gì cũng đều có logic, tình huống hiện giờ nhất định có thể giải thích hợp lý bằng khoa học. Là mơ? Hay ảo giác?

    Nhưng xúc giác của cô vẫn rõ ràng, thính giác cũng bình thường, cô có thể nhìn thấy một tầng da gà nổi khắp toàn thân, ngửi thấy mùi lá cây và bùn đất trong rừng, phải nói không khí ở đây đúng là vô cùng trong lành. Thôi chết, lạc đề rồi, tóm lại là tất cả đều quá chân thực, chi tiết quá hoàn hảo, không hề có một lỗ hổng. Tô Tiểu Bồi không cách nào thuyết phục được mình. Đây chắc chắn không phải là mơ, cô cũng không bị ảo giác.

    Vậy rốt cuộc chuyện gì đang xảy ra?

    Hai người kia vẫn đang nói chuyện. Tô Tiểu Bồi vừa điều chỉnh nhịp thở để kiềm chế sự hoảng loạn, vừa vểnh tai lên nghe ngóng. Dù họ nói chuyện rất nhã nhặn, thậm chí là cứng nhắc cộng với âm điệu kỳ quái, nhưng Tô Tiểu Bồi vẫn nghe hiểu được tương đối.

    Hóa ra người đàn ông kia đi qua ngọn núi này thì gặp cô gái. Gần hai tháng trước, cô gái bị sơn tặc bắt đi, nàng ta nhẫn nhục chịu đựng chờ thời cơ, cuối cùng chạy trốn được ra ngoài. Nhưng rừng sâu núi hiểm, nàng hoảng loạn không biết đi đường nào, may mà gặp được anh chàng tốt bụng cứu giúp, chàng còn đồng ý đợi trời sáng sẽ đưa nàng ta về nhà.

    Tô Tiểu Bồi nghe xong, lông mày càng nhíu chặt hơn, vậy ra, trong núi này còn có sơn tặc? Cô nhìn cô gái, hình như cô ta vẫn còn sợ hãi, ngồi cuộn người lại, cẩn trọng e dè, nhưng quần áo thì rất chỉnh tề, trông còn khỏe mạnh hơn mình nhiều.

    Tô Tiểu Bồi khẽ cử động, thò đầu nhìn xuống đất, cái cây này rất cao, nếu ngã xuống không què tay cũng gãy chân chứ chẳng chơi. Cành cây chỗ cô đang nằm không thô ráp lắm, cách thân cây một khoảng, dựa vào “thân thủ” của cô chắc không với tới đó được, cho dù với tới cũng chẳng biết làm thế nào để bình an xuống được dưới đất. Hơn nữa, chân của cô cũng lạnh cứng rồi, không tất không giày, càng khó xử hơn nữa là, cô chỉ mặc mỗi áo ngủ, không mặc nội y.

    Tô Tiểu Bồi lại nhìn cô gái ngồi trước đống lửa mà thở dài, nhìn lại mình càng giống bị sơn tặc bắt rồi trốn được ra ngoài hơn.

    Bây giờ nên làm thế nào?

    Cô không thể cứ nằm đây đợi tỉnh mộng, hoặc đợi đến khi mình chết được. Chân tay thì cứng đờ, toàn thân thì lạnh cóng, cô cảm thấy mình sắp không trụ nổi nữa rồi, lẽ nào thật sự phải nếm trải cảm giác bị ngã từ trên cây xuống chết sao? Ngã chết rồi liệu có thể tỉnh lại không?

    Tô Tiểu Bồi nhắm mắt lại, cố làm đầu óc tỉnh táo hơn. Rừng cây âm u, trước mắt chỉ có hai con người kỳ lạ, cô bắt buộc phải nắm lấy cơ hội này. Còn chưa nghĩ xong, đột nhiên cô nghe thấy giọng nói của chàng trai kia: “Cô nương?”

    Sao lại là câu hỏi? Giọng nói rất gần, ở ngay bên dưới gốc cây.

    Tô Tiểu Bồi lập tức mở mắt, nhìn thấy anh chàng vốn dĩ phải ngồi trước đống lửa không biết từ khi nào đã đến bên gốc cây và đang ngẩng đầu nhìn cô. Cô không nghe thấy tiếng bước chân của chàng ta. Hơn nữa, chàng hỏi cô là cô nương? Cái này mà cũng phải hỏi sao? Đương nhiên cô là một cô nương rồi, bất kỳ kẻ nào có mắt đều có thể nhận ra cô là phụ nữ.

    Cô vô thức nhìn sang phía đống lửa, cô gái gặp nạn cũng đang nhìn về phía cô, khuôn mặt lộ rõ sự kinh ngạc, có lẽ nàng ta không ngờ được rằng trên cây lại có người. Tô Tiểu Bồi nghĩ bụng: “Được thôi, nếu so sánh với cô gái kia, trang phục của mình đúng là có phần kỳ quái, kiểu tóc ngắn này cũng hơi đặc biệt một chút.”

    “Cô nương.”Chàng lại gọi một tiếng nữa, lần này là ngữ khí khẳng định, sau đó hỏi: “Cô nương vì cớ gì lại ở đây?”

    Vì cớ gì lại ở đây? Câu hỏi này vừa có độ khó vừa có chiều sâu, còn rất có giá trị nghiên cứu khoa học nữa.

    Tô Tiểu Bồi nhíu chặt lông mày, hơi chột dạ, cô nên nói như thế nào đây? Nhưng cô biết mình bắt buộc phải nói điều gì đó. Bất luận đây là mơ hay là ảo giác, hay là cô đã thật sự xuyên không, hai người trước mặt là những người duy nhất trong rừng sâu núi thẳm này có thể giúp đỡ được cô.

    Cô không muốn bị ngã chết, cũng không muốn nằm chờ chết ở đây.

    Nên xưng hô thế nào với anh ta nhỉ? Đúng rồi.

    “Tráng sĩ.” Tô Tiểu Bồi cất tiếng, giọng nói hơi khàn, cô hắng giọng, gọi một tiếng nữa: “Tráng sĩ.”

    Sao mà khó thế không biết, đổi sang gọi tiên sinh không được sao?

    Tráng sĩ gật đầu, chứng tỏ đã nghe thấy, nhưng không nói gì mà đợi cô nói tiếp.

    Tô Tiểu Bồi nhìn thật kỹ khuôn mặt của chàng, nhờ ánh sáng của đống lửa sau lưng, trông chàng có vẻ chính trực.

    Tô Tiểu Bồi mím môi, chuẩn bị phát âm chữ “nô”, nhưng mà từ “nô gia” này còn khó nói hơn cả “tráng sĩ”, cô chật vật nửa ngày cũng không nói nổi, cuối cùng đành cắn răng lại, hét lên: “Tráng sĩ cứu mạng!”

    Cứu mạng? Tráng sĩ nhìn qua hoàn cảnh của Tô Tiểu Bồi, khẽ gật đầu rồi khoan thai quay lại bên đống lửa, mở tay nải lấy chiếc áo khoác đến.

    Tô Tiểu Bồi đang thắc mắc chàng muốn làm gì, thì chàng đột nhiên nhảy lên đạp một cái thật mạnh vào thân cây, cái cây đột ngột rung lên, Tô Tiểu Bồi tuột khỏi cành cây, rơi xuống.

    Tô Tiểu Bồi hét toáng lên, trong lúc cô cho rằng mình sắp rơi mất nửa mạng sống thì chớp mắt, cơ thể đã bị buộc chặt cứng, đợi khi phản ứng lại được, cô mới phát hiện ra mình được chiếc áo khoác kia bọc lại và đỡ xuống đất rồi.

    Tô Tiểu Bồi đứng không vững, ngồi phịch mông xuống đất.

    Tráng sĩ không đến đỡ cô, cũng không rút áo khoác về, chỉ đứng cách hai bước yên lặng nhìn cô.

    Tô Tiểu Bồi nhớ ra cái áo ngủ mỏng manh và không có nội y của mình, vội kéo chặt chiếc áo khoác rộng thùng thình bọc mình lại cẩn thận.

    Cô đứng dậy, không kìm được hít mạnh một hơi, chân trần đứng trên bùn đất không những lạnh mà còn bị cành cây và đá dăm đâm đau điếng. Tô Tiểu Bồi đứng ngay ngắn rồi nói “đa tạ”. Tráng sĩ thấy cô vô sự mới cười cười, gật đầu một cái rồi quay lại chỗ đống lửa.

    Tô Tiểu Bồi theo chàng qua đó, tìm chỗ ngồi xuống. Đối điện với cô là cô gái gặp nạn, bên tay trái là tráng sĩ đã ra tay tương trợ.

    Tô Tiểu Bồi nhìn hai người này, tự nhủ nếu có thời cơ nhất định phải nhờ họ giúp đỡ.

    “Cô nương, vì sao sa vào cảnh hoạn nạn ở đây?”, tráng sĩ cất tiếng hỏi. Ngữ khí của chàng bình thường, không có vẻ kinh ngạc, giống như chuyện vô duyên vô cớ gặp được hai cô nương ở trên núi chẳng phải là sự việc kỳ quái lắm.

    Tô Tiểu Bồi nhìn chàng hai lượt, vẫn chưa nghĩ ra đáp án hợp lý cho câu hỏi của chàng.

    Lúc này mà kêu cứu mạng nữa thì không hợp lắm, cô nói gì mới được đây?

    “Tôi không nhớ nữa.”

    Hai người kia hơi ngơ ngác.

    Tô Tiểu Bồi nhìn họ, không biết họ kinh ngạc về chuyện mất trí nhớ của cô hay là vì cách nói chuyện của cô. Cô co người lại, hạ thấp giọng bắt chước ngữ khí của cô nương kia, nói tiếp: “Khi ta có ý thức thì phát hiện ra mình đang ở trên cây… ta cũng không biết đã xảy ra chuyện gì… ta chẳng còn nhớ được điều gì nữa.”

    So với việc thêu dệt một lời nói dối không trọn vẹn, chẳng thà đổ tại mất trí nhớ. Nhưng điều cô nói cũng là sự thật, vì cô thực sự không biết đã xảy ra chuyện gì.

    Tráng sĩ nhìn cô, không nói gì.

    Cô nương kia ngẩn ra một hồi lâu mới cẩn trọng hỏi: “Ý cô nương là cô không nhớ chuyện gì nữa, không biết vì sao mình ở đây?”

    Tô Tiểu Bồi khẽ gật đầu.

    “Vậy cô nương họ gì, tên là gì, cũng không nhớ được nữa?”

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục gật đầu.

    Cô nương kia thở dài, không hỏi nữa.

    Lúc này, tráng sĩ lên tiếng: “Đã như vậy rồi, cô nương có dự định gì không?”

    Tô Tiểu Bồi ngây ra, cô có thể có dự định gì được? Hiện giờ đầu óc cô đã trống rỗng, hoàn toàn không biết nên làm thế nào nữa rồi.

    Ba người im lặng hồi lâu, đến lượt Tô Tiểu Bồi hỏi: “Xin hỏi, chỗ này là chỗ nào vậy?”

    “Chỗ nào?” Tráng sĩ nhướn mày.

    Tô Tiểu Bồi ngơ ngác nhíu mày lại, sao chàng lại hỏi cô?

    “Nơi nào.” Chàng lại nói.

    Tô Tiểu Bồi đã hiểu ra, vội gật đầu: “Đúng đúng, ý ta là, chỗ này là nơi nào? À, nơi này là nơi nào?”

    Cô nương và vị tráng sĩ kia đều nhìn cô với ánh mắt rất kỳ quái, Tô Tiểu Bồi lúng túng ngậm miệng lại.

    “Núi Thiên Liên.” Tráng sĩ rất mau chóng khôi phục sắc mặt bình thản và trả lời. “Do dãy núi trải dài liên miên nên có tên gọi này. Xuống núi rồi đi thẳng một mạch, trấn đầu tiên chính là trấn Thạch Đầu. Sau khi trời sáng tại hạ sẽ tiễn Đường cô nương đến trấn Thạch Đầu, nhà của cô nương ấy ở đó.” Tráng sĩ chỉ vào vị cô nương gặp nạn kia, lại hỏi Tô Tiểu Bồi: “Cô nương từ đâu đến, quê nhà chốn nào?”

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu, rõ ràng cô đã nói mình mất trí nhớ rồi, sao chàng còn hỏi? Cô đành phải giả ngốc một lần nữa: “Ta thật sự… không còn nhớ gì cả.”

    Lúc này, Đường cô nương nói: “Quê nhà cô nương chắc là ở nơi rất xa.” Nàng ta ngừng một lát, sau đó nhỏ giọng giải thích nguyên nhân có suy đoán này: “Khẩu âm của cô nương, không giống với bọn ta.”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, không chỉ khẩu âm mà có quá nhiều chỗ không giống nhau.

    Tráng sĩ trái lại chẳng nói gì, không quá bất ngờ, cũng không suy đoán linh tinh, chỉ gảy gảy mấy thanh củi để ngọn lửa cháy mạnh hơn.

    Đường cô nương thấy Tô Tiểu Bồi chấp nhận suy đoán của nàng ta, bèn tiếp tục: “Có phải cô nương là cô tử(2) trong am nào đó, đến nay hoàn tục, nhưng lại gặp phải tai họa?”

    (2) Cách gọi khác của ni cô.

    Tô Tiểu Bồi đang nghĩ xem cô tử trong am có nghĩa gì, đến khi nghe thấy hai chữ “hoàn tục” mới vỡ lẽ. Cô xoa xoa mái tóc ngắn của mình với vẻ ngán ngẩm.

    Ni cô? Được thôi, chí ít cũng được hoàn tục rồi.

    Kiểu tóc của ni cô hoàn tục có thể sành điệu được như thế này sao? Tô Tiểu Bồi nhìn kiểu tóc của Đường cô nương, biết làm sao đây, có lẽ bộ dạng của mình trong mắt người ta là xấu chết khiếp cũng chưa biết chừng.

    Tô Tiểu Bồi kéo chặt chiếc áo choàng vải thô trên người, cái áo đủ lớn cũng rất dày, có thể bao bọc cả người cô, hy vọng vừa rồi tầm nhìn không tốt lắm, anh chàng này không nhìn rõ kiểu dáng và hình vẽ trên áo ngủ của cô. Cứ coi như là ni cô đến từ phương xa, mặc áo ngoài cổ quái cũng không sao, nhưng biết giải thích thế nào về hình gấu Pooh trên áo đây?

    May mắn là hai người kia đều không nói gì nữa. Suy đoán của Đường cô nương là cách giải thích hợp lý nhất cho tình hình trước mắt, Tô Tiểu Bồi không ngốc đến mức đi phản bác lại. Cô đắn đo một hồi lâu mới hỏi bằng ngữ âm kỳ lạ, biết được hiện giờ là mùng Sáu tháng Ba năm Tĩnh Phong thứ Mười ba.

    Tô Tiểu Bồi ngẫm nghĩ, lúc mình đi ngủ là ngày Hai sáu tháng Tám, qua một đêm, tức là ngày Hai bảy tháng Tám, tóm lại là cách rất xa so với mùng Sáu tháng Ba. Tĩnh Phong, là niên hiệu của vua nào nhỉ? Cô dứt khoát gạt đi không nghĩ nữa, chuyên ngành của cô không phải lịch sử, nghĩ những điều này chẳng bằng suy tính tiếp theo nên làm thế nào.

    Trước hết, cô không có tiền, đây là vấn đề rất thực tế. Thậm chí cô không biết tiền ở chỗ này trông như thế nào. Là đồng, bạc hay vàng? Hay là ngân phiếu gì đó như ti vi nhắc đến?

    Nghĩ xa hơn nữa, không có tiền, cô sẽ không có chỗ ở, sẽ phải chịu đói. Nghĩ gần hơn thì bây giờ đến quần áo thích hợp cô cũng chẳng có, chỉ đi chân đất, muốn xuống núi cũng khó khăn.

    Ngoài ra, cô nói chuyện không giống mọi người, cô còn chưa nhìn thấy chữ viết của bọn họ, liệu có giống loại chữ mà cô biết không? Tô Tiểu Bồi nén một tiếng thở dài, nếu như không hòa nhập được với đám đông, cuộc sống của cô sẽ là một vấn đề đáng lo ngại. Gay go hơn nữa là cô không biết mình có thể đi đâu.

    Tô Tiểu Bồi ngây người nhìn đống lửa.

    Đường cô nương ngồi đối diện im lặng đã lâu, thấy dáng hình co quắp của nàng ta, Tô Tiểu Bồi nghĩ hẳn nàng ta đã ngủ rồi. Một cô nương bị sơn tặc bắt lại trốn được ra ngoài, nàng ta cũng kiên cường đấy chứ. Dưới ánh lửa, Tô Tiểu Bồi nhìn đỉnh đầu của nàng ta, bất giác nhớ đến một vụ án trước đây mình từng tiếp xúc, sống lại từ chỗ chết, gặp phải chuyện này dù là ai đi chăng nữa, hoặc nhiều hoặc ít đều sẽ nảy sinh một số vấn đề tâm lý.

    Tô Tiểu Bồi đột nhiên sực tỉnh, đến nước này rồi mà cô vẫn còn nghĩ đến vấn đề tâm lý của người khác làm gì chứ, vấn đề của bản thân mới là gay go nhất.

    Nhưng có lẽ cô nghĩ quá nhiều rồi, chưa biết chừng ngủ một giấc xong khi tỉnh lại, cô sẽ phát hiện ra mình vẫn đang nằm trên giường trong phòng ngủ, đây chỉ là một giấc mơ mà thôi. Tô Tiểu Bồi hạ quyết tâm thử ngủ một giấc vậy, vừa quay lại đã phát hiện tráng sĩ kia đang nhìn chằm chằm vào chân của cô, trên tay chàng chẳng biết từ khi nào đã cầm một con dao, đang cắt vào y phục của mình.

    Tô Tiểu Bồi nhìn bàn chân trần của mình, vô thức rụt người lại, quay đầu nhìn tráng sĩ kia một lần nữa.

    Tráng sĩ thấy Tô Tiểu Bồi nhìn chàng, bèn nói: “Thất lễ rồi.” Sau đó chàng cắt nhanh hơn, chẳng mấy chốc đã lấy ra mấy miếng vải thô và một cuộn kim chỉ.

    Tô Tiểu Bồi ngơ ngác. Tráng sĩ nói: “Chân cô nương không có giày, làm sao xuống núi?”

    “Ồ, đúng.” Tô Tiểu Bồi đã hiểu ra.

    Giày thì làm không nổi, dùng vải thô khâu thành tất dùng tạm cũng được, dù sao cũng tốt hơn nhiều so với đi chân đất.

    Cô đón lấy vải và kim chỉ, trong lòng không khỏi cảm kích vị tráng sĩ này. Một chiếc áo của chàng đã đưa cho cô mặc, bây giờ lại làm hỏng một chiếc khác để cho cô làm tất, chàng thật sự là người tốt. Không những là tráng sĩ, còn là thân sĩ nữa.

    “Huynh tên là gì vậy?” Cô tiện miệng hỏi, hỏi xong lại cảm thấy có chỗ không đúng, liền đổi cách hỏi: “Tráng sĩ, xin hỏi quý tính đại danh là gì?”

    Nói xong câu này, Tô Tiểu Bồi không nén được thầm thở dài. Nói chuyện kiểu này thật sự là không quen.

    “Tại hạ là Nhiễm Phi Trạch.” Tráng sĩ trả lời khá khách khí.

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, chuyển tầm mắt về mấy miếng vải, bày đi xếp lại, không biết bắt đầu từ đâu. Lớn bằng nhường này rồi, cô mới chỉ khâu khuy áo có một lần. Mặc kệ, cứ khâu rồi hẵng hay.

    Cô bắt đầu khâu, vừa làm vừa tính toán. Nếu như thực sự hết cách thì cứ đi theo Nhiễm Phi Trạch đã, nhìn con người chàng có vẻ không tồi, chắc sẽ không nhẫn tâm ném một cô nương gặp nạn không nơi nương tựa lại quên sạch mọi chuyện như cô đi đâu nhỉ? Hoặc là cô cứ cùng chàng đưa Đường cô nương về nhà, sắp xếp ổn thỏa rồi hẵng tính?

    “Cô nương.” Nhiễm Phi Trạch lên tiếng.

    “Hả?” Tô Tiểu Bồi nhìn sang.

    “Hay là để ta làm cho.”

    Làm cái gì? Tô Tiểu Bồi nhìn bàn tay đang đưa ra của chàng ta, bây giờ mới hiểu, vội đem vải và kim chỉ trả lại.

    Nhiễm Phi Trạch không nói gì, yên lặng gỡ số vải đã bị Tô Tiểu Bồi cuộn chặt thành một cục ra, xếp liền lại với nhau rồi nhanh chóng khâu chúng lại. Tô Tiểu Bồi nhìn động tác điêu luyện của chàng mà không khỏi toát mồ hôi. Chẳng mấy chốc, một đôi giày vải đã hiện ra.

    Nhiễm Phi Trạch đưa giày cho cô, Tô Tiểu Bồi cảm tạ rồi nhanh chóng xỏ chân vào. Phần lòng bàn chân, chàng còn đặc biệt khâu thêm mấy tầng vải nên tương đối chắc chắn. Tô Tiểu Bồi càng cảm thấy trước khi tìm được biện pháp tốt hơn, cô nhất định phải đi theo vị tráng sĩ tốt bụng này.

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch lại hỏi: “Cô nương, ngày mai ta tiễn Đường cô nương về trấn Thạch Đầu, cô nương có cùng đi không?”

    “Đương nhiên, đương nhiên rồi.” Tô Tiểu Bồi cuống quýt gật đầu thật mạnh. Cô để ý thấy chàng đã đổi đại từ khiêm xưng “tại hạ” thành “ta”, tức là đã chủ động rút ngắn sự xa cách, đối với cô mà nói đây là khởi đầu khá tốt đẹp.

    “Đến trấn Thạch Đầu rồi, cô nương chắc đã có dự định?”

    Nào có dự định gì, Tô Tiểu Bồi không cần giả vờ đáng thương, bởi dáng vẻ của cô đã đủ hoang mang sợ hãi rồi.

    Nhiễm Phi Trạch không chút biểu cảm, tay thì khều khều đống lửa nhưng mắt vẫn nhìn Tô Tiểu Bồi, nói tiếp: “Ta vốn nên tương trợ cô nương nhiều hơn, có điều lực bất tòng tâm, cô nương chớ trách. Ta thân chẳng có của cải gì, thực sự không tiện chăm nom cô nương.”

    Tô Tiểu Bồi hơi sững sờ, chàng đang nhắc khéo cô đừng bám lấy chàng nữa sao?

    Cô thẳng thừng hỏi luôn: “Ý tứ của tráng sĩ là trên người không có tiền, không cách nào tiếp tế ta, là như vậy phải không?”

    Nhiễm Phi Trạch ngập ngừng một chút, Tô Tiểu Bồi cho rằng chàng không ngờ cô sẽ hỏi thẳng thế, cô cảnh giác hơn, nghĩ đến chuyện phụ nữ thời cổ đại chắc đều rất e thẹn, thế là âm thầm nhắc nhở bản thân phải cẩn trọng trong nói năng hành xử. Nhưng sau đó, cô thấy Nhiễm Phi Trạch lộ ra biểu cảm bừng tỉnh, mắt lộ ý cười, trả lời: “Ý của cô nương rất phải.” Chàng ta không một chút lúng túng ngượng ngùng, lại còn thẳng thắn đồng ý với nhận định của cô.

    Lúc này đến lượt Tô Tiểu Bồi ngơ ngác, sau đó cũng hiểu ra. Cô giống như chàng ta, lời nói của đối phương phải trải qua não bộ kiểm duyệt mới hiểu rõ. Không phải là không hiểu, mà là cảm thấy không quen nghe cách nói chuyện như thế.

    Tô Tiểu Bồi nhất thời không biết phải làm gì, chỉ gật đầu, không phản bác, đành phải bớt lời một chút. Nhưng mà vị Nhiễm tráng sĩ này thật là… thẳng thắn nói chuyện mình nghèo như vậy, cự tuyệt dứt khoát như vậy, đúng là…

    Cô không tìm được tính từ nào thích hợp để diễn đạt, cũng không nghĩ ra được cách gì hơn, bèn quyết định đi ngủ. Chưa biết chừng khi tỉnh ngủ mở mắt ra, cô đã quay về phòng mình rồi cũng nên.

    Tô Tiểu Bồi ôm đầu gối, cuộn người nhắm mắt lại. Kết quả cô thật sự ngủ rất say.

    Khi cô mở mắt ra, vẫn là khu rừng đó. Đống lửa trước mặt đã cháy rụi, ánh nắng mặt trời buổi sớm xuyên qua tán lá chiếu xuống mặt đất, giống như những miếng vàng nhỏ, trên khóm hoa cỏ dại đọng lại những giọt sương long lanh trong suốt. Khung cảnh thực sự rất đẹp, đối với Tô Tiểu Bồi mà nói cảm nhận này thật mới mẻ, cô chưa từng ở lại chốn rừng sâu núi thẳm bao giờ.

    Đường cô nương và Nhiễm Phi Trạch đều đã dậy, đang đi lại xung quanh. Thấy Tô Tiểu Bồi tỉnh rồi, họ chào hỏi với cô mấy câu. Tô Tiểu Bồi biết được tên đầy đủ của Đường cô nương là Đường Liên. Nhận thấy nàng ta rất mong được nhanh chóng về nhà, Tô Tiểu Bồi duỗi cái chân hơi tê mỏi, rồi đứng lên. Cô không có nhà để về, phải nghĩ cách khác thôi. Tô Tiểu Bồi cẩn thận nhìn chiếc áo khoác của nam giới rộng rãi cổ quái trên người, cô thử cử động cánh tay, thấy có phần bất tiện.

    Được rồi, được đến đâu hay đến đó vậy, cô dù sao cũng từng là bác sĩ tâm lý, biết cách khắc phục tâm trạng xấu và những vướng mắc tâm lý.

    Nhưng sự thực còn khó khăn hơn nhiều so với tưởng tượng của Tô Tiểu Bồi. Có vài tình huống không phải dùng tri thức chuyên môn và tố chất tâm lý là có thể khắc phục được.

    Ví như chuyện đi đường núi lúc này đây.

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy bàn chân mình nhất định đã bị cọ xát đến trầy da rồi, cô đau đến mức mỗi lần giẫm chân bước đều là một sự giày vò. Không chỉ lòng bàn chân đau mà hai chân cô cũng sắp tàn phế rồi. Trước nay cô chưa từng biết hóa ra đường núi lại khó đi như vậy, hơn nữa còn gần như không thấy điểm dừng ở đâu. Cô thở hồng hộc, kéo lê hai chân nặng nề sắp không nhấc lên nổi, nghiến răng gắng sức bám theo Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch đi đầu. Chàng cõng một chiếc tay nải lớn, giống như cõng một va ly hành lý khổng lồ trên lưng, cũng may là chàng cao lớn lực lưỡng nên chiếc tay nải đó không thể nuốt chửng dáng người chàng. Ước chừng trọng lượng của tay nải đó, Tô Tiểu Bồi chỉ nhìn thôi đã cảm thấy mình không vác nổi.

    Nhưng Nhiễm Phi Trạch lại bước đi vô cùng nhanh nhẹn. Thậm chí chàng còn chưa ăn sáng. Chàng đem chiếc bánh duy nhất mình có chia cho Tô Tiểu Bồi và Đường Liên, lại lấy nước trong túi ra cho bọn họ uống.

    Thực lòng Tô Tiểu Bồi cảm thấy chiếc bánh đó vô cùng khó ăn, cái túi đựng nước kia cũng không biết được làm từ chất liệu gì, và bị bao nhiêu người uống qua rồi, nhưng cô biết vào lúc này không thể kén chọn, cho nên cô miễn cưỡng ăn bánh, uống nước. Còn Nhiễm Phi Trạch thì bụng rỗng đưa hai cô gái yếu ớt xuống núi.

    Mới đầu Tô Tiểu Bồi còn có thể bắt kịp bọn họ, nhưng rồi thời gian trôi qua, bàn chân của cô bắt đầu đau, cẳng chân cũng bắt đầu nặng nề, cô dần dần rớt lại sau cùng. Đường Liên tuy không sải bước thoăn thoắt, nhưng cũng được coi là đi nhanh như bay.

    Chỉ có Tô Tiểu Bồi lê hai chân nặng nhọc di chuyển.

    Dọc đường, Nhiễm Phi Trạch không hề oán thán nửa lời, cứ đi được một đoạn chàng liền dừng lại đợi một lát. Ngược lại, Đường Liên tỏ ra vô cùng sốt ruột. Cũng đúng thôi, người ta vừa mới thoát khỏi hang hùm miệng cọp, trong lòng chỉ muốn nhanh chóng về đến nhà, không ngờ lại bị Tô Tiểu Bồi làm vướng chân.

    Tô Tiểu Bồi không nói gì, cô thân là người hiện đại, hàng ngày lại ngồi nhiều hơn đi, bình thường cũng hay lái xe, thật sự không có cơ hội thử qua việc đi bộ đường dài như thế này. Cô kiên cường không than mệt, không kêu đau, không nài nỉ dừng lại nghỉ ngơi, chỉ gắng sức bắt kịp hai người.

    Cứ như thế, từ sáng sớm đến tận lúc mặt trời đã lên đến đỉnh đầu, Tô Tiểu Bồi chẳng biết rốt cuộc đã đi bao lâu rồi, chân của cô thực sự quá đau, gần như không còn cảm giác nữa. Chính vào lúc cô tưởng rằng hôm nay chắc sẽ phải đi bộ đến chết thì Nhiễm Phi Trạch tuyên bố đã đến trấn Thạch Đầu.
     
  3. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 2
    Trấn Thạch Đầu tuy tên gọi là Thạch Đầu(1), nhưng không phải được xây dựng bằng đá. Án ngữ ngay đầu trấn là mấy căn nhà bằng đất.

    (1) Tảng đá.

    Tô Tiểu Bồi nhìn thấy nhà cửa, mừng như được từ núi hoang về với nhân gian. Nhưng cô không dám thả lỏng, bởi cô biết, với tình trạng hiện tại của mình, hễ dừng lại thì chắc chắn sẽ không đi nổi nữa.

    Đi đến đây, Đường cô nương tỏ ra khá kích động, cuối cùng không kìm nén nổi nữa, tròng mắt thoắt cái đã đỏ hoe, bước chân lại chậm hơn cả Tô Tiểu Bồi. Tô Tiểu Bồi có thể hiểu được tâm trạng của nàng ta, muốn an ủi đôi câu, nhưng đôi chân tàn tạ bị giày vò khiến cô chẳng còn tinh thần nói chuyện nữa.

    Vào trấn, Đường cô nương dẫn Nhiễm Phi Trạch và Tô Tiểu Bồi vòng trái rẽ phải xuyên qua mấy con đường, cuối cùng dừng lại trước một cánh cửa.

    Trước cánh cửa đó, một người đàn bà ôm chiếc nồi sành đang chuẩn bị bước vào nhà, nhìn thấy bọn họ, bà ta kinh ngạc đến mức há hốc miệng ra, chiếc nồi sành trong tay “choang” một tiếng, rơi xuống mặt đất. Bà ta lao về phía Đường cô nương.

    “Liên nhi!”

    “Mẹ!”

    Hai mẹ con ôm nhau khóc. Cảnh tượng này khiến Tô Tiểu Bồi thật lòng vui mừng thay bọn họ, cũng có chút ngưỡng mộ, bây giờ cô rơi vào hoàn cảnh này, chẳng biết sau này sẽ ra sao. Không nghĩ xa xôi, đơn giản ngay lúc này đây, bàn chân và cẳng chân cô đều đau đến mức sắp không đứng nổi nữa rồi, miệng thì khát bụng thì đói, hai mắt cứ hoa lên.

    Tiếng khóc của hai mẹ con thu hút rất nhiều người kéo đến, thấy hóa ra là đại khuê nữ Đường gia đã quay về, mọi người mồm năm miệng mười quây lại. Tô Tiểu Bồi cũng không phân rõ được thân phận của những người đó, chỉ nghe mọi người ríu rít nói Đường cô nương mệnh lớn, bị sơn tặc bắt đi rồi còn có thể sống sót trở về.

    Đường Liên cúi đầu không nói gì, đây chẳng phải chuyện vẻ vang gì, nàng ta cũng biết bị sơn tặc bắt đi nhiều ngày như vậy, những hương thân phụ lão này chưa biết chừng đã đồn đại điều gì rồi, thanh danh nàng ta sợ là sớm đã chẳng còn nữa, nên chỉ cúi đầu, bối rối ngậm chặt miệng.

    Đường phu nhân cũng cùng một tâm tư, con gái còn sống quay về giống như kỳ tích, trong lòng bà ta đương nhiên vui mừng khôn xiết, nhưng khoảng thời gian này lời đồn thổi không hay nghe đã nhiều nên bà ta rất cảnh giác, vội chuyển đề tài, hỏi Nhiễm Phi Trạch và Tô Tiểu Bồi là ai.

    Đường Liên không thuật lại tỉ mỉ chuyện cũ, chỉ nói mình lạc đường trên núi, được Nhiễm Phi Trạch cứu giúp và đưa về nhà.

    Đường phu nhân nghe xong cuống quýt cảm tạ, gọi Nhiễm Phi Trạch là ân công, ân nhân, Nhiễm Phi Trạch khách khí đáp lại đôi câu. Tô Tiểu Bồi ở bên cạnh thật sự chịu không nổi nữa, cô biết bộ dạng mình bây giờ nhất định rất cổ quái nhếch nhác, cũng nhìn thấy ánh mắt tràn đầy kinh ngạc của mọi người đang chĩa vào mình, nhưng dù vậy cô cũng bắt buộc phải ngắt lời bọn họ.

    “Vị đại tỷ này.” Nên gọi là đại tỷ phải không nhỉ? Người phụ nữ này tuy hơi già một chút, nhưng tuổi tác có vẻ không lớn lắm, Tô Tiểu Bồi cảm thấy bà ta chắc chưa đến bốn mươi, gọi là đại nương chắc là hơi quá.

    Nhưng tiếng “đại tỷ” vừa cất lên, ánh mắt của tất cả mọi người đã nhất loạt quét đến, ngay cả Nhiễm Phi Trạch cũng quay sang nhìn cô.

    Tô Tiểu Bồi không biết có chỗ nào không đúng, nhưng cô quyết định vờ như không thấy, tiếp tục mặt dày, hắng giọng nói: “Ân công cho đến giờ chưa uống một ngụm nước, chưa ăn một miếng cơm nào đó.”

    Cô đi cùng Nhiễm Phi Trạch, bọn họ cho chàng nước uống cơm ăn, hẳn là cũng sẽ không bỏ sót cô.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn cô, Tô Tiểu Bồi tiếp tục giả bộ không thấy.

    Đường phu nhân lúc này đã hiểu ra, vội nói: “Đúng là lễ nghi không chu toàn, ân công chớ trách. Mời vào nhà, ta sẽ đi chuẩn bị trà và cơm ngay.”

    Đường phu nhân nói xong liền quay người chào hỏi mấy câu với hàng xóm láng giềng, mọi người lưu luyến không nỡ tản đi, hai mẹ con Đường gia lúc này mới mời Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch vào nhà.

    Nhiễm Phi Trạch không chút khách khí, cõng chiếc tay nải siêu lớn của chàng vào. Tô Tiểu Bồi nhịn đau, vội tập tễnh theo sau.

    Hai người ngồi trong phòng khách của Đường gia. Tô Tiểu Bồi nhìn quanh gian phòng khá lớn, đồ đạc tuy đơn giản nhưng sạch sẽ gọn gàng, cô không biết cuộc sống mọi người ở đây thế nào, cho nên không phán đoán được gia cảnh của Đường gia ra sao.

    Đường phu nhân nhanh nhẹn mang trà lên cho Nhiễm Phi Trạch và Tô Tiểu Bồi, sau khi nói vài câu khách khí liền đưa con gái vào phòng, rõ ràng hai mẹ con có rất nhiều chuyện cần hàn huyên.

    Tô Tiểu Bồi một hơi uống hết hai cốc trà, cũng coi như áp chế được sự khô rát khó chịu trong cổ họng.

    “Đại tỷ?” Nhiễm Phi Trạch bỗng lên tiếng.

    Tô Tiểu Bồi quay lại, vừa khéo nhìn vào đôi mắt mang ý cười của chàng, mới đầu còn tưởng rằng chàng ta đang gọi mình, sau mới hiểu ra, xung quanh không người, cô cũng không sợ mất mặt, bèn hỏi thẳng: “Vậy nên gọi là gì?”

    “Nên xưng hô ra sao?” Nhiễm Phi Trạch nói.

    Tô Tiểu Bồi thoáng sửng sốt. Chàng đang chỉnh lời nói của cô sao?

    Cô sầm mặt xuống, sửa lại theo ý chàng: “Tạ tráng sĩ chỉ giáo. Vậy mẫu thân của Đường cô nương, nên xưng hô ra sao?”

    “Phải gọi là phu nhân.”

    “Chẳng phải người có tiền mới được gọi là phu nhân sao?”

    Nhiễm Phi Trạch nhìn nàng một lần nữa, Tô Tiểu Bồi hiểu ý chàng đang chê cô bất lịch sự. Chàng hỏi: “Người nào dạy cô nương như vậy?”

    Tô Tiểu Bồi chột dạ xoa xoa mũi, được thôi, cô không những ăn vận cổ quái, lại còn nói năng thô tục. Không phải lỗi của cô, đều trách “am ni cô” cả.

    “Ta chẳng nhớ gì cả, chẳng nhớ gì hết.”

    Nhiễm Phi Trạch nhìn cô, không nói gì nữa.

    Tô Tiểu Bồi ngẫm nghĩ một chút, tiếp tục hỏi: “Tráng sĩ, vậy vì sao bà ấy không tự xưng là nô gia?”

    Ánh mắt Nhiễm Phi Trạch nhìn cô càng cổ quái hơn, nhưng chàng vẫn ném ra hai chữ: “Lớn tuổi.”

    “Ồ.” Tô Tiểu Bồi hiểu rồi, trưởng bối đối với tiểu bối thì không cần dùng loại từ khiêm xưng này phải không? Thực ra cô còn có rất nhiều điều nghi vấn, nhưng không dám hỏi tiếp.

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch lại hỏi: “Cô nương có dự tính gì chưa?” Lại nữa. Tô Tiểu Bồi uống thêm một ngụm trà, cố gắng trả lời với vẻ thản nhiên. “Chẳng phải tráng sĩ không có tiền à, chúng ta cứ uống miếng nước, ăn bữa cơm trước đã, sau đó hẵng bàn chuyện lâu dài.”

    Nhiễm Phi Trạch nhướn mày lên, ai với ai phải bàn chuyện lâu dài?

    Tô Tiểu Bồi mặc kệ ánh mắt của chàng, cô biết Nhiễm Phi Trạch đã nói là chàng không thể đưa cô theo, cô phải tự nghĩ cách sắp xếp cho mình. Nhưng cô không nơi nương tựa, có thể làm gì được đây? Đương nhiên là phải cùng người có năng lực lại lương thiện là chàng bàn tính chuyện dài lâu rồi.

    Vô liêm sỉ có lúc thật sự không thể coi là khuyết điểm.

    Nhiễm Phi Trạch không đáp lời. Chàng nhướn mày nhìn Tô Tiểu Bồi, rồi tiếp tục uống trà, giống như chẳng hề bận tâm đến lời nói của cô.

    Tô Tiểu Bồi cũng trầm lặng, không đeo bám, không giải thích, chỉ uống trà.

    Lúc này bên ngoài có người hét lên: “Ông chủ Đường về rồi.” Lại có người la to: “Ngô giáp trưởng(2) đến rồi.”

    (2) Theo quản lý hành chính thời phong kiến, mười hộ được gọi là một giáp, mỗi giáp chọn ra một người đứng đầu quản việc gọi là “giáp trưởng”.

    Hóa ra đám người thích đưa chuyện muốn xem náo nhiệt kia vẫn chưa giải tán hết, không tiện vào nhà, họ đành đợi ở trước cửa nghe ngóng tình hình. Vừa rồi Đường Liên quay về, sớm đã có người chạy đi thông báo cho cha con Đường gia ở cửa tiệm rồi.

    Cùng với tiếng hét, cửa phòng bị đẩy ra, Tô Tiểu Bồi ngước mắt lên, thấy một người đàn ông khoảng bốn mươi tuổi và một thiếu niên độ hơn mười tuổi bước vào, phía sau còn có một ông già râu tóc hoa râm.

    Mẫu thân của Đường Liên là Lý thị nghe thấy động tĩnh nhanh chóng đi ra, đôi mắt đỏ mọng, ắt là đã khóc một trận. Nhìn thấy hai người kia, bà ta liền kêu lên “quan nhân”, nói rồi nước mắt lại lã chã rơi.

    Phụ thân của Đường Liên tên là Đường Trung, lúc này sắc mặt của ông ta rất khó coi.

    Con gái hai tháng trước bị sơn tặc bắt đi, lúc đầu ông ta lo lắng đau lòng, vừa báo quan vừa nhờ cậy hàng xóm láng giềng cùng đi tìm người, nhưng thời gian trôi qua, bóng dáng con gái chẳng thấy đâu, trái lại lời đồn thổi bóng gió đã nổi lên. Đường Trung là người trọng thể diện, không chịu được điều này, mắt thấy con gái chẳng có tung tích, thời gian lâu như vậy rồi, nghĩ chắc lành ít dữ nhiều, trong lòng ông ta buồn bã đau đớn, thực sự coi như nàng ta đã chết rồi.

    Đến khi lời ra tiếng vào ngày càng ít đi, trong lòng ông ta mới nhẹ nhõm hơn một chút, thỉnh thoảng nghĩ đến cảnh ngộ con gái gặp phải, tuy vẫn buồn bã, nhưng cũng hy vọng chuyện này nhanh chóng qua đi, không ai nhắc đến nữa thì tốt. Không ngờ rằng, hôm nay ăn cơm trưa xong, mới cùng con trai ra tiệm chưa được bao lâu thì có người hàng xóm chạy đến báo tin Đường Liên còn sống quay về.

    Đường Trung bàng hoàng cả người, không thể nói là không vui mừng, nhưng sự trong sạch của con gái ông không còn nữa, Đường gia ắt sẽ lại bị người ta chỉ trỏ. Ông ta vội vàng đóng cửa tiệm, mang theo con trai Đường Tùng cùng về nhà.

    Đường Lý thị và Đường Trung đứng một bên nói chuyện.

    Mấy người này vừa vào cửa, Nhiễm Phi Trạch liền đứng dậy, Tô Tiểu Bồi bắt chước chàng, vội vàng bật dậy. Nhưng chân cô thực sự rất đau, trước đó vẫn luôn đứng thì còn được, bây giờ ngồi xuống rồi lại đứng lên, cảm thấy hai chân giống như bị xe nghiền qua vậy, cô đau đến mức xuýt xoa kêu, thiếu chút nữa thì ngã.

    Nhiễm Phi Trạch tóm lấy một cánh tay cô, kéo cô đứng thẳng người lên.

    Đường Trung nghe Đường Lý thị nói rõ tình hình xong, bước đến cảm tạ Nhiễm Phi Trạch. Trước tiên, ông ta chắp tay chào “Nhiễm tráng sĩ”, nói lời cảm ơn, lại giới thiệu thân phận của mình. Nhiễm Phi Trạch cũng chắp tay, chào lại một tiếng “Ông chủ Đường”, còn nói những lời khách khí như: “Chỉ là chút việc cỏn con, không cần cảm tạ…”

    Tô Tiểu Bồi ở bên cạnh nghe những lời đối thoại khô cứng của họ, cứ mãi phân vân có phải là người thời cổ đại dùng hết một nửa tinh lực vào những thứ gọi là lễ nghi và khách khí này hay không.

    Đang thất thần, Đường Trung bỗng nhìn sang phía cô, chắp tay lại, hỏi: “Vị này là…?”

    Tô Tiểu Bồi căng thẳng một hồi, sau đó học theo bộ dạng của Nhiễm Phi Trạch chắp tay lại, cất tiếng gọi: “Ông chủ Đường.” Tất thảy những người có mặt trong phòng lại nhất tề nhìn cô chằm chằm, ngoại trừ Nhiễm Phi Trạch, cô liếc nhìn chàng một cái, thấy khóe miệng chàng

    cong lên.

    Gay go rồi, lễ nghi của cô chắc chắn lại sai rồi. Trên ti vi diễn như thế nào nhỉ? Là hai bàn tay chắp lại đặt ở một bên người rồi khẽ nhún một cái phải không nhỉ? Tô Tiểu Bồi đầu óc trống rỗng, dù sao thì hai chữ “nô gia” cô cũng không nói ra được, nhún khẽ cô cũng không làm được, thôi mặc kệ, sai thì sai, trên ti vi chẳng nói cái gì mà nữ nhi giang hồ không câu nệ tiểu tiết còn gì!

    Nhiễm Phi Trạch hình như đã cười đủ, cuối cùng giúp cô giải vây. “Vị cô nương đây cũng là tình cờ gặp trong núi, bị mắc bệnh quên hết mọi chuyện, chư vị chớ trách.”

    Mọi người hiểu ra, cho dù trong lòng không vui cũng không tiện biểu hiện ra ngoài, thế là lại cùng nhau khách khí một hồi nữa. Tô Tiểu Bồi sớm đã học được dáng vẻ ngoan ngoãn của một cô nương, có thể không nói chuyện thì không nói chuyện, có thể không cử động thì không cử động, thực sự cẩn trọng ngôn hành.

    Đường Trung dặn dò vợ mình chuẩn bị chút đồ ăn để chiêu đãi ân nhân, còn ông ta đưa con trai và ông lão kia đi vào phòng trong. Tô Tiểu Bồi đoán bọn họ đi tìm Đường Liên nói chuyện. Cô đột nhiên lo lắng, con tin bị bắt cóc sau khi được giải cứu đa số sẽ nảy sinh trạng thái tâm lý tiêu cực… Không biết Đường Liên sẽ ra sao.

    Cô nhỏ giọng hỏi Nhiễm Phi Trạch: “Tráng sĩ, vừa rồi bọn họ nói chuyện, huynh có nghe ra được ông lão đó là ai không?”

    Nhiễm Phi Trạch nhìn cô, trả lời: “Là giáp trưởng.”

    “Giáp trưởng là gì?”

    “Mười hộ một giáp, mỗi giáp đều lập ra một giáp trưởng. Cô nương, những điều này cũng không nhớ sao?”

    Mười hộ một giáp, giáp trưởng? Tô Tiểu Bồi băn khoăn một chút, đoán xem chức danh đó có phải giống tổ trưởng tổ dân phố hay khu dân cư hay không. Đúng lúc đó, cô nghe thấy Đường Liên ở trong phòng khóc gọi một tiếng: “Cha!” Tiếp đó là giọng của nam giới rất mơ hồ, không nghe rõ được.

    Đường Lý thị nghe theo lời dặn dò của Đường Trung, vào bếp làm đồ ăn cho Nhiễm Phi Trạch và Tô Tiểu Bồi nên không ở bên cạnh Đường Liên, Tô Tiểu Bồi rất lo lắng.

    Đợi một hồi lâu, tiếng khóc trong phòng đã dừng, Đường Lý thị cũng bưng ra hai bát mỳ, Nhiễm Phi Trạch rất lễ độ cảm tạ rồi đón lấy, Tô Tiểu Bồi cũng học theo dáng vẻ của chàng. Đường Lý Thị lại vội vàng bưng một bát nữa đi vào phòng trong, Đường Liên giống như bọn họ, cũng chưa ăn cơm.

    Tô Tiểu Bồi đói lắm rồi, cô vừa vểnh tai lên nghe ngóng động tĩnh trong phòng, vừa hùng hục ăn mỳ. Nhiễm Phi Trạch đến ăn mỳ mà bộ dạng cũng nho nhã từ tốn, không nhanh không chậm.

    Cử chỉ của chàng thật sự là không hề hợp với thân hình cao to và chiếc tay nải siêu lớn kia. Tô Tiểu Bồi vừa nghĩ vừa nhanh chóng ăn hết sạch bát mỳ, đến nước canh cũng không chừa lại.

    Chẳng mấy chốc, Đường Lý thị lại bước ra, nhỏ giọng nói: “Đa tạ ân công, trong nhà có việc, không tiện giữ ân công lâu, tiếp đãi không chu đáo, ân công chớ trách.”

    Tô Tiểu Bồi thầm thở dài, may mà trước đó cô đã mặt dày lên tiếng, nếu không thì ngay cả bữa mỳ này cũng chẳng được ăn.

    Nhiễm Phi Trạch vẫn khách khí hoàn lễ, cảm tạ vì bữa chiêu đãi này của Đường gia, sau đó cáo từ. Tô Tiểu Bồi sợ mình bị vứt lại, vội tóm lấy một góc chiếc tay nải lớn của chàng, theo chàng ra ngoài.

    Hai người ra đến đường, một trước một sau, Nhiễm Phi Trạch không nói năng gì, Tô Tiểu Bồi cũng không lên tiếng, chân cẳng cô đau đến mức không chịu nổi nữa, mỗi bước đi chẳng khác gì bị dao đâm, nhưng so sánh với cơn đau này, cô sợ bị Nhiễm Phi Trạch vứt lại hơn.

    Nhiễm Phi Trạch đột nhiên dừng bước, Tô Tiểu Bồi không chú ý, suýt chút nữa đụng phải đầu chàng. Chàng xoay người lại, móc túi tiền trong ngực áo ra, hơi run run, dốc hết tiền trong túi lên lòng bàn tay cho Tô Tiểu Bồi xem.

    Tô Tiểu Bồi lướt nhìn, độ chục đồng xu, không biết rõ số lượng cụ thể.

    Nhiễm Phi Trạch vẫn không nói gì, khóe miệng nửa cười nửa không. Tô Tiểu Bồi nhíu mày, nghiêm túc hỏi: “Đây là tất cả tài sản của tráng sĩ sao?”

    Tài sản? Nhiễm Phi Trạch giật giật lông mày, đáp lại: “Đây thực sự là toàn bộ tiền bạc trên người ta.” Chàng đợi xem cô nương cổ quái này còn có thể nói gì.

    Tô Tiểu Bồi nhìn chằm chằm những đồng xu kia, đột nhiên hỏi: “Tiền ở đây tính như thế nào?”

    “Hả?” Lần này chàng thật sự không hiểu nổi.

    “Ừm.” Nên giải thích thế nào nhỉ? Tô Tiểu Bồi vừa quay đầu, nhìn thấy bên cạnh có hàng bán bánh bao, màn thầu, vội nói: “Chính là, chỗ tiền xu này có thể mua được mấy chiếc bánh bao?”

    Nhiễm Phi Trạch nhìn theo ánh mắt của cô, cười, nói: “Chưa từng mua gì trong trấn này, nhưng cũng không khác nhiều so với mức thông thường ở chỗ khác, ba đồng xu một màn thầu, năm đồng xu một bánh bao.”

    Tô Tiểu Bồi lại cẩn thận đếm số đồng xu trên tay Nhiễm Phi Trạch, tính theo loại rẻ, ba đồng xu đổi được một màn thầu, chỗ này chàng có mười lăm đồng xu, vậy là năm chiếc màn thầu, cô ăn ít một chút, một bữa một chiếc được rồi, chàng chịu ấm ức một chút, ăn hai chiếc được rồi, như thế cũng chẳng đủ hai bữa.

    Nhiễm Phi Trạch bật cười, chàng chưa từng gặp qua người nào lại tính tiền thế này, nghĩ bụng, bây giờ chắc nàng ta đã biết, chàng thật sự không thể chăm sóc nổi nàng ta nữa rồi.

    “Cô nương.” Chàng gọi một tiếng, dự định nói với cô, ở cách không xa trấn Thạch Đầu có một am miếu, nếu như cô thật sự không biết nên đi về phương nào, chàng có thể đưa cô đến cái am đó dung thân. Nhưng lời của chàng còn chưa nói xong, Tô Tiểu Bồi đã ngẩng đầu hỏi: “Tráng sĩ dự định kiếm tiền thế nào?”

    Nhiễm Phi Trạch nghẹn lời. Nàng ta đang hỏi chàng kiếm tiền như thế nào sao? Chắc là hỏi chàng kiếm kế sinh nhai bằng cách nào?

    Cô nương này, tuổi tác không nhỏ, đầu tóc áo quần lẫn khẩu âm đều cổ quái, nói là không nhớ chuyện gì, nhưng đến nhân tình thế thái sinh kế bình thường đều không rõ, nhìn thì rõ ràng là khí chất tri thư đạt lễ, mà lời nói ra thì lại lỗ mãng vô lễ. Nàng ta dự định bám lấy chàng không buông, chàng biết, nhưng chàng không biểu lộ gì, trông khuôn mặt nàng ta đoan chính thế mà lại trơ trẽn một cách vô cùng nghiêm túc, chàng thực sự là chưa từng gặp qua người nào như vậy.

    Nhiễm Phi Trạch cười cười. “Ta có sức lực, cũng biết một chút thủ nghệ, cầu lấy no ấm không thành vấn đề. Ngược lại cô nương có dự định gì?”

    Nàng ta nhất định sẽ nói không có chỗ đi, không có tiền, không người thân, bởi vì nàng ta chẳng còn nhớ điều gì cả, nàng ta sẽ cầu xin chàng thu nhận, mà chàng sẽ nói cho nàng ta một lần cuối cùng, rằng chàng không thu nhận nổi nàng ta, chàng chỉ có thể đưa nàng ta đến am miếu ở trấn phía trước mà thôi.

    Kết quả, điều mà Tô Tiểu Bồi nói là: “Ta dự định cũng sẽ bỏ ra chút sức, khi tráng sĩ đi kiếm tiền, ta có thể giúp tráng sĩ trông hành lý.”

    Nhiễm Phi Trạch lại một lần nữa không còn gì để nói. Trông hành lý mà gọi là bỏ ra chút sức sao? Da mặt nàng ta thực sự quá dày. Nhiễm Phi Trạch lắc đầu. “Cô nương!” Chàng quyết định nói cho rõ ràng, vừa mới định bắt đầu, hình như lại nhìn thấy cái gì đó phía sau Tô Tiểu Bồi, chàng đột ngột quay đầu đi luôn.

    Tô Tiểu Bồi hơi sững người, vô thức quay lại, chẳng thấy thứ gì đặc biệt, đến khi nhìn lại, chỉ trong chớp mắt đã chẳng thấy bóng dáng Nhiễm Phi Trạch đâu.

    Tô Tiểu Bồi không khỏi suy sụp. Không phải chứ? Lẽ nào cô đoán sai rồi, vị tráng sĩ có tài lại lương thiện này hóa ra có thể chẳng nói lời nào liền vứt bỏ một cô nương yếu đuối mất trí nhớ như cô sao? Hóa ra chàng muốn bỏ rơi cô lại dễ dàng đơn giản như vậy.

    Tô Tiểu Bồi đứng ngây tại chỗ, đáy lòng lạnh băng, nỗi thất vọng và sợ hãi trào lên trong tim. Con đường cổ xưa xa lạ, đám người mặc đồ cổ trang quái dị, khẩu âm chỗ hiểu chỗ không, Tô Tiểu Bồi lần đầu tiên nếm mùi vị của sự hoảng sợ không nơi bám víu.

    “Cô, đúng, chính là cô, vừa rồi cô cùng với một vị tráng sĩ nói chuyện? Đó là người nào?”

    Tô Tiểu Bồi chớp chớp mắt, quay đầu lại nhìn thấy một cô nương vận trang phục đỏ đơn giản, mày thanh môi mỏng, bộ dạng khá nghiêm túc, tay cầm một thanh kiếm có vỏ màu xanh ngọc bích, khí thế phừng phừng, đang hỏi cô.

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu. Cô nương đó nhíu chặt mày, hỏi tiếp: “Có phải người đó cõng một chiếc tay nải to, tướng mạo đoan chính anh tuấn, họ Nhiễm không?”

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục lắc đầu, cô đâu có quen biết nàng ta, không biết giữa nàng ta và tráng sĩ có quan hệ gì, hơn nữa nàng ta hùng hùng hổ hổ thế này, thật là bất lịch sự, bây giờ chân cô đã mỏi nhừ, tâm tình chán nản nên không muốn để ý đến nàng ta.

    “Cô bị câm à?” Cô nương đó tiếp tục truy hỏi.

    “Đa tạ quan tâm.” Tô Tiểu Bồi bực mình, không nhịn được ngắt lời nàng ta. Chân của cô rất đau, cô liền lê đến bên bờ tường, đứng dựa vào đó.

    Quan tâm? Ai quan tâm đến nàng ta chứ? Cô nương kia nhíu mày chặt hơn, cẩn thận đánh giá Tô Tiểu Bồi, nghi ngờ đầu óc cô có bệnh. Từ trang phục, kiểu tóc đến cách nói chuyện, đâu có chỗ nào giống người bình thường.

    “Lời ta hỏi, tại sao cô lại không đáp?” Từ xa thấp thoáng thấy bóng người, không dám chắc đó là Nhiễm Phi Trạch, vậy mà chỉ chớp mắt đã chẳng thấy người đâu nữa, nàng ta đương nhiên phải hỏi cho ra lẽ.

    “Cô nương có mang tiền theo không?” Tô Tiểu Bồi đã hạ quyết tâm, “nhà đã dột lại gặp mưa rào”, cô không có tiền cũng không có chỗ nào để đi cả, túm được ai thì xin người đó cứu trợ vậy.

    Cô nương áo đỏ hơi sững người, người này đang nói chuyện gì vậy? Lẽ nào phải cho tiền nàng ta mới chịu trả lời?

    “Nếu có tiền, cho ta mượn một ít có được không? Hay là cho ta mượn một bộ y phục cũng được. Cô nương, ta chưa từng đến nơi này, còn mất hết trí nhớ, chân thì đau, không nơi nương tựa, không có người thân…”

    Tô Tiểu Bồi chưa nói xong, cô nương kia đã quay đầu bỏ đi, còn không quên làu bàu: “Hóa ra là kẻ ăn mày điên khùng.”

    Ăn mày?

    Tô Tiểu Bồi đem lời cầu xin nuốt hết trở lại, nhìn theo bóng dáng cô nương kia nhanh chóng biến mất trong đám đông.

    Lại còn điên khùng nữa?

    Tô Tiểu Bồi bĩu môi, chân cô đau quá, thực sự không chịu nổi nữa rồi. Hẳn mặt cô đang nhăn nhó ghê lắm, cô thở dài yếu ớt, đứng không nổi đành lê đến một góc khuất ngồi xuống.

    Trên đường thỉnh thoảng có người đi qua chỗ cô, người nào cũng nhìn cô với ánh mắt kỳ quái, nhưng không ai để ý, càng không có ai bước đến hỏi han quan tâm cô. Tô Tiểu Bồi nhìn lại bản thân, áo vải kiểu nam rộng thùng thình che từ đầu đến chân, chân đi tất vải dính đầy bùn đất khô đen, tuy không nhìn thấy mặt, nhưng cô có thể tưởng tượng được dáng vẻ của mình nhếch nhác đến thế nào.

    Không biết là tình hình an ninh ở đây có tốt không, chắc sẽ không có lưu manh đầu gấu trên phố đến bắt nạt đàn bà con gái chứ? Sẽ không có cảnh sát quản lý đô thị thấy cô áo sống không chỉnh tề đến điều tra thẩm vấn rồi đuổi cô đi chứ? Hoặc là bắt cô lại? Ăn mày có phân chia địa bàn không? Cái bang có thể thu nhận cô không?

    Tô Tiểu Bồi nghĩ ngợi lung tung, cúi đầu đờ đẫn. Cô nên làm thế nào đây? Hay là, quay lại nhà Đường Liên xin cứu giúp? Tuy người nhà đó nói chuyện không nhiệt tình lắm, cũng không có lòng lo cho người ngoài, nhưng tốt xấu gì cô cũng cùng đi một chặng với Đường Liên, lại đều là nữ tử gặp nạn, mặt dày đến nhà nàng ta cầu cứu, dù thế nào chăng nữa cũng tốt hơn là ngủ lại nơi đầu đường xó chợ.

    Tô Tiểu Bồi cố nhớ lại xem Đường gia ở đâu, nhưng phát hiện ra vừa rồi cô chỉ chú tâm bám theo Nhiễm Phi Trạch mà không lưu ý đến đường xá, không biết có thể tìm được không. Cô cắn răng, bất luận thế nào, cũng phải thử một lần, cô đã ngồi ở đây lâu quá rồi, tiếp tục như vậy không phải là biện pháp, lát nữa trời tối thì gay to.

    Tô Tiểu Bồi nghĩ vậy, nhưng vừa cử động, lại phát hiện bản thân không đứng dậy nổi nữa. Cô đau đến mức thở phì phò, chầm chậm chống tay xuống đất, quay người lại bám vào bức tường phía sau. Có thể đứng lên được là tốt rồi, tư thế gì cũng chẳng sao, tình hình trước mắt không cho phép cô bận tâm đến thể diện.

    Đang trong lúc nghiến răng nghiến lợi cố cử động, một bàn tay to lớn chìa đến nắm lấy cánh tay cô, kéo cô đứng thẳng lên. Khóe mắt Tô Tiểu Bồi nhìn thấy một đôi giày vải màu xanh thẫm, bên trên chiếc giày là ống quần màu xám nhạt, lại hướng lên trên nữa là vạt áo choàng của nam nhân màu xanh da trời nhạt. Những thứ này trông hơi quen mắt. Cô ngẩng phắt đầu lên, trước mắt là khuôn mặt đoan chính lại lương thiện của Nhiễm Phi Trạch.

    Chàng quay lại rồi?!

    “Tráng sĩ.” Tô Tiểu Bồi cuống quýt cướp lời chàng: “Tráng sĩ, ta bị lạc đường, ta chẳng nhớ được bất cứ chuyện gì cả, chân của ta rất đau, ta không có tiền, không có người thân, chẳng quen biết một ai, trước nay chưa từng đến nơi này, không chốn dung thân, không nơi nương tựa, cơ khổ không chốn nương nhờ…”

    Nhiễm Phi Trạch vừa muốn mở miệng thì bị cô cướp lời tuôn ra một tràng giang đại hải chặn lại, liền ho mấy tiếng, chàng thấy hơi buồn cười, lại cảm thấy không nên cười cho lắm. Nhưng mà những lời lẽ đáng thương này, lẽ nào không phải nên dùng ngữ điệu yếu đuối khổ sở để nói sao? Cứ hùng hổ tuôn một tràng như thế, thực sự là có chút buồn cười.

    Lời của Tô Tiểu Bồi bị tiếng ho của chàng cắt ngang, trên thực tế, cô cũng không thêu dệt được nhiều lời ai oán hơn nữa. Tỏ vẻ yếu đuối đáng thương thực sự không phải là điểm mạnh của cô, thấy biểu cảm của Nhiễm Phi Trạch, cô biết có nói nữa cũng vô ích.

    Cô hắng giọng, ngẫm nghĩ một lúc lại nói thêm: “Tráng sĩ, nếu chàng vứt ta lại không quản, ta chỉ có một con đường chết mà thôi.”

    Nhiễm Phi Trạch chỉnh lại nét mặt, gật đầu: “Vô ý vứt lại cô nương, là vì vừa rồi gặp chút phiền phức mới tạm lánh đi.”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu tỏ vẻ đã hiểu, nhưng cô lại không kìm được, hỏi: “Nợ tình?” Phải nghe ngóng rõ tình hình của người này mới tiện phán đoán xem có thể tạm thời dựa dẫm không.

    Nhiễm Phi Trạch nghĩ một hồi mới đoán ra được ý của cô hỏi, chàng lại ho khan một tiếng. Cô nương này có biết bản thân mình đang nói gì không? Một cô nương đơn độc không nơi nương tựa lại nói những lời thế này, muốn bị quở trách sao?

    “Cô nương.” Nhìn vào ánh mắt trong trẻo vô tội của nàng ta, nghĩ cả nửa ngày xem nên làm thế nào để giải thích đạo lý này với nàng ta, nhưng lại tìm không ra từ ngữ thích hợp, cuối cùng Nhiễm Phi Trạch chỉ nói: “Cô nương lần sau chớ như vậy nhé.”

    Tô Tiểu Bồi nhíu mày, chớ như vậy là sao? Chớ ỷ lại vào chàng? Chớ ngồi ở trên đường? Chớ giả vờ đáng thương? Chớ hỏi han vấn đề riêng tư? Rốt cuộc là chớ làm cái gì?

    Nhiễm Phi Trạch nhìn vẻ mặt nghiêm túc của nàng, cũng nhíu mày lại, nàng ta hiểu rõ ý của chàng chứ?

    Hai người cứ thế nhíu mày nhìn nhau, bầu không khí thoáng chốc trở nên vô cùng nghiêm trọng.

    Đúng lúc này có hai người chạy qua, miệng lẩm bẩm: “Mau đi xem, bắt được tên tặc tử đó, có thể được thưởng năm lượng bạc đó.”

    Thưởng bạc?

    Tinh thần Tô Tiểu Bồi phấn chấn hẳn lên, ánh mắt hướng sang phía hai người kia, trí óc vận hành nhanh như chớp điện, cô quay đầu lại hỏi Nhiễm Phi Trạch: “Tráng sĩ, trên người huynh không có tiền, không chăm nom nổi cho ta, đúng không?”

    “Đích thị như vậy.” Cho nên chàng dự định đưa nàng ta đến am miếu ở, đang muốn nói thế, lại bị Tô Tiểu Bồi cướp lời: “Nếu có tiền rồi thì có thể chăm sóc ta một thời gian, đúng chứ?”

    Nhiễm Phi Trạch: “…”

    Câu hỏi này khiến người ta đáp không được, không đáp cũng không xong. Không có tiền thật sự không phải là lý do không thể chăm sóc một cô nương, điều này nàng ta không hiểu sao? Quan trọng là ở chỗ nam nữ thụ thụ bất thân, chàng và nàng ta là người xa lạ, chẳng quen chẳng biết, nàng ta dựa dẫm vào chàng không thấy sợ hãi hay sao?

    Nhiễm Phi Trạch nhìn khuôn mặt nghiêm túc của Tô Tiểu Bồi, rồi khẽ gật đầu.

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục nghiêm túc hỏi: “Tráng sĩ, huynh biết võ công chứ?”

    “Biết.”

    “Đã từng bắt trộm chưa?”

    “Từng bắt.”

    “Năm lượng bạc là bao nhiêu? Ý ta là, có thể mua được mấy cái màn thầu?”

    Nhiễm Phi Trạch: “…”

    Tô Tiểu Bồi chớp chớp mắt, Nhiễm Phi Trạch bị ảnh hưởng từ cô cũng chớp mắt theo.

    Trên phố thỉnh thoảng có người đi qua, tất thảy đều dùng ánh mắt kỳ quái đánh giá Tô Tiểu Bồi.

    Một cô nương tóc ngắn, trên người được bọc bằng chiếc áo khoác kiểu nam rộng thùng thình, đai lưng buộc lung tung loạn xạ, chân không đi giày, chỉ đeo một đôi tất vải dày nhếch nhác. Nhiễm Phi Trạch biết những người đó cũng giống như mình, hoàn toàn không đoán được cô nương có bộ dạng cổ quái này từ nơi nào đến.

    Nàng ta chui từ chỗ nào ra nhỉ? Sau khi phát hiện ra Đường Liên, chàng rất để ý đề phòng xung quanh, mãi không thấy sơn tặc đuổi đến, chàng mới lựa chọn chỗ đó đốt lửa qua đêm. Đột nhiên nghe thấy trên cây có động tĩnh, chàng cho rằng kẻ đến là cao thủ, có thể vô thanh vô tức áp sát bọn họ. Nhưng qua đó quan sát thì lại thấy một nữ tử cổ quái chẳng hề có bản lĩnh gì. Nàng ta thậm chí còn không mặc yếm. Dưới ánh trăng, chàng vẫn nhìn ra đường cong thân thể lung linh hiện lên bên dưới lớp áo ngủ mỏng manh.

    Nàng ta xuất hiện như thế nào? Đến gần bọn họ như thế nào? Trèo lên cây như thế nào?

    Bây giờ nàng ta đang nhìn chàng một cách nghiêm túc, giống như thật sự muốn tính xem năm lượng bạc có thể sống được bao lâu.

    Nhiễm Phi Trạch thật sự dở khóc dở cười, chàng nhìn dáng vẻ nhếch nhác đến đứng cũng chẳng nổi của nàng ta, trong lòng hiểu rõ hôm nay nàng ta đã phải dốc hết toàn bộ sức lực để theo kịp bọn họ rồi, sợ rằng ngày mai chẳng nhấc nổi chân lên nữa.

    Nhưng mà đến am miếu còn phải đi hơn nửa ngày, chàng nhìn chân của nàng ta, nếu phải đi quãng đường dài như vậy, chắc chắn không chống đỡ được. Nghĩ đến chuyện nàng ta tính toán màn thầu, chàng đột nhiên mủi lòng.

    “Năm lượng bạc bằng năm nghìn đồng xu.” Chàng đáp.

    Năm nghìn đồng xu. Tô Tiểu Bồi tính toán một chút, màn thầu khó tính, bỏ đi, đổi sang bánh bao. Năm đồng xu một chiếc bánh bao, năm nghìn đồng xu thì được một nghìn chiếc bánh bao, mỗi bữa năm chiếc bánh bao, một ngày mười lăm chiếc. Ái chà, gần được hai tháng trời.

    Nếu như chỉ ăn màn thầu, thêm vào tiền chi cho y phục đi lại, tiết kiệm chi tiêu, năm lượng bạc có thể cầm cự được hai tháng không?

    “Cô nương.” Nhiễm Phi Trạch cất tiếng gọi. Nhìn nàng ta nhíu mày suy nghĩ, chàng lại cảm thấy nàng thật sự đáng thương.

    “Tráng sĩ, chúng ta đi bắt tội phạm đổi bạc đi.”

    “Hiện tại bộ dạng cô nương như thế này, không bị người ta coi là trộm bắt đi đã là may lắm rồi, bắt tội phạm thế nào được?”

    Tô Tiểu Bồi mím môi, cô nói “chúng ta” đương nhiên là lời khách khí, cô đâu có biết võ, khi còn nhảy nhót nhanh nhẹn được còn chẳng thể xông lên tuyến đầu bắt trộm, huống hồ bây giờ tàn tạ đến mức chỉ còn lại nửa cái mạng. Cô chỉ tỏ ra khách khí thôi, thực sự rất hy vọng Nhiễm Phi Trạch có bản lĩnh giành được năm lượng bạc kia.

    Đương nhiên rồi, chẳng phải chàng rất có bản lĩnh đấy sao. Chàng chỉ dùng một cước đã nhanh nhẹn đá cô xuống khỏi cây, sau đó lại dùng y phục cuốn cô lại khi cô đang rơi xuống, chiêu thức đó chắc không phải ai cũng có thể làm được. Tuy không hiểu biết nhiều về lĩnh vực này, nhưng Tô Tiểu Bồi rất tin tưởng chàng có bản lĩnh bắt tội phạm.

    “Cô nương, bắt tặc tử là chuyện nhỏ, trước mắt nên tìm chỗ dừng chân trước đã.”

    “Nhưng chúng ta chỉ có mười lăm đồng xu…” Cô thật sự rất muốn cổ vũ chàng đi giành năm lượng bạc kia.

    “Cô nương đi cùng ta sao?” Nhiễm Phi Trạch tỏ ra không hứng thú lắm với chuyện bắt tội phạm.

    Tô Tiểu Bồi nhìn biểu cảm của chàng, thở dài, nói: “Mười lăm đồng xu cũng chẳng khác gì không có đồng nào.”

    “Lời cô nương nói rất đúng.”

    Dựa vào mười lăm đồng xu đã có thể ở trước mặt cô ngẩng đầu ưỡn ngực rồi, cô thực sự là rất thảm.

    Nghĩ lại ở thế giới hiện đại, dù sao cô cũng là phần tử trí thức, là một nhân tài, dù không dám nói là có thân phận địa vị gì, nhưng người và việc cần cầu cạnh cô cũng không phải là ít, mọi người đều khách khí với cô, cô chẳng bao giờ phải phiền não về vấn đề tiền bạc cả.

    Bây giờ thì tốt rồi, mười lăm đồng xu mà thôi, năm chiếc màn thầu mà thôi…

    Tô Tiểu Bồi chẳng có cách nào khác, chỉ có thể đi cùng Nhiễm Phi Trạch. Nhiễm Phi Trạch đến trước một quán rượu, bảo Tô Tiểu Bồi đợi ở ngoài, chàng đi vào trong, một lát sau đi ra, lắc đầu nói: “Chỗ này không nhận làm công ngắn hạn, chúng ta tìm chỗ khác.”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, kéo chân đau tiếp tục đi. Đừng nói tìm chỗ tiếp theo, cho dù phải tìm n chỗ cô cũng không thể phản đối. Hỏi liền một lúc ba nơi, đều không có kết quả khả quan, tâm trạng Tô Tiểu Bồi như rơi xuống vực thẳm, cẳng chân cô thực sự sắp đứt ra rồi, bàn chân chắc chắn đã trầy rách, cô bắt đầu tự nhủ, có phải hôm nay cô sẽ cùng tráng sĩ ân công trở thành hai con quỷ nghèo đói rách rưới nơi đầu đường không.

    Đi thêm một đoạn nữa, cô không kìm được, hỏi: “Tráng sĩ, huynh nói xem nếu chúng ta quay lại tìm nhà Đường cô nương, nói về khó khăn của chúng ta, gia đình cô nương ấy có thể thu giữ chúng ta không?”

    Nhiễm Phi Trạch lắc đầu. “E là không tiện làm phiền.”

    Tô Tiểu Bồi thở dài, lòng thầm dự tính kết quả xấu nhất. Lúc này Nhiễm Phi Trạch lại vào một quán rượu nữa, chủ quán nói với chàng vài câu, lại liếc sang Tô Tiểu Bồi ở góc khuất ngoài cửa, suy nghĩ một hồi, cuối cùng gật đầu.

    Tô Tiểu Bồi phấn chấn tinh thần, nhưng lại không dám ôm hy vọng quá lớn, cô chờ đợi thêm hồi lâu, Nhiễm Phi Trạch mới nói chuyện xong. Ra gặp cô, chàng nói: “Tạp công của tiệm này vừa khéo bị thương ở chân không cách nào đi làm được nên thiếu nhân lực. Nhưng chỗ ông ta không có nhiều phòng thừa, chỉ còn một gian phòng trước đây làm phòng chứa củi còn trống, cô nương có muốn ở lại không?”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu lia lịa. “Tráng sĩ đi đâu, ta sẽ theo đó.”

    Lông mày Nhiễm Phi Trạch co giật liên hồi, trong lòng không khỏi oán thán về khí phách hào hùng của cô nương này, hơn nữa còn nghiêm túc như vậy, đúng thật là chàng chưa từng gặp qua.

    Cứ như vậy, Nhiễm Phi Trạch dắt Tô Tiểu Bồi vào sống trong phòng chứa củi ở hậu viện.

    Phòng chứa củi không lớn, cũng không sạch sẽ gì, bên trong không có củi mà chất đầy những thứ đồ linh tinh. Ông chủ quán rượu này họ Tống, ông ta ba hoa khoác lác một chặp về chuyện làm ăn của quán, lại nói ông ta có lòng tốt mới thu giữ bọn họ, chứ chỗ ông ta cũng chẳng lo không mời được tạp công, tiếp đó nói căn phòng này của ông ta khá tốt, để củi thì hơi lãng phí, cho nên mới chất một hàng củi ra sân, dành chỗ làm phòng khách, những người không có nhiều tiền muốn ở lại trong tiệm thì rất thích hợp, tuy thế vẫn chưa sửa xong. Hôm nay bọn họ cầu một chỗ an thân, thì chỉ có phòng này thôi. Ông ta nói lát nữa sẽ đưa giường đến, bảo Nhiễm Phi Trạch tự lắp mà nằm.

    Khi ông chủ Tống nói chuyện, thỉnh thoảng lại liếc sang nhìn Tô Tiểu Bồi. Tô Tiểu Bồi trốn sau chiếc tay nải lớn của Nhiễm Phi Trạch, vừa nghe vừa cẩn thận quan sát cử chỉ biểu cảm của ông ta.

    Ông chủ Tống nói xong, lại bảo Nhiễm Phi Trạch rằng tạp công nhà ông ta hai ngày nay không đi làm, nên củi vẫn chưa bổ, Nhiễm Phi Trạch thu dọn xong rồi thì mau đi làm việc, ông ta đang đợi dùng củi đó.

    Nhiễm Phi Trạch chờ ông ta đi rồi, nói với Tô Tiểu Bồi: “Chớ để tâm, ông ta nhìn cô nương chỉ vì hiếu kỳ thôi, bộ dạng của cô nương thực sự là hơi cổ quái.”

    “Không, biểu cảm của ông ta là khinh bỉ, coi thường, ông ta nhìn ta thấy buồn nôn.”

    Nhiễm Phi Trạch không ngờ Tô Tiểu Bồi thẳng thắn như vậy nên khá sững sờ. Tô Tiểu Bồi không muốn nói nhiều về chuyện này nữa, bây giờ cô còn có việc gấp hơn.

    “Tráng sĩ, xin hỏi chỗ nào có nhà vệ sinh?”

    “Nhà vệ sinh?” Nhiễm Phi Trạch lại ngẩn ra.

    “Ý, nhà xí? Gọi là nhà xí nhỉ?”

    Nhiễm Phi Trạch tiếp tục nghệt ra, sống đến tuổi này rồi, đây là lần đầu tiên có cô nương hỏi chàng về nhà xí. Chàng đằng hắng một tiếng, ra ngoài một vòng rồi quay lại, nói: “Ở góc tây nam.”

    “Góc tây nam là góc nào?” Cô thật sự gấp lắm rồi.

    Nhiễm Phi Trạch chỉ phương hướng, Tô Tiểu Bồi muốn bước nhanh ra ngoài, nhưng hai chân cứ xoắn vào nhau suýt nữa thì ngã, thật sự là càng ngày càng đau. Cô sẽ không tàn phế chứ?

    Nhiễm Phi Trạch không đành lòng nhìn cô như vậy, liền miễn cưỡng kéo lấy cánh tay của cô, đỡ cô đi, đến bên ngoài nhà xí thì đứng lại đợi cô.

    Tô Tiểu Bồi bình sinh chưa từng nhìn thấy nhà vệ sinh nào bẩn như thế này, buồn nôn kinh khủng, nhưng chẳng còn cách nào khác, chân cô đau đến mức không ngồi xuống nổi, suýt chút nữa thì ngã nhào xuống hố, cô cắn răng giải quyết thật nhanh để ra ngoài, lúc này mới dám hít sâu thở mạnh.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn thấy biểu cảm của cô thì lấy làm lạ, Tô Tiểu Bồi cũng hiểu nhưng cô chỉ có thể vờ như không thấy, mấy vụ xuyên không này, căn bản chính là để rèn luyện độ dày của da mặt.

    Nửa ngày sau đó, Tô Tiểu Bồi chẳng đi đâu cả, cũng chẳng làm gì hết. Nhiễm Phi Trạch ghép xong giường, đặt trên đất. Cái giường này không có chân, đúng ra chỉ là một tấm ván mà thôi. Chàng còn làm được cả một chiếc ghế để Tô Tiểu Bồi ngồi. Sau khi ngồi lên đó, vì chân quá đau cô thực sự không đứng dậy nổi nữa. Nên cô đành cứ ngồi như vậy, nhìn Nhiễm Phi Trạch làm việc.

    Nhiễm Phi Trạch làm việc rất nhanh nhẹn, thu dọn phòng củi xong, chàng bổ củi ở trong sân, chiếc rìu to bự ở trong tay chàng trở nên nhẹ bẫng, từng nhát bổ xuống dứt khoát, chẳng mấy chốc củi đã bổ được một nửa.

    Trong lúc làm, ông chủ Tống có đến một chuyến, xem Nhiễm Phi Trạch làm việc như thế nào. Kết quả thấy tư tế bổ củi của chàng, ông ta liền trợn mắt há miệng đờ ra hồi lâu. Tô Tiểu Bồi nghĩ, có lẽ ông ta không ngờ được có người bổ củi mà nhẹ nhàng như cắt đậu phụ vậy.

    Nhiễm Phi Trạch bổ củi xong xuôi liền múc nước tắm qua một lượt, rồi vào nói với Tô Tiểu Bồi rằng chàng đi ra ngoài một chuyến.

    “Đi đâu?” Tô Tiểu Bồi lo lắng hỏi, Nhiễm Phi Trạch dù sao cũng từng bỏ mặc cô một lần.

    “Nơi nào.”

    “Hả?”

    “Phải nói là đi nơi nào.”

    “Vậy huynh muốn đi nơi nào?”

    “Cô nương ăn vận thế này thực sự không ổn, ta đi tìm cho cô nương một ít y phục rồi quay lại.”

    “Mười lăm xu có thể mua được quần áo không?”

    “Y phục.”

    “Mười lăm xu có thể mua được y phục không?”

    “Không thể.”

    Tô Tiểu Bồi im thin thít, hỏi tiếp xem chàng lấy đâu ra quần áo có lẽ không thích hợp lắm.

    “Cô nương yên tâm, ta không hề có ý làm chuyện gian trá phạm pháp.” Ý là chàng không đi trộm không đi cướp, rồi khiến cô mặc bộ y phục đó lên người, đi ra ngoài đường bị người ta coi là trộm mà bắt về.

    “Vâng.” Tô Tiểu Bồi gật đầu, tiện thể nói: “Nếu như có thể giành được năm lượng bạc kia thì tốt biết mấy.”

    Nhiễm Phi Trạch liếc cô một cái.

    “Hay là, tráng sĩ tiện đường xem năm lượng bạc đó giành được bằng cách nào.”

    “Hơi ít, nên không hứng thú lắm.” Mặt Nhiễm Phi Trạch lộ vẻ khinh thường.

    Tô Tiểu Bồi cứng họng, mười lăm xu chê năm lượng bạc là ít, đây là đạo lý gì vậy?

    “Đối với chuyện thưởng ngân mà nói, năm lượng bạc thực sự là quá ít, không phải là kẻ trộm vặt thì cũng là treo thưởng để nhận tin báo, không có gì thú vị cả.” Nhiễm Phi Trạch nhìn sang Tô Tiểu Bồi, biểu cảm đáng thương trên mặt nàng rõ ràng không phải là giả vờ, chàng lại thấy mềm lòng. “Cũng được, ta đi xem thử một chút.”

    “Được, được.” Tô Tiểu Bồi hoàn toàn không có ý kiến, cô chỉ băn khoăn một chuyện. “Tráng sĩ sẽ không vứt bỏ ta, rồi đi luôn chứ?” Chuyện xấu phải hỏi rõ trước.

    Nhiễm Phi Trạch không nói gì, chỉ xách chiếc tay nải siêu lớn của chàng lên đặt bên cạnh ghế của Tô Tiểu Bồi.

    Có tay nải làm con tin ở đây, Tô Tiểu Bồi cảm thấy yên tâm hơn. “Tráng sĩ đi đường cẩn thận, đi mau về chóng.”

    Nhiễm Phi Trạch nhìn khuôn mặt vô cùng nghiêm túc của nàng, gật đầu, khi quay người đi khóe môi liền cong lên, cô nương này thật là thú vị. Cứu người có lúc cũng gặp chuyện phiền phức, đặc biệt là nữ nhân, chàng coi như đã có được bài học rồi. Nhưng nếu vứt bỏ nàng ta lại, thì thật sự không an tâm. Hóa ra khi một người yếu đuối giả bộ ta chẳng hề đáng thương, chẳng sợ hãi một chút nào, thì ngược lại sẽ lộ rõ vẻ cô độc không nơi nương tựa dễ khiến người ta mềm lòng nhất.

    Nhiễm Phi Trạch ra ngoài đi một vòng, đầu tiên phải xác nhận cô nương áo đỏ kia chắc chắn đã bị dẫn dụ rời khỏi trấn rồi. Phiền phức đó cũng là họa căn để lại sau khi chàng cứu người. Cứu được rồi thì đòi chàng phải lấy nàng ta, chàng không chịu, thế là nàng ta cứ mãi truy đuổi theo chàng. Thật sự là chịu không nổi mà. Nhiễm Phi Trạch đang nghĩ phải tìm cơ hội nói dứt khoát một lần.

    Sau đó Nhiễm Phi Trạch xem qua tờ cáo thị treo thưởng, xác thực đúng như chàng dự liệu, treo thưởng này là để báo tin, không có manh mối về tội phạm, bắt người thế này giống như mò kim đáy bể, khả năng lấy được bạc thưởng cực nhỏ. Nhiễm Phi Trạch lắc đầu, đối với loại việc đơn thuần chỉ dựa vào vận may thế này, chàng không có hứng thú, nhưng nghĩ tới việc Tô Tiểu Bồi rất quan tâm đến nó, chàng vẫn đến xin quan sai một tờ cáo thị.

    Xong chàng lại đến nhà Đường Liên một chuyến. Đường gia rất cẩn trọng, đề phòng chặt chẽ ánh mắt soi mói của hàng xóm láng giềng, đối với Nhiễm Phi Trạch thì khách sáo hời hợt. Nhiễm Phi Trạch nói rõ đến là để xin cho Tô Tiểu Bồi hai bộ y phục, căn cứ vào phản ứng của Đường gia cũng đã cho thấy rõ suy nghĩ trong lòng họ, Đường gia coi trọng thanh danh, chắc chắn không thể thu giữ Tô Tiểu Bồi lai lịch bất minh. Xem ra đưa nàng ta đến am miếu là biện pháp duy nhất.

    Trong khi Nhiễm Phi Trạch tính toán xem nên sắp xếp cho Tô Tiểu Bồi thế nào, thì lúc này Tô Tiểu Bồi đầu óc đang trống rỗng, chẳng nghĩ ra được gì cả. Cô chỉ mới khẽ cử động chân là đã đau nhói, cho nên ngoại trừ ngồi đó ra thì chẳng làm nổi chuyện gì khác, thế là cô cứ ngồi thất thần nhìn chiếc tay nải lớn của Nhiễm Phi Trạch, đợi chàng quay về.

    Đợi rất lâu, cuối cùng chàng cũng về, xách theo một chiếc tay nải nhỏ, còn có một bộ đồ trải giường. Tô Tiểu Bồi hơi kinh ngạc, chàng thật sự tìm được y phục cho cô, phải cộng thêm điểm tháo vát được việc cho chàng mới được.

    Tô Tiểu Bồi đang muốn hỏi chuyện năm lượng bạc kia thế nào rồi, kết quả chàng đặt đồ xuống liền ra ngoài, lần này là đi lấy cơm tối. Ông chủ Tống thu giữ bọn họ, để Nhiễm Phi Trạch làm công trong thời gian ngắn, nhưng không trả tiền công, chỉ cho ăn ở.

    Tô Tiểu Bồi rất biết điều, có cơm liền mau chóng ăn, mặc kệ mùi vị ngon dở thế nào, cô tuyệt đối không kén chọn. Hai người dùng cơm xong, cuối cùng cô tìm được cơ hội hỏi: “Tráng sĩ nghe ngóng được tin tức chưa? Tên tội phạm năm lượng bạc kia, phải bắt thế nào?”

    Nhiễm Phi Trạch cười. “Cô nương nói chuyện như thế này không thích hợp, vẫn nên mau chóng thay đổi một chút đi, tránh để người khác nghe thấy, bị chỉ trích thì phiền phức.”

    “Sẽ sửa, sẽ sửa.” Tô Tiểu Bồi cảm thấy đau đầu, cách nói chuyện và khẩu âm đâu phải chuyện có thể nói sửa là sửa được ngay, phải kiếm tiền phòng thân trước mới là ưu tiên hàng đầu.

    Nhiễm Phi Trạch móc tờ cáo thị ra đưa cho Tô Tiểu Bồi. “Tên tội phạm đó không dễ bắt, quan phủ chẳng hề có manh mối gì của hắn, cũng không hy vọng bách tính bình thường có thể giúp được, cho nên chỉ là quăng lưới thật rộng, treo thưởng cho người báo tin mà thôi.”

    Tờ cáo thị đưa ra nửa chừng, chàng chợt dừng lại, hỏi: “Cô nương biết chữ không?”

    “Biết chữ.” Hai từ này được rít ra từ kẽ răng của Tô Tiểu Bồi. Quả là sự sỉ nhục đối với một tiến sĩ như cô, nhưng cô cũng không dám chắc chắn. Đón lấy cáo thị, Tô Tiểu Bồi mở ra, sự kinh hãi giảm đi một nửa.

    Văn ngôn(3)!

    (3) Cách hành văn thời xưa.

    May mà chữ nào cô cũng biết, nên có thể hiểu đại khái nội dung, chỉ có điều thể chữ hơi kỳ quái, có vài chỗ cô không chắc chắn lắm, nhưng vấn đề lớn nhất là câu chữ trong tờ cáo thị này viết rất rời rạc, văn hoa nho nhã tầng tầng lớp lớp.

    Tô Tiểu Bồi đi học gần hai chục năm trời, thành tích đặc biệt tốt, tiếng Anh, tiếng Pháp đều lưu loát, cổ văn tuy có học qua nhưng trong công việc lại chưa từng phải dùng đến, nên chữ thầy sớm đã trả lại hết cho thầy rồi. Không ngờ rằng có ngày cô còn phải chinh phục loại văn ngôn này.

    Cô cố gắng suy nghĩ, thấy bên trên viết là có tên hái hoa tặc(4) lang thang khắp nơi gây án, làm nhục giết hại mấy nữ tử, bây giờ đã đến trấn Thạch Đầu, nếu ai biết được hành tung của hắn, hãy báo cho quan phủ, giúp quan phủ bắt được tội phạm thì sẽ được thưởng năm lượng bạc.

    (4) Chỉ những kẻ “yêu râu xanh”, chuyên hãm hiếp bức hại phụ nữ.

    Trên cáo thị viết đặc điểm nhận dạng của tên tội phạm, còn có cả hình vẽ. Tô Tiểu Bồi vất vả đọc một hồi, rồi hỏi Nhiễm Phi Trạch cáo thị này có phải ý nghĩa như vậy không.

    Nhiễm Phi Trạch xoa xoa cằm, nói: “Tuy không hoàn toàn, nhưng cũng đúng được tám chín phần. Xem ra cô nương thực sự biết chút câu chữ, có đọc qua thi thư, nhưng giọng điệu nói chuyện tại sao lại như vậy?”

    Tô Tiểu Bồi mím môi, phớt lờ câu hỏi của chàng, lại hỏi: “Thời gian kẻ này gây án có quy luật không? Người bị hại là những người thế nào? Sao lại ghi được đặc điểm nhận dạng của hắn, có người tận mắt chứng kiến hay không? Mỗi một vụ án đều có nhân chứng phải không? Nếu không thì làm sao xác nhận là cùng một người làm? Thủ đoạn gây án của hắn như thế nào? Có chỗ nào đặc biệt? Hung án liên hoàn nhất định là có đặc trưng giống nhau, đặc trưng đó là gì?”

    Nhiễm Phi Trạch nhướn cao lông mày, không khỏi kinh ngạc. Nữ tử này rốt cuộc từ chỗ nào chui ra vậy? Các cô nương bình thường mà thấy mấy chuyện này sớm đã bị dọa chết khiếp rồi, nàng ta lại tuôn ra một đống câu hỏi, cách dùng từ của nàng ta vẫn cổ quái như cũ, nhưng mà chàng nghe hiểu được tương đối, hơn nữa chàng biết những điều nàng hỏi không sai. Chỉ là quá nhiều chi tiết trên cáo thị không viết, người bình thường xem ra cũng không cần biết, mọi người chỉ cần biết đặc điểm và hình dáng của kẻ tội phạm là được, nếu nhìn thấy hắn ta chỉ cần báo tin là xong. Ai mà nghĩ đến nhiều thứ như nàng ta chứ.

    Bên này Tô Tiểu Bồi vẫn đang suy nghĩ. “Tội phạm liên hoàn thế này, thực sự là không dễ bắt, chỉ trả có một nghìn chiếc bánh bao, có phải là hơi ít không?”

    Bánh bao? Nhiễm Phi Trạch thôi nhướn mày, nhưng không thể khống chế được khóe miệng, cô nương này làm thế nào mà có thể từ tội phạm giết người tính ra số bánh bao được nhỉ?

    Tô Tiểu Bồi liếc nhìn Nhiễm Phi Trạch một cái rồi kiểm điểm bản thân, năm chiếc màn thầu chê một nghìn chiếc bánh bao, hành động kiểu này thật sự là không nên học theo. Cô gọi một tiếng: “Tráng sĩ”, dự định thuyết phục chàng đừng vứt bỏ bạc thưởng.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn biểu cảm của nàng liền biết rõ nàng muốn nói gì, nên kiên nhẫn giải thích với nàng.

    Đầu tiên quan phủ không hề chắc chắn chuyện tên hái hoa tặc này đã đến trấn Trạch Đầu rồi, mà chỉ dựa vào hành tung gây án của hắn, suy đoán hắn có khả năng đã đến đây. Chỉ là có khả năng mà thôi, đương nhiên hắn cũng có thể đã đến chỗ khác, quan phủ không thể nắm chắc vấn đề này. Cho nên mới phát ra tờ cáo thị để bách tính lưu ý xung quanh, phát hiện kẻ khả nghi thì lập tức báo quan, nếu như cung cấp manh mối hữu hiệu để quan phủ bắt được tội phạm, lúc này mới có thể lĩnh thưởng năm lượng bạc.

    Nếu chỉ cần báo tin là được thì năm lượng bạc không phải là ít. Nhưng hành tung của tội phạm bất định, quan phủ căn bản không có đầu mối, cáo thị này hẳn là không chỉ dán ở trấn Thạch Đầu, chắc chắn trong các thành trấn xung quanh đều đã dán, với tình hình thế này, bắt được tội phạm chẳng khác gì mò kim đáy bể, mức độ đảm bảo quá thấp.

    Cho nên năm lượng bạc này căn bản chỉ là tiền ở trên giấy, nhìn thấy được sờ không được, so với việc đã biết được hành tung nhưng vì hung thủ võ nghệ cực kỳ cao khiến cho quan phủ không bắt được, phải nhờ tới sự giúp đỡ của nhân sĩ giang hồ, thì loại tiền thưởng thứ hai còn dễ lấy hơn.

    Tô Tiểu Bồi nhíu mày. “Dễ lấy sao? Nếu biết ở đâu rồi, vậy chẳng phải là rất nhiều người đều có thể đi bắt.”

    “Rất nhiều người đi bắt, nhưng chưa chắc đã có thể bắt được.” Nhiễm Phi Trạch vẫn giữ biểu cảm lạnh lùng, xem ra chàng khá tự tin.

    “Tráng sĩ đã từng gặp sự việc thế này rồi?”

    “Đương nhiên.”

    “Rất nhiều người đi bắt, cuối cùng chỉ có tráng sĩ bắt được?”

    “Đương nhiên.”

    “Tráng sĩ hẳn là võ nghệ rất cao siêu?”

    “Tương đối tốt.”

    Khuôn mặt chính trực thế kia mà lại nói ra mấy lời tự cao tự đại kiểu này, trông cực kỳ đáng ghét gợi đòn.

    Tô Tiểu Bồi không thèm để ý, với tình hình hiện tại của cô, thực sự không thể khiêu khích người khác.

    “Tráng sĩ đã từng bắt những loại tội phạm nào rồi, nói ra nghe thử xem?” Cô cũng muốn được mở mang kiến thức, tăng thêm một chút thường thức để có thể sinh tồn trong thế giới này.

    “Ta nói rồi cô nương có thể hiểu sao?” Biểu cảm gợi đòn của Nhiễm Phi Trạch vẫn nguyên như cũ.

    “…”

    Tô Tiểu Bồi nín thinh, hồi lâu sau mới nói: “Ta không hiểu sẽ lại thỉnh giáo tráng sĩ.”

    “Vậy mệt lắm, hàng đống chuyện như vậy, không cách gì nói kĩ càng được.”

    Tô Tiểu Bồi không nản chí, lại hỏi: “Tráng sĩ chỉ cần kể lại lần cạnh tranh bắt tội phạm với người ta mà bản thân tự nhận thấy là đặc sắc nhất là được rồi.”

    “Ừm, thế này còn được.” Nhiễm Phi Trạch hắng họng, bắt đầu kể: “Dạo ở Lạc Đà Lĩnh, ta muốn đi bắt tên đại ma đầu Triệu Thạnh Tri, kết quả một đám người giang hồ cũng có mặt, đòi nhúng tay vào.”

    “Ừm.” Tô Tiểu Bồi gật đầu phụ họa, hỏi: “Vậy huynh làm thế nào?”

    “Phải nói xử lý như thế nào?”

    “Được, được, vậy huynh đã xử lý như thế nào?” Liên thủ quần hùng đại chiến ma đầu, lúc sắp sửa thắng lại đưa ra diệu kế, đoạt lấy đại ma đầu từ trong tay kẻ khác, thể hiện bản lĩnh anh hùng khí khái chăng?

    “Ta hạ thuốc xổ vào thức ăn của bọn họ, giữ chân cả đám dưới núi, sau đó tự mình lên núi bắt tên ma đầu.”

    “…”

    Tô Tiểu Bồi sững sờ, ngẫm nghĩ một hồi xác nhận mình không nghe nhầm. “Thuốc xổ?”

    “Đúng.” Tráng sĩ đại nhân thản nhiên xác nhận. “Bọn họ đều bị ngộ độc thuốc xổ, chỉ còn một mình ta ung dung hành sự.”

    “…”

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy mình phải thận trọng phân tích vị ân công này rốt cuộc là có nhân cách gì mới được, giở trò xấu mà thản nhiên như vậy, thật sự không phải là người bình thường.

    Đợi một chút, thấy Nhiễm Phi Trạch không có ý tiếp tục kể nữa, Tô Tiểu Bồi đành phải hỏi tiếp: “Sau đó thì sao?”

    “Hết rồi.”

    “Hết rồi? Chẳng phải huynh tự mình lên núi bắt ma đầu sao?”

    “Đúng. Nhưng chỗ đó không có gì đặc sắc lắm, cô nương muốn biết được chỗ đặc sắc, chính là chuyện ta dùng thuốc xổ giải quyết đám nhân sĩ võ lâm phiền phức kia, lần đó hành sự đơn giản hiệu quả nhất, ta cảm thấy rất tuyệt.”

    Tô Tiểu Bồi á khẩu. Được thôi, trọng điểm trong suy nghĩ của bọn họ hoàn toàn không giống nhau.

    Cô nghĩ một chút, rồi tiếp tục thuyết phục: “Vậy năm lượng bạc tìm người này, chúng ta cũng thử vận may một chút nhé. May ra bắt được cũng nên. Có bạc dù sao cũng tốt hơn nhiều so với việc sống phải xem sắc mặt người ta như thế này.”

    Nhiễm Phi Trạch phớt lờ lời cô, ném tay nải nhỏ cho Tô Tiểu Bồi: “Ta không có tiền nhưng vì để có y phục cho cô nương, liền đi tìm Đường cô nương mượn hai bộ, cô nương mặc vào đi, như vậy tốt hơn nhiều so với việc khoác chiếc áo của nam giới như hiện giờ. Sau này đợi cô nương có tiền rồi, nhớ đem trả một ít cho Đường cô nương.”

    Thì ra chàng đã tính toán rất rõ ràng, về lý thì đúng, chỉ có điều lời nói quá thiếu khách khí.

    Tô Tiểu Bồi mở tay nải ra, có quần áo có giày, hình như còn có thứ y phục ôm sát người giống như yếm vậy, đều là đồ mới tinh, sạch sẽ thơm tho. Cô ngẩng đầu lên, Nhiễm Phi Trạch đã ra ngoài rồi, còn thuận tay giúp cô đóng cửa lại nữa.

    Tô Tiểu Bồi tin chàng là chính nhân quân tử, tuy chuyện thuốc xổ vừa rồi có phá hoại một chút hình tượng của chàng, nhưng trong vấn đề nam nữ, chàng vẫn luôn cẩn trọng dè chừng, duy trì khoảng cách nhất định với cô.

    Tô Tiểu Bồi lê đến bên giường, lấy y phục trong tay nải ra, suy nghĩ cách mặc rồi bắt đầu thay đồ. Chân của cô bây giờ hễ cử động một chút thì sẽ đau thấu tâm can, điều này thật sự là phiền phức lớn. Bởi vì không hiểu rõ trang phục cổ đại, cộng với chân cẳng bất tiện, cô phải tốn rất nhiều thời gian mới mặc xong.

    Trong phòng không có gương, cô cũng không muốn ngắm nhìn bộ dạng của mình lúc này ra sao, ngay từ ngày đầu tiên đến đây, cô đã gạt vấn đề ngoại hình của mình sang một bên rồi. Đem chiếc áo ngủ hình gấu Pooh gấp gọn rồi nhét vào bên trong tay nải nhỏ, cô cất tiếng gọi: “Xong rồi.”

    Nhiễm Phi Trạch luôn trông chừng ở ngoài cửa, nghe tiếng bèn đẩy cửa đi vào. Đánh giá một lượt Tô Tiểu Bồi khi đã thay trang phục mới, chàng lắc đầu thở dài, tại sao đã thay y phục của nữ tử bình thường rồi, trông nàng ta vẫn chẳng ra làm sao vậy?

    Chàng nhìn xuống chân của cô, chưa thay giày, tất vải vẫn ở trên chân. “Đã thử giày chưa?”

    “Không cúi người xuống nổi.” Cô thật thà đáp.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn cô, không lên tiếng, do dự đến nửa ngày rồi nói: “Ta vốn có thể giúp cô nương kiểm tra vết thương trên chân, chỉ là…”

    “Chỉ là cái gì?”

    “Phải nói có gì băn khoăn.”

    “Tráng sĩ có gì băn khoăn?”

    Nhiễm Phi Trạch xoa xoa cằm. “Vị cô nương đã hỏi cô nương về ta trên đường lớn hôm nay là người ta từng cứu, khi cứu người không câu nệ tiểu tiết, ta quang minh chính đại, cô nương đó lại một mực cho rằng quan hệ giữa ta và cô ta phải gần gũi hơn mới được. Ta không sợ đao kiếm, chỉ không thích phiền phức.”

    Tô Tiểu Bồi đã hiểu ý chàng. “Tráng sĩ khỏi bận lòng, ta tuyệt đối sẽ không bám lấy tráng sĩ đòi tráng sĩ phải chịu trách nhiệm.”

    “Ừm…” Nhiễm Phi Trạch cảm thấy vẫn nên nói rõ ràng trước thì hơn. “Ta cứu giúp cô nương, có vài chuyện là bất đắc dĩ phải làm, xin cô nương đừng để bụng.”

    “Ta hiểu, ta hiểu, tráng sĩ có ý tốt, bất đắc dĩ buộc phải nhìn thấy điều gì đó không nên nhìn, tuyệt đối không phải là do tráng sĩ cố ý, tráng sĩ yên tâm, ta tuyệt đối sẽ không khóc lóc cầu xin tráng sĩ lấy ta.” Nói thế này đủ rõ ràng rồi chứ?

    “Cho dù tươi cười cầu xin cũng không được.” Nhiễm Phi Trạch vẫn chưa yên tâm.

    “Tráng sĩ yên tâm trăm phần trăm đi, ta chết cũng sẽ không bảo tráng sĩ lấy ta.” Như thế này đã đủ độ chắc chắn rồi chứ?

    Xem ra là đã đủ. Nhiễm Phi Trạch gật đầu, cuối cùng bước đến, ngồi xổm xuống đỡ chân Tô Tiểu Bồi lên.

    Mặt Tô Tiểu Bồi bỗng chốc ửng hồng, đi bộ cả ngày trời, cô biết chân mình bẩn đến mức nào, tuy trông mong được giúp đỡ, nhưng khi nhìn thấy Nhiễm Phi Trạch nâng bàn chân bốc mùi của mình lên, cô vẫn cứ cảm thấy vô cùng ngại ngùng.

    Nhưng ngay sau đó dưới chân truyền đến cảm giác đau buốt, cô không nhịn được hét lớn, bỗng chốc cảm giác ngại ngùng kia hoàn toàn bay biến.

    Nhiễm Phi Trạch dừng lại, quay người đi lấy kéo. Tô Tiểu Bồi gắng nhịn khóc, nhìn chàng cắt chiếc tất vải, chân cô bị chà xước sưng phồng thành những bọng máu, tất và bùn đất dính cả vào vết thương.

    Nhiễm Phi Trạch múc nước mang đến, giúp cô rửa sạch hai bàn chân bị thương. Tô Tiểu Bồi đau đến mức ôm lấy chân run rẩy, cắn chặt môi, rốt cuộc cũng nuốt được nước mắt vào trong.

    Nhiễm Phi Trạch lại lục tìm trong chiếc tay nải to đùng của chàng, moi ra được hai lọ thuốc, một lọ dạng bột, một lọ dạng cao, trộn lại với nhau rồi thoa thuốc lên chân Tô Tiểu Bồi, sau đó cắt hai miếng vải sạch sẽ, bọc chân của cô lại. Động tác của chàng nhanh nhẹn như thể rất có kinh nghiệm băng bó.

    Tô Tiểu Bồi nhìn Nhiễm Phi Trạch làm, lại thấy may mắn vì đã gặp được chàng khi lạc đến chỗ quỷ quái này, nếu không thật sự cũng chẳng biết bây giờ cô đã rơi vào tình cảnh nào.

    Nhiễm Phi Trạch băng bó chân cho Tô Tiểu Bồi xong, lại khẽ vỗ vào bắp chân nhỏ nhắn của cô, cô thét lên một tiếng thảm thiết, ôm lấy chân đổ người xuống giường.

    Nhiễm Phi Trạch thở dài, lại mang ra một bình rượu thuốc. “Cô nương tự xoa thuốc trước đi, lát nữa ta sẽ bấm huyệt hoạt huyết cho cô nương, nếu không thì mấy ngày tới đây e là chân của cô nương sẽ rất đau đớn, để lại mầm bệnh thì gay đó.”

    Chàng đặt chiếc bình xuống rồi đi ra ngoài, đóng cửa lại.

    Tô Tiểu Bồi một lần nữa vật vã cởi quần ra, xoa rượu thuốc lên chân, rồi lại gắng sức mặc quần vào. Cô vừa nén đau vừa thở phì phò. Rồi lại gọi Nhiễm Phi Trạch quay vào, cô mệt đến mức không nhăn nhó nổi nữa.

    Kết quả, thử thách thực sự vẫn ở phía sau.

    Nhiễm Phi Trạch bắt đầu bóp chân bấm huyệt cho cô, trận đau đớn đó thực sự là bi thảm nhất trần gian.

    Tô Tiểu Bồi rên rỉ ngã vật lên giường, vô thức giãy giụa gạt tay Nhiễm Phi Trạch ra.

    Lần này không kìm nén được nữa, nước mắt cô lã chã rơi xuống. Trong ký ức của Tô Tiểu Bồi, lần cuối cùng cô khóc là khi bố cô qua đời.

    Cô gào khóc cả nửa ngày, Nhiễm Phi Trạch cuối cùng đành dừng tay, nghiêm giọng hỏi: “Cô nương, điểm huyệt câm và cắn khăn vải, cô nương lựa chọn loại nào?”

    “Hả?” Tô Tiểu Bồi chớp chớp đôi mắt đẫm lệ, mơ màng không biết chàng đang nói gì.

    “Cô nương kêu lên những tiếng bất nhã, ở đây cửa mỏng vách thưa, sợ là sẽ gây dị nghị.”

    “Hả?” Tô Tiểu Bồi tiếp tục mù tịt.

    “Điểm huyệt câm hoặc cắn khăn vải, cô nương chọn một loại đi.” Nhân sĩ chính nghĩa Nhiễm Phi Trạch vẫn duy trì dáng vẻ nghiêm túc.

    Tô Tiểu Bồi cuối cùng đã hiểu ra, thật muốn nói rõ cho chàng biết, trong cuộc đời hai mươi bảy năm có lẻ của cô, cô thật sự chưa từng làm chuyện đó đâu nhé!

    “Chọn khăn vải!” Tô Tiểu Bồi nghiến răng nghiến lợi đáp.

    Chân đau, tim càng đau, đây thực sự là thế giới khiến người ta tuyệt vọng! Cô không phục! Tuyệt đối không phục!

    Nhưng chuyện khiến cô không phục trong thế giới này còn rất nhiều. Ví dụ đi vệ sinh, tắm rửa, hay là đánh răng…

    Đêm nay, Nhiễm Phi Trạch tự múc nước trong giếng, sau đó tắm rửa ở ngoài sân, tiếng nước chảy khiến Tô Tiểu Bồi nghe thấy mà thèm. Hôm nay cô đã đi bộ cả ngày trời, khắp người toàn bùn đất lẫn mồ hôi, thật sự rất cần được gội đầu tắm rửa.

    Nhưng bây giờ hai chân cô giống như tàn phế, ngồi trên giường hoàn toàn không dám cử động bừa bãi. Bảo cô ra ngoài múc nước khiêng về phòng, việc khó thế này vượt quá khả năng hiện tại của cô.

    Nhưng chuyện tắm rửa cố quên đi thì thôi, hễ nhớ đến thì càng lúc càng cảm thấy khắp người bức bối khó chịu, không được tắm rửa đúng là một cực hình.

    Tô Tiểu Bồi chuẩn bị tâm lý, dù sao đến nước này rồi, mặt dày thêm lần nữa cũng chẳng sao.

    Thế là đợi Nhiễm Phi Trạch tắm rửa sạch sẽ, vui vẻ quay về, cô liền nói: “Tráng sĩ, xin hãy giúp đỡ, giúp ta múc một thùng nước mang vào đây đi.”

    “Làm gì?”

    “Tắm rửa.”

    Ở thế giới này, nữ tử mà nói với nam tử thế này có vẻ không thỏa đáng lắm? Không sao cả, tráng sĩ chắc cũng đã quen với kiểu nói chuyện của cô rồi, Tô Tiểu Bồi tự nhủ.

    Nhiễm Phi Trạch đúng là không hề tỏ ra kinh ngạc, chàng chỉ nhìn xuống chân của Tô Tiểu Bồi, không nói gì.

    “Tráng sĩ, huynh xem, chân cẳng ta thực sự bất tiện, đợi vết thương của ta khỏi rồi, ta nhất định sẽ báo đáp tráng sĩ, đến khi đó đổi lại sẽ là ta làm việc.”

    Đúng là khoác lác không biết ngượng, da mặt Nhiễm Phi Trạch giật giật, biểu cảm đó rõ ràng là không tin. Chỉ cần xem bản lĩnh khâu tất của nàng, chàng còn có thể hy vọng nàng biết làm việc khác ư?

    Tô Tiểu Bồi không ba hoa thêm nữa, dù sao cô cũng nói hết lời rồi.

    Nhiễm Phi Trạch rốt cuộc vẫn ra ngoài, chẳng mấy chốc mang đến cho Tô Tiểu Bồi một thùng nước, lại ném cho cô một chiếc khăn vải, sau đó đi ra ngoài, tiện tay đóng cửa phòng lại.

    Tô Tiểu Bồi lết đến cạnh thùng nước, ngồi lên ghế, cởi đồ tắm rửa.

    Nước rất lạnh, nhưng Tô Tiểu Bồi vẫn kỳ cọ vui vẻ. Không gội đầu được, cô chỉ có thể lau qua tóc. Tắm gội xong thì cũng mệt chả khác gì đi đánh trận.

    Gọi Nhiễm Phi Trạch vào, chàng im lặng giúp cô dọn dẹp, trong lòng Tô Tiểu Bồi vô cùng cảm kích, ra sức cảm ơn.

    Nhiễm Phi Trạch không có phản ứng đặc biệt gì, chỉ lo làm việc của mình, bới tìm trong tay nải một hồi rồi lại ra ngoài, bận rộn một lát mới quay vào phòng, Tô Tiểu Bồi nghi hoặc hỏi: “Tráng sĩ làm gì vậy?”

    “Súc miệng.”

    Tô Tiểu Bồi tinh mắt, nhìn thấy trên tay chàng cầm một vật giống bàn chải, bỗng chốc hào hứng: “Bàn chải đánh răng!”

    Nhiễm Phi Trạch chẳng hiểu gì, đứng im nhìn vật trên tay mình, khuôn mặt hiện lên dấu hỏi to đùng.

    “Tráng sĩ có bàn chải đánh răng?”

    “Người người đều dùng nha chi(5) chải răng, cô nương không dùng sao?”

    (5) Vật dụng dùng để chải răng của người xưa, có cán bằng gỗ, phần đầu có gắn những sợi lông mềm.

    Tô Tiểu Bồi há hốc miệng, đờ đẫn hồi lâu, dường như nghe nhầm “chải răng” thành “bắt đầu”(6), lại cảm thấy có khả năng là “mở răng”, cuối cùng chỉ đành lí nhí: “Ta cũng muốn súc miệng.”

    (6) Trong tiếng Trung, ba từ 揩齿 kai chi: Chải răng, 开始 kai shi: Bắt đầu và 开齿 kai chi: Mở răng, đọc gần giống nhau.

    Nhiễm Phi Trạch bình thản đem nha chi và thuốc rửa của mình cất đi, bình tĩnh trả lời: “Cái này không tiện dùng chung với cô nương được.”

    Tô Tiểu Bồi đương nhiên không muốn dùng bàn chải của chàng, nhưng cô kinh ngạc bởi thấy người thời cổ lại có thứ đồ này. Cô không được đánh răng, vô cùng khó chịu, nhưng Nhiễm Phi Trạch có vẻ không định giúp cô giải quyết vấn đề này nên cô cũng không tiện đòi hỏi.

    Cuối cùng không nhịn được, cô hỏi: “Nha chi này cũng phải dùng bạc mua sao?”

    “Đương nhiên.”

    “Vậy, cao để súc miệng thì sao?”

    “Thuốc rửa đương nhiên cũng cần dùng ngân lượng đổi lấy.”

    Được thôi, Tô Tiểu Bồi ngậm miệng, cô không có tiền, một đồng xu cũng không, cô không có tư cách đánh răng. Cô dùng lưỡi chà hàm răng của mình, tâm trạng vô cùng tồi tệ.

    Nhiễm Phi Trạch thu dọn đồ đạc xong, đi ra cửa. “Cô nương nghỉ ngơi đi, ta ở ngay ngoài cửa.”

    Chàng dự định hôm nay sẽ ngồi ở bên ngoài cả đêm sao? Tô Tiểu Bồi tuy tinh thần sa sút, nhưng lương tâm thì vẫn còn.

    “Tráng sĩ, căn phòng này đủ cho hai người nằm được.” Trải thảm xuống đất cũng tốt hơn nhiều so với ở bên ngoài phơi sương dãi gió suốt đêm.

    Nhiễm Phi Trạch nghĩ ngợi một chút, liền ở lại. Chàng đặt chiếc tay nải to ngăn cách giữa chàng và Tô Tiểu Bồi, lôi ra một tấm vải lớn trải lên đất, sau đó mặc nguyên y phục nằm xuống. Tô Tiểu Bồi nằm trên giường, đắp chiếc chăn mà Nhiễm Phi Trạch hỏi xin từ ông chủ Tống, mắt mở thao láo không ngủ nổi.

    Muốn lật người, chân đau. Không đánh răng, toàn thân khó chịu. Ngày tháng sau này không biết phải làm sao, áp lực quá lớn. Tô Tiểu Bồi không ngủ được, thở dài thườn thượt.

    “Cô nương.” Nhiễm Phi Trạch đột ngột lên tiếng. “Cách trấn này không xa có một am miếu, mấy năm trước ta từng đi qua, thấy chỗ đó cũng không đến nỗi nào. Người xuất gia từ bi trắc ẩn, nhất định sẽ không chê ghét cô. Đợi chân của cô nương khỏi rồi, ta sẽ đưa cô nương đến đó an thân, cô nương thấy thế nào?”

    Tô Tiểu Bồi cười khổ, cô chẳng biết vì sao mình lại đến thế giới này, cuối cùng thật sự phải đi làm ni cô sao?

    “Tráng sĩ dự định đi đâu?”

    “Đi khắp bốn phương.”

    “Để làm gì?”

    “Muốn tìm một người.”

    Tim Tô Tiểu Bồi bỗng đập thình thịch. “Tìm người? Tìm người thế nào?”

    “Tìm một người có tư chất, thu nhận làm đồ đệ.”

    Bốn biển là nhà, thu nhận đồ đệ? Thật sự là mục tiêu sống vừa nghèo vừa thảm. Tô Tiểu Bồi lại thở dài.

    “Cô nương, không phải ta lòng dạ sắt đá, chỉ có điều ta là một người thô lỗ, thực sự không tiện đưa cô nương lang bạt khắp nơi. Am miếu thanh tịnh, người xuất gia lòng dạ lương thiện, cô nương chắc chắn có thể an thân yên ổn.”

    Tô Tiểu Bồi cắn môi, quyết định da mặt lại phải trơ thêm lần nữa. “Tráng sĩ, ngày mai huynh chịu khó đi nghe ngóng một chút về chuyện năm lượng bạc bắt tội phạm kia nhé, chưa biết chừng chúng ta có thể gặp vận may bắt được hắn ta đó. Ta thân không hào nào, cứ coi như đến am miếu ở, lỡ như thật sự xảy ra chuyện gì, đi lại khó khăn, chẳng còn đường sống. Nếu có chút tiền phòng thân, trong lòng cũng thấy vững vàng hơn, huynh nói xem có đúng không?”

    Nhiễm Phi Trạch trái lại không bận tâm vấn đề người bắt trộm là chàng, mà ngân lượng thì chẳng đến được tay chàng, chỉ ngẫm nghĩ một chút liền đồng ý ngay.

    Tô Tiểu Bồi nghe thấy lời này, trong lòng yên tâm hơn một chút. Cuối cùng không chống đỡ được cơn mệt mỏi, dần chìm vào giấc ngủ.
     
  4. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 3
    Sáng hôm sau, Tô Tiểu Bồi bị tiếng động bên ngoài đánh thức. Nghe ngóng một chút, thì ra Nhiễm Phi Trạch đang làm việc. Cô bò dậy, hai chân còn đau nhức hơn hôm qua, nhưng vẫn cử động được. Cô còng lưng khom eo, dờ dẫm như một bà già.

    Mở cửa nhìn ra, Nhiễm Phi Trạch đã bổ xong cả đống củi và sắp xếp ngay ngắn. Cô nghe thấy chàng nói chuyện với ông chủ Tống ở cửa sân rằng nước cần dùng chàng đều lấy xong rồi, sân và bên ngoài cửa tiệm cũng đã quét dọn sạch sẽ. Tô Tiểu Bồi thầm cảm thán, vị tráng sĩ này quả thật hiền lành chăm chỉ.

    Lát sau Nhiễm Phi Trạch quay lại phòng, nhìn thấy Tô Tiểu Bồi đã dậy, chàng chào hỏi một tiếng, sau đó đỡ cô đi đến nhà xí, lại giúp cô lấy nước rửa.

    Tô Tiểu Bồi rửa mặt xong, chàng liền đưa cho cô một cành cây mềm đã được cắt sửa, Tô Tiểu Bồi không hiểu, nhìn chàng, chàng nói: "Không có ngân lượng mua nha chi, dùng tạm cành liễu cũng được."

    "Hả?"

    "Người không có tiền mua nha chi, đều dùng liễu non làm nha chi chải răng."

    Tô Tiểu Bồi trợn tròn mắt nhìn cành liễu mềm đã được tách vỏ, không tưởng tượng được làm sao có thể đâm thứ này vào trong miệng.

    "Thế nào?" Nhiễm Phi Trạch hỏi.

    "Không biết dùng." Cô thật thà đáp.

    Nhiễm Phi Trạch ném cho cô một cái lườm xéo, giống như nghi ngờ cô lớn thế này mà chưa từng đánh răng vậy, điều này khiến Tô Tiểu Bồi rất không phục. Nhiễm Phi Trạch đem cành liễu đó bẻ thành hai đoạn, một đoạn đưa cho cô, một đoạn cầm trong tay, làm mẫu cho cô xem. Chàng nhá nát đầu cành liễu cho xơ ra hơi giống với chiếc bàn chải, sau đó lấy thuốc rửa ra, tiếp đó ra hiệu cho cô dùng đầu cành cây này chải răng.

    Tô Tiểu Bồi hoài nghi nhìn loại kem đánh răng cổ đại kia, cẩn thận đưa lên ngửi, không có mùi vị kỳ quái gì, trông hơi giống một loại cao thuốc bắc, thế là cô yên tâm hơn, học theo bộ dạng chải răng của chàng. Sau đó, Nhiễm Phi Trạch rất biết ý rời đi trước.

    Tô Tiểu Bồi dùng cành liễu đâm trái chọc phải một hồi, cẩn thận cọ từng chiếc răng một, tuy rất khó chịu, cũng cảm thấy chắc chắn chưa chải sạch, nhưng dù sao cũng tốt hơn nhiều so với không đánh răng, Tô Tiểu Bồi lấy nước súc miệng nhiều hơn mấy ngụm để tự an ủi mình.

    Một lát sau Nhiễm Phi Trạch quay lại, mang theo bữa sáng cho Tô Tiểu Bồi, đó là cháo trắng và màn thầu, mùi vị đương nhiên chẳng thể coi là ngon, Tô Tiểu Bồi vừa ăn vừa nghe Nhiễm Phi Trạch dặn dò.

    Chàng nói mình làm xong hết công việc trong tiệm rồi, bây giờ sẽ ra ngoài thăm dò chuyện bắt tội phạm, những chuyện thế này chàng gặp nhiều rồi, chắc không có nhiều hy vọng, bảo cô đừng quá để bụng, chỉ cần đợi tin tức của chàng là được. Ngoài ra cử chỉ và cách ăn vận của cô đều chẳng ra làm sao cả, đừng ra ngoài, để tránh xảy ra chuyện không hay, tốt nhất cứ ở lại trong phòng.

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, "Ta giúp tráng sĩ trông hành lý."

    Da mặt Nhiễm Phi Trạch khẽ co giật, nhìn chiếc tay nải lớn của mình, có cảm giác tay nải yêu quý đã bị bắt làm con tin, chàng không nói gì liền đi ra khỏi cửa.

    Tô Tiểu Bồi ngồi một mình trong phòng, tâm trí hỗn loạn. Những lời Nhiễm Phi Trạch nói tuy không gay gắt, những ý tứ rất kiên định, đợi chân của cô khỏi rồi, chàng sẽ đưa cô đi.

    Cô phải làm thế nào đây? Đến am ni cô rồi, cuộc sống có dễ dàng hơn không? Người tên Nguyệt Lão kia rốt cuộc là thật hay giả? Cô thật sự phải tìm thấy người đàn ông đó sao? Tìm được rồi liệu có thể quay về không?

    Người đàn ông đó tên là gì nhỉ? Họ Trình hay họ Giang? Tô Tiểu Bồi thở dài, khi đó cô không để tâm nên không nhớ rõ lắm.

    Nhưng bất luận thế nào, vẫn phải kiếm được một ít tiền trước đã. Trong người có tiền rồi, ít nhất có thể tiếp tục sống, bất luận đi đến đâu, ít ra còn có thể lưu lại đường lùi cho mình. Tô Tiểu Bồi nghĩ, bắt được tên tội phạm lấy được bạc rồi, cô phải mua bàn chải đánh răng trước. Thế là ôm mối hy vọng trong lòng, cô chờ Nhiễm Phi Trạch quay về.

    Thời gian chờ đợi thật khó chịu, đặc biệt là trong tình cảnh "nửa tàn phế" của Tô Tiểu Bồi hiện tại, cử động không tiện, bên cạnh không có người để sai bảo, ngoại trừ ngồi đờ đẫn ra, cô thật sự chẳng thể làm được chuyện gì khác.

    Ngoài cửa phòng thỉnh thoảng có tiếng động, nghe như tiếng bước chân. Tô Tiểu Bồi thấy hơi căng thẳng, không biết tình hình trị an ở đây ra sao nữa. Nhưng mà nghĩ đến việc cô vừa đến đây hai ngày đã gặp ngay một người bị sơn tặc cướp đi, lại thêm một tên tội phạm bị truy nã, e là mức độ an toàn ở nơi này tương đối có hạn. Nhiễm Phi Trạch không ở cạnh, một thân một mình cô có phần hơi hoảng.

    Đang nghĩ ngợi, bên ngoài lại có tiếng bước chân, lần này vô cùng rõ ràng, đến ngay trước cửa phòng thì dừng lại.

    Tô Tiểu Bồi ngồi thẳng dậy, trực giác báo cho cô biết đó không phải là Nhiễm Phi Trạch.

    "Đa tạ ông chủ Tống." Bên ngoài cất lên một giọng nữ dịu dàng, nghe khá quen tai.

    "Cô nương cứ tự nhiên nhé."

    "Nô gia sẽ không làm phiền quá lâu." Người đó khiêm nhường nói.

    "Nô gia." Từ này vừa được cất lên, Tô Tiểu Bồi lập tức nghĩ ra đó là ai: Đường Liên.

    Bên ngoài vang lên tiếng gõ cửa, Tô Tiểu Bồi kéo lê đôi chân tàn tạ ra mở, người đang đứng ngoài đó đúng là Đường Liên.

    Tinh thần nàng ta có vẻ không tốt lắm, nhưng nhìn thấy Tô Tiểu Bồi, nàng vẫn giữ lễ khẽ cười, gọi: "Cô nương."

    "Đường cô nương." Tô Tiểu Bồi cũng tỏ ra khách khí với nàng ta.

    Đường Liên nói: "Hôm qua ân công đến tìm ta, nói trên người cô nương không có thứ gì, khá là bất tiện. Ngày hôm qua vội vàng, không tìm được nhiều y phục lắm, thật là có lỗi quá." Nàng ta giơ tay nải trong tay lên: "Hôm nay ta lục tìm một chút, có thêm vài bộ y phục và đồ dùng, liền mang đến cho cô nương.

    Tô Tiểu Bồi vừa kinh ngạc vừa cảm kích, nhanh chóng mời khách vào phòng.

    Đường Liên không khách sáo vào bên trong nhìn qua căn phòng nhỏ tồi tàn, không nói gì cả, thấy chân Tô Tiểu Bồi bất tiện, nàng ta vội đến đỡ cô ngồi xuống.

    Tô Tiểu Bồi ngại ngùng, cũng bảo nàng ta ngồi xuống giường, Đường Liên do dự một chút rồi đồng ý.

    "Cô nương đỡ hơn chút nào chưa?" Đường Liên lên tiếng trước.

    "Đỡ nhiều rồi, đỡ nhiều rồi."

    "Nhớ lại được điều gì chưa? Nhà cô nương ở nơi đâu, có người thân không?"

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu.

    Đường Liên thở dài, an ủi: "Cô nương chớ lo lắng, rồi sẽ ổn cả thôi."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu cảm ơn. Thực ra so sánh với bản thân, cô thấy lo lắng cho Đường Liên hơn. Nàng ta bị bắt cóc giờ thoát nạn quay về, tinh thân trông có vẻ còn tệ hơn hôm qua, chứng tỏ nàng ta không nhận được sự an ủi cần thiết để xoá bỏ áp lực từ phía gia đình.

    Nhân tình thế sự, văn hoá lễ tục và quan niệm xã hội của thời đại này không giống với xã hội hiện đại, Tô Tiểu Bồi biết cô không thể dùng những quan niệm vốn có của mình để phán đoán tình trạng tâm lý và tinh thần của người ta, nhưng theo như hiểu biết có hạn của cô về văn hoá cổ đại, khi nữ giới gặp phải tình huống như thế này thì phải chịu áp lực tâm lý và cảm giác bị sỉ nhục nặng nề hơn so với phụ nữ thời hiện đại.

    Tô Tiểu Bồi cân nhắc xem làm thế nào để trò chuyện cùng nàng ta một chút.

    "Đường Liên cô nương từ nhỏ đã sống ở trấn này sao?" Cô bắt đầu hỏi từ chủ đề thân thuộc nhất với Đường Liên. Chủ thể là Đường Liên, nên khả năng triển khai của đề tài cũng rất lớn.

    "Vâng." Đường Liên gật đầu. "Mẹ ta sinh ra ta ở trấn này, cửa tiệm của gia đình bắt đầu gây dựng từ khi ta còn nhỏ, ta chưa từng rời khỏi nơi này."

    Tô Tiểu Bồi khẽ gật đầu, cười cười: "Cô nương trông rất giống với lệnh đường."

    Đường Liên nói về mẫu thân, nhưng không nhắc đến phụ thận và đệ đệ, Tô Tiểu Bồi thuận theo lời của nàng ta tiếp tục.

    "Diện mạo rất giống sao?" Đường Liên cười cười. "Cô nương nói đúng đó, diện mạo ta giống mẹ, từ khi còn nhỏ mọi người đều nói như vậy."

    Đường Liên bị Tô Tiểu Bồi khéo léo dẫn dắt, kể ra vài sự việc của bản thân nàng ta. Nàng ta tự nguyện kể nên Tô Tiểu Bồi thấy yên tâm hơn. Đợi khi Đường Liên nói chuyện thoải mái rồi, Tô Tiểu Bồi chầm chậm dẫn dắt đề tài sang chuyện phụ thân nàng ta, Đường Liên mới đầu không muốn nói nhiều về phụ thân, Tô Tiểu Bồi uyển chuyển né tránh, nói được vài câu lại vòng lại, bằng cách này cuối cùng Đường Liên cũng tiết lộ một chút.

    Hoá ra Đường lão gia luôn coi trọng con trai, rất ít quan tâm đến Đường Liên. Hôm qua, sau khi Đường Liên quay về, tuy ông ta có nói mấy câu tỏ ra vui mừng, nhưng thoáng chốc lại trách cứ Đường Liên quá thiếu cẩn trọng, tại sao có thể để bản thân gặp phải chuyện, ông ta còn đưa cả giáp trưởng đến, nặng lời với con gái ngay trước mặt người ngoài. Sau đó ông ta đi báo quan, bảo Đường Liên nói cụ thể cho quan phủ biết sơn tặc kia rốt cuộc ẩn thân chỗ nào, nàng ta làm thế nào chạy thoát được, để quan phủ nhanh chóng lên núi bắt người.

    Đường Liên nói ra những điều này với sự căm ghét và phản cảm thấy rõ. Tô Tiểu Bồi nhân tiện hỏi: "Vậy cô nương đã kể hết với quan phủ rồi?"

    "Ta quá sợ hãi, những chuyện đó đều không nhớ rõ nữa." Đường Liên cụp mắt xuống.

    Không nhớ rõ nữa? Điều này cũng là một trong những phản ứng kích thích thường thấy, nhưng Tô Tiểu Bồi cảm thấy không được bình thường lắm. Cô không tiếp tục hỏi mà vòng về chuyện của mình, nói cô cũng giống như vậy, hôm đó tỉnh lại ở trên cây, chẳng còn nhớ được điều gì, may mắn gặp được Nhiễm tráng sĩ và Đường Liên.

    Đường Liên cũng nhắc đến Nhiễm Phi Trạch, nàng ta nói mình bị lạc đường, lại sợ sơn tặc truy đuổi, may nhờ gặp được Nhiễm Phi Trạch mới có thể thuận lợi về nhà.

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, lại nói mấy câu chuyện phiếm, chủ đề quay lại khi ở trên núi, nhắc đến thứ Nhiễm Phi Trạch cho bọn họ ăn vào buổi sáng hôm đó sau khi ngủ dậy, Đường Liên nghĩ một lúc, cũng nhớ đến loại bánh đó, cảm thấy miêu tả của Tô Tiểu Bồi rất thú vị, nàng ta gật đầu, cười.

    Tô Tiểu Bồi lại hỏi nàng ta: "Cô nương thử hồi tưởng lại một chút xem, khi bị cầm tù trên núi, đã ăn qua những thức gì, chỗ mà tên tội phạm đó ở, xung quanh có cây có sông không?"

    Đường Liên cụp mặt xuống, suy nghĩ rồi lắc đầu. "Ta thật sự không nhớ ra được."

    Nói đến đây, nàng ta tỏ ra đã không còn hứng trò chuyện nữa, nói thêm vài câu, sau đó đứng dậy chuẩn bị rời đi. Trước khi đi, nàng ta đột nhiên hỏi: "Sau này cô nương có dự tính thế nào?"

    Tô Tiểu Bồi cười cười." Chân của ta bất tiện, lại mất hết ký ức, chẳng đi được đâu cả, phải tịnh dưỡng chờ vết thương khỏi trước đã, sau đó mới tính tiếp."

    Đường Liên gật đầu. "Vậy cô nương sẽ ở đây an dưỡng đúng không? Nếu có thời gian rảnh ta sẽ lại đến thăm cô nương."

    Hai người khách khí nói vài câu nữa rồi Đường Liên rời đi.

    Tô Tiểu Bồi quay lại ghế ngồi, cẩn thận suy nghĩ. Cô biết Đường Liên nói dối, vừa rồi khi nói chuyện cô đã làm trắc nghiệm với Đường Liên, xác định phản ứng ý thức cơ bản của nàng ta, khi nàng ta nhớ lại chuyện lúc còn nhỏ, nhớ đến Nhiễm Phi Trạch thì biểu cảm trên mặt và ánh mắt đều khác với khi nàng ta nhớ đến sơn tặc.

    Nàng ta nói không nhớ gì, đó là nói dối. Nàng ta vẫn nhớ chuyện đã xảy ra, thậm chí có khả năng biết được hành tung của sơn tặc, nhưng nhất định không chịu nói. Tô Tiểu Bồi có thể lý giải được, do sợ bị báo thù, không muốn nhớ lại chuyện từng trải qua hoặc do nhiều nguyên nhân khác, người bị hại nói dối, không muốn phối hợp điều tra, sự việc như thế này không hề hiếm gặp.

    Đường Liên bị tổn thương tâm lý rõ ràng, sau khi nàng ta về nhà áp lực không hề giảm, trái lại còn tăng. Nàng ta là một cô nương lương thiện, Tô Tiểu Bồi muốn giúp nàng ta vượt qua chướng ngại tâm lý khó khăn này. Một khi nàng ta khắc phục được rồi, có lẽ sẽ cung cấp manh mối hữu hiệu, để kẻ ác phải chịu sự trừng phạt của pháp luật.

    Tô Tiểu Bồi đang nghĩ ngợi thì Nhiễm Phi Trạch quay về.

    Tô Tiểu Bồi bỗng nhiên phấn chấn tinh thần, dùng ánh mắt khẩn thiết nhìn chàng.

    Nhiễm Phi Trạch bật cười: "Ánh mắt cô nương lấp lánh như thể nhìn vào năm lượng bạc vậy."

    "Nếu như có thể sờ thấy thì còn tốt hơn."

    Nhiễm Phi Trạch lắc đầu. "E là cô nương phải thất vọng rồi. Sự việc này đúng như ta lường trước, các thành, các huyện, các trấn quanh đây đều có dán cáo thị, quan phủ không hề biết rõ là tên tội phạm này sẽ chạy đến phương nào, bèn suy đoán hành tung của hắn để dán thông báo treo thưởng, xác xuất sa vào trấn Thạch Đầu rồi bị chúng ta bắt được, thực sự là quá nhỏ."

    "Làm thế nào biết được tướng mạo của hắn? Có người tận mắt chứng kiến?"

    "Điều này ta hỏi rồi, sai gia nói tặc tử mấy lần đầu phạm tội đều không có người nào nhìn thấy, hắn ta phạm tội thành quen, mỗi thành đều để lại một vụ án, thủ đoạn hung tàn, không hề thất thủ, không có người sống. Những lần đó ở huyện Vân Sa, tiểu thư Lưu gia bị tấn công trong khuê phòng, vào thời khắc sinh tử, tiểu thư Lưu gia vật lộn xông ra khỏi phòng kêu cứu, gọi được người giúp đỡ, còn tên tội phạm đó thì trốn thoát."

    "Như vậy tiểu thư Lưu gia là người may mắn còn sống và là nhân chứng duy nhất tận mắt thấy hắn?"

    "Theo như lời của sau gia thì đúng là vậy. Sai gia còn nói, sau đó tên tội phạm trốn chạy đến thành Ninh An phạm tội lần nữa, sau khi thành công thì lại trốn thoát, dựa vào hành tung của hắn, đoán là đi đến khu vực quanh đây, thế là quan phủ treo thưởng ở các thành các huyện, hy vọng tìm được manh mối."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, hỏi: "Đã là mỗi thành một án, không hề thất thủ, không có người sống, vậy nhất định có dấu hiệu gây án đặc biệt, như vậy quan phủ mới có thể xác định những vụ án này là cùng một kẻ gây ra."

    "Đúng vậy."

    "Dấu hiệu gì?"

    "Không hỏi." Nhiễm Phi Trạch thản nhiên đáp. "Những hồ sơ vụ án cơ mật, sai gia sẽ không tuỳ tiện nói cho người khác. Cô nương không nhìn thấy đoàn người lũ lượt đến trước cửa nha môn hôm nay đâu, toàn bộ đều muốn đến để báo tin lĩnh thưởng, kết quả đều là tin tức lừa đảo. Ta có thể nói chuyện với sai gia hỏi được những điều này đã chẳng dễ dàng gì."

    "Nhưng tin tức không đủ, làm sao bắt được người? Hy vọng hắn huênh hoang tự đại diễu qua trước mặt bách tính đang khao khát lĩnh được năm lượng bạc sao?"

    Nhiễm Phi Trạch giả bộ ho khan, ám chỉ chính Tô Tiểu Bồi mới là kẻ ngóng trông lĩnh được năm lượng bạc đó.

    Tô Tiểu Bồi mím môi, không phủ nhận. Cô nói: "Tráng sĩ, phàm là kẻ gây án liên hoàn, nhất định có động cơ nào đó. Hung thủ chắc hẳn đã luyện tập nhiều lần nên thủ đoạn gây án mới thành thục và tự tin như vậy, thủ pháp và mục tiêu của hắn ta đều có quy luật và manh mối có thể truy tìm, muốn bắt được hắn, thì bắt buộc phải truy về ngọn nguồn gốc rễ, xuất phát từ tâm lý phạm tội của hắn, biết được hắn là ai, vì sao hắn làm như thế, hắn đang muốn gì, hắn muốn xuống tay với đối tượng như thế nào..."

    Tô Tiểu Bồi nói đến đây thì dừng lại, nhìn sang Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch đang khoanh tay trước ngực nghe Tô Tiểu Bồi nói. Cách nói năng tuy cổ quái, nhưng chàng nghe vẫn có thể hiểu được.

    "Tráng sĩ, tên tội phạm này chúng ta vẫn có thể bắt được, có điều phải dò hỏi được nhiều tin tức hơn."

    "Cô nương không nhớ được chuyện gì, nhưng đầu óc lại nhanh nhạy như vậy."

    Tô Tiểu Bồi ngây ra, xoa xoa đầu, giả bộ nói: "Chính là chuyện đã xảy ra thì không còn nhớ, nhưng bản lĩnh thì vẫn còn."

    Nhiễm Phi Trạch lại ho khan hai tiếng: "Bản lĩnh của cô nương, quả thực khiến người ta ấn tượng sâu sắc."

    Tô Tiểu Bồi đỏ bừng mặt, biết chàng đang nhắc đến việc tay chân cô vụng về, kỹ năng sinh tồn hoàn toàn không có. Tô Tiểu Bồi không tính toán với chàng, chỉ nói: "Tóm lại, tráng sĩ, huynh không thể bỏ cuộc như thế này được, chúng ta cần phải cố lên, bắt cho được tên tội phạm đó."

    "Thêm dầu(1)?" Tuy Tô Tiểu Bồi nói chuyện cổ quái nhưng Nhiễm Phi Trạch cũng có thể nghe hiểu được tám, chín phần, nhờ vào khả năng suy đoán, chuyện đối thoại cũng tạm coi là khá suôn sẻ. Ấy vậy mà từ "thêm dầu” này nghĩa là gì, chàng thật sự không hiểu được.

    (1) Trong tiếng Trung, từ "Cố lên" dịch theo nghĩa đen là "thêm dầu".

    "À, đó là lời nói khích lệ ở quê hương ta."

    "Cô nương nhớ lại rồi?"

    "Đột nhiên nhớ được một chút." Tô Tiểu Bồi cảm thấy không thể tiết lộ quá nhiều, nếu như chàng nghi ngờ cô là đồ thần kinh, vứt bỏ cô thì gay to.

    "Tráng sĩ, tên hái hoa tặc đó đáng ghét như vậy, tuyệt đối không thể buông tha hắn. Nghĩ đến những nữ tử yếu đuối bị hắn sát hại kia, nhất định phải nêu cao chính nghĩa." Tô Tiểu Bồi nhanh chóng quay lại chủ đề cũ, con người Nhiễm Phi Trạch khá là có lòng trượng nghĩ, bắt đầu từ phương diện này, nhất định tác động lôi kéo được chàng ta tham gia cùng.

    "Ừm, cô nương thật là tốt bụng."

    "Đâu có, đâu có."

    "Nếu không có năm lượng bạc kia, cô nương còn để tâm đến chuyện này không?"

    "…"

    Cổ họng Tô Tiểu Bồi bị nghẹn cứng, cuối cùng chỉ nặn ra được một câu: "Bạc và chính nghĩa, quan trọng như nhau."

    "Lời này mới đúng là thực." Nhiễm Phi Trạch nói với vẻ nghiêm túc.

    Trong lòng Tô Tiểu Bồi nghĩ, đương nhiên rồi, người có thể hạ thuốc xổ với một đám hảo hán sau đó tự mình đi cướp công lao, bàn đến chuyện thực dụng chàng đâu có kém hơn mình. Có điều chuyện này tốn sức khó làm, khả năng thành công không lớn, lại chỉ được có năm lượng bạc, chẳng có sức hấp dẫn đối với chàng, cô mới đành chuyển hướng lay động tinh thần chính nghĩa.

    "Có điều cô nương biết đó, quan phủ treo thưởng là muốn được cung cấp manh mối hành tung của tội phạm, chúng ta không có bất cứ đầu mối nào để báo tin, lại muốn quan phủ nói cho chúng ta những tin tức này, quan phủ có thể đồng ý không?"

    Tô Tiểu Bồi ngẩn tò te, bỗng chốc bị giáng một đòn nặng nề. Đúng rồi, đạo lý đơn giản như thế, tại sao cô có thể không nghĩ đến?

    Nhiễm Phi Trạch đả kích cô xong liền xoa dịu: "Dù sao thì chân của cô nương chưa khỏi, ta cũng không không tiện đưa cô nương đi ngay bây giờ, kể ra cũng nhàn rỗi, ta sẽ lại đi nghe ngóng thêm chút nữa vậy."

    Kể ra cũng nhàn rỗi, câu này đúng lắm, nhưng Tô Tiểu Bồi chẳng có tâm trạng nhớ đến hiện thực tàn khốc là trên người chàng chỉ có mười lăm đồng xu, cô đang kinh ngạc bởi bản thân mình lại có thể mắc phải sai lầm ấu trĩ như thế.

    Nhiễm Phi Trạch đi rồi, trong phòng chỉ còn lại một mình Tô Tiểu Bồi. Sự yên tĩnh khiến cô bình tĩnh hơn, chỉ có điều hễ bình tĩnh là cô lại bắt đầu suy sụp.

    Chuyện thăm dò tình hình vụ án thực sự không dễ làm. Tuy Tô Tiểu Bồi không rõ quan phủ nơi đây làm án có quy tắc gì, nhưng ở thời hiện đại rất nhiều tình tiết vụ án đúng là không được tiết lộ ra ngoài. Đừng nói là người dân bình thường, ngay cả tin tức công bố với giới truyền thông cũng giữ kín tất cả.

    Lệnh truy nã chỉ là lệnh truy nã, nếu như có người chạy đến đồn cảnh sát nói với cảnh sát rằng, tôi nhìn thấy lệnh truy nã, tôi có hứng thú muốn tham gia vụ án này, anh đem chi tiết nói cho tôi nghe xem, nếu không thì không tiện để tôi đi bắt tội phạm. Với loại người này, phía cảnh sát chắc chắn sẽ một chân đá bay ra khỏi cửa không chút khách khí.

    Tô Tiểu Bồi đột nhiên thấy lo lắng, cô bị làm sao vậy? Tại sao cô lại nghĩ đến việc bảo Nhiễm Phi Trạch đi nghe ngóng chi tiết của vụ án chứ? Đã thế chàng lại đi luôn, quan phủ sẽ không coi chàng là đồng bọn với tội phạm mà bắt lại chứ?

    Tô Tiểu Bồi hít thở sâu mấy hơi.

    Trong thế giới hiện đại, tuy cô không được coi là cô gái xinh đẹp tài giỏi tuyệt định, nhưng sự nghiệp học hành cũng thuận lợi suôn sẻ, tiền đồ xán lạn. Nỗi đau khi bố bị hãm hại là một động lực kích thích cô thành công, khiến cô tiến nhanh hơn và xa hơn. Cô là học trò được Giáo sư tâm đắc, cũng là chuyên gia trẻ tuổi mà bên phía đối tác thích lấy ra khoe khoang nhất, cho nên không thể phủ nhận, cô là một kẻ tự kiêu, cố chấp, hay soi mói, đến nỗi tuy tướng mạo không tệ, thu nhập không thấp nhưng vận đào hoa thật sự là thê thảm không đỡ được.

    Nhưng đến đây, cô lại biến thành một cô nương tướng mạo không đẹp, tuổi tác thì lớn, trên người không tiền không bản lĩnh, nếu bị vứt ra ngoài đường để đi xin một công việc thì xem ra cô có ôm chân người khác khóc lóc cũng chẳng có ai đoái hoài, đương nhiên với tính khí của cô có lẽ cũng chẳng nặn ra được nước mắt mà khóc. Cô không có kỹ năng, không có tay nghề, sống thế nào đây?

    Làm công việc nặng nhọc? Cô không có sức khoẻ, đến đi đường núi chân cẳng cũng chẳng nhanh nhẹn bằng Đường Liên kia. Bổ củi thì thôi khỏi cần nghĩ đến. Làm việc nữ công? Cô quá hiểu bản thân mình, không có hy vọng. Làm đầu bếp? Co biết dùng lò vi sóng, bếp gas bật lên cô cũng có thể rán trứng pha mỳ gì đó. Làm thu ngân cho cửa tiệm? Cô biết dùng máy tính, nhưng cả cuộc đời chưa từng sờ đến bàn tính, sổ sách cô cũng không biết làm.

    Hay là gả cho người ta cầu lấy bữa cơm? Cô tính toán một chút, con gái ở thời này mấy tuổi thì được gả cho người ta? Mười ba, mười bốn? Mười lăm hay mười sáu? Nếu như mười bốn tuổi lấy chồng sinh con, bây giờ cô sắp hai mươi bảy rồi, vậy phụ nữ ở độ tuổi như cô, có con gái thì cũng sắp gả chồng rồi…

    Cho nên, cô có thể lên chức bà ngoại.

    Điều này thật sự quá đáng sợ. Cô chính là kẻ vô dụng, vừa già vừa xấu, hơn nữa vẫn còn con gái.

    Cô nghĩ, Nhiễm Phi Trạch chắc chắn đã suy xét rất rõ ràng, đưa cô đến am ni cô thật sự là cách giải quyết thuận tiện nhất, đơn giản nhất.

    Còn nữa, cô đến đây đã hai ngày rồi, ở thế giới hiện đại, chắc là cô cũng không đến chỗ làm. Có ai gọi điện thoại cho cô không nhỉ? Không tìm được cô, chủ biên sẽ báo cho bà Tô Lệ, vậy mẹ cô cũng sẽ biết được, sẽ lo lắng, sẽ tìm kiếm cô. Có phải mọi người đã báo cảnh sát rồi không? Cô vô duyên vô cớ mất tích, mẹ cô phải làm thế nào đây?

    Tô Tiểu Bồi vô cùng buồn bã. Mẹ đã mất chồng rồi, bây giờ lại sắp mất cả con gái nữa.

    Tô Tiểu Bồi cho rằng bản thân mình sẽ không nghĩ nhiều đến những vấn đề này, cô biết rõ, trong tình cảnh khó khăn và nguy hiểm, người ta cần phải duy trì trạng thái tâm lý tốt. Cô đã từng xử lý vụ như thế này, làm tư vấn tâm lý cho các nhân viên sau thảm hoạ. Được rồi, tình trạng hiện giờ của cô, cũng coi như là gặp tai hoạ đi.

    Khi gặp phải kiếp nạn khó khăn, quan trọng nhất là phải giữ vững được nguyên tắc: đừng nghĩ ngợi quá nhiều.

    Có số liệu chứng minh nhóm người có trình độ tri thức càng cao thì năng lực chịu đựng tâm lý càng thấp, nguyên nhân là người có tư duy phong phú khi gặp phải hoàn cảnh khó khăn sẽ suy nghĩ quá nhiều, đắn đo càng nhiều càng dễ dàng rơi vào tuyệt vọng, mà người "đầu óc đơn giản" chẳng có suy nghĩ gì, trái lại có thể thoải mái hơn, duy trì được trạng thái tâm lý tốt, tìm cách sinh tồn.

    Đạo lý này Tô Tiểu Bồi hiểu rõ, cô cảm thấy khả năng điều chỉnh và thích ứng của bản thân không tồi. Nhưng vừa rồi cô kinh ngạc phát hiện ra mình đã mất đi sức phán đoán đơn giản nhất đối với sự việc, nó nói lên điều gì?

    Trạng thái tương phản giữa hai thế giới tạo áp lực quá lớn đối với cô, cô đang chịu ảnh hưởng tiêu cực từ việc đó.

    Điều này cũng khó trách cô, loại chuyện xuyên không này, tuyệt đối vượt ra ngoài phạm trù người bình thường có thể tưởng tượng nổi. Tất cả mọi chuyện đều nằm trong phạm vi tưởng tượng của Tô Tiểu Bồi, những xuyên không thì không.

    Cô lại còn muốn giúp đỡ Đường Liên, thực ra bản thân cô mới là người cần được giúp đỡ nhất.

    Tô Tiểu Bồi càng nghĩ, trong lòng càng rối loạn hơn, lúc này cô cũng hết hy vọng với năm lượng bạc kia rồi. Nhiễm Phi Trạch nói rất đúng, người người đều cầm tờ cáo thị đi báo tin muốn lĩnh bạc, chàng có thể hỏi được những tin tức đó đã chẳng dễ dàng gì. Quan sai bình thường tuyệt đối không có khả năng tiết lộ chi tiết vụ án cho người xa lạ. Mục đích cáo thị treo thưởng muốn là bất kỳ ai nhìn thấy kẻ khả nghi thì báo tin thế thôi. Mà những việc kiểu này, chỉ có thể dựa vào vận may, biết bao giờ mới có miếng bánh từ trên trời rơi xuống trúng tay mình!

    Tô Tiểu Bồi buồn bã, tuyệt vọng với năm lượng bạc kia, chính là tuyệt vọng với con đường lùi. Bây giờ ngay đến y phục trên người cũng phải nhờ người khác tiếp tế, đến bàn chải đánh răng cũng không mua nổi, cô còn có thể đi đâu kiếm tiền? Nếu đi đến am ni cô thì có thể tiếp tục sống sao?

    Tô Tiểu Bồi đờ đẫn hồi lâu, sau đó cô ý thức được bản thân càng lúc càng tiêu cực.

    Đây thật sự là tín hiệu vô cùng xấu.

    Tô Tiểu Bồi điều chỉnh hô hấp, ưỡn thẳng lưng, ngẩng cao đầu, cử động trái phải, xoay đầu, sau đó nhếch khoé miệng, điều chỉnh nét mặt, cố trưng ra biểu cảm vui mừng phấn khởi. Đây gọi là trị liệu bằng ngôn ngữ cơ thể, kích hoạt hệ cơ có liên quan đến một loại cảm xúc nào đó và hệ thống thần kinh tự chủ, như vậy sẽ kích hoạt trạng thái tinh thần và tình cảm tương ứng. Mỉm cười, phấn chấn lên!

    Đừng suy nghĩ quá nhiều! Tô Tiểu Bồi khích lệ bản thân, cô cần phải duy trì năng lực phán đoán và tinh thần lạc quan, cuộc sống của cô ở thế giới này chỉ vừa mới bắt đầu. Tùy cơ ứng biến, đi bước nào này hay bước ấy là được.

    Đang cảm thấy sự phấn chấn dần dần dâng lên trong lòng thì cửa phòng đột nhiên mở ra, Nhiễm Phi Trạch bước vào, giật nảy mình khi thấy Tô Tiểu Bồi duỗi thẳng chân, nhếch miệng cười như kẻ ngốc.

    Tô Tiểu Bồi cũng giật mình, vội vàng thu chân lại, khôi phục dáng vẻ bình thường.

    Thời gian trôi qua lâu như vậy rồi sao?

    "Tráng sĩ quay về rồi."

    "Ừm." Biểu cảm ngạc nhiên của Nhiễm Phi Trạch chỉ vụt loé lên rồi biến mất ngay, chàng nhanh chóng bình tĩnh lại.

    "Ta đang luyện công." Tô Tiểu Bồi thấy mình cần phải giải thích một chút.

    "Ừm." Phản ứng thản nhiên của Nhiễm Phi Trạch khiến Tô Tiểu Bồi cảm thấy lời giải thích mình thêu dệt ra thật sự là ấu trĩ và dư thừa. Bị người ta coi như bệnh nhân tâm thần thế này khó chịu biết bao.

    "Tráng sĩ vất vả rồi." Năm lượng bạc không có hy vọng thì bỏ đi, cô đã làm tốt công tác chuẩn bị tâm lý.

    "Còn may, cũng coi như không phụ sự trông cậy của cô nương."

    "Hả?" Thế là có ý gì?

    Tô Tiểu Bồi không dám ôm hy vọng.

    "Có vị tiểu huynh đệ bổ khoái đồng ý giúp ta nghe ngóng chuyện này, đi thăm dò tình tiết của vụ án. Trấn Thạch Đầu này không có ghi chép về vụ án, cậu ta phải đến thành Ninh An tìm Tần Bổ đầu để nghe ngóng, chỗ đó là địa điểm tên tội phạm gây án sau cùng. Tiểu huynh đệ bổ khoái nói cậu ta sẽ dùng ngựa đi đến đó, sau ba ngày nữa chắc chắn có thể trả lời."

    Tô Tiểu Bồi trợn tròn mắt kinh ngạc. "Bổ khoái tiểu huynh đệ vì sao muốn giúp huynh?"

    "Cậu ta thấy ta là anh hùng hảo hán, đương nhiên nguyện ý dốc sức tương trợ."

    Tô Tiểu Bồi suýt chút nữa rớt cằm xuống đất. Không phải chứ? Anh hùng hảo hán?

    "Nhưng mà, cứ coi như tiểu huynh đệ này đồng ý giúp đỡ, cậu ta chạy đi tìm vị bổ đầu kia, người ta có thể nói tình tiết vụ án cho cậu ta không?"

    "cậu ta nói không vấn đề gì cả, cậu ta vốn dĩ làm cùng ban sai với Tần Bổ đầu, cáo thị treo thưởng gửi đến các thành, cậu ta phụng mệnh đến các thành tuần thị, lần này quay về phụng mệnh, cẩn thận thăm dò nội tình vụ án, cũng là việc có thể làm được."

    "Có thể sao? tại sao Tô Tiểu Bồi cảm thấy chuyện này không chắc chắn như vậy.

    "Cô nương yên tâm đi, kể ra thì cũng nhàn rỗi mà, đợi thêm mấy ngày cũng không đáng ngại."

    Kể ra thì cũng nhàn rỗi…

    Tô Tiểu Bồi cứng họng.

    "Vậy, rốt cuộc tráng sĩ đã nói thế nào mà thuyết phục được bổ khoái tiểu huynh đệ đó giúp đỡ vậy?" Cô rất hiếu kỳ không biết hình tượng anh hùng hảo hán này được tạo dựng bằng cách nào.

    "Ta nói với cậu ta, ta chính là nhân vật bắt được đại ma đầu Triệu Thạch Tri ở Lạc Đà Lĩnh, trong sự kiện đó có hơn chục môn phái giang hồ đều tham gia, thanh danh vang dội, cậu ta đương nhiên là biết."

    Cằm của Tô Tiểu Bồi tiếp tục rơi xuống.

    Sự tích chàng đoạt được đại ma đầu từ trong tay các môn phái lẫy lừng lắm sao? Chàng lại không biết xấu hổ đi kể với người khác, sau đó vị bổ khoái ấy liền tin? Không những đã tin, còn rất sùng bái?

    Tô Tiểu Bồi có thể tưởng tượng ra được Nhiễm Phi Trạch có vẻ mặt nghiêm túc nhường nào khi ba hoa với bổ khoái kia, con người chàng luôn luôn có dáng vẻ đứng đắn như vậy.

    Tô Tiểu Bồi lúc này không kiềm chế được, lại cẩn thận nhìn chàng, vị tráng sĩ này thực ra tướng mạo trông cũng rất khá, mày rậm mắt to, sống mũi cao thẳng, bờ môi không dày không mỏng, nhìn kiểu gì cũng thấy anh tuấn, chính trực lại nghiêm túc.

    Anh chàng đẹp trai chính trực lại có da mặt dày, vô sỉ vượt ngoài sức tưởng tượng của ngưởi ta.

    Tô Tiểu Bồi đột nhiên cảm thấy toàn bộ sức mạnh tinh thần đã quay trở lại, có thể bỗng chốc điều động được cả bổ khoái, không cần lo năm lượng bạc ra sao, cuộc sống tương lai dường như vẫn tràn ngập hy vọng.

    Sự tồn tại của vị tráng sĩ này, thật sự là có tác dụng hơn cả khai thông tâm lý.

    Tô Tiểu Bồi đợi thêm ba ngày nữa.

    Thực ra nên nói là, lại ba ngày nữa đã trôi qua. Chẳng cần biết có đợi hay không, dù sao thì Tô Tiểu Bồi cũng chẳng thể làm được việc gì.

    Chân của cô đã đỡ hơn rất nhiều rồi, dù không thể đi nhanh như bay nhưng cũng không còn phải còng lưng khom eo, lê từng bước giống như bà cụ già nữa. Cô vẫn không có tiền mua bàn chải đánh răng, dẫu sao sáng tối mỗi ngày cũng làm quen được với việc dùng cành liễu chải răng rồi.

    Nhiễm Phi Trạch vạch lên mặt đất hai chữ "chải răng" cho cô xem, cuối cùng cô đã biết từ này không phải là "mở răng".

    Thời gian biểu hàng ngày của cô lành mạnh một cách thái quá, trời vừa sáng đã dậy, buổi tối cơm nước xong chưa được bao lâu đã chuẩn bị tắm rửa đi ngủ. Chỗ này của ông chủ Tống tuy là quán rượu, nhưng cô đã lén lút nghe ngóng, buổi tối khách đến uống cũng không nhiều. Ban đêm thật sự rất yên tĩnh.

    Ở đây không có đồng hồ, Tô Tiểu Bồi không còn khái niệm gì về thời gian cả, thực ra Nhiễm Phi Trạch có nói với cô hiện tại là giờ gì, nhưng cô nghe không hiểu, canh giờ thời cổ đại tương ứng với mấy giờ cô không đối chiếu được, chỉ có thể nhìn sắc trời mà đoán bừa thôi.

    Cô hỏi Nhiễm Phi Trạch làm thế nào biết được đang là giờ gì, chàng nói bên ngoài có đánh trống canh. Tô Tiểu Bồi cũng từng lưu tâm lắng nghe, đáng tiếc cô ẩn trong hậu viện, chẳng nghe thấy gì. Có một lần sắp sửa ngủ say, hình như thấp thoáng nghe thấy tiếng trống, cô còn vui mừng cả một hồi.

    Trong ba ngày ngày, Tô Tiểu Bồi học được cách dùng quả bồ kết gội đầu tắm rửa, còn có lá cây thổ cận(2), cũng dùng cho việc này. Trong tay nải của Nhiễm Phi Trạch có cả hai loại trên, Tô Tiểu Bồi hiếu kỳ, liền mặt dày hỏi xin chàng, mỗi ngày đổi một loại.

    (2) Còn có tên gọi khác là kinh thụ bì, kim tiền tùng, có công hiệu diệt trùng, trị ngứa.

    Tắm rửa gội đầu ở đây là chuyện rất phiền phức, phải dùng quả bồ kết hoặc lá cây thổ cân vò trong nước, vò đến lúc tạo ra bọt nước trơn nhờn mới có thể tắm. Tắm xong rồi cô còn phải dùng nước sạch để tắm lại một lượt nữa. Cho nên chuyện tắm rửa đối với cô là một công trình lớn, không những chiếm dụng hai thùng nước to, còn tiêu tốn rất nhiều thời gian.

    Cô lại một lần nữa cảm kích Nhiễm Phi Trạch từ tận đáy lòng, bởi vì chàng có thể giúp cô tìm hai cái thùng về, còn giúp cô múc nước. May mắn là thời tiết lúc này chưa đến nỗi lạnh lắm, nếu như trời lạnh thì cần phải đun nước nóng tắm, cô thật sự không biết phải mở miệng làm phiền người ta như thế nào nữa.

    Nói ra thì cũng không phải là cô lười, cô cảm thấy chân của mình đỡ hơn rất nhiều rồi, cô muốn tự đi múc nước về, nhưng hoá ra múc nước không những là công việc tốn sức lực, mà còn yêu cầu cả kỹ thuật.

    Cô đừng bên cạnh giếng nước quan sát kỹ càng động tác của Nhiễm Phi Trạch, chỉ là ném chiếc thùng nước buộc dây thừng ở trên giếng vào bên trong, sau đó thì kéo, một thùng nước đầy ăm ắp được kéo lên, tiếp đó đem nước đổ vào trong chiếc thùng đang đợi sẵn ở bên cạnh là được.

    Có sao học vậy, cô ném thùng nước vào giếng, nghe thấy "ùm" một tiếng sau đó kéo lên, vừa kéo vừa nghĩ công việc này rất đơn giản, cô cũng có thể thể hiện một chút rằng mình không phải là dạng ăn hại vô tích sự, sau này giúp Nhiễm Phi Trạch đi múc nước. Kết quả thùng nước kéo lên xong nhìn vào, bên trong rỗng không.

    Tại sao lại thế?

    Tô Tiểu Bồi không phục, lại ném chiếc thùng xuống lần nữa, lại "ùm" một tiếng, nghe thấy chắc chắn rồi, mới lại kéo lên, vẫn rỗng không.

    "Cô nương chỉ ném thùng xuống dưới, thùng nổi trên mặt nước, lấy nước thế nào được?" Nhiễm Phi Trạch ở bên nhìn cô nương ngốc nghếch này, thấy vậy không chịu nổi nữa.

    Chàng bước đến, làm mẫu một lần. Khi ném chiếc thùng xuống, cổ tay phải quăng, chiếc thùng rơi xiên, chìm xuống dưới, như vậy nước mới có thể chảy vào thùng.

    Tô Tiểu Bồi bò lên miệng giếng suy nghĩ cả nửa ngày, lại thử thêm mấy lần nữa, cuối cùng có một lần cảm thấy chiếc thùng chìm xuống nước. Cô mừng rỡ, đợi thùng chìm đủ, đựng đầy nước rồi lại phát hiện ra rằng mình chẳng thể kéo được nó lên.

    Chết tiệt! Một thùng nước sao lại nặng như vậy?!

    Tô Tiểu Bồi nghiến răng gắng sức, kết quả thùng nước kéo lên được một nữa cuối cùng lại rơi tõm trở lại. Tay Tô Tiểu Bồi bị dây thừng cọ xát rất đau, mặt cũng nóng phừng phừng. Ước gì có cái hố để chui xuống!

    Cô hít sâu một hơi, thử lần nữa, lần này cô bò lên miệng giếng, tỳ bụng vào đó làm điểm tựa, mượn sức của eo kéo thùng lên. Đang ì ạch kéo thì dây thừng bị một bàn tay to lớn nắm lấy.

    Nhiễm Phi Trạch làm mặt chân thành khuyên cô: "Cô nương, múc nước từ trong giếng ra không khó, cứu người lên lại chẳng dễ. Cô nương vẫn nên lấy an toàn làm đầu, đứng sang bên cạnh đi."

    Cái gì? Tô Tiểu Bồi chớp chớp mắt, ngẫm nghĩ ý tứ trong câu nói đó.

    Thật sự là quá sỉ nhục người ta. Cô không múc được nước, lẽ nào còn ngốc đến mức để bị rơi xuống giếng? Những lời lẽ buồn cười thế này, chàng còn nói ra với vẻ mặt đầy thành ý thế kia là có ý gì chứ?

    Tô Tiểu Bồi không múc được nước vốn dĩ đã cảm thấy thất bại lắm rồi, bị chàng nói như thế trong lòng càng thêm không vui. Cô cố gắng nhẫn nhịn, không dám nổi khùng. Bây giờ toàn bộ phải dựa vào Nhiễm Phi Trạch, cô thật sự không dám thể hiện thái độ gì với chàng.

    Nhiễm Phi Trạch giúp cô múc nước xong, cô trốn trong phòng tắm rửa một hồi liền hết giận, cũng tự cảnh tỉnh bản thân, hiện giờ không còn giống như trước kia nữa, dáng vẻ cao cao tại thượng, tự cho rằng bản thân mình giỏi giang tài cán thật sự phải gỡ xuống rồi, cô rõ ràng hiểu được tình cảnh của mình nhưng tại sao đến lúc gặp tình huống như thế lại không khống chết được cơn giận dỗi?

    Dù sao thì từ sau lần đó, Nhiễm Phi Trạch không còn gọi cô đi múc nước nữa. Để tránh bị mất mặt, cô cũng không cố xán đến gần cái giếng.

    Trong ba ngày này, Đường Liên lại đến thăm cô thêm một lần.

    Tô Tiểu Bồi và Đường Liên lần này nói chuyện tốt hơn một chút, nhưng nội dung có thể đề cập đến vẫn khá hời hợt. Tô Tiểu Bồi không thể nóng ruột, cô rất kiên trì. Lần này Đường Liên nhắc đến chuyện Đường lão gia muốn đưa nàng ta đến am ni cô gần đó xuất gia, nàng ta tỏ vẻ không vui với việc này. Tô Tiểu Bồi cảm thấy đây là một bước tiến bộ của Đường Liên, nàng ta đã đồng ý nói ra chuyện của mình, bộc lộ cảm xúc, đây là điều tốt đối với bản thân nàng ta.

    Nhưng tiếp tục hỏi thêm nữa, Đường Liên lại ngậm chặt miệng, đối với quá khứ bị bắt cóc giam cầm vẫn không nhắc đến một chữ. Nàng ta hỏi ngược lại Tô Tiểu Bồi xem có nhớ ra chuyện gì hay chưa, sau này có dự định gì không. Tô Tiểu Bồi đồng bệnh tương liên với nàng ta, cô nói bản thân mình trước mắt không có chỗ nào tốt hơn để đi, Nhiễm tráng sĩ cũng dự định đợi chân của cô khỏi rồi sẽ đưa cô đến am ni cô đó sống.

    Đường Liên không nói thêm gì nữa, chỉ an ủi Tô Tiểu Bồi vài câu.

    Đối với Tô Tiểu Bồi mà nói, sự tồn tại của Đường Liên vô cùng quan trọng. Trong lúc nói chuyện với Đường Liên cô đồng thời cũng giải toả được cảm xúc và áp lực của mình, cũng từ trong suy nghĩ và tình huống nói chuyện quen thuộc như thế này tìm lại được một chút tự tin. Thậm chí cô rất muốn làm một bản bệnh án của Đường Liên, ghi lại tình hình và tiến triển trong mỗi lần nói chuyện với nàng ta. Như thế có thể giúp cho nàng ta trở nên tích cực hơn.

    Đáng tiếc tráng sĩ nghèo không có giấy bút nghiên mực. Đương nhiên chẳng cần nói cũng biết, những thứ đồ này cũng cần dùng tiền để mua, mà ông chủ Tống là một người vô cùng ky bo, sẽ không chịu cho họ.

    Tô Tiểu Bồi không nản lòng, đối với tình trạng của Đường Liên, cô còn cần phải làm thêm một số việc khác nữa, đó là tìm hiểu rõ hơn về hành vi hoạt động, quan hệ xã hội, sự phân cấp và trạng thái tâm lý… của mọi người trong xã hội hiện tại. Những điều này khác với xã hội hiện đại, trạng thái tâm lý của mọi người đương nhiên cũng sẽ khác nhau. Cho nên Tô Tiểu Bồi muốn đi ra ngoài, cô dự định đợi chân cẳng nhanh nhẹn hơn một chút thì sẽ đi loanh quanh bên ngoài quán rượu, mở mang kiến thức.

    Hôm nay, Tô Tiểu Bồi nhìn thấy ông chủ Tống sắp xếp cho Nhiễm Phi Trạch một đống việc lao động cực nhọc, cô khinh bỉ người này tự đáy lòng, không trả tiền công chỉ bao ăn ở còn cố lợi dụng người ta như thế này. Lại còn Nhiễm Phi Trạch nữa, không mảy may oán thán, cứ vui vẻ đồng ý, sau đó làm hết mọi việc nhanh như bay, dễ dàng như ăn đậu phụ vậy.

    Ông chủ Tống đương nhiên là vô cùng hài lòng, cười híp cả mắt, Tô Tiểu Bồi cảm thấy ông ta sắp sửa yêu vị tráng sĩ này mất rồi, giá rẻ lại tiện dụng, mọi mặt đều dễ sai bảo, nhân công tốt như thế này tìm đâu ra cơ chứ?

    Tô Tiểu Bồi nghĩ bụng, đương nhiên cô sẽ không vô sỉ như ông chủ Tống, cô chỉ thỉnh cầu tráng sĩ tiên sinh cùng cô ra ngoài dạo một vòng mà thôi. Cô biết mái tóc của mình ngắn, thêm vào đó là cách ăn vận chẳng ra thể thống gì, kéo theo Nhiễm Phi Trạch chính là để dùng thân hình tráng kiện của chàng giúp cô che chắn bớt ánh mắt soi mói của người khác.

    Đang cùng Nhiễm Phi Trạch thảo luận chuyện này, vừa mới nói được hai câu "Thời tiết hôm nay rất tốt. Đi bộ nhiều có lợi cho thân thể và sức khoẻ" gì đó thì nghe thấy bên ngoài có người lớn tiếng nói chuyện, sau đó một chàng trai trẻ trung anh tuấn, mặc y phục của bổ khoái xông vào, vui mừng hớn hở lớn tiếng hô: "Đại ca, đệ đến rồi!"

    Phản ứng đầu tiên của Tô Tiểu Bồi là thầm nghĩ người này chính là vị bổ khoái được Nhiễm Phi Trạch nhắc đến, người ta thật sự tìm đến tận cửa rồi sao. Phản ứng thứ hai chính là y phục của bổ khoái cũng chẳng khác mấy so với hình ảnh chiếu trên ti vi. Phản ứng thứ ba là hoá ra bổ khoái thời cổ đại không phải toàn bộ đều là nam nhân vạm vỡ mà còn có cả loại thư sinh mảnh mai xinh xắn thế này.

    "Đại ca!" Bổ khoái thư sinh nhìn thấy Nhiễm Phi Trạch thì càng kích động hơn, mặt mày hớn hở, mang theo tình cảm sùng bái không cách nào che đậy được. "Đại ca, chuyện huynh nhờ đệ làm, đệ đã làm xong rồi, vừa đúng ba ngày!"

    Quái lạ! Mới đó thôi mà đã gọi là đại ca rồi? Tô Tiểu Bồi đứng bên cạnh trơ mắt nhìn cuộc "huynh đệ tương phùng" của hai người chỉ mới có duyên gặp mặt một lần này, thắc mắc vô cùng.

    Cô không thể không hoài nghi, có phải chàng đã hạ thuốc mê với tiểu bổ khoái này không? Cô tin rằng nếu như cần thiết, tráng sĩ tiên sinh thật sự làm được loại chuyện này, hơn nữa còn dễ dàng hạ thủ. Nhưng mà nếu muốn mê hoặc cũng phải mê hoặc người nào cỡ cảnh sát trưởng chứ, mê hoặc một nhân viên cảnh sát quèn thì có tác dụng gì?

    "Vị này là…" Bổ khoái thư sinh nhìn thấy Tô Tiểu Bồi, vừa thốt lên "Đại…" vừa dùng ánh mắt quét một vòng lên người Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch, cậu ta kéo dài chữ "đại" ra cuối cùng thốt ra được hai chữ: "Đại tỷ."

    Tô Tiểu Bồi duy trì biểu cảm thản nhiên trên khuôn mặt, bình tĩnh gật đầu.

    Cô vô cùng hoài nghi, bổ khoái thư sinh mảnh mai này vốn dĩ muốn gọi cô là "đại tẩu" cơ.

    Đại tỷ!

    Tuy "đại tỷ" tốt hơn cả trăm lần so với "đại tẩu", nhưng sao nghe vẫn thấy khó chịu thế này chứ.

    Cô mới hai mươi bảy tuổi thôi mà! Không đúng, còn kém một chút xíu nữa mới tròn hai mươi bảy tuổi … mà thôi!

    Tiểu bổ khoái không có hứng thú gì với Tô Tiểu Bồi, sau khi xác nhận cô thực sự chỉ là "đại tỷ", quan hệ với Nhiễm Phi Trạch không thân mật lắm, liền lập tức chuyển toàn bộ sự chú ý sang phía Nhiễm Phi Trạch.

    Ông chủ Tống theo sau bổ khoái đại nhân đi vào, thấy tình cảnh này vừa sợ vừa ngờ. Dù sao ông ta cũng đang sai khiến Nhiễm Phi Trạch làm công việc vất vả, đặc biệt thấy chàng rất nghe lời, làm việc nhanh nhẹn không hề oán thán, còn có sức khoẻ tràn trề, nên ông ta thực sự có ý muốn lợi dụng sai khiến chàng lâu dài, còn không cần trả tiền công, nhân lực này không dùng quả là lãng phí. Ông ta dám nghĩ thế cũng vì thấy Nhiễm Phi Trạch mang theo một nữ tử kỳ quặc, không thân không thích, không chỗ dựa lại nghèo đến mức đến cơm cũng chẳng có mà ăn. Nhưng ông ta chưa từng nghĩ rằng, mới chỉ trong vòng mấy ngày đã nhảy ra một người huynh đệ làm việc ở nha môn thế này.

    "Ông chủ, sắp sếp cho bọn ta một bàn rượu ở trong sân này, để ta và đại ca nói chuyện được thoải mái."

    Lời của quan sai đại nhân, ông chủ Tống nào dám không nghe, ông ta nhanh nhẹn bày một chiếc bàn ở trong sân, bê rượu và đồ ăn lên, vốn còn muốn ở bên cạnh hầu hạ, nhân tiện nghe ngóng quan hệ giữa bọn họ, kết quả bổ khoái lại đuổi ông ta đi, nói là chuyện của quan phủ phải thương lượng, những người không liên quan lui ra hết.

    Ông chủ Tống nhanh chóng nhẹ nhàng lùi lại, lúc sắp đi còn nhìn Nhiễm Phi Trạch và Tô Tiểu Bồi một cái. Hai kẻ này, rốt cuộc là nhân vật thế nào?

    Chẳng mấy chốc trong hậu viện nhỏ chỉ còn lại ba người bọn Tô Tiểu Bồi. Tiểu bổ khoái vô cùng sảng khoái, rót rượu cho Nhiễm Phi Trạch và Tô Tiểu Bồi, bảo bọn gắp đồ ăn. Cậu ta không vội nói vào chuyện chính, mà nói chuyện phiếm trên trời dưới đất trước.

    Tô Tiểu Bồi lúc này mới biết được, hoá ra bổ khoái thư sinh này có một cái tên rất phù hợp với ngoại hình, cậu ta tên là Bạch Ngọc Lang, năm nay mười tám tuổi, mới làm bổ khoái được ba tháng.

    Tô Tiểu Bồi vừa nghe thế, liền cảm thấy hết hy vọng với năm lượng bạc kia, đây là một tiểu bổ khoái đúng nghĩa, tư chất kém như vậy, làm sao có thể nói chuyện ra hồn trước mặt tổng bổ đầu kia chứ?

    Nhưng Nhiễm Phi Trạch lại đang khen cậu ta: "Bạch huynh đệ thật tài giỏi, vừa vào công môn đã có thể làm việc dưới trướng Tần Bổ đầu, thực sự không tầm thường."

    Mấy lời nịnh hót này có thái quá không nhỉ? Tô Tiểu Bồi không lộ ra biểu cảm gì, chỉ ngồi nghe.

    "Hì hì, đương nhiên là vậy rồi." Bạch Ngọc Lang tiếp nhận lời khen của Nhiễm Phi Trạch. "Nếu như không thể cùng với Kim Đao Bổ Đầu xử lý án lớn làm việc đại sự, vậy thì làm bổ khoái có ý nghĩa gì, đệ sẽ chẳng thèm làm."

    Khẩu khí này, quả nhiên là cùng một hàng với Nhiễm Phi Trạch.

    "Nhưng đệ không sánh được với đại ca." Đổi lại thành Bạch Ngọc Lang nịnh hót Nhiễm Phi Trạch. "Đại ca chỉ một trận chiến ở Lạc Đà Lĩnh đã danh chấn giang hồ, nổi danh thiên hạ, là anh hùng thực sự."

    Khoa trương thế này có thích hợp không nhỉ? Tô Tiểu Bồi vừa ăn bữa cơm thịnh soạn đầu tiên kể từ khi lưu lạc đến thế giới này vừa yên lặng lắng nghe.

    "Sự tích này của đại ca, đệ nghe bằng hữu giang hồ đồn đại cả mấy chục hồi, nghe người kể chuyện kể hơn chục lượt, trong lòng vô cùng ngưỡng mộ. Đại ca máu nói rõ chi tiết cho đệ đi, trên Lạc Đà Lĩnh rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì?"

    Tô Tiểu Bồi liếc sang Nhiễm Phi Trạch, thầm nghĩ tiểu huynh đệ nhà người ta coi chàng chẳng khác gì thiên thần, liệu chàng có không biết xấu hổi mà nói ra chuyện dùng thuốc xổ hại một đám anh hùng võ lâm không.

    Kết quả, Nhiễm Phi Trạch không nói ra điều này, chỉ bắt đầu kể từ chỗ một mình chàng lên núi, dựa vào dấu vết trong rừng tìm kiếm được Triệu Thạnh Tri như thế nào, gặp phải sự phục kích của Triệu Thanh Tri ra sao, hai người động thủ thế nào, sau đó truy đuổi qua hai ngọn núi, tiêu tốn mất một ngày, cuối cùng cũng thắng được hắn.

    Chuyện chàng nói không quá đặc sắc, bởi vì người này đến kể chuyện cũng vẫn mang bộ dạng nghiêm túc vốn có, không cố huyễn hoặc, không dùng cách miêu tả quá màu mè hoa lệ, cũng không cố ý tạo không khí cho câu chuyện, nhưng chàng kể vô cùng trôi chảy, giữa chừng có nhiều chỗ cần phải nhớ lại nên giảm chậm tiết tấu câu chuyện, điều này càng làm tăng thêm cảm giác chân thực.

    Tô Tiểu Bồi mượn cơ hội quan sát, cảm thấy chàng không hề thêu dệt. Có điều toàn kể chuyện đánh qua đánh lại, cô nghe chẳng thấy thú vị gì.

    Trái lại Bạch Ngọc Lang nghe vô cùng nhập tâm, chỉ hận bản thân không có mặt ở đó để giúp đỡ chàng bắt tên đại ma đầu. Phản ứng này của cậu ta khiến Tô Tiểu Bồi cảm thấy, sở dĩ cả câu chuyện có sức ảnh hưởng lớn đến thế đều nhờ cái kẻ tên là Triệu Thạch Tri kia.

    "Kẻ này rốt cuộc là ma đầu như thế nào?" Cô không nhịn được hỏi.

    Bạch Ngọc Lang kinh ngạc nhìn cô, như thể cô không biết đến Triệu Thạch Tri là chuyện rất khó chấp nhận được.

    "Phảm những chuyện xấu cô nương có thể tưởng tượng đến, kẻ này đều đã từng làm." So với Bạch Ngọc Lang, Nhiễm Phi Trạch thật sự bình tĩnh hơn rất nhiều.

    "Quan trọng nhất đó là," Bạch Ngọc Lang nghiêm trang nói với Tô Tiểu Bồi. "Về võ nghệ, tỷ có thể tưởng tượng được cao cường đến mức nào, thì hắn ta sẽ cao cường đến mức đó."

    "Ồ." Tô Tiểu Bồi không tiện nói cô không tưởng tượng được. Cô liếc nhìn Nhiễm Phi Trạch, vậy suy ra, võ nghệ của vị tráng sĩ này há chẳng phải là cao cường hơn cả mức "cao cường có thể tưởng tượng được" sao?

    Nhiễm Phi Trạch mím môi, dường như muốn nói "không sai, ta đúng là cao cường như vậy."

    Tô Tiểu Bồi nhìn sang hướng khác, có thể tự tin đến mức khiến người ta cảm thấy không dáng tin cũng là một trong những khả năng của chàng. Nhưng thực ra cô tin chàng, chỉ là bộ dạng cao ngạo nghiêm túc của chàng khiến người ta rất mâu thuẫn, thực sự không muốn thừa nhận rằng mình tin tưởng.

    "Đúng rồi, đại ca, nghe nói khi đó mười mấy môn phái như Côn Lôn, Nga My, Võ Đang… đều có mặt, đều tranh giành muốn bắt được tên ma đầu đó, cuối cùng huynh làm thế nào mà áp chế được bọn họ vậy?"

    Đến rồi đến rồi, câu hỏi rất hay. Tô Tiểu Bồi không nén được vui mừng trên tai hoạ của người khác.

    "Bọn họ la hét ầm ĩ mãi không xong, mấy chục kẻ rúc ở dưới chân núi không làm chuyện chính sự, vướng chân vướng tay, ta liền bỏ thuốc xổ vào đồ ăn thức uống của bọn họ, đợi bọn họ ngoan ngoãn rồi ta mới lên núi bắt người."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, nhìn Bạch Ngọc Lang, nghe thấy rồi chứ? Vỡ mộng rồi phải không?

    Bạch Ngọc Lang tỏ ra vô cùng kinh ngạc, há hốc miệng đờ đẫn một hồi, sau đó đột nhiên vỗ dùi đánh đét một tiếng. "Đại ca thật là cao minh! Rất can đảm và trí tuệ! Rất khí phách!"

    Tô Tiểu Bồi suýt chút nữa thì chết nghẹn.

    Người này, tại sao lại phản ứng như vậy?

    Cô thật sự muốn nói với cậu ta rằng vị tráng sĩ này không những biết hạ thuốc xổ, mà còn biết hạ thuốc mê nữa, tiểu huynh đệ, cậu mau kiểm tra xem mình có trúng thuốc mê không đi.

    Tô Tiểu Bồi không có đánh giá gì trong việc ở Lạc Đà Lĩnh, võ lâm, công phu gì đó đối với cô mà nói chỉ giống như xem phim truyền hình, cảm giác chân thực tương đối ít ỏi, cho nên có nghe cũng không có cảm xúc gì lớn. Nhưng Bạch Ngọc Lang không giống vậy, cậu ta dù sao cũng đầy ắp lòng nhiệt tình đối với võ lâm, nắm rõ như lòng bàn tay về các anh hùng truyền kỳ và các sự kiện lớn, nghe thấy việc Nhiễm Phi Trạch bỏ thuốc xổ đánh gục các môn phái ở Lạc Đà Lĩnh, cậu ta hơi kinh ngạc một chút. Các đại môn phái võ lâm này la hét ầm ĩ ở chân núi mãi không chịu tấn công, là bởi ma đầu Triệu Thạnh Tri kia võ nghệ cao cường, môn phái nào cũng muốn nhường kẻ khác đi tìm đến chỗ chết trước, còn bản thân mình đứng sau làm ngư ông đắc lợi, hoặc là đều lo lắng nhỡ mình có xảy ra sai sót thì sẽ bị kẻ khác cướp mất công lao. Tóm lại, chẳng ai muốn mạo hiểm và gặp xui xẻo cả. Nhiễm Phi Trạch lại dám quật đổ tất cả những người này để một mình lên núi, đó là hành động can đảm và khí phách biết bao!

    Bạch Ngọc Lang bỗng chốc nhiệt huyết dâng trào, đột ngột đứng dậy, giơ cốc rượu đầy lên, nói: "Đại ca, đệ kính huynh!"

    Tô Tiểu Bồi không thấy được tình cảm đang dâng trào của Bạch Ngọc Lang, cô đột nhiên nhớ đến một chuyện quan trọng. "Bắt tên đại ma đầu Triệu Thạnh Tri kia, có thưởng bạc không?"

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu.

    "Bao nhiêu?"

    "Không nhiều lắm, một nghìn lượng." Nhiễm Phi Trạch đáp.

    Tô Tiểu Bồi hít một hơi. "Một nghìn lượng?" Vậy là gấp hai trăm lần năm lượng bạc à!

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu.

    "Huỳnh tiêu hết sạch rồi?" Một kẻ trên người chỉ còn lại mười lăm đồng xu, ai có thể tưởng tượng được lúc đầu trên người từng ôm khoản tiền cực lớn là một nghìn lượng bạc trắng!

    Nhiễm Phi Trạch lại gật đầu.

    Tô Tiểu Bồi lại hít sâu tiếp, đang chơi trò phá gia chi tử à, ve thản nhiên của chàng giống như thật sự chẳng coi một nghìn lượng này là thứ gì to tát cả.

    "Đại tỷ, tỷ thật là tầm thường!" Tiểu bổ khoái Bạch Ngọc Lang lên tiếng. "Tiền tài là vật ngoài thân, có gì quan trọng?"

    Khoát khoát tay, anh chàng thư sinh mảnh mai tỏ vẻ vô cùng phong độ hào sảng. "Điều bọn ta cầu là nêu cao chính nghĩa, vì dân trừ hại. Giá trị của tên Triệu Thạnh Tri kia, quan phủ cũng chỉ đại khái đưa ra con số nghìn lượng bạc, phải biết là, người có bản lĩnh bắt được hắn ta thì cũng chẳng để tâm đến những thứ này, kẻ để tâm đến nó lại chẳng có bản lĩnh bắt hắn. Quan phủ cũng biết như vậy, nhưng đã treo thưởng, không có cái giá thì không được, lúc này mới đưa ra con số một nghìn lượng, lúc đầu Triệu Thạnh Tri vì điều này còn giết mấy quan sai để biểu thị bất mãn, nói chỉ một nghìn lượng nhỏ nhoi, làm ô uế thân phận của hắn.”

    Nhiễm Phi Trạch uống rượu. Tô Tiểu Bồi cũng vùi đầu vào ăn, không ai nói chuyện.

    Nhưng Bạch Ngọc Lang vẫn đang trong cơn hưng phấn. "Đừng nói những chuyện tầm thường này nữa." Cậu ta moi từ trong người ra một cuốn sổ nhỏ, đập mạnh lên bàn. "Đại ca, đây chính là hồ sơ vụ án đệ lấy được ở chỗ sư phụ. Tiểu đệ đi cùng huynh, chắc chắn có thể bắt được tên ác nhân hãm hiếp sát hại những cô nương kia, trừng ác dương thiện, trấn tà lập uy. Đệ làm bổ khoái ba tháng trời, lần này cuối cùng đã có cơ hội được làm vụ án lớn!"

    Cuối cùng cũng nói đến chuyện chính rồi!

    Tô Tiểu Bồi mừng thầm trong bụng, vội lên tiếng: "Tiểu huynh đệ, cậu tiếp tục ăn đi, để ta xem xem." Cô giơ tay muốn rút cuốn sổ đang nằm dưới khuỷu tay của Bạch Ngọc Lang.

    Bạch Ngọc Lang lại nói: "Đàn bà con gái, chớ thêm loạn. Đại ca, cho huynh xem!" Nói rồi hai tay bưng cuốn sổ đó lên, đưa cho Nhiễm Phi Trạch.

    Tay Tô Tiểu Bồi cứng đờ như hoá đá giữa không trung, tiểu huynh đệ, cậu có cần kỳ thị giới tính đến thế không?

    "Đạ tạ huynh đệ." Nhiễm Phi Trạch khách khí đón lấy cuốn sổ, lật ra xem.

    Tô Tiểu Bồi trơ mắt nhìn, thân là "đàn bà con gái", cô không tiện cướp lấy cuốn sổ đó về, đành nhắc nhở bản thân, phải đè nén giận dữ, cần phải có lòng nhẫn nại.

    May mà Bạch Ngọc Lang không chỉ ngồi ăn không, cậu ta đã nghe ngóng hết các tình tiết, nhân lúc Nhiễm Phi Trạch xem sổ, cậu ta cũng tỉ mỉ kể ra.

    Hoá ra vụ án liên hoàn này bắt đầu từ một năm trước, tiểu thư của một gia đình giàu có họ Trần ở huyện Khang bị hại trong khuê phòng của mình, nàng ta không những bị cưỡng bức rồi giết hại, mà còn bị cạo sạch tóc. Nha hoàn hầu hạ bên cạnh bị đánh vỡ đầu, bất tỉnh nhân sự.

    Sáng sớm hôm sau, một nha hoàn khác đến đưa nước, mới phát hiện ra thảm cảnh trong phòng. Trần lão gia trong lúc kinh hãi đau đớn đã lập tức báo quan và phong toả cửa lớn trong nhà, điều tra nghiêm ngặt những người ra vào trong ngày xảy ra vụ án, đáng tiếc không có đầu mối. Nha hoàn của Trần tiểu thư bị đánh trọng thương, hai ngày sau thì qua đời.

    Vụ án này mãi vẫn chưa được phá.

    "Vị tiểu thư đó thương thế ra sao?" Tô Tiểu Bồi xen vào hỏi.

    "Hả?" Bạch Ngọc Lang đang nói rất hăng say, thấy Tô Tiểu Bồi không chỉ nghe một cách say sưa hứng thú mà còn hỏi tình tiết tỉ mỉ, bất giác hơi sửng sờ.

    "Dao găm, phần bụng trên bị đâm liền năm nhát, mất máu mà chết." Nhiễm Phi Trạch đã đọc được trên hồ sơ vụ án, trả lời thay cậu ta.

    "Nha hoàn đó thì sao?" Tô Tiểu Bồi lại hỏi.

    "Bị hung thủ dùng bình hoa lớn trong phòng đập vỡ đầu." Lần này Bạch Ngọc Lang tranh trả lời.

    "Con dao găm đó là đồ ở trong phòng của tiểu thư hay là hung thủ mang đến?"

    "Đương nhiên là vật của hung thủ, trong phòng tiểu thư làm sao lại có thứ đồ vật này." Bạch Ngọc Lang vừa đáp vừa lườm Tô Tiểu Bồi một cái, đàn bà con gái, quả nhiên chẳng biết gì.

    "Vậy tức là, hung thủ đã giết hai người, đầu tiên dùng bình hoa trong phòng đánh ngã nha hoàn, rồi lại dùng dao găm hắn mang đến uy hiếp tiểu thư để gây án, sau khi cưỡng bức thì giết hại cô nương ấy?" Tô Tiểu Bồi nhíu chặt mày lại. "Hắn ta không dùng dao găm giết chết hai người, lại tự làm khó mình như thế."

    Bạch Ngọc Lang nghe thấy lời cô nói thì ngẩn ra. "Điều này, chẳng biết là tên tội phạm nghĩ thế nào, có lẽ hắn ta quá căng thẳng khi bị nha hoàn phát hiện, không kịp rút dao găm nên tiện tay cầm chiếc bình hoa trên bàn hành hung."

    Tô Tiểu Bồi không đáp lời cậu ta, lại hỏi: "Khuê phòng của tiểu thư không dễ dàng vào được đâu nhỉ?"

    "Đương nhiên." Bạch Ngọc Lang không khỏi cảm thấy ngán ngẩm, câu hỏi của vị đại tỷ này tại sao đều cổ quái vậy? Khuê phòng của tiểu thư được bố trí ở hậu viện, thông thường không phải là người thân cận thì không thể tuỳ ý ra vào, nói chi đến một nam tử xa lạ, những việc này người người đều biết, còn cần phải hỏi sao?

    Bạch Ngọc Lang ngẫm nghĩ một hồi mới hiểu rõ ý của Tô Tiểu Bồi. Cả khẩu âm và từ ngữ của vị đại tỷ này thực sự đều vô cùng kỳ lạ.

    "Thi thể của tiểu thư hắn ta xử lý như thế nào? Có mặc y phục không? Hắn ta gây án ở trên giường hay chỗ nào khác trong phòng? Thi thể của tiểu thư bị vứt bỏ tuỳ tiện hay đã được sắp đặt? Nha hoàn kia thì sao? Vị trí có bị xê dịch không?"

    Một chuỗi câu hỏi của Tô Tiểu Bồi khiến Bạch Ngọc Lang kinh ngạc đến mức há hốc mồm, những câu hỏi này có độ khó cao, không những phải mất công suy nghĩ ý tứ trong lời nói mà còn phải chịu đựng sự to gan cùng dạn dĩ khác thường của tỷ ta nữa. Hỏi những câu như thế mà không mảy may ngại ngùng, hơn nữa sự hiếu kỳ của tỷ ta cũng thật lạ lùng.

    Tỷ ta không thẹn, trái lại cậu ta cảm thấy nói với tỷ ta những điều này thật ngượng. Cậu ta vội nhìn sang hướng khác, ho hắng hai tiếng rồi đổi chủ đề: "Quan huyện và Trần lão gia đều hoài nghi là hạ nhân trong nhà hoặc người đưa hàng bên ngoài đến gây chuyện, chỉ có bọn họ mới có thể trà trộn vào trong phủ, nhân cơ hội nhòm ngó thăm dò chỗ ở của tiểu thư rồi xuống tay. Nhưng sau khi kiểm tra cẩn thận, vẫn không tìm được hung phạm. Vụ án này vì thế mà bị gác lại. Mấy tháng sau, ở hai nơi khác lại xảy ra hung án giống như vậy, hung thủ xâm phạm giết hại tiểu thư chưa xuất giá, cạo trọc đầu bọn họ. Hai vụ án này không có thêm người khác bị hại, thủ phạm đều nhân lúc trong phòng chỉ có một mình tiểu thư thì hạ thủ, đợi khi có người phát hiện ra thì hắn đã cao chạy xa bay rồi."

    Tô Tiểu Bồi không xen vào hỏi nữa, chỉ nhíu mày cẩn thận suy nghĩ.

    Nhiễm Phi Trạch vừa nghe vừa không ngừng lật xem quyển hồ sơ vụ án ở trong tay với vẻ nghiêm túc chăm chú.

    Bạch Ngọc Lang tiếp tục: “Ba vụ án treo đều chưa được giải quyết, trong đó có một gia đình họ Diệp thực sự không phục, liền chạy lên thành phủ kêu oan, hy vọng thanh thieeieen đại lão gia đòi lại lẽ công bằng cho con gái đã chết. Sau đó sự việc càng trở nên ầm ĩ, Phủ doãn đại nhân đã điều tra, tình trạng của mấy vụ án lại giống hệt nhau, tìm hiểu kỹ hơn, còn lật ra được hai vụ án ở thành huyện khác nữa, lúc này cả thảy đã có năm vụ án rồi. Sự việc nghiêm trọng không thể xem nhẹ, Phủ doãn đại nhân liền bàn bạc mời Tần bổ đầu đến các nơi điều tra xét hỏi tìm cách giải quyết. May mà lưới trời lồng lộng, tuy thưa mà khó lọt, tiểu thư Lưu gia ở huyện Vân Sa may mắn thoát chết, lại còn nhớ được dáng vẻ tên hung phạm đó, mới tìm ra chút manh mối. Chỉ có điều, ác nhân điên cuồng ngang ngược, có cáo thị truy nã treo thưởng mà vẫn dám tiếp tục gây án ở thành Ninh An, thật sự là đáng ghét đến cùng cực.

    “Đã biết được tướng mạo của hắn mà không điều tra được thân phận sao?” Tô Tiểu Bồi đột nhiên hỏi, cô còn nhớ trong cáo thị truy nã không hề viết tên của kẻ nghi phạm.

    “Vẫn chưa tra được thân phận.”

    “Vậy nạn nhân bị cạo đầu trước hay sau khi xâm phạm?”

    “Hả?” Câu hỏi này lại khiến cho Bạch Ngọc Lang ngẩn ra.

    “Chẳng phải tiểu thư Lưu gia thoát được kiếp nạn đó sao? Dù sao thì đã có thể đem vụ án của tiểu thư Lưu gia gộp vào những vụ án khác thành liên hoàn án, vậy cô nương ấy nhất định đã bị cạo đầu rồi, cạo đầu chính là tiêu chí đặc trưng trong chuỗi vụ án này, có đúng không? Tiểu thư Lưu gia bị cạo đầu vào lúc trước hay lúc sau?”

    Câu hỏi kỳ lạ và bạo dạn của Tô Tiểu Bồi khiến Bach Ngọc Lang tiếp tục đờ đẫn, một lát sau mới phản ứng lại được, mặt thẹn đỏ cả lên. Cậu ta không đáp, chỉ cúi đầu ăn. Cùng đàn bà con gái thảo luận những chuyện xâm phạm hay không xâm phạm, trước sự việc hay sau sự việc, cậu ta thực sự không mở miệng nổi.

    Cậu ta ngẩng đầu nhìn Nhiễm Phi Trạch, thật lòng muốn hỏi đại ca xem, có thể để đàn bà con gái rời khỏi chỗ này không, đừng cản trở hai huynh đệ bọn họ thương thảo kế hoạch bắt tội phạm. Cậu ta lòng đầy nhiệt huyết dấn thân vào hàng ngũ bổ khoái nhưng mãi chưa có cơ hội thể hiện thân thủ, lần này được nhân vật như đại ca đây tương trợ, thực sự nghìn năm khó gặp, cơ hội dương danh lập uy đã gần kề trong gang tấc, không thể để bị hủy bởi cô nương cổ quái này được.

    Cậu ta nhìn sang Nhiễm Phi Trạch, Tô Tiểu Bồi cũng đang nhìn chàng. Cậu thư sinh mảnh mai này cứ ấp úng thẹn thùng, thật sự không đáng tin bằng một nửa Nhiễm Phi Trạch. Cậu ta phớt lờ cô, cô liền tìm Nhiễm Phi Trạch chờ đáp án.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn vào hồ sơ vụ án, nói: “Tiểu thư Lưu gia ở huyện Vân Sa nói là chưa hề bị hại.”

    “Cho nên cạo đầu là trước khi hành sự? Tiểu thư Lưu gia nhân lúc hắn cạo đầu mới chạy thoát ra ngoài hô hoán, vì vậy may mắn tránh được kiếp nạn?” Tô Tiểu Bồi lại hỏi.

    “Dựa vào những điều trong sổ ghi chép, xác thực là như vậy.” Nhiễm Phi Trạch đáp.

    Bạch Ngọc Lang ở bên cạnh ho mạnh hai tiếng, trong lòng ra sức gào thét, đại ca, đàn bà con gái lòng hiếu kỳ quá lớn không phải là chuyện tốt, chớ dung túng. Cậu ta nói: "Đại ca, chỗ này rượu và đồ ăn bình thường quá, chi bằng huynh đệ chúng ta đổi sang chỗ khác?"

    Tô Tiểu Bồi lườm cậu ta: "Đệ đến nói chuyện vụ án, thương lượng cách nêu cao chính nghĩa, hay là đến uống rượu?" Muốn gạt cô ra ư? Không được đâu.

    Câu này khiến Bạch Ngọc Lang tức nghẹn, ngại vì thần tượng Nhiễm Phi Trạch có mặt nên không nổi khùng được, chỉ đành lẩm bẩm trong bụng: Đàn bà con gái, quả đúng là đàn bà con gái.

    Nhiễm Phi Trạch buông cuốn sổ xuống, rót rượu cho Bạch Ngọc Lang, hỏi cậu ta: "Tiểu huynh đệ có cách nhìn nhận thế nào đối với việc truy bắt tên tội phạm này?"

    Bạch Ngọc Lang bị Tô Tiểu Bồi làm cho tức giận, nhưng được Nhiễm Phi Trạch vỗ về, phút chốc đã thấy thoải mái, đại ca rót rượu cho mình, còn lấy ý kiến của mình làm đầu, quả nhiên là đại ca.

    Cậu ta nghĩ đến chuyện bản thân mình chỉ vì một câu nói của đại ca đã cảm động đến mức tim đập thình thịch, thật sự là không nên, trái tim này mềm yếu quá, không được, phải học theo đại ca, thận trọng vững vàng.

    Bạch Ngọc Lang đằng hắng hai tiếng, nói: "Đệ đã hỏi cẩn thận rồi, tên tội phạm này chuyên hạ thủ với những cô nương nhà giàu có, tướng mạo không phải tất cả đều xinh đẹp, chắc là hắn xem trọng gia cảnh của đối phương. Có lẽ hắn thù hận gia đình giàu có nên mượn điều này để phát tiết giải hận."

    "Ghét nhà giàu có sao không cướp tiền của?" Tô Tiểu Bồi xen vào hỏi.

    Bạch Ngọc Lang lại cứng họng, trong lòng lại khó chịu, thầm oán đàn bà con gái không kiến thức, không lễ nghi.

    Tô Tiểu Bồi cầm cuốn sổ lên xem, một đống văn ngôn, vất vả lắm cô mới đọc được, đang mải suy nghĩ đắn đo kết hợp với suy đoán, bỗng nghe thấy lời của Bạch Ngọc Lang. Cô vô thức hỏi một câu, hỏi xong, ngẩng đầu nhìn sang chỗ cậu ta, mới phát giác ra mình đã lỡ lời.

    Đây không phải thời hiện đại, Bạch Ngọc Lang cũng không phải là cảnh sát đến nghe phân tích của chuyên gia tâm lý, câu hỏi của cô hình như đã xen không đúng chỗ rồi. Cô nhìn thấy Bạch Ngọc Lang cố giả vờ như không có chuyện gì, nhưng biểu cảm đã cho thấy sự phẫn nộ của cậu ta, liền không kiềm được thầm trách mình.

    "Mất tiền là chuyện nhỏ, thất tiết là chuyện lớn. Thủ đoạn của tên tội phạm này còn ác độc gấp trăm lần so với cướp của." Nhiễm Phi Trạch lên tiếng rất đúng lúc, hoá giải được thế cục căng thẳng giữa hai người.

    Bạch Ngọc Lang nghe thấy vậy, tinh thần liền phấn chấn hẳn lên: "Đại ca nói rất đúng, giống hệt suy nghĩ của đệ." Cậu ta đắc ý nhìn Tô Tiểu Bồi, Tô Tiểu Bồi âm thầm cười khổ.

    "Hiện giờ tên tội phạm đó chạy trốn khắp nơi, nhưng bọn ta đã giăng thiên la địa võng, chớ nói mấy thành lân cận, ngay cả những chỗ xa hơn nữa cũng phát thông báo treo thưởng, đoán chắc tên tội phạm đó không còn đường nào để trốn. Chỉ là hắn ta nhiều lần phạm tội, ắt là tài cao gan lớn, không sợ quan phủ, nhưng đến giờ có đại ca tương trợ, chuyện này nhất định có thể xử trí ổn thoả. Đệ đến thương lượng với đại ca, xem xem chúng ta nên đi chỗ nào tìm bắt trước thì tốt."

    Nhiễm Phi Trạch nói: "Địa điểm tên tội phạm gây án thật sự rất hỗn loạn, dường như tuỳ ý đến đâu liền xuống tay ở đó, không có quy luật gì có thể dựa vào. Tên tội phạm di chuyển lung tung thế này, trừ phi hắn ta lại lần nữa động thủ, mới có thể để lộ tung tích, không dễ đoán được."

    "Đại ca nói rất đúng" Bạch Ngọc Lang vỗ đùi một cái, "Bổ đầu đại nhân cũng nói giống như vậy."

    Lúc này Tô Tiểu Bồi húng hắng ho hai tiếng, cất tiếng nói: "Hai ngày nay Nhiễm tráng sĩ thường nhắc với ta về tình hình của vụ án này, huynh ấy phân tích vài nội tình, ta cảm thấy rất có lý."

    Bạch Ngọc Lang vốn không muốn nghe Tô Tiểu Bồi nói, nhưng lại có hứng thú với đạo lý mà Nhiễm Phi Trạch phân tích, vội hỏi: "Đại ca, huynh có cách nghĩ như thế nào, mau chỉ điểm cho tiểu đệ một chút."

    Nhiễm Phi Trạch nhìn sang Tô Tiểu Bồi.

    Tô Tiểu Bồi vươn thẳng lưng, tình trạng kỳ thị giới tính ở đây rất nghiêm trọng, nếu như cô không "mượn tiếng nói chuyện", sợ là không có cơ hội nói nữa.

    "Nhiễm tráng sĩ nói với ta, trong án giết người liên hoàn, vụ án xảy ra càng sớm thì sơ hở hung thủ để lộ ra sẽ càng nhiều, cũng càng dễ dàng để lộ nội tình của hắn. Hung thủ của án liên hoàn càng gây ra nhiều vụ án thì càng thành thạo hơn, nhiều lần thành công sẽ khiến hắn thêm tự tin. Nhiễm tráng sĩ nói đến giờ quan phủ đã giăng thiên la địa võng, nếu huynh ấy lại đi đến những chỗ này truy bắt e là sẽ lãng phí sức lực, cho nên vẫn nên điều tra từ vụ án sớm nhất, tìm ra thân phận của tên hung phạm, hiểu rõ vì sao hắn ta lại gây ra những chuyện này, chưa biết chừng có thể suy đoán được hành động của hung phạm và bắt được hắn ta."

    Bạch Ngọc Lang nghe xong, cẩn thận suy ngẫm một chút, đột nhiên vỗ đùi đánh đét một cái. "Đại ca nói rất có lý!"

    Nhiễm Phi Trạch cũng không biện giải, chỉ khẽ mỉm cười, lại nhìn sang Tô Tiểu Bồi.

    Bạch Ngọc Lang lại hỏi tiếp: "Vậy theo như đại ca thấy, chuyện này nên bắt đầu thế nào?"

    Nhiễm Phi Trạch bình thản nói với Tô Tiểu Bồi: "Cô nương đã nghe ta nói nhiều như vậy, có cách nghĩ gì hay không?"

    Tô Tiểu Bồi thầm khen ngợi Nhiễm Phi Trạch thật hiểu người biết ý, vội nắm chắc cơ hội thể hiện: "Nhận sự gợi mở của tráng sĩ, ta cũng cảm thấy những điều tráng sĩ nói rất có lý. Vụ án đầu tiên hung thủ phạm tội là lần cách chân tướng gần nhất, ví dụ địa điểm gây án cách nơi hắn sống không quá xa, nơi chốn quen thuộc thì mới có cảm giác an toàn, gan cũng sẽ lớn hơn, cho nên lúc mới bắt đầu hắn sẽ lựa chọn chỗ tương đối gần để gây án. Quan phủ có thể điều tra ở địa bàn gần đó xem có ai từng nhìn thấy hắn ta không, có lẽ sẽ tìm được người quen biết hắn. Nếu như lần đầu tiên hắn gây án không phải ở huyện Khang, vậy cần phải điều tra tiếp nữa, xem xem thành huyện gần đó còn có vụ án nào xảy ra vào thời gian sớm hơn nữa mà chưa được báo án không."

    Bạch Ngọc Lang vốn dĩ thấy Nhiễm Phi Trạch để Tô Tiểu Bồi nói chuyện thì không vui lắm, những ngẫm thấy tỷ ta nói cũng hơi có lý, liền vội vàng nói: "Điều này bọn ta đương nhiên có làm. Sau khi vẽ xong hình, bọn ta cầm hình vẽ đến hỏi người nhà của tất cả các cô nương bị hại, những gia đình đó đều không có ai nhận ra kẻ này, gia bộc tạp dịch trên dưới cũng không có ai nhận ra nghi phạm. Vì vậy bọn ta cũng suy đoán kẻ này có chút võ nghệ, có thể dễ dàng vượt tường thâm nhập vào phủ để gây án."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, lại tiếp tục: "Từ thủ pháp gây án sẽ thấy, tên tôi phạm này cưỡng hiếp kiểu phẫn nộ, hắn sử dụng bạo lực, cạo hết tóc của những cô nương kia, đây là hành động cực kỳ sỉ nhục với người bị hại. Mục tiêu của hắn có đặc trưng tương đồng, đó là những cô nương có gia cảnh tốt, chưa thành hôn, nha hoàn đối với hắn mà nói thì không quan trọng, không phải là mục tiêu, cho nên hắn dùng bình hoa hành hung đập bị thương nàng ta, không quản sự sống chết của nàng ta, thậm chí hắn còn không kiểm tra xem nàng ta đã tắt thở hay chưa. Đừng quên nha hoàn đó là người duy nhất tận mắt chứng kiến, nếu như nàng ta chưa chết, lại có thể nhận ra hắn, đối với hắn mà nói là chuyện rất phiền phức. Hắn có thời gian để đâm thêm một nhát dao, hoặc dùng thủ đoạn khác để đảm bảo chắc chắn nàng ta đã chết, nhưng hắn không làm. Hắn đánh ngã người xong, liền vứt đó không màng đến, chứng tỏ nhan hoàn này đối với hắn không hề quan trọng chút nào, mục tiêu của hắn là tiểu thư."

    "Sáu vụ án hắn gây ra, toàn bộ người bị hại đều là tiểu thư của gia đình giàu có." Bạch Ngọc Lang nói.

    "Cho nên thân phận này nhất định có ý nghĩa đặc thù đối với hắn. Động cơ tâm lý của kẻ phạm tội cưỡng hiếp kiểu phẫn nộ là báo thù, có lẽ hắn đã từng phải chịu đối đãi không công bằng. Loại nhân cách này, thông thường còn có tiền án bạo lực. Ví dụ hắn đặc biệt dễ nổi giận, từng xảy ra xung đột với hàng xóm, đánh người, ngược đãi động vật…, nếu như hắn không một mình độc cư nơi rừng sâu, những hành vi này chắc chắn có người biết. "Tô Tiểu Bồi hơi ngập ngừng, những điều cô biết về thế giới này cực kỳ có hạn, nhưng thấy sau khi Đường Liên quay lại, hàng xóm xung quanh đều chạy đến, giáp trưởng gì đó cũng tới xem xét, có thể thấy quan hệ hàng xóm nơi đây gần gũi hơn nhiều so với thời hiện đại, mọi người cũng sẽ biết về chuyện của người khác nhiều hơn…

    Cô lại tiếp: "Những hành vi này chắc là không giấu giếm được, sẽ bị những người xung quanh nhòm ngón. Thậm chí nếu như hành vi bạo lực của hắn ta nghiêm trọng, có lẽ quan phủ cũng sẽ có hồ sơ án về hắn."

    Nói đến đây, Tô Tiểu Bồi quay sang nhìn, thấy Bạch Ngọc Lang miệng há hốc mày nhíu lại, khuôn mặt đầy vẻ thắc mắc. Tô Tiểu Bồi không kìm được cũng nhíu mày, cách dùng từ của cô lại không đúng sao? Cô quay đầu nhìn Nhiễm Phi Trạch, chàng cũng đang nhìn Bạch Ngọc Lang, thấy cô quay qua, chàng nắm tay lại đưa lên miệng khẽ ho hai tiếng: "Cô nương tiếp tục nói đi."

    Tiếp tục nói? Biểu cảm của bọn họ thực sự là quá thiếu nghiêm túc. Tô Tiểu Bồi thấy hơi chán nản.

    Bạch Ngọc Lang cất tiếng hỏi: "Đại tỷ vừa rồi nói hung thủ chắc hẳn là kẻ hung tàn bạo ngược, thường xuyên giận dữ ẩu đả với người ta, từng bị quan phủ bắt?"

    "Đúng, đúng." Tô Tiểu Bồi vội gật đầu.

    Bạch Ngọc Lang bỗng thốt lên: "Ồ. Giờ thì ta hiểu rõ rồi. Đại tỷ là người ở nơi đâu?" Chưa kể đến vấn đề khẩu âm khác với bọn họ, đến câu từ khi nói chuyện cũng rất cổ quái, khiến người ta nghe xong phải suy đoán mới hiểu được.

    Tô Tiểu Bồi mím chặt miệng, không biết đáp như thế nào. Tuy cả hai người đều chê cô cổ quái, nhưng rõ ràng Nhiễm Phi Trạch dễ nói chuyện hơn nhiều so với Bạch Ngọc Lang.

    Vào lúc này Nhiễm Phi Trạch lại giải vây giúp cô, chàng nói: "Bạch huynh đệ, đừng chen ngang vào vội, để cô nương tiếp tục nói, chúng ta nhanh chóng giải quyết chuyện của tên tội phạm này mới là vấn đề chính."

    "Được, được." Chỉ cần là lời của Nhiễm Phi Trạch, Bạch Ngọc Lang đều cảm thấy có lý. Lúc này cậu ta đã bỏ qua chuyện người đang phát biểu các kiến giải kia là đàn bà con gái mà cậu ta cực kỳ coi thường.

    Tô Tiểu Bồi cảm kích nhìn Nhiễm Phi Trạch, tiếp tục nói: "Khoanh vùng được loại hình tội phạm rồi, sẽ thu hẹp phạm vi rất nhiều so với chỉ dựa vào thông tin trên tờ cáo thị, cũng tiện cho việc điều tra hơn. Nếu như trong huyện Khang tra không ra thì sẽ tìm kiếm thêm ở các thành huyện xung quanh, người như thế này chắc chắn có người biết. Ngoài ra, tội phạm đều dùng dao găm sát hại nạn nhân sao?"

    "Đúng."

    "Dao găm đại biểu cho sự khống chế tuyệt đối. Một động tác đâm vào thân thể đã hàm chứa rất nhiều ý nghĩa, trong một vài trường hợp, tội phạm giết người có vài chức năng sinh lý không toàn vẹn, sẽ dùng dao găm hành hung, từ đó thu được khoái cảm."

    Tô Tiểu Bồi đang nói, lại nhìn thấy biểu cảm kinh hoàng của Bạch Ngọc Lang, cô đột ngột nhận ra mình lại lỡ lời rồi, những lời này e là quá kinh hãi thô tục, cô vội vàng chuyển đề tài, quay sang hỏi Nhiễm Phi Trạch: "Tóc thì sao, chuyện không còn tóc nữa đối với nữ tử mà nói thì có ý nghĩa gì?"

    Lần này hai nam nhân đều nhìn cô chằm chằm kỳ quái, Tô Tiểu Bồi suy nghĩ rồi bừng tỉnh, sờ sờ mái tóc ngắn của mình. "Ta thì không tính, ta nói ở chỗ bọn huynh kia."

    Bạch Ngọc Lang lại mơ hồ không hiểu, Nhiễm Phi Trạch cúi đầu khẽ ho.

    Tô Tiểu Bồi vờ như không nhìn thấy phản ứng của bọn họ, lại hỏi: "Trong tình huống gì, nữ tử phải cắt tóc?"

    "Cạo đầu làm ni." Bạch Ngọc Lang nhìn chằm chằm mái tóc ngắn của Tô Tiểu Bồi, giống như đã hiểu ra điều gì đó.

    Tô Tiểu Bồi thấy khó chịu, cô không phải là ni cô.

    Cô lại nhìn sang Nhiễm Phi Trạch, Nhiễm Phi Trạch bổ sung: "Quả phụ cũng sẽ cắt mái tóc ngắn đi một đoạn, để biểu thị nhớ nhung và trung trinh với vong phu."

    "Quả phụ?"

    Tô Tiểu Bồi ngẫm nghĩ, vẫn chưa thể chắc chắn.

    Đợi một lúc thấy không có ai nói gì, Bạch Ngọc Lang nhanh nhảu hỏi: "Vậy trước mắt chúng ta phải quay lại huyện Khang điều tra tỉ mỉ thân phận của người này trước?"

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, tiếp tục đưa ra quan điểm của mình, giúp cậu ta thu hẹp phạm vi. "Không sai, tìm ra được thân phận sẽ có lợi trong việc bắt được hung thủ. Trong cuốn sổ này viết hắn ta tuổi qua hai mươi. Chúng ta sẽ tìm kiếm mục tiêu khoảng hai mươi tuổi, có tiền sử bạo lực. Ý ta là, hắn thường xuyên đánh người, tính cách bạo lực, chức nghiệp ở đây ta không tiện phán đoán, nhưng tình trạng gia đình của hắn sẽ có vài vấn đề, mẫu thân hắn có lẽ là quả phụ cải giá, đưa theo hắn cùng đi. Phụ thân có vị trí quan trọng nhất định trong lòng hắn, mẫu thân cải giá khi hắn còn nhỏ nên gây ra ám ảnh cho hắn. Kế phụ của hắn đối xử với hắn không tốt, hắn đã gặp phải sự đối đãi bạo lực, hoặc là kỳ thị và nhạo báng. Những điều này đều sẽ tạo thành vấn đề tâm lý với hắn. Gia cảnh của hắn không tồi, cho nên đối với hắn mà nói việc ra vào gia đình giàu có không có khó khăn gì, hắn không xem trọng tiền tài, thứ hắn muốn chỉ là khoái cảm về mặt tâm lý. Hắn từng hận nữ nhân. Quan phủ điều tra theo hướng này, có lẽ sẽ có thu hoạch."

    "Gia cảnh giàu có, quả phụ tái giá, con riêng bị người ta kỳ thị?"

    "Đương nhiên đây chỉ là một trong số những giả thiết. Ngoài ra còn có một khả năng, tính cách tàn bạo của hắn vẫn luôn ẩn giấu, những biểu hiện bên ngoài lại là tránh né, khép kín, cô độc, tự ti, trong mắt người khác hắn là người thật thà, nhưng khi xảy ra một chuyện gì đó ảnh hưởng rất lớn đến tâm lý của hắn ta thì sẽ khiến cá tính tàn bạo tiềm ẩn bộc phát ra ngoài."

    Bạch Ngọc Lang lại bận rộn phán đoán từ ngữ mà đại tỷ này nói có ý nghĩa gì.

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục nói: "Hắn ta căm hận nữ nhân, từ trình tự trước cạo đầu sau giết người của hắn có thể thấy, hắn sỉ nhục bọn họ trước, giày vò tinh thần và thể xác của bọn họ rồi mới đẩy bọn họ đến chỗ chết. Cạo đầu, sự việc này có ý nghĩa trọng đại đối với hắn. Nếu như thật sự có một sự việc có thể ảnh hưởng đến hắn, vậy thì quả phụ cải giá và xuất gia làm ni chắc là hai khả năng lớn nhất. Có lẽ hắn đã thích một cô nương, tuổi thơ bất hạnh khiến hắn chưa từng có được tình yêu, chỉ có cô nương kia đối xử thân thiện với hắn, hắn cũng gắng hết sức đối xử tốt với nàng ta, hắn cưỡng ép bản thân thể hiện kiểu người mà nàng ta thích, nhưng điều này lại trái ngược với thiên tính của hắn, khiến tinh thần hắn luôn chìm vào trạng thái căng thẳng trong một thời gian dài, trong lòng hắn tràn đầy hy vọng được đối phương chấp nhận và yêu thích, nhưng cuối cùng không có được, hơn nữa cũng không bao giờ đạt được, lúc này hắn liền bộc lộ hết bản chất ra."

    "Tỷ nói cô nương mà hắn thích xuất gia làm ni?"

    "Đúng, hơn nữa nguyên nhân là vì trốn tránh hắn, nàng ta tuyệt vọng, không có cách nào đáp trả lại hắn, chỉ đành xuất gia làm ni. Điều này là một đòn đả kích trí mạng đối với hắn. Từ đó, mặt tàn bạo của hắn liền biểu hiện ra ngoài."

    "Vậy vì sao không phải là cô nương mà hắn thích gả cho người khác, khiến hắn ôm hận trong lòng, nên hy vọng nàng ta thành quả phụ?"

    "Nếu vậy chắc hắn sẽ giết nam nhân kia đi. Từ tình hình phạm tội của hắn có thể suy ra, hắn có năng lực làm được chuyện đó, nhưng hắn không làm. Mục tiêu trút hận của hắn chỉ là nữ nhân. Cho nên ta mới suy đoán, cô nương mà hắn khát khao có được đã xuất gia, đối với hắn mà nói, thân tâm của cô nương kia đều dâng hiến cho người mà hắn không thể giết, nàng ta vĩnh viễn không thể nào quay lại. Hắn chỉ có thể đem cảm xúc phẫn nộ và báo thù này phát tiết lên những nữ nhân khác. Hắn đang chứng minh hắn có thể khống chế, hắn có thể có được họ."

    Bn nghe mà mơ mơ hồ hồ, vừa sợ vừa ngờ, nhưng Tô Tiểu Bồi nói chắc như đinh đóng cột, lại có sức thuyết phục. Bạch Ngọc Lang bán tính bán nghi, thảo luận thêm mấy câu cùng Nhiễm Phi Trạch, ghi nhớ hết những điều này, dự định quay về dựa vào phạm vi này kiếm tiếp.

    Khi về, Bạch Ngọc Lang kéo Nhiễm Phi Trạch ra ngoài, nhỏ giọng hỏi: "Đại ca, đại tỷ này ở chỗ nào ra vậy?"

    "Nhặt được trên cây trong núi."

    "Hả!" Bạch Ngọc Lang kinh hãi.

    "Vậy, tại sao đại ca lại đi cùng với tỷ ấy?"

    "Thấy người gặp nạn, ra tay tương trợ là việc làm của đại trượng phu."

    "Đại ca quả nhiên cao thượng đức độ." Tiểu bổ khoái càng sùng bái Nhiễm Phi Trạch thêm mấy phần. "Nhưng đại ca không sợ những lúc tỷ ta cổ quái sao?"

    "Sợ cô nương ấy cổ quái?" Nhiễm Phi Trạch cười. "Cô nương ấy chẳng phải vẫn luôn cổ quái sao?"

    “Vâng, thực sự là cổ quái.” Bạch Ngọc Lang gật đầu. “Vậy đại ca không đề phòng sao?”

    "Ánh mắt cô nương đó rất trong sáng, mặt mày đoan chính, đề phòng cô nương ấy làm gì? Ta đi khắp nam bắc giang hồ, gặp mặt quen biết rất nhiều người, cũng gọi là đúc kết được một đạo lý." Nhiễm Phi Trạch đáp.

    "Đạo lý gì?"

    "Thế gian, người và vật đều cổ quái."

    Bạch Ngọc Lang há hốc miệng suy nghĩ cả nửa ngày mới vỗ tay tán thưởng.

    "Đại ca nói rất phải."
     
  5. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 4
    Nhiễm Phi Trạch tiễn Bạch Ngọc Lang rồi quay lại căn phòng ở hậu viện, lúc này Tô Tiểu Bồi đang đi qua đi lại, vẻ thấp thỏm. Thấy chàng quay lại, cô vội vàng hỏi: "Tráng sĩ tin lời ta nói chứ?"

    "Tin cũng chẳng hại gì."

    Cũng phải, chàng có tin hay không đều chẳng có tổn thất gì.

    "Vậy bổ khoái tiểu huynh đệ thì sao?"

    "Cậu ấy sẽ đi tìm người dựa theo lời của cô nương."

    "Tốt quá rồi." Tô Tiểu Bồi cuối cùng đã đặt được tảng đá lớn trong lòng xuống.

    Nhiễm Phi Trạch thấy vậy, thầm nghĩ cô nương cổ quái này khá tự tin với phán đoán của bản thân.

    Lúc này Tô Tiểu Bồi lại hỏi tiếp: "Tráng sĩ, nếu như bổ khoái dựa theo phạm vi ta nói, bắt được tội phạm, vậy sẽ cấp năm lượng bạc thưởng kia chứ?"

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu.

    Tô Tiểu Bồi vui mừng reo lên: "Tốt quá rồi! Tráng sĩ, tuy ta chỉ là nói miệng không thôi, nhưng lượng bạc thưởng thực sự có một phần công lao của ta, cho nên ta cảm thấy, năm lượng bạc chúng ta nên chia đôi, mỗi người lấy một nửa, như thế mới công bằng!"

    "Được." Nhiễm Phi Trạch không mảy may do dự, sảng khoái đồng ý.

    Chàng thoải mái như vậy, trái lại Tô Tiểu Bồi nhăn mặt.

    Hối hận quá, thất sách quá, sớm biết chàng không hề để tâm đến tiền tài như thế này thì nên nói chia ba bảy đi, chàng ba cô bảy.

    Haiz!

    "Nếu như cô nương chê nhiều, ta cầm nhiều thêm một chút cũng chẳng sao." Nhiễm Phi Trạch không khách khí, khiến Tô Tiểu Bồi thực sự lộn ruột.

    Ai chê nhiều chứ?

    Tô Tiểu Bồi phớt lờ chàng, tiếp tục lật xem cuốn sổ ghi chép vụ án kia, lúc này nếu như trong tay có giấy bút thì tốt quá, cô có rất nhiều suy nghĩ muốn ghi lại.

    "Tráng sĩ, huynh nói xem, đi hỏi Bạch bổ khoái xin ít giấy bút mang về, cậu ấy có thể cho không?"

    Hả? Nhiễm Phi Trạch thật sự sững sờ, còn may biểu cảm trên mặt vẫn kiềm chế được.

    Tô Tiểu Bồi vẫn đang nói: "Dù sao giấy bút cũng là của công, ý ta là, của nha môn, cũng không phải là đồ của nhà cậu ấy, không lấy kể cũng phí, cậu ấy có thể cho chứ? Cậu ấy sùng bái huynh như vậy, nhất định là sẽ cho."

    Nhiễm Phi Trạch không nhìn cô, chỉ nói: "Cô nương muốn có, thì tự đi hỏi Bạch huynh đệ là được rồi."

    "Ta hỏi chưa chắc đã được cho, tráng dĩ hỏi mới được."

    "E là chuyện này ta thấy mình không tiện làm."

    "Vì sao?"

    "Vì cớ gì?"

    "Ta đang hỏi huynh, huynh hỏi lại ta làm gì?"

    "Ta đang dạy cô nương nói chuyện, cô nương nếu muốn sống yên ổn ở nơi đây, thật sự cần phải chỉnh đốn ngôn ngữ một chút, đợi đến sau này, người bên cạnh chưa chắc có thể bao dung cô nương được như ta."

    Lời này thật sự đã đả kích Tô Tiểu Bồi, cô bỗng chốc nhụt chí.

    "Ta đang cố học đây. Ý ta là, ta đang thực sự nghiêm túc học."

    "Ừm." Nhiễm Phi Trạch gật đầu.

    Tô Tiểu Bồi thầm thở dài.

    Một lúc sau, cô sực nhớ ra, sao lại để Nhiễm Phi Trạch đem chủ đề vòng sang chuyện khác chứ?

    "Tráng sĩ.

    "Chuyện gì?"

    "Vì sao tráng sĩ không tiện đi hỏi xin Bạch bổ khoái giấy bút?" Cô cảm thấy chỉ cần chàng mở miệng, Bạch Ngọc Lang có thể vác một hòm giấy bút đến cho chàng.

    "Tại hạ da mặt mỏng.” Nhiễm Phi Trạch thản nhiên đáp.

    Tô Tiểu Bồi suy nghĩ hồi lâu, "tại hạ", chàng lại dùng cách xưng hô cũ, lại còn da mặt mỏng cái gì chứ!

    Thôi bỏ đi, hoá ra tráng sĩ tiên sinh cũng coi trọng thể diện, cô hiểu rồi.

    Tô Tiểu Bồi ko nhắc đến chuyện này nữa, lững thững giúp đỡ thu dọn bàn. Lúc này ông chủ Tống đi vào, gọi Nhiễm Phi Trạch ra ngoài, đoán chắc là hỏi chuyện Bạch Ngọc Lang kia. Ông chủ Tống vốn dĩ vẫn luôn xem thường Tô Tiểu Bồi, khinh thường chẳng thèm nói nhiều với cô, Tô Tiểu Bồi cũng chẳng để tâm, còn thấy vui vẻ vì được thanh nhàn. Cô cầm cuốn sổ lên, quay về phòng cẩn thận suy nghĩ lại.

    Một lúc lâu sau, Nhiễm Phi Trạch quay lại. Lúc này Tô Tiểu Bồi đã xem tình tiết vụ án tương đối kỹ, càng khẳng định hơn cách nghĩ trong lòng, nhưng cô vẫn có một băn khoăn.

    "Tráng sĩ, huynh cảm thấy Bạch bổ khoái kia đáng tin cậy không? Hôm nay cậu ấy nghe chúng ta nói, sau khi quay về, người của quan phủ thật sự có thể nghe theo sắp xếp của cậu ấy đến huyện Khang điều tra về thân phận của thủ phạm sao? Cậu ấy mới làm được ba tháng, chắc sẽ không có người nào trong nha môn cảm thấy cậu ấy tư chất còn nông mà không để ý đến lời của cậu ấy chứ?"

    "Yên tâm, cậu ấy có thể làm được."

    "Vì cớ gì?" Nhìn xem, cô cũng có thể nói mấy lời văn hoa đó.

    "Bởi vì cậu ấy không phải là tiểu bổ khoái bình thường, cậu ấy là lục công tử của Bạch gia trang."

    "Lục công tử của Bạch gia trang rất có lai lịch sao?"

    "Bạch gia trang là một trong võ lâm thập đại trang, thanh danh vang dội. Bạch Ngọc Lang là lục công tử của Bạch gia, nhỏ nhất nhà, rất được chiều chuộng. Nếu không nhờ thân phận này, cậu ấy làm sao có thể vừa vào công môn đã được theo Tần Bổ đầu phá án, lại làm sao có thể muốn đi lấy hồ sơ vụ án là có thể lấy được? Cậu ấy yêu cầu về huyện Khang tra án, cứ coi như người bên cạnh có nghi ngờ băn khoăn với lời nói của cậu ấy cũng sẽ không ngăn cản. Quan sai không phải người đi điều tra, Bạch Ngọc Lang cũng có thể tìm được nhân thủ giúp cậu ấy, đương nhiên đó là cách cuối cùng. Cậu ấy có biện pháp xử lý quan hệ chốn công môn, cô nương cứ yên tâm đi."

    Có thật không, tại sao nghe có vẻ không đảm bảo lắm, còn thiếu chắc chắn hơn cả chuyện Nhiễm Phi Trạch võ nghệ lừng lẫy đến mức cao cường hơn cả "mức cao cường trong tưởng tượng."

    "Cậu ấy nói mình là lục công tử của Bạch gia trang, tráng sĩ liền tin luôn?"

    Nhiễm Phi Trạch cười. "Ta đâu có phải là cậu ấy, đương nhiên sẽ không dễ tin như vậy."

    Hứ, nói như thế thì chàng cũng biết chàng dễ dàng tin vài lời nói khoác của người khác là chuyện rất không nên sao?

    "Vậy tráng sĩ xác nhận bằng cách nào?"

    "Ta nhận ra cậu ấy."

    "Hả?" Nhưng tại sao Bạch Ngọc Lang lại tỏ ra như vừa mới quen biết Nhiễm đại hiệp vậy?

    "Sáu năm trước, ta từng đi qua Bạch gia trang, lúc đó cậu ấy vừa mới mười hai, một cậu bé chỉ có duyên gặp một lần, cậu ấy không nhớ được ta cũng là điều bình thường."

    "Tráng sĩ đến Bạch gia trang làm cái gì? À, ý ta là, vì chuyện gì?"

    "Đi tặng cho cha cậu ta một món binh khí, nhân tiện xem xem trong số các công tử của Bạch gia có người nào tư chất tốt có thể thu nhận làm đồ đệ không."

    Hả, lại là đi xem tướng.

    "Cha cậu ấy khi đó đã gọi sáu huynh đệ bọn họ ra cho ta gặp mặt một chút, ta còn nhớ dung mạo của huynh đệ bọn họ. Hôm đó ta đến nha môn thăm dò tin tức, vừa khéo thấy cậu ấy đứng ở cửa, giờ đã trưởng thành, tướng mạo rất giống các huynh của mình, ta vừa nghe thấy họ của cậu ấy, ta liền đoán ra được cậu ấy là ai. Khi đó cậu ấy đang nhẫn nại nghe lão hán báo tin thêu dệt câu chuyện khá là chuyên tâm, ta liền biết chuyện cô nương nhờ vả chắc có thể làm được. Bạch Ngọc Lang là người sảng khoái, nhiệt tình tốt bụng, đáng tiếc tính tình nóng vội, không phải là lựa chọn thích hợp để làm đồ đệ."

    Tô Tiểu Bồi hết sức hiếu kỳ. "Tráng sĩ thu nhận đồ đệ, dự định dạy cậu ấy võ nghệ phải không?"

    "Không, võ nghệ thực ra là thứ yếu. Thủ nghệ danh tiếng của ta, còn mạnh gấp chục lần võ nghệ."

    "Ồ. Nghe có vẻ khoác lác, nhưng thái độ nói chuyện bình thản của con người này khiến cho phần khoác lác kia giảm bớt cả chục lần, thêm vào đó Tô Tiểu Bồi thật sự không hứng thú với những thứ thủ nghệ võ nghệ này, cho nên không có cảm giác. Nhưng đã nhắc đến rồi thì vẫn nên hỏi thêm chút.

    "Tráng sĩ có thủ nghệ gì?"

    "Binh khí."

    "Ồ." Đúc tạo binh khí rất hoành tráng, đáng lý phải kiếm được rất nhiều bạc, nhưng chàng lại rất nghèo!

    Tô Tiểu Bồi lại muốn thở dài, vị tráng sĩ tiên sinh này thật sự quá đặc biệt, lời chàng nói cô đều tin, nhưng những gì chàng thể hiện lại khiến cho người ta thật sự không dám tin tưởng.

    "Tráng sĩ thu nhận nữ đồ đệ không?" Cô tuỳ tiện hỏi một câu.

    Nhiễm Phi Trạch quét mắt nhìn từ đầu đến chân Tô Tiểu Bồi, đáp: "Có thể cởi trần vung búa thì nhận."

    "…"

    Bỏ đi, coi như cô chưa nghe thấy.

    Đêm nay, Tô Tiểu Bồi nằm trên tấm ván giường trong căn phòng đơn sơ, nhớ lại chuyện thu đồ đệ mà Nhiễm Phi Trạch nói, trong đầu hiện ra cảnh tượng một "nữ tử hán" tráng kiện mặc bikini vung búa, không kìm được bật cười khanh khách.

    Đồ đệ nào đó của tráng sĩ ơi, xin hãy bảo trọng!

    Tô Tiểu Bồi trở mình, thầm nhủ thật sự không nên nghĩ quá nhiều, chỉ cần lục công tử của Bạch gia thật sự dựa theo phân tích tìm được thân phận của tên tội phạm, tìm được gia đình của hắn, như vậy bọn họ sẽ tiếp cận tên hung thủ gần hơn một bước.

    Tuy nghĩ như thế có hơi viển vông, nhưng cô hy vọng tốc độ truy tìm của bọn cô có thể nhanh hơn tốc độ giăng lưới phát cáo thị truy bắt kiểu mò kim đáy bể của quan phủ.

    Cô cần dựa vào việc này để kiếm chút bạc, càng cần đến nó để giúp tăng thêm lòng tự tin, cô cần phải tiếp tục sống thật tốt.

    Sáng sớm hôm sau vừa ngủ dậy, Tô Tiểu Bồi lại cầm hồ sơ vụ án lên nghiên cứu, có vài chi tiết không thể chắc chắn, cô liền chạy đi thỉnh giáo Nhiễm Phi Trạch lúc này đang làm việc.

    Nhiễm Phi Trạch đã từng đi qua rất nhiều nơi, hiểu khá rõ các thành huyện, Tô Tiểu Bồi hỏi chàng một chút chuyện liên quan đến tình hình của mấy thành huyện xảy ra các vụ án, hai người đang thảo luận thì Bạch Ngọc Lang lại đến.

    Lần này cậu ta không cần người dẫn đường mà trực tiếp chạy vào hậu viện, nhìn thấy Nhiễm Phi Trạch đang bổ củi, suýt chút nữa thì rớt cằm xuống đất.

    Anh hùng hảo hán lại còn phải chặt củi?!

    "Đại ca?"

    Nhiễm Phi Trạch thản nhiên đáp: "Bạch huynh đệ đến rồi, có chuyện sao?"

    Bạch Ngọc Lang định thần lại. "Hôm qua đệ thức thâu đêm, đem sự việc viết vào bức tín hàm, dự đinh báo cho Tần Bổ đâu, hôm nay đệ sẽ tự mình xuất phát, đưa người đến huyện Khang điều tra."

    Tô Tiểu Bồi nhìn Bạch Ngọc Lang, chàng nói đúng, Bạch Ngọc Lang làm việc xem ra rất đáng tin cậy.

    "Đệ đem bức tín hàm đến cho đại ca xem qua, có phải như thế này không, có chỗ nào cần phải lưu tâm hơn không, đệ muốn bàn bạc với đại ca một chút nữa."

    Nhiễm Phi Trạch nhận lấy bức thư cẩn thận đọc, Tô Tiểu Bồi ở bên cạnh liếc một cái, vẫn là văn ngôn.

    Cô thở dài, mọi người nói chuyện với nhau bình thường đều tương đối dễ hiểu, vì sao hễ viết bằng văn tự thì cứ phải phiền phức thế này?

    Cô cũng không ngó trộm bức thư bữa, quyết định nhân cơ hội này hỏi thêm Bạch Ngọc Lang: "Bạch huynh đệ, ta và Nhiễm tráng sĩ đã thương lượng, có vài chỗ vẫn không hiểu rõ lắm, muốn hỏi đệ."

    Đại tỷ, mời nói."

    “Trong nhà của người bị hại, các phòng lớn nhỏ phong cách có phải là đều tương tự nhau không? Ở vùng đó có phải đều là gia đình khá có tên tuổi không?"

    "Những điều này có quan hệ gì?"

    "Trong sổ ghi chép vụ án này không nhắc đến, nhưng đây cũng là điểm phải chú ý một chút, ví dụ như điều kiện nơi ở, gia cảnh, thanh danh, tình trạng huynh đệ tỷ muội gì đó, Bạch huynh đệ khi đi điều tra có thể dựa vào để tham khảo. Chính là điều ta vừa hỏi tráng sĩ, trong trấn Thạch Đầu này không có gia đình nào đặc biệt giàu có, cả các thôn và trấn lân cận cũng đều nghèo khó, điều kiện này không phù hợp với mục tiêu của tội phạm, nhân lực của quan phủ có thể không cần đặt ở những nơi này. Đối với những nơi quan phủ phát cáo thị treo thưởng ta không thông thuộc lắm, nhưng Bạch huynh đệ chắc chắn đều nắm rõ cả, dựa vào quy luật gây án của tội phạm, dồn sự chú ý ở các thành huyện có hộ giàu có thì hợp lý hơn nhiều."

    "Ý đại tỷ là, những nơi giống như trấn Thạch Đầu này thì không cần thiết phái thêm nhân lực phải không?"

    "Đúng, đúng, chính là ý này. Nhân lực của quan phủ chắc chắn có hạn, đặt ở các huyện có khả năng trở thành mục tiêu càng dễ dàng bắt được tội phạm hơn."

    Tô Tiểu Bồi chỉ hận ở đây không có mạng internet, không có bản đồ điện tử, cũng không có hồ sơ ảnh tội phạm, phần hiện trường phạm tội và tư liệu về người bị hại thật sự rất có hạn, cô cũng không thể ngồi tàu hoả máy bay đi đến các nơi xem tình hình cụ thể, được vậy thì cô sẽ suy đoán được chuẩn xác hơn.

    Tình hình bây giờ, nói ra cô cũng thấy xấu hổ đến toát mồ hôi, thật sự là có vài phần phải nhờ vào trực giác và kinh nghiệm. Nhưng dựa vào tư liệu trước mắt, những chỗ nghèo như trấn Thạch Đầu không phải là mục tiêu gây án của tên tội phạm kia.

    "Đại tỷ nói như thế là không ổn. Trấn Thạch Đầu tuy nhỏ tuy nghèo, nhưng ai có thể bảo đảm tên tội phạm đó suy nghĩ thế nào. Quan sai các nơi trông chừng nghiêm ngặt như vậy, là để tránh cho người bình thường nghĩ rằng vì nhân lực ít, tuần tra không nghiêm, nên mới dễ dàng để hung phạm gây án rồi tẩu thoát. Thêm vào đó, bất luận giàu nghèo, quan phủ đều có chức trách bảo vệ sự yên ổn một vùng, không thể bởi vì chỗ nghèo thì mặc kệ không quan tâm đến sự an nguy của bách tính. Giống như trấn Thạch Đầu đây, người người đều biết tên ác tặc đang hoành hành, quan phủ mà không phải nhân thủ đến, chỉ dựa vào mấy quan sai bản địa thì trong lòng bách tính sẽ nghĩ thế nào? Bách tính lo lắng không được an sinh, người làm quan làm sao có thể an tâm? Đại tỷ đàn bà con gái, lòng hẹp não ngắn, chớ nên nói những lời này."

    Tô Tiểu Bồi nghẹn cứng một hồi, thật sự không biết nói gì.

    Những lời này của Bạch Ngọc Lang tuy không phải không có đạo lý, nhưng làm cho lòng người lo lắng, đều là do cáo thị treo thưởng của quan phủ, tuyên truyền khắp nơi chỗ này có tội phạm cưỡng bức giết người thủ đoạn hung tàn, quan phủ bọn ta không bắt được, mọi người đến giúp đỡ đi. Kêu la như vậy, bách tính có thể không sợ sao?

    Nhưng những lời này Tô Tiểu Bồi không dám nói, cô biết giờ không phải là lúc để tranh luận việc này.

    Cô đến trấn Thạch Đầu, ngoại trừ chuyện từng ăn một bát mỳ ở nhà Đường Liên ra, thời gian còn lại đều ở trong hậu viện của quán rượu nhỏ này. Cô thực sự không biết tình trạng của trấn, tên sơn tặc bắt cóc Đường Liên vẫn chưa bị bắt, xem ra bách tính trong trấn đã sợ hãi sẵn rồi, bị cáo thị treo thưởng này doạ thêm nữa cũng là bình thường.

    Nhưng quan trọng hơn, Tô Tiểu Bồi muốn giành được sự tín nhiệm của Bạch Ngọc Lang, thì cô bắt buộc phải "lấy lòng" cậu ta, tranh luận với cậu ta tuyệt đối không phải là chuyện tốt. Cho nên nhận xét đàn bà con gái lòng hẹp não ngắn này, cô đành phải ngậm ngùi tiếp nhận vậy.

    "Bạch huynh đệ nói không sai, là ta suy nhĩ không chu toàn."

    Bạch Ngọc Lang cũng không khách khí, khoát tay nói: "Không sao, không sao, đại tỷ cũng là người thông minh, sau này học hỏi nhiều hơn là được."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, cô biết nếu chỉ dựa vào cáo thị treo thưởng của quan phủ, hy vọng bắt được tội phạm gần như bằng không.

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch đã đọc xong thư của Bạch Ngọc Lang. Trong thư viết rất tỉ mỉ phương án bọn họ thảo luận hôm qua, nói cậu ta sẽ đi đến huyện Khang điều tra trước, chủ yếu là gia đình giàu có từng lấy vợ lẽ và có mang theo con trai nhập môn, cùng với am miếu ni cô ở các thành gần đó, lý do điều tra và kế hoạch sắp xếp đều nói rõ ràng cả. Ngoài ra lại dặn dò vẫn giữ nguyên nhân lực canh phòng các nơi phát cáo thị treo thưởng.

    Nhiễm Phi Trạch cảm thấy không có vấn đề gì, bàn bạc thêm với Bạch Ngọc Lang mấy câu, gián tiếp thuật lại nội dung Bạch Ngọc Lang viết trong thư cho Tô Tiểu Bồi nghe, Tô Tiểu Bồi cảm thấy tư duy của Bạch Ngọc Lang tương đối mạch lạc, trong lòng cũng an tâm hơn.

    Bạch Ngọc Lang nhận được sự khẳng định của Nhiễm Phi Trạch thì vô cùng vui vẻ. Cậu ta nói sẽ sắp xếp người dùng ngựa khoẻ đưa thư, còn mình cũng tức khắc đưa người khởi hành. Sau đó cậu ta lấy ra một miếng lệnh bài đưa cho Nhiễm Phi Trạch, bảo là đã dặn dò với phía nha môn, khi cậu ta không có ở đây, Nhiễm Phi Trạch có yêu cầu gì hoặc có manh mối mới muốn nói cho cậu ta thì cứ cầm lệnh bài này đến nha môn là được, sẽ có người đến báo tin cho cậu ta. Nếu có tình hình gì cậu ta cũng sẽ sai người về báo tin, hoặc là nếu Tần Bổ đầu sai người đến, đối phương phải nhìn thấy lệnh bài mới nói tin tức cho Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch không khách khí, vui vẻ nhận lấy lệnh bài.

    Bạch Ngọc Lang đã dặn dò xong, liền cáo từ.

    Tô Tiểu Bồi thấy Bạch Ngọc Lang tuổi tác tuy trẻ, còn mù quáng sùng bái Nhiễm Phi Trạch, nhưng khi làm việc cũng biết cân nhắc chu toàn, sắp xếp đâu ra đó, khá là có phong thái của đại gia.

    Nhiễm Phi Trạch nói: "Đừng xem thường cậu ấy, Bạch gia trang phần nhiều chính là long phụng giữa bầy gà, sáu vị công tử của Bạch gia ai cũng hơn người, chỉ có điều lão Lục này có hứng thú với chuyện làm bổ khoái, nếu không thì, cậu ấy trẻ tuổi tài cao, lại mang theo danh tiếng của Bạch gia trang, chắc chắn có thể đứng cao hơn người khác một bậc trong chốn giang hồ."

    "Ồ." Chuyện giang hồ gì đó, Tô Tiểu Bồi thật sự vẫn cảm thấy rất mơ hồ.

    Bạch Ngọc Lang đi rồi, Tô Tiểu Bồi chỉ có thể chờ đợi. Thế là cô liền cẩn thận nhắc lại tình trạng của Đường Liên.

    Chắc Đường Liên không mắc chứng Psychogenic amnesia(1). Tô Tiểu Bồi biết nàng ta đã nói dối về chuyện sơn tặc, nhưng cô vẫn không tiện phán đoán sâu hơn.

    (1) Một hiện tượng mất trí nhớ bất thường mang tính lựa chọn, gọi tắt là chứng lãng quên tâm lý, người bệnh do chịu chấn động quá lớn bởi sự kiện nào đó mà tạm thời không dám nhớ lại một phần hoặc toàn bộ sự việc đã xảy ra.

    Dù sao Đường Liên vẫn còn giữ kẽ với cô, tuy trong lúc nói chuyện nàng ta càng lúc càng thả lòng hơn, nhưng Tô Tiểu Bồi vẫn phát giác được sự cảnh giác của nàng ta. Nói vài chủ đề bình thường không liên quan thì nàng ta có vẻ thoải mái, nhưng một khi vòng về chuyện sơn tặc và những điều đã trải qua trên núi thì nàng ta sẽ lập tức ngậm miệng ngay.

    Về phương diện phản ứng tiêu cực thì nàng ta khá ổn, sự sợ hãi và ác mộng gần như không có, ít nhất bản thân nàng ta không hề nhắc đến. Tô Tiểu Bồi dùng chuyện đêm ngủ không yên và nằm mơ của mình để dẫn dắt chủ đề, hy vọng có thể khơi gợi, nhưng Đường Liên chỉ nói là nàng ta cũng không ngủ ngon, có điều không nhắc đến ác mộng và những điều khó chịu khác. Thân là một người tìm lại được sự sống sau khi bị bắt cóc, nàng ta thực sự là kiên cường.

    Trên thực tế, Đường Liên cảm thấy bất an và căm ghét chuyện phụ thân muốn đưa nàng ta vào am ni cô xuất gia hơn là chuyện bị bắt cóc.

    Nếu như ở thời hiện đại, Đường Liên là bệnh nhân của cô, Tô Tiểu Bồi có thể dùng nhiều biện pháp để giúp đỡ nàng ta. Nhưng đây là một thế giới khác, đối với các trường hợp cần tư vấn tâm lý tỉ mỉ kỹ lưỡng thì Tô Tiểu Bồi phải gắng sức nhiều hơn nữa, nói cho cùng thì tư duy của mọi người cũng khác nhau, sự hòa hợp về mặt ngôn ngữ cũng có vấn đề0 Cô còn không thể để Đường Liên phát giác chuyện cô đang làm, nếu như cô nói mình muốn tiến vào nội tâm của nàng ta, mình đang đang giúp đỡ nàng ta, chắc chắn sẽ doạ Đường Liên sợ hãi, nàng ta sẽ bài xích cô, thậm chí là kinh ghét.

    Cho nên hiệu suất của Tô Tiểu Bồi rất thấp, cô cần phải tìm hiểu rõ, sau đó mới có thể can thiệp được.

    Can thiệp tâm lý là một lĩnh vực khó, xây dựng quan hệ thân thiết không chỉ cần tư tưởng tương đồng mà cử chỉ thần thái và ngôn ngữ cũng cần phù hợp. Những điều này Tô Tiểu Bồi đều không có sẵn mà phải học hỏi, trong mấy lần nói chuyện giữa cô và Đường Liên, tình hình đã có cải thiện.

    Còn về tên sơn tặc bắt giữ Đường Liên, Tô Tiểu Bồi đã dò hỏi Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch nói phía quan phủ vẫn chưa có động tĩnh gì. Trước Đường Liên từng có một người cũng bị bắt cóc, sau khi bị hung thủ cưỡng bức đã tự vẫn. Tiều phu tìm được thi thể của cô nương đó trên núi. Sau đó chuyện sơn tặc bắt cóc người liền truyền ra, nhưng chưa ai từng gặp hắn.

    Mấy tháng sau vụ đó, Đường Liên bị bắt cóc ở một ngõ tối trong trấn, giày của nàng ta rơi trong ngõ, người nhà nàng ta đã báo quan, mọi người đều cho rằng nàng ta lành ít dữ nhiều, không ngờ cuối cùng nàng ta trốn thoát được, chỉ đáng tiếc là không nhớ được chi tiết những sự việc sau khi bị bắt cóc. Mà sơn tặc cũng không xuất hiện nữa, trước mắt, sức chú ý của quan phủ tập trung toàn bộ vào vụ án sát nhân liên hoàn kia, đối với vụ án sơn tặc này cũng ít quan tâm hơn.

    Có người suy đoán Đường Liên trốn được ra ngoài mà sơn tặc không hề có động tĩnh truy bắt lại chứng tỏ hắn đã gặp chuyện ở trong núi, có thể đã chết rồi, nên Đường Liên mới có cơ hội. Còn có suy đoán bạo gan hơn nữa là Đường Liên đã giết chết kẻ đó, cho nên nhất thời sợ hãi, đến mức chẳng nhớ được chuyện gì cả.

    Tô Tiểu Bồi âm thầm ghi nhớ những lời chàng nói. Cô định sẽ từng bước gỡ bỏ tâm lý đề phòng của Đường Liên.

    Hôm nay Đường Liên lại đến tìm cô. Đối với chuyện Đường Liên chủ động đến tìm mình, Tô Tiểu Bồi vẫn luôn cảm thấy là dấu hiệu tốt. Cùng là người gặp nạn trên núi được cứu giúp, trải nghiệm tương đồng này xây dựng quan hệ tín nhiệm giữa bọn họ, điều này rất có lợi. Tô Tiểu Bồi nghĩ đây có lẽ chính là duyên phận, là sự an bài của ông trời.

    Sau buổi trưa, Đường Liên đến tìm cô, trước quán rượu chẳng có ai, hậu viện đương nhiên càng vắng vẻ.

    Đường Liên thích đến tìm Tô Tiểu Bồi vào lúc này vì không gian khá yên tĩnh, sẽ không gặp phải quá nhiều người. Tô Tiểu Bồi cũng cảm thấy thời điểm này Đường gia có lẽ không trông chừng quá chặt nên nàng ta mới có thể ra ngoài đi lại.

    Nhiễm Phi Trạch đã ra ngoài đưa hàng giúp ông chủ Tống.

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy như thế này cũng tốt, cô có thể cùng Đường Liên nói chuyện nhiều hơn. Nhưng lần này tâm trạng của Đường Liên rất bất an, Tô Tiểu Bồi cảm thấy hình như nàng ta có lời nào đó muốn nói với mình. Cô không nôn nóng, trong việc tư vấn tâm lý, im lặng đúng lúc cũng rất quan trọng, cướp lời người khác có thể cắt đứt mong muốn thổ lộ của đối phương, Tô Tiểu Bồi rất kiên nhẫn, cô đang đợi Đường Liên chủ động lên tiếng.

    Đường Liên ngập ngừng nói mấy câu vu vơ, Tô Tiểu Bồi đều chăm chú lắng nghe, cô thấy được sự bất an ẩn giấu trên mặt nàng ta khi nhắc đến am ni cô. Tô Tiểu Bồi đang nghĩ chắc là nàng ta cảm thấy vô vọng với tương lai, cô vừa muốn lên tiếng thì Đường Liên lại đột ngột đứng dậy, bảo là người nhà thực ra không cho phép nàng ta ra ngoài, nàng ta phải nhanh chóng quay về.

    Tô Tiểu Bồi biết mình đã mất đi cơ hội, chỉ có thể đợi đến lần sau. Tiễn Đường Liên ra cửa, khi quay lại hậu viện, cô vẫn còn nghĩ đến lời nói và biểu cảm của Đường Liên, thực sự là có quá nhiều chuyện để có thể khiến nàng ta bất an.

    Tô Tiểu Bồi đi đến cửa phòng củi, đang chuẩn bị bước vào, đột nhiên một bàn tay to lớn từ phía sau vươn đến, bịt chặt miệng cô.

    Trái tim cô như muốn ngừng đập.

    Tô Tiểu Bồi sợ đến mức trợn tròn mắt, cô còn chưa kịp vùng vẫy, lại cảm thấy sau gáy đau nhói, trước mắt liền tối sầm lại, bỗng chốc mất hết ý thức.

    Va đập, lắc lư, phần bụng bị va đập mạnh, cảm giác khó chịu buồn nôn khiến Tô Tiểu Bồi dần dần tỉnh lại.

    Cô mơ màng phát hiện đầu của mình đang dốc xuống dưới, cô bị kẻ nào đó vác trên vai chạy.

    Cô bị bắt cóc.

    Đó là suy nghĩ đầu tiên hiện lên trong đầu cô.

    Cảm giác buồn nôn càng lúc càng tăng, Tô Tiểu Bồi cố căng mắt ra nhìn nhưng chẳng thấy gì cả, cô bị chụp trong một chiếc bao vải gai.

    Cô nghe thấy tiếng bước chân của tên bắt cóc giẫm lên lá khô và cành cây phát ra tiếng lạo xạo, cô còn nghe thấy tiếng nước chảy.

    Cô bị bắt vào trong núi rồi sao?

    Tim Tô Tiểu Bồi đập thình thịch, khi Nhiễm Phi Trạch dẫn bọn họ xuống núi từng đi qua một con sông, cô còn nhớ. Bọn họ đã dừng lại bên dòng sông, nước sông rất sâu, chảy rất xiết, Nhiễm Phi Trạch còn lấy nước bên bờ sông để bọn họ rửa tay và rửa mặt cho tỉnh táo.

    Đang mải suy nghĩ thì cô nghe thấy tiếng nước chảy gần hơn, tên bắt cóc dừng lại rồi ném cô xuống đất.

    Tô Tiểu Bồi cắn chặt răng, tuy đau nhưng không hề kêu ra tiếng, cô không muốn để kẻ đó biết mình đã tỉnh.

    Kẻ đó ném cô xuống xong thì không có động tĩnh gì nữa, Tô Tiểu Bồi nghe ngóng một chút, hình như không có người nào khác, chỉ một mình hắn, nghe tiếng bước chân giống như đang đi về phía dòng sông.

    Tô Tiểu Bồi bắt buộc phải tự cứu mình.

    Nếu như cô bị đưa vào sâu trong núi, thì thật sự không tài nào chạy thoát được nữa, cô cùng chẳng thể hy vọng lần nào cũng may mắn gặp được tráng sĩ tốt bụng cứu thoát.

    Cô động đậy chân, miệng của chiếc bao vải không bị buộc, chỉ chụp lại mà thôi, tay chân cô đều có thể cử động, thế là cô cẩn thận ngồi dậy, không dám gây động tĩnh quá lớn, chầm chậm gỡ chiếc bao vải kia xuống khỏi người.

    Rất thuận lợi. Không ai ngăn cản.

    Cô vừa gỡ được chiếc bao vải xuống, còn chưa kịp nhìn rõ tên bắt cóc đang ở đâu thì nghe thấy sau lưng có tiếng chửi rủa, cô không nghe rõ là chửi cái gì, nhưng chắc là lời lẽ tục tĩu.

    Là tên bắt cóc!

    Tiếng bước chân rõ ràng đang chạy tới từ phía sau, hắn đang lao về phía cô.

    Gần ngay gang tấc!

    Trong tình thế nguy cấp, Tô Tiểu Bồi chỉ có thể hành động dựa vào bản năng. Cô quay người, hung hăng ném bao vải đi, trúng mặt của kẻ đó, sau đó liền cất bước bỏ chạy, vừa chạy vừa lớn tiếng hét toáng lên "cứu mạng."

    Nhưng chạy chưa được bao xa, một bàn tay đầy uy lực hung hăng giật lấy tóc cô. Tô Tiểu Bồi đau đớn kêu "á" một tiếng, thuận theo lực kéo của hắn mà quay người vung một cước, đá trúng vào háng đối phương. Một đá này tràn đầy sức mạnh, đối phương đau đến mức chỉ hét lên một tiếng liền buông tay, ôm lấy thân dưới gập lưng lại, gần như khuỵu xuống đất.

    Tô Tiểu Bồi liền xông đến dùng cả hai tay tát cho hắn hai cái, tên đó ngã xuống đất.

    Tô Tiểu Bồi không kịp để ý đến hắn, quay người tiếp tục chạy thục mạng. Cô nghe thấy phía sau có tiếng chửi thề, kẻ đó bò dậy, không bỏ cuộc, tiếp tục truy đuổi.

    Tô Tiểu Bồi không dám quay đầu nhìn, tim cô đập dữ dội, bây giờ đến kêu cứu cô cũng không đủ sức kêu nữa. Cô chạy về phía một đám cỏ dại và bụi cây thấp rậm rạp, hy vọng có thể tìm được nơi ẩn nấp trước khi kẻ kia bắt kịp mình.

    Tiếng bước chân càng lúc càng gần, kèm theo đó là tiếng chửi rủa vô cùng thô tục. Nhưng tốc độ truy đuổi của đối phương không được như lúc trước nữa, chắc là một cước vừa rồi đã có tác dụng, nhưng điều này cũng không thay đổi được sự thực hắn đuổi theo càng lúc càng gần.

    Tô Tiểu Bồi sợ toát mồ hôi lạnh, cô cố gắng mở to mắt, tập trung sức chú ý, chạy về phía trước, cô vén đám cỏ rậm rạp cao nửa người ra, đang muốn chui vào trong thì kẻ kia đã đuổi kịp, một tay tóm lấy vai cô muốn kéo về phía sau. Tô Tiểu Bồi quay người lại vung tay ra một cái tát trời giáng, còn chưa nhìn rõ tướng mạo kẻ đó, liền bị hắn thẹn quá hoá giận đẩy mạnh ra.

    Cái đẩy này khiến Tô Tiểu Bồi mất thăng bằng. Cô loạng choạng ngã lùi ra sau mấy bước, bị đẩy vào trong bụi cỏ kia. Phía sau là mặt đất nhấp nhô, lại là dốc nghiêng, Tô Tiểu Bồi đứng không vững, một chân vấp phải viên đá, cả người lộn nhào xuống, lăn lông lốc, va phải vách đá cao bên bờ sông.

    Tô Tiểu Bồi bỗng cảm thấy thân thể nhẹ hẫng, rơi xuống dưới. Cô thét lên thất thanh, đầu đau nhói, rơi tùm xuống nước.

    Nước sông lạnh băng đột ngột tràn vào khoang miệng và tai của Tô Tiểu Bồi, bao vây cô là bóng đen sâu thẳm, cơ thể cô bị nước sông xô đẩy về phía trước, tim cô bị nỗi sợ hãi kinh hoàng nhấn chìm, cô vùng vẫy, cô nhớ mình biết bơi, nhưng khi rơi xuống nước phần đầu bị va đập mạnh khiến đầu óc cô mụ mị, trở nên choáng váng vô lực, tứ chi không chịu nghe theo điều khiển.

    Cô không thở được, nước sông kéo cô chìm sâu vào bóng tối, phổi cô như muốn nổ tung, vô cùng đau đớn, cuối cùng bóng tối hoàn toàn nuốt chửng cô.

    Chẳng biết đã trôi qua bao lâu.

    Cô đột nhiên nghe thấy tiếng chuông.

    Cô vô cùng hoảng hốt, không biết đó là âm thanh gì.

    Sau đó, cô đột ngột bừng tỉnh.

    Cô bật người dậy, phát hiện mình đang nằm trên giường. Giường của cô.

    Tô Tiểu Bồi kinh hãi ngây người ra.

    Căn phòng quen thuộc, ga giường êm ái, chăn gối mềm mại.

    Chuông báo thức vẫn không ngừng vang lên những tiếng "reng reng", cô vươn tay tắt nó đi, nhìn thấy bức ảnh bố mẹ đang cười trên tủ đầu giường.

    Không phải chứ? Tô Tiểu Bồi véo má mình. Chẳng lẽ là mơ?

    Tô Tiểu Bồi nhảy xuống giường, tắm rửa, để bản thân hoàn toàn tỉnh táo lại, cảnh tượng trong mơ vẫn rõ ràng như cũ, tướng mạo của mỗi người, giọng nói ngữ khí của bọn họ, và tất cả những chuyện đã qua, thậm chí cảm xúc và suy nghĩ của cô trong giấc mơ, cô cũng ghi nhớ được toàn bộ.

    Tô Tiểu Bồi sửa soạn xong, ra ngoài nhìn lịch, thứ Hai, ngày Hai bảy tháng Tám.

    Tô Tiểu Bồi mím chặt khoé môi, buổi tối Chủ nhật cô đi ngủ, tỉnh dậy là thứ Hai, không có gì không đúng cả, ngày tháng chính xác, vì sao cô lại có cảm giác không chân thực thế này? Thật sự đó chỉ là một giấc mơ sao?

    Mơ là tư liệu sống được rút ra từ "ký ức mang tính thuyết minh" của đại não, tuy những dữ liệu thực tế ở trong mơ sẽ bị ảo hoá, biến thành tưởng tượng, nhưng Tô Tiểu Bồi vẫn cho rằng đường phố của trấn Thạch Đầu, trang phục và ngôn ngữ của những nhân vật đó, văn ngôn trên cáo thị, bàn chải đánh răng của thời cổ đại, đều quá chân thực.

    Hơn nữa, thời gian sống trong giấc mơ của cô không ngắn, sự kiện tuần tự nhất quán, không có sự nhảy cóc nào. Trong giấc mơ đó, mỗi người đều có phản ứng bình thường, thậm chí còn suy nghĩ rất có chiều sâu. Tất cả các sự việc tình tiết đều hợp lí, logic rõ ràng.

    Tô Tiểu Bồi mở máy tính ra, nhanh chóng ghi lại giấc mơ của mình. Cô tiện tay tìm kiếm, phát hiện thời cổ đại thật sự có bàn chải và kem đánh răng, chuyện này trước nay cô hoàn toàn không biết.

    Tô Tiểu Bồi nghi hoặc. Cô đờ đẫn hồi lâu, khi sực tỉnh mới phát hiện mình muộn giờ làm rồi.

    Ngày hôm nay Tô Tiểu Bồi luôn làm việc trong trạng thái mơ hồ, may mà ở nhà xuất bản này cô vẫn luôn âm thầm làm việc cho qua ngày, nên cũng không khiến nhiều người chú ý. Được nửa ngày, cảm giác chân thực cuối cùng rõ ràng hơn, thế là cô gọi điện thoại cho mẹ mình.

    Bà Lý Phi làm việc ở thư viện, khi nhận được điện thoại của con gái thì tỏ ra không vui, bà vẫn đang tức giận vì chuyện cuối tuần trước đi xem mắt, cô đã khiến cho đối phương tức giận bỏ về. Nghe nói con gái không có việc gì chỉ là gọi điện thoại hỏi thăm đôi ba câu thì bà càng tức giận hơn, lấy cớ cô không tập trung chuyện tâm làm việc mà phê bình vài câu.

    Quan hệ của Tô Tiểu Bồi và mẹ vẫn luôn là như vậy, mỗi lần nói chuyện và gặp mặt đều không vui vẻ gì, lần này mẹ cô cũng cố bới ra chuyện để chê bai cô, nhưng Tô Tiểu Bồi lại không cảm thấy phản cảm, điều này quá chân thực, quả nhiên cô chỉ nằm mơ mà thôi.

    Tô Tiểu Bồi đặt di động trở lại bàn, liếc nhìn nó, đột nhiên nhớ ra một việc, cô cầm lấy điện thoại, mở ảnh ra xem. Tấm mới nhất cô chụp được lưu tên là "Nhạc."

    Tô Tiểu Bồi nhấn vào tấm ảnh, trái tim bỗng ngừng đập.

    Tron tấm ảnh là chiếc ghế sofa của tiệm cà phê, trên đó không hề có người.

    Trống không, chiếc ghế sofa trống không.

    Hôm đó, anh ta nói linh tinh vớ vẩn với cô cái gì mà anh ta là Nguyệt Lão, người yêu trong định mệnh của cô gặp tai nạn giao thông bị trọng thương rồi xuyên không, anh ta đang đợi cô cũng xuyên không đến tìm rồi cùng nhau quay về. Vậy mà anh ta lại không tồn tại?!

    Tô Tiểu Bồi hơi hoảng, triệu chứng này đối với cô mà nói chắc chắn không xa lạ.

    Cô đã gặp qua ở các bệnh nhân.

    Có điều cô không ngờ được rằng bản thân mình có ngày cũng bị loại bệnh này.

    Nguyệt Lão này thực sự không tồn tại sao?

    Tô Tiểu Bồi gọi một cuộc điện thoại: "Sư huynh, em là Tiểu Bồi. Thứ Bảy tuần trước em gặp một người mắc chứng hoang tưởng, em có cho anh ta danh thiếp của anh, đó là một người đàn ông trẻ tuổi, anh ta có đến tìm anh không?"

    Đối phương trả lời là không có. Tô Tiểu Bồi miễn cưỡng nói đôi ba câu rồi ngắt máy.

    Đờ đẫn một hồi, cô lại gọi cho thầy giáo hướng dẫn luận án tiến sĩ của mình, Giáo sư Uông Đan. Ông không những là giáo viên hướng dẫn, mà còn là bác sĩ tâm lý của cô.

    Không sai, bác sĩ tâm lý cũng cần đến bác sĩ tâm lý.

    Có lẽ người bình thường đều cho rằng bác sĩ tâm lý làm công việc trị liệu tâm lý, tự mình có thể giải quyết được vấn đề tâm lý của mình, bọn họ hoàn toàn có thể khắc chế giận dữ, giảm bớt áp lực. Nhưng thực ra không phải vậy, bác sĩ tâm lý phải chịu áp lực tâm lý và cảm xúc tiêu cực nhiều hơn những nghề nghiệp khác, trong lúc bọn họ bước vào nội tâm tàn ác và tâm lý của bệnh nhân, bản thân cũng phải chịu những ảnh hưởng tiêu cực.

    Khi bố Tô Tiểu Bồi qua đời, phía cảnh sát đã sắp xếp để Giáo sư Uông Đan tư vấn tâm lý cho cô, Giáo sư Uông Đan và phía cảnh sát vẫn luôn có quan hệ hợp tác, từ lúc đó cô đã tìm hểu về tác dụng của tâm lý học trong lĩnh vực điều tra tội phạm, cho nên khi không thể đăng ký thi vào trường cảnh sát, nguyện vọng đầu tiên của cô chính là tâm lý học.

    Sau khi tốt nghiệp thạc sĩ, Tô Tiểu Bồi liền vào trung tâm nghiên cứu tâm lý của Giáo sư Uông làm việc, vừa tiếp tục cùng giáo sư học lên tiến sĩ. Giáo sư Uông hiểu rất rõ chuyện của cô, cũng giúp đỡ cô rất nhiều.

    Tô Tiểu Bồi gọi điện thoại cho Giáo sư Uông, hỏi ông buổi tối có thời gian không, cô muốn nói chuyện với ông một chút. Giáo sư Uông liền đồng ý ngay.

    Tô Tiểu Bồi thấy yên tâm hơn nhiều, cô vỗn dĩ muốn tìm thời gian nói chuyện với Giáo sư về giấc mơ kỳ quái kia, ông có chuyên môn cao hơn cô, có lẽ sẽ có vài kiến giải, cộng thêm chuyện cô xuất hiện ảo giác nữa, vậy thì càng cần nói chuyện cẩn thận hơn.

    Tô Tiểu Bồi tận dụng thời gian buổi chiều để sắp xếp lại nội dung trong giấc mơ, buổi sáng vội vàng ghi lại nên không được chi tiết lắm. Hôm nay đáng ra chủ biên sẽ cùng cô thảo luận lựa chọn đề tài, nhưng bất ngờ phải đi công tác, Tô Tiểu Bồi vui mừng vì được thanh nhàn. Cô đọc lại một lượt nội dung ghi chép trong máy tính, sau đó ngồi ngẩn ra.

    Đường Liên, hội chứng Stockholm(2), con tin gặp vướng mắc trong tình cảm, ở một vài trường hợp, tâm lý người bị hại phát sinh biến đổi, nảy sinh tình cảm đối với kẻ phạm tội, thậm chí sẽ quay ngược lại giúp đỡ cho hắn. Tại sao cô lại bỏ qua trường hợp này nhỉ?

    (2) Thuật ngữ mô tả một trạng thái tâm lý trong đó người bị bắt cóc lâu ngày chuyển từ sợ hãi và căm ghét sang thông cảm và quý mến chính kẻ bắt cóc mình. Nguồn gốc của thuật ngữ này là từ một vụ án xảy ra năm 1973 tại Stockholm, Thuỷ Điển.

    Tô Tiểu Bồi nhớ lại một lượt toàn bộ phản ứng và thái độ của Đường Liên, càng thêm chắc chắn. Không sai, nhưng khi ấy tại sao cô không nghĩ đến. Ở trong giấc mơ đó, sức phán đoán của cô thực sự đã xuống cấp thê thảm.

    Tô Tiểu Bồi dùng cả một buổi chiều lập xong hồ sơ vụ án, lưu vào USB, đến lúc tan ca, cô chạy như bay ra khỏi toà nhà công ty, chuẩn bị đến chỗ hẹn gặp Giáo sư Uông.

    Vừa xuống lầu, cô lại sững người.

    Trước toà nhà là một khuôn mặt lo lắng nhìn chằm chằm vào cửa, chính là người đàn ông tự xưng Nguyệt Lão.

    "Tô Tiểu Bồi." Anh ta cũng nhìn thấy cô, lớn tiếng gọi.

    Tô Tiểu Bồi nhìn xung quanh, mọi người nghe thấy tiếng gọi này cũng nhìn sang phía anh ta.

    Tô Tiểu Bồi nhíu chặt mày, không phải chứ, lẽ nào người này không phải là ảo giác?

    "Tô Tiểu Bồi, tại sao cô lại quay về rồi?" Nguyệt Lão nóng vội, không đợi Tô Tiểu Bồi kịp phản ứng đã xông đến, kéo cô sang một bên.

    "Từ đâu quay lại?" Tô Tiểu Bồi lạnh lùng cố ý hỏi.

    "Xuyên không đó, chẳng phải cô đã xuyên không rồi sao? Thời gian còn sớm hơn cả trong tưởng tượng của tôi, tôi cứ nghĩ phải một thời gian nữa cơ, kết quả cô đã xuyên đi rồi. Nhưng cô quay lại cũng sớm quá đó, cô đã gặp được anh ta chưa?"

    "Gặp ai?"

    "Trình Giang Dực đó!" Nguyệt Lão nôn nóng xoay người. "Cô vẫn chưa gặp được anh ta sao?" Anh ta nhìn thấy biểu cảm của Tô Tiểu Bồi liền biết nhất định là chưa gặp được rồi.

    "Ai da, tôi còn tưởng rằng hiệu suất của cô đặc biệt cao, trong chốc lát đã làm xong nhiệm vụ rồi chứ, kết quả cô đã đi một chuyến uổng công rồi à." Anh ta vẫn đang tự nói tự nghe, còn Tô Tiểu Bồi trợn mắt nhìn anh ta.

    "Đợi chút, đợi chút!" Đồng chí Nguyệt Lão kinh ngạc sững sờ, anh ta trợn tròn mắt, kinh hãi kêu lên: "Lẽ nào cô đã chết rồi?"

    "Đúng, trước mặt anh là một linh hồn."

    "Trời ạ, cô đừng có đùa chứ." Nguyệt Lão lắc đầu. "Cô nói đùa nghiêm túc như vậy rất đáng sợ."

    Nguyệt Lão đang muốn nói tiếp, bên cạnh có một đồng nghiệp của Tô Tiểu Bồi đi qua, cười, nói: "Tiểu Bồi, bạn trai cô phải không? Đẹp trai quá."

    "He he." Nguyệt Lão được người ta khen, ngại ngùng cười đáp lại.

    Đồng nghiệp kia cũng không xen ngang nữa, nói xong câu đó liền vẫy tay rời đi.

    Nguyệt Lão nhìn xung quanh không có ai, lại bắt đầu nói: "Tô Tiểu Bồi, sau khi cô xuyên không, chỉ có hai loại tình huống mới có thể quay về được, loại thứ nhất là cô đã tìm được anh ta rồi, tình huống còn lại chính là cô chết rồi. Ở bên kia cô đã gặp phải chuyện gì thế, chết rồi phải không?"

    Tô Tiểu Bồi nhíu mày, cô bị rơi xuống sông, chết rồi sao?

    "Haiz, cô chết cũng hơi nhanh đó."

    Nghe thấy ngữ khí kiểu này, cô thật sự muốn cho anh ta ăn đòn.

    "Tô Tiểu Bồi, cô đến đó rồi, đã gặp được những ngươi nào? Cô mau nói cho tôi biết đi. Lần này cô quay lại, chỗ tôi hiển thị tin báo rằng anh ta vẫn còn ở bên đó, cho nên cô đã thất bại rồi. Nói như vậy thì, chẳng bao lâu nữa cô sẽ lại bị kéo qua đó, nhân lúc này vẫn còn cơ hội, tôi giúp cô phân tích một chút, nếu không thì lần sau cô lại xuyên đi nữa, tôi sẽ không giúp đỡ cô được đâu."

    Chuyện quái quỷ gì đây? Còn phải xuyên nữa sao?

    Tô Tiểu Bồi thật sự sắp tức chết rồi. Cô nghĩ ngợi một chút mới nói: "Chỗ đó có không ít người, phải kể từng người từng người cho anh nghe sao?" Cô thấy thật bực mình.

    Nguyệt Lão gãi đầu. "Cũng đúng nhỉ, nếu câu chuyện quá dài, tôi cũng chẳng có thời gian nghe nhiều như vậy."

    "Rốt cuộc là ai không có thời gian?"

    Nếu không phải là Tô Tiểu Bồi muốn làm cho rõ ràng xem rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì thì chắc hẳn đã quay đầu bỏ đi từ lâu rồi.

    "Hay là thế này đi, cô hãy nói xem, sau khi qua đó người đầu tiên cô gặp được là ai?"

    "Một người đàn ông, một người phụ nữ."

    "Không có Trình Giang Dực sao? Anh ta chỉ xuyên không sớm hơn cô hơn một tháng, chắc là rất dễ nhận ra."

    "Không có, hai người đều là người cổ đại, còn chê tôi nói chuyện kỳ quái."

    "Sao lại như vậy?" Nguyệt Lão tỏ vẻ nghi hoặc, anh ta móc từ trong túi ra một thiết bị trông giống như máy tính bảng, lướt lướt một lúc, sau đó nói: "Sợi dây tơ hồng của hai người vẫn được buộc rất chặt, hơn nữa không phải kiểu chặt bình thường, mà là siêu chặt!"

    Gớm! lại còn chơi chữ!

    "Cho nên nơi cô đến chắc là cách anh ta không xa. Cô thử nghĩ lại xem, trong hai người cô đã gặp, chắn chắn có một người có quan hệ với anh ta, có lẽ người đó có thể đưa cô đi tìm anh ta."

    Đưa cô đi tìm anh ta?

    Tô Tiểu Bồi nghĩ một lúc, Nhiễm Phi Trạch dự định đưa cô đến am ni cô, chỗ đó chắc chắn không thể có người đàn ông trẻ tuổi gì đó xuyên không tới được. Đường Liên thì sao? Tuy cô không dám chắc, nhưng nàng ta mắc hội chứng Stockholm, nàng ta giúp đỡ sơn tặc đến bắt cóc mình là chuyện rất có khả năng, nếu như nói nàng ta đưa mình đến cho người nào đó…

    Không phải chứ, Trình Giang Dực kia xuyên không qua, không làm người cho tử tế, lại đi làm sơn tặc, trở thành tội phạm cưỡng hiếp con gái nhà lành?

    Đường Liên bị bắt cóc gần hai tháng trước, Trình Giang Dực gần hai tháng trước xuyên không…

    Không phải chứ?

    "Anh nói tôi tìm được anh ta, thì có thể cùng nhau quay lại, tìm được nghĩa là thế nào?"

    "Nghĩa là thế nào?" Đồng chí Nguyệt Lão cũng chẳng hiểu mô tê gì.

    "Chính là tôi nhìn thấy anh ta rồi thì coi như là tìm được, hay là tôi gọi một tiếng Trình Giang Dực anh ta đáp lời thì mới coi như là tìm được, hay là như thế nào? Tìm được rồi làm thế nào quay lại? Tay nắm tay cùng nhau hét "đi" là được phải không?"

    "Á, điều cô nói thực sự không biết." Nguyệt Lão tiếp tục mơ hồ, anh ta ngẫm nghĩ một chút liền cười. "Cái kiểu nắm tay cùng nhau hét "đi" là quay lại kia, nghe rất buồn cười."

    Nói rồi, anh ta cười thật, sau đó nhìn thấy biểu cảm nghiêm túc của Tô Tiểu Bồi liền nén lại, khẽ ho hai tiếng, trở lại với dáng vẻ nghiêm trang.

    "Tóm lại, bây giờ công việc của tôi khá bận, vẫn chưa điều tra được thông tin tường tận hơn, đợi tôi điều tra được rồi, sẽ nghĩ cách nói cho cô biết."

    "Anh có thể đáng tin cậy hơn một chút được không?"

    "Haiz, câu này mà cô cũng nói ra được sao, tôi luôn cố hết sức đấy chứ." Nguyệt Lão tỏ vẻ bất bình, anh ta tiếp tục nhấn mạnh: "Tô Tiểu Bồi, cô nhanh chóng đến bệnh viện thăm Trình Giang Dực đi, tốt xấu gì cô cũng phải nhận ra dáng vẻ của anh ta, tìm hiểu thêm về anh ta, như vậy mới tiện tìm người. Sợi dây tơ hồng của cô với anh ta buộc chặt như vậy, cho nên anh ta chắc chắn sẽ không ở cách cô quá xa. Người cô gặp được, nếu như không phải là anh ta, thì nhất định có thể dẫn dắt cô tìm được anh ta, nhất định là có quan hệ. Cô ở bên đó cũng không cần sợ, dù sao nếu bị chết cô có thể quay về đây, cùng lắm thì coi như đi nghỉ, về rồi có thể lại đi mà."

    Khốn khiếp, nói năng kiểu gì vậy, tại sao anh ta không thử chết một lần xem nó có mùi vị thế nào.

    "Còn gì nữa không?"

    "Còn cái gì?" Đồng chí Nguyệt Lão lại ù ù cạc cạc.

    Anh còn có điều gì muốn dặn dò không?"

    "Ừm, tạm thời chưa nghĩ ra."

    Tô Tiểu Bồi móc điện thoại di động, hỏi: "Tên của anh, số điện thoại, lưu lại cho tôi."

    "Tôi là Nguyệt Lão số 2238, không có tên, không có số điện thoại."

    "Số 2238?" Tô Tiểu Bồi sa sầm mặt. "Có rất nhiều Nguyệt Lão sao?"

    "Đúng vậy, nếu không thì làm thế nào giải quyết hết được mọi việc, mỗi một case(3) chúng tôi phải xử lý rất nhiều chuyện."

    (3) Tiếng Anh nghĩa là: Trường hợp.

    Được các anh xử lý mà tỷ lệ ly hôn bây giờ vẫn cao như vậy." Tô Tiểu Bồi rất không khách khí chế nhạo. "Không gả được chồng, không lấy được vợ cũng có cả một đống lớn. Có phải là công tác bồi dưỡng huấn luyện trước khi các anh nhậm chức không làm đến nơi đến chốn, mọi người đều không đáng tin cậy như anh không?"

    Nguyệt Lão nhẫn nhịn chịu nhục. "Tôi cũng đã rất nỗ lực rồi, được chưa nào, nhân duyên của các người không tốt, nhất định là do vấn đề của các người, không thể đổ lỗi cho người khác, cũng không thể trách Nguyệt Lão. Chính vì tâm lý của người hiện đại càng ngày càng ích kỷ nên mới xuất hiện tình trạng này. Tô Tiểu Bồi, đừng có cậy cô đã có người trong duyên phận rồi mà lên mặt nhé, tôi có thể tiết lộ một chút cho cô, cứ coi như Trình Giang Dực không bị tai nạn giao thông, cứ coi như bọn cô gặp được người trong định mệnh, rồi nảy sinh tình cảm với nhau, nhưng với tính khí xấu xa của cô và anh ta, có yêu nhau cũng sẽ rất vất vả. Tôi đã chuẩn bị một đống thử thách cho hai người rèn luyện rồi, kết quả lại gặp phải sự việc thế này, tất cả thành công cốc, tôi cũng rất lộn ruột đấy biết chưa? Cho nên cô cũng đừng phàn nàn nữa, mỗi người đều có nỗi vất vả của mình."

    Tô Tiểu Bồi bị anh ta mắng lại, chẳng phản bác được gì.

    "Tóm lại nhé, một lần lạ hai lần quen, lần sau cô quay lại nữa thì sẽ quen đường thuộc lối thôi, chúc cô thuận buồm xuôi gió. À, đúng rồi, đừng quên trước khi đi thì nhớ đến bệnh viện nhé, lần trước cô không nghe lời tôi gì cả, nhưng mà không trách cô được, thời gian lần trước thật sự là không được thích hợp lắm, nhanh quá mức. Tôi nhìn thấy thông tin hiển thị trên nhật ký công việc mà cũng giật thót mình."

    "Ảnh tôi chụp anh, vì sao không thấy nữa?"

    "Chúng tôi sẽ không cho lưu lại hình ảnh. Đợi case của cô kết thúc rồi, tôi cũng sẽ dần dần biến mất khỏi ký ức của cô. Đồng nghiệp của cô vừa rồi nhìn thấy tôi, sau đó cô ta cũng sẽ quên mất hình dáng của tôi, cô ta chỉ nhớ hình như từng thấy cô nói chuyện với một người đàn ông, qua một thời gian nữa thì cô ta sẽ hoàn toàn quên đi chuyện này. Trong bức ảnh cô chụp không có tôi là chuyện quá bình thường."

    Tô Tiểu Bồi giơ điện thoại lên, chụp anh ta một lần nữa. Nguyệt Lão cười cười, rất hồn nhiên giơ hai ngón tay lên làm hình chứ V, tạo dáng để cho cô chụp.

    "Khi nào tôi sẽ đi tiếp?" Tô Tiểu Bồi không muốn tin vào chuyện này, nhưng cô vẫn cứ hỏi.

    "Không biết."

    "Sau khi qua đó sẽ rơi đến chỗ nào?"

    "Không biết."

    "Vậy anh biết được điều gì?"

    "Tôi chỉ biết cô sẽ bị kéo đi, sau đó tìm được anh ta thì có thể quay về. À, không đúng, nên nói là, hoặc là tìm được, hoặc là chết, thì sẽ quay về." Nguyệt Lão vừa nói vừa gật đầu, ngữ khí nhấn mạnh một chút.

    Thật là thê thảm, anh ta biết được nhiều quá nhỉ. Tô Tiểu Bồi thực sự bực mình.

    Vậy nếu như tôi có vấn đề muốn tìm anh thì làm thế nào?"

    "Cô không tìm được tôi đâu, bọn tôi làm công việc này, người có vấn đề quá nhiều, nếu như chúng tôi còn triển khai dịch vụ tư vấn, vậy chẳng còn thời gian làm chuyện chính nữa rồi. Nếu có tin tức mới cần để cho cô biết tôi sẽ thông báo với cô, tôi không xuất hiện chứng tỏ là bên tôi không có tiến triển gì, cô phải dựa vào chính mình thôi. Thuận theo tự nhiên là được, cố lên nha."

    Nguyệt Lão không đáng tin cậy còn không biết xấu hổ mà cổ vũ cô nữa. Chính bản thân anh ta mới cần phải cố gắng hơn chứ!

    Cuộc nói chuyện kết thúc, Nguyệt Lão vẫy vẫy tay rồi xoay người hoà vào đám đông.

    Tô Tiểu Bồi nhìn theo bóng lưng của anh ta, một người đi sượt qua, không cẩn thận đụng phải, anh ta gật đầu mỉm cười với người kia rồi đi tiếp. Tô Tiểu Bồi băn khoăn có phải người va vào anh ta sau này cũng sẽ quên chuyện này không.

    Cô cúi đầu nhìn điện thoại, hình ảnh của Nguyệt Lão vẫn còn.

    Cô đặt điện thoại vào trong túi, đi về phía xe của mình, nổ máy phóng đi. Được một đoạn thì gặp đèn đỏ, cô dừng xe, lại lấy điện thoại ra xem, trong bức ảnh có cây cối, có cảnh đường phố, nhưng không còn bóng dáng của Nguyệt Lão.

    Tô Tiểu Bồi đi gặp Giáo sư Uông.

    Nhưng phải nói chuyện này với Giáo sư Uông thế nào đây, trên suốt quãng đường cô rất do dự. Vốn dĩ định nói toàn bộ sự việc, bao gồm giấc mơ vô cùng chân thực và cả Nguyệt Lão mà cô tưởng tượng ra.

    Nhưng bây giờ xem ra Nguyệt Lão đó là có thực, vậy mộng cảnh và những sự việc trong mơ cũng là sự thật? Cô thực sự đã xuyên không?

    Tô Tiểu Bồi cho xe dừng lại dưới toà nhà của trung tâm nghiên cứu, đưa ra quyết định cuối cùng, mơ vẫn là mơ. Cô đến đây, chính là để tìm kiếm sức mạnh.

    Giáo sư Uông gặp được Tô Tiểu Bồi thì rất vui mừng, hỏi han tình hình công việc và cuộc sống của cô. Tô Tiểu Bồi nói tất cả đều tốt, có điều hễ mẹ và bà cô Tô Lệ sắp xếp xem mặt, giám sát công việc của cô là cô lại thấy đau đầu.

    Giáo sư Uông cười, nói: "Làm một biên tập viên quèn đúng là vùi dập tài năng của em rồi, bất cứ khi nào muốn quay lại, chỗ thầy luôn luôn có vị trí dành cho em."

    Hai người nói chuyện một lát thì vợ của Giáo sư Uông mang cơm đến cho ông, nghe nói Tiểu Bồi đến, bà liền mang thêm cả một phần cho cô. Tiểu Bồi thấy một đống tư liệu trên bàn của Giáo sư, biết được ông lại phải tăng ca, trong lòng bất giác thấy ngưỡng mộ. Chỗ này mới là nơi cô phát huy tất cả năng lực của mình, làm việc ở nhà xuất bản, cô luôn có cảm giác không vận dụng được khả năng của mình.

    Hai thầy trò vừa ăn cơm vừa trò chuyện rất thoải mái.

    Tô Tiểu Bồi nói với Giáo sư mình có một giấc mơ rất chân thực. Trong mơ cô đã đến một thế giới cổ đại xa lạ, cô không có tiền, nói chuyện cũng kỳ quái, còn là một bà cô già, kiểu tóc cũng không giống với con gái ở đó, mọi người đều dùng ánh mắt rất kỳ quái để nhìn cô.

    "Sau đó thì sao?" Giáo sư hỏi.

    "Ở nơi đó em chẳng làm được việc gì cho ra hồn nên rất thiếu tự tin, dường như em đã trở thành một người khác hẳn, làm việc việc gì cũng không chắc chắn, thậm chí chỉ có chẩn đoán tâm lý, em cũng không làm tốt. Tuy là có nguyên nhân khách quan, nhưng thực sự là em không được như bình thương."

    "Có vẻ như em hoàn toàn lạc lõng trong thế giới đó."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu. "Hình như từ trước đến nay em chưa từng phải chịu đả kích như vậy."

    "Vậy khi ở đó, em có tuyệt vọng không?"

    Tô Tiểu Bồi ngẫm nghĩ một chút, lắc đầu: "Không tuyệt vọng. Tuy rất khó khăn, nhưng em vẫn nghĩ xem phải làm thế nào để kiếm tiền tiếp tục sống, em học khẩu âm và cách nói chuyện của bọn họ, em còn muốn dùng trí thức của mình giúp đỡ bọn họ."

    "Vậy thì còn vấn đề gì nữa?" Giáo sư cười cười. "Cứ coi như là một giấc mơ, em cũng ứng phó được rất tốt. Tiểu Bồi, em có có một mặt tích cực, sự thiếu tự tin của em ở trong hoàn cảnh như vậy là phản ứng bình thường."

    "Em đang nỗ lực thích ứng, nhưng ảnh hưởng tiêu cực của nó đối với em cũng rất lớn."

    "Vậy thì em chuyển hướng đi, hãy nhìn vào mặt tích cực."

    "Tích cực?"

    Giáo sư Uông mỉm cười, đứng dậy đi pha trà, Tô Tiểu Bồi vội vàng chạy đến giúp đỡ.

    "Tiểu Bồi, kiêu ngạo là một từ rất tế nhị, có lúc em có thể lý giải thành tự tin, có lúc lại có thể lý giải thành tự phụ. Khi làm tốt một việc nào đó, người khác sẽ nói đó là kết quả của sự tự tin, ngược lại sẽ bị nói đó là kết quả của sự tự phụ, nhưng dù thế nào, nguồn gốc và quá trình của sự việc có lẽ đều giống nhau, cùng là một người, cùng chung một khả năng phán đoán. Vậy thì tại sao mọi người phải dùng kết quả để phân tích người này tự tin hay tự phụ chứ?"

    Giáo sư pha trà xong, Tiểu Bồi ấy đĩa bưng ra bàn.

    "Tiểu Bồi, đạo lý này em nhất định hiểu được. Trên thực tế, chúng ta đều biết, đây là đạo lý người người đều hiểu, có điều đôi khi những tư tưởng này bị vùi lấp ở nơi sâu thẳm của ý thức, cần có người khai thông dẫn dắt ra ngoài, cái này gọi là giảng giải khuyên nhủ. Thầy hài lòng nhất một điểm ở em, chính là từ trước đến nay em chưa từng vận dụng lý luận một cách cứng nhắc, thầy nhớ khi còn ở trường, thầy Lý phê bình với thầy chuyện em ứng dụng kiến thức lung tung."

    Tô Tiểu Bồi nhớ đến dáng vẻ tức giận nghiến răng trừng mắt của Giáo sư Lý mà không nhịn được cười.

    "Tiểu Bồi, tâm lý học là môn khoa học rất đặc biệt, giống một môn nghệ thuật, nó không có đúng sai tuyệt đối, khiến người ta phải suy ngẫm sâu xa, em đã vận dụng kiến thức rất tốt, đừng chỉ dựa vào những thứ giáo điều, có thể giải quyết được vấn đề chính là phương pháp tốt. Vì vậy, cho dù ở trong mơ gặp phải hoàn cảnh khó khăn, em vẫn có thể linh hoạt ứng phó. Con người có rất nhiều định kiến, có rất nhiều điều nghĩ không thông, đó là do tác động của hoàn cảnh, em đến một nơi hoàn toàn xa lạ, rũ bỏ tất cả hào quang trên người xuống, bắt đầu lại từ đầu, từ trạng thái tâm lý đến nhận thức và quan hệ xã hội, thế giới đó mang đến cho em những điều hoàn toàn mới, ngược lại có lẽ sẽ giúp em thu nhận được càng nhiều kiến thức hơn."

    Tô Tiểu Bồi hơi sững sờ, khẽ gật đầu. Không sai, đây chẳng qua chỉ là những đạo lý vô cùng bình thường.

    "Tiểu Bồi, bất luận đó có phải là mơ hay không, em đều không cần hoài nghi bản thân mình."

    Lời nói của Giáo sư Uông mang ý tứ sâu xa, Tô Tiểu Bồi đột nhiên hoá giải được khúc mắc trong lòng, cô cảm ơn Giáo sư và ra về.

    Đến dưới căn hộ của mình, Tô Tiểu Bồi suy nghĩ một chút, lấy cuốn sổ ghi chép trong túi ra xem qua rồi lại lái xe đi. Cô đến Bệnh viện số Một.

    Thời gian thăm bệnh buổi tối kéo dài đến chín giờ, Tô Tiểu Bồi nhìn đồng hồ, vẫn còn năm phút nữa. Cô nhanh chóng đi đến tầng hai nhăm, toà nhà số Hai mà Nguyệt Lão nói, sau khi lên đó, cô hơi ngạc nhiên, tầng này yên tĩnh đến quái dị. Vừa ra khỏi cửa thang máy, bàn đón tiếp hào nhoáng đập ngay vào mắt Tô Tiểu Bồi.

    Đúng là quan liêu hủ bại.

    Tô Tiểu Bồi vừa mới tiến đến bàn đón tiếp thì có một người đứng dậy hỏi cô tìm ai.

    Tô Tiểu Bồi nhìn xung quanh một lượt, sau đó nói cô là bạn của Trình Giang Dực, cô đến thăm anh ta. Khi cô nói những lời này, thầm nghĩ đáng lẽ nên mua bó hoa hoặc xách chút quà gì đó đến.

    Cô y tá không hề kiểm tra thân phận của cô mà nói: "Cô đợi một chút, người đến thăm anh Trình đều phải được thư ký của anh ấy cho phép mới được. Giờ tôi sẽ thông báo cho thư ký."

    Thư ký? Nằm viện còn cần thư ký giữ cửa sao?

    Tim Tô Tiểu Bồi đập thình thịch, không phải chứ, người được gọi là người yêu trong định mệnh của cô lại phô trương đến vậy sao?

    Cô y tá gọi điện thoại, chẳng mấy chốc từ trong phòng bệnh có một người đàn ông khoảng ba mươi tuổi đi ra, anh ta đeo kính gọng vàng, sơ mi thẳng tắp, áo quần chỉn chu. Anh ta nhìn y tá, y tá chỉ sang Tô Tiểu Bồi, người đó lại quay sang Tô Tiểu Bồi, đẩy gọng kính, đi đến hỏi: "Xin chào, xin hỏi cô là…?"

    "Tôi là bạn của bạn anh Trình, bạn tôi ở nơi khác, vừa mới nghe nói anh Trình gặp nạn thì vô cùng lo lắng, liền bảo tôi nhanh chóng đến thăm."

    Anh chàng đeo kính có vẻ không tin, anh ta lại hỏi: "Bạn của cô là vị nào?"

    "Anh ấy họ Nhạc, tôi nhận lời nhờ vả của người ta, cũng không hỏi rõ về giao tình giữa anh ấy và anh Trình, có điều anh ấy rất lo lắng đối với bệnh tình của anh Trình, chho nên bảo tôi đi giúp một chuyến. Đối với bạn bè của anh Trình, anh đều nắm rõ như lòng bàn tay sao?" Tô Tiểu Bồi bình tĩnh điềm nhiên, cô mỉm cười, không mảy may lộ ra vẻ lo lắng, lại ám chỉ người bạn này nói ra rồi có thể anh ta cũng không biết.

    Đáng tiếc anh chàng đeo kính cũng rất bình thản. "Bạn của cô thật là có lòng tốt, bạn bè của Trình tổng không phải tôi đều quen biết hết, nhưng tình hình là thế này, có vài phóng viên luôn dùng đủ mọi danh nghĩa đến chụp trộm ảnh của Trình Tổng, chúng ta cũng là vì bất đắc dĩ mới phải hỏi kĩ, hơn nữa tình trạng của Trình Tổng thực sự không thích hợp để găp mặt khách, xin cô thông cảm cho. Cô có thể chuyển lời đến người bạn kia rằng, tình trạng của Trình Tổng đã ổn định, xin anh ấy cứ yên tâm."

    Vậy à, tôi thực sự quá đường đột rồi, xin anh chớ trách," Tô Tiểu Bồi thốt ra những lời mang theo chút khẩu khí của Nhiễm Phi Trạch, bất giác thấy hơi ngượng ngùng, sau đó lại mỉm cười, hỏi mấy câu về bệnh tình của Trình Giang Dực. Anh chàng đeo kính kia khách khí đáp lời, thực ra lời nói của anh ta có cũng như không mà thôi. Tô Tiểu Bồi thấy chắc sẽ không thể thăm dò được thêm tin tức gì, liền nói: "Vậy tôi cũng không làm phiền nữa, tôi sẽ chuyển lời đến bạn mình, cảm ơn anh."

    Hai người chào hỏi nhau xong, Tô Tiểu Bồi quay người rời đi. Vào thang máy rồi còn thấy anh chàng đeo kính vẫn đứng nguyên tại chỗ nhìn theo cô, xem ra là muốn xác định chắc chắn cô đã đi thật rồi.

    Trông chừng nghiêm ngặt như vậy, xem ra Trình Giang Dực thật sự là nhân vật lớn.

    Tô Tiểu Bồi về nhà, mở máy tính lên mạng tra tên Trình Giang Dực, không tra thì thôi, tra rồi mới biết anh ta đúng là nhân vật nổi tiếng.

    Tin tức người này gặp tai nạn nhập viện có đầy trên các trang mạng. Trên báo cũng nói anh ta vẫn đang trong tình trạng hôn mê, không có khởi sắc. Ảnh đính kèm theo tin là chiếc xe bị đâm vỡ phần đầu và cửa chính của bệnh viện không có ảnh người thật.

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục xem, hoá ra Trình Giang Dực là người sáng lập kiêm đối tác của công ty khoa học kỹ thuật mạng No.C, tên của công ty này cô đã từng nghe qua, rất có danh tiếng, khi đó cô còn nghĩ ai lại đặt cái tên kỳ quái như vậy, bây giờ biết người sáng lập là Trình Giang Dực. Đây rõ ràng là một cái tên mang đậm sắc thái cá nhân. Xem tiếp tình hình của công ty, Trình Giang Dực hoá ra không phải là CEO, mà là người đứng đầu phòng khai thác phát triển, cá nhân anh ta đã có hơn một trăm công trình được cấp bằng sáng chế, giới truyền thông khoác cho anh ta tên gọi "thiên tài".

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục mở từng trang từng trang một, những bài báo về vị thiên tài này ở trên mạng phần nhiều là thành tựu của công ty và các danh hiệu cá nhân, cũng có không ít bài giới thiệu sản phẩm mới, rõ ràng anh ta không khoác chức danh CEO nhưng còn nổi tiếng hơn cả CEO. Nhưng dù như vậy trên mạng lại không có ảnh chụp của anh ta, tìm được duy nhất một tấm, là ảnh thẻ của anh ta, có vẻ như được chụp lại từ thẻ ra vào công ty. Nhìn qua, trông cũng không xấu xí lắm.

    Tô Tiểu Bồi xem những tư liệu này, đột nhiên có một suy nghĩ, khai thác phát triển công trình, công ty khoa học kỹ thuật, ha ha ha, người này xuyên không đến thời cổ đại, chắc chắn sẽ vô dụng hơn cả cô.

    Đêm nay Tô Tiểu Bồi cứ thấp thỏm không yên, lăn qua lăn lại, cô sợ mình ngủ say thì sẽ xuyên không một lần nữa. Kết quả chứng minh cô đã lo thừa, đêm nay khá là yên ổn, khi cô thức dậy vẫn còn đang ở trong phòng ngủ của mình.

    Tô Tiểu Bồi đi làm như thường lệ, chủ biên đi công tác chưa về, tổ trưởng sắp xếp cho cô trợ giúp biên tập viên khác làm sách, Tô Tiểu Bồi vẫn bình tĩnh nhẫn nại làm việc cho qua ngày, thời gian nhàn rỗi vẫn không quên tiếp tục điều tra về Trình Giang Dực và tìm hiểu các tri thức về thời cổ đại.

    Loáng một cái đã ba ngày trôi qua, hôm nay là thứ Năm, Tô Tiểu Bồi nhận được thông báo của tổ trưởng nói ngày mai chủ biên quay về, hỏi Tô Tiểu Bồi đã có ý tưởng gì mới cho đề tài sắp tới chưa, chủ biên thảo luận với cô luôn.

    Tô Tiểu Bồi trả lời có rồi, thực ra cô đã chuẩn bị một vài ý tưởng, nhưng không biết chủ biên có thích không. Cô vẫn còn rất mù mờ trong việc lựa chọn đề tài, theo như cô thấy những đầu sách này trên thị trường đều tiêu thụ rất chậm, còn những loại sách mà cô không hiểu tại sao có người mua thì lại đạt mức tiêu thụ kỷ lục.

    Cứ lấy biên tập viên dòng sách ngôn tình trong công ty làm ví dụ, cô ta rất thích nhét sách cho Tô Tiểu Bồi đọc, hễ Tô Tiểu Bồi chê bai sách cô ấy biên tập là cô ấy liền vui mừng nói: "Tốt quá, Tiểu Bồi không thèm đọc, chắc chắn sẽ rất đắt hàng."

    Cái kiểu cười nhạo châm chọc khẩu vị của người khác này khiến Tô Tiểu Bồi không khỏi bực bội!

    Nhưng Tô Tiểu Bồi vẫn rất chân thành nói với cô ta: "Gia Gia, cô có thể bảo với tác giả của cô, viết qua viết lại đều là mấy kiểu nghề nghiệp đó, thật sự chẳng có gì thú vị cả, cô bảo bọn họ viết chuyện xuyên đến thời cổ đại mở tiệm bán bàn chải đánh răng, chắc chắn kiếm được bộn tiền."

    Gia Gia tức tối bĩu môi. "Haiz, Tiểu Bồi, cô thực sự xấu bụng, muốn hại tác giả của tôi không được xét duyệt có đúng không? Được rồi, tối nay bọn mình đi ăn thịt nướng, tôi phổ biến cho cô một chút kiến thức xuyên không."

    Thế là tối hôm nay, Tô Tiểu Bồi cùng Trần Gia Gia đi ăn thịt nướng, nghe cô ấy giảng giải các kiểu xuyên không, kỹ năng sinh tồn sau khi xuyên không, các kiểu nữ chính dung mạo chim sa cá lặn, ai gặp cũng yêu và các kiểu nam chính dung mạo anh tuấn phong độ nhưng lòng dạ lại đen tối.

    Tô Tiểu Bồi bật cười khánh khách. Cô rất thích Gia Gia, cô gái này ngây thơ lại nhiệt tình, tình yêu của cô ấy đối với công việc thực sự kiến Tô Tiểu Bồi rất ngưỡng mộ.

    Nhưng mà sự vui mừng này không thể duy trì được đến ngày thứ hai, bởi vì buổi tối hôm đó, sau khi ngủ say, Tô Tiểu Bồi lại xuyên không.

    Tô Tiểu Bồi không biết có phải do nghe quá nhiều chuyện xuyên không, hay là do chủ biên muốn tìm cô thảo luận nữa, lần trước cô xuyên không cũng là trước hôm phải họp với chủ biên. Sự trùng hợp này khiến cô xác định chủ biên chính là khắc tinh của mình.
     
  6. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 5
    Lần xuyên không này còn thảm hơn lần trước.

    Tô Tiểu Bồi đang ngủ ngon, đột nhiên cảm thấy không sao thở được, xung quanh ẩm ướt, lạnh buốt như băng.

    Cô đang ở dưới nước!

    Tô Tiểu Bồi vô thức mở mắt ra, không cẩn thận há miệng, nước lạnh tràn vào miệng cô. Vừa vùng vẫy, Tô Tiểu Bồi vừa cố trấn tĩnh lại.

    Cô lại xuyên không rồi sao?

    Cô không trấn tĩnh nổi, hình như cô sắp chết đuối rồi.

    Đúng là thê thảm, không đến mức vừa xuyên không qua đây liền chết luôn, sau đó lại xuyên về, sau đó lại xuyên qua rồi chết, sau đó lại xuyên về…

    Phổi Tô Tiểu Bồi đã hết dưỡng khí, sắp nổ tung đến nơi. Cô bắt đầu hoảng loạn, chân tay khua khoắng, bơi lên trên theo bản năng.

    Mặt nước, không khí.

    Cuối cùng cũng trồi lên khỏi mặt nước, cô tham lam hít vào từng ngụm khí lớn.

    Nhưng sự việc vẫn chưa kết thúc.

    Dòng nước xiết đẩy cô về phía trước, tiếp tục kéo cô xuống dưới.

    Cô vật lộn, vùng vẫy, cô cảm thấy mình chẳng còn sức lực nữa, liền lớn tiếng kêu cứu.

    Một bóng người lướt qua bờ sông, Tô Tiểu Bồi nhìn không rõ, nhưng cô càng gắng sức hét tiếp.

    "Cô nương." Bóng người đó chạy đến bên bờ cách chỗ cô gần nhất, Tô Tiểu Bồi nghe rõ giọng nói của chàng, suýt chút nữa thì xúc động đến mức rơi cả nước mắt.

    "Tráng sĩ!"

    Dựa trời dựa đất chẳng bằng dựa vào tráng sĩ!

    "Tráng sĩ cứu mạng!"

    Nếu như có hoạt động bình chọn "thanh niên tốt bụng đáng tin cậy", nhất định cô phải bỏ một phiếu cho Nhiễm Phi Trạch.

    Dòng nước chảy xiết, Nhiễm Phi Trạch không hề vội vàng lao xuống nước cứu người, chàng nhảy mấy bước lên phía trước đón đầu, lật tay một cái, thân cây trên bờ lập tức bị quật gãy.

    Cây lớn đổ xuống nước, Tô Tiểu Bồi bị dòng nước đánh dạt lên thân cây.

    Cô không màng đau đớn, một tay ôm chặt lấy thân cây, lớn tiếng hét: "Tráng sĩ cứu mạng!"

    Nhiễm Phi Trạch khẽ đạp vào thân cây, nhảy đến giữa sông, tóm lấy cánh tay của Tô Tiểu Bồi, lại nhảy lên bờ nhanh như bay.

    Trong lúc Tô Tiểu Bồi còn đang sợ Nhiễm Phi Trạch không tóm chắc khiến cô rơi xuống lòng sông, thì hai chân đã giẫm lên mặt đất rồi.

    "Cô nương vẫn ổn chứ?"

    Tô Tiểu Bồi vô thức gật đầu, nhưng vẫn còn hồn siêu phách tán, trên người vừa ướt vừa lạnh, không kìm được run lên cầm cập.

    "Cô nương?" Nhiễm Phi Trạch lại gọi cô.

    Tô Tiểu Bồi vòng hai tay ôm lấy thân mình, ngước mắt lên nhìn chàng, nhìn thấy sự quan tâm trong mắt chàng, trong lòng bất giác hơi cảm động.

    "Tráng sĩ." Cô đáp lại một tiếng, lúc này mới phát hiện giọng nói của mình cũng run rẩy rất dữ dội.

    Nhiễm Phi Trạch kéo cô vào giữa rừng cây, tìm chỗ trống trải sạch sẽ bảo cô ngồi xuống. Sau đó chàng đi một vòng, chẳng mấy chốc đã vác một đống cành cây khô quay lại. Tô Tiểu Bồi lúc này đã trấn tĩnh lại, cô nhìn động tác của Nhiễm Phi Trạch, không rõ chàng làm thế nào mà chẳng mấy chốc đã tạo ra một đống lửa rồi.

    Đống lửa cháy bập bùng trước mặt, cô dần dần cảm thấy ấm áp hơn.

    "Cô nương đã xảy ra chuyện gì vậy?"

    "Tráng sĩ làm thế nào mà tìm được ta?"

    Hai người đồng thanh cất tiếng hỏi, hỏi xong thì cùng ngẩn ra.

    Nhiễm Phi Trạch mỉm cười, đáp lời trước: "Ta quay lại hậu viện quán rượu, không nhìn thấy cô nương liền biết là có chuyện chẳng lành. Mái hiên góc tường trong sân có dấu giày để lại, đoán chắc có người nhảy vào chỗ đó, ta liền nhảy ra ngoài. Phía sau là con ngõ tối, ta đi lại mấy vòng xung quanh, lại chạy ra xa thêm một chút, cũng không nhìn thấy có bất cứ chỗ nào khác thường, quay lại hỏi ông chủ Tống. Ông ta nói trước đó chỉ có Đường cô nương đến tìm cô nương nói chuyện, sau đó thấy cô nương tiễn Đường cô nương ra ngoài rồi lại quay về, sau đó thì không có người nào vào hậu viện nữa."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, nói: "Ta tiễn Đường cô nương ra ngoài, sau khi quay vê, vừa muốn vào phòng thì bị bịt miệng và đánh ngất từ phía sau." Nói đến đây thì cô nhớ ra, vội xoa xoa gáy, thực sự hơi đau, nhưng khi ở thời hiện đại lại chẳng hề cảm thấy khó chịu gì. Cô lại nhìn trên người, vẫn đang mặc bộ y phục lúc cô bị bắt cóc.

    Cô ngập ngừng một chút, tiếp tục nói: "Đến khi ta tỉnh lại, phát hiện mình đang bị bao vải gai chụp lên, kẻ bắt cóc kia đặt ta xuống bờ sông rồi bỏ đi thăm dò, ta liền nhân cơ hội vùng thoát ra ngoài, nhưng bị hắn phát hiện đuổi theo, xô đẩy một hồi, ta liền rơi xuống sông."

    "Cô nương nhìn thấy hình dáng của hắn chứ?"

    Tô Tiểu Bồi nhìu mày cẩn thận suy nghĩ, cô dùng bao vải gai ném về phía hắn, quay người đá hắn, nhưng hình như không chú ý lắm đến mặt hắn cô nghĩ mãi vẫn không nhớ ra tướng mạo của hắn, liền lắc đầu.

    Nhiễm Phi Trạch lại nói: "Ta nghe ông chủ Tống nói như vậy, liền đi tìm Đường cô nương, muốn hỏi cô nương ấy xem có thấy cô nương có điều gì khác lạ, hay nhìn thấy người khác trong hậu viện không, cô nương ấy nói không có. Nhưng trong lúc nói chuyện cô nương ấy tỏ ra rất hoảng loạn, ta cảm thấy kỳ lạ, ngẫm nghĩ một chút, có lẽ là cô nương ấy nhớ lại chuyện từng bị bắt cóc, thế là ta liền lên núi tìm kiếm cô nương. Lời đồn trong trấn đều nói sơn tặc bắt cóc người rồi mang vào trong núi hãm hại, tuy ta không biết tung tích của hắn, nhưng vẫn muốn lên núi xem sao."

    "Tráng sĩ." Tô Tiểu Bồi suýt chút nữa thì nhào đến ôm lấy cánh tay của chàng, cảm kích đến rơi nước mắt, người tốt ơi, chàng không chỉ là người lương thiện, mà còn có trực giác nhạy bén. Nếu không, cô thật sự sẽ lại phải chết một lần nữa.

    "Cô nương chớ hoảng." Nhiễm Phi Trạch bỏ thêm ít cành khô vào đống lửa, để ngọn lửa cháy mạnh hơn. "Cô nương là người phúc lớn mệnh lớn, ta chậm trễ lâu như vậy, vốn nghĩ cứ coi như lên núi rồi cũng khó tìm thấy cô, nhưng bất luận thế nào vẫn phải thử xem sao, chỉ không ngờ rằng vừa đi đến gần chỗ này đã nghe thấy tiếng hét của cô nương, mới có thể cứu cô nương được."

    "Tráng sĩ có nhìn thấy người nào khác không?"

    "Không có ai cả." Nhiễm Phi Trạch biết cô nói đến ai, liền lắc đầu. "Xung quanh không có người nào, cũng chẳng thấy có điều gì khác thường, nếu không phải đột nhiên nghe thấy tiếng kêu cứu của cô nương, ta đã đi lên chỗ cao hơn rồi."

    Tô Tiểu Bồi nhíu chặt chân mày, vậy cô rơi xuống nước bao lâu rồi? Nếu như vừa mới rơi xuống nước liền được cứu lên, tên bắt cóc sẽ không biến mất nhanh như vậy. Nguyệt Lão nói cô chết rồi sẽ quay lại, không biết thời gian trôi qua bao lâu rồi.

    Cô ngẩng đầu lên nhìn sắc trời , phát hiện mặt trời đã ngả về tây.

    "Cô nương, sơn tặc hung hăng càn quấy như thế này, ta không thể dung thứ cho hắn, ta đưa cô nương quay lại quán rượu rồi lại nghĩ cách lên núi bắt hắn."

    "Tráng sĩ, chẳng phải huynh đã từng nói, núi Thiên Liên vì trải dài miên man mà có tên này, sào huyệt của sơn tặc nếu mà dễ dàng tìm được, quan phủ chẳng phải sớm đã bắt được người rồi sao?"

    "Hắn ta lâu chưa xuất hiện, không có đầu mối thì cũng đành thôi, hôm nay hắn vừa mới bắt cóc người, đi lại ở trong khu rừng này, chắc chắn sẽ lưu lại đầu mối. Ta đưa cô nương quay về trước, rồi trở lại tìm kiếm một chút."

    "Tráng sĩ." Tô Tiểu Bồi lo lắng nắm lấy cánh tay của Nhiễm Phi Trạch. "Tráng sĩ đừng đưa ta quay lại."

    "Vì sao?"

    "Nếu như ta đã rơi xuống nước mất mạng, việc này sẽ dễ điều tra hơn rất nhiều."

    Nhiễm Phi Trạch nhướn mày khó hiểu.

    "Tráng sĩ, sau khi ta rơi xuống nước, bị sợ hãi một phen, trái lại ta đã nhớ ra rồi."

    "Nhớ ra chuyện gì?"

    "Ta tên là Tô Tiểu Bồi, quê hương ở phía đông xa xôi, phụ thân ta cũng là một bổ khoái. Phụ thân ta có bản lĩnh nhìn người đoán ý, ông đã đem những bản lĩnh này truyền thụ hết cho ta. Ta đến đây, là để tìm người."

    "Vậy vì sao cô nương lại ở trên cây?"

    "Ta…" Đúng rồi, tại sao mình lại ở trên cây nhỉ?

    "Hôm đó ta đi qua ngọn núi này, không ngờ lại gặp gấu hoang truy đuổi, trong tình thế nguy cấp, không biết làm sao lại leo lên cây, sau đó gấu bỏ đi, ta mới nhận ra mình không sao xuống nổi, sau đó mệt mỏi quá mức, liền ngủ quên ở trên cây."

    Nói xong, cô ngẩng đầu nhìn Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch cũng đang nhìn cô. Trên thực tế, Nhiễm Phi Trạch rất muốn nói rằng gấu biết leo cây, nhưng nhìn vào đôi mắt long lanh trong trẻo của Tô Tiểu Bồi, chàng lại thôi.

    Nàng nói dối, chàng biết, nhưng chàng không muốn bóc mẽ.

    "Cô nương nói với ta những lời này, là vì trong lòng cô nương đã có chủ ý đối với chuyện bắt tên sơn tặc."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, chàng quả nhiên là người thông minh.

    "Đúng vậy. Tráng sĩ, bố ta, ý ta là cha ta đã từng dạy ta làm thế nào để bắt người xấu, ta biết phải bắt tên sơn tặc này như thế nào."

    "Cô nương, mời nói."

    "Sự việc này, có lẽ có liên quan đến Đường cô nương."

    "Đường cô nương chẳng phải cũng từng bị sơn tặc hại sao? Sự việc này dù sao người người đếu biết."

    "Đúng, cho nên, cô nương ấy bị bệnh rồi, cô nương ấy không khống chế nổi bản thân mình. Tráng sĩ, huynh tin ta đi, ta rất chắc chắn. Tráng sĩ chắc là biết Đường cô nương nói cô nương ấy không nhớ chỗ của sơn tặc."

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu, chuyện này chàng cũng đã nghe nói.

    Tô Tiểu Bồi nói: "Cho nên, ta không thể quay lại chỗ của ông chủ Tống nữa, cần phải để mọi người đều tưởng rằng ta đã chết. Nếu như Đường cô nương biết ta đã chết, vậy sẽ có tác dụng trợ giúp cho cô ấy nhớ lại chuyện của sơn tặc."

    Là như vậy sao? Nhiễm Phi Trạch bán tín bán nghi, đối với việc có người nhớ được chuyện từ quá khứ đến hiện tại, nhưng lại quên mất chuyện trong một khoảng thời gian nào đó chàng cũng không tin lắm, bây giờ Tô Tiểu Bồi lại nói nàng ta chết rồi Đường Liên sẽ có thể nhớ ra được thì chàng càng cảm thấy rất khó hiểu.

    Có điều không biết vì sao, Tô Tiểu Bồi tuy cổ quái, nhưng lời của nàng vẫn có chút sức thuyết phục. Chàng nghĩ, có lẽ Tô cô nương này cho rằng giữa Đường cô nương và nàng ấy có tình nghĩa hoạn nạn, cho nên nếu như nàng ta bị sơn tặc hại chết rồi, Đường cô nương sẽ bị kích thích đột nhiên nhớ ra chuyện cũng chưa biết chừng.

    "Vậy cô nương dự định đến nơi nào?"

    "Ta nghe theo sự an bài của tráng sĩ." Tô Tiểu Bồi lại giở trò cũ, nói chuyện thì khách khí, thực tế là đem vấn đề khó ném cho Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch cười. "Cô nương sau khi nhớ lại chuyện cũ, da mặt thật sự càng dày hơn đấy."

    Tô Tiểu Bồi khẽ ho hai tiếng, làm bộ nói: "Tráng sĩ hãy bỏ qua cho."

    "Nào dám, nào dám. Vậy cô nương phải đợi thêm một chút."

    "Đợi cái gì?"

    "Đợi trời tối rồi ta mới có thể lặng lẽ đưa cô nương quay lại trấn. Nếu không thì, lẽ nào cô nương muốn cứ như vậy tránh trong núi này?"

    Tô Tiểu Bồi đương nhiên không muốn ở trong núi. Trời tối, Nhiễm Phi Trạch cõng cô, lẳng lặng quay lại trấn Thạch Đầu.

    Không sai, lần này Nhiễm Phi Trạch không chê bai mà cõng Tô Tiểu Bồi quay lại.

    Một là bởi chân của Tô Tiểu Bồi đi chậm sợ lỡ dở chuyện, hai là chàng phải thi triển kinh công tránh tai mắt người khác, nếu đưa theo Tô Tiểu Bồi chậm chạp lề mề, thì chẳng tài nào tránh nổi.

    Tô Tiểu Bồi ở trên lưng chàng vẫn hỏi: "Tráng sĩ trước đây từng bị cô nương áo đỏ bức hôn?"

    "Cứu được người, khiến cho người ái mộ, chẳng biết làm sao."

    Xí, đúng là đồ kiêu ngạo.

    “Tráng sĩ yên tâm." Ý của Tô Tiểu Bồi là mình sẽ không ăn vạ chàng về điều này.

    "Cô nương khách khí." Lời nói khách sáo này vẫn khiến Tô Tiểu Bồi muốn cho chàng ăn đòn, tráng sĩ thật sự là rất bản lĩnh.

    Tô Tiểu Bồi thở dài. Đây là lần thứ hai cô đến thế giới này, lần này đã có chuẩn bị tâm lý tốt hơn rất nhiều. Người cô gặp được, không phải là Trình Giang Dực thì chính là người sẽ đưa cô đi tìm Trình Giang Dực, dù là Đường Liên hay Nhiễm Phi Trạch, bọn họ chẳng phải đều muốn đưa cô đi tìm tên sơn tặc kia hay sao?

    Trình Giang Dực, anh thực sự đã sa đoạ thành sơn tặc tội ác chất chồng rồi sao?

    Nhiễm Phi Trạch lặng lẽ cõng Tô Tiểu Bồi vào nha môn.

    Trấn Thạch Đầu nhỏ hẹp, nha môn chẳng qua cũng chỉ là một khu nhà ba phòng, phía trước để làm việc, phía sau để ở. Hương quan và năm vị công sai là toàn bộ công chức trong nha môn.

    Mấy ngày nay bởi vì ầm ĩ chuyện treo thưởng bắt tội phạm, cho nên có hai vị quan sai cấp trên ở thành phủ ở lại nha môn này. Đêm hôm khuya khoắt, trong sân của nha môn đột nhiên xuất hiện hai người còn sống sờ sờ gõ cửa phòng, doạ cho họ giật thót mình.

    Vẫn chưa đem hai người này đi thẩm vấn cẩn thận, thì nhìn thấy một trong hai người lấy ra lệnh bài, nói là được bổ khoái Bạch Ngọc Lang gửi gắm.

    Một vị bổ khoái tên Lư Hưởng nhìn thấy, xác nhận là đúng, lập tức biết người này chính là Nhiễm Phi Trạch. Y nghe Bạch Ngọc Lang kể rất nhiều chuyện về Nhiễm Phi Trạch, vốn cho rằng nhân vật này chắc đã có tuổi rồi, không ngờ lại trẻ thế này.

    Nhiễm Phi Trạch đã gặp qua Hương quan, nói vài câu khách sáo với mấy vị đại ca bổ khoái công sai, sau đó chuyển về chủ đề chính. Chàng chỉ sang Tô Tiểu Bồi, nói vị cô nương này bị người ta bắt cóc, được chàng cứu về, nhưng tên bắt cóc đã không thấy bóng dáng đâu, bọn họ đến báo quan, hy vọng quan sai có thể nghĩ cách sắp xếp đi bắt người.

    Mấy vị quan sai vừa nghe lại thấy cô nương bị bắt cóc thì đều giật mình, vội nói tên ác ôn cưỡng hiếp giết hại nữ tử kia quả thật là đã đến trấn Thạch Đầu. Lưu Hưởng nói sẽ nhanh chóng sai người đi báo tin cho Bạch Ngọc Lang và Tần Bổ đâu.

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu, nói: "Kẻ bắt cóc ta, không phải là tên tội phạm trong cáo thị treo thưởng. Ta đoán, tám, chín phần là tên sơn tặc đã bắt cóc Đường cô nương."

    Mọi người ngơ ngác nhìn nhau, không tin tưởng lắm.

    "Cô nương nhìn thấy hình dáng của tên tội phạm đó?"

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu.

    "Vậy cô nương làm thế nào biết được?"

    "Kẻ bắt cóc ta và tên tội phạm giết người liên hoàn trong cáo thị có phương thức hành động hoàn toàn khác nhau, tuyệt đối không thể nào là cùng một người được."

    Mọi người tiếp tục ngơ ngác nhìn nhau, lời này có chỗ nào không đúng lắm! Hiểu mà lại như không hiểu. Nữ tử này có mái tóc ngắn, ăn vận chẳng ra thể thống gì, trông giống một cô tử hoàn tục, cách nói chuyện thật sự rất cổ quái.

    "Phụ thân của Tô cô nương là vị bổ khoái tiếng tăm lừng lẫy, Tô cô nương nhận được chân truyền của ông ấy, học được không ít bản lĩnh. Các đại nhân hãy thử nghe lời của cô nương ấy xem sao." Nhiễm Phi Trạch vừa lên tiếng khẩu khí đã rất lớn.

    Bổ đầu tiếng tăm lừng lẫy? Cô nhận được chân truyền học được không ít bản lĩnh?

    Tô Tiểu Bồi nhìn Nhiễm Phi Trạch, đúng là cô đã nói với chàng mấy câu kiểu thế này, nhưng cách nói của cô rõ ràng khiêm tốn hơn nhiều. Sự việc đến miệng của Nhiễm Phi Trạch tại sao lại bị biến đổi rồi? Chàng nói chắc như đinh đóng cột, còn có một biểu cảm nghiêm túc vô cùng, suýt nữa ngay bản thân cô cũng tin luôn rồi.

    Nhiễm Phi Trạch điềm tĩnh mỉm cười với cô, người khác hẳn sẽ tưởng là chàng đang khích lệ kẻ đàn bà con gái này biểu đạt suy nghĩ của mình.

    Tô Tiểu Bồi nhếch miệng, không cười nổi, cô quay đầu nói với mấy vị quan sai kia: "Các vị đại nhân, ta và Nhiễm tráng sĩ sẽ bàn bạc một chút."

    Cô kéo Nhiễm Phi Trạch sang một bên, nhỏ giọng hỏi: "Bổ đầu danh tiếng lẫy lừng? Tráng sĩ nói chuyện tự phụ như vậy, nhỡ cuối cùng không làm nên chuyện thì phải làm thế nào?"

    "Vậy thì ta cũng bị cô nương lừa dối, chẳng biết làm thế nào."

    Tô Tiểu Bồi quay lưng về phía mấy quan sai nên có thể yên tâm mặc cho mặt mình xị xuống. Hoá ra chẳng biết làm thế nào của chàng là như thế này sao?

    Thôi bỏ đi, không tiếp tục truy cứu thái độ của chàng nữa, nếu không biết bao giờ mới xong chuyện.

    "Tráng sĩ, ta dự định như thế này, làm phiền tráng sĩ lát nữa đi đến Đường gia một chuyến, nói với Đường cô nương rằng không tìm được ta, cũng không biết ta đã đi đâu rồi, con người ta cổ quái, đi rồi cũng không chào hỏi, huynh không muốn quản nữa, chỉ đến nói với cô nương ấy một tiếng. Sau đó bảo mấy vị quan sai đại nhân phục sẵn ở bên ngoài Đường gia trông chừng xem Đường Liên cô nương trong hai ngày này tiếp xúc với những người nào. Nam tử cô nương ấy lén lút đi tìm, hoặc là nam tử lén lút đến tìm cô ấy, tám, chín phần chính là tên sơn tặc kia."

    "Điều này là thế nào?"

    "Ta chết rồi, sơn tặc không bắt được người, đương nhiên sẽ lại liên hệ với cô nương ấy. Huynh không tìm được anh ta, không quản chuyện này nữa, cô nương ấy mới dám yên tâm tiếp xúc với sơn tặc. Đường Liên là nhân chứng duy nhất nhận được bộ dạng của sơn tặc đó, cái chết của ta sẽ khiến cô nương ấy áy náy, bị áp lực, như thế bọn huynh bắt được người rồi, khi thẩm vấn mới có thể công phá vào phòng tuyến trong lòng cô nương ấy."

    Nhiễm Phi Trạch hơi nhíu mày. "Cô nương chắc chắn là Đường cô nương thật sự có liên quan đến chuyện sơn tặc bắt cóc mình ư? Cô nương ấy cũng là người bị sơn tặc bắt cóc, đến giờ ở trong trấn thanh danh bị tổn hại, gần như chẳng có đất dung thân, cô nương ấy làm sao lại đi giúp đỡ tên tôi phạm đó gây án được? Nếu như tên ác nhân đó lại đến tìm, cô nương ấy hẳn phải hô hoán ầm lên gọi người đến bắt hắn mới đúng chứ?"

    "Tráng sĩ, huynh tin ta đi." Tô Tiểu Bồi cũng không biết giải thích thế nào, thời gian cấp bách, nếu như không bố trí sớm, sơn tặc đã gặp mặt Đường Liên rồi, vậy cơ hội bọn họ bắt được hắn sẽ trở nên rất nhỏ.

    Nhiễm Phi Trạch ngẫm nghĩ một hồi, cuối cùng gật đầu: "Được thôi, tin tưởng cô nương cũng không sao cả."

    Tô Tiểu Bồi mừng rỡ, nói tiếp: "Vậy những lời này, vẫn phải cảm phiền tráng sĩ đi nói với các vị quan sai đại nhân kia, ta là đàn bà con gái nói ra không thể nào có sức nặng bằng tráng sĩ được, bọn họ chắc chắn nghe lởi huynh hơn."

    Nhiễm Phi Trạch biết nàng nói có lý, cùng là lời nói giống nhau, nhưng chàng nói và nàng nói thực sự là độ tin cậy cách biệt nhau rất lớn. Quan trọng hơn, những lời lẽ kinh thiên động địa này của nàng, chàng tin, nhưng người khác chưa chắc đã vậy. Cho nên so với việc dùng lý lẽ biện giải của nàng, chi bằng đổi lại theo cách của chàng thì có tác dụng hơn.

    Chàng kẽ gật đầu, đưa Tô Tiểu Bồi quay lại, nói với mấy vị quan sai: "Các vị đại nhân, Tô cô nương đã nói rõ với tại dạ những điều cô ấy trải qua khi bị bắt cóc, thật sự là nguy hiểm vạn phần, nhưng hung phạm treo thưởng thích nữ tử là thiên kim nhà giàu xinh đẹp trẻ trung, điểm này thực sự là khác biệt quá lớn so với Tô cô nương."

    Lời này mà chàng cũng nói ra được, tuy đúng sự thực nhưng mà quả thật rất khó lọt tai. Tô Tiểu Bồi mím môi, bỏ qua cho chàng, cẩn thận quan sát phản ứng của mấy vị quan sai.

    Nhiễm Phi Trạch tiếp tục nói: "Tại hạ tình cờ gặp Đường cô nương ở trên núi, cứu cô nương ấy quay về, hôm nay lại cứu được Tô cô nương, theo như tại hạ thấy, địa điểm phạm tội và thủ đoạn của tên nghi phạm này, thực sự giống với kẻ bắt cóc Đường cô nương hơn. Tên sơn tặc này ngông cuồng, nhiều lần gây án hãm hại các cô nương yếu đuối, tại hạ lực mỏng thế cô, lần này vẫn phải dựa vào các vị đại nhân bắt hắn trừng trị theo pháp luật, để yên lòng dân."

    Tô Tiểu Bồi thật sự muốn vỗ tay biểu dương tráng sĩ tiên sinh quá, vừa phân tích tình hình, vừa thể hiện sự khiêm nhường, đề cao kẻ khác khiến đối phương vui mừng, người này đúng là rất có tài ăn nói.

    Mấy vị quan sai rõ ràng rất hài lòng, tất cả đều gật đầu.

    Nhiễm Phi Trạch lại nói: "Các đại nhân đã nguyện đứng ra làm chủ cho dân, tại hạ cũng thấy an lòng rồi. Tô cô nương vừa mới bị bắt cóc, chứng tỏ tên tội phạm đã manh động, đúng là thời cơ để tìm hắn. Vừa rồi tại hạ và Tô nương đã đưa ra một kế hoạch, các đại nhân nghe thử xem có được không."

    Các quan sai đương nhiên là muốn nghe, thế là Nhiễm Phi Trạch tiếp tục: "Tô cô nương bị tên sơn tặc này truy đuổi, sảy chân rơi xuống nước, tên tội phạm tưởng rằng cô nương ấy đã bỏ mang. Tên tội phạm không bắt được người, đương nhiên trong lòng không cam tâm chịu sự đả kích này, hắn rất có khả năng sẽ lại hạ thủ với Đường cô nương. Mong các đại nhân chịu khó ăn vận thường phục, theo dõi ở bên ngoài Đường gia, nếu như Đường cô nương có tiếp xúc với nam tử nào khả nghi, thì hãy bắt người đó về, có thể sẽ có thu hoạch."

    Hương quan nghe thấy, liền gật đầu lên tiếng: "Điều này cũng khá có lý. Khi Đường cô nương mất tích, bọn ta tìm kiếm nhiều ngày cũng không có manh mối, hiện giờ chỉ có thể thử một lần xem sao."

    Nhiễm Phi Trạch lại nói: "Đường cô nương không còn nhớ chuyện khi bị bắt cóc nữa, có thể cũng không nhớ được tướng mạo của tên ác nhân đó, nếu như hắn biết rõ điểm này, tiếp cận Đường cô nương lừa gạt cô ấy, sợ là Đường cô nương cũng sẽ không kinh hãi kêu cứu, điều này vẫn phải xin các đại nhân lưu tâm nhiều hơn. Đường cô nương hiện giờ gặp phải hoàn cảnh này, nam tử bình thường sẽ không tiếp cận với cô nương ấy, cho nên …"

    Chàng nói hết câu, nhưng Lưu Hưởng đã hiểu, bèn tiếp lời: "Điều này ta rõ rồi, phàm có hiềm nghi, bọn ta sẽ đưa hết về thẩm vấn là được."

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu. "Ta sẽ quay lại núi điều tra, tên sơn tặc đó vừa mới bắt người lên núi, chắc sẽ lưu lại chút dấu vết, cũng tiện tìm thêm chứng cứ."

    Cứ như thế, mọi người sắp xếp tỉ mỉ kế hoạch, sau đó chia nhau ra hành động.

    Nhiễm Phi Trạch đến Đường gia nói cho Đường Liên biết Tô Tiểu Bồi đã mất tích, Đường Liên cụp mắt lộ vẻ bất an, thiết tha cảm ơn. Nhiễm Phi Trạch nhìn biểu cảm của nàng ta, thật khó tin nàng ta có liên quan tới sự việc này. Nhưng chàng càng hiếu kỳ hơn đối với sự tự tin chắc như đinh đóng cột của Tô Tiểu Bồi.

    Các quan sai thay xong thường phục, nhân lúc đêm tối lẻn đến gần Đường gia giám sát.

    Hương quan bố trí cho Tô Tiểu Bồi ở trong nhà, do nương tử của ông ta chăm nom, lại dặn dò người nhà giữ kín miệng rồi vội vã ra ngoài nghe ngóng tin tức.

    Nhiễm Phi Trạch sau khi rời khỏi Đường gia thì giống như người nhàn rỗi không có việc gì làm, bèn quay lại quán rượu nhỏ của ông chủ Tống.

    Đêm trôi qua rất nhanh, không có chuyện gì xảy ra cả.

    Trời vừa sáng, Nhiễm Phi Trạch liền xin ông chủ Tống cho nghỉ để lên núi. Các quan sai vẫn nghiêm túc theo dõi, vốn cho rằng sẽ vất vả canh chừng mấy ngày mới được, không ngờ mới có nửa ngày sự việc đã có tiến triển.

    Trưa hôm nay, các nhà đều đã ăn cơm xong, liền quay lại với công việc còn đang dang dở ban sáng, bên ngoài Đường gia yên tĩnh vắng vẻ, không một bóng người. Đường Liên đột nhiên ra khỏi cửa, mang y phục đến giếng sau nhà giặt giũ. Chẳng mấy chốc, một nam nhân bán hàng rong đi đến, thấy Đường Liên ở đó, liền cảnh giác nhìn ngó xung quanh, sau đó dừng lại bên cạnh giếng.

    Đường Liên và hắn ta nhìn nhau, sau đó nàng ta ôm chiếc chậu đứng lên, đi đến bên cạnh kẻ bán hàng rong nói chuyện.

    Tình huống này khá khả nghi. Giữa trưa yên tĩnh, không người, kẻ bán hàng rong ít khi ra ngoài buôn bán, cứ coi như ra ngoài bán hàng, nhưng cũng không thấy hắn rao hàng, chỉ gánh hàng thẳng đến bên giếng. Biểu cảm của Đường Liên kia cũng thực sự kỳ quái.

    Mấy vị quan sai tuy không thể liên tưởng khung cảnh này với chuyện sơn tặc và cô nương bị bắt cóc gặp mặt nhưng thực sự là khả nghi, thế là họ cùng xông lên bắt gã nam tử đang quay người muốn chạy trốn với Đường Liên, đưa cả hai về nha môn.

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch cũng đã quay trở lại, chàng tìm được một vài dấu chân ở gần bờ sông, còn có một hàng dấu chân một lớn một nhỏ giống như truy đuổi, đoán chắc là của tên sơn tặc bắt cóc người và Tô cô nương. Chàng cẩn thận đo lại kích thước dấu chân đó mang về, đối chiếu với kích thước bàn chân của Tô Tiểu Bồi và gã bán hàng rong, vừa khéo giống nhau.

    Lúc này Hương quan trong lòng đã tin tưởng hơn, lập tức thẩm tra gã bán hàng rong.

    Nhưng gã bán hàng rong một mực khẳng định hắn ta là người bên ngoài đến bán hàng, đi qua giếng nước, thấy có nữ tử ở đó, liền muốn rao bán chút đồ. Hắn không hề biết chuyện bắt cóc người, trước đó cũng chưa từng gặp qua Đường Liên. Hắn nhìn thấy quan sai liền chạy là bởi vì các quan sai không mặc quan phục, hắn tưởng là bọn xấu đến cướp hàng.

    Còn Đường Liên thì hoảng loạn, cũng nói là trước kia chưa từng gặp người bán hàng rong đó, nàng ta đi đến nói chuyện với hắn, là muốn hỏi xem hắn ta bán những thứ đồ gì.

    Hương quan không tìm ra được sơ hở nào, tuy cảm thấy hai người này đều có vấn đề, nhưng không nói rõ được chỗ nào không thích hợp. Ông ta không thể chỉ dựa vào kích thước dấu chân phù hợp mà định tội cho người ta. Hơn thế nữa, hình dáng của sơn tặc chỉ có một mình Đường Liên biết, nhưng Đường Liên đã sớm bị sợ hãi khiến cho quên hết mọi chuyện. Điều này phải làm thế nào đây?

    Tô Tiểu Bồi vẫn đang giả chết, cho nên không thể lộ diện, cô nghe Nhiễm Phi Trạch thuật lại sự việc xong, liền hỏi Nhiễm Phi Trạch gã bán hàng rong đó có phải hơi cổ quái? Ví dụ như tóc ngắn giống như nàng, khẩu âm cũng khác mọi người không.

    Nhiễm Phi Trạch hơi ngẩn ra, nói không hề cổ quái. Tô Tiểu Bồi bỗng chốc thở phào nhẹ nhõm, người này chắc chắn không phải là Trình Giang Dực.

    Cô bảo Nhiễm Phi Trạch và Hương quan trước tiên đừng để ý đến gã bán hàng rong kia vội, hãy đơn độc thẩm tra Đường Liên.

    Nhiễm Phi Trạch dựa theo lời Tô Tiểu Bồi, một mực khăng khăng Đường Liên không hề mất trí nhớ, nàng ta nhớ diện mạo của sơn tặc, nhớ được tất cả mọi sự việc xảy ra ở trên núi.

    Đường Liên lắc đầu, cương quyết phủ nhận.

    Nhiễm Phi Trạch lại nói Tô Tiểu Bồi không nơi nương tựa chỉ coi Đường Liên là bằng hữu duy nhất, cuối cùng cũng phải chịu sự hãm hại của tên sơn tặc, chết thật oan uổng, nếu Đường Liên không thể chỉ ra hung thủ, Tô Tiểu Bồi ở dưới hoàng tuyền làm sao có thể cam lòng được.

    Câu này nhắm trúng vào điểm yếu của Đường Liên, nàng ta đau khổ khóc thất thanh, tâm trạng vô cùng suy sụp. Nàng ta không hề mảy may kinh ngạc khi tối qua Nhiễm Phi Trạch mới nói không thấy bóng dáng của Tô Tiểu Bồi đâu, mà hôm nay lại nói là nàng ta đã chết rồi. Phản ứng của Đường Liên khiến Hương quan và các quan sai đều cảm thấy kinh ngạc, nàng ta hình như đã biết Tô Tiểu Bồi không còn trên đời.

    Nhưng Đường Liên chỉ khóc lóc đau đớn, có chết vẫn không chịu mở miệng. Bất luận là quan sai doạ dẫm dỗ dành, dùng mọi thủ đoạn, nàng ta đều không chịu nói.

    Lúc này, người nhà và hàng xóm của Đường Liên đã chạy đến bên ngoài nha môn, làm ầm ĩ cả lên.

    Một cô nương tốt bị sơn tặc bắt cóc, tuy mọi người đàm tiếu không ít, nhưng trái tim không phải bằng sắt đá, làng xóm thân thích vẫn cảm thông cho nàng ta. Hôm nay vô duyên vô cớ bị quan phủ bắt đi, chẳng hề đưa ra nguyên nhân cho hợp tình hợp lý, chẳng nhẽ nói chuyện với người bán hàng rong liền trở thành đồng bọn của ác nhân?

    Mẫu thân của Đường Liên khóc ngất bên ngoài nha môn, những người hàng xóm thấy vậy, càng thêm giận dữ bực tức, tiếng gào càng lúc càng lớn hơn, còn có các nam tử tay cầm gậy gộc biểu cảm kích động.

    Hương quan tuy là quan phụ mẫu một trấn, nhưng sự việc này thực sự không hợp tình hợp lý, đương nhiên là không trấn áp được cục diện. Các quan sai mắt thấy sự việc rõ ràng không bình thường, nhưng lại không nói được nó bất thường ở đâu, sự tình ầm ĩ lên như thế này, thực sự chẳng có biện pháp nào. Cuối cùng Hương quan nặng nề thở dài, chỉ có một con đường duy nhất là thả người.

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch lại nói, vẫn nên nghe thử xem Tô Tiểu Bồi có cách gì không.

    Lại nghe theo cách của kẻ đàn bà con gái kia?

    Các quan sai tuy có nghi ngờ, nhưng vẫn cùng với Nhiễm Phi Trạch vào trong nhà Hương quan ở hậu viện, đi tìm Tô Tiểu Bồi.

    Mắt thấy tình hình của Đường Liên như vậy, Nhiễm Phi Trạch đã tin quá nửa phán đoán của Tô Tiểu Bồi là đúng, chàng kể tỉ mỉ sự tình với Tô Tiểu Bồi, hỏi cô: "Cô nương cảm thấy nên làm như thế nào?"

    Tô Tiểu Bồi ở hậu viện đợi tin tức, vốn muốn nghĩ kỹ lại sự việc có khả năng thành công không, đến giờ xem ra bao công sức đã đổ sông đổ bể rồi. Cô ngước mắt lên nhìn biểu cảm của mọi người, lại quay sang Nhiễm Phi Trạch, hỏi: "Tráng sĩ chịu tin ta?"

    Người khác không quan trọng, chỉ cần Nhiễm Phi Trạch đứng về phía cô, cô tin tưởng những việc khác đều có thể dẹp yên.

    "Tin." Nhiễm Phi Trạch chỉ đáp đúng một chữ

    Tô Tiểu Bồi cười.

    Là "tin", không phải là "tin cũng chẳng sao cả."

    Tô Tiểu Bồi đứng thẳng người lên, vuốt vuốt nếp nhăn trên y phục, hít thở sâu một hơi, hiên ngang nói: "Vậy thì, để ta làm vậy. Ta sẽ khiến cô nương ấy nói ra sự thực."

    Để nàng ta ra tay? Hương quan không tin tưởng lắm. Dù sao bọn họ cũng đã sử dụng đủ các loại thủ đoạn đều không có hiệu quả, trước đó Nhiễm Phi Trạch đã dựa theo phương pháp Tô Tiểu Bồi nói đi moi tin, cũng vẫn không được. Bây giờ để nàng đi? Bên ngoài dù sao cũng ầm ĩ hết cả lên rồi, nếu không nhanh chóng thả người, sự việc tiếp diễn sợ là không dễ giải quyết.

    Hương quan vô thức nhìn Nhiễm Phi Trạch, Nhiễm Phi Trạch cũng quay đầu nhìn ông ta. Ánh mắt đó, khiến Hương quan không biết tại sao lời đến bên miệng rồi lại biến thành: "Ta đưa cô nương đi."

    Thế là Hương quan đi trước dẫn đường, Nhiễm Phi Trạch đưa Tô Tiểu Bồi cùng nhau tới căn phòng giam giữ Đường Liên.

    Trên đường đi, chàng còn cho Tô Tiểu Bồi biết tình hình hiện thời: "Trấn này phạm vi khá nhỏ, trước đây bình yên vô sự, cho nên không xây dựng lao ngục, kẻ có tội chịu hình phạt thì cần phải giam vào huyện lao huyện Ứng Nam. Đường Liên đã biết thân nhân và háng xóm của cô nương ấy náo loạn ở bên ngoài, vừa rồi đại nhân đã dùng chuyện này đe dọa cô nương ấy, nói nếu cô nương ấy không khai ra thì làm sao ngẩng đầu trước mặt thân nhân … Nhưng cuối cùng cô nương ấy vẫn chẳng chịu hé răng nói một chữ." Chàng ngẫm nghĩ, hình như không bỏ sót điều gì cả.

    Lúc này mọi người đứng trước căn phòng, Nhiễm Phi Trạch nói: "Cô nương còn cần biết chuyện gì?"

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu, lại nói: "Ta muốn gặp gã bán hàng rong kia trước."

    Gã bán hàng rong và Đường Liên bị nhốt ở hai căn phòng khác nhau, Hương quan đưa Tô Tiểu Bồi đến trước một gian phòng nhỏ khác.

    Mọi người đứng đó rồi, Tô Tiểu Bồi khẽ gật đầu, Hương quan tiến lên mở cửa phòng ra.

    Gã bán hàng rong thấy cừa phòng mở liền nhìn về phía đó, thấy Tô Tiểu Bồi đứng ngoài cửa thì sững sờ, nhưng vẻ kinh ngạc hoảng loạn đó nhanh chóng được che giấu, hắn quay đầu sang hướng khác.

    Nhưng Tô Tiểu Bồi đã nhìn thấy rõ biểu cảm trên mặt và tướng mạo của hắn, cô lại khẽ gật đầu, không đi vào phòng mà đi về phía phòng của Đường Liên.

    Hương quan rất kinh ngạc, nhưng vẫn nhanh tay khoá cửa phòng lại rồi đi theo.

    Tô Tiểu Bồi nói với Nhiễm Phi Trạch: "Hắn nhận ra ta, hắn bị doạ sợ rồi. Người bắt cóc ta chính là hắn."

    Hương quan cảm thấy vô cùng bối rồi, doạ sợ rồi sao? Tại sao ông ta không phát hiện ra? Thế rồi ông ta vội nói: "Cô nương, chỉ đoán thôi thì không được, chúng ta phải có chứng cứ đáng tin cậy."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, "Đường Liên cô nương chính là nhân chứng."

    Hương quan nghe xong, liên tục lắc đầu, ông ta thực sự thấy chẳng đáng tin.

    Mọi người lại đứng trước cửa phòng giam Đường Liên, Tô Tiểu Bồi đột nhiên nói: "Cảm phiền đại nhân chuẩn bị ít nước trà nóng và một cái chén."

    Hương quan không hiểu, Tô Tiểu Bồi liền giải thích: "Cho Đường Liên cô nương uống chút nước nóng, có thể khiến cô ấy bình tĩnh hơn."

    "Bình tĩnh? Nàng ta bình tĩnh lại chẳng phải càng không chịu nói ra sao?"

    "Không, cô nương ấy càng bình tĩnh thì càng có thể nghĩ thông suốt. Vất vả cho đại nhân rồi."

    Hương quan nhìn Nhiễm Phi Trạch rồi sai người ngay lập tức lấy nước nóng đến.

    Chẳng mấy chốc nước được đưa đến, Tô Tiểu Bồi đón lấy khay, lúc này mới khẽ gật đầu với Hương quan.

    Hương quan mở cửa phòng giam Đường Liên ra.

    Đường Liên cúi thấp đầu, nghe thấy tiếng động cũng không nhìn ra phía cửa, nàng ta ngồi cạnh một chiếc bàn sứt, hai mắt đờ đẫn nhìn mặt bàn.

    Tô Tiểu Bồi đi vào trong, đặt khay lên bàn.

    Đường Liên nhìn ấm nước và chiếc chén, hai mày nhíu chặt lại, nàng ta chầm chậm ngước lên, sau đó trợn tròn mắt, hoàn toàn không dám tin. "Cô…"

    "Huynh ấy nói với cô nương ta đã chết rồi phải không?" Tô Tiểu Bồi mỉm cười, thực sự cũng thấy hơi căng thẳng, nhưng cô che giấu rất tốt.

    Đường Liên nhìn cô đăm đăm, vẫn chưa kịp hoàn hồn.

    Tô Tiểu Bồi lại cười. "Biểu cảm phức tạp trên mặt cô nương bây giờ, có thể viết vào sách giáo khoa rồi."

    "Hả?" Đường Liên cuối cùng đã khôi phục được hồn phách, lời nói kỳ quái khiến người ta nghe không hiểu, đây đúng là Tô Tiểu Bồi.

    Tô Tiểu Bồi không đáp, cô cùng Đường Liên "tôi nhìn cô, cô nhìn tôi" hồi lâu, chẳng ai có động tĩnh gì.

    Hương quan ở bên cạnh nhìn mà sốt ruột muốn đi vào nhưng bị Nhiễm Phi Trạch kéo lại. Hương quan nhìn chàng, Nhiễm Phi Trạch khẽ lắc đầu với ông ta, Hương quan lại thở dài, cuối cùng đứng im.

    Lúc này Tô Tiểu Bồi mới có hành động. Cô bước đến, đóng cánh cửa vào.

    Khuôn mặt Hương quan biến sắc, ông ta không định để hai người ở riêng với nhau. Nhiễm Phi Trạch khẽ vỗ vào người ông ta, ngă cản tiếng quát của ông ta. Khi cánh cửa sắp sửa đóng lại hoàn toàn, chàng duỗi tay nhẹ nhàng chặn lại, không cho cửa phòng đóng chặt.

    Tô Tiểu Bồi chỉ muốn có một không quan riêng để tiện nói chuyện, đương nhiên cô biết Hương quan không yên tâm, cũng hiểu rõ vì sao Nhiễm Phi Trạch lại chặn cửa.

    Thế là cánh cửa cứ khép hờ như vậy, Tô Tiểu Bồi đi đến bên bàn, ngồi xuống trước mặt Đường Liên.

    Đường Liên vẫn cứ chằm chằm nhìn cô, Tô Tiểu Bồi rót chén nước cho nàng ta, nói: "Uống chén nước cho định thần lại. Hôm qua ta bị rơi xuống sống, đúng lúc Nhiễm tráng sĩ lên núi, lại cứu được ta."

    Đường Liên kinh ngạc há hốc miệng, nhưng rồi nhanh chóng khép lại ngay.

    Người đó rõ ràng đã nói với nàng ta, sau khi Tô Tiểu Bồi rơi xuống nước, hắn ta đã trông chừng rất lâu, nàng ta chìm xuống rồi mãi không nổi lên, hắn ta mới rời khỏi đó.

    Nhưng những điều này Đường Liên không thể nói ra, dù chỉ một chữ, chưa biết chừng Tô Tiểu Bồi cũng muốn moi tin tức từ nàng.

    Đường Liên uống một chén nước nóng, trong lòng quả nhiên thấy an tâm hơn nhiều. Tô Tiểu Bồi hồi lâu không nói, nàng ta lại không kìm nén được, cướp lời nói trước: "Bọn họ để cô nương đến hỏi ta đúng không? Nhưng ta chẳng biết gì cả. Chuyện trước đây bị bắt cóc lên núi, ta thực sự không nhớ ra được. Ta không biết tên sơn tặc đó trông như thế nào. Hôm nay là ta không tốt, nhìn thấy có người bán hàng rong đi qua, chỉ muốn mua chút đồ thôi. Là ta đã sai. Ta đã như thế này rồi, không nên nghĩ đến chuyện phấn son màu mè gì nữa. Nhưng ta thực sự không quen biết người bán hàng rong đó, đây là lần đầu tiên ta nhìn thấy hắn. Bọn ta chỉ nói mấy câu, sự thực chính là như vậy, ta cũng chỉ có thể trả lời như vậy thôi."

    "Cô nương đừng lo lắng." Tô Tiểu Bồi nói. "Ta không đến để hỏi cô nương về những điều này. Ta đến, là muốn kể một câu chuyện cho cô nương nghe."

    "Kể câu chuyện?"

    Đường Liên ở trong phòng và Hương quan đứng bên ngoài đều ngạc nhiên, ngay đến Nhiễm Phi Trạch cũng không kìm được khẽ nhíu mày.

    "Đúng vậy, ta đến kể câu chuyện. Cho nên cô nương không cần lo lắng, cũng không cần sợ hãi, uống thêm chút nước đi, nghe ta từ từ nói." Ngữ điệu của Tô Tiểu Bồi bình ổn lại thong thả, Đường Liên vô thức làm theo lời cô, nàng ta uống thêm chén nước nữa.

    "Câu chuyện ta muốn kể là như thế này." Tô Tiểu Bồi thấy Đường Liên uống nước xong liền nhìn sang cô, vẻ chuyên tâm lắng nghe, cô liền tiếp tục. "Ở một nơi xa rất xa, có một toà thành, cô nương sẽ cảm thấy tên của toà thành này rất kỳ lạ, nó tên là Stockholm."

    Tên thành quả thật kỳ lạ, Đường Liên nhíu chặt mày lại, không biết rốt cuộc Tô Tiểu Bồi đang muốn nói điều gì.

    "Có một ngày, có hai tên cướp hung tàn đến tiền trang(1) lớn nhất trong thành cướp bóc, nhưng mà kế hoạch của chúng đã thất bại. Các bổ khoái nhanh chóng chạy đến đó, bao vậy bọn chúng lại. Thế là hai tên cướp này liền bắt giữa bốn nhân viên trong điền trang, ý ta là, bốn người làm công. Bọn chúng bắt giữ bốn người làm công này làm con tin, và giằng co với các bổ khoái. Những người làm công rất sợ hãi, nhưng bọn họ trốn không nổi, bọn họ bị cướp khống chế trong sáu ngày. Sáu ngày này dài lê thê, các bổ khoái bao vậy tiền trang rất chặt chẽ, hạ quyết tâm, nhất định phải giải cứu được những người làm công đó ra và bắt giữ bọn cướp."

    (1) Tổ chức tín dụng thời xa xưa, bắt đầu xuất hiện vào thời nhà Minh, có chức năng giống như ngân hàng ngày nay.

    Đường Liên cúi thấp đầu, nhìn chằm chằm vào chén nước trong tay.

    "Hai tên cướp này đang bắt giữ con tin, vị vây giữ sáu ngày trong tiền trang, không đường lui, cuối cùng các bổ khoái đã tiến công bắt giữ được bọn chúng, bốn người làm công kia cũng bình an vô sự."

    Tô Tiểu Bồi nói đến đây thì ngừng lại một chút, Đường Liên không ngẩng đầu, chỉ nói: "Vậy thì thật sự là niềm vui mừng lớn."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, tiếp tục nói: "Trọng điểm ta muốn nói mới vừa bắt đầu thôi. Sau khi sự việc này qua đi, quan phủ chuẩn bị thẩm vấn hai tên cướp để phán tội xử phạt bọn chúng, nhưng mọi người đều không ngờ rằng đã mấy tháng trời trôi qua, bốn người làm công bị bắt làm con tin kia lại đồng cảm và thương xót hai tên cướp, bọn họ cự tuyệt trợ giúp quan phủ xác nhận hai tên cướp này, thậm chí còn xoay sở tiền bạc cho chúng, muốn giúp bọn chúng thoát tội. Bọn họ tỏ ra không hề oán giận hai tên cướp, thậm chí còn nói, bọn cướp không hề làm tổn hại họ, mà còn chăm sóc cho họ, khiến họ vô cùng cảm kích. Trái lại bọn họ còn căm ghét những bổ khoái đã cứu mình ra, căm ghét quan phủ xử phạt hai tên cướp theo pháp luật. Ly kỳ nhất là, một người làm công nữ trong số bốn người ấy còn yêu một trong hai tên cướp và muốn thành thân với hắn."

    Đường Liên nghe thấy điều này mặt liền biến sắc, nàng ta đột nhiên ngẩng đầu lên, nghiến răng cắt ngang lời của Tô Tiểu Bồi: "Chuyện này thì có can hệ gì đến ta? Cô nương, vì ta từng bị bắt cóc, vì hôm nay ta nói chuyện với người bán hàng rong, cô nương liền thêu dệt ra câu chuyện này, cô nương muốn thêm tội cho ta có phải không?"

    "Không phải là ta thêu dệt, đây là chuyện có thật." Tô Tiểu Bồi thong thả nói tiếp, "mọi người đều cảm thấy câu chuyện này kỳ quái, làm sao có thể như vậy chứ, người bị bắt giữ rõ ràng chịu tổn thương, tại sao lại có thể yêu kẻ hại bọn họ chứ? Thế là có một vài người có học vấn liền muốn nghiên cứu tìm hiểu nguyên do, sau này bọn họ phát hiện, đây là một biểu hiện vô cùng bình thường của nhân tính và tình cảm."

    Tô Tiểu Bồi dùng tay đặt lên tim mình, nhấn mạnh: "Đây là điều bản thân không cách nào khống chế, nó xảy ra vô cùng tự nhiên, phản ứng tâm lý này được gọi là hội chứng Stockholm, còn gọi là con tin nảy sinh tình cảm."

    Đường Liên há hốc miệng, trợn tròn mắt, nói không nên lời.

    "Đường cô nương, ta biết chuyện gì đã xảy ra với cô nương, ta hoàn toàn hiểu rõ."

    Đường Liên hoảng hốt, liên tục lắc đầu.

    "Hắn ta bắt cóc cô nương lên núi, cô nương bị nhốt vào một chỗ tối tăm, kêu trời trời không thấu, gọi đất đất không linh, không có ai có thể cứu cô nương. Hắn ta giết chết các động vật nhỏ ở trước mặt cô nương, hắn muốn để cô nương biết hắn cũng có thể lấy đi tính mạng của cô nương bất cứ lúc nào. Cô nương đã biết kết cục của một cô nương khác từng bị hắn bắt đi, cô nương vô cùng sợ hãi. Nhưng rốt cuộc hắn lại không giết cô nương, hắn còn cho cô nương ăn, mỉm cười với cô nương. Hắn đánh cô nương, cưỡng bức cô nương, nhưng cũng nói với cô nương hắn không muốn đánh cô nương, không muốn làm tổn thương cô nương, hắn chỉ muốn cô nương nghe lời. Thế là cô nương đã nghe lời hắn, hắn thật sự không đánh cô nương nữa, cô nương cảm thấy điều này có thể coi như sự ban ơn. Hắn nói chuyện với cô nương, hắn cho cô nương đồ ăn, cô nương bắt đầu nghĩ, thực ra hắn không đến nỗi tệ."

    Đường Liên sững sờ, lệ đong đầy khoé mắt: "Cô nương, cô nương làm thế nào… biết rõ…"

    "Trong những ngày đó, cuộc sống của cô nương chỉ có hắn, cô nương phát hiện ra mình không còn sợ hãi hắn nữa, thậm chí khi hắn vứt bỏ cô nương lại đó cô nương sẽ nhớ nhung, cô nương hy vọng hắn nhanh chóng quay về, bởi vì cô nương sợ phải ở một mình, nếu như hắn ở bên, trái lại cô nương sẽ thấy an tâm hơn một chút. Thời gian trôi qua lâu như vậy, không có ai đến cứu, cô nương cũng cảm thấy mình không thể nào về nhà được nữa, vậy thì ở lại chỗ đó cũng chẳng sao, có đúng không? Thậm chí, không có phụ thân quát tháo cô nương, cũng không cần sợ ông ấy gả cô nương ra ngòai thành làm vợ lẽ nữa, có đúng không?"

    Đường Liên cắn chặt môi, vô cùng kích động. "Cô … cô nương không cần dùng chuyện ta nói với cô nương để suy đoán bừa bãi."

    "Đường cô nương, điều ta muốn nói với cô nương là, những cảm giác này, những tâm tư này, sự nhút nhát của cô nương, sự phục tùng của cô nương, những điều này đều không phải lỗi của cô nương, ta biết khi đó cô nương đã tuyệt vọng biết bao, ta thực sự hiểu được. Con người ở vào hoàn cảnh tuyệt vọng như vậy, sẽ có bản năng mưu cầu sự sống, sẽ tự an ủi mình, hắn chỉ cần ban phát cho cô nương chút xíu ơn huệ nho nhỏ, thì cô nương sẽ lập tức tiếp nhận, bản thân cô nương cũng không phát giác ra, cô nương đã bỏ qua sự tàn bạo và hung ác của hắn, phóng đại điểm tốt của hắn đối với mình, đây là cách cô nương tự khích lệ chính mình, cô nương muốn tiếp tục sống."

    Nước mắt của Đường Liên cuối cùng trào ra thánh thót: "Hắn là người tốt, hắn không xấu xa như trong tưởng tượng của các người."

    "Cô nương đã tiếp tục sống, cô nương đã yêu hắn ta, cô nương không có gì sai, chỉ là trái tim của cô nương đã bị bệnh mà thôi."

    Trái tim bị bệnh?

    Đường Liên mở to đôi mắt đẫm lệ, vừa kinh ngạc vừa nghi hoặc sợ hãi.

    "Đường cô nương, khi người ta bị bệnh, thì sẽ hồ đồ, sẽ làm ra một số chuyện bình thường bản thân mình không thể nào làm. Cho nên, điều này cũng không có gì phải tự trách mình. Cô nương muốn đối tốt với hắn, nghe theo lời hắn, nhưng có lúc cô nương nhớ lại những chuyện này, lại cảm thấy tình cảm của cô nương đối với hắn không cách nào nói ra được, không thể để người nào biết, đó là điều nhục nhã, có phải không?"

    Đường Liên khó nhọc thở dốc, cô nương cổ quái này đã làm thế nào vậy, dường như nàng ta có thể nhìn thấu trái tim của nàng.

    "Đường cô nương, cô nương nhìn ta đi, đúng, nhìn vào ta. Cô nương cẩn thận nghĩ một chút đi, vì sao cô nương yêu hắn? Yêu vì sau khi bắt cóc hắn đã không giết chết cô nương? Hay là yêu vì sau khi cầm tù cô nương lại không để cô nương bị chết đói? Đây không phải là vấn đề ta hỏi cô nương, mà là cô nương tự hỏi chính mình. Cô nương không cần phải trả lời, ở trong lòng cô nương có đáp án là được rồi. Vì sao cô nương lại yêu hắn?"

    Đường Liên sững sờ, bất giác không tự chủ suy nghĩ theo lời nói của Tô Tiểu Bồi, nàng thích điểm gì ở hắn? Nàng thích hắn … nàng cũng không biết! Nhưng nàng chẳng có cách nào, nàng chỉ còn lại hắn thôi, số mệnh của nàng và hắn đã buộc lại với nhau rồi.

    "Cô nương cảm thấy vận mệnh của mình và hắn có liên hệ với nhau, cô nương cần phải nghe theo lời hắn, có phải không?"

    Tim Đường Liên đập dồn dập, nàng ta biết thuật đọc tâm sao? Biết được mình đang nghĩ gì sao? Lẽ nào nàng ta cũng đã gặp hắn? Nàng ta có thể biết được hắn đang nghĩ điều gì không? Nàng ta có nhận ra diện mạo của hắn không?

    "Ta đã gặp qua hắn rồi, ta đương nhiên cũng có thể nhận mặt hắn, nhưng ta và đại nhân đã nói chuyện, hy vọng đem cơ hội này nhường lại cho cô nương. Dù sao thì, cô nương mới là người cần phải tiếp tục sống ở nơi này."

    Đường Liên không kiềm nén được cắn môi, nàng phải tiếp tục sống ở đây? Sống thế nào đây? Trải qua chuyện ầm ĩ này, nàng càng không thể tiếp tục ở lại.

    "Là hắn thả cô nương quay lại, có đúng không? Hắn đã thuyết phục cô nương, để cô nương giúp hắn tìm kiếm một cô nương thích hợp ở trong trấn cho hắn ra tay. Cô nương đã đồng ý, cô nương nôn nóng lấy lòng hắn, muốn chứng minh lòng trung thành của mình đối với hắn. Nhưng sau khi cô nương quay về, lại không biết cô nương như thế nào mới thích hợp, tuy hắn đã nói cho cô nương làm thế nào mới an toàn, động thủ thế nào để không lưu lại dấu vết, hai người gặp mặt như thế nào, trao đổi tin tức ra sao, mỗi một thứ hắn đều tính toán cẩn thận. Thậm chí hắn còn dạy cô nương khi người nhà và quan phủ truy vấn, cô nương sẽ việc cớ vì phải chịu kinh sợ mà không nhớ gì nữa. Tất cả đều khá thuận lợi, nhưng cô nương chậm trễ không định được mục tiêu. Chọn các cô nương vốn quen biết là an toàn nhất, biết rõ gốc gác, nhưng cô nương không nhẫn tâm, còn những cô nương không quen biết thì cô nương lại không có gan tiếp xúc."

    Tô Tiểu Bồi nói đến đây thì dừng lại, nhìn sang Đường Liên.

    Đường Liên khẽ run rẩy, cuối cùng ôm mặt khóc nức nở, vừa kinh sợ vừa đau đớn, vừa buồn bã vừa xấu hổ! Nàng ta đã biết cả rồi?! Nàng ta làm thế nào mà biết được?!

    "Nhưng mà cô nương không có cách nào để nói cho hắn ta, cô nương rất sợ hãi, thế là nghĩ đến ta. Người nơi khác đến, không thân thích, cô độc một mình, chưa từng đi đâu, một người như thế mất tích rồi cũng sẽ không có ai để ý."

    Đường Liên gục đầu xuống thấp hơn, nàng ta thực sự đã nghĩ vậy.

    "Nhưng lương tâm của cô nương không cho phép mình làm như vậy. Đường cô nương, ta rất vui mừng vì cô nương đã đến tìm ta, ta biết cô nương đã nói dối, rõ ràng cô nương vẫn còn nhớ nhưng lại nói mình không nhớ gì cả. Đường cô nương, cô không cần hoài nghi, ta không lừa gạt cô nương, ta rất chắc chắn cô nương không hề mất ký ức. Cô nương biết không, con người khi mất ký ức, sẽ có một số biểu cảm, những biểu cảm này không cách nào khống chế được. Lúc trước, chúng ta đã nói một vài chuyện, khi nói đến chuyện trong gia đình và chuyện gặp Nhiễm tráng sĩ, biểu cảm của cô nương không giống như khi nói rằng mình không nhớ tên sơn tặc. Chắc chắn, bây giờ cô nương đang nhớ lại khi đó chúng ta đã nói những gì, đúng chứ?"

    Đường Liên giật thót mình, nàng ta thực sự đang nhớ lại khi đó hai người đã nói những gì.

    "Với hồi ức chân thực và lời nói dối bịa đặt, biểu cảm của con người sẽ không giống nhau. Đường cô nương, khi đó ta luôn cảm thấy lời nói của cô nương toát ra sự do dự và bất an, ta cho rằng đó là vì nguyên nhân khác, nhưng bây giờ ta biết vì sao. Cô nương không hề muốn giao ta ra, bất luận là có bị người khác phát hiện hay không, bất luận sẽ có kết quả gì, cô nương không hề muốn tiếp tay cho cái ác. Nhưng nhất định hắn đã thúc giục cô nương, cô nương nói chuyện của ta cho hắn biết, cô nương nói để mình xem xét thêm, nhưng cô nương biết một khi đã nói với hắn rồi, ta sẽ gặp nguy hiểm, cô nương do dự xem có cần nói cho ta biết chuyện này không."

    Đường Liên cười khổ, bây giờ sự việc đã xảy ra rồi, bất luận trước đó nàng ta nghĩ thế nào, đều không còn quan trọng nữa.

    "Đường cô nương, cô nương xem, con người phải giữ lễ, phân biệt được thị phi, tuy trái tim của cô nương bị bệnh, nhưng nó vẫn biết cái gì là đúng, cái gì là sai."

    Nàng ta lại không trách mình?

    Đường Liên quá hổ thẹn, cuối cùng không kìm nén được, lên tiếng: "Nhưng ta thực sự đã từng có chủ ý như vậy. Cô nương nói đều đúng cả. Hắn nói hắn bắt buộc phải tìm một cô nương nữa, đây là cách thức duy nhất phá giải số mệnh của hắn. Mệnh của hắn rất khổ, nhà tan cửa nát, hắn sa sút đến mức sống không nơi nương tựa, bất luận nỗ lực đến đâu đều không được sống những ngày tốt đẹp. Kết quả có một ngày, bên tai hắn có giọng nói mách bảo cho hắn, hoá ra hắn bị tà ma bám lấy thân, bắt buộc phải dùng mạng của nữ tử tế ma, cho nên hắn mới làm chuyện bất đắc dĩ như vậy. Ta… hắn vốn cũng muốn dùng ta để tế, nhưng hắn đối với ta… hắn nói hắn thích ta, hắn không nhẫn tâm, hắn đối với ta thật lòng… nhưng mà hắn chần chừ không tế ma lâu như vậy, tính mệnh của hắn chẳng còn được bao lâu nữa… ta, ta cũng không ngờ hắn sẽ động thủ nhanh như vậy, ta còn muốn kéo dài thêm chút nữa…"

    "Điều này không trách cô nương, Đường cô nương, nếu ta là cô nương, ta cũng sẽ tin hắn."

    Đường Liên chớp chớp mắt, gạt nước mắt, hỏi: "Thật sao?"

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, mỉm cười nói với nàng ta.

    Đường Liên chăm chú nhìn Tô Tiểu Bồi, cảm thấy trong lòng thoải mái hơn nhiều.

    Tô Tiểu Bồi thấy tâm trạng của nàng ta hơi thả lỏng, biết rằng mình đã thành công được một bước lớn. "Nếu như ta là cô nương…" Đây là một giả thiết, đương nhiên cô không thể nào là nàng ta, đương nhiên kết quả sẽ khác nhau. Đây là phương thức thu hẹp cự ly giành lấy sự công nhận chung trong trường hợp không thể nói dối.

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục nói: "Đường cô nương, cô nương có thể thử hỏi bản thân mình thích điểm gì của hắn?"

    Đường Liên khụt khịt mũi, hít thở sâu mấy hơi, cảm thấy bình tĩnh hơn một chút.

    Tô Tiểu Bồi yên lặng một lát, lại nói: "Cảm giác thích và dựa dẫm đó sẽ không biến mất nhanh chóng, nhưng cô nương nhất định có thể làm được. Đường cô nương, cô nương vô cùng dũng cảm. Cô nương phải biết là, tất cả những sự việc đã xảy ra, đều trở thành ký ức của cô nương, chỉ là một đoạn ký ức, nó không thể làm tổn thương cô nương nữa."

    "Chỉ là ký ức?"

    "Đúng, những việc đã qua, sẽ chỉ là một đoạn ký ức."

    Đường Liên không nói gì, nhưng trong lòng lại không kìm được nhắc lại lời của nàng.

    Ngoài cửa, Hương quan và Lưu Hưởng đến sau nghe thấy Tô Tiểu Bồi nói một tràng đã khiến cho Đường Liên chịu hé miệng, đang thấy kích động thì bên trong bỗng trở nên yên tĩnh. Hai người lúc này cực kỳ nôn nóng, Tô cô nương không nhân lúc rèn sắt khi còn nóng, lại đem lời chuyển ngoặt sang một hướng khác, bỏ lỡ thời cơ thì phải làm sao? Nếu không phải Nhiễm Phi Trạch ngăn cản, hai người chắc chắn đã xông vào tự mình tiếp tục thẩm vấn.

    Đúng lúc này, ở trong phòng Tô Tiểu Bồi lại nói tiếp: "Đường cô nương, bây giờ cô nương cảm thấy tốt hơn một chút rồi chứ?"

    Đường Liên gật đầu.

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục: "Đường cô nương, cô nương và ta tuy là phận đàn bà con gái, nhưng chúng ta cũng phân biệt được thị phi, hiểu rõ lý lẽ. Điều này cũng là nguyên nhân vì sao tuy cô nương đã bị bệnh, bị hắn mê hoặc, nhưng lại chần chừ không giúp đỡ hắn làm việc ác. Bây giờ sự tình đến nước này rồi, cô nương đã làm rất tốt. Trấn này nếu không phải vì cô, thì làm sao có thể được yên ổn trong khoảng thời gian qua chứ? Đường cô nương, ta và cô nương đều biết gã bán hàng rong đó là ai, cô nương chỉ kẻ bắt cóc mình, có thể bảo vệ được tính mệnh của bao nhiêu cô nương khác. Ta và Nhiễm tráng sĩ cũng sẽ làm chứng giúp cô nương, cô nương giả vờ đáp ứng yêu cầu của tên tặc tử đó để bảo toàn mạng sống của mình, lại bày kế để bọn ta phối hợp, như vậy mới có thể bắt giữ được tên tặc tử đó. Đường cô nương, cô nương là đại anh hùng của trấn này."

    Đường Liên sững sờ, Hương quan nghe vậy cũng sững sờ, đây là tình huống gì vậy? Tại sao nói một hồi, kẻ đồng loã đã biến thành anh hùng rồi?

    Lưu Hưởng vỗ vào vai Hương quan một cái, Nhiễm Phi Trạch cũng nhìn qua đó. Hương quan nghiến răng, Đường Liên thực sự là một cô nương đáng thương, tuy suýt chút nữa lầm đường lạc lối, nhưng cô nương bị hại kia cũng chẳng nói gì, không có khổ chủ tố cáo, ông ta đương nhiên cũng không nói được gì, quan trọng nhất chính là định tội được tên tặc tử vạn ác đó, nhất quyết không thể buông tha cho hắn được.

    Nếu làm vậy có thể đổi lại sự phối hợp của Đường Liên, để nàng ta tình nguyện chỉ mặt tên tặc tử đó, cũng có thể coi là một chuyện tốt.

    Hương quan nhanh chóng thông suốt, khẽ gật đầu.

    Bên trong Tô Tiểu Bồi vẫn đang nói chuyện với Đường Liên, Nhiễm Phi Trạch tập trung lắng nghe lời nàng nói mà không nén được cười, cô nương này cũng thực sự lợi hại, trước tiên là bịa chuyện, lừa người ta sững sờ hết lần này đến lần khác, lời nói mạch lạc rõ ràng, căn cứ chắc chắn, giống như thật sự biết chuyện gì đã xảy ra. Tiếp đó nói rằng ta biết cô nương nói dối, cô nương không cần giở chiêu trò nữa. Doạ cho người ta sợ, lại thể hiện ý tốt. Ta không trách cô nương, nếu như ta là cô nương thì cũng sẽ làm như thế. Ta không những không trách cô nương, còn có thể giúp cô nương. Chẳng phải cô nương không có cách nào sống tiếp ở trấn này sao? Cô nương chẳng phải sợ sau khi chỉ ra tên sơn tặc này thì bản thân mình cũng sẽ sa vào tội danh đồng loã sao? Nhìn xem, ta đều đã giúp cô nương nghĩ xong cả rồi, cô nương không phải là đồng loã, cô nương là đại anh hùng. Người người đều nên cảm kích cô nương, ta đã giúp cô nương trải xong đường rồi, cô nương chỉ cần đi tiếp thôi, cô nương còn sợ thanh danh của mình bị ảnh hưởng sao?

    Thủ đoạn này, đừng nói một nữ tử yếu đuối, chỉ sợ dù là nam tử hiểu nhiều biết rộng cũng sẽ bị nàng ta dắt mũi luôn.

    Quả nhiên, lúc sau Đường Liên dần dần phối hợp, bị Tô Tiểu Bồi nhìn thấu tâm can, nàng ta kể ra tất cả chuyện bị bắt cóc, bị đưa đến chỗ nào trong núi, sơn tặc nói với nàng ta thế nào, lại thả nàng ta ra sao, dự định lợi dụng nàng ta bắt cóc nữ tử như thế nào…

    Quá trình này đương nhiên cũng chẳng thoải mái gì cho cam, Tô Tiểu Bồi hỏi từng chút từng chút một, vậy mà cũng đã tiêu tốn hơn một canh giờ.

    Bên ngoài nha môn náo loạn vô cùng, mấy vị quan sai cũng sắp sửa không kiểm soát nổi nữa, Hương quan nghe thấy diễn biến cuộc trò chuyện trong phòng, đã nắm chắc được mười phần, liền ra ngoài vỗ về mọi người, nói Đường Liên được đưa về nha môn là để nhận mặt tên nghi phạm bắt cóc nàng ta, chứ không phải là đồng bọn như lời đồn. Những sai dịch trước đó ngăn cản họ, lớn tiếng quát tháo ầm ĩ nói Đường Liên bị hiềm nghi cần phải thẩm vấn cẩn thận giờ cũng bị Hương quan mắng cho một trận trước mặt mọi người.

    Cảm xúc của dân chúng bình ổn lại, Hương quan nói tiếp, đối với một cô nương sự việc này chẳng dễ dàng gì, nhận mặt nghi phạm vô cùng quan trọng, mọi người chớ làm ầm ĩ, hãy đợi thêm một lát nữa.

    Hương quan đã nói như vậy, mọi người thôi không làm loạn nữa. Trọng tâm bàn tán của họ đã chuyển từ đòi nha môn thả người thành Đường Liên có thể thành công trong việc nhận mặt tên nghi phạm kia không. Lúc thì nói nàng ta đã chẳng nhớ được chuyện gì nữa, liệu còn có thể nhận ra không? Lát lại nói nàng ta liệu có quá sợ hãi mà không dám chỉ mặt hắn không? Có người nói việc thế này thật mất mặt, cô nương làm không nổi. Lại có người nói Đường Liên là cô nương tốt, chắc chắn sẽ không mặc kệ ác nhân nhở nhơ hại người. Mọi người bản luận xôn xao một hồi, cuối cùng quay sang khích lệ nhà họ Đường đang đợi ở cửa nha môn.

    Trong tâm tư của mọi người, trấn Thạch Đâu sau này có thể an bình không, phút chốc dường như đều phụ thuộc cả vào Đường Liên.

    Trong hậu viện, Tô Tiểu Bồi cuối cùng đã nói chuyện với Đường Liên xong. Cô đi ra ngoài, nhìn Nhiễm Phi Trạch, Lưu Hưởng và Hương quan, không đợi Tô Tiểu Bồi lên tiếng, Hương quan đã vội vàng nói: "Cô nương yên tâm, những lời cô nương nói với Đường Liên cô nương, chỉ có ba người bọn ta nghe được."

    Nhiễm Phi Trạch và Lưu Hưởng đều là người nơi khác, sự việc này vốn không liên quan đến bọn họ, hay nói cách khác, trong trấn người biết được chuyện này, chỉ có một mình Hương quan.

    Tô Tiểu Bồi khẽ gật đầu.

    Hương quan lại nói: "Chỉ cần Đường Liên cô nương đồng ý nhận mặt hung thủ, những chuyện khác, bản quan tuyệt đối không tính toán."

    Tô Tiểu Bồi nhìn Nhiễm Phi Trạch, Nhiễm Phi Trạch khẽ gật đầu với cô.

    Hương quan thấy hơi bực mình, ông ta tuy là quan nhỏ, nhưng trấn này là do ông ta quản lý, cô nương này không tin tưởng ông ta đến mức phải xác nhận với người khác sao?

    Tô Tiểu Bồi lúc này mới mở cửa ra, nói với Hương quan: "Mời đại nhân nói chuyện với Đường cô nương ạ."

    Hương quan ưỡn thẳng lưng, gật đầu đi vào trong.

    Hương quan đem chuyện bên ngoài nha môn nói cả cho Đường Liên, trong lòng ông ta hiểu rõ thanh danh đối với một cô nương quan trọng như thế nào, đã có quan phụ mẫu đảm bảo thanh danh cho nàng ta, chuyện này không còn gì chắc chắn hơn. Nói xong những điều này, ông ta hỏi: "Cô nương có đồng ý nhận mặt tên tặc tử đó không?"

    Đường Liên nhìn Tô Tiểu Bồi ở ngoài cửa, Tô Tiểu Bồi gật đầu với nàng ta.

    Hương quan thấy tình huống này, lại bực mình hơn. Ông ta mới là người chủ sự cơ mà.

    Đường Liên hít sâu một hơi, cuối cùng nói: "Ta đồng ý, gã bán hàng rong nói chuyện với ta ở cạnh giếng nước kia, chính là sơn tặc bắt cóc ta. Vị cô nương trước đây chết ở trong núi, cũng là do hắn sát hại."

    Sự việc sau đó, Tô Tiểu Bồi cảm thấy thật sự có thể dùng từ vui mừng tốt đẹp để hình dung. Sơn tặc phải đền tội, Đường Liên về nhà, còn cô tuy trong sự việc này không kiếm được ngân lượng, nhưng lại nhân cơ hội xin được Hương quan bút nghiên giấy mực.

    Cô hớn hở ôm văn phòng tứ bảo không mất tiền mua này quay trở lại phòng củi của quán rượu, buổi tối hôm đó, Tô Tiểu Bồi nằm bò ra giường ghi lại trang nhật ký đầu tiên của mình trong thế giới này.

    Trang nhật ký đầu tiên của Tô Tiểu Bồi trong thế giới này viết về chuyện của Đường Liên. Cô đem triệu chứng của Đường Liên và những nội dung nói chuyện với nàng ta ghi lại hết, rồi lại viết cả phân tích và chẩn đoán của mình nữa.

    Tô Tiểu Bồi dự định trước khi tên sơn tặc La Bình đó bị giải đi, sẽ thử đến nói chuyện với hắn ta. Cô cũng hứng thú muốn biết tâm lý của tên tội phạm này.

    Theo như Tô Tiểu Bồi thấy, La Bình là một kẻ vô cùng giảo hoạt và hung tàn, có sở trường lợi dụng lòng người, cứ nhìn vào quá trình hắn khống chế Đường Liên là biết, hắn vô cùng tự tin, cũng rất thủ đoạn. Có thể dạy được Đường Liên giả vờ mắc chứng Psychogenic amnesia để lẩn tránh sự truy vấn của người nhà và sự điều tra của quan phủ, Tô Tiểu Bồi cảm thấy hắn rất cao minh.

    Nhiễm Phi Trạch và Hương quan đều chưa từng nghe nói qua tình trạng mất trí nhớ kiểu này, hoặc là nhớ được toàn bộ, hoặc là quên toàn bộ, lại còn có cả loại quên một khoảng ký ức nào đó sao? Mọi người đều cảm thấy rất kỳ lạ, nhưng lại không nói ra được chỗ nào không bình thường. Hơn nữa Đường Liên là người bị hại, căn bản mọi người cũng không hề nghĩ nàng ta sẽ nói dối lừa họ. Mà một tên sơn tặc có thể nghĩ ra được chiêu này thực sự khiến người ta bất ngờ.

    Đường Liên còn nói cho Tô Tiểu Bồi biết, trước khi thả nàng xuống núi, La Bình đã nói với nàng ta nếu như bị người ta nhìn thấy họ ở cùng nhau thì phải ứng đối thế nào, trả lời câu hỏi của quan phủ thế nào… Hắn ta còn hết lần này đến lần khác luyện tập đối đáp với Đường Liên. Điều này khiến Tô Tiểu Bồi cảm thấy La Bình rất khôn khéo, làm việc có sách lược, cho nên Tô Tiểu Bồi muốn nói chuyện với hắn, xem rốt cuộc hắn là người như thế nào.

    Nguyệt Lão từng nói, Trình Giang Dực nhất định ở cách cô không xa, những người cô gặp được ở ở đây, nếu như không phải anh ta, vậy nhất định là người có thể đưa cô đi tìm anh ta. Bây giờ Nhiễm Phi Trạch và Đường Liên đã giúp cô tìm được La Bình, liệu La Bình có phải người cung cấp đầu mối để cô tìm thấy Trình Giang Dực không?

    Tô Tiểu Bồi muốn ghi hết tất cả những sự việc này lại, nhưng công việc viết nhật ký của cô lại gặp phải một khó khăn lớn.

    Cô không biết viết chữ bằng bút lông.

    Khi còn học tiểu học, Tô Tiểu Bồi đúng là có học qua thư pháp, nhưng môn đó chỉ dạy qua loa, đến giờ trong đầu óc của Tô Tiểu Bồi chỉ nhớ được cách cầm bút như thế nào mà thôi. Dùng bàn phím máy tính và máy in quen rồi, mấy năm nay ngoại trừ ký tên trên các loại giấy tờ, Tô Tiểu Bồi gần như rất ít khi động bút viết chữ, cho nên chữ của cô viết không hề đẹp, càng khỏi nói đến chuyện viết chữ bằng bút lông.

    Ngay trang đầu tiên, Tô Tiểu Bồi đã viết hỏng.

    Cô trừng mắt nhìn hàng chữ xấu xí chẳng ra hàng lối kia, thật sự khinh bỉ từ tận đáy lòng. Chữ xấu như thế này, là ai viết ra vậy? Xấu thôi cũng chẳng nói làm gì, nét chữ lại còn cực to nữa. Bởi vì cô không biết dùng bút lông, nên nét bút quá thô, chữ nào chữ nấy đều to đùng.

    Như thế này chỉ tổ phí giấy, lại còn rất chậm.

    Cô nhìn Nhiễm Phi Trạch ngồi ở ngoài cửa gọt cành cây, lúc nãy chàng ra ngoài múc nước, quay về nhìn thấy cô nằm bò trên giường viết chữ, liền quay người bỏ ra ngoài luôn, lẽ nào đàn bà con gái biết viết chữ cũng doạ chàng ta sợ sao?

    Ừm, Tô Tiểu Bồi quay đầu nhìn lại đống chữ do mình viết ra, không những viết rất chậm, còn dễ dàng bị người ta đọc được.

    Như thế này không tốt, những ghi chép này liên quan đến chuyện riêng tư, cần phải bảo mật. Mà bây giờ cô không nơi nương tựa, còn nói gì đến riêng tư.

    Tô Tiểu Bồi ngẫm nghĩ, lại thử viết mấy chữ lên tờ giấy bỏ đi đó, sau khi đã hài lòng, cô quyết định đổi sang viết bằng tiếng Anh. Tiếng Anh có tính bảo mật cao, trông không xấu như tiếng Trung, còn có thể viết nhanh hơn một chút.

    Tô Tiểu Bồi ném tờ giấy đó sang một bên, đổi lại tờ khác bắt đầu viết. Viết nhiều, cuối cùng cũng thấy thuận tay, cô còn tìm được cách cầm bút thoải mái hơn một chút, viết cũng nhanh hơn rất nhiều. Một hồi viết lách hăng say, đã ghi lại gần hết những điều bản thân còn nhớ được, vừa quay đầu, cô nhận ra dường như đêm đã khuya, trong quán rượu đã không còn tiếng ồn ảo huyên náo, Nhiễm Phi Trạch cũng gọt xong cành cây từ sớm, lúc này đang ngồi thẫn thờ ngoài cửa.

    "Tráng sĩ?" Tô Tiểu Bồi ngồi thẳng dậy, gọi chàng.

    "Cô nương viết xong rồi?" Nhiễm Phi Trạch quay đầu lại nhìn, thấy Tô Tiểu Bồi dậy rồi, chàng liền đi vào phòng.

    "Ta thắp nến, tráng sĩ không ngủ được?" Tô Tiểu Bồi thấy hơi áy náy. "Ta không để ý là đã muộn như vậy rồi, ta làm xong rồi, tráng sĩ mau nghỉ ngơi đi."

    Nhiễm Phi Trạch đưa cho nàng một cành liễu đã được lột vỏ và cắt thành đoạn, Tô Tiểu Bồi vội nhận lấy, đây là "bàn chải đánh răng" của cô, Nhiễm Phi Trạch còn nhớ làm giúp cho cô, thật đúng là người rất tốt bụng. Cô đang muốn nói cảm ơn, lại nghe thấy Nhiễm Phi Trạch khẽ ho một tiếng, cô ngước mắt lên, thấy Nhiễm Phi Trạch biểu cảm rất nghiêm túc.

    Hả, chàng có lời muốn nói.

    "Cô nương tư thế viết chữ bất nhã, ta không tiện vào phòng, để người khác nhìn thấy cũng không được hay, lần sau cô nương chớ như vậy nữa."

    Hả? Tô Tiểu Bồi sững người.

    Tư thế bất nhã?

    Cô đã làm gì? Không có bàn, cô chỉ nằm bò lên giường viết chữ thôi mà.

    Đợi một lát, nằm bò…

    Mặt Tô Tiểu Bồi đỏ bừng lên, đúng là… Nằm bò thì có làm sao chứ, tư thế nằm bò này cũng rất chính đáng, rất lành mạnh, rất thuần khiết, không giả tạo, được chưa nào?

    Hoá ra chàng bị doạ cho sợ, trốn ở ngoài cửa đờ đẫn là bởi vì cô nằm bò bất nhã?

    "Tạ tráng sĩ chỉ giáo." Tô Tiểu Bồi nghiến răng đáp lại, ở lại trong phòng cũng không tiện, cô nhanh chóng quay đầu lục tìm "kem đánh răng", sau đó cầm cành liễu và cốc kem đánh răng chạy ra ngoài.

    "Hừ, chính huynh mới là người đầu óc đen tối thì có." Tô Tiểu Bồi vừa đánh răng vừa mằng Nhiễm Phi Trạch.

    Được thôi, đúng là chàng không sai, chàng có lòng tốt nhắc nhở cô, nhưng Tô Tiểu Bồi vẫn không nhịn được mà mắng chàng: "Đồ đầu óc đen tối, đồ háo sắc."

    Nếu không phải là không có bàn, cô cũng chẳng phải nằm bò ra mà viết cho mệt người.

    Mặt Tô Tiểu Bồi bỗng dưng càng đỏ. Cô rất đứng đắn, rõ ràng chẳng có chuyện gì, nhưng không hiểu sao lại bị lời nói của chàng làm cho xấu hổ.

    Đúng, không được suy nghĩ linh tinh, tất cả đều tại chàng.

    Tô Tiểu Bồi đột nhiên nhớ ra một chuyện, cô ngậm cành liễu chạy vào trong phòng, vừa vào đã thấy Nhiễm Phi Trạch cầm tờ đại tác phẩm thư pháp cô tiện tay ném sang một bên lên xem, khoé miệng nửa cười nửa không.

    Tô Tiểu Bồi lao đến như tên bắn, vung tay cướp lại tờ giấy.

    Nhiễm Phi Trạch nghiêm giọng nói: "Cô nương viết xong rồi phải thu dọn lại, lần sau chớ như thế này nữa.”

    Mặt Tô Tiểu Bồi càng đỏ hơn, suýt chút nữa thì cắn gãy cành liễu. Cô ủ rũ thu dọn bộ văn phòng tứ bảo lại, đặt ở góc phòng. Sau đó lặng lẽ quay người ra ngoài chuẩn bị tiếp tục đánh răng.

    Đúng lúc này Nhiễm Phi Trạch lại nói: "Cô nương miệng ngậm cành cây, hùng hổ xông vào, cử chỉ thiếu đoan trang, trông rất thất thố, lần sau cô nương chớ như vậy nữa."

    Tô Tiểu Bồi lảo đảo, suýt nữa nuốt luôn cả cành cây. Cái người này, cố ý muốn cô nghẹn chết sao?

    Tô Tiểu Bồi lườm chàng một cái, hậm hực đi đánh răng, không thèm quay đầu lại, hình như cô loáng thoáng nghe thấy tiếng cười của Nhiễm Phi Trạch.

    Đợi Tô Tiểu Bồi rửa mặt xong xuôi quay lại, Nhiễm Phi Trạch đã trải xong tấm vải xuống đất, chiếc tay nải siêu lớn giống như mọi buổi tối khác, nằm chắn giữa giường của Tô Tiểu Bồi và tấm lót sàn của chàng.

    Tô Tiểu Bồi thu dọn đồ đạc xong xuôi, đi vòng qua chiếc tay nải lớn, ngồi lên giường.

    Nhiễm Phi Trạch đã ra ngoài và đóng cửa lại. Tô Tiểu Bồi cởi giày, cởi áo khác ngoài ra, chui vào trong chăn.

    Sau đó cô nghe thấy tiếng Nhiễm Phi Trạch rửa mặt ở bên ngoài, cô chùm chăn kín người, nhắm mắt lại, cố ru mình ngủ.

    Qua một lúc lâu, cô nghe thấy tiếng Nhiễm Phi Trạch mở cửa rồi đóng lại, sau đó chàng đặt đồ xuống, nằm lên tấm vải lót sàn cạnh cửa.

    Căn phòng trở nên yên tĩnh, Tô Tiểu Bồi chỉ nghe thấy tiếng thở của mình, chẳng mấy chốc liền cảm thấy buồn ngủ, tối qua ngủ ở nhà Hương quan, có giường đệm dễ chịu hơn ở đây, nhưng cô lại không yên tâm, cả đêm đều cảm thấy căng thẳng. Bây giờ giường cứng đơ đơ, mà cô lại cảm thấy an tâm lạ thường.

    Một lát sau, cô đã ngủ say.
     
  7. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 6
    Tô Tiểu Bồi ngủ một giấc rất sâu, khi thức dậy cảm thấy hơi mơ màng, cô chằm chằm nhìn trần nhà bẩn nhem nhuốc hồi lâu, mới sực nhớ ra mình đã lại xuyên không.

    Bên ngoài truyền đến tiếng gõ cửa nhè nhẹ, Nhiễm Phi Trạch khẽ gọi cô." "Cô nương, phải dậy thôi."

    Tô Tiểu Bồi đáp một tiếng, biết là mặt trời đã lên, người trong quán rượu này chắc đã bắt tay vào việc. Hậu viện tuy ở góc khuất yên tĩnh, nhưng cũng có người đến lấy củi chuyển đồ lặt vặt gì đó, cô rửa mặt sẽ không được thuận tiện. Tô Tiểu Bồi bò dậy, mặc xong y phục, cầm khăn mở cửa ra, ngoài cửa có bày thùng nước. Còn Nhiễm Phi Trạch đang bổ củi ở cách đó không xa.

    Sáng tháng Ba vẫn còn vương chút khí lạnh, ánh nắng mặt trời chiếu xuống sân, nhưng không cảm nhận được sự ấm áp.

    Tô Tiểu Bồi co duỗi tay chân mấy cái rồi ngồi xổm trong góc đánh răng rửa măt, lén lút nhìn Nhiễm Phi Trạch, có vẻ chàng đã làm việc được một lúc lâu rồi, chiếc áo đơn mỏng đã đẫm mồ hôi, thấy Tô Tiểu Bồi nhìn mình, chàng cũng nhìn lại.

    Tô Tiểu Bồi hơi xấu hổ, nghiêng nghiên thân, dùng lưng chắn ánh mắt của chàng, tăng nhanh tốc độ đánh răng rửa mặt. Đánh răng có gì hay ho mà nhìn chứ, tráng sĩ tiên sinh không cảm thấy tư thế đánh răng của cô bất nhã, không thể nhìn sao?

    Tô Tiểu Bồi rửa mặt xong xuôi, đi đến nhà xí, cô nhịn thở bước vào, sau khi hoả tốc giải quyết xong thì chạy ra ngoài nhanh như chạy trốn. Chỗ khiến người ta khó chịu nhất của việc xuyên không, chính là không được hưởng thụ bồn cầu tự hoại hiện đại. Tô Tiểu Bồi nhăn nhó, đột nhiên nghĩ lúc đến tháng thì phải làm thế nào? Cô nhầm tính, nếu như ở hiện đại, cũng sắp sửa đến rồi, nhưng mà ở bên này không biết thời gian liệu có giống như ở bên kia không.

    Cô ủ rủ rửa tay, quay lại phòng, Nhiễm Phi Trạch đang đứng, bưng bát cơm sáng trên tay. Trên chiếc ghế duy nhất có bày hai chiếc bát, một bát đựng cháo, một bát đựng bốn chiếc màn thầu và ít rau muối. Những thứ này chính là bữa sáng của hai người.

    Tô Tiểu Bồi thở dài một hơi, tự nhủ không bị đói bụng đã là tốt lắm rồi. Theo thói quen, cô ngồi lên giường, ăn cháo kèm với rau muối, rồi ăn thêm một chiếc màn thầu.

    Nhiễm Phi Trạch không chút khách khí ăn sạch chỗ màn thầu còn lại, không những ăn rất nhanh, còn vô cùng ngon lành. Tô Tiểu Bồi cảm thấy, cô có thể tiếp tục trụ được ở thế giới này, có lẽ là vì sự lạc quan của Nhiễm Phi Trạch, trước nay chàng chưa từng để lộ dáng vẻ mệt mỏi vất vả, điều này quả thật có ảnh hưởng tích cực!

    Ăn gần xong, Tô Tiểu Bồi nói với Nhiễm Phi Trạch hôm nay muốn đến nha môn một chuyến để nói chuyện với gã sơn tặc La Bình kia một chút. Cô còn nghĩ xong câu trả lời phòng khi Nhiễm Phi Trạch hỏi nói chuyện gì.

    Kết quả Nhiễm Phi Trạch không hỏi, mà lại nói: "Cô nương một mình ra ngoài không ổn lắm, đến nha môn tìm tội phạm nói chuyện e rằng sẽ bị dị nghị không hay."

    Tô Tiểu Bồi vừa muốn thuyết phục chàng, Nhiễm Phi Trạch đã nói tiếp: "Đợi ta làm xong việc, chiều nay sẽ đi cùng cô nương."

    Tô Tiểu Bồi vừa nghe thế liền cuống quýt gật đầu. Nhiễm Phi Trạch cùng cô đi thì còn gì bằng, cô nói chuyện người khác nghe không hiểu, chàng có thể giúp cô bổ sung vài câu.

    Thế là cả buổi sáng, Nhiễm Phi Trạch làm việc còn Tô Tiểu Bồi lại xem qua ghi chép của mình, sắp xếp lại tư duy. Nhưng mấy trang giấy kia chẳng mấy chốc đã xem xong, cô xếp gọn giấy tờ lại, bất giác thấy nhàm chán quá, liền ra sân xem Nhiễm Phi Trạch làm việc.

    Công việc của Nhiễm Phi Trạch hôm nay là cọ rửa chum rượu.

    Chum rượu chất đầy góc sân, mỗi chiếc đều cao đến thắt lưng Tô Tiểu Bồi, còn rất nặng nữa. Nhiễm Phi Trạch bày chúng ra giữa sân, múc nước cỏ rửa từng chiếc một. Tô Tiểu Bồi nhìn một lúc, cảm thấy mình cũng có thể làm, thế là đi đến định giúp đỡ chàng.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn thấy cô đi đến, tưởng rằng muốn nói điều gì, liền dừng tay lại nhìn cô.

    Tô Tiểu Bồi bị chàng nhìn đến mức lúng túng một hồi, muốn quay về, nhưng sau nghĩ lại, cô ăn không ở không còn được chàng chăm nom thế này, bao nhiêu ngày rồi mà chưa từng giúp đỡ được việc gì, thật sự thấy hổ thẹn. Nghĩ vậy, Tô Tiểu Bồi liền nhanh nhẹn xắn tay áo lên, lớn tiếng nói: "Tráng sĩ, ta đến giúp đỡ."

    Nhiễm Phi Trạch nhìn thấy bộ dạng của cô cũng hơi sững sờ: "Cô nương, cô nương để lộ da thịt, cử chỉ không đoan chính…"

    Chang lưu lại nửa vế câu sau không nói, Tô Tiểu Bồi thì nghệt mặt ra ngạc nhiên. Không phải chứ, xắn tay áo cũng là hành vi không đoan chính?

    "Vậy… vậy các cô nương không cần làm việc sao?" Cô nhìn cánh tay và tay áo, nhíu mày lại rồi buông tay áo xuống.

    Nhìn xem, rất rộng, làm việc thật bất tiện.

    Nhiễm Phi Trạch không nói gì, quay đầu đi vào phòng, lát sau lại đi ra, trong tay cầm hai sợi dây vài. Chàng ra hiệu cho Tô Tiểu Bồi nâng hai cánh tay lên, sau đó giúp cô buộc ống tay áo lại.

    "Cô nương muốn làm việc, không có người ngoài thì thế nào cũng được, nhưng có người ngoài thì phải buộc ống tay áo lại. Trong hậu viện này thường xuyên có người ra vào, cô nương để lộ cánh tay, đương nhiên không được."

    "Ồ." Tô Tiểu Bồi thầm thở dài, dù buộc ống tay áo rồi cũng rất bất tiện. Nhưng mà thôi vậy, nhập gia tuỳ tục, cô cũng không muốn bị người ta coi là kẻ phá hoại thuần phong mỹ tục.

    Tô Tiểu Bồi cầm miếng khăn vải bắt chước Nhiễm Phi Trạch cọ chum rượu. Bên trong chum rượu cần phải rửa sạch sẽ, bên ngoài cũng phải cọ hết vết bẩn. Nhiễm Phi Trạch sức lực tràn trề, một tay nhấc bổng chum rượu lên đổ hết nước bẩn bên trong đi, sau đó xách chiếc chum đã được cọ sạch sẽ bày sang một bên. Tô Tiểu Bồi xách không nổi, chỉ có thể xoay chum nước nằm nghiêng xuống, đẩy hết nước ra ngoài thì bên ngoài chum lại bị dính bùn đất, cô lại ngồi xổm xuống cọ thêm một lượt. Nhiễm Phi Trạch cọ xong bốn chiếc chum, cô mới cọ xong một chiếc, ngồi thở hồng hộc.

    Nhiễm Phi Trạch cũng mặc kệ, coi như cô đang đùa nghịch. Tô Tiểu Bồi quệt quệt mồ hôi, trong lòng nghĩ kiếm được chiếc màn thầu cũng chẳng dễ dàng gì. Cô bắt đầu cọ chiếc thứ hai. Đổ nước vào trong chum, cọ sạch sẽ, đổ nước ra ngoài,lại đổ nước vào tráng một lượt, rồi lại đổ nước ra, tiếp đó chuẩn bị cọ bên ngoài. Vốn dĩ vẫn rất thuận lợi, nhưng khi đem nước đổ đi lần thứ hai, Tô Tiểu Bồi không giữ kịp lại, chiếc chum bị đổ, không may đập vào một hòn đá, Tô Tiểu Bồi chỉ nghe thấy "rắc" một tiếng lảnh lót, giật thót mình.

    Cô cuống quýt chạy lại đỡ chiếc chum đó lên kiểm tra, hỏng rồi hỏng rồi, hình như là có vết nứt! Chum vại gì mà lại dễ nứt thế này! Chất lượng quả là không đạt tiêu chuẩn!

    Tô Tiểu Bồi khóc không ra nước mắt. "Chắc sẽ không bắt chúng ta đền chứ?"

    Nhiễm Phi Trạch xách chiếc chum đó lên xem xét, không biểu cảm gì, lại nhanh như cắt cọ rửa sạch sẽ rồi đặt nó vào giữa đống chum đã cọ sạch.

    Tô Tiểu Bồi há hốc miệng, chỉ vào tai hoạ mình gây ra, Nhiễm Phi Trạch không đợi cô lên tiếng, chớp mắt, nói: "Có thể là ông chủ tự làm nứt, ai biết được chứ."

    Tô Tiểu Bồi ngẩn người ra, có thể nói như vậy sao?

    Cô vội vàng thu tay về, lại nhìn trái ngó phải, trong sân không có người nào khác, không có ai nhìn thấy cả.

    "Tráng sĩ anh minh."

    Không phải là cô vô lại, nếu như ở hiện đại, làm hỏng đồ của người khác chắc chắn cô sẽ đền tiền, nhưng bây giờ trên người không một xu dính túi, cô không có tiền để chịu trách nhiệm. Hơn nữa, lão chủ kia keo kiệt bủn xỉn, đến chiếc bàn cũng không cho bọn họ, Nhiễm Phi Trạch hàng ngày làm việc vất vả như thế, một chút tiền công cũng không trả, chỉ bao ăn màn thầu cháo trắng và một ít rau, thật sự là quá ki bo.

    Vừa nghĩ thế, trong lòng cô thấy thoải mái hơn nhiều.

    "Cô nương ngồi sang bên kia đi." Nhiễm Phi Trạch lấy lại chiếc khăn vải trên tay cô, đuổi cô sang một bên. Tô Tiểu Bồi bĩu môi, ngồi lên đống củi bên cạnh, tủi thân vì nhiệt tình lao động của mình bị chê bai.

    "Ta thực sự muốn giúp đỡ." Cô cảm thấy cần giải thích một chút, thật sự cô không muốn làm mọi chuyện rối tung lên, vừa rồi cô còn rửa sạch một chiếc chum đấy thôi.

    "Ừm, cô nương có lòng tốt, ta hiểu rõ." Ngữ khí đó nghe kiểu gì cũng chẳng thấy có thành ý.

    Tô Tiểu Bồi ôm đầu gối, thở dài.

    "Cô nương chớ hoảng, chuyện chum rượu đó, cứ coi như ông chủ Tống phát hiện ra thì có thế nào chứ."

    "Thật sao?" Cũng đúng, bọn họ thực sự không có tiền, lấy gì bồi thường. Nhưng cô sợ bị người ta đuổi đi, hoặc khấu trừ phần ăn một ngày ba bữa vốn dĩ đã rất thảm hại của bọn họ.

    "Ừm, cô nương yên tâm. Ta với cô nương đều chẳng có gì đáng giá, nếu bồi thường cũng chỉ có cách đem cô nương đi bồi thường, ông ta không dám nhận đâu."

    Hả, vì sao lại lấy cô bồi thường, còn không dám lấy?

    "Cô nương sức trói gà không chặt, chẳng làm nổi việc gì, ông chủ Tống giữ cô nương lại chắc chắn là lỗ nặng. Thu làm thê thiếp, cô nương gốc gác không rõ, tuổi tác không nhỏ, không tóc không tiền, cổ quái thế này, ông ta nào dám nhận."

    Đây là lời lẽ kiểu gì vậy? Có cần phải phân tích tỉ mỉ như thế không! Hơn nữa, không phải là cô không có tóc, cô có tóc chỉ là hơi ngắn thôi.

    Tô Tiểu Bồi xoa xoa đầu mình, rất không phục.

    "Hơn nữa tên của cô nương, Tiểu Bồi, người ta làm ăn, cái tên này là điềm không may, nào dám nhận?"

    "Tráng sĩ!" Huynh nói xong chưa vậy?

    Tô Tiểu Bồi vênh mặt lên. "Tráng sĩ có điều chưa biết, Tiều Bồi là cái tên rất hay. Má… mẹ ta khi mới sinh ta, cha ta đọc được một câu chuyện, tên là Hoa Tiên Tử, trong đó có một cô nương, tên gọi là Tiểu Bồi. Tiểu cô nương đó đi khắp thiên hạ, tìm kiếm một loại thần vật gọi là hoa bảy sắc, nàng ta rất dũng cảm, cũng rất lương thiện, cuối cùng tìm được loài hoa hạnh phúc đó, cũng tìm được hạnh phúc của mình. Đó vốn dĩ là câu chuyện dành cho trẻ con, nhưng cha ta rất thích, ông nói con người ấy à, một đời rất dài, trong mấy chục năm, đâu có thể lúc nào cũng thuận buồm xuôi gió, cho nên ông hy vọng ta khoẻ mạnh vui vẻ, cũng có thể giống như tiểu cô nương kia, không cầu sự bình yên không thực tế đó, mà là bất luận gặp phải khó khăn trắc trở gì, cuối cùng đều có thể khắc phục được, tìm được hạnh phúc. Cho nên tên của ta gọi là Tiểu Bồi."

    Nhắc đến bố, Tô Tiểu Bồi lại thấy buồn bã, người bố thân yêu của cô có phải đã biết trước cuộc đời cô thực sự không được bình yên, nhưng cô sẽ nỗ lực thực hiện hy vọng của ông, dũng cảm đối diện với tất cả.

    Cô chớp chớp mắt, nén cảm giác muốn khóc vào trong lòng. "Mẹ ta không thích cái tên này, bà vốn dĩ muốn đặt tên ta là Nhã, Tô Nhã, nói con gái tên như thế mới hay, nhưng bố ta vẫn kiên trì đặt tên là Tiểu Bồi. Hai người bọn họ đã tranh luận rất nhiều lần vì chuyện này, cuối cùng bố ta đã thắng."

    Cô hít sâu một hơi, quay sang nhìn Nhiễm Phi Trạch, thấy chàng cũng đang đăm đăm nhìn thẳng vào mình, mới sực tỉnh, cuống quýt nói: "Ý ta là, cha ta đã thắng. Ở chỗ bọn ta, cha có thể gọi là bố."

    "Ta hiểu rồi." Nhiễm Phi Trạch gật đầu. "Cô nương nói chuyện thế này, ta vẫn có thể đoán ra được. Có điều ở trước mặt người ngoài, cô nương nói chuyện vẫn cần phải lưu tâm hơn một chút."

    "Biết rồi." Tô Tiểu Bồi ngượng nghịu đáp, cô sẽ cố gắng sửa chữa. Cô cũng biết Nhiễm Phi Trạch lải nhải những điều này là vì muốn tốt cho cô, đang muốn nói thêm gì đó thì từ sân đã có tiếng người gọi: "Tráng sĩ."

    Giọng nói này vừa mềm mại vừa dịu dàng, lại ngọt đến mức có vẻ như đã dồn hết tâm sức vào đó. Tô Tiểu Bồi quay đầu lại nhìn, thấy một cô nương trẻ tuổi xách làn trúc, mỉm cười e thẹn đứng ở đó.

    Có kịch hay rồi! Tô Tiểu Bồi vốn không phải người ưa hóng hớt buôn chuyện, nhưng mà buôn chuyện về tráng sĩ Nhiễm Phi Trạch vẫn rất có sức hấp dẫn.

    "Tráng sĩ." Cô nương kia đi vào trong sân, nhún người hành lễ với Nhiễm Phi Trạch. "Tráng sĩ quả thật ở đây, khiến nô gia tìm mãi."

    Tô Tiểu Bồi cuối cùng đã biết nữ tử trẻ tuổi nên hành lễ như thế nào rồi, chẳng trách lần trước cô chắp hai tay, mọi người đều trợn tròn mắt nhìn cô.

    Cô nương kia không để ý đến Tô Tiểu Bồi ở bên cạnh, chỉ nghiêm túc nói chuyện với Nhiễm Phi Trạch: "Tráng sĩ lần trước tương trợ, nô gia vẫn chưa cảm tạ, thực sự sơ ý quá. Tráng sĩ không lưu lại danh tính, nô gia muốn cảm tạ nhưng chẳng biết đi đâu tìm người, may mắn có duyên với tráng sĩ, cuối cùng đã tìm gặp được rồi. Nô gia cũng không biết nên cảm tạ thế nào mới được, chỉ nấu một ít chân giò hầm, để tráng sĩ uống rượu."

    Nàng ta vừa nói vừa tiến đến gần, Nhiễm Phi Trạch lại dịch chân lùi lại hai bước, chắp ta, nói: "Cô nương khách khí rồi, công sức nhỏ nhoi, không đáng nhắc đến, không cần cảm tạ."

    Cô nương kia mặt đỏ ửng, giọng nói hạ xuống một chút: "Tráng sĩ chớ chê ghét, ngoài làm mấy món ăn ra, nô gia thật sự không biết có thể làm được gì nữa." Vừa nói, nàng ta lại tiến lên phía trước hai bước, muốn đưa chiếc làn tận tay chàng.

    Nhiễm Phi Trạch lại lùi thêm một bước dài. "Cô nương quá khách khí rồi, tại hạ chỉ là tiện tay giúp cô nương chuyển củi, thật sự chỉ là chút công sức nhỏ, cô nương chớ khách sáo. Tại hạ trên người dính đất bẩn, không lại gần cô nương được."

    Nhiễm Phi Trạch lùi một bước này suýt chút nữa giẫm phải chân Tô Tiểu Bồi, Tô Tiểu Bồi nhảy dựng lên tránh, cuối cùng bị cô nương kia nhìn thấy.

    Nàng ta có vẻ hơi kinh ngạc, chớp mắt liên hồi.

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy Nhiễm Phi Trạch đang cố ý, cô trốn một bên xem kịch hay, chàng cố ý giẫm cho cô nhảy ra. Cô đành phải cười trừ với cô nương rõ ràng đến để bộc bạch tấm lòng kia, biểu thị sự vô tội của mình.

    "Cô nương, món chân giò hầm này thứ lỗi cho tại hạ không thể nhận được." Nhiễm Phi Trạch tiếp tục từ chối món thịt thơm phưng phức được đưa đến tận cửa kia, còn quay đầu nhìn Tô Tiểu Bồi một cái, nói: "Bọn ta ăn chay."

    Cái gì? Ai cùng ai ăn chay?

    Tô Tiểu Bồi thầm thở dài, biết là Nhiễm Phi Trạch thực lòng không dám nhận lễ vật này. Nhìn xem, đây chính là khác biệt, có đem cô đi đền cho người khác cũng chẳng ai dám nhận, đổi lại là chàng thì sao, chỉ giúp người ta chuyển củi thôi đã có diễm phúc được người ta tìm đến tận cửa rồi. Tô Tiểu Bồi khẽ ho một tiếng, được thôi, cô nhận sự giúp đỡ của chàng, cũng nên báo đáp chứ.

    "Cũng chẳng mua nổi rượu." Cô thành thực nói.

    Tô Tiểu Bồi vừa lên tiếng, ánh mắt của cô nương kia lập tức quét đến.

    Hoá ra khi Nhiễm Phi Trạch nhìn sang Tô Tiểu Bồi rồi nói ra câu "chúng ta ăn chay" thì trong lòng cô nương kia đã vô cùng hồi hộp. Nàng ta đưa đồ ăn đến cho chàng, chàng lại dùng cô nương khác để từ chối, ý tứ đã rất rõ ràng, Tô Tiểu Bồi lại nói thêm một câu, trong lòng cô nương kia lập tức càng không vui.

    "Vị sư phụ này là?" Cô nương đưa chân giò hầm không chịu nhận thua, dò hỏi. Khi nàng ta tìm Nhiễm Phi Trạch đã nghe ngóng rồi, nghe nói chàng ta ngoại trừ cứu được Đường Liên ra, còn cứu cả một vị cô tử hình như vừa hoàn tục, bây giờ xem ra, chính là vị này.

    Sư phụ? Tô Tiểu Bồi không hiểu rõ ý nghĩa lắm. Nhưng đợi nữa ngày vẫn chẳng thấy Nhiễm Phi Trạch giúp cô đáp lời, đành tự đáp: "Ta họ Tô."

    Họ tục gia? Cô nương chân giò hầm suy nghĩ một chút, nhún người thi lễ cất tiếng chào: "Tô cô nương." Tiếp đó lại khẽ nhún người về phía Nhiễm Phi Trạch, dịu dàng nói: "Nô gia họ Trần."

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy hơi buồn cười, không kìm được nhìn sang Nhiễm Phi Trạch. Nhiễm Phi Trạch cũng đang quay đầu nhìn cô, hình như có chút oán thán. Tô Tiểu Bồi ra hiệu bằng ánh mắt, ý nói cô không hề hỏi họ của nàng ta, cô vô tội.

    Quay đầu lại, thấy Trần cô nương đang chằm chằm nhìn mình, Tô Tiểu Bồi vội vàng bắt chước nàng ta, lúng túng đáp lễ.

    Trần cô nương thấy động tác của cô, không kìm được bật cười: "Cô nương là người ở đâu?"

    Người ở đâu? Tô Tiểu Bồi ngẩn người ra, mấy lời lấp liếm qua quýt của thể nói với Nhiễm Phi Trạch, chứ với người khác cô thật sự không dám nói. Cô vô thức nhìn sang Nhiễm Phi Trạch, nếu như cô đáp là ở phương đông xa xôi liệu có thích hợp không?

    Nhiễm Phi Trạch liếc nhìn cô, khẽ ho một tiếng. "Tô cô nương chỉ là người qua đường, lai lịch không đáng nhắc đến."

    Đúng, cô là người không liên quan, nghe ngóng chuyện của cô thật vô nghĩa biết bao. Tô Tiểu Bồi rất phối hợp gật đầu.

    Trần cô nương kỳ thực chẳng có hứng thú với chuyện Tô Tiểu Bồi từ đâu đến, chỉ là thấy cô thi lễ kỳ quái như vậy, liền muốn xác nhận xem rốt cuộc có phải là ni cô không. Ni cô hoàn tục, cũng rất hiếm có.

    Nhưng thấy Nhiễm Phi Trạch nói đỡ giúp Tô Tiểu Bồi, Trần cô nương trong lòng lại không khỏi băn khoăn. Lúc thăm dò, rõ ràng mọi người đều nói Nhiễm tráng sĩ không nhà không cửa, không nghe nói có mắc mớ với cô nương nào.

    Trấn Thạch Đầu này không lớn, gần như trên đường ngoài ngõ đều quen biết nhau cả. Có người ngoài đến, mọi người đều sẽ để ý. Nhiễm Phi Trạch tướng mạo đường hoàng, chăm chỉ tháo vát, sớm đã có những người hay chuyện để ý đến chàng và chuyện phiếm dò hỏi. Nhiễm Phi Trạch lại dễ bắt chuyện, với bất cứ ai cũng đều có thể nói được dăm ba câu, cho nên trong trấn Thạch Đầu, mọi người đều có ấn tương cực tốt đối với chàng.

    Trần cô nương nhận sự giúp đỡ của Nhiễm Phi Trạch, sinh lòng thiện cảm, nhưng nữ nhi ngại ngùng, chẳng dám manh động, nàng ta đã kìm nén mấy ngày, đặc biệt nghe ngóng rõ ràng rồi mới đến đây. Nàng ta mang theo đồ ăn cũng là muốn thử thăm dò trước, nếu thật sự có khả năng thì sẽ tính toán tiến thêm một bước nữa.

    Nhưng chẳng ngờ rằng, quan hệ của cô tử này và Nhiễm tráng sĩ hình như không giống điều mọi người nói.

    "Chuyện đó…" Trần cô nương cắn môi, đã muốn rút lui, nhưng lại không cam tâm.

    Nam tử trong trấn, lấy đâu ra người nào có cử chỉ khí chất giống như Nhiễm Phi Trạch đây? Hơn nữa hai người không hẹn mà gặp, chàng quan tâm giúp đỡ, Trần cô nương cảm thấy đây đúng là duyên phận.

    Nàng ta đắn đo một chút, khẽ cất giọng: "Trước khi đến ta nghe nói, tráng sĩ đã cứu một vị cô tử… ta, là ta suy nghĩ không chu đáo, đã là ăn chay, vậy ta quay về làm vài món chay."

    Còn làm nữa? Tô Tiểu Bồi rõ ràng nhìn thấy mặt của Nhiễm Phi Trạch khẽ nhăn nhó, thật là hiếm có, nhưng sau đó chàng vẫn bình tĩnh đáp: "Tạ cô nương có lòng, chỉ là bọn ta chẳng mấy ngày nữa sẽ phải khởi hành, không dám làm phiền cô nương."

    Tô Tiểu Bồi đứng bên cạnh chắp tay sau lưng gật đầu, trong lòng lại cảm thấy hơi lo lắng. Nếu như ngọn lửa tình yêu đang bừng cháy của Trần cô nương này bức Nhiễm Phi Trạch bỏ đi, vậy bọn họ sẽ không đợi được tin tức điều tra của Bạch Ngọc Lang, chắc chắn cô sẽ bị đưa đến am ni cô, năm lượng bạc coi như vô vọng rồi. Cô thân không một xu dính túi, sống thế nào đây, làm thế nào tìm được tung tích của Trình Giang Dực?

    Mắt thấy Trần cô nương vẫn muốn nói tiếp, Tô Tiểu Bồi nghiến răng, đứng lên phía trước Nhiễm Phi Trạch, nói với Trần cô nương: "Cô nương, thứ lỗi cho ta vô lễ. Ý Nhiễm tráng sĩ là, đồ mặn đồ chay đều không thể nhận."

    Trần cô nương trợn tròn mắt, có chút kinh ngạc. Nàng ta không ngờ được rằng Tô Tiểu Bồi có thể nói ra câu này, làm cho người ta khó xử ngay trước mặt người khác như vậy, thực sự quá vô lễ.

    Tô Tiểu Bồi nhíu mày, quay đầu nhìn sang Nhiễm Phi Trạch, rõ ràng là chàng không hề bận tâm đến sự thiếu lễ độ, thiếu lịch sự của cô, còn có chút vui vẻ với biểu cảm cương quyết của cô nữa. Tô Tiểu Bồi thầm thở dài, có cảm giác giống như bị mắc bẫy, Nhiễm Phi Trạch này, thật sự là quá khôn ngoan.

    Nhưng mà lời đã ra khỏi miệng, bắt buộc phải nói tiếp, cô phải đảm bảo Nhiễm Phi Trạch sẽ không thu dọn tay nải rời đi ngay lập tức.

    Tô Tiểu Bồi hắng giọng, muốn sắp xếp lại câu chữ cho cẩn thận. "Cô nương, thực ra, ta … ta nói đúng sự thực nhé. Cô tử gì đó…" Cô nhìn biểu cảm của Trần cô nương, hạ quyết tâm. "Ý ta là, cô nương nhất định có thể đoán được, ta vì Nhiễm tráng sĩ mà hoàn tục."

    Trần cô nương há hốc miệng ra, càng thêm kinh ngạc. Nàng ta nhìn Tô Tiểu Bồi, lại nhìn Nhiễm Phi Trạch. Nhiễm Phi Trạch vẻ mặt thản nhiên, không biện giải, không phản bác. Sắc mặt của Trần cô nương bỗng chốc trắng bệch.

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy mất tự nhiên bởi lời nói của chính mình, mấy lời vớ vẩn buồn nôn này thật sự không phải là phong cách của cô. Nhưng lời cũng đã nói ra rồi, cô đành phải tiếp tục: "Ta và Nhiễm tráng sĩ đã định danh phận rồi. Nếu không thì đi lại ở bên ngoài, cô nam quả nữ thực là không tiện, không danh phận, ta làm sao có thể cùng chung một phòng với huynh ấy?"

    Trần cô nương chấn kinh nhìn Tô Tiểu Bồi, sắc mặt biến đổi liên tục.

    Tô Tiểu Bồi khẽ ho một tiếng, thầm xin lỗi nàng ta.

    Trần cô nương nắm chặt làn thức ăn, lại nhìn Nhiễm Phi Trạch một lần nữa, sau đó vừa thẹn vừa giận, vội vã quay người rời đi.

    Tô Tiểu Bồi nhìn theo hướng bóng lưng của nàng ta, trong lòng vẫn bối rối, giả mạo là bà xã, tự định chuyện chung thân của người ta, việc này thực sự rất ngượng ngùng, cô cảm thấy hơi áy náy liền quay đầu nhìn Nhiễm Phi Trạch.

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch lại lên tiếng: "Cô nương chắc biết lời vừa rồi của mình có ý nghĩa gì?"

    Đương nhiên là biết. Tô Tiểu Bồi chau mày lại, nhìn chàng.

    "Câu trước thực sự là không tồi. Vì ta mà hoàn tục, lời nói rất có tình ý." Nhiễm Phi Trạch dáng vẻ nghiêm túc, Tô Tiểu Bồi lại cảm thấy nổi hết da gà. Còn "rất có tình ý", nam nhân này không cần phải dùng khẩu khí tràn đầy nghiêm túc như thế chứ.

    "Nhưng mà câu sau, sống cùng một phòng với ta, thì lại không chút liêm sỉ, bại hoại thuần phong mỹ tục. Nếu ở những nơi hà khắc, hai chúng ta sợ là sắp bị trói bằng dây thừng, nhốt giỏ thả sông, để chỉnh đốn lại phong tục địa phương rồi."

    "Chẳng phải đã nói có danh phận rồi sao?"

    "Người nào làm chứng? Tự định chuyện chung thân, không mai mối không hứa hẹn không sính lễ, cũng là tổn hại phong tục, là hành động thất lễ thất tiết. Đem truy cứu ra, đương nhiên cũng là chuyện xấu đáng giận đáng trách."

    Tô Tiểu Bồi nhíu mày càng chặt hơn, nghiêm trọng như vậy sao? Còn tồi tệ hơn cả chuyện làm hỏng chum rượu kia?

    Cho nên, cô lại gây hoạ rồi?

    "Trấn Thạch Đầu này là nơi hà khắc như vậy sao? Trần cô nương kia sẽ đem chuyện này nói ra ngoài?" Cô thực sự vẫn chưa tưởng tượng được sự việc này sẽ nghiêm trọng đến thế nào, nhưng lễ tục thời cổ đại hình như rất nặng nề.

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy hơi bất an, không biết cô bịa chuyện nói dối như thế này có gây ra phiền phức lớn không?

    Nếu Nhiễm Phi Trạch không phải vì bị cô nương kia đeo bám đến mức chạy trốn mà là bị phiền phức do cô gây ra đuổi đi, cô thực sự sẽ thổ huyết mất.

    "Hai bên có tình, lại không trưởng bối, tự định chuyện chung thân cũng không coi là chuyện lớn đâu nhỉ?" Cô băn khoăn tự hỏi, muốn làm rõ xem nơi này rốt cuộc hà khắc như thế nào.

    "Cứ coi như thế là không đúng, nhưng bọn họ là người ngoài cũng chẳng thể quản chuyện này. Nhiều nhất chỉ có thể tỏ vẻ coi khinh mà thôi, đúng không?"

    Tô Tiểu Bồi đang rối như tơ vò, Nhiễm Phi Trạch lại không đáp lời cô mà quay lưng lại, cô liền lo lắng đi vòng lên trước mặt chàng truy vấn, nhìn thấy biểu cảm của chàng, liền tức điên lên: "Huynh doạ ta?!"

    Nhiễm Phi Trạch không nhịn nổi nữa, bật cười thành tiếng.

    Tô Tiểu Bồi thật sự nổi giận, đùa kiểu này chẳng buồn cười chút nào.

    Nhiễm Phi Trạch vừa cười vừa xua tay. "Ta nói đều là lời thực. Có vài nơi đúng là sẽ làm như vậy, cô nương cần cẩn trọng lời nói và hành động.”

    Cô đúng là đã quá bất cẩn nên mới bị chàng lừa cho một vố! Tô Tiểu Bồi lửa giận phừng phừng, quay người đi vào phòng.

    Buổi chiều, Nhiễm Phi Trạch cùng cô đến nha môn. Tô Tiểu Bồi rút kinh nghiệm, thực sự không dám nhiều lới, từ đầu đến cuối đều do Nhiễm Phi Trạch giúp cô ra mặt nói rõ với Hương quan. Dù sao thì Nhiễm Phi Trạch có tài ăn nói, còn luôn giữ dáng vẻ nghiêm túc, có tác dụng hơn nhiều so với bộ dạng nghiêm túc thành khẩn nhưng thô tục vô lễ của cô.

    Tô Tiểu Bồi vểnh tai lên nghe Nhiễm Phi Trạch nói chuyện, người này là nhân tài, cô phải học tập chàng một cách tử tế, như vậy mới có thể sống những ngày tháng tốt đẹp tại nơi đây.

    Chẳng mấy chốc, Tô Tiểu Bồi đã gặp được tên sơn tặc La Bình như mong muốn. Vì có Hương quan và Nhiễm Phi Trạch cùng ở bên, tên La Bình đó cũng coi như chịu hợp tác, những vấn đề Tô Tiểu Bồi hỏi phần lớn hắn đều trả lời thành khẩn. Thực ra La Bình đã khai báo quá trình gây án với Hương quan, hắn ta không hiểu Tô Tiểu Bồi muốn làm gì nữa. Tô Tiểu Bồi hỏi xong, trong lòng dấy lên nghi hoặc, căn cứ vào việc phân tích các miêu tả của Đường Liên và người ở trước mặt này, cô cảm thấy không giống nhau lắm.

    Cuối cùng Tô Tiểu Bồi hỏi La Bình có gặp qua một người đàn ông tóc ngắn không, khoảng ba mươi tuổi, khẩu âm và cách nói chuyện gần giống như nàng, họ Trình. La Bình đáp chưa từng gặp. Tô Tiểu Bồi lại hỏi hắn ta đã từng nghe nói về người như thế chưa, La Bình cũng đáp chưa.

    Trong suốt quá trình nói chuyện, Tô Tiểu Bồi vẫn luôn chăm chú quan sát hắn, xác nhận hắn không hề nói dối.

    Tô Tiểu Bồi rất thất vọng.

    Hành tung của Trình Giang Dực không có manh mối.

    Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch thong thả đi về quán rượu, tâm trạng cô sa sút, cả quãng đường không nói không rằng.

    Nhưng Nhiễm Phi Trạch lại hỏi: "Cô nương nhà ở nơi nào?"

    "Phương đông xa xôi." Tô Tiểu Bồi cúi đầu ủ rũ.

    "Người mà cô nương muốn tìm, nam tử họ Trình đó, là người thế nào?"

    "Là người rất quan trọng, đến nơi này trước ta hơn một tháng." Tô Tiểu Bồi nhẩm tính. "Đại khái vào khoảng trung tuần tháng Một, tráng sĩ có từng gặp không?"

    "Chưa từng. Người giống như cô nương, đây là lần đầu tiên ta gặp."

    "Ồ." Tô Tiểu Bồi thở dài, người này không dễ dàng tìm được, cô đã chuẩn bị tâm lý rồi.

    "Cô nương vì cớ gì tìm người đó?"

    "Tìm được anh ta rồi, thì có thể quay về quê hương."

    "Không tìm được thì không quay về nổi sao?"

    "Ừm." Tô Tiểu Bồi gật đầu.

    "Vì sao?" Nhiễm Phi Trạch thấy lạ, còn có chuyện cổ quái thế này nữa.

    "Ừm…" Tô Tiểu Bồi nghĩ xem nên đáp ra sao, "ta cũng không biết là quy tắc do ai định ra."

    "Quy tắc à." Nhiễm Phi Trạch cười cười, "quy tắc thực sự là thứ phiền phức."

    Tô Tiểu Bồi liếc nhìn chàng, nói mà không biết ngượng, chẳng biết là ai cả ngày lảm nhảm bên tai cô rằng cái này bất nhã cái kia không đoan trang.

    "Tráng sĩ dự định đi đâu?" Cô hỏi.

    "Đi về phía bắc."

    "Tráng sĩ vì sao muốn thu đồ đệ?"

    "Quy củ sư môn, đời này cần phải thu đồ đệ, đem bản lĩnh truyền thụ lại."

    "Ồ." Tô Tiểu Bồi không có hứng thú gì với chuyện này, cô chỉ tiện miệng hỏi thôi, trong lòng vẫn đang tính toán xem bước tiếp theo mình phải làm thế nào.

    "Cô nương dự định tìm người bằng cách nào."

    "Không biết nữa."

    "Đợi Bạch bổ khoái quay về rồi, ta định rời khỏi trấn Thạch Đầu. Cô nương nguyện ý đi đến am miếu, hay là có chỗ khác muốn đi?"

    Tô Tiểu Bồi cắn môi, cô thực sự không muốn đến am miếu gì đó. Cô cũng chẳng biết phải làm thế nào, chỉ cảm thấy đi cùng Nhiễm Phi Trạch khá an toàn và đảm bảo. Nhưng người ta chắc chắn không có lý do gì để giữ cô lại mãi. Nghe ý tứ vừa rồi, chàng có lòng tốt có thể đưa cô đi thêm một chặng nữa.

    "Cô nương không cần lo lắng, am miếu là chốn cửa Phật, lòng dạ từ bi, nếu cô nương không nghĩ ra được sẽ đi đâu, không nhà để về, am miếu có thể thu giữ cô nương."

    Tô Tiểu Bồi đột nhiên đứng lại.

    "Tráng sĩ." Cô đột nhiên phấn chấn hẳn lên.

    "Chuyện gì?"

    "Tráng sĩ vừa nói, người không có chỗ để đi, vừa nghèo vừa không sống nổi, thì sẽ đến chùa miếu cầu xin giúp đỡ phải không?"

    "Điều này là đương nhiên."

    "Tráng sĩ!" Tô Tiểu Bồi thấy hơi kích động, cô nghĩ mình tìm ra phương hướng tìm người rồi. Nhưng mà Trình Giang Dực sẽ không đến am ni cô cầu xin thu giữ chứ. "Tráng sĩ! Ta muốn đến miếu hoà thượng."

    Cho dù Nhiễm Phi Trạch là người vô cùng bình tĩnh đi chăng nữa thì cũng bị lời này của Tô Tiểu Bồi làm cho tái xanh mặt.

    "Cô nương!"

    "Chuyện gì?" Tô Tiểu Bồi học theo ngữ khí của chàng mà đáp, trong đầu vẫn mải miết suy nghĩ, đi tìm thế này có lẽ vẫn không được, vạn nhất thời gian lệch nhau thì sao, nhiều chùa chiền như vậy, cô không thể trông chừng ở từng nơi một.

    "Cẩn trọng ngôn hành!"

    "Ta vẫn cẩn trọng mà." Tô Tiểu Bồi đã tìm ra cách, cần phải viết thư để lại, cứ coi như không gặp được nhau, thì cũng có thể lưu lại tin tức, Trình Giang Dực sau khi nhìn thấy cũng có thể tìm được cô. Nhưng cô không có địa chỉ cố định, anh ta có thể đi đâu tìm được cô đây?

    Tô Tiểu Bồi nhíu chặt mày suy nghĩ, vừa ngước mắt lên, đã thấy Nhiễm Phi Trạch đang tức tối lườm mình.

    Cô vội xua tay, tỏ vẻ vô tội. "Ta thật sự cẩn trọng mà, ta đã tiếp thu rồi, cẩn trọng ngôn hành! Vừa rồi ở nha môn, ta cũng không nói một câu dư thừa nào, hơn nữa ta cũng nói chuyện theo cách tráng sĩ dạy rồi."

    Không đợi Nhiễm Phi Trạch mở miệng, cô lại lo lắng hỏi: "Tráng sĩ, miếu hoà thượng gần nhất là ở đâu?"

    "Cô nương!" Nhiễm Phi Trạch quyết định phải nói cho rõ ràng: "Chùa miếu thì có không ít, nhưng không thu giữ nữ tử …" Chàng nói đến đây, đột nhiên đã hiểu ra. "Ý của cô nương, là cái người cô nương muốn tìm đó cũng giống như cô nương, không có chỗ dung thân, nên sẽ ở lại nơi chùa miếu?"

    "Đúng." Tô Tiểu Bồi gật đầu. "Nếu như ở trong chùa không tìm được anh ta, ta còn muốn lưu lại thư. Tráng sĩ, huynh hành tẩu khắp nơi, nếu có người muốn tìm huynh, thì phải làm thế nào?"

    Nhiễm Phi Trạch nhướng mày, đã hiểu rõ ý tứ của Tô Tiểu Bồi. "Có chuyện gấp cần tìm, đương nhiên sẽ lưu lại tin thông báo. Ở trong giang hồ ta còn có một số mối quen biết, tin tức sẽ truyền đến chỗ liên lạc của các thành, ta đến nơi đó rồi, bọn họ tự khắc sẽ tìm được ta."

    Tô Tiểu Bồi nhanh chóng nắm lấy cơ hội tốt. "Tráng sĩ, chỗ liên lạc trong các thành của huynh, có thể cho ta mượn dùng được không? Nếu như ta không tìm được người, thì sẽ lưu lại thư, nếu như anh ta đọc được, thì sẽ liên hệ với chỗ liên lạc của huynh tại các thành, như vậy thì anh ta sẽ tìm được ta."

    Nhiễm Phi Trạch không đáp, chỉ cất bước đi về phía quán rượu.

    Tô Tiểu Bồi bám theo phía sau, càng nghĩ càng cảm thấy chuyện này rất khả thi, chắc chắn hơn nhiều so với chuyện nương nhờ nơi am ni cô gì đó.

    Tạm không nói đến Trình Giang Dực không thể nào chạy đến am ni cô tá túc, ngay trong việc tìm tin tức, cô bôn tẩu ở bên ngoài, tiếp xúc được với nhiều người, cơ hội tìm người cũng tốt hơn nhiều so với ngồi ở am ni cô. Nhưng Tô Tiểu Bồi cũng biết rằng, muốn được như thế, cô phải thuyết phục Nhiễm Phi Trạch trước.

    Tô Tiểu Bồi nghĩ ngợi suốt quãng đường, chẳng mấy chốc đã theo Nhiễm Phi Trạch về đến quán rượu.

    Những chum rượu được cọ sạch vào buổi sáng vẫn đang chất trong góc sân, Tô Tiểu Bồi nhìn thấy, nhớ lại chuyện Trần cô nương hôm nay đến tìm Nhiễm Phi Trạch, bỗng nảy ra một ý.

    "Tráng sĩ."

    Nhiễm Phi Trạch đang rót nước uống trong phòng, nghe thấy tiếng gọi liền quay đầu lại nhìn cô.

    "Tráng sĩ, ta biết rõ tráng sĩ hành tẩu bên ngoài, dắt theo ta thực sự là bất tiện. Nhưng tráng sĩ xem, ta thực sự là có chỗ khó. Người ta muốn tìm rất quan trọng, tìm được anh ta rồi, ta mới có thể về nhà. Tráng sĩ cũng biết đó, tìm người đương nhiên không thể tránh vào một chỗ chờ đợi không thôi mà phải nghe ngóng khắp nơi. Cho nên nếu như ta đến am ni cô, tuy có thể dung thân, nhưng chuyện tìm người sẽ chẳng có hy vọng gì nữa. Tráng sĩ, ta ở nơi đây không nơi nương tựa, cũng chẳng biết còn có thể tin tưởng được ai, may mắn đã gặp được tráng sĩ. Tráng sĩ có lòng tốt, hãy đưa ta đi cùng với. Ta sẽ không gây thêm phiền toái. Ta ăn rất ít, cũng không kén chọn, tuy chẳng làm nổi việc gì nặng nhọc, nhưng giặt giũ y phục ta cũng có thể…"

    Mới nói đến đây thì bị Nhiễm Phi Trạch cắt ngang: "Y phục cô nương giặt…không sạch sẽ lắm."

    Tô Tiểu Bồi tức nghẹn một hơi, chính xác, giặt y phục của bản thân mình là chuyện duy nhất cô làm được trong mấy ngày nay, nhưng một kẻ ỷ lại vào máy giặt và xà phòng như cô đây, dùng tay vò quần áo, ừm, đúng là không được sạch sẽ bằng Nhiễm Phi Trạch giặt. Hơn nữa bộ đồ ngủ hình gấu Pooh của cô còn chẳng thấy đâu nữa rồi, việc cổ quái này cô cũng không tiện nói. Nhiễm Phi Trạch sẽ không lấy y phục của cô, cũng không có người nào có khả năng làm chuyện đó, vậy mà bộ quần áo đó vẫn không cánh mà bay. Tô Tiểu Bồi cảm thấy nó có quan hệ đến chuyện cô xuyên không, nhưng cô không biết rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì. Dù sao thì ngày tháng cứ sống như thế này cũng không tệ, được đến đâu hay đến đó vậy.

    Tô Tiểu Bồi hắng giọng, đương nhiên cô không ngốc nghếch đến mức dùng kỹ năng làm việc nhà vụng về đến đáng thương của mình để tranh thủ giành lấy cơ hội đi cùng với chàng, thực ra trọng điểm mà cô muốn nói còn ở phía sau.

    "Tráng sĩ, ta có bản lĩnh hiểu được tâm tư người khác, ta tình nguyện dạy cho tráng sĩ, để đổi lấy cơ hội đi cùng tráng sĩ, tráng sĩ thấy thế nào?

    Nhiễm Phi Trạch xoa xoa cằm, thực sự là có chút bất ngờ với chiêu này của cô.

    "Bản lĩnh hiểu tâm tư người khác? Nghe có vẻ cũng không tồi, cô nương thử nói xem nào."

    Tô Tiểu Bồi thở dài một cái, nói: "Cứ dùng ví dụ để nói, vị Trần cô nương hôm nay đến đây, cô nương ấy có lòng yêu thích tráng sĩ, là thật lòng đó."

    Nhiễm Phi Trạch khẽ cười: "Chuyện này thực ra không cần cô nương phải nói, tình ý của cô nương đó, ta có thể nhìn ra được thật giả."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu. "Điều này đúng là không sai, tráng sĩ thực sự là có thể nhìn ra được, biểu cảm, ngữ khí, dáng vẻ, thái độ của Trần cô nương đều rất rõ ràng. Tráng sĩ lại là người có sở trường quan sát và cảm nhận, có thể phán đoán được thực sự không khó."

    Nhiễm Phi Trạch lại cười: "Cho nên có phải là cô nương nên đổi sang thứ khó hơn một chút không nhỉ?"

    "Không đổi, chúng ta vẫn nói về Trần cô nương. Tráng sĩ nghĩ xem, nếu như cô nương ấy giả vờ thì sao? Giả sử như cô nương ấy đến đây là có mục đích khác, cố ý giả bộ có lòng yêu mến tráng sĩ. Biểu cảm của cô nương ấy hôm nay, ngữ khí nói chuyện, thái độ và dáng vẻ của cô nương ấy, đều không khó nguỵ trang. Nếu như tráng sĩ muốn thì việc giả vờ có tình ý, đến gặp người ta để moi tin, cũng không phải là quá khó."

    Nhiễm Phi Trạch nghiêm túc ngẫm nghĩ, khoé môi cong lên, nói: "Điều này cũng đúng." Chàng lại còn không thèm khách khí mà nói một câu: "Ta làm sao có thể làm chuyện này" nữa chứ.

    Tô Tiểu Bồi cũng mỉm cười, tiếp tục nói: "Cho nên, việc tráng sĩ đoán định thật giả đựa vào cảm giác không thể chuẩn xác trăm phần trăm được."

    "Ý cô nương là, không thể nắm chắc mười phần?"

    "Đúng, không thể nắm chắc mười phần."

    "Vậy cô nương đoán định bằng cách nào?"

    "Nhìn vào mắt của cô nương ấy." Tô Tiểu Bồi chỉ chỉ vào mắt của mình. "Cái vòng đen nhất ở bên trong mắt này, gọi là con ngươi. Kích thước lớn nhỏ của nó thay đổi tuỳ theo sự mạnh yếu của ánh sáng môi trường xung quanh. Khi xung quanh rất sáng, con ngươi sẽ thu nhỏ lại, xung quang tối, con ngươi sẽ trở nên lớn hơn. Những biến hoá lớn nhỏ này xảy ra một cách hết sức tự nhiên, bản thân con người không cách nào khống chế được. Tráng sĩ hiểu ta đang nói gì phải không? Con ngươi nở to thu nhỏ, bản thân con người không thể biết được, hoàn toàn không thể nguỵ trang. Khi mọi người nhìn thấy thứ mà mình có hứng thú, người mà mình thích, hoặc khi cảm thấy hưng phấn, con ngươi sẽ mở to ra. Nếu như nhìn thấy mình căm ghét, thù hận, bài xích thì con ngươi sẽ thu nhỏ lại."

    Nhiễm Phi Trạch không nói gì, chỉ nhìn chằm chằm vào Tô Tiểu Bồi.

    "Hôm nay Trần cô nương biểu đạt tình ý đối với tráng sĩ, so với lúc nói chuyện với ta, con ngươi trong mắt có biến đổi kích thước, cô nương ấy đối với tráng sĩ, là thật lòng yêu mến. Nhìn vào mắt của cô nương ấy, có thể biết được có phải đang giả vờ hay không. Nếu có người giả vờ không có hứng thú, mà con ngươi lại nở to ra, tráng sĩ có thể biết được người đó đang giả bộ."

    Nhiễm Phi Trạch ngẫm nghĩ một hồi rồi nói: "Mỗi lời cô nương nói đều rất có lý, chỉ là khi Trần cô nương ở đây ta không lưu ý, lúc này cũng không nhìn thấy được nữa, làm thể nào biết được cô nương nói thật hay giả?"

    "Tráng sĩ vừa rồi vẫn luôn nói chuyện với ta, vị trí không hề biến đổi, ánh sáng ở xung quanh cũng không hề thay đồi, cho nên con ngươi của tráng sĩ lớn hay nhỏ đều phản ánh trạng thái tâm lý thuần khiết. Khi ta nói cần tìm người, nói ta không nơi nương tựa, con ngươi của tráng sĩ không hề biến đổi, nhưng bây giờ ta nói đến chuyện đọc tâm tư người khác, nhìn vào mắt phân biệt thật giả, thì con ngươi của tráng sĩ đã to hơn, chứng tỏ tráng sĩ có hứng thú với chủ đề này. Ta nói có đúng không?" Tô Tiểu Bồi mím chặt khoé môi. "Tráng sĩ, những lời ta vừa mới nói đều là thật, không hề có ý phô trương thanh thế."

    Nhiễm Phi Trạch bật cười lớn, nhưng lại nói: "Ta khá có hứng thú với chuyện này, nhưng ta lại chẳng nhìn thấy được mắt của mình, làm thế nào biết được cô nương nói là thật hay giả?"

    Tô Tiểu Bồi khẽ nhíu mày, biết Nhiễm Phi Trạch cố ý vạch lá tìm sâu, nhưng cô sẽ không bị làm khó một cách dễ dàng như vậy đâu.

    "Tráng sĩ vừa rồi đã cười, có phải tâm trạng khá tốt không?"

    "Đúng, không tồi." Nhiễm Phi Trạch khoanh hai tay trước ngực, dáng vẻ rất thoải mái.

    "Vậy ta sẽ thử khiến tráng sĩ nhanh chóng tức giận, được chứ?"

    Nhiễm Phi Trạch cười: "Cô nương định khiến ta tức giận bằng cách nào?"

    "Không đánh không chửi." Tô Tiểu Bồi chắp tay ra sau lưng, tràn đầy tự tin.

    Nhiễm Phi Trạch cười lớn. "Vậy cô nương thử xem.”

    "Vậy mời tráng sĩ làm theo lời ta nói." Tô Tiểu Bồi xua xua tay. "Tráng sĩ, mời đứng thẳng lên."

    Nhiễm Phi Trạch làm theo lời cô.

    "Tráng sĩ hãy nắm hai tay lại, chặt một chút. Được, nhìn vào góc cửa, chính là chỗ này. Hãy mím chặt miệng, nhìu mày lại. Rất tốt, giữ nguyên như vậy, tập trung tinh thần, ta đếm đến mười."

    Nhiễm Phi Trạch không hiểu gì, nhưng cũng làm theo.

    Tô Tiểu Bồi đếm: "Một, hai , ba, bốn, năm, sáu, bảy, tám, chín, mười."

    Đếm xong, cô búng tay một cái.

    "Tráng sĩ, huynh cảm thấy bản thân mình giận dữ rồi chứ?"

    Nhiễm Phi Trạch thở phào, toàn thân thả lỏng, chàng quay đầu nhìn sang Tô Tiểu Bồi, trên mặt có vẻ kinh ngạc.

    "Không xảy ra bất cứ chuyện gì khiến huynh tức giận, nhưng huynh vẫn cảm thấy mình tức giận, có phải không?" Tô Tiểu Bồi mỉm cười. "Tráng sĩ, huynh tin ta rồi chứ?"

    "Cô nương làm thế nào vậy?"

    "Nếu như tráng sĩ đồng ý thu giữ ta, đưa ta cùng đi, giúp ta tìm người, ta sẽ đem bản lĩnh này truyền thụ cho tráng sĩ."

    Nhiễm Phi Trạch khẽ chau mày, chàng thực sự hiếu kỳ đối với chuyện này, nhưng đưa theo một nữ tử cùng đi, cũng là chuyện khá phiền phức.

    "Tráng sĩ, tuy chân tay vụng về, nhưng ta có thể học. Ta có thể giúp tráng sĩ giặt đồ nấu cơm, trông nom hành lý. Bạch bổ khoái điều tra án, có lẽ chẳng bao lâu nữa sẽ có tin tức, nếu như may mắn tìm được tội phạm, vậy ta sẽ có được hai phẩy năm lượng bạc, ta có thể chi trả phí sinh hoạt của bản thân, hễ tìm được người là ta quay về nhà, tuyệt đối sẽ không gây thêm phiền phức cho tráng sĩ."

    Nhiễm Phi Trạch vẫn chưa nhận lời, Tô Tiểu Bồi giống như lại nhớ ra điều gì, nói: "Ta đi đường có hơi chậm một chút, nhưng đi lại nhiều thì sẽ nhanh thôi. Ta sẽ không làm nhỡ việc của tráng sĩ." Lời này nói ra thấy hơi chột dạ, đưa cô đi cùng hành trình đương nhiên sẽ bị ảnh hưởng, nhưng Tô Tiểu Bồi mặt dày giả bộ không biết.

    "Hai phẩy năm lượng bạc?" Nhiễm Phi Trạch lên tiếng nhưng lại hỏi điều này.

    "Sao, nói thế này không đúng?" Tô Tiểu Bồi nhíu máy. "Chính là… hai lượng rưỡi bạc."

    Nhiễm Phi Trạch cười.

    "Dù sao thì ta cũng sẽ nỗ lực kiếm thêm chút ngân lượng, không liên luỵ đến tráng sĩ."

    "Nếu như Bạch Lão Lục kia không có tin tức thì sao?" Nhiễm Phi Trạch ném ra một câu hỏi khó. "Ta có thể đợi cậu ấy, nhưng cũng có kỳ hạn, nếu mãi không có tin tức, ta cũng phải rời đi. Hoặc là, bọn họ không bắt được tội phạm, không cần đến suy đoán của cô nương, bạc kia cũng không có được. Đến khi đó, cô nương dự định thế nào?"

    Tô Tiểu Bồi yên lặng một hồi, sau đó thở dài, nói: "Nếu tráng sĩ có thể thu giữ ta, chuyện tiền bạc, chắc chắn có biện pháp. Ta không biết, tráng sĩ dạy ta là được." Nói trắng ra là, Nhiễm Phi Trạch đồng ý, những thứ khác sẽ không thành vấn đề, nếu chàng không đồng ý, những thứ khác đều sẽ trở thành vấn đề.

    Nhiễm Phi Trạch xoa xoa cằm. "Cô nương à, cô nương thật sự làm khó ta rồi. Bản lĩnh này của cô nương, đúng là ta vẫn muốn biết. Đưa cô nương đi cùng, quả thật cũng phiền phức."

    Tô Tiểu Bồi mím chặt khoé môi, lòng đầy hy vọng.

    "Như thế này đi, chuyện này giao cho ông Trời quyết định. Ta đợi thêm mười ngày nữa, sau mười ngày nếu Bạch Lão Lục không có tin tức thì ta sẽ đi, nếu như Bạch Lão Lục quay lại, và thật sự có thể kiếm được bạc, thì ta sẽ đưa cô nương đi cùng, thế nào? Chuyện này tính ra thì cũng là năm ăn năm thua, công bằng bình đẳng."

    Tóm lại chính là nhờ vào vận may, nếu như tên tội phạm kia bị người khác bắt được rồi, bọn họ sẽ đường ai nấy đi, nếu bọn họ có khả năng bắt được hắn thì chàng sẽ đưa cô đi cùng.

    Tô Tiểu Bồi cũng biết trước mắt chẳng thể nói gì hơn, liền gật đầu đồng ý.

    Mười ngày, không dài không ngắn.

    Tô Tiểu Bồi cũng biết, Nhiễm Phi Trạch là người sáng suốt, chàng không muốn đưa ra quyết định một cách nhanh chóng, mà muốn quan sát cân nhắc thêm, cho nên mới tìm một lý do để kéo dài thời gian. Cái gọi là đặt cược vào vận may, thực ra cục diện vẫn là do bản thân Nhiễm Phi Trạch khống chế. Với sự tín nhiệm và sùng bái của Bạch Ngọc Lang đối với chàng, bạc chỉ là chuyện nhỏ, đến phút chót, bọn họ có trợ giúp cho vụ án hay không, muốn như thế nào, chẳng phải chỉ cần Nhiễm Phi Trạch nói là xong sao?

    Tô Tiểu Bồi đã phân tích tính cách của Nhiễm Phi Trạch rất kỹ. Chàng là người có lòng dạ rộng rãi, không hề đơn giản giống như vẻ bề ngoài của mình. Chàng cũng vô cùng tự tin, cho nên vài chuyện chàng biết có thể gây ra phiền phức, nhưng vẫn sẽ dựa vào nguyên tắc và ý muốn của bản thân mình để làm. Ví dụ như cứu vớt giúp đỡ nữ tử gặp nạn, vì chuyện này chàng đã chuốc lấy không ít phiền phức, nhưng không vì như vậy mà chàng ngừng việc cứu giúp nữ giới. Chàng còn là người làm việc có kế hoạch, chứ không hề lang thang theo sở thích, chàng biết mình muốn làm gì, có bao nhiêu thời gian, có bao nhiêu tiền. Mười lăm đồng xu kia tuy là ít đến đáng thương, nhưng Nhiễm Phi Trạch không vì điều này mà phiền não, chàng có kỹ năng sinh tồn rất tốt, dáng vẻ bình thản không buồn phiền vì chuyện cơm áo ăn mặc đó thậm chí còn khiến Tô Tiểu Bồi mạnh dạn phán đoán, người này muốn kiếm bạc thì chẳng phải là chuyện khó.

    Chàng còn là người độ lượng và rất lạc quan. Ông chủ Tống bạc đãi chàng, chàng không mảy may oán thán. Hơn nữa, từ lời nói và phản ứng, Tô Tiểu Bồi nhìn ra được chàng là người có kiến thức, cô không bao giờ thấy biểu cảm kinh ngạc bất ngờ trên mặt chàng. Quan trọng nhất, chàng là người rất lương thiện, tốt bụng lại không cứng nhắc. Đối với cô mà nói, dựa dẫm chàng thật sự là không còn gì thích hợp hơn.

    Cho nên trong mười ngày này, Tô Tiểu Bồi vẫn muốn nỗ lực hơn nữa, tranh thủ để Nhiễm Phi Trạch có thể hạ quyết tâm thu giữ cô.

    Cô khuyến khích Nhiễm Phi Trạch nói chuyện với ông chủ Tống và tiểu nhị ở những nơi có ánh sáng thích hợp, dùng chủ đề vô vị và chủ đề bọn họ có hứng thú để thử quan sát phản ứng của con người. Cô đã đợi hơn nửa ngày, rõ ràng nhìn thấy Nhiễm Phi Trạch có nói chuyện với người khác, nhưng không thấy chàng nói kết quả với mình, cũng không biết rốt cuộc chàng nhìn ra được mối quan hệ giữa phản ứng tâm lý và biến đổi trong đôi mắt không. Chàng cứ thong thả làm việc trong sân, như thể chưa hề có chuyện gì xảy ra.

    Tô Tiểu Bồi hơi sốt ruột, liền đi hỏi Nhiễm Phi Trạch, kết quả Nhiễm Phi Trạch nói ông chủ Tống than phiền hôm nay thịt lợn đã tăng giá, tiểu nhị nói anh ta bị vợ mắng, cơm sớm cũng chẳng ăn được cho ra hồn. Tô Tiểu Bồi nhíu mày, mấy chuyện vô vị này không cần nói cho cô biết. Nhiễm Phi Trạch vẫn chưa nói xong, lông mày Tô Tiểu Bồi đã nhíu tịt lại.

    Cuối cùng chàng cũng chuyển chủ đề, đã nói đặc biệt nghiêm túc quan sát mắt của họ. Tô Tiểu Bồi nín thở, thấy khuôn mặt chàng ngập tràn hứng thú thì biết được chàng ta đã quan sát được sự thay đổi rồi, hơn nữa nhất định chàng cảm thấy chuyện này rất thú vị, nếu như chàng không thừa nhận thì cô sẽ nói cho chàng phải thừa nhận.

    Nhưng Nhiễm Phi Trạch lại đột ngột dừng lại, chàng chăm chú nhìn Tô Tiểu Bồi, sau đó cười ha ha.

    Mặt Tô Tiểu Bồi bỗng chốc xám xịt, cô biết chàng cười cái gì rồi.

    Quả nhiên Nhiễm Phi Trạch nói: "Mắt của cô nương biến đổi thật sự rất thú vị."

    Tô Tiểu Bồi tức nghẹn cả họng, cô dạy chàng thử nghiệm trên người khác, chàng lại lấy cô ra đê trêu đùa. Tráng sĩ tiên sinh này, thật là vô vị!

    Tô Tiểu Bồi không che giấu sự tức giận của mình, cô biết như vậy mới hợp ý của Nhiễm Phi Trạch, chàng chọc ghẹo cô đương nhiên sẽ không hy vọng mặt cô cứng đờ không phản ứng, cô giạn dữ, ngược lại càng khiến chàng vui vẻ.

    Nhiễm Phi Trạch đúng thực là rất vui vẻ, mà Tô Tiểu Bồi vì muốn lấy lòng chàng, đành phải tự giận dữ chính mình.

    Tô Tiểu Bồi vẫn đều đặn viết nhật ký, cô muốn ghi lại khoảng thời gian ở lại thế giới này, cùng những sự việc nhìn thấy hàng ngày. Mỗi lần cô nằm bò trên giường dùng tư thế bất nhã để viết chữ, Nhiễm Phi Trạch lại tránh ra sân. Tô Tiểu Bồi chẳng buồn bận tâm, tiếp tục làm việc của mình.

    "Cô nương lần sau chớ như vậy nhé." Câu nói này, chàng cứ nói, cô cứ nghe, rồi đâu lại hoàn đó.

    Tô Tiểu Bồi lại đi gặp tên sơn tặc La Bình một lần nữa, cô ghi chép một phần nhật ký riêng về hắn, cảm thấy một số thủ đoạn của La Bình là có người chỉ dạy, nhưng La Bình không nói một lời về điều này. Hương quan nói, trấn Thạch Đầu bọn họ vẫn luôn yên bình, có lẽ La Bình từng lăn lộn với phi tặc ở địa phương khác, học được những chuyện ác này. Nhưng ai biết được chứ?

    La Bình được quan sai của huyện thành đến áp giải đi, trấn Thạch Đầu vui mừng mở hội hai ngày. Người người giết gà dán giấy đỏ, nhà nhà cầu mong bình an.

    Tô Tiểu Bồi gặp Đường Liên thêm hai lần, tình trạng của nàng ta ngày càng tốt lên. Tô Tiểu Bồi cũng đã gặp mẫu thân của Đường Liên, sau khi con gái từ cõi chết trở về lại một nữa trải qua kiếp nạn, đối với bà ta mà nói, đả kích đó thật sự rất lớn, nhưng đến nay người trong trấn đã thay đổi cách nhìn đối với Đường Liên, người người đều khen ngợi. Không khí của Đường gia cuối cùng cũng trở nên tốt hơn. Ngày La Bình bị áp giải đi chịu sự trừng phạt của pháp luật, còn có người mang gà và đồ ăn đến Đường gia, để biểu thị lòng cảm ơn Đường gia. Đường Liên nói cho Tô Tiểu Bồi, phụ thân nàng ta cuối cùng đã không còn muốn đưa nàng ta đi xuất gia nữa rồi, ông ta sợ hàng xóm sẽ có những lời dị nghị không tốt về ông ta. Nhưng bản thân Đường Liên, lại thấy tương lại của mình rất mờ mịt, xuất gia không hẳn là chuyện không tốt.

    Tô Tiểu Bồi khích lệ Đường Liên, tất cả những lo lắng và buồn bã trong lòng đều cần tự mình khắc phục. Cô dạy Đường Liên một số phương pháp tự điều chỉnh cảm xúc, Đường Liên cảm kích vô ngần.

    Tất cả những điều này Nhiễm Phi Trạch đều lưu tâm, nhưng không nói gì cả. Trong lòng Tô Tiểu Bồi thấy bội phục con người này, thật đúng là người trầm tĩnh.

    Thế là, để thu hút sự chú ý của chàng, khơi gợi sự quan tâm hiếu kỳ của chàng, cô lại giở chiêu mới.

    Hôm đó thời tiết rất tốt, bầu trời xanh cao trong vắt, ánh nắng vàng rực rỡ, trấn nhỏ này ở phương nam, mới tháng Ba đã khá ấm áp. Nhiễm Phi Trạch ra ngoài đưa hàng cho ông chủ Tống, khi quay lại mồ hôi đầm đìa. Tô Tiểu Bồi ân cần đưa khăn cho chàng lau mồ hôi, nói chuyện về thời tiết bên ngoài, khen trời thật là đẹp, sau đó hỏi Nhiễm Phi Trạch có nhìn thấy món đồ chơi nhỏ màu xanh da trời ở cửa tiệm bên cạnh hay không, chuyện đông chuyện tây, cuối cùng cô lại nói với Nhiễm Phi Trạch: "Nóng như vậy, tráng sĩ chắc khát rồi nhỉ."

    Nhiễm Phi Trạch khẽ gật đầu.

    "Ta có hỏi xin ông chủ Tống ấm nước, để nguội cho tráng sĩ rồi, tráng sĩ mau uống đi."

    Nhiễm Phi Trạch không biết Tô Tiểu Bồi đang giở trò quỷ gì, nhưng nước đúng là cần phải uống. Chàng đáp một tiếng rồi đưa tay ra cầm cốc.

    Cốc uống nước vẫn đặt trong khay trên bệ cửa sổ giống như mọi khi, điều khác biệt là lần này lại có ba chiếc màu đen, đỏ và xanh. Chiếc cốc sành trước đây chẳng thấy đâu nữa. Nhiễm Phi Trạch hơi ngẩn người, cầm chiếc cốc màu xanh lên.

    Bên dưới chiếc cốc có gài một tời giấy, Nhiễm Phi Trạch giật giật chân mày, quay người nhìn Tô Tiểu Bồi, cô mỉm cười với chàng.

    Nhiễm Phi Trạch mở tờ giấy đó ra, bên trên có viết mấy chữ xiên xiên xẹo xẹo: Ta biết ngay là huynh sẽ lấy cái này.

    Nhiễm Phi Trạch kinh ngạc nhướn mày lên, quay đầu nhìn Tô Tiểu Bồi một lần nữa, cô vẫn đang cười.

    Nhiễm Phi Trạch nhấc hai chiếc cốc còn lại lên, bên dưới cũng có tờ giấy, chàng mở tất cả ra, hai tờ giấy này đều viết là: Ta biết ngay là huynh không lấy chiếc này.

    Nhiễm Phi Trạch thấy kinh ngạc thực sự, cầm tờ giấy cả nửa ngày, lại nhìn chiếc cốc, trong lòng Tô Tiểu Bồi có chút đắc ý, mặt vênh hẳn lên.

    Nhiễm Phi Trạch quay đầu, nói: "Chữ của cô nương thật là xấu."

    Mặt Tô Tiểu Bồi thoắt cái xanh lè: "Này!"

    Thật là đáng ghét!

    "Này là ý gì?" Chàng lại hỏi.

    Làm bộ làm tịch! Tô Tiểu Bồi bĩu môi. "Không có ý gì, chỉ là kêu thôi."

    Ánh mắt Nhiễm Phi Trạch mang rõ ý cười. "Vì sao lại kêu?"

    "Tráng sĩ rõ ràng hiếu kỳ chết đi được, lại cố ý chê bai chữ của ta, ta không vui."

    Nhiễm Phi Trạch lại cười. "Hiếu kỳ là thật, chữ xấu cũng là thật."

    Tô Tiểu Bồi không nói gì.

    Nhiễm Phi Trạch nắm tay lại đưa lên bên miệng khẽ ho hai tiếng, tỏ vẻ hết sức nghiêm túc. "Được rồi, vậy cô nương hãy nói xem, cô nương làm thế nào đoán được ta sẽ cầm chiếc cốc đó?"

    "Không phải là đoán." Từ lúc chàng vừa bước vào cửa, cô đã làm các loại ám thị tâm lý đối với chàng, âm thầm dẫn dắt chàng chọn chiếc cốc màu xanh.

    "Có thể ta sẽ lấy chiếc khác."

    "Huynh sẽ không làm như vậy đâu."

    "Cô nương làm sao biết được?"

    "Tráng sĩ còn chưa đồng ý thu giữ ta, ta không thể nói." Tô Tiểu Bồi làm mặt lạnh, hờ hững đáp.

    Nhiễm Phi Trạch cười cười, rót nước ra cốc uống, sau đó nói: "Tính ra thì chỉ còn lại hai ngày nữa."

    Tô Tiểu Bồi mím chặt môi, không lên tiếng. Cô biết chỉ còn lại hai ngày, cho nên mới sốt ruột.

    "Không biết hai ngày này, Bạch huynh đệ có tin tức báo về hay không." Nhiễm Phi Trạch giống như đang tự nói tự nghe, Tô Tiểu Bồi buồn bã, vị tráng sĩ tiên sinh này sao lại thích trêu đùa người ta vậy. Cô cảm thấy chàng sẽ không đành lòng bỏ rơi mình, nhưng chàng không chịu nói ra điều đó. Không nắm chắc được trăm phần trăm, không thể yên tâm. Không đúng, nên nói là nắm chắc mười phần.

    Tô Tiểu Bồi thầm thở dài, phải nghĩ cách khiến chàng đồng ý mới được.
     
  8. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 7
    Nhưng không đợi Tô Tiểu Bồi đưa ra chiêu mới, sự việc cuối cùng đã có cơ hội chuyện biến.

    Ngày hôm sau, Lưu Hưởng chạy đến quán rượu, vui mừng hớn hở, mặt căng lên đỏ phừng phừng, y lớn giọng nói, Bạch Ngọc Lang đã tìm được nhà của tên tội phạm giết người hàng loạt và điều tra ra thân phận của hắn rồi. Kẻ đó tên là Mã Chinh Viễn, vốn họ Ngô, khi còn nhỏ mất cha, sau khi mẫu thân đưa theo hắn cải giá thì đổi họ, hắn sống trong gia đình kế phụ không tốt lắm, phải chịu không ít ấm ức. Hơn nữa, trùng hợp hơn là con gái của kế phụ hắn, cũng chính là muội muội trên danh phận của hắn, một năm trước đã xuất gia làm ni. Chuyện này rất ầm ĩ, Mã Chinh Viễn đã làm loạn mấy trận trong nhà và trong am miếu, cuối cùng bỏ nhà đi, bặt vô âm tín. Mã gia cũng phát giác ra chuyện không tốt đẹp giữa con gái và kẻ kế tử này, thế là không nhận Mã Chinh Viễn là người nhà nữa, trong nhà già trẻ lớn bé đều không nhắc đến, cũng không còn ai đi tìm hắn, tất cả coi như hắn đã chết rồi.

    Tô Tiểu Bồi nghe thấy liền hưng phấn đến mức máu dồn hết lên mặt, vui mừng không tả xiết, suýt chút nữa đã kéo cánh tay của Nhiễm Phi Trạch mà lắc lấy lắc để, nhưng vừa liếc thấy ánh mắt của Lưu Hưởng và Nhiễm Phi Trạch, đột nhiên nhớ ra nam nữ thụ thụ bất thân gì đó, "cô nương chớ như vậy nữa nhé" câu nói này đã tự động hiện ra trong não rồi, thế là Tô Tiểu Bồi chắp tay sau lưng, không kìm được nở nụ cười, tâm trạng vô cùng tốt.

    "Vậy tức là có đầu mối để bắt tên tội phạm này rồi đúng không?" Tô Tiểu Bồi hỏi, nghĩ đến chuyện năm lượng bạc sắp vào tay, nghĩ đến chuyện cô có lý do để đi cùng Nhiễm Phi Trạch, nụ cười trên mặt càng sáng rỡ vô ngần.

    "Tần Bổ đầu sai người báo tin, chắc chắn đã có kế hoạch."

    "Vâng, vâng." Tô Tiểu Bồi gật đầu, "Lưu đại nhân, vậy khi nào có thể phát năm lượng bạc thưởng kia?

    Đang nói thì liếc thấy Nhiễm Phi Trạch cười trộm, cô lườm chàng một cái, mặt dày thì làm sao chứ, tiền bạc liên quan đến chuyện sống còn, đương nhiên phải hỏi.

    Nhưng Lưu Hưởng lại gãi đầu, nói: "Lão lục và Tần Bổ đầu đều không nhắc đến chuyện thưởng bạc, nhưng Tần Bổ đầu có lệnh, mời Nhiễm tráng sĩ và cô nương đến thành Ninh An một chuyến."

    Tổng Bổ đầu muốn gặp bọn họ?

    Tô Tiểu Bồi hơi băn khoăn, đây là chuyện tốt hay chuyện xấu? Cô nhìn sang phía Nhiễm Phi Trạch, chàng cũng đang nhìn cô.

    Bất luận đi gặp Tần Tổng Bổ đầu là chuyện tốt hay xấu nhưng đi đến thành Ninh An, chắc chắn phải nói tạm biệt với am ni cô của trấn Thạch Đầu rồi nhỉ?

    Tô Tiểu Bồi gật đầu với Nhiễm Phi Trạch. Cô muốn đi! Bất luận là vì năm lượng bạc hay là để có thể cùng Nhiễm Phi Trạch tiếp tục tìm người, đi đến thành Ninh An đều là lựa chọn tốt.

    Nhiễm Phi Trạch cũng không bận tâm, chàng chắp tay nói với Lưu Hưởng: "Vậy thì bọn ta sẽ theo sự an bài của đại nhân."

    "Được, chuyện không thể chậm trễ, Tần đại nhân đang giục gấp, vậy Nhiễm tráng sĩ và cô nương thu dọn một chút, lát nữa chúng ta sẽ lên đường."

    "Đợi một chút." Tô Tiểu Bồi thấy sự việc được quyết định nhanh như vậy mà lại quên mất trọng điểm, không kìm được liền xen vào: "Lưu đại nhân, bọn ta đi thì không vấn đề gì, nhưng lộ phí đại nhân sẽ phụ trách chứ?

    Lưu Hưởng hơi ngơ ngác, lời cô nói y hiểu được, nhưng quan phủ tìm hiểu dân hỏi chuyện, tiểu dân lại yêu cầu quan phủ trả lộ phí, chuyện như thế này lần đầu y mới được nghe. Tuy về tình về lý điều này dường như không có gì sai, nhưng thật sự là chưa từng gặp qua.

    Lưu Hưởng còn chưa phản ứng kịp, lại nghe thấy Nhiễm Phi Trạch nói: "Cô nương nói lời này dư thừa rồi, đã là Tổng Bổ đầu đại nhân mời chúng ta đi, lộ phí chắc chắn đã sớm an bài, cô nương lo lắng điều này, thực sự là hơi nhỏ mọn rồi."

    "Ồ, vậy à. Là ta không tốt. Đại nhân có an bài là được, nếu không thì chúng ta thân không một cắc, thật sự là chẳng cách nào lên đường được."

    Lưu Hưởng tiếp tục ngơ ngác, hai người này đang kẻ tung người hứng sao? Nghĩ đi nghĩ lại, cuối cùng Lưu Hưởng nói: "Cứ thế đi, vậy hai người thu dọn, ta đi mượn chiếc xe ngựa."

    Lưu Hưởng đi rồi, Tô Tiểu Bồi quay đầu hỏi Nhiễm Phi Trạch: "Mượn xe ngựa? Chẳng lẽ anh ta không chuẩn bị trước sao?"

    Nhiễm Phi Trạch cưởi cười, lại nói: "Trên đường đi đến thành Ninh An, có đi qua hai ngôi chùa, cô nương chẳng phải muốn đi tìm người lưu lại tin tức sao?"

    "Hả?" Mắt Tô Tiểu Bồi bỗng sáng lên.

    "Ta đi xin ông chủ Tống cho nghỉ việc, cô nương mau viết thư đi." Nhiễm Phi Trạch nhìn thấy bộ dạng vui mừng của Tô Tiểu Bồi, cười cười đi ra ngoài.

    Tô Tiểu Bồi rất hưng phấn, nghe ý tứ của Nhiễm Phi Trạch thì chắc chắn là đến thành Ninh An rồi cũng sẽ không vứt bỏ cô, sẽ đưa cô cùng đi tìm người? Cô nhảy cẩng lên, nhanh như cắt trải giấy viết thư, những điều cần viết cô sớm đã nghĩ xong xuôi, để tránh có người mạo dạnh hoặc đọc được thư rồi mang đến phiền phức không cần thiết cho cô, cô phải viết thư bằng tiếng Anh, nói cho Trình Giang Dực biết cô và anh ta đến từ cùng một thế giới, sau đó bảo anh ta đi tìm cô, bọn họ có thể cùng nhau quay về. Chỉ có Trình Giang Dực thực sự mới có thể hiểu được bức thư này. Khi đó, anh ta sẽ đến tìm cô.

    Cô viết liền một mạch năm bức giống nhệt nhau. Nhiễm Phi Trạch đi vào, cô nói với chàng thư đã viết xong.

    Nhiễm Phi Trạch muốn xem qua một chút, cô đưa cho chàng, chàng liếc một cái, chau mày, nói: "Cô nương viết cái gì vậy?"

    Tô Tiểu Bồi đem đại ý của bức thư nói một lượt, sau đó nói đây là chữ viết ở quê mình, chỉ có người cô muốn tìm mới có thể hiểu được.

    "Cũng tốt, bớt gặp phiền phức." Nhiễm Phi Trạch nói rồi lấy giấy bút đặt lên ghế, cũng viết năm bức thư, nói rõ sơn trang nào của thành nào, sau đó lại viết thêm một câu, xin sơn trang đó thu giữ người cầm bức thư này và thông báo cho chàng biết.

    Chàng viết rất nhanh, chữ viết ngay ngắn đẹp đẽ, Tô Tiểu Bồi nhìn, trong lòng cảm thấy vững vàng hơn, có tráng sĩ ở đây, thật là vạn sự dễ làm.

    Sau nửa canh giờ, Tô Tiểu Bồi ôm tay nải nhỏ, dựa vào tay nải lớn của Nhiễm Phi Trạch, ngồi trên chiếc xe ngựa đơn sơ.

    Lớn bằng ngần này rồi, đây là lần đầu tiên cô ngồi xe ngựa. Nói là xe ngựa, nhưng chính xác hơn phải nói là một con ngựa kéo ba tấm gỗ nối với hai cái bánh xe. Ngồi bên trên còn có thể nghe thấy tiếng cót két của tấm gỗ, ngựa vừa lên đường, chiếc xe lắc lư rất dữ dội, Tô Tiểu Bồi sợ đến mức ôm chặt lấy tay nải, lo lắng chiếc xe này sẽ long ra.

    May thay, xe chạy một mạch ra đường lớn mà không bị long. Tô Tiểu Bồi lắc la lắc lư mãi cũng quen, cuối cùng cũng thả lỏng người, tò mò quan sát phong cảnh trên đường.

    Cây cổ thụ san sát, cỏ dại xanh um tùm, xa xa núi non liên miên trùng điệp, không khí trong lành, ruộng lúa mỹ lệ, những ngừơi nông dân, đang làm ruộng ngân nga giai điệu cô nghe không hiểu… tất cả đều rất mởi mẻ lạ lẫm.

    Mắt Tô Tiểu Bồi bận rộn không ngừng. Cô có thể phân biệt các thương hiệu sản phẩm điện tử, đọc ra tên của xe cộ toà nhà, nhưng không nhận được những loại cây cối hoa cỏ và các giống cây trồng này.

    Cô thật sự đã ở xa nhà quá rồi!

    Tô Tiểu Bồi đột nhiên cảm thấy thương cảm, xe ngựa vẫn cứ chạy, rất lâu, lâu đến mức Tô Tiểu Bồi cảm thấy eo mỏi lưng đau, đầu choáng não căng. Cảnh sắc bên đường nhìn đi nhìn lại đều chỉ có vậy, cuối cùng cô cảm thấy vừa buồn ngủ vừa khó chịu.

    Nhiễm Phi Trạch và Lưu Hưởng thì cưỡi ngựa, một bổ khoái khác đánh xe, có ba nam nhân vây quanh, thêm vào đó xe ngựa không có thùng xe che chắn, Tô Tiểu Bồi không tiện ngủ. Dù cố căng đôi mắt mơ màng đang muốn nhắm lại, nhưng Tô Tiểu Bồi vẫn thiu thiu ngủ gật. Có lúc đầu đập vào chiếc tay lớn của Nhiễm Phi Trạch, cô gật mình tình dậy, cầm cự được một lát rồi lại ngủ gục.

    Xe đi được nửa ngày, cuối cùng cũng dừng lại nghỉ ngơi. Nhiễm Phi Trạch đưa nước cho Tô Tiểu Bồi uống, cô lắc đầu, sợ uống nước vào rồi lại muốn đi vệ sinh. Bọn Lưu Hưởng có thể vào rừng cây ven đường giải quyết, chứ cô thì không dám. Nhiễm Phi Trạch thấy cô từ chối, cũng không khuyên, trái lại mở tay nải lớn của chàng ra lục lọi một hồi, bỗng kéo ra một tấm mền, giũ tay một cái, tấm mền mở ra, che Tô Tiểu Bồi. Chàng buộc miệng tay nải lại, kéo đến một góc của tấm mền, che nốt phần đầu của Tô Tiểu Bồi.

    Sau đó Tô Tiểu Bồi nghe thấy chàng nhỏ giọng nói: "Ngủ một lát đi."

    Tấm mền cách biệt Tô Tiểu Bồi với thế giới bên ngoài, cô nghe thấy tiếng Lưu Hưởng và một bổ khoái khác nói chuyện, nghe thấy tiếng chân ngựa, Nhiễm Phi Trạch dường như đã đi rồi, sau đó lại quay lại, tiếng bước chân không nhẹ không nặng. Tô Tiểu Bồi thả lỏng cơ thể, nhắm mắt lại.

    Qua một lát sau, Lưu Hưởng hô lên đường, xe ngựa xung một cái bắt đầu chuyển động. Tô Tiểu Bồi vô thức giật mình, khẽ kêu lên: "Tráng sĩ."

    "Ta không đi xa, cô nương cứ an tâm."

    Nhiễm Phi Trạch đáp lời cô rất nhanh, Tô Tiểu Bồi gật đầu, lại nhớ ra mình ở trong chiếc mền chàng không nhìn thấy được, liền cất tiếng: "Vâng."

    Cô buồn ngủ quá rồi, xe ngựa lắc lư, cô dựa vào tay nải lớn của Nhiễm Phi Trạch, ngủ rất say.

    Tô Tiểu Bồi ngủ suốt cả quảng đường. Buổi tối vì gấp gáp, bọn họ không ngủ ở quán trọ mà cắm trại nghỉ ngơi trong rừng, lúc đó Tô Tiểu Bồi lại rất tỉnh táo. Ba nam nhân ngủ cạnh đống lửa, chỉ có cô chong mắt ngồi đó trông chừng, tình cảnh này hơi kỳ quái, nhưng thực sự cô ngủ không nổi nữa. Ngày hôm sau lên đường, xe ngựa lắc lư, cô lại bắt đầu buồn nôn và buồn ngủ, đổ gục xuống ngủ say. Lúc này cô mới ý thức được, mình bị say xe ngựa!

    Ngồi ô tô và máy bay quen rồi, cô lại bị say xe ngựa, chuyện này không kỳ quái sao? Cô vừa kìm nén cảm giác khó chịu vừa cố ngủ. Trước đó Bạch Ngọc Lang nói đi về một chuyến cần mất ba ngày, Tô Tiểu Bồi cho rằng sẽ không quá xa, nhưng lần này cô thật sự đã được trải nghiệm, vì chiếc xe nát này quá chậm nên chuyến đi này phải trải qua hai ngày hai đêm mới đến nơi.

    Buồn hơn nữa là khi đi qua hai ngôi chùa, Nhiễm Phi Trạch đều dừng lại, gọi Tô Tiểu Bồi thức dậy vào trong chùa hỏi thăm nhưng tin tức của Trình Giang Dực vẫn là số không, trong chùa không có ai từng gặp anh ta, cũng không có người nào nghe qua về người như thế. Nhiễm Phi Trạch để thư của Tô Tiểu Bồi lại, nhờ hoà thượng trong chùa lưu tâm giúp, nếu thấy người giống như vậy thì hãy đưa thư cho anh ta đọc. Các hoà thượng đều đồng ý.

    Bị va đập suốt cả lộ trình và tìm người không có kết quả, đả kích nhân đôi này khiến cho tinh thần Tô Tiểu Bồi hết sức mệt mỏi, ngay cả khi nghe thấy Nhiễm Phi Trạch nhờ Lưu Hưởng tìm người giúp, cô cũng không phấn chấn lên được. Cứ như vậy, cô mệt mỏi ủ rũ đến được thành Ninh An.

    Xe ngựa chạy thẳng vào trong nha môn. Tô Tiểu Bồi đã được gọi dậy từ trước, cô uống chút nước, lau qua mặt mũi, nhưng từ biểu cảm của Nhiễm Phi Trạch, cô biết bộ dạng của mình chắc chắn rất thảm. Nhưng ở trong thế giới này, cô đã sớm rũ bỏ buồn phiền đối với diện mạo của mình rồi.

    Xe ngựa dừng lại, Tô Tiểu Bồi vốn cho rằng sẽ lập tức phải đi gặp Tần Bổ đầu kia, nhưng một nha dịch lại dẫn bọn họ đến một giang phòng ngồi đợi. Bọn Lưu Hưởng không đi cùng với họ.

    Nhiễm Phi Trạch nhàn nhã nhìn ngó ngoài cửa một hồi rồi ngồi xuống.

    Tô Tiểu Bồi hỏi: "Nhìn thấy cái gì thế?"

    "Nhìn thấy một nữ tử sắc mặt xấu như quỷ vậy."

    Tô Tiểu Bồi bĩu môi, biết chàng đang chế nhạo mình, liền nói: "Tráng sĩ nói dối, tráng sĩ nhìn thấy quỷ thật ở đâu vậy?"

    Nhiễm Phi Trạch cười ha ha, Tô Tiểu Bồi phớt lờ chàng. Cô cũng biết tinh thần của mình bây giờ không thích hợp để gặp người khác, thế là đi đi lại lại trong phòng, xoay xoay bàn tay, thẳng lưng ưỡn ngực mặt lộ ra nụ cười mỉm, sau khi làm như vậy mấy lượt, cô cảm thấy phấn chấn lên không ít.

    Nhiễm Phi Trạch chằm chằm nhìn cô, đợi cô làm xong rồi mới hỏi: "Cô nương có thể khiến ta vô cớ tức giận, cũng có thể khiến bản thân mình bỗng dưng phấn chấn?"

    "Chỉ là chút thủ đoạn nhỏ." Tô Tiểu Bồi dùng ngón ta cái và ngón tay trỏ bấm lại với nhau, làm dấu hiệu chuyện vặt thôi. "Tráng sĩ đồng ý thu giữ ta rồi, ta sẽ dần dần dạy cho tráng sĩ." Vừa mới nói chuyện phiếm vài câu, ngoài cửa đột nhiên có một người xộc vào, Tô Tiểu Bồi nheo mắt nhìn, hoá ra là Bạch Ngọc Lang.

    "Nhiễm thúc!" Bạch Ngọc Lang vừa vào cửa liền lớn tiếng gọi.

    Tô Tiểu Bồi giật bắn mình, mới không gặp chưa được bao lâu, Nhiễm Phi Trạch đã từ đại ca chuyển thành đại thúc rồi?

    Bạch Ngọc Lang cười hi hi, chắp tay thi lễ với Nhiễm Phi Trạch: "Hôm đó cháu gặp nhị ca ở thành Tế, đã nói chuyện của Nhiễm thúc với huynh ấy, huynh ấy nhắc đến chuyện năm đó Nhiễm thúc từng đến nhà cháu, lúc đó cháu mới nhớ ra. Huynh đệ chúng cháu diện mạo giống nhau, Nhiễm thúc chắc là đã nhận ra cháu rồi, trước đó cháu có bất kính, mong Nhiễm thúc chớ trách."

    Cha cậu ta mới là người xưng huynh đệ với Nhiễm Phi Trạch, cậu ta mà cũng gọi Nhiễm Phi Trạch là đại ca thì vai vế loại hết cả rồi.

    Nhiễm Phi Trạch cười rất tươi, Bạch Ngọc Lang lại nói Nhiễm Phi Trạch gọi cậu ta là Lão Lục được rồi, hai người khách khí nói chuyện vài câu.

    Lúc này, Bạch Ngọc Lang lại quay sang nói với Tô Tiểu Bồi: "Đại tỷ đi đường vất vả, Tần Bổ đầu đi điều tra án rồi, đại tỷ ngồi đợi chút, đợi Tần Bổ đầu quay lại sẽ sai người đến gọi đại tỷ."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu đồng ý, bị người ta gọi là đại tỷ cô vẫn cảm thấy hơi lúng túng. Nhất là Nhiễm Phi Trạch cũng đã được thăng cấp thành đại thúc rồi, vai vế của cô bây giờ còn kém hơn chàng một bậc đó.

    Bạch Ngọc Lang lại nói với Nhiễm Phi Trạch, nhị ca của cậu ta nhờ chuyển lễ vật đến cho Nhiễm Phi Trạch, bảo Nhiễm Phi Trạch cùng đi xem với cậu ta. Nhiễm Phi Trạch nhìn Tô Tiểu Bồi, đồng ý rồi ra ngoài với Bạch Ngọc Lang.

    Bạch Ngọc Lang dẫn Nhiễm Phi Trạch đi qua mấy chỗ ngoặt, đến căn phòng cậu ta đang ở, đóng cửa lại, mời Nhiễm Phi Trạch ngồi xuống, không lấy ra lễ vật gì cả, mà lại hỏi: "Nhiễm thúc, thúc và cô nương đó tiếp xúc mấy ngày nay, có phát hiện ra cô nương ấy có chỗ nào khả nghi không?"

    Nhiễm Phi Trạch nhướng mày, dường như không bất ngờ đối với câu hỏi này của Bạch Ngọc Lang. "Sao vậy, việc nào cô nương ấy cũng đoán trúng, Tần Bổ đầu có lòng nghi ngờ sao?"

    Bạch Ngọc Lang gật đầu. "Cháu đã đi điều tra theo lời của cô nương đó, quả nhiên tìm được manh mối ở thành Tế, lại giống hệt so với điều cô nương ấy nói. Cháu nhanh chóng báo cho Bổ Đầu đại nhân, nhưng dù sao thì đại nhân cũng có nhiều kiến thức hơn cháu, ngày ấy đã nhắc nhở cháu, nếu không phải là quen biết, muốn đoán được chuẩn xác nhường này, há chẳng phải là kỳ nhân thiên hạ? Nhiễm thúc vô tình gặp gỡ, cũng không biết được ngọn nguồn gốc gác, khi cô nương ấy xuất hiện, chính là lúc bọn cháu giăng thiên la địa võng hòng bắt giữ tên tội phạm kia. Những điều này đều quá trùng hợp, chúng cháu không dám kết luận bừa bãi, cho nên giờ mời Nhiễm thúc và cô nương đó đến đây, Tần đại nhân muốn đích thân gặp, nếu như cô nương đó có liên quan đến tội phạm, sẽ bắt giữ luôn, nếu không có liên quan, đại nhân cũng muốn làm quen một chút với cao nhân."

    "Lão Lục, trong lòng đại nhân, thực ra cho rằng Tô cô nương có quan hệ với tên tội phạm kia hơn đúng không?"

    "Nhiễm thúc, Tần đại nhân cũng chỉ muốn tra xét cẩn thận, cháu cũng cảm thấy rất có lý. Đương nhiên đại nhân cũng sẽ không đổ oan bừa bãi, chắc chắn sẽ điều tra rõ ràng rồi mới đưa ra kết luận. Giờ chỉ là muốn gặp mặt thôi." Bạch Ngọc Lang nói đến đây, đột nhiên chợt hiểu ra. "Nhiễm thúc gọi cô nương ấy là Tô cô nương, cô nương ấy không phải là không nhớ chuyện gì sao?"

    "Sau này đã nhớ ra được rồi."

    Bạch Ngọc Lang bỗng chốc kích động. "Nhìn xem, trùng hợp quá, tại sao lại nhớ ra được dễ dàng như vậy?"

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu. "Phải, rất trùng hợp."

    Bạch Ngọc Lang nhìn biểu cảm của Nhiễm Phi Trạch, dường như không tán đồng với cậu ta, không kìm được chau mày. "Nhiễm thúc, chắc là thúc không biết, đại nhân vốn chỉ muốn gặp mặt, điều tra một chút. Nhưng đến giờ sự việc lại không còn đơn giản như vậy nữa rồi. Trong đêm qua, tên dâm tặc đó lại gây án ở trong thành Ninh An, đại tiểu thư của Tư Mã gia sáng sớm nay được phát hiện chết ở trong nhà, y phục xộc xệch, thân trúng mấy nhát dao, tóc bị cạo hết. Tần đại nhân hiện giờ vẫn đang ở Tư Mã gia điều tra, cháu nghe nói hôm nay Nhiễm thúc đến, liền quay về trước."

    Lại có án mạng? Nhiễm Phi Trạch cũng không kìm được lộ vẻ xúc động. Tên tặc tử đó, thực sự là quá điên cuồng ngang ngược rồi!

    "Nhiễm thúc, Tô cô nương đó, thúc có thấy chỗ nào hoài nghi không?"

    "Lão Lục, cháu kính ta một tiếng thúc, có vài chuyện ta sẽ phải nói cẩn thận với cháu."

    Bạch Ngọc Lang điều chỉnh lại sắc mặt, nghiêm túc nói: "Nhiễm thúc mời nói."

    "Cháu nói với ta nhiều như vậy, cháu làm thế nào biết ta chắc chắn là Nhiễm Phi Trạch từng có giao tình với gia đình cháu?"

    "Hả?" Bạch Ngọc Lang không thể ngờ được chàng sẽ nói vậy, bỗng giật nảy mình.

    "Nhưng mà vận may của cháu không tồi, ta đích xác là Nhiễm Phi Trạch đó."

    Bạch Ngọc Lang lại sững sờ tiếp, cằm tưởng như rớt xuống luôn. Thúc à, thúc đang trêu đùa cháu sao?

    "Cháu thân ở công môn, rất nhiều chuyện bí mật không thể tiết lộ ra ngoài, hành sự như thế này thực sự không nên, sau này chớ như vậy."

    Bạch Ngọc Lang tiếp tục ngây người ra, lời giáo huấn này rất đúng, nhưng vẫn có chỗ nào đó bất thường?

    Không đợi cậu ta định thần lại, Nhiễm Phi Trạch nói tiếp: "So với người bình thường, Tô cô nương thực sự là cổ quái, có điều cổ quái thì cổ quái thật, nhưng ta lại tin cô nương ấy vô hại. Lão Lục, cháu nghe thấy không ít lời đồn, chắc chắn đã nghe qua về ta. Con người ta đây, hành sự trái khoáy, chuyện người người nói không nên, chỉ cần ta cảm thấy thích thì vẫn cứ làm. Các cháu cứ việc điều tra, tên tội phạm hung tàn đó, nhất định phải bắt hắn trừng trị theo pháp luật chớ để lỡ. Có điều Tô cô nương đó là ta đưa đến, an nguy của cô nương ấy, ta phải quan tâm."

    Bạch Ngọc Lang đã hiểu ra, vội nói: "Nhiễm thúc yên tâm, Tần đại nhân rất chính trực ngay thẳng, không bao giờ suy đoán bừa bãi, cháu làm bổ khoái, cũng vì muốn nêu cao chính nghĩa, chắc chắn sẽ không hàm oan người tốt. Nếu như cô nương đó thực sự có bản lĩnh kỳ lạ, đến đây giúp đỡ bắt kẻ xấu cũng là chuyện tốt. Bọn cháu sẽ không vì cầu công lao mà hãm hại người vô tội."

    Bạch Ngọc Lang lời lẽ chính nghĩa nghiêm túc, Nhiễm Phi Trạch vỗ vỗ vào vai của cậu ta, an ủi: "Lão Lục tuổi trẻ có triển vọng, Bạch Trang chủ chắc chắn rất vui mừng. Rất tốt, rất tốt. Đã nói hết mọi chuyện rồi, vậy lễ vật Lão Nhị cho ta đâu, để ta xem xem nào."

    "Hả?" Bạch Ngọc Lang ngẩn mặt ra, lúc nãy đã nói rõ rồi, sao Nhiễm Phi Trạch vẫn không hiểu cậu ta mượn cớ tặng quà để dẫn chàng đi nói chuyện riêng chứ, bây giờ mở miệng đòi quà, cậu ta lấy đâu ra quà chứ?

    Nhiễm Phi Trạch làm như chẳng có chuyện gì, cười nói: "Thế nào, không có quà sao? Làm ta mừng hụt rồi. Đã không có quà, vậy Lão Lục chuẩn bị bàn rượu và chút đồ ăn nhé, cả quãng đường vất vả, cũng cần bù đắp một chút."

    Cằm Bạch Ngọc Lang lại rớt xuống, Nhiễm thúc này đúng là…

    Cậu ta không nói gì, đồng ý luôn. Sau khi đưa Nhiễm Phi Trạch quay lại, cậu ta dặn dò nha dịch bày rượu và đồ ăn, đương nhiên là tự móc hầu bao của mình ra trả. Đưa tiền rồi, mới đột nhiên nghĩ ra có chỗ không đúng. Miệng dạy cậu ta chuyện bí mật không thể tiết lộ ra ngoài, nhưng người dỗ dành cậu ta, lừa cậu ta nói ra tin tức, chẳng phải chính là Nhiễm Phi Trạch sao.

    Hừ, đúng là không đứng đắn!

    Cùng lúc đó, tại Tư Mã gia ở thành Ninh An, Tư Mã Uyển Như nắm chặt kiếm, khuôn mặt lạnh băng ra khỏi nhà.

    Tỷ tỷ của Tư Mã Uyển Như là Tư Mã Uyển Thanh đã đính hôn với thanh mai trúc mã Thường Quân, Tư Mã Uyển Như và những tỷ muội đồng môn khác về nhà tham dự hôn lễ, không ngờ vừa vào đến cửa, lại nghe thấy tin tức tỷ tỷ bị sát hại. Tuy Phủ doãn và Tổng Bổ đầu đã đích thân đến điều tra án, nhưng người nào chả biết cáo thị treo thưởng bắt tên tội phạm này dán đầy khắp mấy thành xung quanh, đến giờ vẫn chưa bắt được người. Dựa vào quan phủ ư? Sau khi quan sai đi rồi, Tư Mã Uyển Như cười khẩy, nàng ta lạnh lùng nói với người nhà muốn tự mình điều tra, muốn tiêu diệt tên hung thủ đó. Tư Mã gia chìm trong bi thương, không có ai khuyên nàng ta cả.

    Tư Mã Uyển Như sắp xếp cho các sư tỷ muội đồng môn nghỉ ngơi ở nhà xong, tự mình ra ngoài thăm dò tin tức.

    Đêm đó, Tần Bổ đầu lo xong vụ án liền gặp bọn người Lưu Hưởng tỉ mỉ hỏi chuyện, sau đó dặn dò cấp dưới, ông ta muốn gặp Tô Tiểu Bồi một chút.

    Trong Tư Mã phủ, Tư Mã Uyển Như đã quay về nhà, tìm sư tỷ muội của nàng ta.

    "Nghe nói, có một cô tử hoàn tục cổ quái hôm nay đã vào thành, nàng ta tiết lộ hành tung của tên ác tặc kia cho quan phủ."

    "Nhưng quan phủ đến giờ cũng vẫn chưa bắt được người phải không?"

    "Chắc chắn là cô tử giảo hoạt, quan phủ làm việc không dứt khoát, không moi được tin tức rồi."

    "Ý của sư muội là sao?"

    Tư Mã Uyển Như ngước mắt lên, khẽ nói: "Nếu như nàng ta rơi vào tay muội, muội chắc chắn có thể khiến nàng ta ngoan ngoãn khai ra nơi ở của tên ác tặc đó."

    "Tách" một tiếng, cốc trà dễ dàng bị bóp vỡ trong tay nàng ta. "Ta nhất định phải trả nợ máu cho tỷ tỷ!"

    Tần Đức Chính mười sáu tuổi vào nha môn làm nha dịch, tập võ chấp pháp, năm hai mươi tuổi cuối chùng được làm bổ khoái như ý nguyện. Tiểu bổ khoái nhỏ bé tiếng nói không trọng lượng. vừa khổ vừa mệt, vừa nguy hiểm vừa nghèo, nhưng Tần Đức Chính chưa từng oán thán, không nhận hối lộ, không làm giả mạo, nghiêm túc làm việc, ông ta không tiền không thế, chỉ dựa vào bản lĩnh của chính mình để ngồi lên được vị trí Tổng Bổ đầu thành phủ. Tần Đức Chính cho rằng, hành ác sẽ phải chịu ác báo, tuyệt đối không thể buông tha nhân nhượng.

    Hôm đó Bạch Ngọc Lang về, nói ở trấn Thạch Đầu gặp được quý nhân tương trợ, có thể phá được vụ án liên hoàn này. Ông ta tỉ mỉ nghe Bạch Ngọc Lang nói về sự cao minh hơn người của Nhiễm Phi Trạch, lại thấy những vấn đề được hỏi đều được trả lời rất hợp lý, có bài có bản. Tần Đức Chính không phải loại người bảo thủ, Bạch Ngọc Lang tuy ít kinh nghiệm, nhưng vì nể gia thế gốc gác của cậu ta, lại thấy cậu ta thực sự yêu thích công việc này, Tần Đức Chính đã dặn dò kỹ càng, Bạch Ngọc Lang phải đảm bảo chắc chắn vô sự, ông ta mới giao việc cho cậu ta làm. Không ngờ rằng tiểu tử này không những đã làm được, còn làm rất tốt nữa, nội tình của tên Mã Chinh Viễn này đã được cậu ta điều tra rõ ràng.

    Bạch Ngọc Lang lập công lớn, Tần Đức Chính cẩn thận nghiên cứu lại quá trình điều tra, thì ra là có cô tử cổ quái chỉ dẫn. Nàng ta chỉ nhìn hồ sơ vụ án kia, hỏi han vài vấn đề, liền chỉ ra được lai lịch tên tội phạm này. Tất cả chi tiết lại phù hợp với sự thực đến tám, chín phần, điều này làm sao không khiến Tần Đức Chính kinh ngạc được.

    Bản lĩnh như thế, Tần Đức Chính chưa từng gặp qua, nhưng việc tố cáo đồng phạm hay cố làm sự việc trở nên thần bí, ông ta thực sự đã gặp không ít. Ông ta hoài nghi cũng là rất bình thường. Nhưng trước mắt chuyện này cũng không có hại gì cho bọn họ, nên ông ta cũng chỉ nghi ngờ mà thôi, ông ta muốn gặp nữ tử và vị tráng sĩ được gọi là cao nhân kia một lần. Chỉ không ngờ thảm án lại xảy ra, khiến ông ta đau đầu nhức óc, nghe Lưu Hưởng kể lại, nữ tử đó ở trấn Thạch Đầu chỉ bằng mấy câu đã chỉ ra hung phạm hiềm nghi, dẫn dắt người ta làm chứng nhận mặt, Tần Đức Chính lại càng hồ nghi.

    Nữ tử này, e là thật sự có bản lĩnh.

    Tần Đức Chính quyết định thử nàng ta một chút. Bây giờ, ông ta đã gặp Tô Tiểu Bồi.

    Mái tóc ngắn, hơi xoăn nhưng rất gọn gàng, không biết đã làm thế nào, nếu dùng kéo cắt chắc chắn không được như vậy. Ngũ quan đoan chính, ánh mắt trong sáng, không mảy may vẻ tà nịnh.

    Tần Đức Chính nhìn nàng, nàng cũng chằm chằm nhìn lại, điều này đối với nữ tử mà nói là việc cực kỳ vô lễ. Nhưng Tần Đức Chính lại không thấy phản cảm. Nghĩ đến tất cả những lời Nhiễm Phi Trạch nói mà Bạch Ngọc Lang đã kể lại cho ông ta, nữ tử này đúng là rất cổ quái, nhưng cũng vô hại.

    Tần Đức Chính chuyển hướng nhìn sang Nhiễm Phi Trạch ngồi bên cạnh, chàng có vẻ ung dung tự tại, giống như đang làm khách.

    Tần Đức Chính lại nhìn Tô Tiểu Bồi, thẳng thắn hỏi: "Hoàn cảnh gia đình và chuyện xảy ra xung quanh Mã Chinh Viễn, xin hỏi cô nương làm thế nào biết được."

    "Dựa vào suy đoán." Tô Tiểu Bồi ngồi ngay thẳng, cẩn trọng nói chuyện, cố gắng không để lộ ra những từ vựng cổ quái của mình.

    "Suy đoán thế nào?" Tần Đức Chính hỏi tiếp.

    "Căn cứ vào hành động và đầu mối để lại trong những vụ án của Mã Chinh Viễn kia mà suy đoán." Tô Tiểu Bồi không tỏ ra sợ hãi, đáp rất lưu loát.

    "Cô nương không quen biết tội phạm, chưa đến hiện trường, chỉ dựa vào việc đọc hồ sơ vụ án đã có thể nói ra được lai lịch gia cảnh của tội phạm, bản lĩnh suy đoán thế này, ta thực sự chưa từng nghe nói."

    Ông ta rõ ràng có ý nghi ngờ và khiêu khích.

    Tô Tiểu Bồi nhìn Nhiễm Phi Trạch, chàng dặn dò cô phải cần trọng ngôn hành, nhưng trước tình huống này, cô sợ sẽ lại nói năng bừa bãi rồi.

    Nhiễm Phi Trạch cũng đang nhìn cô, nói: "Cô nương cứ nói cho rõ ràng, nói những lời có thể nghe hiểu được."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, quay lại nói với Tần Đức Chính: "Đại nhân, bản lĩnh suy đoán thế này, không hề hiếm. Đại nhân xem, vừa rồi ta nhìn Nhiễm tráng sĩ một cái, không nói gì, nhưng Nhiễm tráng sĩ lại biết được ta đang đắn đo cái gì, ý ta là, đắn đo chuyện gì. Cho nên huynh ấy đã trả lời ta, bảo ta nói cẩn thận. Cách Nhiễm tráng sĩ vừa rồi đã dùng, chính là loại suy đoán mà ta nói đến. Nhiễm tráng sĩ biết khẩu âm và cách nói chuyện của ta cổ quái, cũng thường nhắc nhở ta cần phải cẩn trọng ngôn hành, cho nên khi đại nhân hỏi chuyện, dăm lời đôi câu ta không thể giải thích rõ ràng, chỉ một cái nhìn đó, huynh ấy liền đoán ra được ta đang muốn nói gì. Đây là do cử chỉ ngôn hành của ta đã lưu lại tin tức trong não của Nhiễm tráng sĩ, huynh ấy dựa vào đó để suy đoán."

    Nói đến đây, Tô Tiểu Bồi đột ngột chuyển chủ đề: "Đại nhân đã từng ăn kẹo chưa?"

    Tần Đức Chính bị câu hỏi bất ngờ này làm cho sững sờ. Tô Tiểu Bồi lại không đợi câu trả lời của ông, tiếp tục nói: "Đại nhân biết kẹo rất ngọt, cho nên bây giờ nếu ta nói đại nhân đã ăn rất nhiều kẹo, ngọt đến phát ngấy, tuy hiện giờ đại nhân không ăn kẹo, chưa nhìn thấy kẹo, nhưng lại vẫn có thể biết được ăn kẹo ngọt đến mức phát ngấy là dư vị thế nào. Đây chính là suy đoán của đại nhân, bởi vì vị của kẹo đã từng lưu lại trong não của đại nhân."

    Tần Đức Chính bị nàng nói một thôi một hồi, thật sự đã cảm thấy trong miệng ngọt đến phát ngấy, vội uống một ngụm nước.

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục: "Đại nhân phá án, nhìn thấy trên đầu thi thể có vết thương, máu chảy đầm đìa, thì sẽ suy đoán anh ta bị đánh vỡ đầu, tuy đại nhân không nhìn thấy hung thủ ra tay, nhưng động tác tương tự đã có sẵn trong não bộ của đại nhân, cho nên đại nhân liền tưởng tượng suy đoán ra hành động của hung thủ. Đại nhân nhìn vào vết thương, có thể suy đoán nạn nhân đau đớn đến mức nào, đó là bởi vì đại nhân cũng từng bị thương và biết được cảm giác đau đớn đó…"

    Tô Tiểu Bồi vẫn chưa nói hết, Nhiễm Phi Trạch đã cắt ngang lời cô: "Được rồi, đại nhân chắc chắn đã hiểu rõ rồi."

    "Ờ." Tô Tiểu Bồi tổng kết một câu cuối cùng: "Có kiến thức và kinh nghiệm, thì có thể suy đoán."

    Tần Đức Chính nhìn chằm chằm Tô Tiểu Bồi một hồi lâu, rồi lại nhìn Nhiễm Phi Trạch.

    Tô Tiểu Bồi mặt không biến sắc, Nhiễm Phi Trạch vẫn tỏ vẻ thản nhiên.

    Thực ra, một tràng diễn thuyết này cuối cùng tổng kết lại chỉ gói gọn trong một câu "có kiến thức và kinh nghiệm là đủ", nhưng Tần Đức Chính không thể không thừa nhận, nếu như Tô Tiểu Bồi chỉ nói mỗi câu này thì sức thuyết phục chẳng thể bằng việc nàng thao thao bất tuyệt một hồi. Ông ta thực sự cảm thấy, tuy lời nói của nàng rất cổ quái, nhưng vô cùng có sức thuyết phục.

    "Cô nương tuổi tác còn trẻ, kiến thức và kinh nghiệm có được từ đâu?" Tần Đức Chính cũng không bị thuyết phục dễ dàng như vậy, ông ta vẫn tiếp tục hỏi.

    "Ta có may mắn, được phụ thân và sư phụ dạy dỗ, học hỏi được không ít."

    Tần Đức Chính lại hỏi: "Nghe nói lệnh tôn cô nương cũng là bổ đầu, không biết làm việc ở đâu?"

    Nhiễm Phi Trạch cũng nhìn sang, Tô Tiểu Bồi bặm môi, đáp: "Ông ấy qua đời rồi. Năm đó, có một sát thủ liên hoàn, chuyên giết bổ khoái, quan phủ bày kế muốn dụ bắt hắn, cha ta phụng mệnh giám sát bắt người, không ngờ tên sát thủ đó biết trước mưu kế, đã giết hại cha ta. Sau đó, ta liền theo sư phụ nghiên cứu học tập bản lĩnh mới được như ngày hôm nay. Đại nhân, ngài nhất định còn muốn hỏi ta đến từ nơi nào, quê hương ở đâu. Ta chỉ có thể nói với đại nhân, tất cả bản lĩnh ta học được đã dạy cho ta biết, người hiểu biết nhiều, kiến thức rộng giống như đại nhân và Nhiễm tráng sĩ đây đều có sức quan sát và khả năng phán đoán nhạy bén, muốn giành được tín nhiệm thì không thể nói dối. Ta không muốn nói dối, nhưng quê hương của ta quá xa, rất nhiều chuyện ta không thể nói cũng không nói rõ được, chỉ hy vọng đại nhân có thể tin ta. Ta đến nơi đây chỉ để tìm người, tìm được rồi, ta sẽ rời đi. Vụ Mã Chinh Viễn cũng chỉ là tình cờ gặp được, ta đã có bản lĩnh này, đương nhiên cũng muốn góp một phần sức lực."

    Nói đến đây, cô lại nhìn Nhiễm Phi Trạch, thẫm nghĩ, dựa vào tình hình trước mắt, chuyện năm lượng bạc khoan nhắc đến vội.

    Tần Đức Chính không nói gì, ngẫm nghĩ hồi lâu, ông ta đã vào nam ra bắc bao năm, gặp đủ các hạng người, ông ta rất tự tin trong việc đánh giá người khác. Cuối cùng ông ta đã hiểu rõ vì sao Bạch Ngọc Lang nghe những lời suy đoán của cô, liền dám căn cứ vào đó mà đi điều tra lai lịch của Mã Chinh Viễn, cuối cùng cũng hiểu được vì sao Lưu Hưởng nói tuy cô nương này nói chuyện cổ quái nhưng vẫn đáng tin. Nàng ta nói đang tìm người, Lưu Hưởng cũng đã nghe Nhiễm Phi Trạch nhắc đến chuyện này.

    Tần Đức Chính chuyển hướng sang Nhiễm Phi Trạch, tên tuổi người này ông ta không có ấn tượng sâu lắm, nhưng chuyện chàng từng làm thì đã nghe nói đến không ít, nhờ vào mấy chuyện mà Bạch Ngọc Lang kể. Vị tráng sĩ này cũng là nhân vật có tiếng, trước đây chưa từng gặp qua, đến giờ gặp rồi, cũng cảm thấy đáng tin.

    Tần Đức Chính quyết định vẫn nên tin tưởng vào trực giác của mình, duy trì ở mức độ trung gian giữa cảnh giác và tin tưởng.

    "Đêm qua, Thành Ninh An lại xảy ra thảm án, đại tiểu thư của Tư Mã phủ giàu có bị sát hại, tên Mã Chinh Viễn này lại một lần nữa gây án ngay trước mũi chúng ta, cô nương thấy thế nào?"

    "Không hiểu rõ tình hình vụ án, không có bất cứ suy đoán gì." Tô Tiểu Bồi thật thà đáp.

    Tần Đức Chính chăm chú nhìn cô, trong lòng đắn đo một hồi, cuối cùng quyết định kể lại một lượt tình hình vụ án: "Thi thể Tư Mã tiểu thư sáng sớm nay được phát hiện trong thư phòng, thân trúng một dao đúng tim, đã chết được nhiều giờ. Cô nương ấy áo sống không chỉnh tế, tóc bị cạo mất, thủ pháp gây án giống như mấy vụ trước đây. Cô nương còn muốn biết những gì nữa?"

    Tô Tiểu Bồi nhíu chặt mày. "Chỉ đâm một nhát thôi sao?"

    Tần Đức Chính cũng nhíu mày, cô nương này chê hung thủ đâm ít hay sao vậy? "Một dao này đâm rất chuẩn, trúng ngay tim, đã đủ để mất mạng."

    "Điều hắn quan tâm không phải là mất mạng hay không mà là sự giày vò. Đương nhiên mất mạng là kết quả cuối cùng, nhưng trong quá trình gây án hắn có thể bình tĩnh như vậy…" Tô Tiểu Bồi cảm thấy chuyện này rất lạ, càng nói càng khẽ, cuối cùng thành lẩm bẩm tự nói tự nghe.

    Tần Đức Chính đợi lời của nàng, nàng lại mải mê suy ngẫm, không đáp lời. Tần Đức Chính nhìn sang Nhiễm Phi Trạch, chàng không phát biểu ý kiến gì, mà chỉ từ tốn rót trà uống.

    Tần Đức Chính lại chuyển ánh mắt về phía Tô Tiểu Bồi, chỉ thấy Tô Tiểu Bồi đột nhiên nói với Nhiễm Phi Trạch: "Ta cũng khát rồi."

    "Cô nương tự rót đi, đại nhân chắc chắn không bận tâm chuyện chúng ta xin cốc trà đâu." Nhiễm Phi Trạch nói xong còn cười cười với Tần Đức Chính.

    Có Nhiễm Phi Trạch làm mẫu, Tô Tiểu Bồi mạnh dạn rót trà uống, Tần Đức Chính không nói nổi câu nào, ông ta thật sự không bận tâm chuyện trà nước, chỉ là nữ tử này được Bạch Ngọc Lang ca ngợi đến mức chẳng khác thần thánh, tại sao bây giờ lại không nói gì?

    "Đại nhân, Tư Mã tiểu thư kia áo sống không chỉnh tề là không chỉnh tế thế nào? Cô nương ấy bị cưỡng bức hay chưa? Trên người còn có thương tích khác không?"

    Tần Đức Chính đang mải nghĩ, không ngờ Tô Tiểu Bồi lại nêu ra mấy câu hỏi đó, khiến ông cũng thấy hơi lúng túng. Cùng một nữ tử thảo luận vấn đề áo sống và trinh tiết, đúng là lần đầu tiên. Mà lời nói của Tô Tiểu Bồi lại thô tục vô lễ, khiến cho ông ta hơi mất tự nhiên.

    "Đại nhân, tiểu thư Tư Mã kia khi chết y phục ra sao? Có chắc cô nương ấy đã bị tặc tử xâm phạm không? Trên người còn có thương tích khác không?"

    Nhiễm Phi Trạch đem những câu hỏi của Tô Tiểu Bồi thuật lại một lượt, Tần Đức Chính đột nhiên cảm thấy không còn ngại ngùng nữa, vội đáp lời chàng: "Khi bọn ta chạy đến nơi, Tư Mã gia đã đem thi thể của tiểu thư đặt sang một bên, y phục đã được chỉnh trang lại, có điều nghe nói khi nhũ mẫu phát hiện ra thì tiểu thư đúng thật đã bị hại, áo sống không chỉnh tề. Nhưng sự việc liên quan đến thanh danh của Tư Mã gia, nhũ mẫu cũng không tiện nói nhiều. Chỉ có điều, thủ đoạn cạo tóc kia cũng giống như trong các hung án trước đây, có thể thấy, chắc chắn là tên Mã Chinh Viễn đó làm. Người khám nghiệm tử thi nói các chỗ khác trên thân thể không hề có thương tích."

    "Không có vết thương mang tính kháng cự?" Tô Tiểu Bồi khẽ lẩm bẩm.

    Nhiễm Phi Trạch lại nói: "Điều này chứng tỏ Tư Mã tiểu thư không hề phản kháng?"

    Tần Đức Chính cũng cảm thấy có chỗ không bình thường, nhưng chuyện này cũng có thể lý giải được: "Nếu như hắn điểm huyệt, khiến Tư Mã tiểu thư không cử động được, hoặc là nhân lúc cô nương ấy không đề phòng, một dao lấy mạng, không có dấu vết kháng cự cũng là hợp lý."

    "Như thế thì quá dễ dàng, không giống thủ đoạn gây án trước đây." Tô Tiểu Bồi cuối cùng khẳng định: "Đại nhân, ta còn nhớ những vụ án trước kia, nữ tử bị hại đều bị cạo tóc trước rồi mới bị hãm hiếp, sau đó thân trúng nhiều nhát dao mà chết. Tội phạm sử dụng thủ đoạn đe doạ và bạo lực để khống chế người bị hạ, chứ không phải là điểm huyệt khiến người đó không thể cử động được. Điều này có thể suy ra từ vụ án có người chạy thoát được ra ngoài khi bị cạo đầu, hắn không hề muốn các cô nương bất động mà thích bọn họ không dám cử động, có thể kêu mà không dám kêu. Thứ hắn muốn chính là quá trình đe doạ và giày vò này. Đại nhân có thể chắc chắn vị tiểu thư kia đã bị xâm hại không?"

    Tô Tiểu Bồi học theo cách nói của Nhiễm Phi Trạch, sau đó tiếp tục: "Tội phạm thay đổi thủ đoạn gây án, nhất định là có nguyên nhân. Giả dụ Tư Mã tiểu thư bị Mã Chinh Viễn xông vào doạ cho sợ quá, không dám cử động không dám vật lộn, Mã Chinh Viễn dễ dàng cạo tóc của cô nương ấy, cũng không dám đánh cô nương ấy nhưng hắn đã xâm phạm cô nương ấy chưa? Điều này rất quan trọng, thưa đại nhân. Vì sao hắn để cho Tư Mã tiểu thư một dao mất mạng một cách nhanh chóng chứ không phải là đâm nhiều nhát, khiến nàng ta từ từ chết trong đau đớn, trước đó đã xảy ra những sự việc gì?"

    Tần Đức Chính ngẫm nghĩ, cảm thấy rất có lý. Ông ta nói: "Hôm nay nhìn thấy thi thể tiểu thư và tình trạng trong khuê phòng, ta liền nghĩ rằng vụ án này cũng giống mấy vụ án trước. Tư Mã lão gia và Phủ doãn đại nhân có giao tình khá tốt, sự việc can hệ đến thể diện nên chưa cho người kiểm tra chuyện đó. Thi thể cũng chưa đưa về nha môn mà vẫn ở Tư Mã phủ, người khám nghiệm tử thi chỉ kiểm tra bên ngoài." Ông ta ngừng lại, thở một hơi dài rồi tiếp: "Nếu cô nương đã nói vậy, ta sẽ lập tức đi tìm đại nhân thương nghị, buổi sáng ngày mai, lại đưa người đến Tư Mã phủ kiểm tra."

    "Đại nhân, nếu tiện thì, ta cũng muốn đi." Tô Tiểu Bồi mạnh dạn đưa ra yêu cầu, nhìn Nhiễm Phi Trạch rồi lại quay sang Tần Đức Chính. "Có vài chuyện, ta muốn hỏi vị nhũ mẫu đã phát hiện ra thi thể tiểu thư."

    Nhiễm Phi Trạch nhướng mày, có vẻ không tán đồng nhìn sang Tô Tiểu Bồi. Mặt Tần Đức Chính cũng đầy vẻ khó xử.

    Tô Tiểu Bồi nhìu mày, nhìn dáng vẻ của Nhiễm Phi Trạch có thể biết, cô xuất đầu lộ diện không thích hợp lắm. Những có vài chuyện cô cần phải hỏi nhủ mẫu, đã đến đây rồi mà không xông pha góp phần vào công việc bắt tên hung phạm này thì thật quá đáng tiếc.

    Tô Tiểu Bồi nhìn Nhiễm Phi Trạch cầu cứu.

    Nhiễm Phi Trạch ho khan mấy tiếng, cuối cùng bị cô nhìn đến mức phát ngượng, phải nói với Tần Đức Chính: "Đại nhân, không biết có bộ y phục nha dịch nào nhỏ một chút không, kèm theo mũ, cho Tô cô nương mặc vào, cũng có thể che đậy được một chút."

    Tần Đức Chính nhìn Tô Tiểu Bồi, Tô Tiểu Bồi cũng hiểu ra, bị người ta phát hiện là nữ cải nam trang vẫn tốt hơn nhiều so với một cô tử hoàn tục ngông nghênh khắp nơi chẳng ra thể thống gì.

    Cô vội vàng gật đầu, lớn tiếng nói với Tần Đức Chính: "Làm phiền đại nhân rồi!"

    Đêm nay, mọi người chia nhau hành sự. Tần Đức Chính đi tìm Phủ doãn nói rõ còn có chuyện chưa kiểm tra, ngày mai cần phải đến Tư Mã phủ, xin Phủ doãn đại nhân thảo lệnh.

    Còn Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch thì được đưa đến khách điếm gần đó nghỉ ngơi, đáp ứng yêu cầu của Tô Tiểu Bồi, Bạch Ngọc Lang đến kể cho bọn họ nghe chuyện cậu ta điều tra được ở thành Tế, lại lịch cuả Mã Chinh Viễn và gia cảnh của hắn.

    Bạch Ngọc Lang như thể lập được đại công, mặt mày hớn hở, vừa diễn vừa kể chuyện cậu ta chạy khắp mấy thành như thế nào, tiêu phí sức lực nhiều ra sao, cuối cùng có người nhận ra hình vẽ của Mã Chinh Viễn, rồi lại tìm đến Mã gia thế nào, Mã gia không nhận người ra sao, cậu ta dùng cách nào để điều tra được Mã gia có tiểu thư xuất gia làm ni, cậu ta đi đến am ni cô xác nhận thân phận của tiểu thư Mã gia thế nào, cuối cùng lại công phá phòng tuyến của Mã gia ra sao, toàn bộ được kể làu làu giống như trút nước khỏi bình.

    Cậu ta không chỉ nói mà còn biểu diễn và thêm thắt nhiều tình tiết ly kỳ, Tô Tiểu Bồi nghe đến phát chán, ngồi bên cạnh loạt xoạt viết nhật ký, ghi chép lại chi tiết của vụ án và phân tích nhân cách của Mã Chinh Viễn. Trái ngược với cô, Nhiễm Phi Trạch lại không tiếc lời khen ngợi Bạch Ngọc Lang, tuy Tô Tiểu Bồi đã nhìn ra chàng không hề tập trung vào câu chuyện, nhưng chàng vẫn có thể vừa ứng đáp vừa khích lệ, dỗ dành khiến cho Bạch Ngọc Lang vô cùng phấn khích.

    Gian xảo, thật sự quá gian xảo.

    Tô Tiểu Bồi vừa viết nhật ký vừa thầm nói xấu Nhiễm Phi Trạch, không ngờ Bạch Ngọc Lang đột nhiên xán đến gần, nhìn tờ giấy trong tay cô rồi hỏi: "Đại tỷ, tỷ viết gì vậy?"

    Tô Tiểu Bồi phớt lờ cậu ta, dù sao thì cậu ta có đọc cũng không hiểu.

    Bạch Ngọc Lang đúng là không hiểu tiếng Anh, nhưng cậu ta có thể phân biệt được xấu với đẹp: "Đại tỷ, bất luận là tỷ viết chữ gì, đều rất xấu. Tư thế cầm bút không đúng, phủ tử không dạy đại tỷ tử tế rồi." Cậu ta vừa phê bình vừa lắc đầu, dáng vẻ như muốn nói "không trách tỷ, ta biết toàn bộ là lỗi của phu tử".

    Nhiễm Phi Trạch phá lên cười, mặt Tô Tiểu Bồi sa sầm đến cực điểm, Bạch lão đệ này uống nhiều quá rồi phải không?

    Cô xua tay đuổi cậu ta đi. "Đi đi, hai người về phòng đi, ngày mai phải dậy sớm."

    "Đây chính là phòng của ta." Nhiễm Phi Trạch cười, nhắc nhở cô.

    "Đúng!" Bạch Ngọc Lang cũng chen vào. "Chính nhân quân tử không vào khuê phòng nữ tử. Đại tỷ, đây là phòng của Nhiễm thúc."

    Xí! Tô Tiểu Bồi vội vàng thu dọn đồ đạc, thầm nhủ Nhiễm thúc nhà cậu đã ở chung khuê phòng với ta bao lâu rồi, bây giờ còn bày trò! Cầm tờ giấy mới viết được một nữa, Tô Tiểu Bồi hét lên: "Ta về khuê phòng!"

    Nhiễm Phi Trạch cười rũ rượi, đáp lại chàng là tiếng Tô Tiểu Bồi đóng cửa đánh "rầm" một cái.

    Cùng lúc đó, trong Tư Mã phủ, Tư Mã Uyển Như đang lau kiếm. Nàng ta lau rất tỉ mỉ, rất chăm chú, tâm tư lại chẳng biết đã bay đến phương nào rồi.

    "Tiểu thư, nghỉ ngơi đi." Ngoài cửa có tiếng của nhũ mẫu, Tư Mã Uyển Như ngơ ngác như vừa bừng tỉnh từ giấc mộng, nàng ta nhìn chằm chằm thanh kiếm, lạnh lùng đáp lại một tiếng: "Ừm."

    Sáng sớm ngày hôm sau, vừa ăn cơm sáng xong, Tần Đức Chính liền sai người đưa đến một bộ sai phục. Tô Tiểu Bồi thay xong, soi gương.

    Chiếc gương rất nhỏ, chỉ soi được phần mặt, chiếc mũ của nha dịch này rất lớn, đội lên trông mặt của cô càng nhỏ hơn, Tô Tiểu Bồi thở dài, tại sao vẫn cảm thấy chẳng ra thể thống gì cả, cũng không biết quần áo mặc lên người thì trông thế nào?

    Tô Tiểu Bồi lúng túng đi ra khỏi phòng, Nhiễm Phi Trạch đang đợi ở bên ngoài, nhìn thấy nàng thì cứ cười mãi.

    "Cười cái gì?" Cô trừng mắt.

    "Không có chuyện gì." Chàng đáp, nhưng nụ cười trên mặt rõ ràng không phải ý đó.

    Tô Tiểu Bồi trừng mắt lườm, cuối cùng thực sự không cảm thấy tự tin lắm, lạ hỏi: "Như thế này được không? Hay là ta quay về thay y phục."

    Nhiễm Phi Trạch cười, xua tay, nói: "Không sao, không sao, thế này tốt hơn là cô tử."

    Xí, ai là cô tử? Tô Tiểu Bồi lại lườm chàng một cái. Vỗ vỗ bộ y phục trên người, cô quyết định tin tưởng chàng, cứ như vậy đi.

    Chẳng mấy chốc, Bạch Ngọc Lang đã đến, muốn đưa bọn họ về nha môn. Cậu ta nhìn thấy Tô Tiểu Bồi cũng không nhịn được cười, sau đó lại nói: "Không tồi, không tồi, tốt hơn là cô tử."

    Tô Tiểu Bồi thấy bực mình, phớt lờ bọn họ.

    Đến nha môn rồi, gặp mặt Phủ doãn đại nhân, Tổng Bổ đầu Tần Đức Chính và mấy vị quan sai xong, mọi người liền đi thẳng đến Tư Mã phủ. Lần này Tần Đức Chính còn mang theo người khám nghiệm tử thi và bà tử(1), các quan sai đều nghiêm túc chỉnh tề, cả quãng đường không ai nói chuyện, Tô Tiểu Bồi cũng không dám nói nhiều nhìn nhiều, chỉ bám sát bên cạnh Nhiễm Phi Trạch.

    (1) Người phụ nữ trung niên làm công việc nặng nhọc, trong trường hợp này là người kiểm tra trinh tiết của các cô nương, nhằm phục vụ việc phá án.

    Tư Mã phủ đêm qua nhận được giấy báo của Phủ doãn, sáng sớm hôm nay đã đợi sẵn. Thấy một đoàn người hùng dũng đi đến, gia nhân trong phủ cũng không khách khí, mời đoàn người vào phủ nói chuyện.

    Phủ doãn và Tần Đức Chính sớm đã bàn bạc cẩn thận, vì vậy dõng dạc thông báo, tình tiết vụ án vẫn cần tìm hiểu thêm, cần khám nghiệm thi thể tiểu thư một lần nữa, xem xét tình hình trong phòng và hỏi người hầu trong phủ vài vấn đề.

    Tư Mã lão gia tuy sắc mặt có hơi khó chịu, nhưng cũng đồng ý phối hợp, chỉ nhắc nhở Phủ doãn, nhất định phải bắt được tên ác tặc đó. Hai bên lại nói thêm vài lời nữa, Tư Mã lão gia dặn dò người hầu xong liền đích thân dẫn đường, đưa quan sai đến nơi Tư Mã Uyển Thanh ở khi còn sống.

    Thành Ninh An là một thành lớn, Tư Mã gia là hộ giàu có trong thành. Đây là thông tin mà Tô Tiểu Bồi đã nghe ngóng được đêm qua, đến hôm nay đi trong khuôn viên của phủ, thấy đại sảnh và khuê phòng tiểu thư cách nhau xa như vậy, lúc này mới thực sự thấm thía thế nào là phú hộ giàu có.

    Nơi ở của hai chị em Tư Mã Uyển Thanh và Tư Mã Uyển Như nối liền nhau, mỗi khu đều chia làm hai phần, bên ngoài là sân rộng, phòng khách và thư phòng, bên trong mới là nơi ngủ nghỉ. Vì Tư Mã Uyển Thanh ưa thích sự yên tĩnh nên nha hoàn kề cận không ở gian phòng bên cạnh, mà ở trong căn phòng nhỏ bên cạnh. Đêm vụ án xảy ra, Tư Mã tiểu thư vẫn sinh hoạt nghỉ ngơi như bình thường. Sáng hôm sau, nhũ mẫu không thấy nha hoàn Tiểu Bích đến lấy nước nóng, liền đưa nước đến, gõ cửa gọi Tiểu Bích dậy. Bà ra thấy cửa phòng tiểu thư đóng chặt, liền gọi hai tiếng, không thấy đáp nhưng ngửi thấy mùi máu tanh xộc lên, nhũ mẫu đẩy cửa ra, liền thấy đại tiểu thư nằm trong vũng máu.

    Nha hoàn thân cận của Tư Mã Uyển Thanh hôm đó ngủ dậy muộn hơn mọi ngày, thường ngày lười biếng một tí thì không sao, nhưng hôm nay nàng ta chưa dậy, tiểu thư liền mất mạng, chuyện này đã doạ cho Tiểu Bích sợ đến hồn siêu phách tán. Nàng ta không nghe thấy bất cứ động tĩnh gì, trước khi ngủ cũng đã kiểm tra trong ngoài cẩn thận, nhưng khi xảy ra chuyện, mọi người đương nhiên đều trách nàng ta chăm nom sơ suất, đến tiểu thư gặp nạn cũng không phát hiện ra.

    Tô Tiểu Bồi và Tần Đức Chính ở trong hậu viện nghe nhũ mẫu và các nha hoàn thuật lại tình cảnh khi phát hiện ra án mạng. Mấy người đều nước mắt nước mũi ròng ròng, lời nói rời rạc chắp vá, chỉ sợ rước hoạ vào thân.

    Thi thể của Tư Mã Uyển Thanh tạm thời được đặt trong phòng bên cạnh tiền viện, khắp phòng treo rèm trắng, không khí tang tóc nặng nề. Nhiễm Phi Trạch đưa người khám nghiệm tử thi và bà tử đi kiểm tra thi thể. Tư Mã phu nhân nghe nói bà tử muốn kiểm tra thân thể con gái, cảm thấy đây là điều sỉ nhục với người đã khuất, lúc đầu bà ta không đồng ý, nhị tiểu thư Tư Mã Uyển Như cũng giận dữ quát tháo. Sau đó, Phủ doãn nhỏ giọng nói mấy câu gì đó với Tư Mã lão gia, Tư Mã lão gia lúc này mới quát ngăn phu nhân và con gái mình lại, để bà tử đi.

    Việc khám nghiệm thi thể này, Nhiễm Phi Trạch đương nhiên sẽ không tham gia, chẳng chỉ đi lòng vòng trong sân, xem xét các phòng. Sau khi bà tử ra ngoài, nói đại tiểu thư chưa hề bị làm nhục, trên dưới Tư Mã gia bỗng chốc cảm thấy nhẹ nhõm, bảo vệ được sự tôn nghiêm, cũng coi như được an ủi phần nào, nhưng hễ nghĩ đến người đã mất, Tư Mã phu nhân và Tư Mã Uyển Như lại khóc nức nở một trận.

    Nhiễm Phi Trạch và người khám nghiệm tử thi đi vào phòng kiểm tra khuôn mặt và tử thi của người bị hại, lại nhìn chiếc áo thấm đầy máu đã được thay ra. Xem xong, chàng đi tìm bà tử hỏi vài câu, sau đó đến hậu viện tìm Tô Tiểu Bồi.

    Tần Đức Chính cũng không ở trong hậu viện, chỉ có Tô Tiểu Bồi đang ngồi xổm trên đất, cùng một nhũ mẫu thì thầm nói chuyện trong góc khuất. Từ xa, Nhiễm Phi Trạch đã nhìn thấy nhũ mẫu đó đang kể chuyện hết sức hăng hái, nên không đến làm phiền. Chàng vào phòng của Tư Mã Uyển Thanh xem xét, Tần Bổ đầu và Bạch Ngọc Lang đang ở bên trong, một nha hoàn đang kể lại tình hình trong phòng.

    Khi điều tra vụ án, Bạch Ngọc Lang tỏ ra chín chắn hơn rất nhiều so với ngày thường, cố hỏi kỹ từng chi tiết, còn kèm theo câu "đã làm phiền" … Nha hoàn thấy bộ dạng nghiêm túc của cậu ta, cũng không dám giấu giếm.

    Nghe xong câu chuyện, Tần Đức Chính cho nha hoàn đó đi, một mình đứng ở trong phòng cúi đầu trầm tư. Bạch Ngọc Lang thấy Nhiễm Phi Trạch đang nhìn khung cửa, vội đến chào hỏi, nói với chàng tên ác tặc chắc đã cạy cửa lẻn vào, sau đó lại theo lối cũ thoát ra.

    Hai người đang nói chuyện thì Nhiễm Phi Trạch liếc thấy nhị tiểu thư của Tư Mã phủ đang xông thẳng đến chỗ Tô Tiểu Bồi, chàng chột dạ, nhanh chóng đuổi theo.

    Tô Tiểu Bồi vừa nói chuyện với nhũ mẫu kia xong, đã thấy Tư Mã Uyển Như đứng trước mặt mình.

    "Ngươi chính là cô tử kia phải không?"

    "Ta không phải là cô tử." Tô Tiểu Bồi không hiểu rõ nàng ta có ý gì.

    Nhưng Tư Mã Uyển Như không để ý đến câu trả lời của nàng, lại hỏi: "Người quen biết tên ác tặc kia?"

    Lông mày Tô Tiểu Bồi chau lại. "Ta không quen biết tên ác tặc nào hết."

    "Nói dối." Tư Mã Uyển Như tiến lên một bước, định truy hỏi tiếp, đột nhiên một bóng người lướt đến, chặn giữa nàng ta và Tô Tiểu Bồi. Người đó lên tiếng: "Cô nương có chuyện gì?"

    "Tráng sĩ." Tô Tiểu Bồi thở phào nhẹ nhõm. "Nhị tiểu thư nghi ngờ ta quen biết ác tặc."

    "Giải thích rõ ràng là được rồi." Nhiễm Phi Trạch lạnh lùng nói, thân hình vẫn không hề xê dịch.

    Tư Mã Uyển Như lườm chàng, thân hình chàng cao lớn, che chắn nghiêm ngặt cho Tô Tiểu Bồi, chàng không mặc sai phục, không rõ là thân phận gì. Tư Mã Uyển Như lườm Nhiễm Phi Trạch một hồi, thấy chàng không có ý nhún nhường, liền bực bội quay người bỏ đi. Nhưng nàng ta đương nhiên không bỏ cuộc dễ dàng như vậy, nàng ta đi tìm Tư Mã lão gia, nói rõ suy đoán của mình với ông ta.

    Tô Tiểu Bồi nhìn nàng bỏ đi, đột nhiên thốt lên: "Hoá ra là vậy."

    Nhiễm Phi Trạch ném ánh mắt nghi hoặc về phía Tô Tiểu Bồi, Tô Tiểu Bồi vội nói: "Ta suy đoán ra gốc gác của Mã Chinh Viễn, cho nên mọi người nghi ngờ ta là đồng bọn của hắn. Ta vốn đã thắc mắc hôm qua tại sao Tần đại nhân lại hỏi những câu đó, còn cho rằng ông ta nghi ngờ bản lĩnh của ta. Hoá ra là nghi ngờ ta thông đồng với ác tặc."

    Nhiễm Phi Trạch bật cười. "Cô nương giờ mới biết? Không phải cô nương rất thông minh sao?"

    Tô Tiểu Bồi ngạc nhiên. "Từ trước đến nay ta chưa từng bị nghi ngờ như thế này." Trước đây chỉ có người hoài nghi cô tuổi tác trẻ, chuyên môn chưa vững, không ai nghi ngờ một chuyên gia tâm lý giúp đỡ phá án lại là đồng đảng của tội phạm cả.

    Tô Tiểu Bồi thở dài, cảm thấy lại sắp có phiền phức rồi.

    Phiền phức quả nhiên đã đến, mọi người tra xong thì tụ tập ở nhà chính, Tư Mã lão gia muốn nghe thử xem các quan sai đã điều tra được những gì.

    Phủ doãn và Tần Bổ đầu nhỏ giọng rì rầm mấy câu, sau đó nói với Tư Mã lão gia rằng bọn họ quay về sẽ phân tích đầu mối, cố gắng phá án nhanh hết mức.

    Tư Mã lão gia khẽ gật đầu, nhìn Tư Mã Uyển Như, lại nói: "Bên ngoài đồn đại có một nữ tử tiết lộ tin tức về lai lịch tên ác tặc cho quan phủ, chính là vị cô nương mặc sai phục này?"

    Phủ Doãn không ngờ ông ta sẽ nhắc đến chuyện này, hơi sững sờ một lát, nhìn sang Tần Bổ đầu, nhìn lại Tô Tiểu Bồi, gật đầu, đáp: "Đúng vậy."

    "Đã nhận biết được ác tặc, vậy chuyện bắt giữ hắn đại nhân dự định thế nào, vẫn hy vọng có thể nói rõ một chút."

    Tần Bổ đầu chắp tay trước ngực, nói: "Tô cô nương và Nhiễm tráng sĩ là người có năng lực ta mời đến giúp phá án, chứ không phải là người quen của ác tặc. Lời đồn bên ngoài không thể tin. Hành tung của ác tặc, bọn ta đương nhiên sẽ dốc toàn lực điều tra, chắc chắn sẽ bắt hắn về quy án."

    Tư Mã lão gia nhíu mày. "Đã không phải là người quen cũ, lại có thể nói lai lịch của tội phạm, thực sự là người có tài, vậy hôm nay Tô cô nương đến phủ của ta điều tra, đã nhìn ra được điều gì?"

    Tần Bổ đầu đứng ra đáp thay: "Tư Mã lão gia, sự việc trọng đại, bọn ta quay về nha môn sẽ thương nghị cẩn thận, nếu có bất cứ manh mối tiến triển gì, chắc chắn sẽ kịp thời thông báo."

    Tư Mã lão gia lại không chịu bỏ qua như vậy. "Không phải lão phu không tin tưởng quan phủ, có điều tên ác tặc này nhởn nhơ đã lâu, cáo thị treo thưởng đó dán ở nhiều thành, nhưng cũng không thấy có kết quả, tên ác tặc đó vẫn đang tiếp tục gây án, các đại nhân cũng không nói ra đầu mối, đến giờ đã có người có năng lực tương trợ, vì sao không nói rõ ràng, để bọn ta được an tâm?"

    Theo như Tô Tiểu Bồi thấy, lời nói này tuy có vẻ khách khí, nhưng sắc mặt của mọi người ở hiện trường đều rất khó coi. Tần Bổ đầu và Phủ doãn đại nhân nhìn nhau, sau đó Tần Bổ đầu lại nhìn sang phía Tô Tiểu Bồi.

    Tô Tiểu Bồi không biết nên lý giải ánh mắt này thế nào, bảo cô nói vài điều gì đó để xoa dịu cục diện hay bảo cô cẩn thận đừng có mở miệng, để tránh nói linh tinh làm sự việc càng thêm tệ hơn?

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch bỗng lên tiếng: "Tư Mã lão gia nặng lời rồi, các đại nhân đã dốc hết toàn lực phá án, không hề lười biếng. Bọn ta hôm qua mới đến, lời đồn đã truyền đi xa như vậy, lão gia xin hãy nghĩ xem, liệu có phải ác tặc muốn di chuyển sự chú ý của mọi người? Nếu người người đều hiểu nhầm thân phận của Tô cô nương, chỉ chăm chăm đề phòng canh chừng cô nương ấy mà sơ suất truy bắt ác tặc, để hắn có thể tận dụng cơ hội bỏ trốn, vậy chẳng phải là trúng kế của ác nhân sao?"

    Tần Bổ đầu cũng vội nói: "Đúng vậy. Đến giờ thành Ninh An đã được phóng toả chặt chẽ, gắt gao truy bắt, sẽ không để cho ác tặc có cơ hội trốn thoát. Tô cô nương vẫn luôn ở nha môn, không hề tiếp xúc với người ngoài, các vị cứ yên tâm đi." Nói thẳng ra chính là, cứ coi như Tô cô nương này có cổ quái đến mấy thì đã có người của bọn ta trông chừng, nàng ta chẳng thể giở chiêu trò gì được.

    Người của Tư Mã gia nghe thấy thế, liền quay sang nhìn nhau, cũng chẳng thể nói được gì nữa. Tư Mã Uyển Như nhìn cha mình, rồi lên tiếng hỏi: "Vậy các vị đại nhân điều tra được gì rồi?"

    Phủ Doãn chuyển ánh mắt sang chỗ Tần Bổ đầu, xem ra vẫn phải nói một chút, nếu không huy động nhiều người đến thế này, chẳng nói năng gì đã đi cũng không hay lắm. Tần Bổ đầu hắng giọng, nói: "Ác tặc cậy cửa mà vào, sau đó lại theo lối cũ mà đi, khi đại tiểu thư găp nạn có lẽ đang ngủ say, không kịp kêu cứu, không có vật lộn với ác tặc, tóc bị cạo mất, y phục xộc xệch, chưa bị xâm phạm, một kiếm trúng tim mà chết."

    Người của Tư Mã gia trừng mắt nhìn ông ta, những điều này bọn họ điều biết, có điều sau đó thì sao?

    Tần Bổ đầu lại nói: "Ta thấy trong phòng cạnh tiền viện của tiểu thư có kiếm, chắc tiểu thư biết võ, cô nương ấy không giằng co kêu cứu, trong phòng không có dấu vết của thuốc mê, sắc mặt tiểu thư bình thường, trong miệng mũi không lưu lại mùi của thuốc mê, cũng không giống như bị người ta bỏ thuốc, khả năng lớn nhất, là khi đó bị điểm huyệt khống chế, không có cách gì cử động…" Tần Bổ đầu nói đến đây, nhớ đến lời của Tô Tiểu Bồi, ngẫm nghĩ một lát rồi nói tiếp: "Tên ác tặc đó trước kia động thủ cực kỳ tàn bạo, hắn doạ dẫm, uy hiếp chế ngự người bị hại, lần này tiểu thư biết võ nhưng không phản kháng…" Tần Bổ đầu lại nghĩ xem nên nói thế nào, thủ đoạn của ác tặc đã thay đổi, rốt cuộc thì hắn muốn gì?

    "Nói những điều này phỏng có tác dụng gì?" Tư Mã lão gia giận giữ quát. "Con gái ta bị hại, hiện trường không lưu lại dấu vết của tên tặc nhân đó, các ông nên nghĩ xem giờ phải bắt người thế nào, nhắc đến chuyện con gái ta phải chịu những nỗi khổ này để làm gì chứ?"

    Tần Bổ đầu im bặt, hiện trường không lưu lại bất cứ dấu vết nào, cũng không ai nhìn thấy hành tung của tên tặc nhân đó, bọn họ đương nhiên không biết đi đâu bắt người.

    Tô Tiểu Bồi rì rầm mấy câu với Nhiễm Phi Trạch, Nhiễm Phi Trạch nói: "Tư Mã lão gia xin giữ yên lặng, những điều Tần đại nhân nói chính là mấu chốt của vụ án. Ta thấy đại tiểu thư lòng bàn tay và mu bàn tay đều có vết chai mỏng, cho thấy cô nương ấy không những biết múa kiếm, mà còn biết cả chưởng pháp, hơn nữa còn luyện tập rất chăm chỉ. Bất luận võ nghệ có tinh thông hay không, khi bị tấn công ắt sẽ có kháng cự, đây lẽ thường tình của con người. Cô nương ấy không chống cự lại, tức là bị khống chế, trước tiên không nói ác nhân kia võ nghệ ra sao, chỉ nói đến chuyện thủ pháp gây án khác rất nhiều so với trước kia đã được coi là đầu mối quan trọng. Trên áo của đại tiểu thư có chỗ rách, hung thủ đâm chết tiểu thư khi cô nương ấy vẫn mang y phục, tức là vẫn còn trinh bạch. Điều này chứng tỏ hung thủ chưa hề làm hành vi xấu xa kia, đây là một điểm khác biệt nữa. Hơn nữa, nếu như là dao găm đâm vào thân thể, ắt phải toàn lực ấn lưỡi dao xuống, bà tử kiểm tra thấy trước ngực tiểu thư không có vết bầm tím, vậy tức là, hung khí không phải là dao găm mà là kiếm. Điểm này lại cũng không giống thủ pháp gây án trước đây của ác tặc…"

    Nhiễm Phi Trạch nói câu nào câu nấy đều có lý, nhưng Tư Mã lão gia lại giơ tay lên cắt ngang lời chàng: "Tráng sĩ chớ nói đi nói lại những lời này nữa, thủ pháp gây án không giống với trước đây thì đã sao, tên ác tặc đó không dùng dao găm thì đổi sang kiếm, mấu chốt là bây giờ hắn ở đâu?"

    Tô Tiểu Bồi lại xán đến thì thầm mấy câu với Nhiễm Phi Trạch, Nhiễm Phi Trạch vừa muốn nói thì Tư Mã Uyển Như lạnh lùng lên tiếng: "Tô cô nương không biết tự mình nói sao?"

    Tô Tiểu Bồi tức nghẹn họng, không phải là cô thấy nhiều người mà sợ đâu nhé, chẳng qua nếu là Nhiễm Phi Trạch nói thì sẽ đáng tin hơn một chút mà thôi, hơn nữa chàng nói hay biết bao, mỗi một câu một chữ, đến cô cũng phải gật gù tán đồng. Chàng đã tiếp thu rất tốt kiến thức mà cô truyền thụ ngày hôm qua, quan sát tỉ mỉ, phân tích kỹ lưỡng, quả thật đã tìm được không ít điểm nghi vấn mấu chốt của vụ án.

    Bị Tư Mã Uyển Như chỉ đích danh, Tô Tiểu Bồi bỗng chốc trở thành tiêu điểm của mọi ánh mắt trong phòng, cô có phần căng thẳng, vô thức ngồi thẳng dậy, nhìn Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch nói: "Nhị tiểu thư đã hỏi rồi, cô nương cứ nói ra đi, nói những lời dễ hiểu ấy."

    Lại nói thế rồi, câu này tại sao nghe quen tại vậy. Tần Bổ đầu liếc nhìn Tô Tiểu Bồi, "nói những lời dễ hiểu ấy", câu này khiến ông ta cũng cảm thấy tò mò. Câu hỏi của Tư Mã lão gia, chắc là khó lắm đây.

    Tô Tiểu Bồi nhíu mày suy nghĩ một hồi, rồi cất tiếng nói: "Xin hỏi nhị tiểu thư và đại tiểu thư tướng mạo trông giống nhau không?" Cô không đi kiểm tra thi thể nên không biết tướng mạo nàng ta ra sao.

    Tư Mã Uyển Như hơi sững người, bảo nàng nói, nàng lại đưa ra câu hỏi? Trong lòng Tư Mã Uyển Như cực kỳ không vui, nhưng trước bao nhiêu cặp mắt như vậy, nàng ta không tiện bộc lộ ra, chỉ cứng nhắc đáp: "Giống.

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, lại nói: "Nhị tiểu thư xinh đẹp phóng khoáng, cá tính hào sảng thẳng thắn, tỷ tỷ nhất định cũng như vậy nhỉ?"

    Nàng ta không nói chuyện chính, trái lại còn nịnh bợ?

    Mọi người đều nghi hoặc nhìn nhau, Tư Mã lão gia đã có phần sốt ruột, nhưng thấy Tô Tiểu Bồi giọng nói nhỏ nhẹ, thái độ nhún nhường, lại đang khen ngợi con gái mình, ông ta liền do dự, nhẫn nại chờ cô nói tiếp.

    Tư Mã Uyển Như cắn môi, lạnh lùng đáp: "Tỷ tỷ tốt hơn ta nhiều." Nói xong, nỗi đau trong lòng lại trào lên, chữ "nhiều" dường như cũng nghẹn lại.

    Tư Mã phu nhân nắm chặt tay con gái, nói tiếp: "Thanh Nhi dịu dàng chu đáo, thân thể yếu đuối hơn. Như Nhi thích võ, Thanh Nhi cũng muốn học, nhưng sức khoẻ con bé không tốt, không thể bằng được Như Nhi. Như Nhi bái sư học nghệ, Thanh Nhi ở nhà cũng thường xuyên luyện tập, mấy năm nay, sức khoẻ cũng tốt hơn một chút." Càng nói càng đau lòng, mắt Tư Mã phu nhân thoắt cái đã đỏ hoe.

    "Nói những điều này để làm gì?" Tư Mã lão gia cuối cùng không nhịn được nữa, quát phu nhân một câu.

    Tư Mã phu nhân liền ngậm miệng không nói nữa.

    Tô Tiểu Bồi cũng không để tâm chuyện này, cô gật đầu, nói: "Tư Mã lão gia, phu nhân, đại tiểu thư và nhị tiểu thư tướng mạo giống nhau, tình trạng sức khoẻ, cá tính và cử chỉ hành vi lại khác nhau. Nếu như nha hoàn đến báo, nói tiểu thư bị bệnh, hai vị có lẽ sẽ nghĩ là đại tiểu thư bị bệnh trước tiên, bởi vì sức khoẻ cô nương ấy không tốt, nhưng nếu như có tin báo tiểu thư đánh người ở bên ngoài, hai người nghĩ đến đầu tiên có lẽ là nhị tiểu thư đúng không?"

    Nhiễm Phi Trạch khẽ ho, lấy ví dụ mà nói tiểu thư nhà người khác đánh nhau ở bên ngoài, thật sự là không hay lắm.

    Tô Tiểu Bồi được chàng nhắc nhở, cũng biết trong câu vừa rồi nhất định có gì đó không ổn, nhưng nhất thời không biết không ổn ở đâu, cô liền nhanh chóng chuyển đề tài: "Cũng không biết thêu thùa nấu nướng, trong hai vị tiểu thư, vị nào khéo léo hơn. Nhưng bất luận là gì, sau khi sự việc xảy ra, lão gia và phu nhân nhất định sẽ dựa vào hiểu biết của mình đối với các con để phán đoán sự việc là do ai làm. Có lẽ không được trăm phần trăm…ý ta là, có lẽ không chuẩn xác được cả mười phần, nhưng mà vẫn có vài phần nắm chắc."

    Tư Mã lão gia nhíu chặt mày lại, không hiểu cô nói điều này thì có quan hệ gì đến vụ án.

    "Lấy một ví dụ khác đi, giả dụ, ta nói là giả dụ, đại tiểu thư rất muốn học được võ công cao cường như muội muội mình, nhưng lão gia và phu nhân không đồng ý, thế là đại tiểu thư liền bỏ nhà đi. Căn cứ vào hành vi và lời nói của đại tiểu thư trước khi bỏ đi, lão gia và phu nhân đến chỗ nhị tiểu thư bái sư học nghệ thì có thể tìm được cô nương ấy. Giả dụ một nha hoàn nói mẫu thân ở nhà bệnh nặng, nhưng trong phủ quy định không cho phép về nhà, có hôm không thấy nha hoàn này đâu nữa, lão gia và phu nhân phái người đến nhà nàng ta tìm, có đến tám, chín phần mười là nàng ta đang ở nhà thăm mẫu thân."

    Tô Tiểu Bồi nói rất chậm, tốc độc âm lượng tràn đầy lôi cuốn, mọi người bất giác đều chăm chú nghe.

    "Mỗi một cá nhân làm việc gì, nói chuyện gì, đều có căn cứ phán đoán, đó chính là những dục vọng trong lòng họ. Tiểu thư muốn học võ, vậy nếu đến nhà nha hoàn chắc chắn sẽ không tìm được cô nương ấy, nha hoàn muốn thăm mẫu thân, nếu đến chỗ nhị tiểu thư bái sư học nghệ sẽ chẳng tìm được. Lão gia, phu nhân, tìm kiếm nơi ở của ác tặc, cũng giống như đạo lý này, chúng ta phải phân biệt rõ xem hắn là tiểu thư hay là nha hoàn, mới có thể phán đoán được hắn muốn đi đâu, biết được hắn muốn đi đâu, mới có thể bố trí kế hoạch, mai phục bắt người."

    Trong căn phòng yên tĩnh lạ thường, mọi người đều đã hiểu rõ ý của Tô Tiểu Bồi, lời này nói ra tuy đơn giản, nhưng đích thực đã làm sáng tỏ được nhiều điều.

    Tư Mã lão gia có phần kinh ngạc, cuối cùng nói: "Vậy đến giờ biết được hắn là ai rồi, cô nương và các đại nhân dự định đi đâu bắt hắn?"

    "Không, bọn ta không biết hắn là ai." Tô Tiểu Bồi nói rõ ràng: "Tất cả những lời vừa rồi Tần đại nhân và Nhiễm tráng sĩ nói, thực ra chỉ là để nói lên một điều đơn giản, kẻ giết hại tiểu thư, không phải là tên tội phạm liên hoàn kia."

    Lời này khiến tất thảy người trong phòng đều kinh hãi.

    Tần Bổ đầu quay sang nhìn Tô Tiểu Bồi, vừa rồi ông ta có ý tứ nói vậy sao? Ông ta không hề nói kẻ sát hại Tư Mã đại tiểu thư không phải là Mã Chinh Viễn.

    Tô Tiểu Bồi nói: "Trong những vụ án trước, tội phạm hung tàn, lấy chuyện làm nhục giày vò nạn nhân làm mục đích, mà vụ án của đại tiểu thư, lại là một kiếm xuyên tim, ra tay rất nhanh chóng. Có thể nói, hung thủ không hề muốn cô nương ấy phải chịu đau khổ. Đại tiểu thư học võ mà lại không có dấu vết kháng cự, chứng tở hoặc là nàng ta bị khống chế, hoặc là quen hung thủ nên không hề phòng bị. Vừa rồi Tần đại nhân và Nhiễm tráng sĩ đã nói hành vi của hung thủ lần này không giống với các vụ án trước, ta sẽ không nói thêm nữa. Ta chỉ nói một điểm khác, nhũ mẫu nói, khi phát hiện tiểu thư, y phục của cô nương ấy xộc xệch, nhưng chỉ có đai lưng bị cởi, cổ áo bị kéo, ngoài ra nửa phần da thịt cũng không lộ ra ngoài, điều này cho thấy hung thủ không hề muốn xúc phạm cô nương ấy, hắn chỉ muốn đại tiểu thư chết mà thôi."

    Người của Tư Mã gia đồng loạt tròn mắt há miệng, các quan sai cũng không thể ngờ rằng, Tô Tiểu Bồi lại có suy đoán thế này.

    "Hung thủ lần này, không phải cùng một người với tên tội phạm liên hoàn kia. Hành vi duy nhất giống với tên tội phạm liên hoàn chính là cạo trọc tóc của tiểu thư. Hành động này chứng tỏ hắn muốn giá hoạ cho tội phạm liên hoàn. Hiện giờ cáo thị treo thưởng dán khắp nơi, người người đều biết có tên ác tặc giết người không chớp mắt chuyên chọn tiểu thư nhà giàu hạ thủ. Hắn biết được vài chi tiết của vụ án thông qua những lời đồn đại bên ngoài, liền cho rằng đây là thới cơ tốt, hắn chỉ cần bắt chước tên tội phạm này, giết chết tiểu thư, cạo sạch tóc, làm lộn xộn áo sống của nàng, vậy người người sẽ cho rằng hung thủ là tên tội phạm liên hoàn kia, còn hắn có thể dễ dàng thoát thân. Có điều cạo đầu thì dễ, nhưng làm nhục một nữ tử yếu đuối trong trắng lại không phải là việc ai cũng có thể xuống tay được, nên hắn chỉ tạo ra dấu vết giống như tiểu thư bị xâm hại. Hắn cảm thấy như thế đã có thể che giấu được rồi."

    Tư Mã lão gia cắn răng không nói gì, ông ta cảm thấy phân tích của Tô Tiểu Bồi rất có lý. Nhưng nếu thực sự như thế, vậy tức là có kẻ nhằm vào con gái ông ta, nhằm vào Tư Mã gia để xuống tay?

    "Những điều cô nói là sự thực?" Tư Mã Uyển Như run run hỏi, hai tay đã nắm chặt thành nắm đấm.

    "Ta dám bảo đảm là thật." Ngữ khí của Tô Tiểu Bồi vô cùng kiên định. "Nha hoàn muốn mạo nhận tiểu thư, có thể thay đổi y phục, học cách nói chuyện, nhưng không có được phong thái cốt cách của một tiểu thư gia giáo. Tội phạm muốn bắt chước tội phạm, có thể, nhưng không che giấu nổi dục niệm trong tim, dục niệm của bọn chúng không giống nhau, dẫn đến hành vi cũng khác nhau."

    "Vậy hung thủ là kẻ khác sao?" Tư Mã lão gia cất tiếng hỏi.

    "Chính xác." Lần này Tần Bổ đầu trả lời, bây giờ ông ta đã hoàn toàn tin tưởng vào khả năng của Tô Tiểu Bồi!

    "Cho nên chúng ta không thể bị giả thiết hắn là tên tội phạm liên hoàn kia lừa, tất cả, đều phải bắt đầu điều tra lại từ đầu." Tô Tiểu Bồi nhân cơ hội tranh thủ nói ra suy nghĩ của mình.

    Tần Bổ đầu gật đầu, sau đó nói: "Tư Mã lão gia, trong số nô bộc trong nhà, khách khứa của phủ và bằng hữu kết giao của tiểu thư, tiểu thư có oán với người nào không, trong quý phủ có xích mích với người nào không, phàm những người có khả năng liên quan, vẫn phải xin Tư Mã lão gia nhớ lại xem."

    "Con gái của ta!" Tư Mã phu nhân lúc này mới có phản ứng, bà ta bịt miệng lại khóc vật vã. Tư Mã Uyển Như đỡ bà ta, khẽ vỗ về an ủi.

    Tư Mã lão gia nhất thời cũng không nghĩ ra được, nhíu chặt chân mày, lòng rối như tơ vò.

    Phủ Doãn lên tiếng an ủi, bảo bọn họ cẩn thận nhớ lại thêm, rồi lại ra lệnh phong toả Tư Mã phủ, kiểm tra nghiêm ngặt đám người hầu và những người ra vào phủ. Tần Bổ đầu cùng sai nha bàn bạc vài câu, sau đó quyết định quay về lại nha môn trước, trong Tư Mã phủ có bất cứ tin tức gì sẽ lập tức thông báo.

    Một đoàn người hùng dũng quay về, Tư Mã Uyển Như chăm chú nhìn theo bóng lưng của Tô Tiểu Bồi, cắn chặt môi.

    Tô Tiểu Bồi vốn tưởng rằng về đến nha môn, Tần Bổ đầu sẽ thảo luận về vụ án với mình và Nhiễm Phi Trạch, kết quả không phải vậy.

    Tần Bổ đầu và Phủ doãn đại nhân đóng cửa phòng tự mình mở cuộc họp riêng. Điều này đã dội cho Tô Tiểu Bồi một gáo nước lạnh, cô đầy lòng nhiệt tình muốn nhanh chóng phá án, kết quả người ta không thèm đếm xỉa đến.

    Nhiễm Phi Trạch lại chẳng bận tâm chuyện này, chàng hiểu rõ trong quan trường tự có quy tắc, chàng và Tô Tiểu Bồi là người ngoài, Phủ doãn đại nhân và Tổng Bổ đầu đương phải cẩn thận, thương lượng lại xem làm thế nào. Chàng an ủi Tô Tiểu Bồi, nói như thế cũng tốt, bọn họ có thể đi dạo phố trong lúc chờ đợi.

    "Tráng sĩ có tiền để đi dạo phố?" Cô vẫn còn nhớ đến mười lăm đồng xu kia của chàng.

    "Không cần tiền cũng có thể dạo phố, đi để mở mang kiến thức." Nhiễm Phi Trạch nghiêm túc đáp.

    Tô Tiểu Bồi sa sầm mặt, con người này đang chê cô không có kiến thức sao?

    Bạch Ngọc Lang xán đến hỏi: "Đại tỷ, đây là lần đầu tiên vào thành nhỉ?"

    Mặt Tô Tiểu Bồi lần này thật sự chuyển thành xám xịt, lạnh lùng đáp: "Phải." Thực sự đây là lần đầu tiên cô vào "thành"!

    "Nhiễm thúc nói rất đúng, không có tiền, ngắm một chút cũng được, mở mang kiến thức, tốt xấu gì Ninh An cũng là thành lớn, rất nhiều thứ ở quê không có."

    Đúng là tiểu bổ khoái nhiệt tình, Tô Tiểu Bồi cũng chẳng có tinh thần quan tâm đến cậu ta.

    Cuối cùng không đi dạo phố, hai kẻ nghèo kiết xác cộng thêm một nhân viên công vụ nghiêm túc về khách điếm ăn cơm trưa. Nhiễm Phi Trạch vô tình mà hữu ý ra sức làm ám hiệu, tiểu bổ khoái Bạch Ngọc Lang mới chịu móc hầu bao ra trả.

    Tô Tiểu Bồi rất vui vẻ vì đã có cơ hội lợi dụng người khác.

    Trên bàn ăn, "người bị lợi dụng" hỏi cô: "Đại tỷ, tỷ thật sự chắc chắn Tư Mã đại tiểu thư không phải bị Mã Chinh Viễn sát hại sao?"

    "Đúng." Tô Tiểu Bồi hào hứng đáp.

    "Nhưng nếu như đoán sai thì sao?" Bạch Ngọc Lang bị Tô Tiểu Bồi lườm một cái, vội vàng sửa lại: "Nếu không bắt được tội phạm, Tư Mã lão gia trách tội, nói đại tỷ đoán sai thì sao?"

    Ừm, điều này thực sự là có khả năng. Tô Tiểu Bồi nhìn sang phía Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch chẳng hề lo lắng một chút nào, đáp: "Phá án bắt tội phạm là bổn phận của quan phủ, có can hệ gì tới tiểu bách tính bọn ta?"

    Chàng có thể giũ bỏ hết trách nhiệm một cách sạch sẽ đến vậy sao? Tô Tiểu Bồi nghi hoặc nhìn chàng.

    Nhiễm Phi Trạch nhếch miệng cười. "Bọn ta chỉ xuất mưu hiến kế, các quan sai đại nhân phải dựa vào bản lĩnh của chính mình mà bắt tội phạm, nếu như thật sự muốn đổ oan cho chúng ta, chúng ta sẽ cao chạy xa bay."

    Cao chạy xa bay? Thật là không có khí phách, vô trách nhiệm!

    "Nhiễm thúc!" Bạch Ngọc Lang hét lên, rất không tán đồng.

    Nhiễm Phi Trạch chớp chớp mắt, nói với Tô Tiểu Bồi: "Đeo tay nải lên là có thể đi luôn, tiền phòng cũng không cần trả, rất nhanh."

    "Vậy phải mang theo ta."

    "Đương nhiên rồi." Nhiễm Phi Trạch hoàn toàn coi như Bạch Ngọc Lang không tồn tại. "Ta đưa cô nương đến, đương nhiên sẽ đưa cô nương đi. Chúng ta cứ chạy đến Bạch gia trang trước, ở đó có cố nhân của ta chống lưng, quan sai không thể làm gì được."

    Bạch Ngọc Lang ngồi bên cạnh xị mặt ra. Thúc à, con trai cố nhân đang ngồi ngay bên cạnh đây này! Còn giúp thúc trả tiền cơm nữa.

    Tô Tiểu Bồi nhìn thấy Bạch Ngọc Lang như vậy thì không nhịn được cười. "Ha ha ha! Tốt quá rồi, cứ làm như vậy đi. Tráng sĩ thật là trượng nghĩa!"

    "Đương nhiên rồi." Nhiễm Phi Trạch tỏ vẻ nghiêm túc. "Đợi quan sai lui rồi, nên đưa cô nương đến am miếu hay tháp tùng đến Bạch gia trang, chuyện này cứ để sau hẵng nói."

    "Này!" Sao chớp mắt đã lại xoáy vào nỗi khổ của cô rồi? Tô Tiểu Bồi trừng mắt lườm chàng.

    "Cô nương lại gọi rồi." Nhiễm Phi Trạch vẫn giữ dáng vẻ nghiêm túc, nói tiếp: "Như thế rất bất nhã, cô nương sau này chớ như vậy."

    Ha ha ha ha, lần này đổi lại thành Bạch Ngọc Lang cười, Tô Tiểu Bồi lườm cậu ta, lại muốn lườm Nhiễm Phi Trạch, đôi mắt thật sự rất bận rộn.

    Ba người cười ầm ĩ một trận, ăn xong cơm tối, Tần Bổ đầu lại sai người đến gọi Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch đến nha môn nghị sự.

    Ba người bọn Tô Tiểu Bồi lại thong thả đến nha môn. Tô Tiểu Bồi nghĩ chắc là Tần Bổ đầu muốn bàn bạc chuyện truy tìm hung thủ, thế là trước khi bước vào cửa, cô chỉnh lại sắc mặt nghiêm trang, thầm điểm lại một lượt chi tiết của vụ án.

    Vào trong rồi, Tần Đức Chính quả nhiên mặt mày nghiêm nghị, nói thẳng vào vấn đề. Ông ta và Phủ doãn đại nhân đã thảo luận, tình hình vụ án này đích xác có điều lạ lùng, tám, chín phần mười giống như Tô Tiểu Bồi suy đoán, cho nên tiếp theo, bọn họ sẽ điều chỉnh phương hướng điều tra, hai vụ án đều phải gấp rút xử lý, ông ta hy vọng Tô Tiểu Bồi có thể tiếp tục tham gia phân tích manh mối, giúp bọn họ bắt được cả hai tên tội phạm này.

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, đang định biểu hiện một chút quyết tâm thì Nhiễm Phi Trạch lại xen vào: "Đại nhân, vụ án Mã Chinh Viễn, người cung cấp manh mối hữu dụng bắt tội phạm được thưởng năm lượng bạc, đến giờ tuy chưa bắt được, nhưng manh mối ta và Tô cô nương cung cấp không chỉ dừng ở việc có tác dụng, hiện tại lại thêm một vụ án ở Tư Mã phủ nữa, hai vụ án gộp lại, chuyện thưởng bạc vẫn nên nói lại một chút thì hơn."

    Tần Đức Chính hơi sững sờ, ông ta một lòng chuyên tâm phá án, nào có nghĩ đến chuyện thưởng bạc với không thưởng bạc chứ? Nhưng Nhiễm Phi Trạch đã nhắc đến, ông ta nghĩ thấy cũng là điều nên làm, vội đồng ý luôn: "Năm lượng bạc thưởng đương nhiên sẽ có, Nhiễm tráng sĩ xin cứ yên tâm."

    Tô Tiểu Bồi khó xử, nhưng Nhiễm Phi Trạch lại khó đăm đăm, nói: "Đại nhân, cung cấp manh mối được năm lượng bạc, nhưng ngài xem, chúng tôi không chỉ nói được hắn ở đâu, còn phác hoạ chân dung hắn cho đại nhân, lao tâm khổ tứ lại tốn thời gian. Ta và Tô cô nương vốn còn phải tìm người, có điều phía đại nhân gặp phải kỳ án bức bách, bọn ta vì nghĩa không thể từ, nhưng người trần mắt thịt, cũng phải ăn uống, năm lượng bạc, thực sự là không thích hợp nữa."

    Tần Đức Chính lại sững sờ tiếp, ông ta làm án thì được, nhưng mặc cả thì thực sự không giỏi, hơn nữa ai ngờ đang lúc nói chuyện bắt tội phạm nghiêm túc lại chính nghĩa như thế này, Nhiễm tráng sĩ lại nhắc đến tiền!

    Tô Tiểu Bồi thì vô cùng phấn chấn.

    Thẳng thắn ra giá! Tráng sĩ thật sự quá phong độ! Nhân tài!

    Cô nhanh chóng ngồi ngay ngắn lại, gật đầu thật mạnh.

    Tần Đức Chính nhìn Tô Tiểu Bồi, lại nhìn Nhiễm Phi Trạch, bất lực hỏi: "Vậy bao nhiêu thì thích hợp?"

    "Mười lăm lượng."

    "Năm mươi lượng!"

    Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch đồng thanh đáp, nhưng con số mà Nhiễm Phi Trạch nói khiến Tô Tiểu Bồi suýt chút nữa cắn phải lưỡi.

    Trước khi lên tiếng cô còn do dự một phần tư giây không biết ra giá cao gấp ba lần có quá đáng không, kết quả nhìn người ta xem, trực tiếp hét giá cao gấp mười lần!

    Quả nhiên là tráng sĩ!

    Tô Tiểu Bồi nhìn Nhiễm Phi Trạch hét giá lên tận mây xanh mà mặt vẫn nghiêm túc bình thản, thầm nhủ may mà vừa rồi thấy ngại cho nên giọng nói cũng nhỏ hơn, bây giờ sửa lại vẫn còn kịp.

    Cô quay sang Tần Bổ đầu, nhắc lại: "Năm mươi lượng."

    Tần Đức Chính khá bình tĩnh, năm mươi lượng này tuy vượt ngoài dự liệu của ông ta, nhưng cũng không khiến ông ta phải kinh hãi thất sắc, ngẫm nghĩ một hồi, ông ta nói “Đợi chút” rồi đi ra ngoài.

    Tô Tiểu Bồi thấy hơi bất an, cô chưa từng có kinh nghiệm trong việc này, trước giờ ngước khác cho bao nhiêu thì cô nhận bấy nhiêu, nhưng sự nghiệp của cô khá thuận buồm xuôi gió, thực sự cũng chưa từng bị người ta bạc đãi. Đến giờ phải kỳ kèo mặc cả, Tần Bổ đầu lại đi mất rồi, cô cuống quýt tiến đến khẽ gọi "tráng sĩ", định thương lượng với chàng xem giá thấp nhất là bao nhiêu, lát nữa nếu như Tần Bổ đầu đưa ra ý khác, hai người bọn họ cũng tiện trả lời.

    Nhưng Nhiễm Phi Trạch lại chẳng có vẻ sốt ruột một chút nào. "Cô nương chớ hoảng, thành Ninh An này không phải như trấn Thạch Đầu, quan phủ giàu nứt đố đổ vách, năm mươi lượng, bọn họ thừa sức trả được. Bổ đầu đại nhân ưa thể diện, Phủ doãn đại nhân lại gấp rút muốn kết thúc vụ án, chỉ có năm mươi lượng bạc, chắc chắn sẽ không từ chối."

    "Ồ." Tô Tiểu Bồi lại ngồi thẳng dậy. Được, cô tin chàng.

    Cứ năm mươi lượng, đánh chết cũng không giảm bớt.

    Một lát sau, Tần Bổ đầu quay lại. Đúng như Nhiễm Phi Trạch dự liệu, Tần Bổ đầu không muốn lãng phí thời gian vào chuyện tiền nong, liền đáp ứng luôn. Ông ta nói nếu như có thể thuận lợi bắt được hai tên tội phạm, phá được vụ án thì sẽ trả bọn họ năm mươi lượng bạc.

    "Nếu như chỉ bắt được một người thì sao?" Nhiễm Phi Trạch lại hỏi. "Phá được một vụ thì trả một nửa nhé, hai mươi lăm lượng."

    Tần Bổ đầu hơi sững sờ, nhưng vẫn vui vẻ đồng ý: "Được." Vừa rồi ông ta thương nghị với Phủ doãn đại nhân, Phủ doãn chỉ cần nhanh chóng phá được vụ án, tiền bạc đều là chuyện nhỏ.

    Nhiễm Phi Trạch có được lời này, cuối cùng cũng hài lòng.

    Tô Tiểu Bồi vô cùng bội phục, Mã Chinh Viễn kia vốn dĩ giá năm lượng, bây giờ quay ngoắt cái, đã biến thành hai mươi lăm lượng rồi. Hoá ra mặc cả phải là như thế này.

    Tần Bổ đầu hắng giọng, cắt ngang tâm trạng mơ màng của cô. "Tô cô nương, bọn ta đã sai người mai phục sẵn ở các cổng thành, quan sai cũng sẽ thắt chặt rà soát trong thành, bên phía Tư Mã phủ, cứ đợi tin tức của bọn họ, ta cũng phái người mặc thường phục trông chừng cửa phủ, xem hai ngày này có ai khả nghi ra vào không."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu. Tần Bổ đầu hỏi "Cô nương có dự định gì?"

    "Ta dự định kiến nghị với Tần đại nhân, gỡ bỏ toàn bộ cáo thị treo thưởng của Mã Chinh Viễn đi."

    "Gỡ đi?" Tần Đức Chính hơi sững sờ, sau đó như sực tỉnh, nói: "Cô nương không cần lo lắng, bạc thưởng của cô nương và Nhiễm tráng sĩ không can hệ đến cáo thị này, bất luận người nào có cung cấp đầu mối về tội phạm hay không, chỉ cần bắt được phạm nhân, cô nương và Nhiễm tráng sĩ đều sẽ lấy được bạc thưởng."

    Tô Tiểu Bồi cũng ngản ra, Tần Bổ đầu nghĩ đi đâu vậy chứ? Cô cười cười, mấy lời vừa nãy của Nhiễm Phi Trạch rõ ràng có ảnh hưởng rất lớn tới tư duy của Tần Bổ đầu.

    "Đại nhân, thu hồi cáo thị không liên quan đến thưởng bạc. Sau khi mẫu thân cải giá, Mã Chinh Viễn không còn nhận được sự quan tâm như trước nữa, trong gia đình kế phụ, những huynh đệ tỷ muội khác đều coi thường hắn, ngay cả người hầu cũng hời hợt bất kính với hắn. Sau này hắn yêu muội muội Mã Dao, đó là người duy nhất trong gia đình tỏ ra quan tâm đến hắn. Nhưng tình cảm này không thể có kết quả, Mã Dao chịu áp lực quá lớn, nên đã chủ động xuất gia làm ni. Do đó, thế giới tinh thần của Mã Chinh Viễn liền sụp đổ."

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch khẽ ho hai tiếng, Tô Tiểu Bồi hiểu ý, hắng giọng nói: "Ý ta là, Mã Chinh Viễn chưa từng có được sự quan tâm, coi trọng, khó khăn lắm hắn mới có hy vọng, nhưng lại bị huỷ mất. Điều hắn mong muốn vĩnh viễn không đạt được, lúc này hắn đã dự định báo thù. Bạch bổ khoái nói, lần cuối cùng khi Mã Chinh Viễn đi gặp Mã Dao, đã nói một câu "muội đợi đó", tiếp sau đấy, hắn liền bắt đầu gây án ở các thành."

    Tần Đức Chính gật đầu, những điều này ông ta đã biết.

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục nói: "Sau khi hắn phạm tội, người người kinh sợ, nơi nơi bàn tán, trong chốc lát hắn đã được thoả mãn. Nếu không có được nữ nhân mà mình thương yêu thì hắn sẽ chiếm đoạt những cô nương khác, hắn làm thế để trừng phạt nàng ta. Trước đây hắn bị bắt nạt ức hiếp, bây giờ ai ai cũng sợ hắn, hắn vô cùng tự tin. Đây chính là lý do vì sao quan phủ làm cáo thị treo thưởng dán ở khắp nơi, hắn vẫn dám tiếp tục phạm tội. Hắn muốn sự việc này càng rầm rộ càng tốt, mọi người càng sợ hắn càng tốt. Cáo thị của quan phủ đang khích lệ hắn, cho nên bắt buộc phải gỡ xuống."

    Tần Đức Chính trước nay chưa từng nghĩ đến điều này, ông ta nhíu mày trầm tư.

    Tô Tiểu Bồi lại nói: "Vụ án của Tư Mã tiểu thư, tên hung thủ đó muốn giá hoạ cho Mã Chinh Viễn, ý đồ này vô cùng rõ ràng. Theo lý, nếu như vụ án này quan phủ nhận định là Mã Chinh Viễn làm, vậy nên tăng cường treo thưởng lùng bắt Mã Chinh Viễn, nhưng quan phủ không làm thế, trái lại còn gỡ hết cáo thị treo thưởng bắt hắn xuống. Nếu như hung thủ ẩn nấp tốt hoặc lấy được tin tức từ trong Tư Mã phủ, biết quan phủ không hề hoài nghi Mã Chinh Viễn thì đành chịu, nhưng nếu như hắn không biết, hành động này của quan phủ sẽ khiến hắn cảm thấy nghi hoặc, kích thích, một khi hắn có hành động, lộ ra dấu vết, chúng ta sẽ dễ dàng tìm được hắn hơn."

    Tần Đức Chính cảm thấy rất có lý. Ông ta nói: "Phủ Doãn đại nhân đã dặn dò Tư Mã lão gia tất cả tin tức liên quan đến vụ án đều không được để lộ ra ngoài. Hôm nay chúng ta nghị sự trong đại sảnh Tư Mã phủ cũng không để cho hạ nhân đến gần, chuyện này chắc là có thể che giấu được. Nếu chúng ta tuyên bố hung thủ chính là Mã Chinh Viễn, để tên hung thủ kia buông lỏng cảnh giác thì thế nào? Như vậy, có lẽ hắn sẽ dễ dàng để lộ giấu vết."

    "Nếu như đại nhân muốn hung thủ thực sự buông lỏng cảnh giác, ắt phải tuyên bố rộng rãi hung thủ là Mã Chinh Viễn, nếu tin tức truyền đến tai Mã Chinh Viễn thì sẽ kích thích hắn nổi giận. Vầng hào quang của hắn, ý ta là, là thứ quan trọng nhất đối với hắn, đã bị kẻ khác cướp đi rồi. Có người mạo danh hắn, cướp đoạt vinh quang của hắn, để chứng minh bản thân mình, có lẽ hắn sẽ đưa ra thủ đoạn tàn độc hơn để nói với mọi người 'đây mới là ta, ta là độc nhất vô nhị."

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch lại hỏi: "Theo như cô nương nói, nếu gỡ cáo thị treo thưởng, Mã Chinh Viễn cảm thấy bản thân mình không nhận được sự chú ý, vậy có phải hắn ta sẽ làm chuyện gì đó để thu hút sự chú ý không?"

    Tô Tiểu Bồi gật đầu. "Cho nên đại nhân không những phải gỡ bỏ lệnh treo thưởng, còn phải phát đi một đạo lệnh yêu cầu giữ kín chuyện này. Cứ nói vụ án Mã Chinh Viễn, sự việc cơ mật, không được bàn luận. Một khi phát hiện, xử theo trọng tội." Nói xong, cô nhíu mày, không biết quyền tự do ngôn luận ở nơi này có được bảo vệ không?

    Cô nhìn Nhiễm Phi Trạch, Nhiễm Phi Trạch khẽ gật đầu, chứng tỏ điều này có thể làm được.

    Nhiễm Phi Trạch nói với Tần Đức Chính: "Đại nhân, chỉ phát lệnh sợ vẫn chưa đủ, hãy phái vài người diễn kịch, khiến sự việc giả mà như thật. Bảo các quan sai uống rượu bản luận trong tửu lâu, nói đến vụ án này liền ngậm chặt miệng, giống như hữu tình vô ý nói đại nhân nghiêm lệnh không được bàn bạc, để người xung quanh biết. Lại lan truyền tin tức trong dân chúng. Như vậy, tên Mã Chinh Viễn kia mới biết được, bất luận hắn làm gì, chuyện của hắn tuyệt đối sẽ không thể truyền ra ngoài nữa."

    Tần Đức Chính nhìn sang Tô Tiểu Bồi. Tô Tiểu Bồi gật đầu: "Nhiễm tráng sĩ nói rất đúng." Thời đại truyền thông chưa phát triển, cũng chỉ có thể làm vậy thôi.

    "Tên Mã Chinh Viễn kia thấy không ai bàn luận về hắn nữa thì sẽ ra sao?"

    "Đại nhân phái thêm nhân lực đến thành Tế đi." Tô Tiểu Bồi nói. Bạch Ngọc Lang nói sau khi điều tra được gia đình của Mã Chinh Viễn liền thông báo cho quan phủ địa phương để bên đó trông chừng nghiêm ngặt. Theo Tô Tiểu Bồi thấy, bước này cần phải làm chặt chẽ hơn nữa mới được.

    "Ý cô nương là, hắn sẽ quay về nhà?"

    "Hắn nhất định sẽ làm thế, cứ coi như chúng ta không làm những việc này, cuối cùng hắn cũng sẽ quay trở lại, chỉ là sớm hay muộn mà thôi. Đối tượng hắn muốn uy hiếp, báo thù không phải là những người xa lạ vô can kia, đó chỉ là sự thoả mãn nhất thời mà thôi. Cuối cùng hắn sẽ phát hiện ra những điều này vẫn chưa đủ, điều hắn muốn nhất, là được thấy những người thật sự từng làm tổn thương hắn, khiến hắn đau khổ phải sợ hãi khẩn cầu hắn giống như những người bị hắn hại." Tô Tiểu Bồi quay sang phía Tần Bổ đầu, nói: "Đại nhân, việc chúng ta cần làm là khiến cho bước này diễn ra sớm hơn. Không có ai bàn luận chuyện của hắn nữa, hắn sẽ mất đi danh tiếng, không ai giúp hắn truyền tin về quê nhà, vậy hắn đành phải tự làm thôi."

    Tần Đức Chính suy ngẫm rất lâu, cuối cùng lẩm bẩm: "Những nơi hắn gây án đích xác là ở xung quanh thành Tế. Lệnh treo thưởng ở thành Tế cũng dán rồi."

    Tô Tiểu Bồi chỉ im lặng, Tần Đức Chính nghiêm túc nghĩ ngợi cả nửa ngày, cuối cùng ngước mắt lên, lớn tiếng nói: "Được, cứ nghe theo Tô cô nương!"

    Ba người lại thảo luận một vài chi tiết nữa, sau đó Tần Đức Chính mời Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch đến căn phòng bên cạnh, tiếp đó ông ta gọi mấy người thân tín và đắc lực vào, dặn dò họ làm theo kế hoạch của Tô Tiểu Bồi.

    Người thì kinh ngạc, người thì nghi hoặc, có người lại cảm thấy rất có lý, bọn họ thảo luận vô cùng náo nhiệt. Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch ngồi trong căn phòng bên cạnh vừa nghe ngóng, vừa uống trà.

    Nhiễm Phi Trạch nói: "Đại nhân tuy cần cô nương tương trợ, nhưng cũng cần lập uy cho mình, việc bố trí kế hoạch, do đại nhân đích thân làm thì thoả đáng hơn."

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, không hề để ý những điều này. Cô nghe thấy bên ngoài nói chuyện hừng hực khí thế, bố trí rành mạch rõ ràng, tâm tư đã chuyển đến một nơi khác rồi. Cô hỏi: "Tráng sĩ, năm mươi lượng rất nhiều phải không?"

    Nhiễm Phi Trạch cười. "Coi như không ít." Chàng cầm chén trà, liếc nhìn cô và cười. "Mười lăm lượng?"

    Tô Tiểu Bồi đỏ mặt.

    "Lòng dạ hẹp hỏi." Chàng chế nhạo cô.

    Tô Tiểu Bồi vội nói: "Ta không có kinh nghiệm. Ý ta là, ta chưa từng trải nhiều, cần phải học tập tráng sĩ nhiều hơn."

    "Học tập?"

    "Là cần thụ giáo tráng sĩ nhiều hơn.

    Nhiễm Phi Trạch cười rất tươi. Tô Tiểu Bồi cũng không bận tâm, chuyện này phải cảm tạ chàng mới được.

    "Tráng sĩ, hai lăm lượng bạc có thể mua được bàn chải đánh răng chứ?"

    "Nha chi? Đương nhiên là mua được." Nhiễm Phi Trạch không nhịn được, lại cười.
     
  9. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 8
    Hôm nay xong việc, Nhiễm Phi Trạch đưa Tô Tiểu Bồi ra phố, nói muốn để cô nhìn ngắm phố phường thỏa thê. Chàng đưa cô đến một tiệm chuyên bán đồ dùng cá nhân, trong tiệm bàn chải, kem đánh răng, đồ dùng tắm rửa... cái gì cũng có. Đương nhiên tên gọi đều không giống với thứ Tô Tiểu Bồi biết, nhưng cô nhìn thôi đã vô cùng vui vẻ, đây chính là mục tiêu sống của cô sau khi đến thế giới này!

    Mục tiêu sống đã trở nên nhỏ bé thấp kém như vậy, thiết nghĩ, thật sự khiến người ra phải đau lòng rơi lệ.

    Tô Tiểu Bồi vừa cảm thán, vừa tính toán giá tiền, cái này cần hai trăm tiền, cái kia cần ba trăm tiền, cái này tám mươi tiền, rẻ quá, cái đó một trăm năm mươi tiền, xem ra không đến nỗi đắt, cái này lại đến tám trăm tiền, đắt gần một lượng bạc, cộng lại là hai lượng bạc rồi, đây là xa xỉ phẩm sao?

    Tô Tiểu Bồi vẫn chưa có khái niệm gì đối với tiền bạc ở thế giới này, đều phải nghĩ một lúc mới hiểu được, là đắt hay rẻ cũng không biết, nhưng những đồ này cô đều cần cả, đánh răng rửa mặt tắm táp gội đầu, cô rất nhớ những đồ dùng của thời hiện đại. Cô xem một hồi lâu, có vài thứ không biết dùng để làm gì, cũng không tiện hỏi, cô quyết định ghi nhớ cửa hàng này, đợi hai lăm lượng bạc kia vào tay rồi thì đến đây tiêu xài món tiền cổ đại đầu tiên của mình.

    Lững thững bước ra khỏi cửa, cô nhìn thấy Nhiễm Phi Trạch đang đứng ở trên phố đợi mình.

    Nhiễm Phi Trạch chê bộ dáng của cô quê mùa, đi vào thành thấy thứ gì cũng kinh ngạc, như vậy rất mất mặt, thêm vào đó chàng biết rất rõ cô nương này chỉ có thể xem chứ không thể mua, liền ra ngoài trước, tránh bị chủ tiệm lườm nguýt. Nhưng mà, cô nương này thực sự rất được, chàng ở bên ngoài mà còn nhìn thấy chủ tiệm lườm rách cả mắt, vậy mà nàng ta không thèm đếm xỉa, cứ ì ra không đi, ngắm hết thứ này đến thứ khác. Nghĩ đến đây, Nhiễm Phi Trạch liền nhếch miệng cười.

    Cười gì mà cười, Tô Tiểu Bồi lườm chàng một cái, đang muốn nói, khóe mắt lại nhìn thấy thứ gì đó. Cô quay đầu lại, thấy Tư Mã Uyển Như đi ra khỏi một căn nhà ở góc phố. Nàng ta không dừng lại lâu mà nhanh chóng đi ra đường, sau đó vào một tửu lâu đối diện, lát sau, nàng ta cùng mấy vị sư tỷ muội của mình đi ra ngoài, hướng về phía Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch.

    Hai nhóm người mau chóng đi lướt qua nhau, Tư Mã Uyển Như nhìn thấy Nhiễm Phi Trạch và Tô Tiểu Bồi thì mặt hơi biến sắc, nhưng không nói cái gì, chỉ nhanh chóng bỏ đi cùng với các sư tỷ muội.

    “Vì sao trông cô nương ấy có vẻ chột dạ vậy?”

    Nhiễm Phi Trạch không đáp, nhưng lại đưa Tô Tiểu Bồi đến căn nhà Tư Mã Uyển Như vừa đi ra, qua cánh cửa lớn, nhìn thấy hai chữ “Thường Phủ” bên cửa. Nhiễm Phi Trạch nói: “Vị hôn phu của Tư Mã đại tiểu thư họ Thường đúng không?”

    “Đúng.” Tô Tiểu Bồi cũng nhớ ra.

    “Tỷ tỷ qua đời, muội muội đến nhà tỷ phu vô duyên kia bái kiến, là việc làm thất lễ, nàng ta đương nhiên chột dạ.”

    “Như thế không được sao?”

    “Thường là trưởng bối hai nhà qua lại, nữ nhi tất nhiên không tiện lộ diện thế này.” Nhiễm Phi Trạch xoa xoa cằm, nói tiếp: “Bên phía quan phủ, không hề nhắc đến Thường phủ. Cũng chẳng biết giữa bọn họ và Tư Mã gia ngoại trừ chuyện hôn nhân suýt chút nữa đã thành kia, còn có quan hệ gì nữa không?”

    Tô Tiểu Bồi đương nhiên cũng biết quan hệ giữa hai nhà. Sau khi quay lại nha môn, Nhiễm Phi Trạch tìm Tần Bổ đầu nói chuyện này, Tần Bổ đầu ghi nhớ và nói những chuyện có quan hệ với Tư Mã gia, bọn họ đều phải điều tra cẩn thận.

    Sau đó chẳng còn việc gì, Tô Tiểu Bồi liền quay lại khách điếm sửa lại ghi chép của cô, suy xét tình hình vụ án.

    Tối nay, Tô Tiểu Bồi thu dọn đồ đạc xong, đang định đi ngủ thì cửa phòng vang lên tiếng gõ. Cô nghĩ là Nhiễm Phi Trạch có chuyện đến tìm, mở cửa ra lại thấy người đứng bên ngoài là Tư Mã Uyển Như.

    Tư Mã Uyển Như mặt lạnh tanh, trên tay lăm lăm thanh kiếm.

    Tô Tiểu Bồi giật bắn người, cô định thần, vừa muốn hỏi nàng ta đến có chuyện gì, Tư Mã Uyển Như đã lên tiếng trước: “Ta đến tìm cô nương nói chút chuyện.”

    Cầm theo thanh kiếm đến tìm cô nói chuyện?

    Tô Tiểu Bồi nhíu mày, Tư Mã Uyển Như cũng bất động, dường như đang đợi Tô Tiểu Bồi mời nàng ta vào trong.

    Tô Tiểu Bồi ngẫm nghĩ mấy giây rồi nghiêng người để nàng ta đi vào.

    Tư Mã Uyển Như vào trong phòng, thản nhiên ngồi xuống ghế, không hề khách khí.

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục nhíu mày, tiểu thư của gia đình giàu có mà bất lịch sự quá! Trong lòng cô cũng không thoải mái lắm, chỉ nói một câu: “Cô nương đợi chút.” Sau đó quay đầu đi ra ngoài, đến gõ cửa phòng Nhiễm Phi Trạch.

    Kết quả không có người đáp.

    Tô Tiểu Bồi nhớ ra, lúc ăn tối Bạch Ngọc Lang có nói buổi tối muốn đưa Nhiễm Phi Trạch đi gặp huynh đệ bổ khoái của cậu ta một chút, mọi người rất muốn làm quen với chàng. Chắc không phải ra ngoài đàn đúm đến giờ vẫn chưa về đấy chứ. Tô Tiểu Bồi xuống lầu tìm tiểu nhị của khách điếm, bảo cậu ta mang một ấm trà nóng đến phòng, lại dặn dò nếu như nhìn thấy khách nam bên cạnh phòng cô quay về thì bảo chàng đến tìm cô.

    Tiểu Nhị đã nhận lời, nhưng trước chuyện nữ tử có vẻ ngoài cổ quái này muốn bảo vị khách nam đêm hôm đi tìm nàng ta, còn dám nói với người ngoài như cậu ta, thực sự thấy hơi khinh thường. Nhưng tiểu nhị không nói gì, chỉ luôn mồm nói sẽ nhắn hộ, rồi chạy đi pha trà.

    Tô Tiểu Bồi quay lại phòng, Tư Mã Uyển Như vẫn đang ngồi đó, lông mày hơi nhíu lại, có vẻ rất sốt ruột.

    “Ta bảo tiểu nhị pha ấm trà, chúng ta vừa uống vừa nói chuyện.” Tô Tiểu Bồi giải thích, nhìn thanh kiếm nàng ta đặt trên bàn, sau đó ngồi xuống ghế.

    Tư Mã Uyển Như không nói gì, chằm chằm nhìn cô hồi lâu, rồi đột nhiên lên tiếng: “Cô nương chột dạ sao?”

    Cô chột dạ? Tô Tiểu Bồi mím môi không đáp, cô hoàn toàn không có thiện cảm với Tư Mã Uyển Như.

    Lúc này tiểu nhị đưa trà đến, giúp hai vị cô nương bày cốc rót trà, suốt quá trình đó lại hiếu kì nhìn sang Tư Mã Uyển Như mấy lần. Biểu cảm trên mặt Tư Mã Uyển Như không thay đổi, Tô Tiểu Bồi thở phào một hơi.

    Tiểu nhị rót trà xong, đi ra ngoài, trước khi đi còn khép cửa lại.

    Lúc này Tư Mã Uyển Như lại nói tiếp: “Cô nương không làm chuyện hổ thẹn thì hà tất phải sợ ta, ta chẳng có ý làm gì cô nương cả, ta đến tìm cô nương, nhiều cặp mắt nhìn thấy như thế, đâu cần thêm một nhân chứng là tiểu nhị kia. Cô nương yên tâm đi, ta chỉ là đến để hỏi cô nương vài câu thôi.”

    “Tư Mã cô nương bình thường đi tìm người nói chuyện đều mang theo kiếm?” Tô Tiểu Bồi thực sự thấy yên tâm hơn nhiều, cô hỏi lại Tư Mã Uyển Như, dùng ngữ khí và tốc độ tương tự như nàng ta.

    Tư Mã Uyển Như nhìn thanh kiếm bên tay nàng ta, không đáp mà lại tiếp tục hỏi: “Phán đoán của cô nương rất có sức thuyết phục, hung thủ sát hại tỷ tỷ ta không phải là tên hung phạm trong cáo thị treo thưởng, vậy theo cô nương, hung thủ là kẻ nào?”

    “Những điều ta biết, hôm nay đã nói hết ở trong phủ rồi.”

    “Nhưng một ngày đã qua, lẽ nào cô nương không có suy đoán chuẩn xác hơn? Hung thủ có thân phận thế nào? Vì sao giết tỷ tỷ ta? Động cơ là gì?”

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu.

    Tư Mã Uyển Như nghiến răng, nhìn cô chằm chằm, lại nói: “Chẳng phải cô nương có thể nhìn thấu tâm tư của người khác sao? Chẳng phải là từ hành vi của tên tội phạm liên hoàn kia có thể biết được nội tình của hắn sao? Chẳng phải chỉ hỏi chuyện liền biết tên tội phạm liên hoàn đó không giết tỷ tỷ ta sao? Vì sao đến lúc hỏi là ai giết tỷ tỷ ta, thì lại không biết chứ? Hung phạm giết tỷ tỷ ta có nội tình như thế nào, cô nương không đoán ra sao?”

    Nàng ta càng nói càng nhanh, cuối cùng trở nên vô cùng kích động.

    “Tư Mã cô nương!” Tô Tiểu Bồi gọi cắt ngang lời của nàng ta. Cô nhìn vào đôi mắt đỏ au và cơ thể căng thẳng của nàng ta, đột nhiên dịu giọng nhẹ nhàng hỏi: “Sau khi cô nương quay về, vẫn chưa nghỉ ngơi phải không?”

    Tư Mã Uyển Như không đáp, lạnh lùng lườm Tô Tiểu Bồi.

    “So với tên hung thủ không biết tung tích kia, Tư Mã cô nương muốn tin tưởng kẻ sát hại lệnh tỷ chính là tên tội phạm liên hoàn kia hơn, đúng không? Như thế, ít nhất sự tình đã được rõ ràng , không cần canh cánh trong lòng, mơ hồ không biết kẻ thù là ai, có đúng không?” Tô Tiểu Bồi chăm chú nhìn vào mặt Tư Mã Uyển Như. “Thực ra cô nương cảm thấy lời của ta có lý, nhưng cô nương không cam tâm, có phải hay không? Nếu như hung thủ là kẻ khác...”

    Tô Tiểu Bồi kéo dài chữ cuối cùng, rồi dừng lại.

    Yên lặng một lát, cô lại hỏi: “Tư Mã cô nương, cô nương có lời gì muốn nói với ta?”

    Tư Mã Uyển Như nhìn sang chỗ khác, tránh ánh mắt của Tô Tiểu Bồi, một lúc sau mới hỏi: “Tô cô nương, cha ta đã tìm người kiểm tra, tỷ tỷ đúng là không trúng độc. Tỷ ấy không kêu cứu, không kháng cự, không phải là bị người ta điểm huyệt, thì chính là người quen biết, nên tỷ ấy mới không đề phòng, đúng chứ?”

    Tô Tiểu Bồi không đáp, hỏi lại: “Cô nương chắc nghĩ ra manh mối gì rồi?”

    “Tỷ tỷ ta đối đãi với người trước nay không tệ, không có quan hệ xấu với ai, mọi người ai cũng thích tỷ ấy.”

    “Nhưng cô nương bái sư học nghệ, chẳng phải đã xa nhà rất lâu sao? Có lẽ mấy năm nay lệnh tỷ đã xảy ra một số chuyện nhưng cô nương không biết.”

    “Ta đi đã ba năm, tỷ tỷ và ta thường xuyên thư từ, chuyện gì tỷ ấy cũng nói cho ta, chưa từng gây thù chuốc oán với ai. Từ nhỏ tỷ ấy đã ngoan ngoãn vâng lời, chưa từng gây họa.”

    “Vậy cô nương thì sao?”

    Tư Mã Uyển Như đột ngột ngước mắt lên nhìn Tô Tiểu Bồi.

    “Cô nương có gây họa không?” Tô Tiểu Bồi hỏi: “Cô nương có kết oán với ai không?”

    Tư Mã Uyển Như lườm cô, cả nửa ngày mới thốt ra một câu: “Lời này của cô nương có ý gì?”

    Tô Tiểu Bồi chú ý thấy khi nàng ta hỏi, tay đã nắm chặt kiếm. Tô Tiểu Bồi yên lặng một lát, lại hỏi nàng ta: “Cô nương bao nhiêu tuổi rồi?”

    “Sắp tròn mười tám.” Tư Mã Uyển Như lại cụp mắt xuống.

    “Mười tám à, không còn nhỏ nữa nhỉ.” Tô Tiểu Bồi đang nghĩ, ở thời đại này, mười tám tuổi chưa xuất giá, có coi là lớn tuổi không?

    “Vậy tỷ tỷ cô nương, mười chín, hai mươi rồi?” Tô Tiểu Bồi hỏi. “Nghe nói đối tượng đính hôn của Tư Mã đại tiểu thư là thanh mai trúc mã Thường công tử, tại sao lại kéo dài đến tận bây giờ mới thành thân?”

    Tư Mã Uyển Như lườm Tô Tiểu Bồi. “Cô nương, chuyện hôn nhân riêng tư, cô nương thảo luận như vậy, không thấy vô lễ sao?”

    “Ờ.” Tô Tiểu Bồi khẽ gật đầu, “Thật sự xin lỗi.” Thực ra cô thấy đêm hôm cầm kiếm đến cửa hỏi chuyện người ta mới thật sự là vô lễ.

    “Cô nương hiểu biết bao nhiêu về Thường công tử? Cô nương và anh ta cũng là thanh mai trúc mã nhỉ, theo như cô nương thấy, anh ta và tỷ tỷ của mình có hòa thuận không?”

    Tô Tiểu Bồi còn chưa hỏi xong, Tư Mã Uyển Như đã bật dậy, quát: “Cô nương! Tỷ tỷ ta xương cốt còn chưa lạnh, cô nương sao lại có thể hỏi những lời thế này?”

    Tô Tiểu Bồi lùi người ra sau, ngẩng đầu nhìn nàng ta.

    Tư Mã Uyển Như hít thở sâu mấy cái, bình ổn cảm xúc của mình, sau đó nói: “Cô nương nói chuyện nên cẩn trọng.” Nàng ta một tay cầm kiếm lên, giống như định bỏ đi, nhưng còn nói thêm: “Cô nương, hôm nay ta đến Thường phủ, chỉ là muốn nói với Thường đại ca về chuyện của tỷ tỷ... hy vọng cô nương chớ rêu rao ra ngoài. Tỷ tỷ gặp phải bất hạnh này, vẫn mong cô nương chú ý đến danh dự của tỷ ấy.”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu.

    “Xin cô nương chuyển giúp lời chào hỏi đến Nhiễm tráng sĩ.”

    Tô Tiểu Bồi lại gật đầu.

    Tư Mã Uyển Như cúi đầu, nói: “Vậy thì, đã làm phiền cô nương rồi.”

    Nàng ta quay người muốn đi, Tô Tiểu Bồi lại gọi nàng ta lại: “Tư Mã cô nương, ta còn có một câu hỏi.”

    Tư Mã Uyển Như nhíu mày, quay người lại.

    Tô Tiểu Bồi hỏi: “Cái chết của lệnh tỷ, vì sao cô nương lại thấy áy náy?”

    Sắc mặt Tư Mã Uyển Như thoáng biến sắc, nhưng rất mau chóng lại nghiêm túc trở lại, nàng ta hất hàm, chằm chằm nhìn Tô Tiểu Bồi rồi nói: “Ta vì có chuyện trì hoãn, về nhà chậm mất một ngày. Nếu như ta quay về sớm một chút, tỷ tỷ gần gũi với ta, đêm đó chúng ta chắc chắn sẽ ngủ chung nói chuyện thâu đêm, tỷ ấy sẽ không ở một mình, có lẽ... chuyện này đã không xảy ra.”

    Tô Tiểu Bồi không nói gì, Tư Mã Uyển Như nghiến răng, hỏi: “Cô nương còn muốn biết điều gì?”

    Điều cô muốn biết còn rất nhiều, nhưng mà hiện tại không phải là cơ hội tốt để hỏi, Tô Tiểu Bồi cười cười, khách khí đáp: “Đêm khuya rồi, cô nương đi đường cẩn thận.”

    “Đa tạ cô nương.” Tư Mã Uyển Như lạnh lùng quay người bỏ đi.

    Tô Tiểu Bồi không đứng dậy tiễn nàng ta, một mình ngồi trong phòng thẫn thờ nhìn ấm trà, cẩn thận hồi tưởng lại cuộc đối thoại vừa rồi. Một lúc lâu sau, cô bật dậy đi lấy giấy bút ghi lại chuyện này, đúng lúc đó cửa phòng lại vang lên tiếng gõ. Tô Tiểu Bồi sững người, trực giác cho cô biết là Nhiễm Phi Trạch quay về, liền nhanh chóng chạy ra mở cửa. Vừa đến gần thì cửa phòng đã bị đẩy ra, mùi rượu xộc vào trong phòng, ngoài cửa là một người say rượu.

    Tô Tiểu Bồi không quen biết người này.

    Khi Tư Mã Uyển Như rời đi, cô không khóa cửa, không ngờ rằng lại có người xông vào như thế này.

    Gã say nhìn thấy Tô Tiểu Bồi thì có phần kinh ngạc, lầm bầm nói: “Tại sao lại là cô tử?” Nhưng gã nhanh chóng toét miệng cười, một tay đóng cửa lại, một tay sờ lên mặt Tô Tiểu Bồi, nói: “Cô tử cũng tốt, vừa hoàn tục đã muốn được nam nhân yêu rồi?”

    Thật kinh tởm! Tô Tiểu Bồi vừa sợ vừa giận, hất bàn tay thối của gã ra, quát: “Ngươi là ai? Cút ra khỏi phòng của ta!”

    Gã say kia có vẻ đau, nhưng không chịu đi, còn đột ngột tiến đến, ấn cái miệng thối lên mặt Tô Tiểu Bồi: “Đùa với ông sao? Nào nào, để ta chiều nàng.”

    Tô Tiểu Bồi lớn tiếng hét lên, dùng toàn lực đẩy gã ta ra: “Cút, không ta gọi người đến!” Giọng của cô rất to, nhưng không nghe thấy ngoài cửa có động tĩnh gì.

    Gã say bị đẩy vào tường, lưng đập đến phát đau, thẹn quá hóa giận, vung tay định tát cô. “Tiện nhân, dám đánh ông!”

    Tô Tiểu Bồi lần này đã có phòng bị, vội vàng lùi lại hai bước, gã say thấy Tô Tiểu Bồi tránh được càng tức giận hơn, tuôn ra một tràng chửi mắng tục tĩu, xong lại nhào đến. Tô Tiểu Bồi còn tức hơn hắn nữa kìa, cô biết giằng co thế này không phải là đối thủ của gã, thế là dứt khoát tung một cước đá luôn vào háng gã. Gã say chẳng tài nào ngờ được rằng một nữ tử sẽ xuất chiêu “độc” kiểu này, trúng một cước, gã kêu thảm một tiếng, ôm lấy phần bụng dưới, ngã khuỵu xuống.

    Tô Tiểu Bồi đá xong liền bắt đầu la hét, lao ra ngoài cửa lớn tiếng kêu “cứu mạng”.

    Nhiễm Phi Trạch vừa vào đến cửa khách điếm, nghe thấy giọng cô liền vội vã xông vào trong, nhìn thấy cửa mở, trong phòng là một gã say đang ôm lấy háng đổ vật xuống đất kêu rên, Tô Tiểu Bồi đứng ở cửa bình an vô sự, lớn tiếng kêu hét.

    Nhiễm Phi Trạch ngây người ra đó.

    Tô Tiểu Bồi nhìn thấy chàng về, liền ngậm miệng lại.

    Lúc này ngoài cửa có mấy người bị tiếng hét “cứu mạng” của Tô Tiểu Bồi gọi đến, thò đầu vào nhòm ngó.

    Gã say trong phòng lúc này đã khá hơn, tay vẫn ôm lấy háng, quát Tô Tiểu Bồi: “Con tiện nhân, dám đánh ta!”

    Nhiễm Phi Trạch hỏi: “Chuyện gì vậy?”

    “Hắn xông vào phòng muốn phi lễ với ta.” Tô Tiểu Bồi lau mặt, ghê tởm đến buồn nôn.

    “Là con tiện nhân này gọi ta vào.”

    “Nói láo linh tinh, mẹ kiếp!” Tô Tiểu Bồi tức đến cực điểm, bắt đầu chửi tục.

    Nhiễm Phi Trạch kinh hãi, quay sang nhìn cô, tuy không biết ý nghĩa của từ đó là gì, nhưng chắc chắn cực thô tục.

    Tô Tiểu Bồi lườm chàng, cô chính là kẻ thô tục đó, thì sao nào?

    Nhiễm Phi Trạch không nói gì, chàng bước lên mấy bước, xách gã say rượu kia lên. Gã say rượu lớn tiếng càu nhàu: “Chính nàng ta gọi ta đến, tiểu nhị có thể làm chứng !”

    Tiểu nhị mang ấm trà cho Tô Tiểu Bồi run rẩy bước ra, xua tay nói: “Không, không, ta chỉ tiện miệng nói đùa.” Lúc ở dưới lầu, cậu ta đem lời dặn của Tô Tiểu Bồi ra đùa cợt với tiểu nhị khác, trong lúc nói có thêm mắm dặm muối vào, gã say này vừa khéo nghe thấy bọn họ nói chuyện, phòng hắn ở cũng là phòng kế bên phòng của Tô Tiểu Bồi, nhưng là ở bên kia. Nghe xong, gã cười khanh khách, chắc mẩm là đợi gã đến. Tiểu nhị không để tâm, nghĩ gã đang đùa, liền nói thêm vài câu kiểu như “ngài mau đi đi”, không nói người mà Tô Tiểu Bồi đợi là vị tráng sĩ cùng đến với cô. Thế là gã say mượn rượu giả điên, liền đi lên. Vừa lên lại thấy cửa phòng không khóa, càng cảm thấy chắc chắn, không nghĩ sự việc lại ầm ĩ thế này.

    Nhiễm Phi Trạch nghe xong không nói gì, Tô Tiểu Bồi sắc mặt sa sầm, tiểu nhị sợ run lẩy bẩy, nhào đến quỳ xuống, tự vả vào miệng hai cái, luôn miệng nói chỉ là nói đùa, không ngờ vị khách này lại làm bừa như vậy.

    Gã say kia lúc này thấy tình hình không ổn, men rượu đã tan bớt, gã cũng chẳng dám làm loạn nữa. Nhiễm Phi Trạch nắm áo gã ta lên kéo ra ngoài, lại xua mọi người đi rồi giúp Tô Tiểu Bồi đóng cửa. Một lát sau, chàng quay lại gõ cửa, nghe thấy Tô Tiểu Bồi đáp, đẩy cửa nhìn vào, thấy cô đang rửa mặt, kỳ mạnh đến mức mặt đỏ hết cả lên.

    Nhiễm Phi Trạch thản nhiên hỏi: “Cô nương tìm ta có chuyện gì?”

    Tô Tiểu Bồi vẫn chưa hết giận, còn muốn đá tên ác nhân kia thêm mấy cái, nghe thấy chàng hỏi cũng chẳng đáp. Nhiễm Phi Trạch đi vào trong, tìm ghế ngồi xuống.

    Tô Tiểu Bối rửa mặt đủ rồi, ném mạnh chiếc khăn vào trong chậu.

    “Cô nương có bị thương không?” Tuy trông cô vẫn ổn, nhưng chàng vẫn quan tâm xem cô có phải chịu ấm ức gì không, có điều chuyện này không tiện hỏi thẳng, nên chàng mới hỏi vậy.

    “Không.” Tô Tiểu Bối quay người lại, ngồi đối diện với chàng.

    Nhiễm Pi Trạch không nói gì thêm, nhẫn nại chờ đợi.

    “Ta cảm thấy ta rất ngu ngốc, ngu chết đi được.” Tô Tiểu Bồi đã bình tĩnh lại, nhưng vẫn thấy hơi khó chịu. Chuyện này tuy là lỗi của gã say đó, nhưng căn nguyên lại là do lời lẽ cử chỉ không giữ kẽ của cô gây ra hiểu lầm. Ở trong mắt người khác, e rằng cô chính là kẻ vừa thô tục vừa không biết xấu hổ. Cô cảm thấy rất buồn.

    “Vì sao cô nương tìm ta?” Nhiễm Phi Trạch giả vờ không nghe thấy lời tự trách của cô.

    Tô Tiều Bồi day day thái dương. “Tư Mã nhị tiểu thư đến tìm ta, cầm theo kiếm, trông rất hung dữ, ta đã hơi hoảng, đi tìm huynh thì huynh không có trong phòng, ta liền bảo tiểu nhị đưa ấm trà đến, lại dặn cậu ta để ý nếu như thấy huynh quay lại thì bảo huynh đến đây tìm ta. Ta muốn để tiểu nhị nhìn thấy Tư Mã cô nương, tốt xấu gì cũng có nhân chứng, nàng ta sẽ không dám làm gì cả, huynh quay lại rồi, đến tìm ta, ta cũng vững dạ hơn một chút.”

    Nhiễm Phi Trạch rót cốc trà cho cô, hỏi: “Tư Mã cô nương tìm cô nương có chuyện gì?”

    “Cũng không có gì, ta nghĩ mục đích chính của cô nương ấy có lẽ là muốn ta đừng đem chuyện hôm nay nhìn thấy cô ấy từ Thường phủ đi ra rêu rao bên ngoài, còn muốn ta nói với huynh một tiếng. Nhưng cô ấy cũng nói một vài điều khác, bọn ta tán gẫu một chút, ý ta là, bọn ta nói chuyện một chút.”

    “Cô nương có nhìn ra cô nương ấy có gì không ổn không?”

    Tô Tiểu Bồi thở dài một hơi, ổn định lại cảm xúc. “Có. Ta cảm thấy, hôn sự của tỷ tỷ nàng ta hơi có vấn đề. Bọn họ cùng Thường công tử là thanh mai trúc mã, muốn đính hôn thành thân, chẳng phải nên làm sớm một chút sao? Tráng sĩ, nữ tử mười tám, mười chín tuổi chưa kết hôn, có phải là hơi muộn không?”

    “Đúng vậy. Nhưng mười tám, mười chín mới thành thân, thực ra cũng không ít.”

    “Tư Mã nhị tiểu thư rất căng thẳng, có vài người hễ căng thẳng liền dùng khuôn mặt lạnh lùng để ngụy trang. Nàng ta có bí mật, nàng ta thích dùng câu phản vấn, đây là biểu hiện lẩn tránh và chột dạ, đặc biệt là khi ta hỏi nàng ta có từng gây họa hay không, nàng ta hỏi lại ta có ý gì. Ta hỏi tỷ tỷ nàng ta với Thường công tử là thanh mai trúc mã, vì sao lại muộn thế này mới thành thân, nàng ta lại hỏi ta không cảm thấy vô lễ sao. Ta hỏi nàng ta có hiểu rõ về Thường công tử không, chàng ta với tỷ tỷ nàng ta tình cảm như thế nào, nàng ta hỏi lại ta tại sao có thể nói ra được những điều này.”

    “Những vấn đề này thực sự...” Nhiễm Phi Trạch nghĩ xem nên nói thế nào, “ừm, không hợp lễ nghi lắm.”

    Tô Tiểu Bồi mím môi, những câu nói cô cảm thấy rất bình thường thì ở đây luôn bị coi là không hợp lễ nghi. Nghĩ đến chuyện bị tiểu nhị và gã say sỉ nhục cười nhạo chỉ vì một câu nói, cô lại cảm thấy khó chịu.

    “Cô nương cảm thấy Tư Mã cô nương có gì không bình thường?” Nhiễm Phi Trạch kéo sự chú ý của cô về chủ đề cũ.

    “Ta nói rồi, nàng ta có bí mật, cho nên thường dùng câu hỏi để tránh né, mà ba lần phản vấn ta vừa kể, không những tránh né, mà còn có tính công kích. Nàng ta đang dùng sự chỉ trích, phẫn nộ để từ chối trả lời, ba câu hỏi này đã đâm trúng tim đen nàng ta. Đây là chìa khóa của vụ án, nàng ta tỏ ra mệt mỏi, nóng nảy, muốn giấu giếm, chứng tỏ nàng ta vô cùng áy náy về chuyện của tỷ tỷ mình.”

    “Áy náy?”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu. “Điều này ta đã trực tiếp hỏi nàng ta, nàng ta nói do mình quay về muộn một ngày, nếu như sớm quay về thì tỷ tỷ nàng ta có lẽ sẽ không bị hại chết.”

    Nhiễm Phi Trạch xoa xoa cằm. “Cô nương cảm thấy nàng ta nói dối có phải không?”

    “Khó nói lắm.”

    Nhiễm Phi Trạch liếc cô một cái, Tô Tiểu Bồi nhún nhún vai. “Ta đâu có phải là chuyên gia vi phản ứng, ta chỉ hiểu chút xíu.”

    Nhiễm Phi Trạch nhíu mày, lộ ra biểu cảm “nghe không hiểu.”

    Tô Tiểu Bồi xua xua tay. “Chính là bản lĩnh của ta vẫn chưa đủ. Nhưng ta biết, nàng ta vô cùng hy vọng ta có thể tin lời mình. Điều này có nghĩa là, cứ coi như nàng ta không nói dối, nhưng đằng sau nhất định còn có ẩn tình.”

    “Cô nương.” Nhiễm Phi Trạch đột nhiên hỏi: “Cô nương là người thông minh nhất ta từng gặp, sao lại nói là mình ngu ngốc chết đi được?”

    Tô Tiểu Bồi chớp chớp mắt, nhận ra chàng đang an ủi mình. Trong lòng cô cảm thấy ấm áp, “ngu chết đi được”, từ này chàng nói ra nghe hơi kỳ cục, cô thấy rất buồn cười.

    “Nhưng mà, “ngu chết đi được” là ý gì vậy? Nghĩa là ngu đến cựu hạn đúng không?”

    Tô Tiểu Bồi thực sự không nhịn được cười.

    “Tráng sĩ giúp ta đánh hắn chưa?”

    Một câu hỏi chẳng đầu chẳng đuôi, Nhiễm Phi Trạch lại có thể nghe hiểu.

    “Ừm, đã đánh hắn mấy chưởng. Hắn không dám đánh trả, thu dọn tay nải trả phòng rồi.”

    “Vì sao phải trả phòng?”

    “Ta bóp vỡ vụn một chiếc cốc trước mặt hắn, có lẽ hắn sợ nếu như không cút đi ta sẽ bóp nát thứ khác.”

    Tô Tiểu Bồi bật cười sảng khoái, giơ nắm tay khua khoắng. “Thật sự ta nên đánh hắn thêm mấy cái nữa, thật nặng vào!”

    “Khụ khụ.” Nhiễm Phi Trạch ho khan hai tiếng, mặt mày trở lại nghiêm túc.

    Tô Tiểu Bồi liếc xéo chàng, lại sắp nói ra những lời gì đó kiểu như “cử chỉ bất nhã, cô nương đừng như vậy” sao?

    “Cô nương.” Quả nhiên chàng lên tiếng rồi.

    “Chuyện gì?!” Tô Tiểu Bồi tiếp tục liếc xéo chàng.

    “Cử chỉ bất nhã...”

    Hừ, cô biết ngay mà.

    “Nhưng nếu như lại gặp phải chuyện này, cô nương cứ dùng thoải mái.”

    Hả?

    Tô Tiểu Bồi sững sờ nhìn Nhiễm Phi Trạch, chàng cười với cô.

    Nụ cười của Nhiễm Phi Trạch thật ấm áp, Tô Tiểu Bồi nhìn chàng, không kìm được khóe môi cũng cong lên.

    Cười xong rồi, cô lại thấy cảm động tự đáy lòng.

    “Tráng sĩ.”

    “Chuyện gì?”

    “Ta...may mắn gặp được tráng sĩ. Nếu không thì cũng chẳng biết hiện giờ lưu lạc chốn nào.”

    Nhiễm Phi Trạch cười rất tươi. “Cô nương biết cảm ơn trân trọng, là ta thấy vui rồi.”

    Tô Tiểu Bồi đột nhiên sững sờ. Tự mãn thế này, thật phá hoại không khí quá.

    Hai người ngồi nhìn nhau không nói, cuối cùng bất giác lại cười.

    “Tráng sĩ tối này đi gặp các bồ khoái, có chuyện gì thú vị không?” Tô Tiểu Bồi rất lưu tâm cách dùng từ, cô gây ra nhiều rắc rối quá rồi, thật sự phải kiểm điểm một chút.

    “Chuyện thú vị cũng có, nhưng không thích hợp để cô nương nghe. Chuyện chính cũng có, điều này thì có thể nói cho cô nương.”

    Tô Tiểu Bồi sa sầm mặt, chuyện thú vị không thích hợp nói ra, lẽ nào những người đàn ông trong thế giới này tụ tập với nhau cũng sẽ nói về những chuyện đó?

    “Được rồi, nói chuyện chính xem.”

    “Sẩm tối hôm nay, các sư tỷ muội của Tư Mã nhị tiểu thư đã rời khỏi Tư Mã gia quay về sư môn rồi.”

    Tô Tiểu Bồi thấy hơi kinh ngạc. “Nhanh như vậy? Chẳng phải hôm nay chúng ta mới nhìn thấy bọn họ cùng nhau dạo phố đó sao.”

    “E rằng Tư Mã nhị tiểu thư chính là mượn cơ hội cùng các sư tỷ muội ra ngoài để đến Thường phủ, lại vì trong nhà có tang sự, mời khách rời đi cũng là lẽ thường. Nhưng mà vừa rồi cô nương nói nhị tiểu thư trì hoãn hồi phủ chậm một ngày, trì hoãn vì chuyện gì, cũng có thể điều tra một chút.”

    “Điều tra?” Tô Tiểu Bồi ngẫm nghĩ. “Vậy ngày mai nói với Tần đại nhân, chúng ta lại đến Tư Mã phủ xem sao.”

    “Ngày mai không vấn đề gì, nhưng ta thấy còn có một biện pháp tốt hơn.” Nhiễm Phi Trạch nói: “Mấy vị sư tỷ muội kia rời khỏi Tư Mã phủ cũng là chuyện tốt. Bọn họ đi nửa ngày rồi, chắc chưa đi xa lắm. Lát nữa ta đi tìm Lão Lục, bảo cậu ấy nhanh chóng phi ngựa đuổi theo. Mấy cô nương đó cùng nhau quay về với nhị tiểu thư, trên đường có chuyện gì, bọn họ chắc chắn biết rõ. Giữa đường rời khỏi nhóm lén quay về nhà gây án, xong lại quay lại cùng các tỷ muội, chuyện này cũng có khả năng.”

    “Tráng sĩ hoài nghi nhị tiểu thư?”

    “Ta chỉ thắc mắc chuyện này thôi, tìm hiểu rõ cũng là điều tốt. Hôm nay Tần Bổ đầu đưa theo các bổ khoái đến mấy gia đình thân thiết với Tư Mã phủ, trong đó bao gồm cả Thường phủ. Thường phủ đã chuẩn bị kỹ càng cho hôn sự này, thiếp mời đã viết, sính lễ đã bày, chỉ đợi mấy ngày nữa là bái đường thành thân. Không ngờ, ngày bái đường lại biến thành tang lễ của Tư Mã đại tiểu thư. Mọi người trong Thường phủ đều ở trong nhà vào đêm đại tiểu thư bị hại, cũng không nghĩ ra kẻ nào có khả năng gây án. Ta và Lão Lục đã nghe ngóng, tình cảm của Thường đại công tử và Tư Mã đại tiểu thư rất tốt đẹp, chuyện kết thân là anh ta chủ động đề nghị. Phụ mẫu vô cùng vui mừng, thế là hai nhà bàn bạc rồi quyết định luôn, mau chóng xem ngày định hôn sự.”

    “Tình cảm tốt đẹp vì cớ gì phải đợi đại tiểu thư mười chín, hai mươi mới xin thành thân? Chẳng phải là thanh mai trúc mã sao? Trong đó còn có sóng gió gì? Trước khi đại tiểu thư và Thường công tử kết thân, có phải còn có vướng mắc với người khác không?”

    Nhiễm Phi Trạch cười cười, chàng cũng đã hỏi câu hỏi giống như vậy, nên biết được đáp án. “Họ đã đính hôn từ ba năm rưỡi trước, khi đó đại tiểu thư mười sáu, chính là độ tuổi thích hợp để kết hôn, nhưng khi định chuyện hôn nhân, Thường công tử lại thay đổi thái độ, nói là đại trượng phu lấy lập nghiệp làm trọng, muốn đợi thêm một vài năm. Trưởng bối hai nhà tuy có ý chê trách, nhưng hôn sự đã định, cũng thấy yên lòng, nửa thúc giục nửa đồng ý, chuyện này liền kéo dài đến bây giờ.”

    “Tráng sĩ, Thường công tử kia biết võ không?” Tô Tiểu Bồi đột nhiên hỏi.

    “Biết. Võ quán lớn nhất trong kinh thành Ninh An này chính là sản nghiệp của La Khuê, cậu ruột của Thường công tử. Thường công tử từ nhỏ đã theo cậu học võ. Hai vị tiểu thư của Tư Mã gia cũng là do sư phụ trong võ quán của La gia dạy dỗ, sau đó nhị tiểu thư rời nhà, bái sư làm môn hạ của Minh Tú phái.”

    Nhiễm Phi Trạch nói xong, đợi một lát thấy Tô Tiểu Bồi không nói gì, liền hỏi: “Cô nương hoài nghi Thường công tử?”

    “Không phải hoài nghi, chỉ là muốn gặp anh ta một chút. Chủ động cầu thân, quyết định hôn sự xong thì kéo dài hơn ba năm, theo tráng sĩ thấy có phải là chuyện kỳ lạ không?”

    “Có chút kỳ lạ. Nhưng mà nghe nói Thường công tử này là một đấng anh tài có lễ nghi, phàm là người quen biết đều hết lời tán dương. Mấy năm nay y chăm chỉ cần mẫn, quản lí mấy cửa tiệm của gia đình ngày một phát đạt. Mà chuyện thành thân cũng là do y chủ động đề xuất.”

    “Y chủ động đề xuất hôn sự, sau đó kéo dài thời gian, đến giờ lại chủ động định chuyện thành thân, trước khi thành thân, vị hôn thê mất mạng?” Tô Tiểu Bồi nghiêng đầu. “Ta càng muốn gặp y hơn.”

    “Vậy ta nói với Tần đại nhân xem.”

    “Vâng, nếu như không cần đến Thường phủ thì càng tốt. Tìm một nơi yên tĩnh để nói chuyện với một mình y.” Tô Tiểu Bồi cảm thấy hài lòng với chuyện đã thành công dùng được từ “chuyện trò”.

    “Cô nương.”

    “Hử?”

    “Nam nữ đơn độc tiếp xúc, người ta sẽ đàm tiếu.”

    “À.” Tô Tiểu Bồi bừng tỉnh. “Ý huynh là Tần đại nhân sẽ không giúp, sẽ coi thường ta, cảm thấy ta vô sỉ?”

    “Tần đại nhân biết việc làm của cô nương nên không sao. Chỉ e Thường công tử kia không chịu đi gặp. Nhưng phàm là nam tử coi trọng lễ tiết, tự sẽ tránh những điều này. Nghe nói Thường công tử cực kỳ thủ lễ, cho nên ta mới đoán vậy.”

    “Ồ.” Tô Tiểu Bồi nhìn Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch cười. “Ta là kẻ giang hồ thô lỗ, quá coi trọng lễ tiết thì chẳng cách nào sống được.”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu thật mạnh. “Tráng sĩ không quá coi trọng lễ tiết là tốt, nếu không thì ta cũng chẳng cách nào sống được.”

    Nhiễm Phi Trạch bật cười ha ha. Tô Tiểu Bồi nói: “Tráng sĩ có thể nói với Tần đại nhân, bảo Tần đại nhân hẹn Thường công tử, ta đi theo cùng.”

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu đồng ý.

    Tô Tiểu Bồi nói tiếp: “Hẹn cả Tư Mã nhị tiểu thư đến nhé, thời gian khác nhau, chớ nói cho bọn họ biết. Với Tư Mã cô nương, cứ nói là ta hẹn cô nương ấy nói về kẻ tình nghi. Ta muốn xem, khi Tư Mã cô nương gặp Thường công tử sẽ xảy ra chuyện gì.”

    Nhiễm Phi Trạch suy nghĩ, lại khẽ gật đầu.

    “Tráng sĩ, nếu ta đoán Thường công tử thích nhị tiểu thư, nhưng không biết vì sao chuyện đính hôn lại biến thành với đại tiểu thư, nhị tiểu thư cũng có tình ý với y nên mới đau lòng buồn bã, bỏ nhà đi. Thế có coi là vô lễ không?”

    “Đương nhiên.” Nhiễm Phi Trạch gật đầu. “Anh rể và em vợ có tình cảm, tổn hại đến phong tục lễ giáo, hơn nữa lại là nhà có tang sự, quan hệ tế nhị, nếu không có chứng cứ, nói năng tùy tiện thì càng là đại bất kính. Cô nương tư duy nhạy bén, nhưng trong lời nói, vẫn cần phải cẩn trọng.”

    Tô Tiểu Bồi nhìn Nhiễm Phi Trạch, tráng sĩ tiên sinh này rõ ràng có cùng suy đoán, nhưng đúng là nói chuyện cẩn trọng hơn cô nhiều. Cô thầm thở dài, nếu như ở hiện đại, những người này sớm đã bị mời đến cục cảnh sát uống trà phối hợp điều tra rồi, có là vấn đề tế nhị đi chăng nữa cũng hỏi xong rồi, đâu giống như ở đây chứ

    Nhưng nhập gia tùy tục, cô vẫn phải nhanh chóng thích ứng mới được. Ở thời hiện đại câu hỏi loại này dẫn đến phản ứng chột dạ, nhưng ở nơi đây có lẽ là cô quá tùy tiện nên dẫn đến phản ứng giận dữ thật sự, cô phải tính toán thật kỹ mới được.

    Tô Tiểu Bồi cảm tạ Nhiễm Phi Trạch nhắc nhở, hai người thương lượng tỉ mỉ kế hoạch xong, Nhiễm Phi Trạch nói chàng phải ra ngoài tìm Tần đại nhân và Bạch Ngọc Lang nói chuyện, bảo Tô Tiểu Bồi đóng cửa cẩn thận. Chàng còn nói sẽ dặn dò khách điếm, không để người khác khinh suất tùy tiện nói với cô nữa.

    Dặn dò rồi nhắc nhở một lượt, chàng còn kiểm tra xem trong phòng cô có thiếu thứ gì không, lúc sắp đi lại còn nhìn cửa, bảo cô khóa lại cẩn thận trước mặt chàng.

    Tô Tiểu Bồi ghi nhật ký, thu dọn xong thì đi ngủ. Đêm khuya vắng vẻ, trong lòng lại thầm cảm ơn Nhiễm Phi Trạch. Đây có được coi là may mắn lớn nhất trong chuyến hành trình xuyên không bất hạnh của cô không nhỉ?

    Sáng hôm sau, Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch ăn sáng xong, thông thả đi đến nha môn. Tần Đức Chính đã có mặt ở đó từ lâu, lúc này đang nhắc nhở mấy vị bổ khoái ở trong sân, nhìn thấy Tô Tiểu Bồi đến, ông ta vội chào hỏi: “Tô cô nương, vị này là Cố Bổ đầu. Cáo thị treo thưởng của Mã Chính Viễn đã truyền lệnh gỡ bỏ toàn bộ rồi, Cố Bổ đầu hôm nay sẽ đến thành Tế giám sát Mã phủ và nơi Mã Dao xuất gia làm ni. Khu vực gần đó cũng sẽ thắt chặt kiểm tra.”

    Vị Cố Bổ đầu kia chắp tay hành lễ với Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch, Tô Tiểu Bồi vội học theo Nhiễm Phi Trạch, cũng chắp tay hồi lễ.

    Lần này không ai chê cười việc cô chắp tay là vô lễ, Cố Bổ đầu kia còn nói những lời khách khí kiểu như “nghe nói Tô cô nương liệu sự như thần, hôm nay được gặp thật là may mắn”, Tô Tiểu Bồi cười cười, đáp lại vài câu khiêm tốn. Tần Đức Chính và Cố Bổ đầu lại thảo luận vài câu nữa, sau đó Cố Bổ đầu gọi thủ hạ chuẩn bị xuất phát. Tần Đức Chính quay sang Tô Tiểu Bồi, hỏi: “Tô cô nương còn có lời nào cần dặn dò không?”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, cô thực sự đã bỏ sót một vài việc, hôm nay mới nghĩ ra. Cô nói với Cố Bổ đầu: “Xin Cố đại nhân nói với Mã Dao cô nương và Mã phủ kia, nếu thấy Mã Chinh Viễn thì chớ lộ ra biểu cảm sợ hãi.”

    “Vì cớ gì?”

    “Không sợ hắn, có thể giữ mạng.”

    “Không sợ hắn thì có thể giữ mạng?” Mọi người bán tín bán nghi.

    Tô Tiểu Bồi không muốn giải thích quá nhiều, liền nói rằng không tiện giải thích dài dòng, nhưng điều này thực sự hữu dụng, bảo Cố Bổ đầu buộc phải chuyển lời.

    Cố bổ đầu nhìn Tần Đức Chính, thấy Tần Đức Chính không có ý kiến khác, liền gật đầu đồng ý. Ông ta nhảy phóc lên lưng ngựa, đưa theo mấy thủ hạ, cầm lệnh bắt giữ xuất phát.

    Tần Đức Chính nhìn theo bóng dáng bọn họ đi khuất xong thì mời Tô Tiểu Bồi vào phòng. Mấy người lại nói chuyện một hồi, nói Bạch Ngọc Lang đêm qua đã đuổi theo mấy vị sư tỷ muội của phái Minh Tú, hỏi chuyện của Tư Mã Uyển Như. Sau đó là chuyện hẹn Thường công tử và Tư Mã Uyển Như ra ngoài, Tần Đức Chính muốn cùng Tô Tiểu Bồi thống nhất kế hoạch hành động. Tô Tiểu Bồi đã nghĩ ra cách, Tần Bổ đầu đồng ý rồi phái người đi thực hiện.

    Hôm nay, trên dưới nha môn đều bận rộn gấp gáp. Buổi chiều, Tô Tiểu Bồi vẫn đóng giả thành nha dịch, cùng với Nhiễm Phi Trạch và Tần Đức Chính ngồi trong quán trà đợi Thường Quân. Tô Tiểu Bồi đề nghị không chọn Thường phủ, hay nha môn, cuối cùng Tần Đức Chính quyết định đến quán trà. Phòng ăn trong góc tầng trên khá yên tĩnh,có thể thấy cảnh đường phố trước cửa quán, có thể nhìn thấy động tĩnh ở cầu thang, Tô Tiểu Bồi cảm thấy chỗ này thật sự khá tốt.

    Đợi một lát đã thấy Thường Quân cùng người hầu đi lên. Tô Tiểu Bồi nhìn từ cửa sổ ra ngoài thấy trong tay người hầu đó ôm kiếm. Cô nhìn sang Nhiễm Phi Trạch dò hỏi, Nhiễm Phi Trạch nhỏ giọng nói với cô: “Đó là tiểu đồng hầu kiếm. Người tập võ mang kiếm bên mình là để tượng trưng cho thân phận. Trên giang hồ thì chẳng cần nói, các công tử con nhà giàu có cũng thích mang kiếm, một là để làm đồ trang sức biểu thị sự tôn quý, hai là thể hiện bản thân mình biết võ đa tài.”

    Tô Tiểu Bồi bĩu môi, thầm nghĩ tối qua Tư Mã Uyển Như cầm theo kiếm đến, cô đã hiểu nhầm nàng ta rồi sao?

    Thường Quân vào phòng, bái kiến Tần Đức Chính, chào hỏi Nhiễm Phi Trạch và Tô Tiểu Bồi, sau đó bảo tiểu đồng ra ngoài cửa đợi, còn mình thì ngồi xuống. Toàn bộ quá trình đều thể hiện sự trang nghiêm bình thản, thêm vào đó là tướng mạo đoạn chính, quả nhiên phong thái ngời ngời.

    Tần Đức Chính làm theo kế hoạch đã bàn với Tô Tiểu Bồi, hỏi Thường Quân mấy vấn đề. Bao gồm có từng nghe Tư Mã Uyển Thanh tâm sự phiền nào gì không, có biết nàng ta có oán thù với ai không, tình hình hôn sự chuẩn bị như thế nào, đêm xảy ra vụ án y đã ở đâu, có từng nghe qua chuyện gì khả nghi không...

    Thực gia những câu hỏi này Tần Đức Chính đều đã hỏi khi ở Thường phủ rồi, Tô Tiểu Bồi cũng đã biết, nhưng thấy Tần Đức Chính hỏi lại một lần nữa, Thường Quân kia cũng không hề mảy may tỏ ra thiếu kiên nhẫn, y hơi cụp mắt xuống, ngữ khí bình ổn, nghiêm túc trả lời.

    Hành động hơi cụp mắt xuống này, hôm nay Nhiễm Phi Trạch đã đặc biệt dạy Tô Tiểu Bồi, chàng nói khi nói chuyện trực tiếp nhìn thẳng vào người khác thì không có lễ lắm, giang hồ hay người quê mùa thô lỗ không coi trọng lễ nghi, thường không để ý, nhưng trong gia đình giàu có, hoặc quan giới, đối với người không thân thuộc lắm, để khách khí hoặc thể hiện sự tôn kính, thì người nói sẽ cụp mí mắt xuống. Vừa không hạ thấp thân phận, lại không tỏ ra vô lễ. Tô Tiểu Bồi khi đó liền nghĩ, bản thân cô trước nay đều nhìn thẳng vào người khác mà nói chuyện, hóa ra cô là người thô thiển, vô lễ với người khác.

    Cử chỉ nói chuyện “có lễ” này cô đã biết, cho nên bây giờ cô không tiện quan sát ánh mắt của Thường Quân, cũng không thể từ đó mà phán đoán Thường Quân có đang lẩn tránh che giấu điều gì không. Y nói chuyện bình tĩnh lưu loát, nhưng như thế này cũng cho thấy y có chuẩn bị kỹ càng. Tô Tiểu Bồi vẫn chưa xác định được là y quá coi trọng lễ nghi hay trong lòng có điều khuất tất.

    Khi Thường Quân trả lời xong, Tần Đức Chính đột nhiên giống như vô tình hỏi Thường Quân chuyện liên quan đến tỷ muội Tư Mã gia, ví dụ như những chuyện khi họ còn nhỏ; chuyện đính hôn; Tư Mã Uyển Thanh thể chất yếu ớt lại thích học võ, y có lo lắng rằng nàng ta sẽ không chịu được không; Tư Mã Uyển Như rời nhà, Tư Mã Uyển Thanh có bao giờ tâm sự với y rằng nàng ta nhớ muội muội không; hai tỷ muội bọn họ từ nhỏ đến lớn có chuyện đặc biệt gì không...

    Đây là do Tô Tiểu Bồi yêu cầu, cách hỏi và nội dung liên quan cũng đã nói qua với Tần Đức Chính rồi. Thái độ trả lời của Thường Quân cuối cùng đã có sự thay đổi. Y không còn đối đáp lưu loát như trước nữa, chuyện của hai tỷ muội, y phải mất chút thời gian cân nhắc, cũng băn khoăn Tần Đức Chính vì sao lại quan tâm đến những điều này. Có vài câu hỏi Tần Đức Chính giải thích là để tìm hiểu nhiều hơn về tình hình của tỷ muội Tư Mã gia, xem xem có thể tìm ra được đầu mối từ trong đó không. Có vài câu liên quan đến chuyện riêng tư thì ông ta cười trừ lấp liếm, giống như là vô tình hỏi mà thôi. Tô Tiểu Bồi thầm khen Tần Đức Chính quả nhiên là tay lão luyện trong việc thẩm vấn.

    Nói một đống chuyện tốn không ít thời gian, nhưng trong lòng Tô Tiểu Bồi đã có vài suy luận. Lúc này Nhiễm Phi Trạch rót trà, không cẩn thận làm ấm trà va phải cốc, ám hiệu này trước đó họ đã thương lượng, Tư Mã Uyển Như đã đến.

    Thế là Tần Đức Chính kết thúc cuộc trò chuyện, cảm tạ sự hợp tác của Thường Quân. Thường Quân khách khí đáp lời, đứng dậy chuẩn bị rời đi. Lúc này anh ta không còn khách sáo cụp mí mắt xuống nữa, mà nhìn thẳng vào mắt của Tần Đức Chính, khẩn thiết nói: “Đại nhân, Tư Mã cô nương chết oan uổng, nếu hung thủ thực sự không bị trừng phạt, linh hồn nàng ấy sao có thể được yên nghỉ? Xin đại nhân nhất định phải bắt được tên ác tặc đó, để Tư Mã cô nương được an nghỉ nơi cửu tuyền.”

    Tần Đức Chính chắp tay, chân thành gật đầu. Lúc này tiểu đồng của Thường Quân ở bên ngoài kinh ngạc kêu lên: “Nhị tiểu thư.”

    Thường Quân bỗng có phần chấn động, nét mặt không còn bình thản như trước. Tư Mã Uyển Như lúc này cũng đã nhìn thấy tiểu đồng và tình hình trong phòng, bỗng chốc sắc mặt biến đổi rất phức tạp. Ánh mắt hai người chạm nhau, Tư Mã Uyển Như nhanh chóng cúi đầu, Thường Quân cũng hơi cúi người xuống, hành lễ: “Uyển Như muội muội.”

    Hai người hành lễ xong, đi lướt qua nhau, Thường Quân quay đầu nhìn Tư Mã Uyển Như một cái, còn Tư Mã Uyển Như toàn thân cứng đờ, không phản ứng lại.

    Thường Quân đưa tiểu đồng đi, Tư Mã Uyển Như ngồi thẫn thờ trên ghế, nhìn ba người bọn Tô Tiểu Bồi. Khuôn mặt nàng ta vẫn lạnh tanh, trên tay vẫn cầm thanh kiếm kia.

    Tần Đức Chính vẫn dùng chiêu cũ, hỏi mấy vấn đề vốn đã hỏi qua. Tư Mã Uyển Như lộ rõ vẻ mất kiên nhẫn, hơn nữa còn bất mãn đối với việc quan phủ không có chút tiến triển gì trong chuyện truy bắt hung phạm. Tô Tiểu Bồi nhìn ra tâm trạng hôm nay của nàng ta rất giống với buổi tối hôm trước, căng thẳng, đề phòng và nóng nảy.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn thanh kiếm của Tư Mã Uyển Như, đột nhiên nói: “Tư Mã cô nương nên thay kiếm rồi.”

    Tô Tiểu Bồi chăm chú nhìn, thanh kiếm này có vẻ quá đơn giản, cô không biết xem kiếm, nhưng thanh kiếm này so sánh với kiếm của Thường Quân, thực không giống đồ của người giàu có.

    Tư Mã Uyển Như sững người. Nhiễm Phi Trạch nói tiếp: “Thân kiếm này vừa ngắn vừa hẹp, ta tuy không thể ước lượng giá của nó, nhưng nhìn cái là có thể biết nó dành cho thiếu niên mười bốn, mười lăm tuổi dùng, cô nương giờ đã trưởng thành rồi, kích thước và lực tay đều đã thay đổi, không còn thích hợp dùng nó nữa, ta thấy cô nương cầm đã không hợp tay, cô nương không muốn thay một thanh khác sao?”

    Tư Mã Uyển Như sa sầm mặt, đáp: “Các vị mời ta đến nghị án, đến giờ lại nói mấy điều này, đây chính là cách làm án của quan phủ sao? Các đại nhân đều không có chuyện để làm nữa chăng?”

    Tần Đức Chính vội tiếp tục hỏi chuyện. Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch nhìn nhau, nàng ta lại thế rồi, phản vấn mang tính công kích.

    Cuộc nói chuyện với Tư Mã Uyển Như kết thúc nhanh chóng, bởi tâm trạng của nàng ta khá kích động. Sau khi nàng ta lạnh lùng bỏ đi, mọi người đều thở phào một hơi.

    Tô Tiểu Bồi nói: “Lúc này nếu ta nói giữa hai người bọn họ có tình ý, không coi là nghi ngờ vô lễ chứ.” Ánh mắt họ nhìn nhau khi đó, thực sự quá rõ ràng.

    Tần Đức Chính nhìn Nhiễm Phi Trạch, nói: “Ta sẽ phái người âm thầm điều tra thanh kiếm đó.”

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu. “Thanh kiếm đó chắc là kỷ vật cũ của cô nương ấy, người tập võ, cầm binh khí không vừa tay thực sự không hợp lẽ thường. Kiếm cũ, vỏ kiếm lại có dấu vết mới sửa. Đại nhân có thể bảo người nghe ngóng một chút xem.” Hai người thảo luận vài câu, lại cùng nhau chuyển hướng sang Tô Tiểu Bồi.

    Tô Tiểu Bồi chống cằm, nói: “Thường công tử nói Tư Mã cô nương chết oan uổng, nhưng lại gọi nhị tiểu thư là Uyển Như muội muội, tuy có khác nhau về ngữ khí và đối tượng trần thuật, nhưng vẫn thấy rõ sự khác biệt. Khi y nói đến hai tỷ muội, thường gọi là ‘tỷ muội bọn họ’, ‘mọi người’, chứ không phải ‘Uyển Thanh và muội muội của nàng ấy’, cho thấy trong lòng y, không hề đem vị hôn thê xếp cao hơn muội muội nàng ta. Anh ta cũng không sử dụng sở hữu cách, kiểu như ‘vị hôn thê của ta’...” Cô ngập ngừng một lát, thế giới này coi trọng lễ giáo, vừa rồi hình như cô lại dùng từ không đúng rồi. Cuối cùng hỏi: “Y ứng đối quá mức cẩn trọng, có vẻ không hợp với tâm trạng khi bị hỏi về cái chết của nữ tử mình thương yêu, đúng chứ?”

    Tần Đức Chính và Nhiễm Phi Trạch đều nhíu mày lại. “Thường công tử giữ lễ, là chuyện hợp tình hợp lý, nhưng đối với việc nữ tử mình yêu thương qua đời, phản ứng của y thực sự là quá coi trọng lễ giáo.”

    “Sự giận dữ của Tư Mã nhị tiểu thư với y quá rõ ràng, giữa hai người bọn họ, chắc chắn có bí mật gì đó.”

    Ba ngày sau, việc phá án không có tiến triển lớn nào. Điều tra một vòng, không có ai khả nghi hơn Tư Mã Uyển Như.

    Tư Mã Uyển Thanh là người lương thiện, không gây thù kết oán với ai, Tư Mã gia và những người quen biết nàng ta suy nghĩ nhiều ngày cũng không nghĩ ra có kẻ nào muốn hại nàng ta. Tư Mã gia làm ăn phát đạt, cuộc sống yên ả, cũng không có oán thù lớn đến mức phải giết hại con gái nhà người ta để xả hận. Đến giờ tra đi tra lại, giết người vì tình là khả năng duy nhất.

    Vì sao Tư Mã Uyển Như lại khả nghi hơn Thường Quân? Đó là vì tuy Thường Quân cũng có điểm kỳ lạ, nhưng nếu anh ta bất mãn với chuyện thành thân, muốn lấy Tư Mã Uyển Như, tuy sẽ gặp phải sóng gió, mất thể diện, nhưng chuyện cải hôn này có ầm ĩ cũng chẳng thể xấu bằng giết người được. Huống hồ chuyện kết thân còn do Thường Quân tự đề xuất. Tư Mã phủ và Thường phủ quan hệ luôn tốt đẹp, cũng chưa từng nghe nói Thường Quân đưa ra bất cứ ý kiến khác trong chuyện hôn sự.

    Những điều này đều khiến người ta cảm thấy, cứ coi như Thường Quân có tình cảm với Tư Mã Uyển Như, cũng không đến mức phải lựa chọn thủ đoạn giết người tàn khốc đến thế này. Còn Tư Mã Uyển Như nữa, nàng ta có tình cảm với Thường Quân, muốn lấy y, nhưng Thường Quân không muốn thoái hôn, trưởng bối hai nhà đều không rõ sự tình, mắt thấy tỷ tỷ sắp đến ngày xuất giá, vậy giết tỷ tỷ đi, bản thân nàng ta sẽ có cơ hội thay thế, đây là khả năng lớn nhất.

    Nhưng người người đều nói tình cảm hai tỷ muội Tư Mã gia sâu nặng, chuyện gì cũng nói với nhau, tỷ tỷ từ nhỏ thân thể yếu ớt, muội muội càng thêm yêu thương.

    Nhưng Tô Tiểu Bồi biết, một người bỏ ra quá nhiều mà không được báo đáp, điều này có thể trở thành sự đả kích tinh thần mạnh mẽ, khiến người ta làm ra những chuyện không ai ngờ tới.

    Còn chuyện thanh kiếm của Tư Mã Uyển Như, Nhiễm Phi Trạch và một bổ khoái đã tra được tin tức. Thanh kiếm này do một tiệm binh khí ở ngoại thành làm ra, được bán từ bốn năm trước, lúc mới làm trông nó vừa ngắn vừa nhỏ, các công tử đều không thích, cho nên mãi không bán được. Thanh kiếm đặt ở trong tiệm rất lâu, nên ông chủ mới có ấn tượng đặc biệt sâu sắc.

    “Đó là một thanh kiếm tốt.” Ông ta nhìn bức họa Nhiễm Phi Trạch vẽ, nghe chàng miêu tả về thanh kiếm, lập tức nhớ ra luôn. “Cuối cùng là công tử Thường gia mua về. Cậu ấy vừa nhìn đã ưng ý luôn, nhưng đến tận ba lần mới mua. Ta nhớ rất rõ.”

    Vậy, thanh kiếm này là tín vật tình yêu?

    Để có được đáp án, Tần Bổ đầu đã hỏi Tư Mã Uyển Như ngay trước mặt Tư Mã lão gia và phu nhân về chuyện tình cảm với Thường Quân. Tư Mã lão gia và phu nhân hết sức kinh ngạc, mắng Tần Bổ đầu vô lễ to gan, đặt điều xằng bậy. Còn sắc mặt Tư Mã Uyển Như thì không thay đổi, nàng ta trợn mắt lườm Tần Bổ đầu, lạnh lùng hỏi: “Đại nhân cảm thấy điều này có quan hệ tới cái chết của tỷ tỷ ta?”

    Cuối cùng cũng không tra ra kết quả gì, bởi Tần Đức Chính không có chứng cứ, cứ coi như thanh kiếm này là Thường Quân tặng thì sao chứ, có thể chỉ ra nó có quan hệ đến cái chết của Tư Mã Uyển Thanh sao? Sự bình tĩnh ứng đối của Tư Mã Uyển Như khiến bọn họ phải bó tay. Tần Đức Chính đưa Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch chán nản quay về.

    Nhưng phản ứng của Tư Mã Uyển Như càng khiến mọi người cảm thấy nàng ta khả nghi. Khi các bổ khoái mở cuộc họp, thậm chí đều suy đoán Tư Mã Uyển Như yêu cầu Thường Quân thoái hôn lấy nàng ta, Thường Quân không chịu, Tư Mã Uyển Như tức giận bỏ đi, Thường Quân đau lòng vì điều này liền kéo dài chuyện hôn sự mấy năm. Sau đó hôn lễ vẫn phải cử hành, Tư Mã Uyển Như thấy uy hiếp không thành, liền lén lút quay lại, chuyển sang yêu cầu tỷ tỷ, hy vọng bản thân mình cũng có thể gả vào nhà họ Thường, không ngờ tỷ tỷ tình cảm khăng khít bấy lâu lại không đồng ý. Tư Mã Uyển Như trong lúc tức giận, đã xuống tay sát hại tỷ tỷ mình, sau đó để che giấu tội ác, nàng ta liền cạo tóc của tỷ tỷ, giả vờ như bị Mã Chinh Viễn giết hại.

    Tư Mã Uyển Như lạnh lùng kiêu ngạo, khiến rất nhiều bổ khoái không có thiện cảm với nàng ta, cho nên ai nấy đều hoài nghi nàng ta. Lúc sẩm tối, Bạch Ngọc Lang quay về, mang theo một tin tức quan trọng, càng khiến mọi người cảm thấy suy đoán của mình có căn cứ.

    Bạch Ngọc Lang đã hỏi các sư tỷ muội của Tư Mã Uyển Như, được biết một ngày trước khi bọn họ vào thành, kiếm cuả Tư Mã Uyển Như không cẩn thận bị rơi, vỏ kiếm bị hỏng, Tư Mã Uyển Như vô cùng lo lắng, liền bảo mọi người dừng lại, còn mình thì đi tìm tiệm binh khí nhờ sửa kiếm. Các tỷ muội chẳng có cách nào, liền nghe theo. Hôm đó Tư Mã Uyển Như cũng không ăn tối cùng bọn họ, chẳng biết là khi nào mới quay về. Sáng sớm hôm sau, nàng ta mới từ trong phòng đi ra, cùng mọi người lên đường.

    Lần này, Tần Đức Chính không dám đến tận Tư Mã gia truy hỏi nữa. Quay về khách điếm khi nào? Trong thời gian đó đã đi đâu? Câu hỏi này có quá nhiều cách biện giải. Hống hồ, Nhiễm Phi Trạch cũng nói vỏ kiếm đúng là đã được sửa, nên nếu không có chứng cứ xác thực hơn, sợ là có hỏi cũng vô dụng. Với hiểu biết của Tư Mã gia và những người quen biết hai tỷ muội, cũng sẽ không có ai tin Tư Mã Uyển Như lại là hung thủ sát hại tỷ tỷ.

    Vụ án đã được xác định nghi phạm rồi, nhưng rơi vào cục diện khó khăn.

    Các bổ khoái theo dõi Thường phủ không thấy động tĩnh bất thường, các bổ khoái theo dõi Tư Mã phủ cũng không tra ra được manh mối hữu dụng, những chỗ khác cũng không có đột phá.

    Hai ngày nữa trôi qua, chính vào ngày mai táng Tư Mã Uyển Thanh, trên dưới Tư Mã gia đều chìm trong không khí bi thương, tất bật chuẩn bị tang lễ. Phủ doãn tìm Tần Đức Chính, gia tăng áp lực, bảo ông ta cần phải tăng tốc phá án. Tần Đức Chính chẳng có cách nào, liền gọi Tô Tiểu Bồi đến, hỏi cô xem nên làm thế nào.

    “Theo như các đại nhân thấy, Thường công tử kỳ thực không cần dùng cách giết người để giải quyết hôn sự, nhưng Thường công tử trọng lễ nghi thể diện, nếu thoái hôn thành thân với người khác, chắc cũng ảnh hưởng đến thanh danh của y, đúng không? Huống hồ, trưởng bối hai nhà có thể đồng ý sao? Y thoái hôn rồi, danh dự của Tư Mã đại tiểu thư phải làm thế nào? Nếu muội muội và tỷ tỷ ân tình sâu nặng, vậy Thường công tử phụ tỷ tỷ như thế, muội muội làm sao có thể đồng ý lấy y?” Tô Tiểu Bồi đã cùng Nhiễm Phi Trạch thảo luận nhiều lần, thỉnh giáo được không ít kiến thức về nhân tình thế thái ở thế giới này. Cô nói tiếp: “Về Tư Mã nhị tiểu thư, ta vẫn còn vài điểm nghi hoặc.”

    “Điểm gì?”

    “Theo như ta thấy, lén lút giết người để tiện thế chỗ, đây không phải là mong muốn của Tư Mã nhị tiểu thư. Yêu cầu của nàng ta cao hơn và thuần túy hơn kìa. Giết tỷ tỷ rồi, có được tân lang chẳng qua là ‘không được vàng đành chọn bạc’, vì tỷ tỷ không còn nữa mới quay sang lấy nàng ta, điều này không phải thứ nàng ta mong đợi.”

    Tần Bổ đầu nhíu mày. “Cô nương cảm thấy nhị tiểu thư không phải là nghi phạm?”

    “Ta thực sự nghĩ không ra.”

    “Vậy cô nương còn có suy nghĩ gì khác không, bây giờ vụ án bế tắc, cũng khó có tiến triển.”

    Tần Bổ đầu vừa mới nói dứt lời, đột nhiên bên ngoài có nha dịch chạy vào báo: “Đại nhân, lão gia, phu nhân và công tử Thường gia đến chia buồn với Tư Mã gia, nhưng Tư Mã cô nương đã xảy ra tranh chấp với Thường công tử, đến giờ đang đấu kiếm ở hoa viên Tư Mã phủ, tình hình vô cùng căng thẳng.”

    Tần Bổ đầu nghe xong, liền vội vàng cùng Nhiễm Phi Trạch, Tô Tiểu Bồi và một đám thủ hạ chạy đến đó.

    Tô Tiểu Bồi vốn chậm chạp nên cô cùng Nhiễm Phi Trạch là hai người đến muộn nhất, đến nơi chỉ thấy hậu hoa viên đông kín người đang ầm ĩ bàn tán. Những kẻ đều đã tránh đi, chỉ còn lại người nhà vây quanh đó, nói là đánh nhau nhưng thực ra là Tư Mã Uyển Như đang dùng kiếm kề vào cổ Thường Quân, còn Thường Quân thì chỉ đứng im ở góc tường.

    Tô Tiểu Bồi vừa đến, liền nghe thấy Tư Mã Uyển Như lớn tiếng quát: “Huynh nói dối!”

    “Uyển Như, muội tin ta đi.” Thường Quân rõ ràng đã bị nàng ta dùng kiếm uy hiếp một lúc lâu rồi, trên trán y toát đầy mồ hôi, sắc mặt tái nhợt.

    Mọi người vây quanh đều không dám bước lên một bước, kiếm của Tư Mã Uyển Như rất sắc, trên cổ của Thường Quân đã lộ ra vệt máu.

    “Uyển Như, chớ làm bừa.” Tư Mã phu nhân vừa khóc vừa gọi.

    “Huynh ấy nói dối!” Tư Mã Uyển Như hai mắt đỏ rực, quát lớn.

    “Nhị cô nương, Quân nhi đêm đó thực sự ở nhà, tiểu đồng của nó có thể làm chứng.” Thường phu nhân cũng lo lắng sắp không đứng vững nữa.

    “Nói dối!” Tư Mã Uyển Như trừng mắt nhìn Thường Quân, một lúc lâu lại thốt ra câu đó.

    Ai lấy đều lo lắng hoảng sợ, vừa khuyên vừa gọi, Tư Mã Uyển Như cũng không manh động, nàng ta chỉ chằm chằm nhìn Thường Quân, nói đi nói lại một câu: Thường Quân nói dối.

    Tô Tiểu Bồi chen đến bên cạnh Tần Đức Chính, Tần Đức Chính đã dò hỏi nguyên do dẫn đến chuyện này, thấy cô đến vội nói: “Nhị tiểu thư thấy Thường công tử đến, cũng chẳng biết hai người tại sao lại đi đến hậu hoa viên chuyện trò, kết quả xảy ra tranh cãi, nhị tiểu thư hỏi có phải Thường công tử làm hại đại tiểu thư không, Thường công tử đương nhiên phủ nhận. Nhị tiểu thư lại truy hỏi anh ta tối đó ở đâu, rồi sau đó cứ lẩm bẩm Thường công tử nói dối.”

    Tô Tiểu Bồi nhíu mày lại, nàng ta khẳng định y nói dối?

    “Nếu như không phải huynh sát hại tỷ tỷ, vì sao huynh không dám nói thật?”

    Ta sẽ không làm tổn hại tỷ tỷ của muội, muội biết mà, ta cũng sắp lấy muội ấy rồi, vì sao phải giết muội ấy?”

    “Vậy đêm đó huynh ở đâu?”

    “Ở trong phủ.”

    “Nói dối!” Kiếm của Tư Mã Uyển Như lại ép xuống, nhưng Thường Quân không hề lộ ra một tia sợ hãi hay đau đớn, y chỉ đăm đăm nhìn Tư Mã Uyển Như.

    “Ta không thể giết muội ấy”, y nói. “Ta sẽ không làm tổn thương muội ấy. Nếu ta khiến muội ấy không vui, muội sẽ giận ta. Ta kéo dài chuyện hôn sự, trong lòng muội ấy nôn nóng, liền than thở với muội, muội viết thư trách ta, ta đọc xong liền gấp rút chuẩn bị thành hôn. Chuyện muội không thích, ta sẽ không làm. Nếu ta làm chuyện có lỗi với Uyển Thanh, làm sao còn mặt mũi gặp muội?”

    Lời này rõ ràng có thể coi là thổ lộ tình cảm, thân thích hai nhà đều tròn mắt kinh ngạc, ngơ ngác nhìn nhau, sau đó sắc mặt đều trở nên phức tạp.

    “Nếu không phải huynh làm, vì sao huynh không nói sự thật?” Tư Mã Uyển Như vẫn không chịu tin.

    “Câu nào huynh nói cũng đều là thật.” Thường Quân bất lực đáp lại, nhưng vẫn khẳng định chắc chắn.

    “Vì sao muội không tin?” Tư Mã Uyển Như khổ sở lên tiếng, nhưng lại khiến mọi người chẳng thể nào hiểu được, nàng ta không tin, sao lại hỏi người khác vì sao.

    Mặt Thường Quân toát lên nỗi bi thương, “Uyển Như...”

    “Ta không tin huynh.” Tư Mã Uyển Như giống như bị ma nhập. “Huynh nói dối, ta có thể cảm thấy điều đó, huynh đang chột dạ.”

    “Điên rồ cả rồi sao?” Tư Mã lão gia lớn tiếng quát. “Uyển Như, buông kiếm xuống!”

    Thường Quân nói không nên lời, đưa tay về phía Tư Mã Uyển Như, dường như muốn an ủi nàng ta.

    Tư Mã Uyển Như giận dữ nhìn y, nghiến chặt răng, lại vung kiếm lên. Mọi người nhất tề thét lên, nhưng thanh kiếm đó không chém vào cổ Thường Quân, mà lại hướng đến cổ của chính Tư Mã Uyển Như.

    Trước đó, mọi người đã bị Tư Mã Uyển Như quát nạt bắt lùi ra xa, tuy ai cũng biết võ nhưng đều không dám manh động. Nhưng Thường Quân lại không như vậy, y chỉ cách Tư Mã Uyển Như một thân kiếm, thấy nàng ta kề kiếm vào cổ, y không chút do dự nhào đến tóm lấy thân kiếm định ngăn cản, một nhát kiếm đó, không rạch được lên cổ Tư Mã Uyển Như nhưng lại chém phải tay của y.

    Tư Mã Uyển Như sững sờ, bàn tay cầm kiếm như phải bỏng, thanh kiếm rơi xuống, nhìn lòng bàn tay của Thường Quân, máu đỏ tuôn ra thành dòng.

    Lúc này một nữ tử trẻ tuổi từ trong đám người xông ra: “Nhị cô nương, cô nương chớ như vậy, đêm hôm đó, biểu ca thật sự không làm chuyện ác, huynh ấy không đến Tư Mã phủ, huynh ấy đã uống say ở quán rượu Lộ Hương.”

    Tư Mã Uyển Như bị máu của Thường Quân dọa cho tái mặt, chân mềm nhũn ra ngồi phệt xuống đất. Giọng nói của nữ tử vừa nãy như kim nhọn đâm vào tai, nàng ta quay đầu lại, đó là biểu muội La Linh Nhi của Thường Quân, khi còn nhỏ cũng thường chơi đùa với nhau.

    “Đã uống say ư...” Tư Mã Uyển Như bật ra một tiếng cười nhạo. “Chẳng trách, chẳng trách...”

    Mọi người ùa đến đưa Thường Quân ra. Tư Mã lão gia tát con gái của mình một cái, mắng: “Cái đồ nghịch tử này.”

    Tư Mã Uyển Như vừa được mẹ đỡ lên, lại bị cha đánh cho một cái đau điếng, liền ngã ngồi xuống đất, nàng ta không khóc không làm loạn, chỉ đờ đẫn nhìn Thường Quân.

    Thường Quân cũng không màng đến vết thương trên tay, vội gào lên với Tư Mã lão gia: “Chớ trách muội ấy, là cháu không tốt, là cháu không tốt.”

    “Con cũng câm miệng đi.” Thường lão gia giận dữ quát con trai. “Thế này vẫn chưa đủ mất mặt sao, còn muốn thế nào nữa?”

    Ầm ĩ một trậ, sắc mặt mọi người đều khó coi, hai nhà muốn đưa con cái rời đi, Tần Bổ đầu nhanh chóng nắm bắt cơ hội làm rõ chuyện, hỏi: “Thường công tử đêm đó không ở trong phủ, uống rượu ở Lộ Hương, có người nào làm chứng?”

    Vừa rồi Tư Mã Uyển Như và Thường Quân tạo ra cuộc “tỏ tình” ầm ĩ kia, lại lộ ra chuyện y nói dối, mọi người nghe thấy câu hỏi của Tần Bổ đầu đều sững sờ. Thường lão gia trừng mắt lườm con trai, quát: “Chuyện gì vậy?”

    Sự việc đến nước này Thường Quân cũng không giấu được nữa, đành lí nhí nói: “Hôm đó con buồn phiền, liền một mình đi đến tửu lâu uống rượu, uống đến say mềm, khi tỉnh lại trời đã sắp sáng, con thu dọn hồi phủ, lặng lẽ đi về phòng.”

    Tần Bổ đầu lại hỏi: “Quán rượu Lộ Hương? Thường công tử say rượu ở đó, người nào có thể làm chứng?” Ông ra hiệu cho một vị bổ khoái lặng lẽ lùi ra, nhanh như bay chạy đến quán rượu Lộ Hương kia tra hỏi.

    Thường Quân mím môi không lên tiếng, Thường lão gia tức giận quát: “Đại nhân đang hỏi con đó.” Ông ta cũng không đợi Thường Quân đáp, lại quay sang phía Tần Bổ đầu: “Nó uống say ngủ lại ở đó, chắc chắn có chưởng quầy hay tiểu nhị nhìn thấy, có thể làm chứng, đại nhân cứ tự nhiên đi hỏi.”

    Lúc này La Linh Nhi đang cúi đầu sợ hãi, khẽ nói: “Con, con cũng có thể chứng minh. Con nhìn thấy biểu ca lén ra ngoài, liền hiếu kỳ đi theo, thấy huynh ấy một mình buồn bã uống rượu liền đến đó uống cùng huynh ấy vài chén, huynh ấy say rồi, con...con ở bên cạnh trông nom một đêm...”

    Mặt nàng ta đỏ bừng lên, sắc mặt mọi người lại càng thêm khó coi. Cậu của Thường Quân là La Khuê quát con gái: “Bừa bãi!”

    Bất luận có xảy ra chuyện gì hay không, cô nam quả nữ ở cùng một phòng cả đêm, thực sự là có nhảy xuống sông Hoàng Hà cũng không nõi rõ được. Thương Quân trước khi kết hôn lại làm ra chuyện này, chẳng trách đánh chết cũng không dám nhận. Thường Quân và Tư Mã Uyển Như nhìn nhau, một người áy náy xấu hổ, một người thì khinh bỉ lạnh lùng.

    “Tiểu bối vô tri các ngươi! Chỉ giỏi gây họa!” Thường lão gia giận tím mặt, quát: “Chúng ta quay về!” Cả gia đình đến chia buồn, lại làm ra chuyện xấu hổ thế này, đúng là gia môn bất hạnh.

    “Nhị tiểu thư làm sao biết rõ Thường công tử hôm đó không ở trong phủ?” Tô Tiểu Bồi hỏi.

    Tần Đức Chính nhíu mày, ông ta đã nhận ra màn kịch vừa rồi. Ầm ĩ một trận, tuy là mất mặt, nhưng hiềm nghi đối với hai người đều có thể giũ sạch. Thường Quân không có mặt ở hiện trường, có người làm chứng, còn Tư Mã Uyển Như chỉ cần nói tối hôm đó nàng ta lén chạy đến Thường phủ tìm Thường Quân, đợi một đêm cũng không thấy y quay về, điều này cũng có thể giải tỏa được nghi ngờ về hành tung của nàng ta.

    Chiêu này thật cao tay, nhiều người nhìn thấy thế này, sau này quan phủ còn có thể nói gì được? Cho nên Tô Tiểu Bồi hỏi câu này, chính là đã gợi ý cho Tư Mã Uyển Như, để nàng ta thuận lợi trút bỏ nghi ngờ. Tần Đức Chính bực bội, thầm trách Tô Tiểu Bồi không hiểu chuyện.

    Nhưng câu trả lời của Tư Mã Uyển Như lại không giống Tần Đức Chính suy đoán, nàng ta cười nhạt, nói: “Làm sao biết rõ? Ta chính là biết rõ thôi. Ta hỏi hành tung của huynh ấy, huynh ấy nói dối, ta biết được ngay.”

    Lời này tuy nghe rất đơn giản, nhưng mọi người lại cảm thấy bên trong dường như còn rất nhiều ẩn ý. Nhưng rốt cuộc ẩn ý gì, thì lại không nói rõ được.

    Thường Quân nhìn sang Tư Mã Uyển Như, ánh mắt vừa đau đớn vừa bi thương.

    Tư Mã Uyển Như đột nhiên đứng dậy, chẳng nói câu nào, quay người rời đi.

    Người nhà họ Thường cũng không nhiều lời nữa, đưa theo Thường Quân lên đường hồi phủ.

    Tư Mã lão gia căn bản chẳng còn tâm trạng nói chuyện, chỉ vẫy tay bảo người hầu tiễn khách, bọn Tần Bổ đầu cũng bị đuổi ra ngoài luôn.

    Tần Bổ đầu quay lại nha môn, chắp tay sau lưng đi đi lại lại một hồi, thật là đau đầu. Tư Mã Uyển Như lại không lợi dụng cơ hội tốt để tạo ra chứng cứ ngoại phạm, nàng ta có ý gì? Thường Quân đã nói dối, nàng ta biết, nhưng đến giờ hiềm nghi về Thường Quân đã hóa giải, trái lại hành tung của chính Tư Mã Uyển Như lại không rõ ràng. Nàng ta tuy chưa nói hết lời, nhưng quan phủ không có chứng cứ xác thực thì chẳng thể làm gì cả.

    “Hai người bọn họ rất khả nghi, rốt cuộc còn có điều gì chưa hợp lý?”

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu, cô cũng nghĩ không thông, nhưng cô muốn nói chuyện thêm với Tư Mã Uyển Như. Khi cô nói ra suy nghĩ này, Tần Đức Chính lại lắc đầu: “Sắp tới tang lễ rồi, hôm nay ầm ĩ một trận, e là chúng ta không thể vào cửa nhà họ được nữa. Cô nương muốn trò chuyện với nhị tiểu thư thì phải đợi thêm một thời gian.”

    Nhưng thời gian càng kéo dài, vụ án sẽ có biến cố càng lớn. Tần Đức Chính đương nhiên cũng biết, ông ta đi qua đi lại, vô cùng phiền não, cuối cùng nói: “Hàng ngày ta sẽ gửi thiếp, nhờ Phủ doãn đại nhân giúp đỡ thêm, xem xem có cơ hội không.”

    Nhưng hai ngày đã qua, tang lễ của Tư Mã Uyển Thanh cũng đã làm xong, Tư Mã phủ vẫn không để Tư Mã Uyển Như lộ diện, càng không đồng ý để người của quan phủ vào trong. Tô Tiểu Bồi ngày nào cũng đến xin gặp, nhưng đều bị chặn ở ngoài.

    Nhưng Thường Quân thì lại đột nhiên đến gặp Tần Bổ đầu, sau chuyện ở đám tang, có vài chuyện y không muốn giấu nữa. Hóa ra ngay từ đầu, người y yêu thương là Tư Mã Uyển Như, thấy tuổi tác của nàng ta sắp đến lúc thành hôn, y liền tặng nàng ta một thanh kiếm theo đúng ý thích của nàng ta, nói với gia đình muốn lấy cô nương của Tư Mã gia làm vợ.

    Người nhà Thường Quân liền đồng ý luôn, hóa ra gia đình y và Tư Mã phủ cũng có ý kết thân, nhưng mục tiêu lại là tỷ tỷ Tư Mã Uyển Thanh. Y vừa lên tiếng, người nhà họ Thường không khỏi vui mừng, liền nhanh chóng định chuyện hôn sự. Hai bên đều vô tình hiểu lầm ý nhau, Thường Quân nhẫn nại chờ đợi, không ngờ rằng chuyện đính ước thuận buồm xuôi gió này lại dành cho y và Tư Mã Uyển Thanh.

    Lúc đi trên phố được người ta chúc mừng, Thường Quân mới biết có nhầm lẫn, y cuống quýt đi tìm Tư Mã Uyển Như giải thích, hứa sẽ nói rõ với người nhà, người y muốn lấy là nàng ta. Nhưng Tư Mã Uyển Như lại nói tỷ tỷ vô cùng vui mừng, nàng ta kéo mình đi nói chuyện cả đêm, hóa ra trong lòng Tư Mã Uyển Thanh từ lâu đã có Thường Quân, có điều ngại ngùng nên không nói ra, nay có gia đình sắp xếp hôn sự, nàng ta vui mừng khôn xiết. Tư Mã Uyển Như nói với Thường Quân, nếu y thoái hôn, tỷ tỷ chắc chắn sẽ đau lòng, mà nguyên nhân thoái hôn lại là vì nàng ta, vậy nàng ta còn mặt mũi nào để nhìn tỷ tỷ nữa? Thế là sự nhầm lẫn này cứ thế phải giấu kín, hai người đều rất đau khổ.

    Thường Quân không thể quên đi chuyện này để cưới Tư Mã Uyển Thanh, thế là tìm cớ kéo dài. Mà sau đó Tư Mã Uyển Như cũng không gặp y nữa, thậm chí thấy y ngập ngừng không cưới, liền hạ quyết tâm đi xa bái sư học nghệ. Thường Quân vô cùng đau khổ, lặng lẽ gửi thư cho nàng ta, nhưng nàng ta chưa từng hồi âm, sau này nàng ta đột nhiên gửi về một phong thư, lại nói y chần chừ không cưới khiến tỷ tỷ buồn bã, tỷ tỷ không vui, nàng ta cũng đau lòng. Đọc được thư, tia hy vọng cuối cùng trong lòng Thường Quân đã bị dập tắt, y không muốn nàng ta buồn, y còn muốn nhìn thấy nàng ta nữa. Thế là y định ngày thành thân, chuẩn bị làm anh rể của nàng ta. Chỉ không ngờ khi gặp lại nhau, lại là vì chuyện tỷ tỷ bỏ mạng nơi hoàng tuyền, muội muội giận dữ hỏi y đã làm gì có lỗi. Y nói ra tất cả mọi chuyện, duy chỉ có hành tung trong đêm đó là nói dối. Y nói mình ngủ ở trong phủ, chẳng có ai nghi ngờ, ngoại trừ Tư Mã Uyển Như.

    Tô Tiểu Bồi nghe xong, nói: “Nếu vậy, ta càng cần phải gặp Tư Mã cô nương.”

    “Cô nương có dự định gì?”

    “Hành tung đêm đó của nàng ta có điểm đáng ngờ, nhưng nếu đêm đó nàng ta thực sự vì sửa kiếm mà phải chạy đôn chạy đáo, trong khi tỷ tỷ chết thảm, người yêu lại say rượu ở chung với nữ tử khác, dưới sự đả kích này, nàng ta không đi khắp nơi kể lể về hành tung của mình cũng là hợp lý. Chắc chắn lúc này Tư Mã Uyển Như đang rất đau khổ, cần nói chuyện cẩn thận với nàng ta, nếu nàng ta là hung thủ thực sự, có thể nhân cơ hội này vạch trần nàng ta, nếu không phải, có lẽ cũng hỏi được vài đầu mối. Có vài chuyện, vẫn cần Tư Mã nhị tiểu thư phối hợp.”
     
  10. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 9
    Hôm nay, ăn cơm tối xong thì đã khá muộn, Tô Tiểu Bồi lại kéo Nhiễm Phi Trạch đến Tư Mã phủ, người gác cửa nhìn thấy cô liền cười khổ, nói lão gia dặn dò không được cho ai vào cả. Hơn nữa hai ngày này tiểu thư đang tĩnh dưỡng, bọn hạ nhân đều bị đuổi đi, khách đến tìm lại càng không muốn gặp.

    Tô Tiểu Bồi chẳng còn cách nào khác, đành đi qua đi lại mấy vòng bên ngoài tường bao của phủ, thấy một đoạn tường có vẻ thấp, cô ngứa ngáy tay chân muốn thử trèo vào, mặc dù không hy vọng có thể làm được, thế mà người đứng bên cạnh lại dùng những từ ngữ cười nhạo nói: “Cô nương thực sự không đủ cao.” Tô Tiểu Bồi không phục, vẫn cố trèo lên.

    Nhiễm Phi Trạch bật cười khanh khách, nhìn “tên trộm” chân ngắn vó dáng nhỏ con, không biết võ còn muốn trèo tường, thực sự là rất buồn cười.

    Tô Tiểu Bồi mất cả nửa ngày cũng không leo lên nổi, đành hậm hực quát Nhiễm Phi Trạch: “Huynh chỉ biết nhìn thôi à? Còn không giúp một tay?”

    “Nam nữ thụ thụ bất thân.” Nhiễm Phi Trạch mặt mày nghiêm túc như thể đang giảng đạo lý lớn.

    “Không giúp ta sẽ thực sự tính sổ với huynh những chuyện thụ thụ bất thân giữa chúng ta.”

    Vừa dứt lời, trước mắt Tô Tiểu Bồi bỗng nhiên hoa lên, phần eo bị thắt lại, sau đó cả người nhảy lên không trung, chỉ trong chớp mắt, cô đã rơi vào trong sân phủ rồi.

    Nhiễm Phi Trạch cười hì hì: “Ta sợ nhất là người khác tính sổ với ta.”

    Tô Tiểu Bồi lườm chàng, nhỏ giọng bảo chàng dẫn đường, lẩn đến nơi ở của Tư Mã Uyển Như.

    “Cô nương chân ngắn thôi không nói làm gì, lại còn không biết đường.” Nhiễm Phi Trạch không bỏ lỡ bất kỳ cơ hội nào để chế nhạo Tô Tiểu Bồi. Tuy lời nói của chàng thực sự khiến cho người ta phát ghét nhưng làm việc cũng coi như nhanh nhẹn tháo vát. Nhiễm Phi Trạch dẫn Tô Tiểu Bồi quẹo trái rẽ phải, lẩn bên nọ tránh bên kia, cuối cùng cũng thuận lợi đến viện tử của Tư Mã Uyển Như.

    Nội viện không một bóng người, cửa viện đóng im ỉm, hai người hầu nói với nhau mấy câu ở ngoại viện rồi đi vào một căn phòng, có lẽ là đi nghỉ. Nhiễm Phi Trạch giúp Tô Tiểu Bồi nghe ngóng động tĩnh xong, liền nhảy vào nội viện.

    Nhìn trái ngó phải, chỉ có một gian phòng còn sáng đèn, dựa vào bố cục viện tử của Tư Mã Uyển Thanh, căn phòng đó chắc là phòng của Tư Mã Uyển Như. Tô Tiểu Bồi xua tay với Nhiễm Phi Trạch, thì thào: “Ta đi gõ cửa, tráng sĩ giúp ta trông chừng.”

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu, nhưng cũng nhỏ giọng hỏi: “Làm kẻ trộm có thú vị không?”

    Tô Tiểu Bồi lườm chàng một cái, khom người đi qua.

    Cô khẽ gõ cửa, cửa mở ra, một giọng nữ vừa nhẹ vừa mơ hồ nói: “Vài đi.”

    Tô Tiểu Bồi đi vào. Vừa quay đầu nhìn, cô liền sững sờ.

    Tư Mã Uyển Như toàn thân cứng đờ đang ngồi trên giường. Lúc này nàng ta đang gắng sức chớp mắt ra hiệu với cô.

    Tư Mã Uyển Như đang ở trên giường, vậy người vừa nãy là ai?

    Tô Tiểu Bồi chưa kịp quay đầu lại thì nghe thấy tiếng đóng cửa vang lên, sau đó một vật sắc nhọn ấn vào thắt lưng cô.

    Tô Tiểu Bồi đứng yên như hóa đá.

    Trái tim của cô không chịu nghe lệnh của não bộ, cứ đập loạn xạ cả lên, thậm chí cô còn cảm nhận được lòng bàn tay mình bỗng nhiên lạnh toát.

    Lưỡi kiếm phía sau ép vào mạnh hơn, cảm giác đau đớn lan tỏa toàn thân, thắt lưng Tô Tiểu Bồi đã sắp chảy máu, sâu hơn nữa chắc chắn sẽ đâm xuyên vào thận.

    “Cô nương.” Đầu óc Tô Tiểu Bồi trở nên trống rỗng, nhưng cô vẫn cố nói: “Ta không chỉ đến một mình.”

    Ngoài cửa có người đang đợi cô, nếu người này giết cô, cũng chẳng thể chạy thoát được. Người ở bên ngoài đợi lâu quá ắt sẽ nghi ngờ, đi vào kiểm tra. Nói cách khác, bất luận thế nào, nàng ta giết cô lúc này cũng sẽ chẳng thu được lợi lộc gì.

    Ý của Tô Tiểu Bồi đã rất rõ ràng, kẻ đứng phía sau không lên tiếng, nhưng lưỡi kiếm cứ đẩy về phía trước. Tô Tiểu Bồi đau quá, không kìm được tiến lên một bước.

    “Cô nương, có gì thì từ từ nói, chuyện gì cũng có thể thương lượng được.” Tô Tiểu Bồi hạ thấp giọng. Lưỡi kiếm sắc nhọn trên thắt lưng không đâm sâu thêm nữa, Tô Tiểu Bồi chỉ muốn dọa nàng ta chứ thực sự chưa nghĩ ra được kế hoạch thoát thân nào. Nhưng cô cũng không dám lơ là phòng bị, kẻ đó do dự chỉ vì không biết nên giết người rồi chạy, hay là bắt cô làm con tin. Mà giết người diệt khẩu chỉ là chuyện sớm muộn mà thôi.

    Một giả thiết mà cô cũng Nhiễm Phi Trạch và Tần Bổ đầu đã từng thảo luận trong thời gian qua chính là: nếu như chuyện này thật sự không liên quan đến Thường Quân, nếu Tư Mã Uyển Như không phải là hung thủ, thì nàng ta sẽ là mục tiêu tiếp theo.

    Cho nên Tô Tiểu Bồi muốn sớm gặp được Tư Mã Uyển Như, cô muốn lợi dụng tình hình trước mắt để đánh vào nội tâm của nàng ta, xem nàng ta có phải là hung thủ thật sự không, nếu không phải, bọn họ có thể liên thủ giăng ra một cái bẫy. Chỉ là không ngờ rằng, cô đã đến muộn, không, nên nói là đúng lúc đụng phải mũi kiếm của hung thủ.

    “Cô nương...” Tô Tiểu Bồi đang nghĩ xem nên nói gì, lại thấy Tư Mã Uyển Như không ngừng chớp mắt với cô.

    Cô đã bị bắt giữ rồi, nàng ta còn chớp mắt làm gì?

    “Cô nương, ta không biết võ.” Tô Tiểu Bồi nói. “Ta không biết cô nương là ai, tiếng nói vừa rồi của cô nương quá nhỏ, ta cũng không nghe rõ, cho nên ta sẽ không thể nhận ra cô nương. Như thế này đi, cô nương thả ta ra, ta sẽ bảo người chờ ngoài cửa đi về, sau đó cô nương nhanh chóng rời đi, ta sẽ không tìm cô nương, được chứ? Ta chưa từng đến Tư Mã phủ, cũng chưa hề gặp Tư Mã tiểu thư, xảy ra chuyện gì ta cũng không biết, cô nương thấy thế nào?”

    Tư Mã Uyển Như hung dữ lườm cô một cái, chắc nàng ta đang mắng cô không có tinh thần trượng nghĩa, nhưng Tô Tiểu Bồi chẳng còn tâm trí nào mà để ý đến chuyện đó nữa.

    Sau lưng im lặng một hồi, nhưng lưỡi kiếm vẫn không mảy may suy suyển.

    “Cô nương cho ta vào phòng, vì tưởng ta là nha hoàn, nếu cô nương không lên tiếng, sợ nha hoàn sẽ phát giác trong phòng có điều lạ, đi báo cho người khác, cô nương sẽ chẳng có cách nào lặng lẽ rời khỏi đây. Nhưng bây giờ cô nương xem, ta là quan sai (Tô Tiểu Bồi đang mặc sai phục), ngoài cửa còn có huynh đệ đồng liêu trông chừng, cô nương giết ta rồi, huynh đệ của ta đợi lâu quá, đương nhiên sẽ nhận ra có điều bất thường, cô nương rời đi thế nào đây? Ta rất quý cái mạng này, cô nương thả ta ra rồi, ta sẽ coi như không nhìn thấy cô nương, không biết cô nương là ai, ta sẽ dẫn vị huynh đệ đó đi, nói trong phòng chỉ có một nha hoàn đang quét dọn, Tư Mã tiểu thư không có mặt. Được chứ? Bọn ta đi rồi, cô nương làm gì cũng được. Cứ coi như...” Tô Tiểu Bồi hơi ngập ngừng. “Cứ coi như Tư Mã tiểu thư chết trong khuê phòng, cũng chỉ là thêm một vụ án treo mà thôi.”

    Tư Mã Uyển Như trừng mắt nhìn cô, Tô Tiểu Bồi vẫn không đếm xỉa đến nàng ta. Giọng cô run rẩy, vô cùng sợ hãi: “Cô nương đang nghĩ đến chuyện giao đấu với người ngoài cửa đúng không? Cô nương nghĩ xem, có thể nắm chắc được mười phần thắng không? Cho dù chạy thoát, huynh ấy cũng sẽ nhìn thấy hình dáng của cô nương, sau này quan phủ truy bắt, sẽ phiền phức nguy hiểm hơn nhiều. Cô nương chỉ muốn tiền thôi mà, giết quan sai sự tình sẽ càng ầm ĩ.”

    Tư Mã Uyển Như vẫn đang lườm cô, Tô Tiểu Bồi biết nàng ta đang khinh bỉ ý tưởng ngu xuẩn của cô. Nhưng bây giờ cô bắt buộc phải ngu ngốc một chút mới có đường sống.

    Tô Tiểu Bồi ngừng lại một chút, kẻ phía sau không có động tĩnh gì. Tô Tiểu Bồi đè thấp giọng, tiếp tục nói: “Giết ta rồi, sẽ bại lộ hành tung, bại lộ thân phận, hậu họa khôn cùng. Nếu cô nương thả ta ra, ta sẽ giúp cô nương đuổi người bên ngoài đi, để lại cho cô nương một con đường sống, cô nương lựa chọn đi.”

    “Ngươi coi ta là kẻ ngốc sao?” Kẻ đó cuối cùng cũng lên tiếng, nhưng lại là giọng nam.

    Tô Tiểu Bồi giật thót tim, cuối cùng cô đã hiểu được ý tứ trong cái chớp mắt của Tư Mã Uyển Như, đây không phải là một cô nương, mà là một người đàn ông. Tiếng “vào đi” kia, là hắn ta bắt chước giọng nói của nữ tử, chẳng trách lại nhẹ và thấp như vậy.

    Lúc này kẻ đó vẫn cố ý bóp méo giọng nói của mình, khiến Tô Tiểu Bồi không thể xác định được giọng thật của hắn. Hắn nói: “Thả ngươi ra ngoài, ngươi liền gọi người đến bắt ta, ngươi coi ta là kẻ ngốc sao?”

    “Không đâu, nếu ta làm thế, sau này ngươi tìm ta báo thù thì sao? Ta không muốn chết.” Giọng nói của Tô Tiểu Bồi tràn đầy sự sợ hãi.

    “Đi, bảo đồng liêu của ngươi rời đi.” Kẻ đó tóm lấy vai Tô Tiểu Bồi, xoay người cô lại, đẩy đến bên cửa.

    Hắn bóp vai cô đau điếng, lưỡi kiếm sau lưng lại ấn vào thêm một chút, Tô Tiểu Bồi đau đến toát mồ hôi lạnh, nhưng không dám kêu. Kẻ đó hạ thấp giọng, thì thầm vào tai Tô Tiểu Bồi: “Bảo hắn quay về, cứ nói ngươi muốn ở lại đây nói chuyện.”

    “Ta bảo huynh ấy đi rồi, ngươi sẽ không giết ta phải không?” Tô Tiểu Bồi mặc cả.

    “Bảo hắn đi hoặc chết, ngươi có thể chọn một.” Hắn cũng bắt chước Tô Tiểu Bồi cho cô hai lựa chọn.

    Tô Tiểu Bồi rất muốn mắng, hắn coi cô là kẻ ngốc sao? Nhưng cô biết mình phải giả ngốc một chút, cô phải nắm lấy cơ hội thoát thân này.

    “Ta bảo huynh ấy đi, đừng giết ta.” Cô nhanh như cắt đáp.

    “Không được lộ mặt, không được lộ sơ hở, nếu khiến hắn nghi ngờ, ta sẽ lấy mạng của ngươi ngay.”

    “Được, được. Ta làm theo.”

    Tô Tiểu Bồi mở hé cửa, gọi: “A Trạch.”

    Tim cô đập thình thịch, chàng có hiểu được ám hiệu của cô không?

    Nhiễm Phi Trạch nhanh chóng đi ra từ góc khuất của viện tử, hỏi: “Chuyện gì?”

    “Huynh quay về trước đi, Tư Mã tiểu thư muốn trò chuyện với ta, cũng chẳng biết sẽ nói đến lúc nào, huynh khỏi đợi đi.”

    “Được, thế ta đi trước đây.” Nhiễm Phi Trạch không hỏi nhiều, nhưng lại nói: “Các huynh đệ còn đang đợi ta uống rượu nữa, lát nữa muội tự quay về.”

    “Được.” Tô Tiểu Bồi cảm thấy chàng đã hiểu ám hiệu của cô.

    “Bọn họ bảo muội mua gà quay, giờ ta đi mua thay vậy, đợi muội chắc chẳng có mà ăn, mua mấy con?”

    “Một con.” Tô Tiểu Bồi đáp, cảm thấy lưỡi kiếm sau lưng lại tiến sâu thêm một chút, vội nói: “Được rồi, không nói nhiều nữa, huynh mau đi đi.” Cô đóng cửa lại, bỗng một bàn tay lớn giơ ra, chặn vào cánh cửa trước mặt cô.

    Kẻ đó thò đầu nhìn ra ngoài khe cửa, hình như đang xác định xem, Nhiễm Phi Trạch đã đi hay chưa, khi hắn làm những điều này, lưỡi kiếm trên tay vẫn không hề rời khỏi thắt lưng cô một ly.

    Bên ngoài tĩnh lặng như thường, dường như hắn đã yên tâm, lại áp tải cô chầm chậm đi đến bên giường.

    “Ngồi xuống.” Hắn nói.

    Tô Tiểu Bồi nhanh chóng quay người ngồi xuống. Vừa quay người lại, đã thấy một nam nhân toàn thân mặc đồ đen, trên đầu đội một chiếc khăn che mặt cũng màu đen.

    Cô kinh ngạc, chuẩn bị chu toàn thế này sao? Bọn họ không thể nhận ra hắn là ai, vậy có lẽ còn có cơ hội sống.

    “Đừng giết ta, ta không biết ngươi, ta sẽ không hét, không làm bừa, xin đại gia tha mạng.” Tô Tiểu Bồi run lẩy bẩy nói.

    Kẻ đó không lên tiếng, đột nhiên vỗ lên người Tô Tiểu Bồi mấy cái. Tô Tiểu Bồi chỉ cảm thấy vừa đau vừa tê, sau đó không cử động nổi nữa.

    Điểm huyệt? Tô Tiểu Bồi hoảng hốt, không biết Nhiễm Phi Trạch định cứu bọn họ thế nào đây.

    Kẻ đó lườm Tô Tiểu Bồi và Tư Mã Uyển Như, dường như đang cân nhắc điều gì, sau đó hắn lại nhìn quanh căn phòng, ngẫm nghĩ một hồi rồi bắt đầu hành động. Hắn bày hai chiếc cốc ra bàn, rót trà vào đó, lại kéo hai chiếc ghế ra. Tô Tiểu Bồi nhìn theo, hắn đang dựng hiện trường hai người uống trà nói chuyện.

    Sau đó hắn lấy thanh kiếm đặt bên giường của Tư Mã Uyển Như để lên bàn. Bài trí xong xuôi, hắn rút kiếm của Tư Mã Uyển Như ra, muốn đưa Tô Tiểu Bồi ngồi vào bàn.

    Tô Tiểu Bồi bị điểm huyệt không động đậy nổi, tên đó giải huyệt vị cho cô, kề kiếm lên cổ cô, nói: “Đứng dậy!”

    Toàn thân Tô Tiểu Bồi vẫn còn chưa quen lắm, cô chầm chậm đứng lên, đầu óc tính toàn nhanh như chớp. Cô bị tên kia áp giải từng bước từng bước đến bên bàn, sau đó bị hắn xoay người lại, ấn xuống ghế.

    “Bọn họ sẽ không tin chuyện này đâu.”

    “Chuyện gì?” Tên đó muốn điểm huyệt cô, nhưng lại bị lời nói của cô làm cho hiếu kỳ.

    “Ngươi muốn sắp xếp hiện trường như thể Tư Mã tiểu thư giết ta rồi tự sát, quan phủ sẽ không tin đâu.”

    “Ồ?” Tên đó cười lạnh lùng.

    “Là sự thật, ta đến đây, chính là để khuyên giải nhị tiểu thư, làm sao có thể khiến cô nương ấy nổi giận giết ta được? Cô nương ấy làm sao có thể tự vẫn được?” Tô Tiểu Bồi bình tĩnh nói, cô nhìn thẳng vào mắt đối phương, khẽ giọng tiếp tục: “Nếu có chuyện như vậy, ta và cô nương ấy sẽ phải cãi cọ lớn tiếng, gây lộn tranh chấp, trong khi căn phòng này lại quá gọn gàng sạch sẽ. Hiện trường án mạng mà như thế này, chắc chắn không có người nào tin được.”

    Kẻ đó bất giác nhìn chằm chằm vào mắt Tô Tiểu Bồi, cô tiếp tục nói: “Ngươi nghĩ xem, nếu ai đó tức giận đến mức muốn giết người, ắt phải có dấu hiệu, cãi nhau ầm ĩ, đánh lộn giằng co. Ấm trà này đáng lẽ phải bị đổ ra bàn, cốc trà đáng lẽ phải rơi xuống đất, ngươi thấy có đúng không?”

    Kẻ đó chớp chớp mắt, suy nghĩ những điều Tô Tiểu Bồi nói.

    “Ngươi cẩn thận suy nghĩ xem, chắc là có thể làm tốt hơn đấy. Hãy nghĩ đến chuyện mình đã từng làm, lần trước ngươi cùng cô nương ấy nói chuyện là khi nào? Cô nương ấy có biểu cảm ra sao? Lời cô nương ấy nói ngươi có nhớ rõ không? Trà rất thơm, ấm nóng hợp khẩu vị, ngươi có ngửi thấy không? Hương trà ngập tràn, ngươi cảm thấy rất dễ chịu, ngươi hãy nhớ xem...”

    Tư Mã Uyển Như trợn tròn mắt lên, hoàn toàn không biết Tô Tiểu Bồi đang làm gì, tự dưng lại nói linh tinh vớ vẩn, nhưng kẻ đó lại không hề chủ động thủ, dường như hắn đang do dự. Nhưng Tô Tiểu Bồi nói rất đúng, hiện trường gọn gàng ngăn nắp thế này, làm sao có thể tin rằng mình giết nàng ta rồi tự sát chứ.

    Kẻ bịt mặt kia đột nhiên nhíu mày lại, lắc lắc đầu. Tô Tiểu Bồi chột dạ, biết rõ mình đã thất bại, Cô muốn kéo dài thời gian, nhưng giờ đã hết cách rồi. Cô muốn thét lên, Nhiễm Phi Trạch sao vẫn chưa đến? Nếu cô bị giết chết, có làm quỷ cô cũng phải quay lại ám chàng.

    Rõ ràng bọn họ đã trao đổi ám hiệu cẩn thận rồi mà.

    Tô Tiểu Bồi chưa kịp hét lên, lưỡi kiếm của kẻ bịt mặt cũng chưa kịp đâm vào người cô thì trần nhà đột nhiên bị thủng một lỗ, một mảnh ngói bắn về phía tên bịt mặt kia. Tiếng ngói bay trong không khí nghe thật mạnh mẽ, tên bịt mặt kinh hãi, nghiêng người tránh, mảnh ngói đó đập “bịch” một tiếng, trúng vào lưng ghế của Tô Tiểu Bồi, cả người lẫn ghế đổ nhào xuống đất. Kẻ đó ngoan cố vung kiếm lên lần nữa, lưỡi kiếm vút một tiếng, lướt trong không khí hướng về phía Tư Mã Uyển Như.

    Lúc này Nhiễm Phi Trạch nhảy từ trên nóc nhà xuống.

    Nhiễm Phi Trạch duỗi cánh tay ra, xoay một cái, chớp mắt, thanh kiếm đã nằm gọn trong lòng bàn tay chàng. Rất nhanh, thanh kiếm dài và nhỏ giống như có mắt, hướng thẳng về phía kẻ bịt mặt kia.

    Kẻ bịt mặt vội vàng hất thanh kiếm ra, sau đó định nhảy lên nóc nhà chạy trốn, hắn không ngờ thân thủ của Nhiễm Phi Trạch lại nhanh như vậy, đoạt kiếm vung kiếm liền một mạch, kiến hắn không kịp trở tay, chỉ có thể lăn xuống đất tránh.

    Nhưng hắn chưa kịp nhảy thì lưỡi kiếm đã lại lao đến. Tên bịt mặt không khỏi chột dạ, thân thủ này, sao có thể là tiểu bồ khoái công môn?

    Không còn thời gian suy nghĩ nhiều nữa, tên bịt mặt lăn một vòng, sau đó nhảy lên, định nhào qua cửa sổ, nhưng lưỡi kiếm đã thong thả đưa đến trước mặt hắn tự bao giờ, nếu tiến thêm một chút nữa thì chắc chắn lưỡi kiếm này sẽ lấy mạng hắn. Hắn vội lùi lại, vung dao găm lên chống trả, đột nhiên mắt hắn hoa lên, thoắt cái lưỡi kiếm đã kề vào tận cổ.

    Tô Tiểu Bồi đang trốn dưới gầm bàn, thấy Nhiễm Phi Trạch quả thật có bản lĩnh đúng như lời đồn, liền thở phào một hơi. Cô đi đến giường, nơi Tư Mã Uyển Như đang ngồi bất động, hỏi: “Giải huyệt như thế nào vậy?”

    Chưa dứt lời, một chiếc cốc vụt bay đến, sượt qua cánh tay Tô Tiểu Bồi, đập vào ngực của Tư Mã Uyển Như.

    Tư Mã Uyển Như nẩy lên, ho hai tiếng, đã cử động được rồi.

    Tô Tiểu Bồi trợn mắt lườm Nhiễm Phi Trạch, chàng không thèm quay đầu lại, chỉ duỗi một ngón tay khẽ điểm vào người tên bịt mặt kia, thế là hắn không cử động được nữa.

    Tô Tiểu Bồi rên rỉ đi đến. “Gấp gáp làm gì, huynh ném đồ thế này rất dễ làm người khác bị thương.”

    “Ai bị thương?”

    “Không ai cả.” Tô Tiểu Bồi bĩu môi, lại bị tính xấu của chàng làm cho cứng họng.

    Nhiễm Phi Trạch cười cười. “Cô nương còn nói tìm nhị tiểu thư giăng bẫy, bây giờ thì tốt rồi, đỡ tốn sức.”

    “Huynh sắp dọa chết ta đấy, được chưa?”

    “Sao có thể, khi cô nương gọi A Trạch còn có vẻ thoải mái thế cơ mà.” Điệu cười của Nhiễm Phi Trạch khiến Tô Tiểu Bồi tức điên lên. Sau đó, chàng thôi không đùa nữa mà đưa tay kéo khăn của kẻ bịt mặt kia ra.

    La Khuê!

    Tô Tiểu Bồi chớp chớp mắt, so với đối tượng mà cô suy đoán tuy khá gần, nhưng không ngờ lại là ông ta.

    La Khuê nghiến răng, không nói tiếng nào.

    Tiếp theo phải làm gì? Tô Tiểu Bồi nhìn Nhiễm Phi Trạch, lại thấy chàng quay sang nói với Tư Mã Uyển Như: “Phiền nhị tiểu thư cho người đến nha môn báo tin, ta mệt rồi.” Nói xong, chàng còn ngồi xuống uống nước rất nhàn nhã.

    Thế này cũng được sao? Tô Tiểu Bồi cũng ngồi xuống cùng chàng.

    Tư Mã Uyển Như thoát chết trong gang tấc, vốn dĩ nộ khí ngút trời, chỉ hận không thể tận tay chém chết tên tặc tử này, đến giờ lại bị Nhiễm Phi Trạch sai bảo, nàng ta cũng không tiện phản đối, đành ra ngoài sai người đi báo tin. Sau khi quay lại , nàng ta muốn thẩm tra tên La Khuê kia, nhưng Tô Tiểu Bồi lại kéo nàng ta sang phòng khác, hỏi nàng ta rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì.

    Hóa ra Tư Mã Uyển Như thực sự thấy áy náy về cái chết của tỷ tỷ mình, nàng ta cảm thấy tất cả mọi chuyện đều là do bản thân mình mà ra. Nàng ta cho rằng rời khỏi nhà thì có thể quên được Thường Quân, nhưng vẫn luôn nâng niu không nỡ rời thanh kiếm mà y tặng. Tối hôm đó, nàng ta chạy đôn chạy đáo mấy nơi để sửa kiếm, đến khuya mới quay lại khách điếm, nàng ta nghĩ nếu như không làm chuyện ngốc nghếch này, nếu như nàng ta không quá để tâm đến thanh kiếm, quay lại sớm một ngày thì tỷ tỷ sẽ không chết. Trong khi nàng ta vấn vương không quên tình cũ, Thường Quân lại chìm trong men rượu cùng với giai nhân, tỷ tỷ của nàng ta đúng lúc đó lại bỏ mạng nơi hoàng tuyền, tất cả những chuyện này khiến nàng ta vô cùng dằn vặt, không lúc nào được thanh thản.

    Hôm nay đột nhiên nàng ta nhận được một phong thư, người viết thư nói đêm nay sẽ đến thăm nàng ta và nói cho nàng ta biết hung thủ thật sự là ai. Kẻ đó yêu cầu chỉ gặp một mình nàng ta. Tư Mã Uyển Như mấy ngày nay tâm trạng không tốt, vốn đã đuổi hết hạ nhân đi để được yên tĩnh, nên cũng không có ai nghi ngờ. Nàng ta cầm kiếm đợi người viết thư đến, mặc dù cũng thấy chuyện này khả nghi, nhưng liên quan đến cái chết của tỷ tỷ, nàng ta nhất thời không suy nghĩ sáng suốt. Thế là tên bịt mặt kia đã nhân lúc nàng ta không phòng bị mà xông vào, điểm huyệt nàng ta, khi hắn đang định thay đổi bố trí trong phòng thì lại nghe thấy tiếng gõ cửa.

    Chuyện sau đó Tô Tiểu Bồi đều đã biết, La Khuê tưởng cô là người hầu, không cho vào sợ sẽ lộ chuyện, đồng thời cũng không thể giải huyệt cho Tư Mã Uyển Như, sợ nàng ta sẽ liều mạng gọi người tới, thế là hắn liền giả giọng nữ nói “vào đi”.Tô Tiểu Bồi không chú ý, cứ như vậy bước vào trong.

    Tần Bổ đầu nhanh chóng phái người đến, xem xét qua hiện trường, hỏi vài câu, sau đó áp giải La Khuê về nha môn.

    Nhiễm Phi Trạch cũng đưa Tô Tiểu Bồi quay về. Đang đi, chàng hỏi: “Cô nương ở trong phòng, nói vớ vẩn với kẻ đó nhiều thế để làm gì?”

    Cái gì? Tô Tiểu Bồi đang mải suy nghĩ, bị chàng hỏi đột ngột, mới sực nhớ ra.

    “Tại sao lâu như vậy huynh mới vào?”

    “Không thể phá cửa mà vào, như vậy hắn sẽ có đủ thời gian làm hai người bị thương. Ta ở bên ngoài nhìn thấy hắn đang bố trí trong phòng, liền lên nóc nhà đợi cơ hội hành động.”

    “Chẳng phải ta kéo dài thời gian cho huynh tranh thủ cơ hội sao?”

    “Không phải vậy, lúc đó cô nương rì rầm nói chuyện với hắn, để làm gì vậy? Thuật mê hồn sao?”

    Tô Tiểu Bồi nhăn mặt, nói: “Thất bại rồi.”

    “Chuyện gì thất bại?” Nhiễm Phi Trạch hiếu kỳ.

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu. “Không có gì, một trong những bản lĩnh mà ta chưa thành thạo.”

    “Không sao, một trong những bản lĩnh, chưa sử dụng được.”

    “Ờ.” Tô Tiểu Bồi bĩu môi, cúi đầu ủ rũ. Vào lúc này mà chàng còn nhớ đến chuyện sửa cách nói cho cô.

    “Cô nương thông minh hơn người, một chút thất bại nho nhỏ hà tất phải để trong lòng?” Nhiễm Phi Trạch tuy không hiểu rõ là chuyện gì, nhưng cũng cất lời an ủi.

    “Ừm, tráng sĩ cũng phản ứng rất nhanh.” Tô Tiểu Bồi biết ý khen lại chàng.

    “Phản ứng của A Trạch cũng không tồi, không phụ sự trông đợi của cô nương.” Nhiễm Phi Trạch nghiêm túc đáp lại.

    Tô Tiểu Bồi liếc xéo chàng, sau đó không nhịn được cười. “A Trạch, gà quay mua được chưa?”

    Nhiễm Phi Trạch cũng cười. “A Trạch chỉ có mười lăm xu, còn phải đợi cô nương phá án, cầm bạc thưởng rồi mới mua được.”

    Hai người nhìn nhau rồi cùng bật cười.

    “Chính là hắn ta phải không?”

    “Bạc thưởng chắc là không còn xa nữa rồi.”

    “Nếu vẫn không được thì sao?”

    “Vậy đúng là vận may của cô nương không tốt.”

    Vận may của Tô Tiểu Bồi thực sự không thể coi là tốt. Vì La Khuê không nhận tội.

    Bị bắt ngay tại hiện trường, La Khuê không thể phủ nhận chuyện hắn muốn gây án ở Tư Mã phủ, nhưng hắn nói chỉ muốn dọa Tư Mã Uyển Như một chút thôi. Hắn nói, vì Tư Mã Uyển Như làm ầm ĩ một trận mà chuyện con gái hắn là La Linh Nhi say rượu cùng Thường Quân bị vỡ lở trước mặt mọi người. Con gái mất thể diện, hắn giận dữ khó lòng cho qua, nên mới bịt mặt tìm đến phủ, định dạy dỗ Tư Mã Uyển Như một trận. Không ngờ Tô Tiểu Bồi cũng đến đó, hắn sợ bị lộ nên mới nảy sinh ác tâm, định giết người diệt khẩu.

    Nhưng cuối cùng chẳng có ai bị thương cả, tội hắn không đến mức phải chết.

    Lời này của hắn đương nhiên không ai tin. Bọn Tần Bổ đầu tức đến mức nghiến răng kèn kẹt. Chân tướng dường như đã ở ngay trước mắt, vậy mà lại bị hắn lấp liếm một cách trắng trợn như thế, sao có thể cam tâm.

    Phủ doãn đại nhân và Tần Bổ đầu đương nhiên cũng chẳng ngồi không, họ nhanh chóng điều chỉnh lại phương hướng điều tra. Trên dưới trong Thường phủ lại bị tra hỏi một lượt. Thường phu nhân lúc này mới nhớ ra, nhiều năm trước, còn trước cả khi Thường Quân đính hôn, La Khuê từng nhắc với mình chuyện kết làm thông gia để thân càng thêm thân. Bà ta thử thăm dò ý tứ của con trai, Thường Quân hoàn toàn không có ý này, bản thân Thường phu nhân cũng cảm thấy y nên lấy một mối tốt hơn, thế là chuyện này bị dẹp bỏ. Sau đó không nghe La Khuê nhắc đến nữa, La Linh Nhi bình thường cũng rất giữ lễ, không hề có bất cứ cử chỉ khiếm nhã nào.

    Tần Bổ Đầu lại hỏi La Linh Nhi kia, La Linh Nhi vô cùng kinh ngạc trước chuyện phụ thân đêm hôm xông vào Tư Mã phủ, nàng ta nói không hề biết vì sao phụ thân làm vậy. Hỏi đến chuyện hôn nhân của nàng ta, La Linh Nhi nói phụ thân chỉ có một mình, nàng ta cũng không sốt ruột, hơn nữa chuyện hôn nhân của con cái phải nghe theo cha mẹ, nàng ta chưa thấy phụ thân có sắp xếp gì, nên cũng không hỏi. Còn về chuyện với Thường Quân, nàng ta cam đoan bọn họ chỉ là tình cảm huynh muội, tuyệt không mảy may có suy nghĩ khác.

    Nàng ta nói chuyện lời lẽ dõng dạc, biểu cảm thành khẩn, hơn nữa thực sự chưa từng thổ lộ điều gì với Thường Quân, sau hôm say rượu nàng ta cũng rất an phận, đối đãi với Thường Quân như bình thường, thực sự không có gì để dị nghị cả. Nhưng Tần Bổ đầu vẫn hoài nghi nàng ta, vì nha hoàn của Tư Mã phủ nhớ rằng La Linh Nhi và Tư Mã đại tiểu thư thường hay qua lại, đúng một ngày trước khi Tư Mã đại tiểu thư bị giết, nàng ta còn gửi cho đại tiểu thư một chiếc hộp.

    Tần Bổ đầu nghi ngờ trong hộp có thư, nhưng ông ta không có chứng cứ. Hỏi La Linh Nhi, nàng ta cũng nói là có tặng phấn và khăn hỷ, đó đều là lễ vật chúc mừng bằng hữu sắp thành thân. Tần Bổ đầu đã nhìn thấy hộp quà đó ở trong phòng của Tư Mã Uyển Thanh, đồ bên trong đã bị lấy ra, phấn bày ở trên bàn, khăn hỷ vẫn đặt bên trong hộp, và không có thư. Bọn hạ nhân cũng nói hộp trực tiếp được đưa đến tay của tiểu thư, bọn họ không hề mở ra, bên trong có những gì, thực sự là không biết.

    Nhưng muội muội Tư Mã Uyển Như đã bị một bức thư đánh lừa, cho hạ nhân lui đi hết một mình ở trong phòng, thì làm sao dám chắc tỷ tỷ không gặp phải thủ đoạn tương tự? Hung thủ gây án xong, liền đem thư đi cũng chẳng có gì khó. Huống hồ Tô Tiểu Bồi quan sát cũng thấy La Linh Nhi đối với Thường Quân không phải là không hề động lòng như nàng ta nói. Và khi La Linh Nhi nói đến chuyện của phụ thân cũng có giấu giếm.

    Cũng tức là, La Linh Nhi đã nói dối.

    Nhưng cứ coi như nàng ta nói dối, cũng có thể giải thích là để tránh hiềm nghi, đây chẳng qua là chuyện thường tình của con người, chẳng thể chứng minh được gì cả. Tô Tiểu Bồi cho rằng La Linh Nhi cũng nói dối trong chuyện của cha nàng ta, nhưng đó chẳng qua chỉ là phán đoán cá nhân, không có gì chứng minh được.

    Tần Đức Chính dựa vào kinh nghiệm điều tra án nhiều năm đã xác định chắc chắn cha con La thị không thoát khỏi liên can đến chuyện này, đặc biệt là La Linh Nhi. Đúng lúc này La Khuê lại đột nhiên nhận tội.

    “Là ta mê muội, võ quán của ta tuy vẫn cầm cự được, nhưng tiền bạc chu chuyển thì cứ lúc tốt lúc xấu, ta muốn được tỷ phu và tỷ tỷ chu cấp nhiều hơn, để mở rộng việc làm ăn, hơn nữa nếu như kết hôn với thân thích, quan hệ sẽ càng gần gũi hơn, không sợ rủi ro. Nhưng tỷ tỷ không đồng ý kết thân, Thường Quân lại ưng ý tiểu thư nhà khác. Vốn dĩ ta cho rằng đã vô vọng, không ngờ cậu ấy kéo dài mấy năm không tiến hành hôn sự, ta lại thấy còn có hy vọng, liền nhẫn nại chờ đợi. Hai năm nay võ quán trong thành mở hết nhà này đến nhà khác, trong lòng ta cảm thấy rất bất an, vẫn phải gả con gái cho nhà họ Thường mới là tốt nhất. Đúng lúc này Thường Quân lại quyết định ngày thành hôn với đại tiểu thư. Lúc đó khắp nơi đều treo thưởng về tên tội phạm liên hoàn kia, ta nghe thấy mọi người bàn tán, biết được một số tin tức của vụ án, thế là nảy ra một mưu kế. Đêm đó ta xông vào Tư Mã phủ, đâm chết Tư Mã đại tiểu thư, lại sắp xếp hiện trường giống như bị tên tội phạm trong cáo thị kia làm.

    Vốn cho rằng hôn sự thất bại thì ta sẽ có cơ hội thương lượng chuyện kết thông gia với tỷ tỷ, nhưng sau vụ ầm ĩ ở hoa viên hôm nọ, ta lại biết trong lòng Thường Quân vốn có người khác, sợ y không chịu lấy Linh Nhi. Đã đâm lao thì phải theo lao, ta lặp lại kế cũ, muốn dựng hiện trường giả nhị tiểu thư tự vẫn, dù sao quan phủ cũng đang hoài nghi nàng ta, hôm đó trước mặt mọi người nàng ta cũng có ý định tự vẫn, đúng là rất hợp lý. Nhưng chuyện này lại bị phá hỏng, nên mới có ngày hôm nay.”

    Tần Đức Chính bị sự thành khẩn đột ngột của La Khuê khiến cho trở tay không kịp, ông ta cảm thấy sự tình không đơn giản như vậy. Tư Mã phủ sân viện trùng trùng, La Khuê chưa từng đi vào, nếu không có người chỉ điểm thì làm sao có thể dễ dàng tìm được nơi ở của đại tiểu thư như vậy? Nhưng La Khuê lại nói là đã sớm thăm dò nhiều lần, thậm chí hắn còn miêu tả cách thức giết chết Tư Mã Uyển Thanh rất rõ ràng mạch lạc, vị trí, tình trạng của thi thể và quang cảnh hiện trường, đều giống hệt như thật.

    Tần Bổ đầu không chỉ ra được sai sót, Tô Tiểu Bồi ở bên cạnh quan sát, khi La Khuê kể lại chuyện sát hại Tư Mã Uyển Thanh, hắn thực sự đang nhớ lại, chứ không phải là tưởng tượng ra, sự chuyển động của ánh mắt cho thấy đó là hồi ức thực sự.

    Sau khi ra ngoài, cô đem chuyện này nói cho Tần Bổ đầu nghe.

    Tần Bổ đầu tuy không biết cô làm thế nào để xác định, nhưng cũng tin cô. “Ý cô nương là, hắn ta thực sự là hung thủ?”

    “Ta có thể phán đoán, khi vụ án xảy ra, hắn đúng là có mặt ở hiện trường. Hắn không hề thêu dệt ra chuyện đó.”

    Tần Bổ đầu nhíu mày, tội phạm đầu thú vốn là chuyện tốt, nhưng ông ta vẫn cảm thấy không cam tâm. Tô Tiểu Bồi cũng cảm thấy sự tình không đơn giản như vậy, nhưng chẳng thăm dò được điều gì từ La Linh Nhi, cô chỉ biết La Linh Nhi đã nói dối, nhưng đối phương rất cứng đầu, nhất thời cô cũng không nghĩ ra cách, mà La Khuê đã nhận tội rồi. Mấy ngày sau, Phủ doãn hạ lệnh kết thúc vụ án này.

    La Linh Nhi đến thăm La Khuê, hai cha con nói chuyện rất nhiều, sau đó ôm lấy nhau khóc lóc thảm thiết.

    Ngày hôm sau, La Linh Nhi rời khỏi Thường phủ, không biết đi đâu.

    Ngày La Linh Nhi mất tích, nha môn nhận được bồ câu đưa thư từ thành Tế, nói rằng đã bắt được Mã Chinh Viễn! Các bổ khoái đang áp giải hắn đến thành Ninh An.

    Tin tức này khiến kẻ trên người dưới trong nha môn vô cùng vui mừng, Phủ doãn đại nhân cười không khép được miệng, liên tiếp phá được hai đại án, thật là tốt đẹp. Tâm trạng của Phủ doãn rất tốt, chưa tận mắt nhìn thấy Mã Chinh Viễn kia, ông ta đã hạ lệnh đưa năm mươi lượng bạc thưởng đó cho Tô Tiểu Bồi.

    Năm mươi lượng được đặt trong chiếc hộp nhỏ.

    Tô Tiểu Bồi mắt sáng long lanh, ngắm nghía không nỡ rời.

    “Tráng sĩ, huynh nói xem, nếu như Mã Chinh Viễn bị áp giải về rồi, Phủ doãn đại nhân thấy không đúng, chắc sẽ không thu hồi bạc chứ?”

    Nhiễm Phi Trạch bật cười.

    “Tráng sĩ, huynh nói xem, nếu như La Khuê ở trong ngục đột nhiên hối hận kêu oan, nói hắn không giết đại tiểu thư, Phủ doãn đại nhân cũng sẽ không thu hồi bạc chứ?”

    Nhiễm Phi Trạch tiếp tục cười.

    “Tráng sĩ.” Tô Tiểu Bồi hai mắt sáng lên, đột ngột nhảy cẫng lên. “Tráng sĩ, ta có một cách...”

    “Biện pháp.”

    “Đúng, ta có một biện pháp, giải quyết tâm trạng lo lắng lúc này.”

    “Thế nào?”

    “Chúng ta mau ra phố tiêu tiền đi!”

    Lần này Nhiễm Phi Trạch cười rũ rượi đến nỗi gục cả người lên ghế.

    Sau đó Nhiễm Phi Trạch đi cùng với Tô Tiểu Bồi. Trạm đầu tiên, chính là tiệm bán đồ dùng tắm gội kia. Bàn chải, mua ba chiếc. Loại làm bằng xương khiến Tô Tiểu Bồi thấy hơi buồn nôn, cô liền mua loại bằng gỗ. Kem đánh răng, dạng bột dạng cao mỗi thứ hai hộp, cô chỉ cần biết chắc nó được làm từ thảo mộc là được, không để chủ tiệm nói quá kỹ, sợ nhỡ ra lại có thứ gì đó không muốn biết, thì sẽ không dùng nổi nữa. Khăn vải mềm, mua mười chiếc. Cái này không có nguy cơ gây buồn nôn, cô chỉ lo chọn màu sắc ưa thích.

    Thực ra cũng không có nhiều màu sắc để chọn, cô hết nhấc cái nọ lại đặt cái kia, mất cả nửa ngày.

    Còn cả cao thơm để gội đầu tắm rửa nữa, tuy đắt nhưng cô vẫn cắn răng mua. Dùng bồ kết không được thoải mái lắm.

    Suốt quá trình mua sắm, Nhiễm Phi Trạch chỉ đứng một bên mà cười, cười đến mức Tô Tiểu Bồi không nhịn được trừng mắt lườm chàng.

    Nhiễm Phi Trạch nói: “Bộ dạng hùng hổ xông vào tiệm của cô nương, giống như muốn cướp tiệm. Không nhìn thấy chủ tiệm kinh hãi thất sắc sao?”

    “Ta chỉ thấy khi ta trả ngân lượng, bà ta cười tươi như hoa.”

    Nhiễm Phi Trạch lại phá lên cười.

    “Rốt cuộc có chỗ nào buồn cười?”

    “Những cô nương khác ta từng gặp, chỉ thích đi xem tiệm bán y phục, son phấn đồ trang điểm, đồ trang sức, hoặc là những chỗ bán đồ chơi mới lạ.”

    “Tráng sĩ đã gặp qua không ít cô nương?”

    “Cũng tạm.”

    Tô Tiểu Bồi lườm chàng, khuôn mặt nghiêm túc thật đáng ghét.

    Ôm đống đồ thong thả quay về, đột nhiên cô hỏi: “Tráng sĩ có hôn ước chưa?” Nhìn Thường gia, Tư Mã gia kia, thành thân thôi mà xảy ra bao nhiêu chuyện như vậy, cổ nhân thật là phiền phức. Thích là thích, không thích là không thích, chuyện tình cảm, làm sao có thể nhường được? Cứ coi như đại tiểu thư không chết, Thường Quân trở thành anh rể rồi, Tư Mã Uyển Như có thể chắc chắn sau này ba người sẽ không có chuyện gì sao?

    Vị tiểu thư hung dữ khó ưa này rốt cuộc nghĩ thế nào vậy? Người trong thế giới này có cách nghĩ thế nào đối với chuyện hôn nhân nhỉ?

    “Chưa, sao vậy, cô nương có ý với tại hạ?”

    Tô Tiểu Bồi suýt chút nữa vấp ngã, con người này, lại còn dám hỏi câu đó.

    “Tráng sĩ, lời này vô lễ, sau này chớ như vậy nữa.”

    Ha ha, tóm được rồi nhé, tráng sĩ muốn dạy lễ giáo à.

    Nhiễm Phi Trạch vẫn thản nhiên nói: “Lời này không phải tráng sĩ nói, là A Trạch nói.”

    Khục! Tô Tiểu Bồi thực sự đã bị trẹo chân.

    Tráng sĩ, giữa ban ngày ban mặt, huynh đừng có chơi trò đa nhân cách để trêu ghẹo con gái nhà lành có được không? Lễ nghĩa liêm sỉ của huynh đâu rồi?

    Nhiễm Phi Trạch rất nhanh chóng chứng minh lễ nghĩa liêm sỉ của chàng vẫn còn.

    Chàng nhìn thấy Tô Tiểu Bồi bị trẹo chân, nghiêm mặt nói: “Cô nương đi đường không cẩn thận như vậy, thực sự không nên. Cô nương xem, trên đường lớn thế này, người qua kẻ lại, tại hạ không tương trợ được, nhiều mắt lắm miệng chẳng biết phải làm sao, nam nữ thụ thụ bất thân, tại hạ nghĩ cho danh dự của cô nương...”

    “Huynh được đó.” Tô Tiểu Bồi xua tay cắt ngang lời chàng. “A Trạch rút lui rồi à, đổi vai cho tráng sĩ.”

    Nhiễm Phi Trạch bật cười. Nói chuyện với cô nương này thực sự vô cùng thú vị.

    Chàng hắng giọng, nghiêm túc hỏi: “Cô nương có bị thương không?”

    “Không bị thương.” Tô Tiểu Bồi cử động cử chân, không sao. Cô tiếp tục đi.

    Cô ôm đống đồ được mua bằng số tiền tâm huyết của mình phăm phăm đi trước, Nhiễm Phi Trạch chắp tay sau lưng theo sau.

    “Còn cô nương, đã có hôn ước chưa?” Đột nhiên chàng lại hỏi đúng câu mà cô đã hỏi.

    “Chưa.” Cô thuận miệng đáp.

    “Cô nương tuổi tác bao nhiêu rồi?”

    Tô Tiểu Bồi đang muốn đáp, đột nhiên nhớ ra đây không phải là thời hiện đại, với cao niên hai mươi bảy tuổi như cô, hình như không gả được chồng là chuyện rất nghiêm trọng. Nhưng người hỏi là Nhiễm Phi Trạch cơ mà, chàng nhất định sẽ không quá kinh ngạc.

    “Sắp hai mươi bảy rồi.”

    Nhiễm Phi Trạch quả nhiên không có phản ứng gì lớn, chỉ hiếu kỳ hỏi: “Vì sao?”

    Một câu “vì sao” chẳng đầu chẳng đuôi, nhưng Tô Tiểu Bồi lại hiểu. “Cô nương ở nơi đây nếu như lớn tuổi mà chưa xuất giá, thì là vì sao?” Cô hỏi lại.

    “Thông thường sẽ là do phụ mẫu đã mất. Không có người lo liệu, hoặc là danh dự bị tổn hại, không ai muốn lấy, hoặc là gia đình nghèo khổ, không có hồi môn, còn có vài cô gái vì nhà nghèo bị bán đi, thì khỏi nhắc đến chuyện chung thân đại sự nữa. Ừm, còn có vài người tâm cao khí ngạo, thân phận không tầm thường, hơi quá kén chọn, cũng sẽ để lỡ thời gian xuất giá. Nhưng bất luận là nguyên nhân do gì, lớn tuổi chưa xuất giá, sẽ khiến người ta dị nghị và khinh thường.”

    “Ồ.” Tô Tiểu Bồi gật đầu. Khiến người ta dị nghị và kinh thường, chẳng phải cô đã trải qua khá nhiều chuyện tương tự từ khi đến đây rồi sao.

    “Ở chỗ bọn ta, có rất nhiều cô nương thân phận bình thường nhưng tâm cao khí ngạo, khá là kén chọn, ta là một trong số đó.” Tô Tiểu Bồi đáp, lại nghiêm túc ngẫm nghĩ, thấy bản thân mình đúng là như vậy. Cô đã đi xem mặt bao nhiêu lần, lần nào cũng bới ra một đống khuyết điểm của đối phương. Thực ra người ta thật sự không tệ như vậy. Có khi trong mắt đối phương, mình mới là loại người đọc được ít sách thì tự cho mình là đúng, điều kiện tầm tầm nhưng cứ tự cho mình là loại cực phẩm cũng nên.

    Bây giờ ở một thế giới khác, cô mới có cơ hội dùng một góc độ khác để đánh giá những người đàn ông đã từng xem mặt, thôi thôi, cô cảm thấy mình vẫn không có hứng thú với họ, không thích là không thích, chẳng liên quan gì đến bệnh kén chọn cả, cô cũng không cần ở đây giả bộ hối hận. Cô chính là loại người khiến người ta khinh ghét, ở đâu cũng thế cả thôi.

    “Cô nương.” Nhiễm Phi Trạch thấy biểu cảm trên khuôn mặt Tô Tiểu Bồi biến đổi khá là thú vị, lúc thì thở dài, lúc lại nhăn nhó lúc thì bĩu môi, không nén được cất tiếng gọi cô.

    “Tráng sĩ thì sao? Tuổi tác bao nhiêu rồi? Vì sao chưa thành hôn?” Tô Tiểu Bồi lắc lắc đầu, đem những việc ở thế giới kia gạt ra khỏi tâm trí. Ở đây, cô là một con người khác, đã nghèo rớt mùng tơi, không thân không thích, lại chẳng có chỗ để đi. Chỉ hy vọng nhanh chóng tìm được Trình Giang Dực kia, để tất cả quay trở lại bình thường.

    “Ta sao?” Nhiễm Phi Trạch cười cười. “Cô nương hỏi chuyện của ta, khiến ta rất mừng.”

    Lại thế rồi. Tô Tiểu Bồi nhíu mày, nhanh như cắt nói: “A Trạch lui xuống, để tráng sĩ nói chuyện.”

    Nhiễm Phi Trạch lại bật cười khanh khách, sau đó nói: “Đã sống hai mươi chín năm trời, tuổi tác đang độ đẹp.”

    Tô Tiểu Bồi mím môi, chàng còn không quên tự khen mình mọi nơi mọi lúc nữa chứ. Trong thế giới này cũng nói đàn ông ba mươi là phong độ nhất sao? Ở tuổi chàng, người ta có thể làm ông nội rồi đấy, già thật rồi.

    “Vì sao chưa thành thân?”

    “Điều kiện của ta không bình thường, khá kén chọn, liền lỡ dở thời gian.”

    Tô Tiểu Bồi chẳng thèm liếc xéo chàng nữa, tiếp tục đi.

    Nhiễm Phi Trạch đuổi theo, cười, hỏi: “Cô nương không hỏi nữa sao?”

    Tô Tiểu Bồi giả bộ cười toe toét, không hỏi nữa.

    Nhiễm Phi Trạch lại nói: “Ta lại rất muốn nói với cô nương.”

    Hóa ra, chàng sinh ra ở một thôn làng nhỏ, cha mẹ đều là nông dân, chồng cấy cày vợ dệt vải, cuộc sống bình yên phẳng lặng. Khi còn nhỏ chàng rất nghịch ngợm, hiếu kì với mọi thứ xung quanh, thích tháo đồ dùng trong nhà ra xem cấu tạo của chúng thế nào. Dụng cụ làm việc của cha chàng, khung dệt vải của mẹ chàng, thậm chí đến bếp lò trong nhà cũng bị chàng xuống tay. Vì vậy đã làm hỏng không ít đồ.

    Cha chàng đánh mắng, chàng liền bỏ chạy, còn thích cãi lộn đánh nhau với trẻ con hàng xóm nữa. Không những đánh nhau gây họa, chàng còn nhằm cả vào vật dụng của nhà người khác. Thực ra thì bởi vì đồ đạc trong nhà đã chẳng còn gì để nghịch nữa. Những thứ chàng chưa từng thấy, không biết nó được làm ra như thế nào, chàng đều rất muốn xem. Đương nhiên kết quả lại bị cha chàng đánh cho một trận, đáng tiếc chàng chính là loại đánh chẳng chịu ngoan, ngày nào cũng ầm ĩ khắp thôn khiến gà bay chó chạy, người người thấy chàng liền đóng cửa. Lúc đó, chàng nổi tiếng khắp thôn, mọi người đều sợ chàng, còn hơn sợ trưởng thôn.

    Năm chàng bảy tuổi, trong thôn xuất hiện một quái nhân, đó là một người đàn ông gọn gàng sạch sẽ trông có vẻ nho nhã, nhưng nói chuyện lại khá vô lễ. Người đó ở trong thôn mấy ngày, cũng không làm gì, chỉ nhàn nhã dạo chơi. Mỗi khi Nhiễm Phi Trạch gây rắc rối, luôn đụng phải ông ta. Một ngày ông ta đột nhiên hỏi Nhiễm Phi Trạch có muốn bái ông ta làm sư phụ không. Nhiễm Phi Trạch đương nhiên không muốn, chàng ở trong thôn nghịch ngợm vui vẻ, trẻ con nào hiểu bái sư học nghệ là gì. Người đàn ông đó có vẻ tiếc nuối, sau đó liền đi.

    Nhưng chẳng bao lâu sau, quê Nhiễm Phi Trạch bị lũ lụt, cả thôn bị nhấn chìm trong biển nước, Nhiễm Phi Trạch trở thành cô nhi. Cô nhi không ai nuôi dưỡng thì chẳng thể nào sinh tồn được, Nhiễm Phi Trạch mấy lần đại nạn không chết, tránh được hồng thủy, dịch bệnh, thoát khỏi thổ phỉ... nhưng chàng cảm thấy cuối cùng mình sẽ chết vì đói.

    Sau đó chàng hạ quyết tâm, không ai thu nhận chàng, chàng sẽ đi tìm người đàn ông cổ quái kia. Nếu giữa đường có người thu nhận chàng hoặc là tìm được đường sống thì thôi, nếu không chàng sẽ tìm người đàn ông đó, hỏi xem ông ta còn muốn nhận đồ đệ không? Cứ như vậy vừa dò hỏi vừa xin ăn, chàng thực sự đã tìm được ông ta.

    Đứa trẻ ăn mày toàn thân nhếch nhác, bẩn thỉu đói rách, đứng trước mặt một người đàn ông, lớn tiếng nói với ông ta: “Con là Nhiễm Phi Trạch ở thôn Hạnh Hoa, người nói muốn thu nhận con làm đồ đệ, lời này còn giá trị không?”

    Người đó kinh ngạc hồi lâu, sau đó bật cười ha ha. “Đương nhiên còn giá trị, người ta tìm kiếm chính là con.”

    Khi đó Nhiễm Phi Trạch không hiểu, rõ ràng là mình đi tìm ông ấy, tại sao ông ấy lại nói người ông ta đang tìm kiếm là mình chứ? Đến giờ thì Nhiễm Phi Trạch đã biết, vì chàng cũng đang tìm kiếm đồ đệ khắp nơi, thật sự hận là không có đứa trẻ nào cũng nghìn dặm xa xôi chạy đến nói với chàng, muốn bái chàng làm sư phụ.

    Tô Tiểu Bồi bị câu chuyện của chàng hấp dẫn, nghe suốt quãng đường chưa đủ,còn theo chàng về phòng. “Tráng sĩ chẳng phải công phu không tồi sao? Vì sao không thu được đồ đệ?”

    “Công phu không tồi đâu phải dựa vào miệng nói là được, trong giang hồ phần lớn chỉ biết ta đúc binh khí, giỏi công phu gì đó, không thể coi là đại danh vang dội. Chuyện ta từng làm rất nhiều người biết, nhưng chưa chắc đã biết rõ tên tuổi của ta, nếu ta đi khắp nơi khoe khoang, sẽ có nhiều rắc rối vì chuyện tình cảm?”

    Tô Tiểu Bồi tự động bỏ qua nửa câu sau của chàng, cô không tài nào hiểu được một người như chàng sẽ gặp rắc rối vì loại tình cảm nào.

    Nhiễm Phi Trạch tiếp tục nói: “Có vài người ngưỡng mộ ta, nhưng chỉ muốn học võ, vừa nghe nói còn phải học rèn sắt, liền rút lui.”

    Tô Tiểu Bồi cười khúc khích.

    Đúng vậy, học võ rất phong độ khí khái, trong phim võ hiệp vị đại hiệp nào mà chẳng phong độ ngời ngời, nhưng mà rèn sắt, hình tượng bỗng chốc hạ thấp mấy phần.

    “Vậy lúc đầu khi học nghệ, tráng sĩ cũng vừa học võ vừa học rèn sắt sao?”

    “Đúng. Sư phụ thu nhận ta rồi, lập tức mở một tiệm rèn sắt, dạy ta làm binh khí, ngày nào cũng làm việc rất vất vả, nếu ta không nghe lời, sẽ bị ăn đòn, người đánh ta không thể nào giống như cha ta đánh.”

    “Không giống chỗ nào? Ông ấy xuống tay nặng hơn?”

    “Không, người không đánh mạnh như cha ta, nhưng ta chạy không thoát. Cô nương nghĩ xem, bị đánh mà không chạy được, thật tức biết bao. Khi đó ta rất nóng nảy hiếu thắng, thế là liền gắng sức nghĩ cách nâng cao bản lĩnh của mình. Bản lĩnh của ta càng lớn, người đánh càng dữ dội hơn, ta vẫn không chạy thoát được.”

    Tô Tiểu Bồi thấy vô cùng thú vị, bật cười khanh khách.

    “Sau này tay nghề của ta khá hơn nhiều, xa gần cũng có chút tiếng tăm, rất nhiều người thích đến tiệm của ta mua dao kéo sửa nông cụ, ngày nào cũng kiếm được ít nhiều ngân lượng, cuộc sống khá là thoải mái. Kết quả sư phụ lại không làm nữa, khi đó người đánh ta, ta đã có thể chạy thoát. Thế là người đóng cửa tiệm, đưa ta đi ngao du khắp nơi.”

    “Đi đến chỗ nào vậy?”

    “Chỗ nào cũng đi, các đại môn phái, các gia môn võ lâm lớn, có chút danh tiếng, người đều đưa ta đến.”

    “Đến làm gì?”

    “Đánh nhau. Người bảo ta đọ sức với với đệ tử của các môn phái đó, nhiều khi đọ sức dài ngày, người liền tìm chỗ nào gần đó mở tiệm, bảo ta tiếp tục học đúc kiếm rèn đao. Ta không ngừng tỉ thí võ công, tỉ thí xong rồi, sư phụ lại chỉ ra những chỗ ta làm chưa tốt, khi nào không nên ứng chiêu nào. Quãng thời gian đó, người còn bảo ta rèn kiếm, bán cho những người trong võ lâm kia. Ta vừa phải bỏ mồ hôi công sức, còn vừa giúp người kiếm tiền.”

    Tô Tiểu Bồi cười nghiêng ngả. “Sư phụ của huynh cũng thật thú vị.”

    “Thú vị? Những nhân sĩ võ lâm đó rất bực bội với người.”

    “Vì sao, mọi người giao đấu với nhau, chẳng phải đối với bọn họ cũng tốt sao?”

    “Không phải là vấn đề tốt xấu, bọn họ chê sư phụ ta lười nhác, đồ đệ của mình không tự mình bồi dưỡng cho tốt, cứ phải lợi dụng người khác. Bất luận là bọn họ có thắng ta hay không, đều chẳng vinh dự gì, thêm vào đó con người sư phụ ta ăn nói không khéo, luôn khiến cho bọn họ không vui.”

    “Không vui mà còn muốn luyện công với huynh?”

    “Sư phụ ta luôn có cách.”

    “Vậy nếu như đao kiếm không có mắt, giết chết huynh thì phải làm thế nào?”

    “Khi đó trong võ lâm vẫn còn khá có đạo nghĩa. Mọi người đã nói tỉ thí, đến điểm thì dừng.”

    “Sau này thì sao?”

    “Sau này sư phụ cảm thấy ta học thành tài rồi, liền bỏ ta mà đi.”

    “Đi đâu?”

    “Không biết. Người chỉ nói coi như ta đã thành tài, có thể sống một mình rồi. Sắp đi, người còn dặn dò ta, sư môn không có yêu cầu gì khác, chỉ cần thu đồ đệ truyền nghệ, chớ để bản lĩnh thất truyền.”

    “Vậy tráng sĩ thuộc về môn phái nào?”

    “Không biết, sư phụ chưa từng nói qua.”

    Hả? Tô Tiểu Bồi ngạc nhiên. “Nhưng mà khi thu nạp đồ đệ, người ta sẽ hỏi ‘sư phụ, môn phái chúng ta tên là gì’ đó.”

    “Khi ta bái sư cũng hỏi qua, sư phụ đáp, hỏi những điều vô dụng này làm gì.” Nhiễm Phi Trạch xoa xoa cằm. “Rất có đạo lý, nếu đồ đệ của ta hỏi, ta cũng đáp thế.”

    Thật là...Tô Tiểu Bồi á khẩu.

    “Thực ra ta cảm thấy năm đó sư tổ quá lười, không thèm nghĩ tên gọi.”

    Thế mà cũng nói được!

    “Được rồi. Cho nên hiện giờ huynh cũng giống như sư phụ mình, đi khắp nơi tìm kiếm người có duyên làm đồ đệ?”

    “Thực ra, vừa rồi ta nói những điều đó, là muốn để cô nương biết, sở dĩ đến giờ ta chưa thành thân, không phải vì có bệnh gì khó nói.”

    Tô Tiểu Bồi há hốc miệng, đến nỗi cằm tưởng như rớt xuống, tráng sĩ, huynh lại trêu đùa ta rồi.

    Nhiễm Phi Trạch cười sảng khoái. Tô Tiểu Bồi lườm chàng, đúng là chàng trêu đùa cô, nhìn xem chàng cười vui vẻ nhường nào.

    Tô Tiểu Bồi hoàn toàn có thể thấu hiểu sự oán hận của các nhân sĩ võ lâm kia đối với cặp sư đồ này.

    Trong lòng Tô Tiểu Bồi, Nhiễm Phi Trạch thực sự là người có lòng dạ rộng lượng khoan dung. Sự khoan dung này không chỉ thể hiện ở chỗ chàng sẵn sàng giúp đỡ người khác, bỏ qua trở ngại của lễ giáo, khó khăn của thế tục, mà còn bởi chàng có kiến thức rộng lớn, chấp nhận được kỳ nhân quái sự trên đời, không bao giờ tỏ ra quá kinh hãi ngạc nhiên.

    Nhưng bây giờ có vẻ như Nhiễm Phi Trạch tráng sĩ tiên sinh thực sự hơi quá cởi mở rồi, còn dám trêu đùa cô, chàng dám chắc nữ nhân cổ quái như cô sẽ không bám lấy chàng, bắt chàng phải chiếu theo lễ giáo “có gan trêu đùa có gan chịu trách nhiệm” chứ?

    Nếu như lòng dạ cô cũng “rộng lượng” như chàng, cô sẽ lấy chuyện này ra để dọa chàng một phen, đáng tiếc cô rất lười.

    Thực ra Tô Tiểu Bồi cảm thấy, Nhiễm Phi Trạch đang trêu đùa, nếu cô coi lời chàng nói là nghiêm túc thì đúng là quá ngốc nghếch. Cho dù cô làm bất cứ chuyện kỳ quái gì cũng chẳng dọa được chàng, mà dù chàng có hành động gì cô đều cảm thấy rất tự nhiên.

    Đúng, cô cùng Nhiễm Phi Trạch, đối xử với nhau tương đối thoải mái.

    Nhưng muốn sống thoải mái thì còn phải có điều kiện vật chất, nói đến điều này Tô Tiểu Bồi không khỏi đắc ý, dù sao cô cũng đã kiếm được món tiền đầu tiên sau khi xuyên không, chiếc hộp đựng bạc đó tuy nhỏ, và đã vơi đi một nửa, nhưng hàng ngày hễ nghĩ đến, cô đều không kìm nén được vui mừng.

    Tô Tiểu Bồi có thứ bắt buộc phải mua, ừm, vật dụng riêng tư dành cho nữ nhân – giấy dầu có thể chống thấm nước, vải mềm và cả bông nữa.

    Cô hỏi Nhiễm Phi Trạch, biết những thứ này trong thành Ninh An đều có bán. Nhiễm Phi Trạch tưởng cô muốn làm áo bông, liền bảo cho dù cô đến phương bắc thời tiết cũng đều ấm lên rồi, áo bông dày phải đến sau tháng Chín, tháng Mười mới dùng được, bây giờ không cần vội. Mà giấy dầu để làm gì, chàng cũng không biết, để bọc đồ chăng?

    Tô Tiểu Bồi bảo chàng chớ có tò mò.

    Thế là Nhiễm Phi Trạch không hỏi nữa. Chàng đưa Tô Tiểu Bồi ra phố mua những món đồ cô cần.

    Tô Tiểu Bồi chẳng có thiện cảm lắm với khách điếm, kinh nghiệm mách bảo cô rằng của cải để trong khách điếm rất thiếu an toàn, thế là cô bảo Nhiễm Phi Trạch làm cho mình một chiếc túi nhỏ, đeo chéo lên người, cô đựng toàn bộ tiền bạc vào trong đó. Khi cô khoác chiếc áo ngoài rộng thùng thình vào, cái túi cộm lên trông rất tức cười.

    “Không nặng sao?” Nhiễm Phi Trạch nhìn cô ăn mặc chẳng ra thể thống gì, ngán ngẩm hỏi.

    “Có một chút.” Tô Tiểu Bồi tuy cũng cảm thấy bộ dạng mình rất xấu xí, nhưng nơi đây không giống thời hiện đại, không có thẻ ngân hàng, không có...

    “Á?!” Đột nhiên cô nhớ ra, ở đây chắc phải có tiền trang gì đó có thể gửi tiền chứ nhỉ? Có điều gửi tiền vào đó có yên tâm không? Có hỗ trợ gửi tiền rút tiền ở nơi khác không? Tiền trang là hoanh nghiệp tư nhân hay quốc doanh?

    “Cô nương.”

    Tô Tiểu Bồi đang mải suy nghĩ, Nhiễm Phi Trạch đã lên tiếng.

    Tô Tiểu Bồi ngước mắt lên nhìn chàng.

    “Cô nương có lúc thông tuệ khiến người ta tán thưởng, có lúc lại vụng về đến mức khiến người ta lo lắng.”

    Tô Tiểu Bồi ngây ra, tráng sĩ, bình phẩm trước mặt người khác thế này cũng khiến người ta đau lòng lắm đấy nhé.

    Cuối cùng, người lo lắng đưa người đau lòng đến tiền trang, nhưng không phải để gửi tiền, mà để đổi ngân phiếu. Cả quãng đường Nhiễm Phi Trạch còn tiện thể “xóa mù” cho Tô Tiểu Bồi, giới thiệu với cô cách làm việc trong tiền trang, tiền trang nào đáng tin cậy, có nhiều cửa tiệm, tiền trang nào hay lừa khách. Người làm thuê ở tiền trang không phải ai ai cũng thật thà tử tế, thông thường đổi bạc cho khách đều giở mánh khóe gì đó, phải chú ý cử chỉ của bọn họ...

    Chàng còn nói ngân lượng mà hai người đang dùng là của quan phủ cấp cho, có quan ấn làm bằng, phân lượng đầy đủ, đi đâu mua hàng cũng dễ dàng, nhưng trên thị trường còn có loại bạc khác không có quan ấn hoặc bạc vụn, người nào không nắm rõ sẽ rất dễ bị lừa. Khi Nhiễm Phi Trạch nói những điều này, ánh mắt chàng nhìn Tô Tiểu Bồi khiến cô có cảm giác người dễ bị lừa kia chắc chắn là cô.

    Tô Tiểu Bồi chẳng thèm để ý đến ánh mắt coi thường của Nhiễm Phi Trạch, tuy cô biết cách đoán cảm xúc người khác qua sắc mặt, nhưng ở nơi đây, cô đúng là một kẻ ngốc không hiểu biết nhân tình thế thái. Thế nên cô khiêm tốn nhận sự chỉ giáo, làm thế nào để phân biệt được vàng bạc thật, làm thế nào để phân biệt ngân phiếu, tỉ lệ quy đổi và giá cả các nơi khác nhau thế nào... Thật ra Tô Tiểu Bồi cũng nghe hiểu được bảy, tám phần, gật đầu lia lịa, nhưng thực tế vận dụng thế nào thì có độ khó tương đối lớn. Nói đi cũng phải nói lại, ngay cả ở thời hiện đại cô quản lý tài chính cũng không tốt lắm, huống hồ những quy tắc của thế giới cổ đại này còn nhiều như vậy. Ngày trước học lịch sử về cách mua bán thời cổ đại, cô đều đã quên sạch, giống hệt như đống văn ngôn kia vậy.

    Nhiễm Phi Trạch nói sơ qua một lượt, thấy biểu cảm của Tô Tiểu Bồi, biết ngay là nói thêm nữa cũng chỉ uổng công vô ích mà thôi. Chàng đưa Tô Tiểu Bồi đi đổi bạc thành ngân phiếu, bạc vụn, và tiền xu cho gọn nhẹ, ngay cả số tiền của chàng cũng được đổi. Sau đó Tô Tiểu Bồi liền yên tâm đi mua đồ.

    Đi hết mấy con phố, ghé vào vài cửa tiệm, Tô Tiểu Bồi đã mua được đầy đủ những thứ cần dùng, lại còn mua rất nhiều quần trong, khiến bà chủ tiệm trang phục nữ cứ tròn mắt nhìn cô mãi.

    Sau khi quay lại khách điếm, Tô Tiểu Bồi tự mình cầm kim chỉ, tự chế “băng vệ sinh” cần dùng khi đến tháng, tuy cô không giỏi may vá, nhưng gắn những thứ này vào với nhau thì cô vẫn làm được. Méo mó có còn hơn không, Tô Tiểu Bồi hì hục loay hoay hết cả buổi tối mới làm xong. Vừa khéo, ngày hôm sau bà dì cả đã đến thăm.

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy ông Trời đối với cô cũng không bạc lắm, tuy ném cô đến một chỗ xa lạ, nhưng lần nào cũng hóa nguy thành an.

    Tô Tiểu Bồi nhẩm tính một lượt, đồ dùng cá nhân có rồi, “băng vệ sinh” cũng có rồi, ngay cả kế hoạch chi tiêu sau này cô cũng trù tính rồi. Nhưng những thứ này đều rất tốn, đặc biệt là “băng vệ sinh” kia, không dính được lên quần, chỉ có thể khâu vào, dùng xong muốn gỡ ra cũng khó, chẳng còn cách nào khác, Tô Tiểu Bồi đành phải coi đó là quần dùng một lần. Nhưng dù tiết kiệm đến mấy, một tháng cô cũng phải tốn ít nhất ba lượng bạc cho những thứ nhu yếu phẩm này.

    Tô Tiểu Bồi đã hỏi thử, ba lượng bạc tương đương với thu phập một tháng của một gia đình bình thường, cô đúng là có phần “vung tay quá trán” rồi.

    Quần áo thì cô có thể qua loa đại khái được, nhưng liên quan đến vệ sinh cá nhân, cô vẫn muốn dùng hàng tốt một chút, ít nhất phải đảm bảo cho những ngày dì cả đến thăm. Làm phụ nữ, ngược đãi ai cũng được, không thể đắc tội với “dì cả đại nhân”. Tô Tiểu Bồi tính đi tính lại, khá phiền não đối với hành vi “phá gia chi tử” bất đắc dĩ của mình.

    Hôm nay, Mã Chinh Viễn cuối cùng đã bị áp giải đến thành Ninh An. Phủ doãn đại nhân và Tần Bổ đầu rất coi trọng việc này, lập tức tống hắn vào ngục chờ thẩm vấn. Tô Tiểu Bồi cuối cùng cũng thấy diện mạo tên tội nổi tiếng khiến cho mấy thành không được yên ổn này. Nhưng Mã Chinh Viễn có thái độ không hợp tác, đối với nữ tử thì càng khinh thường hơn, Tô Tiểu Bồi cũng không có cơ hội trò chuyện với hắn ta. Hơn nữa khi cô chủ động xin tiếp xúc với tên tội phạm cưỡng bức giết người này, cũng nhận phải rất nhiều ánh mắt dò xét của nha dịch.

    Đây là thế giới trọng nam khinh nữ, nha môn cũng là địa bàn của nam giới. Cứ coi như bắt được tội phạm là nhờ vào suy đoán của cô, những những nha dịch này cũng không vì thế mà coi trọng cô hơn. Trong mắt bọn họ, cô là nữ nhân, một nữ nhân cổ quái. Nữ nhân chủ động muốn thẩm tra tội phạm, thật quá mất thể diện.

    Điều này khiến Tô Tiểu Bồi cảm thấy có phần khó chịu, đặc biệt khi nhìn thấy tên cai ngục nhếch nhác kia cứ lén lút nhìn mình bằng ánh mắt tràn ngập sự khinh bỉ, cô lại càng bực mình hơn. Đám người này, kẻ thì làm bộ làm tịch, kẻ thì khinh thường cô ra mặt.

    Tô Tiểu Bồi hỏi Nhiễm Phi Trạch: “Chẳng phải có câu ‘nữ nhi giang hồ không câu nệ tiểu tiết’ sao? Nếu như hôm nay là một vị nữ hiệp đến, bọn họ cũng sẽ coi thường như vậy sao?”

    “Chắc là không?”

    “Vì sao?”

    “Trong tay nữ hiệp có kiếm.”

    Tô Tiểu Bồi im bặt. Được rồi, cô hiểu rồi.

    Cái gì mà không câu nệ tiểu tiết, hóa ra cũng phải dựa vào “bản lĩnh”.

    Quay lại chuyện phá án, Cố Bổ đầu bắt được Mã Chinh Viễn ở thành Tế, lập được đại công, tinh thần rất phấn chấn, mặt mày hớn hở. Ông ta kể chuyện đó hết lần này đến lần khác, vô cùng đắc ý. Có lần nhìn thấy Tô Tiểu Bồi, ông ta còn tế nhị khen ngợi cô vài câu, nói lời dặn trước khi đi “Không sợ hắn, có thể giữ mạng” của Tô Tiểu Bồi thật sự hữu dụng.

    Cố Bổ đầu còn nói, Mã Chinh Viễn giảo hoạt đa mưu, ẩn nấp rất kiên nhẫn, nhân lúc một bổ khoái sơ suất liền lẻn vào am ni cô. Cố Bổ đầu phát hiện sự bất thường, nhanh chóng cho người xông vào. Trước khi bọn họ đến, Mã Chinh Viễn đã kéo Mã Dao vào thiền phòng, muốn hành hung nàng ta. May mà khi các bổ khoái xông vào, Mã Chinh Viễn vẫn chưa xuống tay giết chết Mã Dao.

    Khi đó, hắn đánh nàng ta, liên tục quát hỏi: “Vì sao muội không sợ ta, vì sao?!”

    Khi các bổ khoái xông vào, Mã Chinh Viễn đang bóp cổ Mã Dao, còn dao găm đã kề trước ngực nàng ta, nhưng cuối cùng hắn ta lại không giết người, chỉ hỏi: “Vì sao?”

    Cố Bổ đầu nói: “May mà ta đã dặn dò kỹ cô nương ấy chớ có sợ hắn, nếu không đợi bọn ta đến nơi, e rằng cũng chỉ thu được thi thể của Mã Dao.”

    Tô Tiểu Bồi không nhịn được, cũng chen lời: “Không hẳn là vì lời dặn dò đó mà nàng ta không sợ hãi, tuy rằng ta có nói như thế thật, nhưng làm sao có thể khống chế được sự sợ hãi của bản thân mình. Nàng ta không sợ, có lẽ bởi ở chốn cửa Phật đã lâu, tâm chí trở nên mạnh mẽ hơn, có lẽ trước khi vào chốn thiền môn nàng ta đã nhìn thấu tâm tư của Mã Chinh Viễn rồi. Nàng ta không sợ hắn, điều này không thể giả vờ được.”

    Tô Tiểu Bồi nói xong, những người xung quanh đều thấy bối rối khó hiểu, Nhiễm Phi Trạch khẽ ho một tiếng, không nói gì, sắc mặt Cố Bổ đầu lại có phần khó coi.

    Cô chính là người dặn bọn họ nói thế, giờ người nói lời dặn đó không có tác dụng cũng lại là cô, hơn nữa lại chọn đúng lúc Cố Bổ đầu đang khoe khoang công lao, chẳng phải cố ý làm người ta bẽ mặt hay sao?

    Tô Tiểu Bồi chậm chạp, một lúc sau mới hiểu ra ý tứ của mọi người. Bỗng nhiên cô thấy rất buồn, cô chỉ vô thức nói ra những điều mình nghĩ thôi mà. Tuy đã được dặn trước, nhưng trên thực tế, khi đối mặt với hiểm nguy, mấy ai có thể giả vờ không sợ hãi chứ? Cô chỉ muốn nói cho bọn họ biết, phải hiểu rõ sự thực mới có thể tiến bộ.

    Tô Tiểu Bồi cảm thấy áp lực rất lớn trong việc hòa nhập với con người ở nơi đây.

    Ngoại trừ Tần Bổ đầu, trong số các bổ khoái này, cũng chỉ có Bạch Ngọc Lang khiến cô có cảm giác thân thiết tin cậy, còn lại đều khá xa cách.

    Tô Tiểu Bồi thở dài, không muốn nghĩ quá nhiều đến chuyện này. Dù sao thì cô đi cùng với Nhiễm tráng sĩ, chàng có thể hiểu ý cô là được rồi.

    Trước mắt, vụ án của Tư Mã gia và vụ án của Mã Chinh Viễn cũng coi như kết thúc rồi. Nhiễm Phi Trạch chuẩn bị thu dọn hành lý tiếp tục lên đường, Tô Tiểu Bồi đương nhiên muốn đi cùng. Nhiễm Phi Trạch quyết định trạm tiếp theo là thành Bình Châu, hai người ngồi lại với nhau bàn bạc một chút về lộ trình, Tô Tiểu Bồi nghiêm túc tính toán, liệt kê ra giấy, sau đó cùng Nhiễm Phi Trạch ra phố mua đồ.

    Trạm đầu tiên của Nhiễm Phi Trạch là một tiệm tạp hóa, đối diện tiệm tạp hóa chính là tiệm bán trang phục nữ mà Tô Tiểu Bồi muốn đến, thế là Nhiễm Phi Trạch đi mua đồ chàng cần, còn Tô Tiểu Bồi sang cửa tiệm đối diện.

    Tô Tiểu Bồi vừa đi vừa cúi đầu nhìn danh sách. Đồ còn thiếu quá nhiều. Cô phải mua túi nước cho mình, thêm hai bộ y phục, còn cả thảm và vài vật dụng cá nhân nữa. Cô dự định mua nhiều đồ để làm “băng vệ sinh”, phòng khi điểm dừng tiếp theo là một thành nhỏ, không mua được đồ thì biết làm thế nào. Cô phải mua một chiếc tay nải lớn hơn, còn cả đồ dùng tắm gội. Đúng rồi, phải mua thêm hai đôi giày, cái này cô quên không viết vào.

    Tô Tiểu Bồi vừa xem danh sách vừa nhẩm tính xem còn thiếu gì không, không để ý, bất cẩn đụng phải người ta. Tô Tiểu Bồi cuống quýt cúi đầu xin lỗi, người đó cũng không trách cô, nhanh chóng rời đi.

    Tô Tiểu Bồi đi vào trong tiệm, tìm những thứ cần mua, đặt từng món từng món lên mặt quầy, sau đó sờ vào chiếc túi trên eo, định lấy tiền. Đến lúc này cô mới giật thót mình, túi tiền của cô không thấy đâu nữa rồi!

    Ngân phiếu của cô, bạc vụn và tiền xu, toàn bộ mất hết rồi!

    Sét đánh ngang tai, Tô Tiểu Bồi bỗng chốc tái mét mặt. Cô cẩn thận tìm lại một lượt nữa, nhìn ngó xung quanh, kết quả vẫn không thấy. Tô Tiểu Bồi chẳng buồn để ý đến chủ tiệm đang nhìn cô với ánh mắt kinh ngạc, lao vào tiệm tạp hóa đối diện, kéo lấy tay áo của Nhiễm Phi Trạch.

    Sắc mặt trắng bệch của cô dọa Nhiễm Phi Trạch phát hoảng, vội kéo cô ra ngoài cửa tiệm hỏi có chuyện gì.

    Tô Tiểu Bồi há miệng cứng đờ, cả nửa ngày mới thốt ra được một câu: “Tráng sĩ, tiền của ta, không thấy đâu nữa.”

    Nhiễm Phi Trạch ngược lại rất bình tĩnh, bảo cô từ từ nói xem có chuyện gì. Tô Tiểu Bồi tâm hoảng ý loạn, nhớ lại quá trình mình đi đến cửa tiệm đối diện, sau khi kể lại thì đã hiểu ra, quả nhiên Nhiễm Phi Trạch cũng nói: “Người cô nương đụng phải, chắc chắn là kẻ trộm.”

    Tô Tiểu Bồi ngước mắt nhìn xung quanh, không thấy bóng dáng kẻ đó đâu nữa.

    “Cô nương còn nhớ hắn trông như thế nào không?”

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu.

    “Hắn mặc y phục loại nào? Màu sắc gì?”

    Tô Tiểu Bồi lại lắc đầu. Khi đó cô cúi đầu, hoàn toàn không chú ý.

    Nhiễm Phi Trạch an ủi cô, rồi dẫn cô vào trong tiệm và hỏi han xung quanh, nhưng không ai để ý vừa rồi có người nào đụng phải cô hay không.

    Khi mọi người nhìn Tô Tiểu Bồi, ánh mắt lộ vẻ ngạc nhiên như bình thường, chắc chắn họ đều nghĩ “tóc ngắn à, chắc là cô tử mới hoàn tục”. Tâm trạng Tô Tiểu Bồi vô cùng tồi tệ, nếu là bình thường cô sẽ coi như không nhìn thấy, nhưng hôm nay vừa mất tiền lại bị người ta xoi mói, tâm trạng của cô rơi xuống tận đáy vực, sa sút đến cực điểm, chốc chốc lại muốn khóc.

    Nhiễm Phi Trạch chẳng có cách gì giúp Tô Tiểu Bồi tìm lại chỗ tiền kia, tên trộm không biết cao thấp béo gầy, đến góc áo cũng chẳng nhìn rõ được, thì đi đâu tìm đây?

    Bộ dạng buồn bã của Tô Tiểu Bồi khiến Nhiễm Phi Trạch không còn tâm trạng mua đồ nữa bèn đưa cô quay trở lại khách điếm.

    “Cô nương chớ buồn, trước đây chỉ có mười lăm đồng xu còn sống được, chả nhẽ giờ lại lo có hai mươi lăm lượng thì không sống được sao?” Tiền chàng được chia vẫn chưa tiêu đồng nào, ý chàng là sẽ không bỏ mặc cô.

    Tô Tiểu Bồi vô cùng cảm kích, nhưng vẫn rất buồn. Bất kỳ ai trong chớp mắt bị mất đi toàn bộ tài sản đều chẳng thể nào thoải mái phong độ được.

    Nhiễm Phi Trạch vẫn muốn nói thêm mấy câu an ủi, đúng lúc này ngoài cửa lại có tiếng gõ.

    Cửa mở ra, Bạch Ngọc Lang hấp tấp chạy vào, vừa vào liền gào lên: “Nhiễm thúc, Tần đại nhân muốn gặp đại tỷ một chút.” Chưa dứt lời, cậu ta lại nhìn thấy Tô Tiểu Bồi: “Ý, hóa ra đại tỷ cũng ở đây à.”

    Tần đại nhân muốn gặp cô, cậu ta chạy đên chỗ Nhiễm Phi Trạch báo cáo là có ý gì? Tô Tiểu Bồi thật sự mệt mỏi, lúc này cô không còn tâm trạng nào mà trách cậu ta nữa.

    “Được rồi, cô nương chớ ủ rũ nữa, đại nhân chắc chắn lại có án, chúng ta sẽ kiếm một món tiền nữa là được, cô nương chớ đau lòng.”

    Lời của Nhiễm Phi Trạch khiến Bạch Ngọc Lang đứng bên cạnh trợn tròn mắt ngạc nhiên, trước mặt bổ khoái lại trắng trợn nói muốn kiếm tiền của bổ đầu, thúc à, nói thế mà không thấy quá đáng sao?

    Đáng tiếc biểu cảm của cậu ta không được thúc thúc và đại tỷ liếc mắt lấy một lần.
     
  11. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 10
    Tần Bổ đầu quả nhiên muốn cho Tô Tiểu Bồi ngân lượng, nhưng không phải vì có án.

    “Phủ doãn đại nhân rất khen ngợi bản lĩnh của Tô cô nương, Ninh An phủ thành là thành lớn, còn quản hạt mấy khu vực xung quanh, nếu nói tội phạm nhiều cũng chẳng nhiều, ít cũng không ít, hàng ngày đại nhân sự vụ bận rộn, cũng mong có nhân vật như cô nương đây tương trợ. Đại nhân có ý muốn mời cô nương ở lại trong thành làm văn chức, chính là giống như lần phá án này, hiến kế lập mưu, suy đoán hung thủ.”

    Tô Tiểu Bồi hơi ngẩn người ra, quay đầu nhìn Nhiễm Phi Trạch.

    Tần Bổ đầu lại nói: “Phía sau nha phủ này có một căn nhà trống, tuy không lớn lắm, được cái gọn gàng sạch sẽ, hai căn phòng, đủ cho cô nương ở, hàng ngày sẽ có bà tử đến chăm nom sinh hoạt cho cô nương. Mỗi tháng, đại nhân sẽ cấp cho cô nương năm lượng bạc, là mức tiền công ngang với đại sư gia. Ý của cô nương thế nào?”

    Tô Tiểu Bồi càng ngạc nhiên hơn, hàng tháng phát cho cô tiền lương, cho cô chỗ ở, lại phái cả bảo mẫu đến chăm sóc cô?

    Đây có được coi là chuyện tốt không? Cô lại quay đầu nhìn Nhiễm Phi Trạch.

    Nét mặt Nhiễm Phi Trạch không có biến đổi quá lớn, chỉ nhíu mày suy nghĩ.

    Lúc này Tần Bổ đầu lại nói: “Ta cũng nghe nói cô nương phải tìm người, người trong công môn bọn ta, không có bản lĩnh gì quá lớn, nhưng chuyện bắt tội phạm hay tìm người thì rất thạo. Cô nương muốn tìm người nào, chỉ cần nói ra thân phận tướng mạo đặc trưng rõ ràng, ta bảo các sư phụ soạn công văn gửi đến các nơi, một khi có tin tức liền có thể nói cho cô nương, thế còn tốt hơn việc cô nương đi khắp nơi dò hỏi.”

    Điều này còn hấp dẫn hơn bất cứ chuyện nào khác.

    Tô Tiểu Bồi lại lần nữa nhìn sang Nhiễm Phi Trạch.

    Lần này Nhiễm Phi Trạch cũng nhìn lại cô, tim Tô Tiểu Bồi đập dồn dập, thậm chí có thể nói là nhảy nhót. Cô nhìn Nhiễm Phi Trạch, đầy vẻ trông đợi, Nhiễm Phi Trạch lại chỉ mỉm cười với cô.

    Nụ cười này là ý gì chứ?

    Tô Tiểu Bồi quay lại, nói với Tần Bổ đầu: “Ta và tráng sĩ thương lượng một chút rồi trả lời đại nhân được không?”

    Tô Tiểu Bồi và Nhiễm Phi Trạch quay về thương lượng.

    Suốt cả quãng đường, hai người không nói gì. Nhiễm Phi Trạch không lên tiếng, Tô Tiểu Bồi cũng không biết nên nói gì.

    Việc này nghĩ thế nào cũng thấy là chuyện tốt, giống như có chiếc bánh từ trên trời rơi xuống, nhưng cô nhanh chóng bình tĩnh lại, có một vấn đề lớn.

    Tần Bổ đầu đã nói, cho cô phòng để ở, phái người chăm lo cuộc sống cho cô, còn cho cô tiền lương. Còn tráng sĩ thì sao? Ông ta không hề nhắc gì đến Nhiễm Phi Trạch.

    Đây chính là vấn đề, cô với tráng sĩ đi cùng nhau mà.

    Tô Tiểu Bồi len lén nhìn Nhiễm Phi Trạch, chàng không có biểu cảm gì. Tô Tiểu Bồi không đoán được chàng đang nghĩ gì.

    Quay lại khách điếm, Tô Tiểu Bồi lặng lẽ theo Nhiễm Phi Trạch vào phòng, chàng ngồi xuống, vẫn không nói gì, Tô Tiểu Bồi không nhịn được, hỏi: “Tráng sĩ, chuyện này huynh thấy thế nào?”

    “Cô nương thấy thế nào?”

    Tô Tiểu Bồi mím môi, nếu phán đoán một cách khách quan và lý trí, đây đương nhiên là chuyện tốt.

    “Có chỗ ở ổn định, có tiền lương, còn có thể nhờ thế lực của quan phủ trợ giúp tìm người, điều này thực sự rất tốt.” Tô Tiểu Bồi cắn môi, Tần Bổ đầu giữ cô lại nhưng không giữ Nhiễm Phi Trạch, cô càng nghĩ càng thấy rối.

    “Cô nương nói đúng, dựa vào tình hình của cô nương, đây đúng là phương án tốt nhất.” Tốt hơn nhiều so với việc lang thang khắp nơi cùng chàng.

    Tô Tiểu Bồi ngước mắt nhìn chàng, chàng cũng nhìn cô, rồi cười.

    “Tráng sĩ.” Tô Tiểu Bồi kích động nói: “Tần Bổ đầu nói chỗ đó có hai căn phòng, mỗi người chúng ta có thể ở một phòng, năm lượng bạc một tháng, thực ra cũng đủ cho hai người chúng ta chi tiêu, đúng không?” Tô Tiểu Bồi đang nói bỗng im bặt, tráng sĩ đã nói bốn bể là nhà, chàng còn phải tìm kiếm đồ đệ nữa.

    Tuy Tô Tiểu Bồi không hiểu rõ về giang hồ, nhưng nhìn thái độ sùng bái của Bạch Ngọc Lang với Nhiễm Phi Trạch, thấy Tần Bổ đầu khách khí với chàng, chắc chàng không phải nhân vật thích nhàn nhã ở lại trong chốn nha môn. Tần Bổ đầu không phải không muốn lưu giữ chàng, có lẽ ông ta tự biết không thể giữ nổi chàng. Tô Tiểu Bồi thầm thở dài, gục đầu xuống.

    Tô Tiểu Bồi không để ý khi cô nói những điều này, khóe môi Nhiễm Phi Trạch đã cong lên. Tần Bổ đầu đưa ra điều kiện tốt như vậy cũng chẳng thể khiến cô gạt chàng sang một bên, cô dựa dẫm vào chàng, muốn ở cùng chàng, điều này khiến chàng thật sự vui mừng. Chàng chớp chớp mắt, nói: “Cô nương đồng ý chia một phòng cho ta ở, ta cảm tạ trước.”

    Chàng nhìn thấy Tô Tiểu Bồi ngẩng phắt đầu lên nhìn mình, trong mắt lộ vẻ ngạc nhiên vui mừng, cũng liền mỉm cười. “Ta còn muốn ở lại thành Ninh An này thêm một thời gian nữa, nếu như Tần đại nhân không giúp ta trả tiền phòng ở khách điếm, ta sẽ lại đến nhờ vả cô nương.”

    “Tráng sĩ vẫn phải đi?” Nếu nói cô không thất vọng, đó là nói dối.

    “Đương nhiên phải đi.” Nhiễm Phi Trạch mỉm cười với cô, “Nhưng mà cô nương là do ta đưa đến, ta làm sao có thể bỏ mặc cô nương như thế này?”

    Tô Tiểu Bồi chớp chớp mắt, chàng vừa muốn đi, lại nói sẽ không bỏ mặc cô…

    “Ta phải sắp xếp xong xuôi cho cô nương đã, rồi mới có thể yên tâm.”

    Chàng mỉm cười, nụ cười đó thật là đẹp, Tô Tiểu Bồi cảm thấy thoáng chút nghẹn ngào.

    Hóa ra là vậy. Lời của Nguyệt Lão là ý này sao? Người mà cô gặp, sẽ đưa cô đi tìm Trình Giang Dực. Nhiễm Phi Trạch không đưa cô trực tiếp đi tìm người, nhưng lại giúp cô tìm được thế lực tốt nhất có thể giúp cô. Còn gì thuận lợi hơn là nhờ cậy hệ thống công quyền để tìm người chứ?

    Nhưng mà, thật sự phải chia tay Nhiễm Phi Trạch sao?

    Tô Tiểu Bồi chớp chớp mắt, trong lòng cực kỳ buồn bã, cảm giác chán nản khi mất hết tiền bạc không thể so sánh được với cảm giác hụt hẫng khi sắp phải rời xa Nhiễm Phi Trạch.

    Biểu cảm của cô không lọt khỏi mắt Nhiễm Phi Trạch, chàng muốn xoa đầu cô, nhưng đã kịp kiềm chế lại, gọi: “Cô nương.”

    Tô Tiểu Bồi ngẩng đầu nhìn chàng.

    Chàng tiếp tục mỉm cười. “Cô nương chớ lo sợ. Thành Ninh An là chỗ tốt, cô nương chắc chắn sẽ thích.”

    Tô Tiểu Bồi còn có thể nói gì nữa đây? Cô cũng chỉ có thể mỉm cười đáp lại, khẽ gật đầu.

    Sự việc được quyết định như vậy.

    Nhiễm Phi Trạch trước nay nói được là làm được, chàng bắt đầu sắp xếp cho Tô Tiểu Bồi.

    Đầu tiên chàng đưa Tô Tiểu Bồi đi xem căn nhà đó. Hai căn phòng đúng là hơi nhỏ, không có sân, nhưng trước nhà có một mái hiên, thỉnh thoảng ra đó phơi nắng tập thể dục miễn cưỡng cũng có thể coi là đủ rộng. Trong cùng có một phòng bếp nhỏ đến mức đáng thương, vẻn vẹn có mỗi một cái lò và khoảng không đủ cho hai người đi lại mà không va phải nhau. Nhiễm Phi Trạch xem qua căn nhà, quay sang nhìn Tô Tiểu Bồi, Tô Tiểu Bồi biết ý chàng muốn hỏi cô có biết nấu ăn không, cô ngại ngùng lắc đầu, đáp: “Ta không biết.”

    Ở thời hiện đại, Tô Tiểu Bồi vốn dĩ đã chẳng thạo nấu nướng, chưa nói đến những việc như chẻ củi nhóm bếp vốn được coi là có độ khó cao thế này.

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu, nói: “Đun nước uống trà, dùng để tắm gội cũng cần thiết nữa.” Chàng biết cô thích sạch sẽ, mỗi buổi tối đều dành hàng giờ cho việc tắm gội.

    “Ờ.” Tô Tiểu Bồi gật đầu, nghiến răng nói: “Ta sẽ học.”

    Biểu cảm đó khiến Nhiễm Phi Trạch không khỏi buồn cười.

    Sau đó Nhiễm Phi Trạch lại gặp vị bà tử đến chăm nom cho Tô Tiểu Bồi. Bà tử lấy họ Lưu theo chồng, khoảng hơn bốn mươi tuổi. Tô Tiểu Bồi bắt chước Nhiễm Phi Trạch gọi bà là Lưu thẩm.

    Lưu thẩm sống ở nhà bên cạnh, chồng bà ta cũng làm sai dịch ở nha môn, chuyên trông cửa gõ trống canh, hai vợ chồng có một con trai một con gái, con gái bà ta đã xuất giá, bà ta cùng chồng đang sống cùng con trai. Lưu thẩm bình thường ở nhà chăm sóc cháu, rảnh rỗi thì làm vài việc lặt vặt, cũng thường giúp nha môn nấu đồ ăn, giặt giũ y phục. Bà ta cũng rất vui khi nhận công việc chăm nom Tô Tiểu Bồi, gặp được cô, bà ta tỏ ra vô cùng thân thiết vồn vã, hỏi cô cần làm những việc gì.

    Tô Tiểu Bồi suy nghĩ rất lâu, cô muốn tự mình giặt y phục, tuy không hoàn toàn sạch sẽ, nhưng yên tâm hơn. Đặc biệt vừa rồi Lưu thẩm còn nói bà ta giúp các sai gia của nha môn giặt quần áo, cô rất sợ đồ của mình bị để lẫn với y phục của đám nam nhân kia. Hơn nữa còn không biết những người cổ đại này có biết chia y phục và tất ra giặt riêng không.

    “Cảm phiền Lưu thẩm làm cơm giúp.” Mất cả nửa ngày cô mới nghĩ ra được yêu cầu này.

    Đơn giản như vậy thôi? Lưu thẩm tươi cười rạng rỡ, liền đồng ý luôn.

    “Vẫn còn nữa.” Nhiễm Phi Trạch liếc nhìn cô.

    Tô Tiểu Bồi không hiểu lắm, giặt đồ gấp chăn, những việc này cô có thể tự mình làm được, khó nhất vẫn là nấu cơm. Nhiễm Phi Trạch nhìn thấy bộ dạng ngô nghê của cô, biết ngay cô chẳng hiểu gì cả, liền giúp cô hỏi giếng nước ở đâu, nhà xí ở đâu. Lưu thẩm dẫn bọn họ đi. Vòng vèo loanh quanh, phải đi ra đầu ngõ, rẽ vào một ngách nhỏ, mới thấy mấy người phụ nữ đang giặt quần áo bên giếng, lại vòng sang một ngách khác mới đến nhà xí.

    Tô Tiểu Bồi xị mặt ra, quả nhiên là bất tiện.

    Mấy người lại quay về phòng, Nhiễm Phi Trạch nói chàng sẽ mang một chum nước để ở cuối hành lang, chính là chỗ cửa bếp, bảo Lưu thẩm hàng ngày giúp đổ đầy chum nước. Ngoài ra sáng sớm hàng ngàyTô Tiểu Bồi sẽ bỏ thùng vệ sinh ra, bảo Lưu thẩm tiện thể cọ sạch rồi mang về giúp. Còn nữa, bếp lò trong phòng bếp kia quá nhỏ, không có tác dụng gì, chàng sẽ phá đi, đặt lò than đun nước vào đó, một ngày ba bữa Lưu thẩm làm cơm ở nhà mình rồi đưa đến, bên này không cần nhóm lửa nữa.

    Chàng thao thao bất tuyệt một tràng, mua than, làm cơm… đều là những việc vụn vặt thường ngày, Lưu thẩm nghe xong, gật đầu đồng ý. Tô Tiểu Bồi khẽ thở dài, càng cảm thấy mình đúng là đồ ăn hại. Trước đó sống trong quán rượu, tuy sơ sài nhưng điều kiện sinh hoạt cũng thuận tiện, sau đó sống ở khách điếm tất cả mọi chuyện đều không cần tự mình làm, kết quả là cô đến đây lâu như vậy rồi, đừng nói đến kỹ năng sống, ngay đến chuyện sinh hoạt thường ngày cô cũng chẳng biết gì.

    Tô Tiểu Bồi lặng lẽ cổ vũ bản thân, không sao cả, cô có thể học, cô hai mươi bảy tuổi rồi, đâu phải bảy tuổi, tự lo liệu cuộc sống chắc chắn không thành vấn đề.

    Hôm sau, Nhiễm Phi Trạch nói chuyện với Tần Bổ đầu, Tần Bổ đầu đồng ý, tìm sai nha quản tạp sự trong nha môn, lĩnh ít vật liệu và tạp phí, rồi kéo bọn người Bạch Ngọc Lang đến giúp cải tạo lại căn phòng nhỏ của Tô Tiểu Bồi. Họ phá bếp lò đi rồi để lò than vào. Lò than đơn giản hơn đốt củi, điều này rất thuận tiện cho Tô Tiểu Bồi.

    Tường bao phải xây cao hơn một chút, đóng giường mới, làm bàn ghế, chuyển chiếc chum to đến, thùng chậu bát thìa, giá xếp đồ đều đủ cả. Tô Tiểu Bồi chạy trước chạy sau, vừa quét dọn vừa đưa nước đưa khăn, mắt thấy căn nhà từng chút từng chút một trở nên khang trang đầy đủ, trong lòng tràn đầy cảm kích.

    Ba ngày sau, Tô Tiểu Bồi trả phòng khách điếm, chuyển đến nhà mới. Cô mời Nhiễm Phi Trạch cùng đến ở, nhưng chàng từ chối.

    “Ta biết cô nương có ý tốt, nhưng cô nương phải ở lại đây lâu, nếu có những lời đàm tiếu thì cũng không hay, đến khi ta rời đi, những lời đồn đại đó ắt sẽ mang đến thị phi cho cô nương. Nữ tử một thân một mình, cần phải cẩn thận nhiều thứ.”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, mang theo chiếc tay nải nhỏ đến nhà mới.

    Phòng ngủ của cô ở gian trong, căn phòng nhỏ chỉ đủ kê một cái giường và một cái bàn, gian ngoài là chỗ ăn cơm, làm việc, còn có giá sách để cô đặt sổ ghi chép của mình, ngay cả văn phòng tứ bảo cũng được chuẩn bị đầy đủ. Phòng bếp nhỏ được sửa thành phòng tắm, thùng vệ sinh cũng đặt ở đó. Tô Tiểu Bồi đêm hôm ấy ngồi một mình trên giường, đột nhiên có cảm giác hoang mang sợ hãi, cô sắp phải sống một mình, sắp không còn chỗ dựa nữa rồi.

    Cô đã hỏi Nhiễm Phi Trạch tiền phòng của chàng do ai trả, Nhiễm Phi Trạch nói: “Đương nhiên là nha môn trả. Tần đại nhân sợ ta đưa cô nương đi, nên lấy lòng ta đó.”

    Nhiễm Phi Trạch thực ra vẫn chưa nghĩ xong có nên để Tô Tiểu Bồi ở lại đây một mình hay không, theo lý mà nói sự sắp xếp này tốt hơn nhiều so với việc đưa nàng đến am ni cô, nhưng chàng lại không yên tâm. Không những không yên tâm, lại còn cảm thấy không nỡ. Cũng chẳng biết có nên nói là không nỡ rời không, dù sao thì Nhiễm Phi Trạch cũng không sao hiểu rõ được tâm tư của mình. Chàng nghĩ mình càng lúc càng trở nên mềm yếu, nếu là trước đây, thu xếp xong cho nàng thì chàng có thể lên đường rồi. Nhưng bây giờ chàng rất không muốn đi, thật sự không muốn bỏ nàng lại một mình.

    Lúc này tâm trạng của Tô Tiểu Bồi cũng rất phức tạp, nếu Nhiễm Phi Trạch nói muốn đưa cô đi, có lẽ cô sẽ đồng ý đi cùng chàng.

    Nhưng chàng lại không làm vậy, thậm chí cũng không trêu đùa cô nữa. Tô Tiểu Bồi nằm trên giường, nhắm mắt lại, cô và chàng đều biết rõ, ở lại thành Ninh An là lựa chọn tốt nhất đối với cô.

    Tốt nhất, chứ không phải là vui vẻ nhất. Đột nhiên cảm thấy giữa chàng và cô dường như đã có sự ngăn cách, Tô Tiểu Bồi không nén được thở dài.

    Đêm đã khuya, Tô Tiểu Bồi thấp thỏm không sao ngủ được, giường mới, chăn đệm cũng mới, nhưng cô lại cảm thấy không thoải mái. Cô lắng nghe nhịp tim của mình, lần đầu tiên cảm thấy đơn độc và bất an kể từ khi xuyên không tới đây.

    Tô Tiểu Bồi chuyển về nhà mới, đồng thời cũng bắt đầu những ngày tháng làm việc ở nha môn. Nhiễm Phi Trạch đưa cô đi làm quen với các ban trong nha môn. Bạch Ngọc Lang bị chàng lảm nhảm đến mức phải vỗ ngực đảm bảo: “Nhiễm thúc yên tâm, cháu sẽ trông chừng đại tỷ như tỷ tỷ ruột.”

    Tô Tiểu Bồi lại cho là mức độ đáng tin cậy của vị “đệ đệ ruột” này chỉ bằng Nguyệt Lão số 2238 kia thôi, cô vẫn nên dựa vào chính mình thì hơn. À, còn dựa vào tráng sĩ nữa.

    Tô Tiểu Bồi làm việc chung một phòng với các sư gia. Cô không biết đọc công văn, văn ngôn cũng chỉ hiểu được bảy, tám phần, còn lại là đoán mò, nhưng những công việc giấy tờ nghiêm túc này, đương nhiên không thể dựa vào suy đoán được. Nhiễm Phi Trạch mời mấy vị sư gia uống rượu, sau vài ba lần như vậy, đã nhờ cậy được họ thuật lại công văn của các vụ án cho Tô Tiểu Bồi, chủ yếu là chi tiết của các vụ án, còn việc viết văn thư thì bảo bọn họ đảm đương giúp. Tô Tiểu Bồi viết chữ xấu như gà bới, thật sự không có dũng khí cho người ta xem.

    Tô Tiểu Bồi đi làm được vài ngày, cùng thảo luận án cũ với các sư gia, lại xem lại một lượt vụ án của Mã Chinh Viễn và Tư Mã Uyển Thanh, khi đã thân thuộc thì việc giao tiếp cũng dần dần thuận lợi hơn.

    Sư gia còn giúp Tô Tiểu Bồi viết công văn tìm người, sau đó dựa vào miêu tả của cô để vẽ ra chân dung của một người đàn ông tóc ngắn. Tô Tiểu Bồi xem qua, cảm thấy chỉ giống được sáu, bảy phần mà thôi, nhưng văn tự miêu tả rất chi tiết, nếu thật sự có người nhìn thấy Trình Giang Dực, chắc sẽ lập tức biết ngay đó là anh ta. Dù sao thì người cổ quái thế này, chắc chắn sẽ khiến người ta chú ý giống như cô vậy.

    Tần Đức Chính giữ đúng lời hứa, sai người đem công văn đó sao ra nhiều phần, đưa đến các nơi.

    Mặt khác, La Khuê và Mã Chính Viễn đều bị phán sau thu trảm quyết, thời gian hành hình vào cùng một ngày. Công văn hình phán đã được giao lên cấp trên đợi phê duyệt.

    Tô Tiểu Bồi cố gắng thích ứng với cuộc sống làm công ăn lương ở nha môn, đồng thời đợi tin tức. Nhiễm Phi Trạch vẫn chưa nói khi nào sẽ đi, mới đầu ngày nào chàng cũng đến làm việc cùng cô, sau đó chỉ ghé qua thăm cô một lát, tuy ngày nào cũng đến nhưng thời gian càng ngày càng rút ngắn. Còn chỗ ở của cô, chàng chưa từng đến. Tô Tiểu Bồi biết chàng có ý tốt, muốn để cô làm quen với cuộc sống độc lập, cũng là muốn tránh tai tiếng cho cô.

    Tô Tiểu Bồi biết chàng muốn tốt cho mình, làm sao có thể phụ tâm ý của chàng chứ? Thế là cô che giấu nỗi bất an trong lòng, hàng ngày cố xốc lại tinh thần làm việc. Thực ra cũng chẳng có vụ án nào để cô phải bận rộn, nên cô cố tìm việc cho mình. Cô lục tìm một loạt các vụ án cũ, chỗ nào không hiểu thì hỏi, sau đó lại ghi chép chỉnh sửa lại một lượt. Từ những vụ án cũ này, Tô Tiểu Bồi cố gắng tìm hiểu trạng thái tâm lý của tội phạm, vì tâm lý của người cổ đại chắc chắn có chỗ khác với người hiện đại, cô đã ăn lương của người ta, thì phải nghiêm túc làm việc mới phải đạo.

    Bạch Ngọc Lang vốn tính nhanh nhảu hấp tấp, một hôm đã buột miệng nói với cô rằng, Nhiễm thúc hỏi cậu ta đại tỷ sống thế nào, cậu ta nói hàng ngày đều quan sát kỹ, đại tỷ sống khá tốt.

    Tô Tiểu Bồi bật cười, cậu em nghịch ngợm này cũng có ích đấy chứ.

    Có điều nếu Nhiễm Phi Trạch đã thấy yên tâm về cô, liệu ngày chia xa có đến sớm hơn không?

    Chẳng mấy chốc đã nửa tháng trôi qua, đến ngày phát lương, Ương tiên sinh ở phòng tài vụ phát cho Tô Tiểu Bồi năm lượng bạc, nói là đại nhân đã dặn dò, tháng này tuy chưa đủ tháng, nhưng vẫn trả lương cả tháng. Tô Tiểu Bồi không khách khí, nhận lấy. Ương tiên sinh giúp cô đem một lượng bạc đổi thành bạc vụn và một xâu tiền xu. Điều này là Nhiễm Phi Trạch dạy cho cô, người trong tiền trang rất giảo hoạt, những kẻ tâm địa xấu khi thấy dáng vẻ ngô nghê của Tô Tiều Bồi chắc chắn sẽ ăn bớt tiền của cô, nên chàng đã dặn cô đến phòng tài vụ của nha môn đổi.

    Nhận được bạc, Tô Tiểu Bồi về nhà, cất bốn lượng bạc vào góc tường phòng ngủ, dưới chân chiếc bàn nhỏ, đó là ngăn bí mật mà Nhiễm Phi Trạch đã làm giúp cô, chuyên để cất tiền bạc. Sau đó cô mang bạc vụn và tiền xu đến khách điếm, mua một con gà quay và một vò rượu, mời Nhiễm Phi Trạch ăn cơm.

    “Phát lương rồi à?” Nhiễm Phi Trạch mở cửa, nhìn thấy đồ ăn trong tay cô liền cười.

    Tô Tiểu Bồi cũng cười. “Một con gà quay, ta mời A Trạch ăn.”

    Nhiễm Phi Trạch bật cười sảng khoái, hoàn toàn không khách sáo với cô, lại gọi tiểu nhị mang thêm ít đồ nhắm vào phòng.

    Hai người ngồi xuống bàn uống nước, Nhiễm Phi Trạch bày hai chiếc cốc uống rượu ra, mỗi người rót một cốc. chàng uống cạn một hơi, Tô Tiểu Bồi cũng không tiện nói cô không biết uống rượu, chỉ dè dặt nhấp một ngụm, rượu trắng thấm xuống họng bỏng rát, khiến cô ho cả nửa ngày, Tô Tiểu Bồi quyết định không làm hảo hán nữa.

    Nhiễm Phi Trạch chống cằm nhìn cô, cười mãi, Tô Tiểu Bồi ho xong, lại cảm thấy rất ngượng ngùng.

    “Cô nương sống thế nào?” Chàng bỗng hỏi.

    Tô Tiểu Bồi đáp: “Cũng được.”

    Nhiễm Phi Trạch lại cười, Tô Tiểu Bồi cảm thấy nụ cười của chàng có ý nói, “cô nương sống tốt, ta yên tâm lên đường rồi.”

    Cách nghĩ này khiến Tô Tiểu Bồi lại cảm thấy có phần chán nản, nhưng Nhiễm Phi Trạch không nói sắp đi, mà lại kể với cô một chuyện rất thú vị, chàng từng vì một hũ rượu mà mạo hiểm cả tính mạng, Tô Tiểu Bồi bị câu chuyện đó chọc cười rũ rượi.

    Hai người uống rượu, Tô Tiểu Bồi bất giác lại nhấp thêm hai hớp rượu cay nồng nữa, cao hứng kể lại mấy chuyện trong nha môn cho Nhiễm Phi Trạch nghe, nhắc đến có lần được một vị sư gia nào đó khen, cô không biết đáp lại thế nào, liền nói “đâu có, đâu có”, nhưng nếu lần sau có người khen mà cô vẫn chỉ biết đáp “đâu có, đâu có”, liệu có vô vị quá không?

    Nhiễm Phi Trạch phá lên cười.

    “Đáp ‘đâu có, đâu có’ cũng không sao. Sau này nếu như cô nương mất tích, khi các sư gia viết công văn tìm người, có thể viết là cô nương đó thích trả lời ‘đâu có, đâu có’.”

    Tô Tiểu Bồi bĩu môi lườm chàng, nghĩ cũng thấy buồn cười, sau đó cô nghiêm túc hỏi: “Theo lễ nghi giao tiếp, có phải ta cũng nên chọn vài lời khen tốt đẹp để đáp lại sư gia đó, nịnh hót một chút không? Nhưng khen ông ta cái gì mới được?”

    Nhiễm Phi Trạch nghiêm túc đáp: “Sau khi ông ta khen cô nương, cô nương có thể khen ông ta nói rất phải, hoặc khen ông ta có mắt nhìn người.”

    Tô Tiểu Bồi dở khóc dở cười, tráng sĩ, đã lâu huynh chưa làm loạn, không chịu được rồi phải không?

    “Cô nương chắc là muốn khen ta?” Nhiễm Phi Trạch nhướng mày lên, có vẻ rất mong đợi.

    Tô Tiểu Bồi ho khan hai tiếng, nghiêm túc nói: “Để miễn cho tráng sĩ phải đáp lại là “lời nói rất phải”, ta sẽ không khen nữa nhé.”

    Hai người nhìn nhau cùng cười, cười xong, Tô Tiểu Bồi lại càng thấy buồn.

    Từ nãy đến giờ toàn nói những lời vô vị, thực ra có buồn cười đến thế không?

    Tô Tiểu Bồi thực sự muốn hỏi: “Tráng sĩ, huynh không đi có được không?”

    Nhưng cũng giống như Nhiễm Phi Trạch, cô biết điều gì là tốt nhất cho mình, cũng biết hỏi như thế sẽ làm khó chàng. Thế nên cô chỉ có thể cười với chàng, còn chàng thì khẽ vỗ lên đầu cô.

    Rốt cuộc thì khi nào Nhiễm Phi Trạch sẽ đi, Tô Tiểu Bồi không biết, cô cũng không dám hỏi, chàng cũng không nói. Tô Tiểu Bồi không hề biết, đêm đó, có một người gõ cửa phòng Nhiễm Phi Trạch, báo cho chàng một chuyện rắc rối, giục chàng mau đến Trấn Võ.

    Ngày hôm sau, Tô Tiểu Bồi đang nhíu mày chăm chú đọc tư liệu vụ án ở nha môn, thì bỗng nhiên Bạch Ngọc Lang chạy đến, nói: “Đại tỷ, có vụ án, đại nhân gọi tỷ qua đó.”

    Tô Tiểu Bồi sững sờ mấy giây, sau đó vội vàng đứng dậy đi cùng Bạch Ngọc Lang.

    Chỉ là một vụ án nhỏ, xảy ra ở nhà họ Tăng trong thành, cô con dâu bị nghi đã trộm miếng ngọc của mẹ chồng, mẹ chồng vốn dĩ không ưa nàng ta, liền mượn cớ này để bảo con trai bỏ nàng ta. Nhưng cô con dâu này sống chết không thừa nhận mình lấy trộm, khẳng định miếng ngọc vẫn đặt ở trong hộp trang sức của mẹ chồng. Người con trai vốn muốn nhẫn nhịn cho êm chuyện, nhưng mẹ anh ta bất luận thế nào cũng không muốn bỏ qua, cô con dâu không chịu đi, bà ta liền tố cáo lên quan phủ.

    Mâu thuẫn gia đình là chuyện người làm quan không muốn quản nhất, hơn nữa người nhà này đều nói chuyện vô cùng rành mạch rõ ràng, mẹ chồng và con dâu, cả hai người đã lục tìm khắp nhà cũng không thấy miếng ngọc kia đâu, không phải có người ăn trộm thì tại sao lại mất? Cả ngày hôm đó đều không có người ngoài đến, chỉ có hai mẹ con ở nhà.

    Tô Tiểu Bồi nghe xong, hỏi: “Đại nhân muốn ta xác nhận thật giả trong lời nói của bọn họ?”

    “Cô nương cũng là đàn bà con gái, hãy cố khuyên can hai người đó, chớ làm ầm ĩ nữa.” Ý Phủ doãn đại nhân là muốn hòa giải chuyện này. Trong số các sư gia chỉ có Tô Tiểu Bồi là nữ, nói chuyện với hai mẹ con họ sẽ tiện hơn. Mẹ chồng tố cáo con dâu ăn trộm, nhưng không tìm ra vật chứng. Con dâu nói không ăn trộm, nhưng đồ thì chẳng thấy đâu. Cả hai đều không có cách nào chứng minh lời mình nói.

    Tô Tiểu Bồi gật đầu, vô thức nhìn sang bên cạnh, sau đó mới nhớ ra không có Nhiễm Phi Trạch ở đây. Cô mím môi, lại gật đầu thật mạnh, bảo Phủ doãn sắp xếp phòng để tiện nói chuyện riêng vơi hai mẹ con nhà kia.

    Tô Tiểu Bồi gặp bà mẹ chồng trước. Bà ta trông rất nghiêm khắc khó tính, chưa gì đã kể xấu con dâu mình, cho đến lúc Tô Tiểu Bồi cảm thấy chán quá rồi, liền dẫn dắt bà ta nói vào chuyện chính, bà ta mới bắt đầu kể lại sự việc.

    Đó là một ngày bình thường đến mức không thể bình thường hơn, trời nắng to, bà mẹ chồng dặn dò con dâu đem chăn chiếu y phục mùa đông ra giặt giũ phơi phóng, lại bảo nàng ta quét tước lau dọn nhà cửa cho sạch sẽ. Cô con dâu nghe lời làm theo. Nhưng buổi chiều sau khi bà ta ngủ dậy, kiểm tra công việc mới phát hiện miếng ngọc mình yêu quý nhất không thấy đâu.

    Bà ta lập tức hỏi con dâu, cô con dâu nói không biết, còn làm bộ làm tịch lật tung một lượt phòng của mẹ chồng lên tìm, nhưng không thấy. Còn bà ta đương nhiên không tin con dâu, thế là đích thân lục soát phòng và người con dâu, nhưng cũng không thấy. Cuối cùng hai người liền làm ầm ĩ đến nha môn.

    Bà mẹ chồng nói hai câu thì khóc một câu, nói hai câu thì chửi một câu, Tô Tiểu Bồi vẫn kiên nhẫn chăm chú nghe.

    Nói chuyện với bà ta xong, Tô Tiểu Bồi lại đi gặp người con dâu. Nàng ta còn rất trẻ nhưng đã là mẹ rồi, đứa trẻ đã được mười tuổi, hôm nay đi học, buổi trưa mới về nhà ăn cơm, ngủ trưa một chút, sau đó lại đi. Sau khi con nàng ta đi học, bà mẹ chồng cũng tỉnh dậy, loanh quanh ở ngoài sân chăm sóc hoa cỏ, sau khi bà ta quay lại kiểm tra xem nàng ta giặt đồ có sạch không, thu gấp có gọn gàng không, có phân loại cất vào trong tủ không, lại kiểm tra hộp đựng trang sức, bàn trang điểm có được lau sạch sẽ không, lúc này thì phát hiện thiếu mất miếng ngọc kia.

    “Hôm nay phu nhân có lau miếng ngọc đó không?”

    Cô con dâu quệt nước mắt, gật đầu, nói: “Có lau, bởi vì nó là miếng ngọc mẹ ta thích nhất, nên ta lau vô cùng cẩn thận, cái này ta nhớ rất rõ ràng.”

    “Vậy sau khi lau xong, phu nhân đặt ở chỗ nào?”

    “Đặt vào trong hộp cùng với những món đồ trang sức khác, ta tuyệt đối không lấy.”

    “Có phải con trai phu nhân nghịch ngợm cầm đi chơi không?”

    Cô con dâu lắc đầu lia lịa. “Khi ta lau đồ trang sức, con trai ta vẫn đang ở trường học. Huống hồ bình thường mẹ ta dạy dỗ rất nghiêm khắc, trẻ con không dám lấy đâu.”

    “Phu nhân chắc chắn mình đã đem miếng ngọc đặt lại vào hộp?”

    Cô con dâu hơi sững người, sau đó khóc thút thít, nói: “Ta lau miếng ngọc cùng với những đồ trang sức khác, những món đồ khác vẫn ở trong hộp, ta nghĩ miếng ngọc đó cũng vậy. Không hiểu là có sơ sót gì. À, hôm nay con trai ta đi học về, nói là bị thầy giáo trách phạt, không muốn đi học nữa. Cả buổi chiều ta mải nghĩ về chuyện này, có hơi thất thần, sợ thằng bé trốn học chạy đi chơi. Lúc lau đồ trang sức, mẹ chồng gọi ta ra sân thu chăn, ta liền cuống quýt cho tất cả đồ trang sức vào trong hộp rồi ra ngoài rút chăn vào, trong suốt thời gian đó không hề có người khác vào nhà. Nhưng miếng ngọc đó thực sự đã không thấy đâu nữa.”

    “Cho nên phu nhân không chắc chắn là mình có để lại vào hộp hay chưa?”

    “Ta…” Cô con dâu đó cắn chặt môi, nước mắt lã chã, cuối cùng quỳ phịch xuống đất, kêu lên: “Đại nhân, cầu xin đại nhân minh giám, dân phụ không phải là kẻ trộm. Mẹ chồng vốn dĩ không thích dân phụ, nhưng dân phụ vẫn luôn giữ đúng bổn phận, chăm chỉ hiếu thuận với bà ấy. Dân phụ không muốn bỏ tướng công, hơn nữa dân phụ với tướng công phu thê tình thâm, tội danh này quả thực không gánh vác nổi. Nếu như đại nhân phán tội dân phụ ăn cắp, bắt dân phụ quay về nhà bố mẹ đẻ, sau này dân phụ làm sao còn mặt mũi làm người đây?”

    Tô Tiểu Bồi giật mình, vội vàng đỡ nàng ta dậy. Cô có thể cảm nhận được nếu nữ tử này thật sự bị oan, phải rời bỏ tướng công và con trai, thanh danh bị hủy hết, vậy thì sẽ vô cùng thê thảm. Cô ngẫm nghĩ, nhìn ra cửa sổ. Trong sân, chồng nàng ta đang nhìn vào phòng, khuôn mặt lo lắng. Mẫu thân của y đứng bên cạnh vẫn không ngừng lẩm bẩm gì đó. Tô Tiểu Bồi vừa chuyển ánh mắt, lại nhìn thấy Nhiễm Phi Trạch.

    Cô thoáng vui mừng, Nhiễm Phi Trạch bắt gặp ánh mắt của cô, khẽ gật đầu.

    Tô Tiểu Bồi bảo cô con dâu kia đợi một chút, sau đó đẩy cửa đi ra ngoài.

    “Tráng sĩ sao lại tới đây?” Cô vừa ra ngoài, Nhiễm Phi Trạch liền đi đến.

    “Nghe nói cô nương nhận một vụ án, ta liền đến xem sao.”

    Tô Tiểu Bồi cười, gật đầu: “Là vụ án nhỏ thôi.”

    Nhiễm Phi Trạch nghe thấy cũng cười, nói: “Xem ra cô nương rất tự tin.”

    “Ta chỉ là có biện pháp phân biệt được lời của bọn họ là thật hay giả, tráng sĩ có lời gì khuyên bảo không?”

    Nhiễm Phi Trạch thấy cô hỏi thì khẽ nhíu mày, chàng rất hiểu Tô Tiểu Bồi, biện pháp của cô, chắc chắn sẽ vô cùng cổ quái.

    “Cô nương, chớ tự làm theo ý mình, cũng đừng khoe khoang gây chuyện, cẩn thận ngôn hành vẫn hơn.”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu.

    Nhiễm Phi Trạch lại không yên tâm, hỏi: “Cô nương đã hiểu rõ chưa?”

    “Hiểu rõ rồi.” Tô Tiểu Bồi nhìn biểu cảm của chàng mà không nhịn được cười, nói: “Muốn không câu nệ tiểu tiết, thì trong tay phải có kiếm.”

    “Cô nương nói rất phải.”

    Hai người nhìn nhau, lại cảm thấy buồn cười.

    Tô Tiểu Bồi cúi đầu xuống, nói: “Vậy ta đi bẩm Phủ doãn đại nhân trước.”

    Nhiễm Phi Trạch khẽ gật đầu, vẫn đứng yên tại chỗ. Rõ ràng chàng không có ý định đi cùng cô.

    Tô Tiểu Bồi đi được mấy bước, quay đầu lại nhìn, thấy chàng cũng đang nhìn cô, trong lòng Tô Tiểu Bồi liền thấy ấm áp, nhanh chân chạy đi. Cô cảm thấy mình giống như đang bước vào phòng thi, còn Nhiễm Phi Trạch đứng đó nhìn theo, chẳng khác gì phụ huynh đưa con đi thi. Đến phòng làm việc của Phủ doãn, Tô Tiểu Bồi nhìn thấy Tần Đức Chính.

    “Tô cô nương.” Tần Đức Chính gọi. “Nghe nói đại nhân giao cho cô nương một vụ án.”

    “Là vụ án nhỏ.” Tô Tiểu Bồi nói.

    Tần Đức Chính đã nghe nói qua, ông ta khẽ mỉm cười, rồi cáo từ.

    Ông ta cũng lo lắng cho cô sao? Tô Tiểu Bồi định thần lại, đột nhiên hiểu ra, đây thật sự là một bài thi. Nhưng cô không lo lắng, đây chỉ là một vụ án nhỏ, cô có thể giải quyết được.

    Phủ doãn thấy cô liền hỏi: “Thế nào rồi?”

    “Đại nhân, dựa vào những điều người con dâu đó nói, thực sự nàng ta không chắc chắn miếng ngọc được để ở đâu.”

    “Điều này bản quan sớm đã biết rõ.”

    “Ta có biện pháp, có thể giúp nàng ta nhớ lại mình đã để miếng ngọc ở chỗ nào, mặt khác, nếu thật sự là nàng ta ăn trộm, cũng có thể bảo nàng ta nói ra đã để ở chỗ nào.”

    “Thật sao?” Phủ doãn nhíu mày, hỏi.

    “Thật vậy, không đánh không chửi không dọa. Ta chỉ nói chuyện với nàng ta thôi. Có điều ta cần một không gian yên tĩnh, không thể cho người khác làm phiền, điều này, vẫn mong đại nhân hiểu cho.”

    Phủ doãn ngẫm nghĩ, khẽ gật đầu, sau đó gọi nha dịch vào dặn dò mấy câu. Nha dịch đó vâng dạ rồi cùng Tô Tiểu Bồi ra ngoài.

    Tô Tiểu Bồi quay lại căn phòng thẩm vấn người con dâu, nàng ta vẫn ở đó, đang vừa khóc vừa nói chuyện với tướng công qua khung cửa sổ. Tô Tiểu Bồi đi đến, khẽ gật đầu với nha dịch, nha dịch đưa những người không liên quan ra khỏi sân. Nhiễm Phi Trạch cũng không ở lại.

    Người con dâu có phần hoảng sợ, nhìn chằm chằm Tô Tiểu Bồi.

    Tô Tiểu Bồi cười với nàng ta. “Phu nhân chớ hoảng, vì phu nhân không nhớ rõ miếng ngọc đó rốt cuộc để ở chỗ nào, ta đã bẩm lại với đại nhân, để phu nhân yên tĩnh cẩn thận suy nghĩ lại, chắc chắn có thể rửa sạch được oan khuất của phu nhân.”

    Người con dâu đó lộ ra vẻ hồ nghi. “Ta không nói dối, thực sự đã nghĩ kỹ rồi, chính là để trong chiếc hộp gỗ đó.”

    “Phu nhân chớ lo sợ.” Tô Tiểu Bồi gọi nàng ta lại. “Ngồi đi.”

    Nàng ta ngồi xuống.

    “Phu nhân hãy tin ta, ta chắc chắn có thể tìm được miếng ngọc đó cho phu nhân.” Tô Tiểu Bồi nhẹ nhàng nói, nhưng ngữ khí rất kiên định. Người con dâu đó nghe thấy, vô thức gật đầu.

    “Phu nhân chú tâm nghe, nhớ lại theo điều ta nói, được chứ?”

    “Được.” Người con dâu lại gật đầu.

    “Ngày hôm nay thời tiết rất đẹp, mặt trời ấm áp, phu nhân phơi y phuc và chăn gối trong sân.”

    “Đúng vậy.”

    “Phu nhân xin hãy nhắm mắt lại.”

    Người con dâu nhắm mắt lại.

    “Nhớ lại hôm nay đứng dưới ánh mặt trời, có phải rất ấm áp không?”

    “Đúng vậy.”

    “Vậy thì tốt. Phu nhân cứ coi như lúc này bản thân mình đang đứng trong sân, giống như ngày hôm nay vậy, ánh nắng ấm áp, phu nhân có thấy dễ chịu không?”

    “Đúng vậy, mặt trời rất đẹp.”

    “Phu nhân cứ đứng ở đó, làm theo lời ta nói. Bây giờ, chầm chậm hít vào, thở ra, hít vào, thở ra… mặt trời vẫn ở đó, rất ấm áp, rất dễ chịu…”

    Tô Tiểu Bồi từ từ dẫn dắt, để cô con dâu hoàn toàn thả lỏng, việc này hơi tốn thời gian. Khi chắc chắn nàng ta đã hoàn toàn thả lỏng ý thức và đi theo mệnh lệnh của mình rồi, Tô Tiểu Bồi nói: “Bây giờ, y phục đều phơi xong rồi. Phu nhân nhìn thấy rất rõ ràng, nó ở ngay trước mắt.”

    Người con dâu bị ảnh hưởng bởi giọng nói của Tô Tiểu Bồi, dường như đang thật sự nhìn thấy khung cảnh đó, nàng ta nói: “Đúng vậy. Ta thấy rồi, đều phơi xong rồi. Y phục phơi phía trước chăn đơn.”

    “Bây giờ, nói cho ta biết y phục đang phơi có mấy chiếc?”

    “Hả…” Người con dâu hơi kinh ngạc.

    “Phu nhân nhìn thấy mà.”

    Người con dâu gật đầu, đếm từng số từng số một, từ trái qua phải, như một đứa trẻ tập đếm.

    “Tốt, bây giờ phu nhân quay lại phòng đi, phu nhân muốn thu dọn đồ trang sức.” Tô Tiểu Bồi nói rất chậm, giọng nói vô cùng nhẹ nhàng bình ổn. “Phu nhân thu dọn thế nào?”

    “Ta ôm chăn đi vào, trải ra giường của mẹ, để tản bớt hơi nóng, một lát sau thì gấp lại. Sau đó ta ngồi xuống chiếc ghế cạnh giường, mở hộp gỗ trên chiếc tủ thấp ra, lau từng món, sau đó đặt lên giường, xong rồi, ta lại lau cả chiếc hộp.”

    “Vậy phu nhân lau chiếc nào trước?”

    “Là chiếc trâm bạc. Ta lấy tất cả đồ ra, lau châm bạc, lau lược gài bạc…” Nàng ta nói rành mạch từng món trang sức một.

    Tô Tiểu Bồi đợi nàng ta chầm chậm liệt kê, không hề chen ngang.

    Đợi một lát, cô lại nói: “Lúc này bên ngoài có người gọi phu nhân, đó là ai?”

    “Là mẹ chồng ta. Bà nói chăn khô rồi, bà không thích phơi quá lâu, nói rằng sẽ có mùi.”

    “Vậy tiếp đó phu nhân đã làm gì?”

    “Ta đem đồ trang sức đặt vào hộp rồi nhanh chóng ra ngoài.”

    “Được rồi, chớ sốt ruột. Phu nhân nhìn rõ mình đặt từng chiếc vào hộp.”

    Hô hấp của người con dâu trở nên gấp gáp, nàng ta nói: “Ta cầm châm cài tóc lên, đặt vào trong hộp, sau đó là lược cài bằng bạc…” Nàng ta lại đếm từng món từng món một, sau đó đột nhiên nói: “Miếng ngọc, miếng ngọc ở trên giường, ta chưa cất đã chạy ra ngoài rồi.”

    “Không ngại, không ngại.” Tô Tiểu Bồi suýt chút chữa buột miệng nói “Không sao”, cô định thần lại, cẩn thận nói: “Miếng ngọc vẫn ở đó, chớ sốt ruột. Phu nhân ra ngoài làm việc gì?”

    “Rút chăn mang vào nhà.”

    “Tiếp sau đó?”

    “Trải ra giường.”

    “Phu nhân trải chăn xong, lại làm gì nữa?”

    “Chiếc hộp gỗ ở dưới chăn, ta thò tay vào lấy nó ra, rồi đặt lên trên bàn.”

    “Tiếp sau đó?”

    “Ta gấp chăn lại, rồi gấp cả chiếc chăn dày ở dưới, để vào trong tủ của mẹ.”

    “Miếng ngọc đâu??”

    Người con dâu không nói gì, Tô Tiểu Bồi có thể nghe thấy tiếng thở của nàng ta rất rõ ràng.

    “Miếng ngọc ở trên giường, phu nhân nhìn thấy nó. Chăn đơn gấp lại rồi, chăn dày cũng gấp lại rồi, vậy miếng ngọc ở đâu?” Tô Tiểu Bồi chầm chậm hỏi.

    Lúc này người con dâu nói: “Ta nhìn thấy rồi, nó ở trong chăn, bị ta gấp lại.”

    “Rất tốt, chớ vội. Sau đó thì sao?”

    “Trải xong giường, ta thu hết y phục mang vào nhà gấp lại, sau đó cất vào tủ quần áo của mẹ. Thu dọn xong, ta liền ra ngoài.”

    “Được, bây giờ chúng ta quay lại sân. Phu nhân có thấy mặt trời rất ấm áp không?”

    “Đúng vậy.”

    “Miếng ngọc đang ở đâu?”

    “Ở trong chăn, trong chiếc tủ gỗ lớn ở góc phía đông trong phòng mẹ.”

    “Rất tốt, đến giờ phu nhân có thể an tâm rồi, phu nhân cảm thấy rất thoải mái. Phu nhân đang ở trong sân, gió nhẹ thổi qua, phu nhân có thích không?”

    Người con dâu im lặng, lát sau lại nói: “Hơi nóng, ta vẫn thích quay về phòng hơn.”

    “Được, vậy bây giờ chúng ta trở về phòng.”

    Một lúc sau, Tô Tiểu Bồi hỏi: “Phu nhân về phòng rồi chứ?”

    “Đúng vậy, ta đang ngồi trên chiếc ghế tựa tướng công làm cho, rất dễ chịu.”

    “Vậy phu nhân cứ nghỉ ngơi thêm một chút đi, xong rồi, phu nhân hãy mở mắt ra nói cho ta biết miếng ngọc ở đâu, được chứ?”

    “Được.”

    Tô Tiểu Bồi đợi một lúc lâu, xác nhận không có trở ngại gì, cô thở phào nhẹ nhõm. Cô nhẫn nại đợi một lúc, cuối cùng nàng ta cũng mở hai mắt ra, giống như vừa tỉnh ngủ.

    “Đại nhân.” Người con dâu nhìn ngó xung quanh, vừa ngạc nhiên vừa vui mừng, nói: “Dân phụ nhớ ra rồi, dân phụ biết miếng ngọc ở đâu rồi.”

    Tô Tiểu Bồi gật đầu. “Đúng vậy. Phu nhân chắc chắn đã nhớ ra rồi.”

    “Vừa rồi ta mới ngủ một chút.” Tất cả mọi việc nàng ta đều nhớ rất rõ, bao gồm việc Tô Tiểu Bồi nói chuyện với nàng ta, hồi tưởng lại những việc đã làm, còn nhớ hình như đã ngủ một giấc ngắn ở nhà nữa.

    Tô Tiểu Bồi mỉm cười, lại gật đầu: “Chính là phải nghỉ ngơi thoải mái như thế, mới có thể tập trung tinh thần cẩn thận nhớ lại, phu nhân làm rất tốt.”

    Cô con dâu không còn tâm trí nào mà ngồi nói chuyện nữa, nàng ta nói: “Ta, ta muốn đi nói với tướng công, ta nhớ ra rồi.”

    Tô Tiểu Bồi lại gật đầu, cô mở cửa, ra ngoài gọi nha dịch vừa rồi mời mọi người vào trong sân, người con dâu cuống quýt chạy đến chỗ tướng công của mình, đem sự việc thuật lại tỉ mỉ với y, bà mẹ chồng vẫn bán tín bán nghi. Tô Tiểu Bồi bảo bọn họ đợi một chút, cô đi báo với Phủ doãn, Phủ doãn nghe xong, liền sai một nha dịch cùng người nhà họ Tăng quay về. Kết quả, đúng là trong chiếc chăn được gấp cẩn thận trong tủ, có một miếng ngọc màu xanh trong vắt.

    Tô Tiểu Bồi nghe xong kết quả, liền đắc ý nói với Nhiễm Phi Trạch vẫn luôn đứng bên cạnh cô: “Lần trước thất bại, lần này coi như ta thành công rồi.”

    Nhiễm Phi Trạch nói: “Phương pháp nhớ lại chuyện cũ này thật kỳ diệu, cô nương rất có bản lĩnh.”

    Lần trước chàng hỏi cô đó có phải là thuật mê hồn không, lần này chàng lại nói đó là phương pháp nhớ lại chuyện cũ. Tô Tiểu Bồi chớp chớp mắt, mãi mới hiểu ra.

    Sau đó Phủ doãn gọi Tô Tiểu Bồi đến chỗ ông ta, hỏi cô dùng cách gì có thể khiến Tăng thiếu phu nhân nhớ lại chuyện cũ, Tô Tiểu Bồi đổi tên thuật thôi miên thành phương pháp nhớ lại chuyện cũ, nói do người con dâu căng thẳng quá nên không nhớ lại được, cô ở bên cạnh nói chuyện, bảo nàng ta thả lỏng ra, liền có thể nhớ lại. Phủ doãn không hỏi nhiều, liền cho cô lui. Nhưng chỉ mấy ngày sau, Phủ doãn lại gọi Tô Tiểu Bồi đến, hỏi cô phương pháp nhớ lại chuyện cũ này, có thể dùng để lấy lời khai không.

    Nếu như ở thời hiện đại, Tô Tiểu Bồi sẽ không ngại ngùng cùng ông ta thảo luận về chuyện này, nhưng đây là một thế giới khác, vị tráng sĩ mà cô tin tưởng nhất, vào ngày cô sử dụng thành công thuật thôi miên, đã ân cần dạy cô đạo lý người huênh hoang ắt phải có bản lĩnh. Bản lĩnh mà chàng nói, chính là bản lĩnh đao kiếm. Tô Tiểu Bồi đương nhiên hiểu điều đó.

    Thế là Tô Tiểu Bồi trả lời Phủ doãn, phương pháp này chỉ có thể giúp bọn họ nhớ ra vài sự việc trong trạng thái hoàn toàn thả lỏng, giống như lúc mệt mỏi, được nghe một khúc nhạc hoặc đọc một cuốn sách vậy, chỉ là phương pháp không giống nhau mà thôi. Dùng để thẩm vấn lấy lời khai sợ là không có hiệu quả.

    Nhưng Phủ doãn không bỏ cuộc, thỉnh thoảng ông ta vẫn gọi Tô Tiểu Bồi đến nói chuyện. Thậm chí Tần Bổ đầu và mấy vị sư gia cũng bị kéo đến làm kẻ thương thuyết.

    Biết chuyện, Nhiễm Phi Trạch hết chau mày lại thở dài, nói: “Cô nương à, có vài người trời sinh đã thu hút chuyện phiền phức, có lẽ cô nương chính là vậy.” Vì phiền phức này, chàng cứ do dự giữa việc đi và không đi, mà hình như chính chàng cũng không muốn đi, rốt cuộc là thế nào chàng cũng chẳng rõ lắm. Chàng thở dài, dùng ngón tay chọc vào cái đầu quả dưa của Tô Tiểu Bồi một cái. Hiện giờ trong giang hồ có chuyện rắc rối, chàng không thể không đi được, càng nghĩ lại càng thấy lo lắng.

    Tô Tiểu Bồi ôm đầu, lẩm bẩm: “Tráng sĩ có tâm sự sao?”

    Nhiễm Phi Trạch ngẫm nghĩ một lúc, sau đó thành thật nói: “Trong giang hồ có một vụ án mạng, hung khí bị nghi ngờ là Cửu Linh Trảm do sư môn của ta đúc ra, nhưng hung thủ bị cáo buộc lại nói sự việc này không phải do ông ta làm, có người đến tìm ta, bảo ta đi xem vết thương để xác nhận hung khí.” Chàng ngừng lại, nhìn sang Tô Tiểu Bồi, thấy rõ biểu cảm mất mát của cô, thầm thở dài. “Cô nương, ta có việc, bắt buộc phải đi rồi.”

    Tô Tiểu Bồi rất buồn.

    Từ trước tới nay, cô đã không ít lần trải qua ly biệt. Tuy sớm đã chuẩn bị tâm lý chia tay Nhiễm Phi Trạch, nhưng việc này vẫn khiến cô vô cùng khó chịu. Cô mua một con gà quay và một vò rượu, bảo Bạch Ngọc Lang mang đến cho Nhiễm Phi Trạch, coi như quà tiễn biệt. Cô không muốn đích thân mang đến, vì vẫn chưa nghĩ ra nên nói gì với chàng, thực ra cô muốn trốn tránh chuyện này.

    Nhưng Bạch Ngọc Lang lại thấy như thế rất tốt, còn khen Tô Tiểu Bồi càng ngày càng hiểu lễ nghĩ, cuối cùng cũng biết thế nào là nam nữ thụ thụ bất thân. Tô Tiểu Bồi tâm trạng vốn đã không tốt, liền phớt lờ cậu ta.

    Bạch Ngọc Lang cầm rượu và gà đến khách điếm tìm Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn thấy quà, cười, nói: “Tô cô nương thực có lòng.”

    “Ý, Nhiễm thúc làm sao biết được là tỷ ấy mua?”

    Nhiễm Phi Trạch cười, không đáp.

    Vấn đề này không khó trả lời, vì sao Nhiễm thúc lại làm ra vẻ thần bí thế nhỉ? Bạch Ngọc Lang gãi đầu.

    Vừa quay người, nhìn thấy tay nải của Nhiễm Phi Trạch, cậu ta liền hỏi: “Nhiễm thúc dự định khi nào lên đường?” Chẳng phải nói có chuyện gấp cần làm sao, hình như không thấy chàng lo liệu khởi hành.

    “Ừm, sắp rồi.” Nhiễm Phi Trạch thuận theo ánh mắt của cậu ta, nhìn về phía tay nải của mình.

    “Nhiễm thúc nếu có khó khăn, thì cứ nói với cháu.” Bạch Ngọc Lang cảm thấy Nhiễm Phi Trạch trì hoãn chưa đi là có vấn đề khó giải quyết.

    “Ừm, khó khăn à…” Nhiễm Phi Trạch lẩm bẩm một mình, ánh mắt chuyển xuống con gà quay trên bàn.

    “Có phải là Nhiễm thúc không đủ lộ phí không?” Bạch Ngọc Lang hoài nghi nhất điều này, cậu ta còn chuẩn bị cả bạc rồi, nhưng người ta lại chẳng mở miệng hỏi mượn.

    Nhiễm Phi Trạch cười, sau đó lắc đầu.

    “Nhiễm thúc lo lắng cho đại tỷ?” Bạch Ngọc Lang cảm thấy lý do này là khó tin nhất. Theo như cậu ta thấy, con người đại tỷ này, vừa mặt dày vừa cố chấp. Cậu ta chưa từng thấy sư gia nào không biết viết công văn, chưa từng thấy sư gia nào không biết đọc tư liệu vụ án, nữ tử biết chữ đúng là hiếm có, nhưng chưa từng thấy ai viết chữ xấu như vậy… những giai thoại về Tô Tiểu Bồi đã lan truyền khắp nha môn, nếu là người khác, sớm đã xấu hổ chết đi rồi, ngược lại đại tỷ vẫn ung dung tự tại.

    Chưa hết. Cậu ta chưa từng gặp nữ tử nào lớn tuổi thế này mà vẫn chưa gả chồng, chưa từng gặp qua nữ tử nào có mái tóc ngắn và xấu như vậy, chưa từng gặp qua nữ tử nào mặc y phục nữ thì xấu xí, mặc y phục nam thì cổ quái như vậy… những lời này không phải đại tỷ không nghe thấy, đổi lại là người khác, chắc đều ấm ức buồn bã đến chết, vậy mà khi bị phát hiện, người nói xấu thì vô cùng ngượng ngập, còn đại tỷ thì lại rất bình tĩnh gật đầu. Nha dịch bị bắt quả tang nói xấu tại trận đó còn nói với mọi người, khi đó cậu ta thật sự tưởng rằng Tô sư gia sẽ đi đến vỗ vào vai của cậu ta mà nói: “Tiểu tử, cậu nói rất đúng.” Cậu ta bắt chước khẩu âm cổ quái của Tô Tiểu Bồi khiến mọi người phá lên cười.

    Bạch Ngọc Lang nghiêm túc nói với Nhiễm Phi Trạch, nữ tử như Tô đại tỷ này, thật sự không cần lo lắng. Chuyện cậu ta cảm thấy có thể khiến người khác thẹn chết, sợ chết, Tô đại tỷ vẫn có thể dửng dưng chấp nhận.

    Cho nên, so với việc lo lắng cho Tô đại tỷ, thà Nhiễm thúc lo lắng về chuyện lộ phí còn thiết thực hơn.

    Nhiễm Phi Trạch bụm miệng cười, vỗ vào vai Bạch Ngọc Lang, nói: “Tiểu tử, nói rất đúng.” Chàng cũng bắt chước khẩu âm của Tô Tiểu Bồi, thật sự là mười phần thì giống cả mười. Bạch Ngọc Lang muốn cười, nhưng liếc thấy biểu cảm của Nhiễm Phi Trạch, không biết vì sao lại không cười nổi.

    Không biết có phải do lời nói của Bạch Ngọc Lang thực sự có tác dụng hay không, Nhiễm Phi Trạch đã nhanh chóng định ngày lên đường, chính là ngày mai.

    Tô Tiểu Bồi nghe được tin này, trong lòng càng bức bối hoang mang hơn, cứ đứng ngồi không yên. Cô cảm thấy có lẽ nên mua chút lễ vật làm quà chia tay Nhiễm Phi Trạch. Gà quay rượu thơm kia, hình như chưa thể hiện đủ thành ý. Cô ra phố đi dạo, đi mãi, đi hết những chỗ mà Nhiễm Phi Trạch từng dẫn cô đi. Sau đó cô nhìn thấy trên phố có dựng cổng chào ghi tên đường, đột nhiên nhớ lại, khi xem tư liệu các vụ án cũ, cũng thấy trong phố này có mấy cửa tiệm rèn sắt đúc đồ. Tô Tiểu Bồi chưa từng nhìn thấy tiệm rèn sắt, đột nhiên muốn biết nó trông như thế nào.

    Chẳng phải Nhiễm Phi Trạch nói sẽ thu nhận đồ đệ mở tiệm rèn sắt đó sao. Sau khi chàng đi, nhỡ cô tìm được Trình Giang Dực rồi quay về nhà thì sao, cô không kịp nói tạm biệt với chàng sao?

    Tô Tiểu Bồi rẽ vào con phố đó, đường đi hơi vòng vèo, hai bên không thấy có cửa tiệm nào, các cánh cửa đều đóng chặt. Tô Tiểu Bồi chậm rãi bước đi, qua hai ngã rẽ vẫn chưa nhìn thấy tiệm rèn sắt nào, cô nhớ số nhà được ghi trong hồ sơ là một trăm, rất dễ nhớ. Cô ngẩng đầu tìm kiếm, nhưng phát hiện hai bên đều không có. Cô thấy lạ, tại sao lại không có nhỉ? Lúc trước cô không hề chú ý đến điều này. Cô tiếp tục đi, thấy hóa ra cả dãy phố đều không có số nhà, nhưng sau khi đi qua hai ngã rẽ nữa, cuối cùng đã nhìn thấy một tiệm rèn sắt.

    Trước tiệm có treo cờ, trước cửa đặt một chiếc bàn dài, bên trên có bày mấy thứ như dao kéo kẹp sắt, cửa tiệm rất nhỏ và vắng vẻ, cách biệt rất lớn so với khung cảnh bếp lò đỏ lửa búa vung tới tấp, không khí làm việc hừng hực như trong tưởng tượng của Tô Tiểu Bồi. Cô ngẩn người đứng nhìn cửa tiệm, đột nhiên có hai giọt nước nhỏ xuống, Tô Tiểu Bồi giật thót mình, trời bất ngờ đổ mưa.

    Tô Tiểu Bồi nhìn ngó xung quanh, cuống quýt chạy về, chạy một vòng, lại thấy khung cảnh xung quanh hơi quen thuộc, mưa càng lúc càng to, cô chạy trở lại tiệm rèn sắt kia, một người bước ra ngoài thu đồ trên bàn vào, sau đó đóng cửa tiệm lại. Tô Tiểu Bồi muốn hỏi đôi lời cũng chẳng kịp.

    Cô đứng núp dưới mái hiên của tiệm, nhìn mưa càng lúc càng to, nền trời tối sầm.

    Cô lại làm chuyện ngốc nghếch rồi! Tô Tiểu Bồi nhìn trời tự cười nhạo mình, đang yên đang lành đi tìm tiệm rèn sắt làm gì chứ, đúng là thần kinh! Chỗ này lại không có số nhà, thần kinh! Đang đẹp trời lại mưa cái nỗi gì, thần kinh!

    Được rồi, số nhà vô tội, trời mưa cũng vô tội, chỉ có cô không bình thường mà thôi.

    Mưa rất to, hiên nhà thì hẹp, mưa hắt lên người Tô Tiểu Bồi lạnh toát. Trên đường không có người qua lại, cô cũng không dám gõ cửa nhà phía sau, nam nữ thụ thụ bất thân, ngộ nhỡ trong nhà chỉ có mỗi người đàn ông kia, cô nam quả nữ dễ gây hiểu nhầm, cô biết chứ.

    Có điều cứ đứng mãi cô cũng thấy mệt. Toàn thân ướt sũng, rất dễ bị cảm lạnh, không biết ở thế giới này bị cảm có dễ chữa không?

    Tô Tiểu Bồi nghĩ ngợi miên man, thẫn thờ nhìn màn mưa trên phố.

    Rất lâu sau, lâu đến mức cô sắp không đứng nổi nữa, mà mưa vẫn chưa tạnh, Tô Tiểu Bồi nhác thấy một bóng hình cao lớn cầm chiếc ô bằng giấy dầu màu xanh, trên tay ôm một thứ giống như áo tơi bước tới. Mưa rất to, cô nhìn không rõ lắm, người đó dừng lại một lúc, dường như đang nhìn cô, sau đó nhanh chóng đi đến.

    “Cô nương.” Người đó gọi.

    “Tráng sĩ.” Tô Tiểu Bồi không nén nổi mừng rỡ.

    Nhiễm Phi Trạch đến gần nàng, dáng vẻ bất lực.

    Tô Tiểu Bồi mím chặt môi, tuy cô rất vui mừng, nhưng gặp nhau trong hoàn cảnh này, nếu cô cười toe toét hình như là quá vô tâm vô tính.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn lá cờ trong mưa, lại quay sang nhìn Tô Tiểu Bồi.

    “Ta, ta chỉ tùy tiện đi loanh quanh, không ngờ sẽ đổ mưa.”

    Nhiễm Phi Trạch không nói gì, chỉ nhìn cô.

    Tô Tiểu Bồi thấy hơi ngại, đành chuyển đề tài: “Tráng sĩ sao lại đến đây?”

    “Nếu ta không đến, cô nương dự định đứng ở đây đến khi nào?”

    “Điều này nào có theo ý của ta, phải xem sắc mặt của ông Trời.” Nói đến chuyện phải xem sắc mặt của ông Trời, hình như không chỉ có mỗi chuyện này.

    Nhiễm Phi Trạch không nói nữa, chỉ chăm chú nhìn cô.

    “Tráng sĩ làm thế nào tới được đây?” Cô tiếp tục hỏi.

    “Ta đến nha môn tìm cô nương, bọn họ nói cô nương ra ngoài rất lâu rồi.” Trời đổ mưa, chàng không yên tâm, liền ra ngoài tìm cô.

    Tô Tiểu Bồi gật đầu. Cũng không tiện hỏi chàng làm thế nào mà tìm được cô.

    Nhiễm Phi Trạch cũng không định giải thích. Chàng tìm được cô, dường như chỉ cần dựa vào trực giác.

    Những chỗ nàng đã đến, hầu hết là do chàng dẫn đi, sức cô đi được bao xa, chàng đều biết. Trên con phố đó chỉ có một lối vào, cổng chào rất dễ thấy, chàng không tìm được cô trên đường lớn, liền rẽ vào đây.

    Hai người nhìn nhau trong màn mưa. Nhiễm Phi Trạch đột nhiên thở dài, đưa áo tơi trên tay cho cô.

    Tô Tiểu Bồi mặc lên người, vẫn cảm thấy lạnh. Nhiễm Phi Trạch nhìn cô, sau đó quay người lại, ngồi xổm xuống đất.

    Tô Tiểu Bồi nhìn tấm lưng rộng của chàng, khẽ giật mình, sau đó cẩn thận nhìn ngó xung quanh, thấy không có ai cả, cô mới dám leo lên.

    “Sẽ không bị người ta nhìn thấy chứ?” Cô thì thầm.

    “Mưa lớn, cô nương mặc như thế này, là người hay vật cũng chẳng nhìn ra được, huống hồ phân biệt nam nữ.”

    Cái gì mà người hay vật đều không nhìn ra được, ai là đồ vật chứ?

    Tô Tiểu Bồi không phục, nhưng vẫn bám chặt lấy chàng, sợ bị rơi xuống.

    Nhiễm Phi Trạch chuyển chiếc ô cho cô, Tô Tiểu Bồi một tay bám lên vai chàng, một tay giữ ô. Tay chàng nắm lấy khuỷu chân cô, xốc cô lên.

    Khi Tô Tiểu Bồi đã ngồi yên vị trên lưng chàng, Nhiễm Phi Trạch bước đi trong mưa.

    “Tráng sĩ, chỗ này lại không treo số nhà.”

    “Bị lạc đường trong thành lớn, cô nương chắc chắn là người đầu tiên.”

    “Ta không lạc đường, chỉ vì trời đổ mưa.”

    “Cô nương vì sao lại rẽ vào đây?”

    “Hả?” Tô Tiểu Bồi cảm thấy rất khó giải thích tâm trạng của mình, hơn nữa cô cũng thấy ngại, sau khi yên lặng một lát, đành nói: “Ta bị lạc đường.”

    “Sự thông minh của cô nương có lúc thực sự khiến người ta lo lắng.”

    “…”

    Hai người không nói gì nữa, chỉ có những hạt mưa thi nhau rơi xuống ô phát ra tiếng lộp bộp.

    “Tráng sĩ, tiếng mưa nghe thật là hay.” Cô không kìm được thốt lên.

    “Ừm.”

    “Tráng sĩ, khi nào huynh khởi hành?” Thực ra cô đã biết, cô chỉ muốn hỏi lại thôi.

    “Ngày mai, hôm nay ta vốn muốn đến từ biệt cô nương.” Thực ra chàng cũng biết cô đã biết rồi, chàng chỉ muốn chính miệng nói ra mà thôi.

    “Ờ.”

    Lại một hồi im lặng, sau đó đến lượt Nhiễm Phi Trạch không kìm được, lên tiếng: “Ta đã ở lại đây hai tháng, lâu quá rồi.”

    “Ừm.”

    “Không phải là ta bỏ cô nương lại.”

    “Tráng sĩ có chuyện chính phải làm, ta hiểu.”

    “Cô nương nhất định phải tự chăm sóc tốt cho bản thân.”

    “Tráng sĩ yên tâm.”

    Nhiễm Phi Trạch đột nhiên dừng lại. Tô Tiểu Bồi nhìn ngó xung quanh, bốn phía không người, mưa lớn ngút trời, chẳng có gì bất thường cả, vì sao chàng dừng lại?

    “Cô nương.”

    “Hả?”

    “Nếu…”

    Tô Tiểu Bồi nín thở chờ đợi.

    Chờ rất lâu…

    “Nếu chữ của cô nương không luyện cho tốt, ta đọc thư của cô nương sẽ rất buồn cười, cô nương nhất định phải luyện cho thật tốt đó.”

    “…” Tô Tiểu Bồi nghiến răng, nói: “Tráng sĩ lo lắng quá rồi!”

    Nhiễm Phi Trạch đi tiếp, chàng đúng là lo lắng quá rồi. Thế này thật sự không tốt một chút nào.

    “Thư phải gửi đến chỗ nào?” Rất lâu sau cô mới nhỏ tiếng hỏi.

    Bước chân của Nhiễm Phi Trạch hơi khựng lại, đột nhiên khóe miệng cong lên, sau đó lại tiếp tục đi.

    “Cô nương yên tâm, nếu có lòng, thư sẽ đến được chỗ ta.”

    Ừm, đương nhiên là có lòng rồi, trong đầu của Tô Tiểu Bồi đã nghĩ xem phải viết thư như thế nào.

    Nhiễm Phi Trạch cũng rất có lòng, sau khi Tô Tiểu Bồi về nhà mới phát hiện, hóa ra chàng còn đặc biệt chuẩn bị cho cô một món quà trước khi đi, đó là một con dao găm và một bộ y phục nho sinh có mũ.

    Dao găm đương nhiên là để lại cho cô phòng thân, Tô Tiểu Bồi cầm lên, cảm thấy hơi nặng.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn động tác vụng về của cô, cười nói: “Đúng là không vừa tay cô nương lắm, nhưng trước mắt không có điều kiện, cô nương cứ dùng tạm đã. Đợi có cơ hôi, ta sẽ làm cho cô nương một con dao vừa vặn hơn.”

    Trong lòng Tô Tiểu Bồi cảm thấy ấm áp, gật đầu cảm ơn chàng. Thực ra cô hoàn toàn không chắc có ngày dùng được thứ đồ này, nhưng Nhiễm Phi Trạch luôn lo nghĩ cho cô, cô thực lòng cảm kích.

    “Bình thường ra ngoài, chớ mặc nha phục nữa, tuy có mũ, nhưng y phục đó dễ gây chú ý, giống như chuyện cô nương không có tóc vậy, sẽ khiến người ta bàn tán…”

    “Ta có tóc mà.” Cô kháng nghị.

    Chàng lại không để ý, tiếp tục nói: “Tuy không phải là muốn cô nương lẩn tránh giống như tội phạm, nhưng cũng không cần khiến người ta quá chú ý. Cô nương một thân một mình, có thể bớt được phiền phức âu cũng là điều tốt.”

    “Hiểu rồi, hiểu rồi.” Cô gật đầu liên hồi, trước đây khi chàng định đưa cô phiêu bạt giang hồ, cũng không lo lắng nhiều điều như bây giờ. Cô quay lại phòng ngủ thay bộ y phục nho sinh, đội mũ lên, rồi lại quay ra thư phòng để chàng ngắm.

    Nhiễm Phi Trạch nghiêm túc đánh giá một lượt, sau đó gật đầu, nói: “Như thế này vẫn tốt hơn, trông rất nho nhã, không có vẻ cổ quái nữa.”

    Thật sao? Cô sờ tay lên đầu, nhìn bộ quần áo trên người, đáng tiếc không có một tấm gương to, nên cô không nhìn thấy được dáng vẻ của mình.

    “Từ nay ăn vận như thế này đi, ta không biết là có hợp hay không, nên không bảo cửa tiệm làm nhiều. Lúc nào tiện cô nương đến tiệm may thêm hai bộ giống thế. Sau này trời sẽ càng ngày càng nóng, cô nương chớ tham mát, mũ nhất định phải đội.”

    “Được.” Cô luôn miệng đồng ý, lại đặt tay vào chiếc mũ, rất mềm mại, đội cũng không khó chịu lắm. Mái tóc ngắn của cô đáng sợ đến thế sao? Thực ra nhìn quen rồi thấy cũng được mà, ai muốn nghĩ cô là cô tử thì cứ việc, cô cũng chẳng bận tâm nữa.

    “Tóc của cô nương, không hề dài hơn.” Chàng đột nhiên khẽ nói, chăm chú nhìn cô.

    Tô Tiểu Bồi hơi sững người, ngẩng mặt lên, bắt gặp ánh mắt của chàng.

    Cô đã ở đây hơn ba tháng rồi, tóc không mọc dài ra là sao? Tô Tiểu Bồi chột dạ, cô hoàn toàn không chú ý đến chuyện này.

    Biểu cảm tròn mắt kinh ngạc của cô khiến Nhiễm Phi Trạch buồn cười. “Ta cũng từng nghĩ, cô nương liệu có phải là yêu tinh trên núi hóa thành không, nếu không thì tại sao lại khác người như vậy. Nhưng sau đó ta lại nghĩ, nếu là yêu tinh, cũng nên biến hóa ra dung mạo xinh đẹp trẻ trung hơn chứ, trông cô nương nhếch nhác thảm hại thế này, chắc chắn không phải yêu tinh rồi.”

    “Này!” Cô trợn mắt lườm chàng, mắng cô không phải người không nói làm gì, lại còn chê bai tướng mạo của cô nữa chứ! Thực ra cô cũng xinh đẹp đấy chứ, ít nhất ở thời hiện đại cô được không ít lời khen, cô luôn tự tin về điểm này, bọn họ thấy cô không đẹp chẳng qua là do quan niệm thẩm mỹ ở nơi này quá kỳ quái mà thôi.

    Nhiễm Phi Trạch cười vui vẻ. “Cô nương lại gọi ta rồi.”

    “Ta không phải yêu tinh.” Tô Tiểu Bồi hoàn toàn không định cải chính quan niệm sai lầm của chàng cho rằng yêu tinh nào cũng có thể biến hóa thành diện mạo trẻ trung xinh đẹp, cứ nhìn Ngưu Ma Vương và Trư Bát Giới xem… Cô hất hàm, nhắc lại một lần nữa: “Ta không phải yêu tinh.”

    Nhiễm Phi Trạch lại cười, cô không phải yêu tinh, nhưng chắc chắn cũng không phải người thường. Có điều, chàng hoàn toàn không sợ hay khinh ghét cô, điều này quả thật rất lạ, nhưng chàng không hề bận tâm về ý nghĩ ấy, chàng chỉ muốn bảo vệ cô.

    “Cô nương nhớ rồi chứ?”

    “Cái gì?”

    “Mũ.”

    “Nhớ rồi, nhớ rồi. Ta nhất định ngày ngày đội mũ.”

    “Cô nương cũng chớ nói với người khác, y phục này là ta tặng.”

    “Biết rồi, biết rồi, ta là nữ tử một thân một mình, không thể khiến người ta dị nghị, gây chuyện thị phi. Ta biết rồi.” Tô Tiểu Bồi ngán ngẩm gật đầu, đạo lý này chàng đã nói không biết bao nhiêu lần rồi.

    “Ừm, nhớ kỹ là được rồi.”

    “Tráng sĩ yên tâm.” Tô Tiểu Bồi cười hì hì, nhưng cảm thấy trong lòng nặng trĩu.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn cô một lúc lâu, bỗng nói: “Sau khi cô nương tìm được người đó, có dự định thế nào?”

    Tô Tiểu Bồi ngập ngừng một lát, rồi nói: “Tìm được người rồi thì về nhà.” Hai chữ “về nhà” kia cô nói rất nhỏ, cô cảm thấy chắc chắn là do ảnh hưởng của nỗi thương cảm biệt ly.

    Nhiễm Phi Trạch khẽ gật đầu, dường như muốn nói gì lại thôi. Cuối cùng chàng chỉ bảo: “Cô nương ở trong thành, có chuyện gì thì tìm Lão Lục, ta đã dặn dò cậu ấy rồi.”

    Điều này Tô Tiểu Bồi đã biết, vị “đệ đệ ruột” Bạch Ngọc Lang này ngày nào cũng để ý trông chừng cô. Cô gật đầu.

    “Văn phòng tứ bảo của cô nương ở chỗ nào?”

    Tô Tiểu Bồi đi lấy cho chàng, hỏi: “Để làm gì?”

    “Trên đường đi, chắc sẽ lại qua mấy ngôi chùa nữa, thư của cô nương có thể đưa một ít cho ta, ta giúp cô nương tìm người. Quan phủ tìm người trong thành trấn thì không vấn đề gì, nhưng nếu như người đó ẩn thân nơi chùa miếu hẻo lánh, thì cũng không dễ tìm được.”

    Tô Tiểu Bồi đột nhiên hiểu ra, chàng nói rất có lý, thật là chu đáo.

    Cô ngồi xuống, viết mấy bức thư rồi gấp lại giao cho Nhiễm Phi Trạch. Nhiễm Phi Trạch nhận lấy, hai người đứng đối diện nhau, nhất thời chẳng biết phải nói gì.

    “Sáng sớm ngày mai ta xuất phát rồi.”

    “Ừm.” Tô Tiểu Bồi gật đầu, cô cảm thấy nên nói vài lời cảm tạ, nếu không gặp được chàng, cô thật sự không biết mình sẽ ra sao. Nhưng cô lại không biết phải mở lời thế nào, cuối cùng nói: “Hôm nay ta ra ngoài, vốn là muốn chuẩn bị chút quà cho tráng sĩ, nhưng mà…” Hai tay cô trống không chẳng mua được gì cả, còn phiền chàng đội mưa đưa về nữa.

    “Không sao.” Chàng nghe thấy lời cô liền cười. “Tâm ý của cô nương, ta ghi nhận.”

    Tô Tiểu Bồi cũng cười, không hiểu sao lại hơi đỏ mặt.

    Sáng hôm sau, Nhiễm Phi Trạch lên đường.

    Tô Tiểu Bồi đi tiễn chàng. Cô lại mua rượu và gà quay, để chàng ăn đường. Nhiễm Phi Trạch cảm tạ, đặt đồ lên xe ngựa, cạnh chiếc tay nải siêu lớn của chàng, sau đó chàng cười cười với cô, rồi chầm chậm thúc ngựa đi.

    Bạch Ngọc Lang lớn tiếng gọi với theo: “Nhiễm thúc đi đường bảo trọng.”

    Tô Tiểu Bồi nhìn theo bóng lưng xa dần của Nhiễm Phi Trạch, đột nhiên cảm thấy cổ họng nghẹn ngào, sống mũi cay cay. Nhiễm Phi Trạch đột nhiên quay đầu lại nhìn cô, bắt gặp ánh mắt của chàng, Tô Tiểu Bồi không kìm được nữa, nước mắt bỗng trào ra.

    Nhiễm Phi Trạch dừng lại nhìn cô.

    “Đại… đại tỷ.” Bạch Ngọc Lang cảm thấy rất mất mặt.

    “Tráng sĩ đi đường bảo trọng.” Tô Tiểu Bồi quệt nước mắt, vẫy tay với Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch khẽ gật đầu, cao giọng đáp lại: “Cô nương cũng bảo trọng.”

    Hai người nhìn nhau hồi lâu, cuối cùng Nhiễm Phi Trạch quay người, mau chóng rời đi.

    Chàng đi xa rồi, Tô Tiểu Bồi không giả vờ được nữa, nước mắt rơi lã chã. Bạch Ngọc Lang sợ quá vội nhìn ngó xung quanh, thấp giọng quát: “Đại tỷ chớ như vậy nữa.” Khóc lóc thế này, cậu ta đứng bên cạnh thực sự thấy rất mất mặt.

    Đều là nói “chớ như vậy nữa”, nhưng vì sao Bạch Ngọc Lang nói lại khiến người ta cảm thấy phiền như thế này? Tô Tiểu Bồi phớt lờ cậu ta, vừa quệt nước mắt vừa quay về nhà.

    Cô đóng cửa lại, khóc òa lên.

    Qua một lúc lâu, Bạch Ngọc Lang đến gõ cửa, gọi: “Đại tỷ, có thư của tỷ.”

    Tô Tiểu Bồi ngẩn ra, tại sao lại có thư của cô? Cô lau nước mắt, ra mở cửa, không muốn để Bạch Ngọc Lang nhìn thấy bộ dạng nhếch nhác của mình, cô chỉ lộ ra nửa khuôn mặt. Bạch Ngọc Lang cũng không nhìn cô, chỉ đưa một phong thư, lí nhí nói: “Nhiễm thúc gửi cho tỷ.”

    Nhiễm Phi Trạch?

    Tô Tiểu Bồi ngạc nhiên, Bạch Ngọc Lang nhăn nhó, tỏ vẻ không tán đồng, “Nhiễm thúc để ở chỗ ta, nói nếu như đại tỷ rơi lệ, thì đưa phong thư này cho đại tỷ.”

    Phong thư này?

    “Còn có thứ khác sao?”

    “Ừm.” Bạch Ngọc Lang gật đầu.

    “Thứ gì?”

    “Nếu như đại tỷ ngôn hành vô lễ thì có một phong thư khác. Nếu như đại tỷ gây họa còn có một phong nữa…”

    “Lấy cả ra đây.” Tô Tiểu Bồi cắt ngang lời cậu ta.

    Kết quả Bạch Ngọc Lang không nghe theo. Cậu ta nhíu mày lại, đưa từng bức thư cho cô, nói: “Nếu đại tỷ khóc lóc, đưa cho đại tỷ bức này. Nếu đại tỷ đòi tín vật của nam tử, lén trao nhận đồ với người khác, làm việc không nên làm, đưa cho đại tỷ bức này. Những bức còn lại không thể đưa.”

    Trao nhận đồ với người khác là việc không nên làm?

    Tô Tiểu Bồi cũng nhíu mày. “Đó là thư tráng sĩ viết, nếu không nên nhận thì cậu đi nói với tráng sĩ.”

    “Nhiễm thúc hành tẩu giang hồ, không câu nệ tiểu tiết.” Bạch Ngọc Lang cau có nói, cậu ta vốn dĩ cũng không tán đồng hành động này của Nhiễm thúc. Khuyên can Nhiễm thúc không được, chả nhẽ không giáo huấn nổi đại tỷ? “Đại tỷ thì không giống vậy, đàn bà con gái đương nhiên phải coi trọng danh tiết một chút.”

    Tô Tiểu Bồi liền đoạt lấy hai bức thư, chẳng thèm lý sự với cậu ta nữa.

    Tiểu huynh đệ, thế giới quan và nhân sinh quan của cậu khá có vấn đề đấy.

    Tô Tiểu Bồi đóng cửa lại, quay về phòng đọc thư.

    Thư viết rất đơn giản, một bức là: “Chớ buồn bã, sau này chắc chắn sẽ gặp lại.” Còn một bức viết: “Cô nương lần sau chớ như vậy nhé.”

    Đọc hai câu đó, trong đầu Tô Tiểu Bồi lại hiện lên biểu cảm và ngữ khí của Nhiễm Phi Trạch. Cô bật cười khúc khích, thế rồi không hiểu sao lại chảy nước mắt, một lát sau, không nhịn được lại cười.

    “Tráng sĩ nói rất đúng.”

    Đêm thứ hai sau khi Nhiễm Phi Trạch đi, La Khuê đã dùng đai áo của mình thắt cổ tự vẫn trong ngục.

    Chuyện này cũng không gây ra sóng gió quá lớn.

    Tội phạm bị phán tội chết vì không chịu đựng được cuộc sống lao ngục liền tự vẫn, những việc kiểu này không phải không có tiền lệ. Huống hồ La Khuê cũng được coi là nhân vật có tiếng tăm ở thành Ninh An, trong thành có không ít đệ tử, rất nhiều người quen biết ông ta, so với việc đợi đến sau thu bị đưa đi hành quyết cho người ta xem, thà rằng lặng lẽ chết trong lao còn đỡ mất mặt hơn.

    Cách giải thích này được tất cả mọi người tán đồng, họ đều nói, đến La Linh Nhi cũng không chịu đựng được ánh mắt của người đời vì chuyện phụ thân phạm tội vào ngục, sớm đã bỏ đi, huống hồ là một người đàn ông như La Khuê, nghĩ đến cảnh tượng bản thân mình mặc áo tù nhân bị chém đầu trước mặt bàn dân thiên hạ, đương nhiên không chịu được rồi.

    Sự việc này chẳng mấy chốc mà lắng xuống. Người của Thường gia đến nhận thi thể, mang về làm tang sự. Tô Tiểu Bồi nghe nói La Linh Nhi quay về mai táng cha, khóc lóc vật vã một trận, tự tay lập mộ cho phụ thân rồi lại đi. Phủ nha trình công văn báo lên trên, sau đó vụ án này chỉ còn là mấy trang giấy được xếp vào trong đống án cũ.

    Phủ doãn đại nhân vẫn chưa bỏ cuộc, muốn Tô Tiểu Bồi ứng dụng thôi miên vào việc thẩm vấn, ông ta đã đôi lần nhắc chuyện này với Tô Tiểu Bồi, cô đều viện cớ để từ chối. Cuối cùng Phủ doãn đại nhân đành bỏ qua, tuy diệu pháp mới không được dùng trong thẩm vấn phá án, nhưng bản lĩnh xem mặt đọc tâm của Tô Tiểu Bồi trong phủ nha người người đều biết. Phủ doãn thẩm án xét hỏi phạm nhân, đều muốn để Tô Tiểu Bồi ở bên cạnh quan sát, sau đó sẽ hỏi ý của cô. Tô Tiểu Bồi có thể nhìn ra được rất nhiều chi tiết mà người khác nhìn không ra. Có lần, thậm chí cô còn phán đoán ra hung thủ không phải là một nam nhân, mà là một nữ tử. Cuối cùng kết quả điều tra đúng như vậy. Lần khác, cô chỉ đọc hồ sơ vụ án và hỏi chuyện vài người, đã biết được tội phạm khá nhiều tuổi, tính cách thế nào, làm nghề gì, các bổ khoái đi điều tra theo suy đoán của cô, quả nhiên bắt được hung thủ.

    Tô Tiểu Bồi nhanh chóng nổi tiếng khắp nha môn. Chỉ nổi tiếng trong nha môn, là vì Phủ doãn đại nhân và Tần Bổ đầu đã hạ lệnh, chuyện liên quan đến vị nữ sư gia này, không được truyền ra ngoài.

    Tô Tiểu Bồi biết được điều này từ Bạch Ngọc Lang, trước khi đi Nhiễm Phi Trạch đã nói chuyện với hai vị đại nhân. Chàng nói, nếu muốn giữ Tô Tiểu Bồi yên ổn làm việc ở đây thì không thể khoe khoang tài năng của cô. Phủ doãn và Tần Bổ đầu là người sáng suốt, một nữ tử có bản lĩnh kỳ lạ thực sự sẽ khiến người ta bàn tán, nếu xử lý không tốt, chắc chắn sẽ gây ra chuyện không hay. Thế là hai vị đại nhân liền đồng ý. Tô Tiểu Bồi là một người sống sờ sờ, muốn giấu cũng chẳng giấu được, nhưng chỉ cần phía quan phủ không lan truyền rộng rãi chuyện về cô, thì người ngoài cũng chỉ biết quan phủ có một vị nữ sư gia mà thôi.

    Tô Tiểu Bồi nghe nói điều này, trong lòng lại nhớ đến Nhiễm Phi Trạch.
     
  12. Đông Vân Triều

    Đông Vân Triều Súp súp bơ bơ phét Member Biên tập viên Converter Designer Collect team

    Q.1 - Chương 11
    Nơi Nhiễm Phi Trạch muốn đến gọi là trấn Võ, cách thành Bình Châu nơi ban đầu Nhiễm Phi Trạch muốn đưa Tô Tiểu Bồi đến không xa.

    Thành Bình Châu này thật sự là một nơi rất thú vị, có quan phủ, khá nhiều bách tính, phồn hoa náo nhiệt, giống như những thành lớn khác, nhưng cách nó không xa có ngọn núi Bình Châu, năm năm sẽ có đại hội võ lâm một lần. Năm nay vừa khéo là năm tổ chức đại hội, dân gian vẫn lưu truyền câu “Tháng Mười gió thu rét, Bình Châu đao kiếm lạnh” là vì thế.

    Trấn Võ vốn có tên là Võ(1), về nghĩa chính là chẳng có cái gì cả. Nhưng bởi vì núi Bình Châu năm năm lại có đại hội võ lâm một lần, rất nhiều môn phái và nhân sĩ võ lâm sẽ dừng dưới chân núi này để nghe ngóng tin tức. Thành Bình Châu có quan phủ bách tính, đối với những người trong võ lâm vốn quen thói tùy hứng mà nói, họ cảm thấy ở trong thành bó buộc tay chân, rất không thoải mái. Thế là lâu dần, dưới núi lập lên thành trấn, “Vô” biến thành “Võ”, quan phủ mắt nhắm mắt mở cho qua, bách tính thường ngày không có việc gì thì tuyệt đối không dám qua lại, chỗ này trở thành cứ địa công khai của giới võ lâm.

    (1) Trong tiếng Trung, chữ “Võ” và chữ “Vô” đọc gần giống nhau.

    Nhiễm Phi Trạch trước nay chưa từng tham gia đại hội võ lâm, bởi sư phụ của chàng cũng không thích thứ này. Ông cảm thấy chuyện lộ diện trước đám đông rất phiền phức, chẳng có ý nghĩa gì, cho nên thích lặng lẽ dẫn chàng đến cửa nhà người khác gây sự. Trường hợp xuất đầu lộ diện như kiểu đại hội võ lâm này, đều bị sư phụ chê là tầm thường.

    Nhiễm Phi Trạch bị sư phụ dạy hư, hành sự cũng có cái kiểu “không quang minh lỗi lạc” như vậy. Năm nay đại hội võ lâm lại đến, Nhiễm Phi Trạch vốn dĩ định đưa Tô Tiểu Bồi đến thành Bình Châu, vì nơi này an toàn hơn, sau đó chàng sẽ đến gần trấn Võ chọn địa điểm mở tiệm làm binh khí, buôn bán kiếm chút ngân lượng. Chạy đến từng nhà bán đồ cũng rất mệt mỏi nên chàng định nhân cơ hội này thả lưới bắt cá, lại muốn từ trong những thiếu niên ngưỡng mộ danh tiếng đến xem tỉ võ kia có ai thích hợp để chọn làm đồ đệ không.

    Thực ra cách chiêu mộ đồ đệ của chành cũng chẳng thể được coi là lỗi lạc, bởi vì người ngưỡng mộ danh tiếng mà đến xem tỉ võ, thông thường đều là ngưỡng mộ danh phái gì đó, muốn gia nhập danh môn. Các danh phái cũng sẽ nắm bắt cơ hội này để chiêu nạp người mới, đây là cơ hội làm giàu và xây dựng danh tiếng cho mình. Nhiễm Phi Trạch muốn đến đây kiếm đồ đệ, chẳng phải là thọc gậy bánh xe hay sao.

    Nhưng những kế hoạch này giờ đều phải gác sang một bên, bởi trong giang hồ đã xảy ra một chuyện lớn. Lão trang chủ Phương Đồng của Thất Sát trang bị giết. Nhân chứng nói khi xảy ra án mạng, hắn nghe thấy tiếng chuông cổ quái, lại nghe thấy tiếng trang chủ hét lớn, chạy đến nơi, đã thấy Phương Đồng ngã trong vũng máu, mà cách đó không xa còn có một góc đạo bào(1) vụt qua, nghi ngờ đó chính là hung thủ. Cuối cùng đương nhiên họ không bắt được hung thủ đó, đầu mối chỉ có tiếng chuông và một góc đạo bào, cùng với vết thương trên thi thể Phương Đồng. Nhưng ba điều này đã đủ để xác định, binh khí Cửu Linh Trảm của sư thúc tổ Cửu Linh Đạo chưởng trong Thần Toán môn dùng cũng phát ra tiếng chuông cổ quái như vậy, mà bình thường ông ta cũng luôn mặc đạo bào, vết cắt trên thi thể cũng giống với vết thương do đao để lại.

    (1) Đạo bào: Áo khoác dài chấm gót mà đạo sĩ thường mặc.

    Tất cả những điều này đều chứng tỏ Cửu Linh Đạo chưởng chính là hung thủ. Mọi người trong Thất Sát trang đương nhiên sẽ không dễ dàng bỏ qua, liền khiêng thi thể đến biệt viện của Thần Toán môn ở Trấn Võ, yêu cầu Thần Toán môn và Cửu Linh Đạo chưởng trả lời rõ ràng về việc này.

    Cửu Linh Đạo chưởng không có nhà, Thần Toán môn cũng chẳng biết đã xảy ra chuyện gì. Vì Cửu Linh Đạo chưởng đến trấnVõ để phá Linh Lung trận dưới núi Bình Châu. Trận pháp đó ở trong núi Linh Lung, do mấy bị tiền bối giang hồ đã quy tiên liên thủ tạo ra, thiết kế vô số cơ quan ám đạo, nói là cùng nhau lập trận để tiêu khiển. Truyền đến ngày nay, nơi này trở thành nơi tuyệt vời để người trong võ lâm chứng minh thực lực của mình. Có thể sống sót đi qua Linh Lung trận, và tốn ít thời gian hơn người khác, là có thể khoe khoang bản lình trong võ lâm.

    Người của các phái đi vào trận pháp còn xấu xa thêm vào không ít thử thách và cạm bẫy thuộc môn phái của mình để tăng thêm độ khó của Linh Lung trận, khiến cho tốc độ vượt qua trận pháp ngày càng chậm.

    Cửu Linh Đạo chưởng đã đi vào Lung Linh trận, thời gian nhập trận vừa khéo chính là ba ngày trước khi trang chủ Thất Sát trang Phương Đồng bị giết. Đến giờ Thất Sát trang tìm đến cửa, Cửu Linh Đạo chưởng vẫn chưa ra khỏi Linh Lung trận.

    Theo tình hình này, Cửu Linh Đạo chưởng đáng ra có thể gột sạch hiềm nghi, dù sao thì chuyện ông ta vào Linh Lung trận cũng có người làm chứng, có người của mấy phái trong võ lâm nhìn thấy ông ta nhập trận, mọi người đều tính toán ngày tháng, thời gian xuất trận có liên quan đến việc ông ta có thể phá được kỷ lục một mình phá trận chỉ mất bảy ngày do Huyền Thanh phái lập được trước đó hay không, cho nên rất nhiều người quan tâm. Họ đều có thể chứng minh, Cửu Linh Đạo chưởng đang phá trận, không có thời gian đi giết người. Nhưng Thất Sát trang vẫn không phục, dù sao thì bọn họ cũng có nhân chứng, thế là liền suy đoán Cửu Linh Đạo chưởng mượn danh phá trận để che dấu hành tung thực. Sau khi ông ta nhập trận, liền tìm một cửa ra, lén lút lần vào Thất Sát trang, sau khi hành hung lại lén lút nhập trận, nhờ đó rũ sạch tội trạng.

    Thất Sát trang lý lẽ chắc chắn, Thần Toán môn lại bảo bọn họ muốn gán tội cho mình, thêu dệt linh tinh, hai phái lời qua tiếng lại, không đợi vụ án có kết quả thì đã động thủ. Hai bên đánh nhau, đều bị tổn thương. Lúc này Cửu Linh Đạo chưởng mới từ Linh Lung trận ra ngoài, lần phá quan này ông tiêu tốn mười ngày. Nghe thấy trang chủ Thần Sát trang bị giết, ông ta không hề tỏ ra quá kinh ngạc, nhưng cũng phủ nhận do mình làm. Tuy thế, mười ngày phá trận của ông ta bị Thất Sát trang coi là điềm nghi vấn. Dựa vào kỷ lục phá trận trong bảy ngày mà nói, ba ngày dư ra này, vừa khéo có thể đến Thất Sát trang giết người rồi quay về.

    Huống hồ trang chủ Thất Sát trang Phương Đồng còn từng có lời lẽ bất hòa với Cửu Linh Đạo chưởng, ông ta từng chê Thần Toán môn giả thần giả quỷ để lừa gạt người khác, Cửu Linh Đạo chưởng thân làm Chưởng môn sư thúc của Thần Toán môn đương nhiên muốn gây khó dễ cho Phương Đồng, chuyện hai người bất hòa đã không còn là bí mật gì trong giang hồ nữa. Cửu Linh Đạo chưởng còn nói, Phương Đồng năm nay có họa sát thân, bảo ông ta phải cẩn thận mới được. Đương nhiên khi ông ta nói lời này, ngữ khí cũng không tốt đẹp gì, Phương Đồng nghe càng thấy giống như lời cảnh cáo và khiêu khích. Mối thù của Thất Sát trang và Thần Toán môn từ đó càng sâu hơn.

    Đến giờ Phương Đồng bị giết, Thất Sát trang cho rằng tất cả chứng cứ đều chứng minh chính là do Cửu Linh Đạo chưởng làm; mà động cơ ông ta giết Phương Đồng, một là hả giận, hai là muốn từ đây chứng minh Thần Toán môn bọn họ danh bất hư truyền, không phải là giả thần giả quỷ như Phương Đồng nói; điều thứ ba, bọn họ cho rằng Cửu Linh Đạo chưởng muốn mượn chuyện này cảnh cáo những môn phái khác có thù oán hoặc ôm lòng hoài nghi với Thần Toán môn, để bọn họ chớ đối đầu với Thần Toán môn.

    Thần Toán môn tỏ vẻ khinh bỉ trước suy đoán này, Cửu Linh Đạo chưởng thì càng cười nhạo sự ấu trĩ và xấu xa của Thất Sát trang, thế là hai phái lại đánh nhau một trận, lần này còn lôi kéo cả những môn phái có giao tình tốt với hai phái vào. Sự tình ầm ĩ càng lúc càng lớn, hai bên đều có người làm chứng, cuối cùng manh mối có thể kiểm chứng chỉ còn lại vết cắt trên thi thể Phương Đồng.

    Thế là Thần Toán môn liền phái đệ tử đi tìm Nhiễm Phi Trạch. Nếu nói đúc tạo binh khí, xác nhận vết cắt, người tốt nhất để lựa chọn không ai khác ngoài Nhiễm Phi Trạch vì Cửu Linh Trảm là do sư môn của chàng đúc ra, độc nhất vô nhị, mời Nhiễm Phi Trạch đến xác nhận, những người khác đều chẳng thể nói gì.

    Đệ tử của Thần Toán môn có các sạp xem tướng đoán mệnh ở các thành, tin tức nhanh nhạy, lệnh tìm người đưa ra chưa lâu, lập tức có người tìm đến thành Ninh An, có điều Nhiễm Phi Trạch cứ trì hoãn mãi khiến cho Thần Toán môn cũng rất bất mãn.

    Thần Toán môn bất mãn, Nhiễm Phi Trạch càng bất mãn hơn.

    Chàng chỉ lo làm binh khí, đến giờ còn phải lo cả chuyện binh khí này có giết người hay không sao? Vốn lúc đầu chàng dự định đưa Tô Tiểu Bồi đến thành Bình Châu. Tính toán lộ trình, hai người đi chậm, cũng phải mất nửa tháng mới có thể đến nơi. Nhưng giờ xảy ra chuyện, chàng đi một mình, chỉ mất có bảy ngày.

    Chuyện đến nhanh đến chậm còn phải xem sắc mặt của những người trong giang hồ này khiến cho Nhiễm Phi Trạch khá là bực bội.

    Suốt quãng đường đi, chàng còn không ngừng nhớ nhung Tô Tiểu Bồi, không biết không có chàng ở cạnh, nàng sống như thế nào.

    Chàng nhớ lại biểu cảm vô cùng đáng thương muốn đi cùng chàng của Tô Tiểu Bồi lúc còn ở trấn Thạch Đầu, lại nhớ lúc chàng quay đầu nhìn thấy nàng rơi lệ ở thành Ninh An, trong lòng thấy có phần trống vắng.

    Chẳng lẽ chàng trúng thuật mê hồn rồi?

    Chàng từng hỏi Tô Tiểu Bồi về thuật mê hồn. Nàng nói đó gọi là thôi miên. Không phải là làm người ta ngủ say, mà là khiến đối phương ở vào trạng thái tiếp nhận ám thị cao độ và phản ứng theo chỉ thị.

    Những từ mà nàng nói Nhiễm Phi Trạch chưa từng nghe qua, cái gì mà tiền ý thức với tiềm thức... nhưng Tô Tiểu Bối lấy vài ví dụ, chàng liền hiểu được. Ví dụ như kẻ trộm nhìn thấy trong tay quan gia xách một túi bạc lớn, tiềm thức của hắn rất muốn có túi bạc đó, nhưng tiền ý thức của hắn nói cho hắn biết hắn không thể lấy, hắn không động vào quan gia được. Tiềm thức là bản năng dục vọng, còn tiền ý thức phán đoán và cân nhắc tin tức của tiềm thức. Cho nên hắn nhìn thấy quan gia cầm tiền, tiền ý thức của hắn liền biết tiền này không lấy được, tự động cân nhắc gạt bỏ đi suy nghĩ muốn cướp tiền. Có lẽ chính hắn cũng không biết rằng mình đã có suy nghĩ như vậy.

    Nàng nói thôi miên chính là thâm nhập vào trong trí óc của người ta, để tiềm thức của đối phương hoạt động, điều này có thể giúp đỡ đối phương nhớ lại, có thể khiến đối phương ngủ say, thậm chí có thể khiến đối phương phục tùng theo chỉ dẫn, làm vài việc mà người thôi miên muốn anh ta làm. Nàng nói chuyên gia thôi miên cao minh không dùng ngôn ngữ kiểu ru ngủ rắc rối, thậm chí có thể không dùng ngôn ngữ, cho dù ở trên đường phố náo nhiệt, chỉ cần cho đối phương một ám thị đầy đủ, lại nắm bắt được một giây chuyên chú nhất và thả lỏng nhất của đối phương mà hạ chỉ thị, là có thể thành công tiến vào tiềm thức của đối phương. Điều này nghe có vẻ khó tin, khi đó Nhiễm Phi Trạch nói, chỗ của chàng sẽ gọi cái này là yêu thuật.

    Tô Tiểu Bồi nói nàng không phải là chuyên gia thôi miên cao minh lắm, bản lĩnh của nàng có hạn, ở quê hương của nàng, có người giỏi hơn, cao thủ hơn nhiều.

    Nhưng Nhiễm Phi Trạch cảm thấy nàng khiêm tốn quá rồi, chàng thấy nàng cũng rất cao minh, không cần đặc biệt làm gì, thậm chí không cần nói quá nhiều, đã khiến chàng trúng chiêu.

    Chàng cảm thấy sự thần bí cổ quái của nàng thực ra rất thú vị, nhưng chàng thật sự không cảm thấy mình động lòng đối với nàng. Chàng cứu nàng, chăm sóc nàng, cũng giống như cứu nữ tử lâm nạn nào đó, chăm sóc nữ tử gặp khó khăn nào đó, chàng chỉ làm chuyện bất cứ một nam tử bình thường nào cũng sẽ làm mà thôi.

    Cho đến hôm ở Tư Mã phủ.

    Nàng nép sau cánh cửa phòng Tư Mã Uyển Như, gọi chàng một tiếng “A Trạch”.

    Một loại ám thị, giống như kích hoạt một cơ quan nào đó, thoắt một cái, chàng giống như đột nhiên bừng tỉnh.

    Có lẽ đây chính là tiềm thức mà nàng nói đến.

    “A Trạch.” Chàng biết là nàng đang cầu cứu, khi đó tim chàng đập rất nhanh, chàng sợ nàng xảy ra chuyện, nhưng chàng lại cảm thấy trong tình hình như vậy, cách xưng hô thân thiết này khiến người ta vui mừng.

    Thế là sau hôm đó, chàng luôn không nhịn được mà trêu đùa nàng, nhưng sau khi trêu đùa xong, chàng lại nhắc nhở bản thân mình không nên làm như vậy. Thế nhưng lần sau gặp lại, chàng lại không nhịn được.

    Sau đó chàng phát hiện, hóa ra mình sớm đã để ý tất cả những thứ thuộc về nàng, nàng nói nàng muốn tìm người, tìm được rồi phải về nhà. Chàng suy đoán không biết người nàng muốn tìm như thế nào. Nàng nói chưa có hôn ước, nhưng nữ tử chưa có hôn ước vì sao phải một mình ra ngoài tìm một nam tử trẻ tuổi? Chàng cảm thấy cần phải hỏi cho rõ ràng mới được, nhưng chàng lại cứ không muốn hỏi. Rõ ràng chàng muốn nàng đi cùng, nhưng trong lòng chàng lại biết ở lại thành Ninh An sẽ tốt cho nàng hơn việc cùng chàng lang bạt.

    Chàng vốn dĩ là người thích gì làm nấy, thậm chí có lúc còn quá mức tùy hứng. Nhưng mà, riêng đối với Tô Tiểu Bối, chàng lại có rất nhiều điều lưỡng lự.

    Cuối cùng chàng quyết định làm việc của mình trước, dù sao thì chuyện án mạng trong võ lâm cũng chẳng phải là việc tốt, không cần để nàng dính vào. Nàng ở lại thành Ninh An sống cuộc sống yên ổn, còn chàng cần ở một chỗ không có nàng, suy nghĩ cẩn thận về chuyện của hai người. Chàng biết mình mong muốn điều gì, vấn đề ở chỗ là phải làm thế nào. Tuổi tác của chàng không nhỏ nữa, trước khi gặp được nàng, chàng thật sự không cảm thấy tuổi tác của mình là một vấn đề, may mà tuổi tác của nàng cũng không quá nhỏ, chàng cũng không cần phiền não vì mình quá già. Có điều chàng bốn biển là nhà, giữ nàng lại thế nào đây?

    Nhiễm Phi Trạch buồn rầu suy nghĩ suốt cả quãng đường, chẳng mấy chốc đã đến trấn Võ.

    Trong trấn, biệt viện của các môn các phái đã có không ít người tụ tập. Tuy còn cách đại hội võ lâm một khoảng thời gian khá dài, nhưng vì án mạng của Thất Sát trang nên không ít môn phái đều đã đến trước để xem náo nhiệt.

    Nhiễm Phi Trạch vừa đến trấn, liền bị Thần Toán môn và Thất Sát trang bắt đi. Nói là hai phái bắt đi, thực ra là cả hai đều đang đợi chàng, nhưng đều không muốn phái kia đơn độc gặp mặt chàng, sợ sẽ ảnh hưởng đến việc chàng xác nhận vết cắt trên thi thể. Thế là phái này muốn mời Nhiễm Phi Trạch, phái kia ngăn cản, phái kia muốn mời, phái này lại ngăn cản. Cuối cùng Nhiễm Phi Trạch ngồi trên ngựa của chàng nhìn hai phái đánh đấm lẫn nhau.

    Xem một lát, cảm thấy chẳng thú vị gì, hai bên đều không thi triển hết sức lực, thực sự không đủ kích thích, Nhiễm Phi Trạch liền phất dây cương, điều khiển chiếc xe ngựa nhỏ chạy sang bên cạnh, chỉ để lại một câu “các người biết có thể tìm được ta ở đâu” rồi rời đi.

    Nhiễm Phi Trạch có chỗ ở tại trấn Võ, không lớn lắm, chỉ là một căn nhà chia thành hai khu mà thôi. Sau nhà có sông có núi có cây cỏ, còn có một tiệm rèn sắt. Tiệm sắt từ ngoài nhìn vào rách nát, thực ra chẳng phải là thứ đáng tiền, lại ở nơi chân núi hẻo lánh, bị thế núi che chắn, cho nên thật sự không bắt mắt. Nhiễm Phi Trạch mỗi lần đến trấn Võ đều sống ở đây, đại đa số binh khí do chàng làm ra cũng đều được đúc ở đây, người giang hồ quen thuộc đều biết. Nếu so sánh với địa vị binh khí của sư môn chàng trong giang hồ là nghìn vàng khó cầu, thì tiệm rèn rách nát này thực sự không được khí thế lắm.

    Nhiễm Phi Trạch đến căn nhà, thu dọn quét tước một lượt, vừa mới sắp xếp xong đồ đạc, ngoài cửa đã có rất nhiều khách đến.

    Vẫn là Thần Toán môn và Thất Sát trang, nhưng lần này còn có cả Huyền Thanh phái đến cùng.

    Thần Toán môn và Thất Sát trang lại muốn mời Nhiễm Phi Trạch đến biệt viện của mình bàn bạc tình hình vụ án. Nhiễm Phi Trạch nghiêm túc gật đầu, đáp: “Trong giang hồ xảy ra chút chuyện liền muốn mời người vào trong viện của mình, thói quen này thật sự nên thay đổi rồi, chỗ nào nói chuyện chẳng được chứ? Hơn nữa, xảy ra việc thế này, ta đi theo bên nào cũng không thích hợp, các người nói xem có đúng không?”

    Đúng cái gì mà đúng? Đám người sa sầm mặt. Nhưng bọn họ thực sự muốn đưa chàng về nhà của mình, vừa chiếm thế chủ động lại có thể áp chế đối phương, mặc kệ kết quả thế nào, phải xác định rõ ràng người làm chứng quan trọng này đứng về phía nào đã. Mất công suy tính kỹ lưỡng thế, đương nhiên không thể để đối phương đưa người đi. Nhưng Nhiễm Phi Trạch nói những lời này thực là chẳng biết tốt xấu, hai bên nghe thấy đều khó chịu.

    Đã không muốn đi cùng bọn họ, đệ tử Thần Toán môn kia không nhịn được muốn hỏi rõ ràng ngay tại chỗ, “Nhiễm đại hiệp, Cửu Linh Trảm là do sư môn của đại hiệp đúc ra, nếu như có thể đúc được một thanh giống hệt, e là chỉ có Nhiễm đại hiệp mới làm được. Thần Toán môn bọn ta bạo gan hỏi một câu, mấy năm nay Nhiễm đại hiệp có từng đúc binh khí nào giống như Cửu Linh Trảm không?”

    Nhiễm Phi Trạch vẫn còn chưa đáp, người của Thất Sát trang đã cười nhạt, hỏi: “Thế nào, vết thương còn chưa kiểm tra, các ngươi đã muốn đẩy tội cho ngừơi khác sao?”

    Thần Toán môn giận dữ nói: “Sư thúc tổ của bọn ta bị kẻ xấu hãm hại, đương nhiên tất cả các khả năng đều cần chứng thực rõ ràng. Các ngươi không tìm không tra, là có ý đồ gì?”

    “Các ngươi không cần cố bày mê trận, quấy nhiễu người khác. Chân tướng sớm đã rõ ràng, các ngươi lại già mồm cãi cố, có ý chối quanh, lấy lý do vết thương cần kiểm tra để kéo dài thời gian. Đợi điều này cũng được làm rõ rồi, xem các ngươi còn nói thế nào.”

    Hai bên lại bắt đầu mắng chửi nhau, có vài người thậm chí muốn động thủ. Nhiễm Phi Trạch xua tay, bắt đầu đuổi người: “Chỗ của ta phòng nhỏ, đồ đạc dễ vỡ, ta cũng không có tiền mua lại đồ mới, các vị ra ngoài đánh đi, nhớ tiện tay đóng cửa lại cho ta.”

    Hai bên đột nhiên dừng lại, cùng lườm chàng. Nhiễm Phi Trạch coi như không thấy, lại nhìn sang Huyền Thanh phái ở bên kia, nói: “Tiêu đại hiệp, huynh đến đây là xem náo nhiệt hay là làm chủ đại cục vậy?”

    Đại đệ tử Huyền Thanh phái Tiêu Kỳ bị chỉ đích danh, đành phải chắp tay thi lễ rồi nói: “Chư vị, đến giờ sự tình vẫn chưa chắc chắn, chớ có cãi vã tranh đấu. Huyền Thanh phái đã hứa định sự công bằng, tự sẽ thảo luận cẩn thận với Nhiễm đại hiệp. Để tránh ảnh hưởng đến việc xem xét vết thương, chi bằng mọi người cứ quay về trước, hôm nay Huyền Thanh phái ta chắc chắn sẽ thương nghị rõ ràng với Nhiễm đại hiệp, rồi cho mọi người một câu trả lời.”

    Thần Toán môn và Thất Sát trang nghe được những lời này, không tiện nói gì nữa. Huyền Thanh phái là đại phái trong giang hồ, chưởng môn Giang Vĩ Anh đức cao vọng trọng, các phái xảy ra chuyện, đều thích bảo ông ta đứng ra chủ trì công đạo. Vụ án trang chủ Thất Sát trang bị giết, Thần Toán môn và Thất Sát trang hai bên đều cố chấp giữ lẽ của mình, mỗi bên đều có vài phái trợ trận, ầm ĩ lớn thế này, Huyền Thanh phái đương nhiên cũng bị kéo vào. Nhờ có Huyền Thanh phái điều đình làm chủ, các phái đã nói, chỉ cần chứng cứ rõ ràng chính xác, các phái nhất định sẽ cho Thất Sát trang một câu trả lời. Trước mắt các chứng cớ đều khá bất lợi đối với Thần Toán môn, ngoại trừ rất nhiều người có thể chứng minh Cửu Linh Đạo chưởng thực sự đã vào Linh Lung trận ra thì không còn chứng cứ khác, bọn họ đành níu lấy manh mối cuối cùng, yêu cầu Nhiễm Phi Trạch kiểm tra vết thương.

    Thực ra vai trò của việc kiểm tra vết thương lớn thế nào, có thể phát hiện ra điều gì, mọi người đều không quá hy vọng. Những người giang hồ này đao qua kiếm lại, vết thương thông thường đều có thể nhận ra, cho nên đại đa số cũng không tin dù cho Nhiễm Phi Trạch đến xem thì có thể nhìn ra thứ người khác không thấy được. Nhưng Cửu Linh Đạo chưởng yêu cầu người đúc binh khí đích thân kiểm tra vết thương mới hợp tình hợp lý, thế là mọi người đều đợi xem kết quả.

    Bên phía Thần Toán môn kiềm chế một hồi, nhưng không cam chịu chưa nói được điều gì đã phải đi về, nghĩ cả nửa ngày mới hỏi: “Vậy Nhiễm đại hiệp dự định khi nào kiểm tra?”

    “Hai ngày sau, ta cần phải chuẩn bị một chút.”

    “Cần chuẩn bị gì?” Lần này Thất Sát trang hỏi. Thời gian kéo dài càng lâu, chân tướng càng khó phân rõ. Tuy bọn họ đã nhận định Cửu Linh Đạo chưởng ra tay, nhưng vẫn muốn người người trong giang hồ đều phục. Nếu không bọn họ cũng sẽ không phí công đi tìm rất nhiều trợ thủ để đòi công bằng như thế này, cũng sẽ không phí sức chờ đợi Nhiễm Phi Trạch đến.

    “Chuẩn bị gì không tiện nói cho các vị.” Nhiễm Phi Trạch ung dung tự tại trả lời. “Cho ta hai ngày là được, để công bằng một chút, những người có liên quan của cả hai bên chớ thăm dò, làm phiền ta. Hai ngày sau, ngoại trừ thi thể của Phương Trang chủ ra, những người trước đó từng kiểm tra vểt thương đoán định sự việc cũng cần có mặt.”

    Thần Toán môn và Thất Sát trang nhìn nhau, lần lượt gật đầu đồng ý.

    Lúc này, Tiêu Kỳ nói: “Nếu cần xem qua thi thể trước, ta có thể sắp xếp.” Bây giờ Thần Toán môn và Thất Sát trang đều không tiện đơn độc nghị sự với Nhiễm Phi Trạch, để Huyền Thanh phái bọn họ ra mặt lo liệu thì thích hợp hơn. Thi thể hiện giờ để trong hầm do người của các phái trông chừng, để đảm bảo không bị kẻ khác động tay động chân.

    Kết quả Nhiễm Phi Trạch lắc đầu, nói: “Không cần xem. Chuyện này đã xảy ra gần một tháng rồi, tình trạng thi thể không còn tốt, trước đó chắc là đã có rất nhiều người kiểm tra qua vết thương xem qua thi thể, nếu vẫn không có kết quả chính xác, thì ắt là vết thương này cũng không có đặc trưng rõ ràng, cuối cùng không có cách gì mới tìm đến ta. Đã là như vậy, ta sẽ không đi theo con đường cũ của các vị. Ta không xem thi thể vội, các vị cũng chớ phân tích nội tình với ta, như vậy ta sẽ không bị ảnh hưởng gì, kết quả cuối cùng các vị tự mình phán đoán.”

    Mọi người cảm thấy có lý, liền gật đầu.

    Nhiễm Phi Trạch lại nói: “Các vị chỉ cần nói cho ta biết vết thương của Phương Trang chủ ở chỗ nào là được.”

    Tiêu Kỳ nói: “Xương quai xanh bị chém một đao, trước tim một đao, ngực phải một đao, ngang sườn một đao, trên bụng hai đao, trên đùi dưới bụng liền một đao.”

    Nhiễm Phi Trạch khẽ nhíu mày: “Nhiều thế sao?”

    Trên mặt người của Thất Sát trang hiện rõ vẻ đau đớn, gật đầu mạnh. Quản sự Phương Bình hung dữ lườm những người của Thần Toán môn, nghiến răng nói: “Hung thủ ác độc, đáng bị nghìn đao róc thịt.”

    Người của Thần Toán môn cũng nghiến răng đáp: “Tuyệt đối không phải là sư thức tổ của ta làm. Sư thúc tổ của ta khi đó đang vào Linh Lung trận, không có thời gian giết người. Có rất nhiều người nhìn thấy người vào trận.”

    “Ta tận tai nghe tiếng chuông, tận mắt nhìn thấy một góc đạo bào, cũng là ta phát hiện ra thi thể của trang chủ, nếu những điều này là giả, thì sấm sét đánh chết.” Nói đến đây, quản sự Phương Bình của Thất Sát trang nhớ lại tình hình khi đó, hận đến nắm chặt tay, nói: “Trên người Cửu Linh Đạo chưởng có vết thương, rõ ràng có giao đấu với người khác. Các ngươi luôn miệng nhắc đến Linh Lung trận, thiết nghĩ đã có âm mưu từ sớm, lấy việc vào trận làm cớ, giữa đường thoát thân giết người rồi quay lại, có nhân chứng nhìn thấy, là có thể rũ sạch mọi liên quan đến sự việc. Nhưng Cửu Linh Đạo chưởng chắc chắn không ngờ rằng sự tình bại lộ, đến giờ tất cả chứng cứ đều có thể chứng minh ông ta là hung thủ. Các ngươi chớ quên, trước đó ông ta đã buông lời độc ác với trang chủ của ta, nói rằng trang chủ sẽ có họa sát thân, bảo ngài chú ý giữ mình, đến giờ sự việc xảy ra, chuyện này không phải ông ta làm thì ai có thể làm được?”

    “Vết thương trên người sư thúc tổ là do các cơ quan trong trận pháp gây ra, hợp tình hợp lý. Thử hỏi xem có bao nhiều người có thể một mình qua cửa mà không bị thương tích gì chứ? Kỹ năng bốc quẻ đoán mệnh của sư thúc tổ cao minh, tính được Phương Trang chủ có họa sát thân, lại có ý tốt nhắc nhở, nhưng lại bị các ngươi suy đoán ác ý, đúng là làm ơn mắc oán...”

    “Ngươi chửi ai?”

    Hai bên lại muốn động thủ, Nhiễm Phi Trạch ho khan mấy tiếng, xua tay, nói: “Chớ có cãi vã ở chỗ ta, các người quay về cả đi, sáng sớm hai ngày sau, gặp nhau ở võ đài trong trấn. Chuẩn bị một con lợn, ngoài ra mời cả những ngừơi từng xem vểt thương kiểm tra thi thể kia đến.” Chàng ngừng lại một chút, quay sang Phương Bình, hỏi: “Phương quản sự, ngài nói là ngài nghe thấy tiếng chuông?”

    Phương Bình gật đầu, đáp: “Đúng vậy. Ta còn nhìn thấy một góc đạo bào, nhưng trang chủ toàn thân đẫm máu nằm trên mặt đất, ta lo lắng muốn xem thương thế cứu người trước, đến khi xác nhận trang chủ đã tắt thở thì hung thủ chẳng biết đã chạy đâu rồi. Đại đệ tử Phó Ngôn trong trang đuổi theo, chỉ hận là cũng không đuổi kịp...”

    Ông ta chưa nói dứt lời, Nhiễm Phi Trạch đã xua tay ngăn lại, chàng nói: “Nội tình chớ nói với ta vội, ta chỉ cần biết có người nghe thấy tiếng chuông là được, hai ngày sau ngài cũng phải đến.”

    “Điều này là đương nhiên.” Phương Bình gật đầu, dù sao ông ta cũng là nhân chứng quan trọng.

    “Như vậy đi, hai ngày nữa gặp lại mọi người.” Nhiễm Phi Trạch lại xua xua tay, tỏ ý tiễn khách.

    Đám người của Thần Toán môn và Thất Sát trang thấy vậy, đều cáo từ rời đi, chỉ có Tiêu Kỳ của Huyền Thanh phái dẫn theo vài vị sư đệ còn ở lại. Đợi người của hai phái đi hết rồi, Tiêu Kỳ bảo sư đệ của mình trông chừng bên ngoài, còn y nán lại nói chuyện với Nhiễm Phi Trạch.

    Mọi người vừa đi, Tiêu Kỳ liền cất lời oán thán: “Tại sao huynh lại đến muộn thế?” Không chỉ Thần Toán môn tìm Nhiễm Phi Trạch, cả Huyền Thanh phái của y cũng đi tìm chàng, kết quả chàng trì hoãn lâu như vậy mới đến, khiến người trong võ lâm toàn trấn đợi mãi.

    Nhiễm Phi Trạch chẳng thèm ngước mắt lên, đáp: “Đến sớm quá lại phải nhìn mặt huynh thêm mấy ngày, ta không thích.”

    “Xì.” Tiêu Kỳ tỏ vẻ khinh bỉ.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn y, nhún vai, nói: “Huynh cũng thấy rồi đấy, ta vừa đến đã phải nghe bọn họ ầm ĩ một phen, người ngoài như ta, đương nhiên phải cân nhắc mấy ngày.”

    Tiêu Kỳ lộ vẻ không tin, nói: “Chuyện này can hệ trọng đại, huynh chớ coi nhẹ.”

    “Ta vô cùng nghiêm túc, huynh yên tâm.” Nhiễm Phi Trạch đáp.

    Tiêu Kỳ nhíu chặt mày lại, không kìm được lẩm bẩm, “khiến người ta yên tâm”, phẩm chất này thật sự chẳng có quan hệ gì với Nhiễm Phi Trạch, rồi y lại phàn nàn không hiểu sao mình lại kết thân với Nhiễm Phi Trạch được, kết thân với loại người như chàng thực sự chẳng có gì tốt đẹp cả.

    Tiêu Kỳ là đại đệ tử của Huyền Thanh phái, cũng là “Huyền kiếm công tử” danh tiếng lẫy lừng trong võ lâm, phong độ khí khái, võ nghệ siêu quần. Rõ ràng ở trong mắt người khác, y là nhân vật ngang cấp với thần tiên, vậy mà lại thường xuyên bị Nhiễm Phi Trạch chê bai kiêm sai bảo. Y cực kỳ không phục, nhưng thanh “Huyền kiếm” của y do chính tay Nhiễm Phi Trạch đúc ra, chính vì thế mà y phải chịu chèn ép, tất nhiên y không thích điều này, nhưng mỗi lần đều không tự chủ được mà vâng lời.

    Y thường xuyên an ủi mình rằng, dù sao thì không chỉ có mình y phải chịu thiệt thòi, vì tên gọi “Huyền Thanh phái” có nguyên gốc từ “Huyền Thanh kiếm” vô địch thiên hạ trong tay sư tổ năm đó, không may cũng là do sư tổ của Nhiễm Phi Trạch làm ra, mà thanh “Minh Âm kiếm” của sư phụ y cũng lại được làm bởi sư phụ của Nhiễm Phi Trạch.

    Cho nên, y chỉ là tiếp tục kế thừa truyền thống của môn phái thôi, ngẫm ra cũng không đến nỗi mất mặt lắm.

    “Huynh nói xem, huynh định thế nào?” Mỗi lần Tiêu kỳ gặp Nhiễm Phi Trạch, thái độ đều chẳng vui vẻ gì, bởi vì y quá hiểu Nhiễm Phi Trạch, con người này mới coi trọng hắn một chút là hắn đã tỏ vẻ kiêu căng được ngay rồi.

    Nhiễm Phi Trạch không trả lời câu hỏi của y, chỉ nói: “Mấy danh môn đại phái bọn huynh rảnh quá nhỉ, luôn thích lo chuyện bao đồng.”

    “Huynh mới rảnh rỗi đó.”

    “Đúng là thế thật.” Nhiễm Phi Trạch hoàn toàn không phủ nhận, còn tỏ vẻ rầu rĩ. Chàng đúng là rảnh rỗi đến mức bắt đầu bị lún chân vào nhi nữ thường tình rồi.

    “Huynh chớ quản danh môn đại phái bọn ta, huynh thử nói xem dự định thế nào đi?”

    “Nên làm thế nào thì làm như thế ấy. Bọn họ muốn ta đi kiểm tra vết thương thì ta đi kiểm tra thôi.”

    Tiêu Kỳ thở dài, nói: “Chuyện này rất khó. Trong sư môn bọn ta có một tiểu sư đệ, gia đình cũng làm nghề rèn sắt, cậu ta rất hiểu biết về vết cắt của binh khí, ta bảo cậu ta xem qua những vết thương trên thi thể của Phương Trang chủ, đều là vết chém, không có gì đặc biệt để xác nhận, Cửu Linh Trảm có thể tạo ra vết thương như thế, đao kiếm khác cũng có thể làm được. Kết quả kiểm tra của người thuộc danh môn đại phái khác cũng đều như vậy.

    Nhiễm Phi Trạch xoa xoa cằm, nói: “Cửu Linh Trảm phần lưng hơi cùn, có treo cửu linh, đầu phẳng, không thể đâm vào da thịt, điều này hoàn toàn khác với đao kiếm thông thường, mà trên người Phương Trang chủ đều là vết chém, tuy đao kiếm khác cũng có thể tạo thành vết thương này, nhưng nếu dùng đao kiếm khác đỡ chiêu, thì vết thương do đâm chọc chém cũng nên có, hình dáng của vết thương càng phù hợp với đặc tính của Cửu Linh Trảm hơn, đúng chứ?”

    “Chính xác là vậy.” Tiêu Kỳ nhìn Nhiễm Phi Trạch, có lòng tốt nhắc nhở chàng: “Có thể đúc được một thanh Cửu Linh Trảm khác hiện giờ chỉ có huynh, nếu như Thần Toán môn hoặc Cửu Linh Đạo chưởng không thoát khỏi chuyện này, e là sẽ bôi nhọ huynh. Vừa rồi có thể thấy Thần Toán môn đã có dự định này, huynh nhất quyết phải cẩn thận, phải nghĩ thật kỹ đối sách mới được.”

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu.

    Tiêu Kỳ lại nói: “Huynh nghĩ trong Linh Lung trận có cửa ra giữa chừng không?”

    “Không biết. Chưa từng thử. Người nào vào trận rồi lại còn lét lút đi ra vô vị như thế? Nếu không muốn phá quan đi hết toàn bộ hành trình đương nhiên cũng sẽ chẳng vào.”

    “Cửu Linh Đạo chưởng vượt quan mất mười ngày.”

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu, chàng đã nghe nói.

    “Sư phụ ta một mình vượt quan, nhanh nhất cũng phải bảy ngày. Cửu Linh Đạo chưởng mất nhiều hơn ba ngày, nếu muốn đi ra giết người rồi quay lại trận pháp, thời gian cũng khá là ngắn.”

    Nhiễm Phi Trạch lại gật đầu, điều này chàng cũng đã nghe nói. Thất Sát trang cách trấn Võ khoảng hai ngày đi đường, cứ coi như dốc hết toàn lực chạy đi giết người rồi quay lại, ba ngày cũng thực quá miễn cưỡng.

    “Huynh nói thực đi, huynh vượt quan nhanh nhất cần bao lâu?” Tiêu Kỳ vẫn muốn hỏi vấn đề này, sư môn của Nhiễm Phi Trạch khá tinh thông các loại binh khí, cơ quan, ám khí, trận pháp, rất nhiều cơ quan mới trong Linh Lung trận còn là do bọn họ hứng chí cho thêm vào. Tuy Nhiễm Phi Trạch một mực không nói,nhưng Tiêu Kỳ cảm thấy chàng phá trận có khả năng còn nhanh hơn bảy ngày.

    Nhiễm Phi Trạch nhìn y, trả lời: “Năm ngày.”

    “Qủa nhiên.” Tiêu Kỳ thở dài. “Nếu lấy thời gian phá trận của huynh mà tính, Cửu Linh Đạo chưởng có thừa thời gian để lén lút ra khỏi trận pháp giết người rồi quay lại.” Cửu Linh Đạo chưởng cũng rất tinh thông thuật kỳ môn độn giáp, hơn nữa không phải lần đầu tiên vào trận pháp, nếu như tìm hiểu kỹ, có thể phá trận nhanh hơn cũng chưa biết chừng. Cho nên thời gian mười ngày ra khỏi trận này, rốt cuộc có vấn đề hay không đây?

    Nhiễm Phi Trạch không nói gì, nghĩ cả nửa ngày lại đột nhiên hỏi: “Huynh nói có tiểu sư đệ gia đình làm nghề rèn sắt, cậu ta nhập môn bao lâu rồi? Huynh thấy thiên tư của cậu ta thế nào? Là người thế nào?”

    Tiêu Kỳ nhíu mày, cảm thấy có chuyện không ổn, bèn nói: “Ta đi trước đây.”

    “Đi cẩn thận, không tiễn. Ta sẽ tìm sư phụ huynh nói chuyện sau vậy, tiện thể kể chuyện của huynh với ông ấy.”

    Tiêu Kỳ cười khẩy. “Ta rất được sư phụ yêu quý, còn sợ huynh kể xấu sao?”

    Nhiễm Phi Trạch thong thả rót nước uống, nói: “Vậy yêu thích tiểu sư muội thì sao, ta giúp huynh nói chuyện với sư phụ, được chứ?”

    Tiêu Kỳ mặt cứng đờ, gào lên: “Huynh làm sao biểt được?”

    “Huynh đoán xem!”

    Thật đê tiện! Tiêu Kỳ thật sự muốn cầm Huyền Kiếm đâm chết Nhiễm Phi Trạch. Tiểu sư muội của y ngoan ngoãn đáng yêu, y vô cùng yêu quý cô nương đó, nhưng bao lâu nay vẫn không dám bày tỏ.

    Nhiễm Phi Trạch mỉm cười, nói: “Huynh cũng biết ta phải tìm đồ đệ, lần này đến đây vừa khéo cũng muốn hỏi huynh, ngoại trừ tiểu sư đệ kia, chỗ huynh còn có nhân tài nào chưa chính thức hành lễ bái sư, tư chất tốt nhân phẩm đảm bảo không? Đương nhiên, cứ coi như đã hành lễ rồi, nếu chịu rút khỏi sư môn hoặc dám bái thêm một sư phụ nữa, ta cũng dám nhận.”

    Tiêu Kỳ lập tức thể hiện thái độ với chàng. “Ta coi như đã nghe nhầm. Suy nghĩ bẩn thỉu này chắc chắn sẽ không có kẻ nào không biết xấu hổ mà nói ra.” Nhiễm Phi Trạch muốn thọc gậy bánh xe đại phái, không, cho dù là tiểu phái cũng không được. Chuyện này căn bản chính là vô sỉ vô đức vô nghĩa.

    “Huynh đánh giá thấp ta rồi.” Nhiễm Phi Trạch nghiêm túc nói.

    Tiêu Kỳ cũng tỏ vẻ nghiêm túc không kém. “Huynh vô sỉ hơn chút nữa cũng chẳng sao.”

    “Vậy ta sẽ không khách khí, hội bái sư của Huyền Thanh phái các huynh tổ chức trước đại hội võ lâm, để ta tham gia nhé, xem xem có cậu nhóc nào phù hợp không.”

    Tiêu Kỳ không nghe nổi nữa, nói: “Ta đi đây.”

    Lúc y sắp đi, Nhiễm Phi Trạch còn gọi với phía sau: “Huynh phải nhớ chuyện của ta đó, nếu như nhà huynh không có người nào tốt, giúp ta lưu tâm ở nhà khác, nhà nào ta cũng chẳng chê đâu.”

    Tiêu Kỳ phớt lờ chàng, hôm đó trên Lạc Đà Lĩnh, chàng to gan lớn mật dám hạ thuốc xổ với nhân sĩ các phái trong giang hồ, Huyền Thanh phái bọn họ cũng là người bị hại, y còn chưa tính sổ với chàng món nợ này, chàng còn thật sự không biết xấu hổ mà mở miệng nhờ y tìm đồ đệ.

    Cửa nhà đóng sầm lại một tiếng, Tiêu Kỳ dẫn mấy vị sư đệ rời đi. Nhiễm Phi Trạch bưng cốc nước, chầm chậm đi đến bên cửa sổ nhìn ra ngoài, mấy góc khuất đều có người giang hồ ẩn nấp trông chừng. Nhiễm Phi Trạch vẫy vẫy tay với bọn họ, rồi chầm chậm quay lại bên bàn. Người bám đuôi là ai chàng không biết, nhưng chàng biết những người này muốn gì.

    Một vụ án mạng, gây ra tranh đấu giết chóc trong các phái, quả nhiên phiền phức. Hôm nay chàng nói rõ không đi xem thi thể, không nghe nội tình và các suy đoán, chính là vì không muốn lún quá sâu vào chuyện này. Chàng quá hiểu người giang hồ trọng đạo nghĩa thế nào, cũng thừa hiểu họ không nói lý lẽ ra sao. Nếu như trước khi kiểm tra chàng nghe nhiều nói nhiều, cuối cùng bất luận kết quả như thế nào, đều có khả năng bị người ta bóp méo, nói chàng bị ảnh hưởng của bên nào đó.

    Nhiễm Phi Trạch ngồi một mình trong phòng, nhìn bài trí đơn giản trong căn nhà, nghĩ đến Tô Tiểu Bồi.

    Nếu như đưa nàng tới, còn phải bày thêm ít đồ dùng nữa mới được. Nếu như đưa nàng đến, nhẩt định nàng sẽ đem đồ đạc bày chỗ này, xếp chỗ kia. Nếu như để nàng nghe thấy chuyện cãi vã của Thất Sát trang và Thần Toán môn, chắc chắn nàng sẽ chau mày lại, nàng sẽ hỏi mãi không dứt về vụ án. Ừm, nhất định nàng sẽ có hứng thú với vụ án này.

    Nhiễm Phi Trạch đứng phắt lên, lục tìm giấy bút, viết thư cho Tô Tiểu Bồi, thật sự chàng vẫn lo lắng cho nàng. Suốt cả quãng đường, điều khiến chàng băn khoăn không phải là án mạng giang hồ phiền phức này, mà làm sao để viết thư cho nàng với lời lẽ thàng khẩn, ngữ khí tự nhiên, nội dung sinh động thú vị một chút.

    Trong thành Ninh An, Bạch Ngọc Lang theo lời dặn dò của Nhiễm Phi Trạch, không có việc gì thì đều ở bên cạnh trông chừng Tô Tiểu Bồi, những lúc như vậy công việc chính của cậu ta là truyền thụ cho Tô Tiểu Bồi kinh nghiệm làm bổ khoái của mình.

    Bạch Ngọc Lang kỳ thực là một thiếu niên tốt, tướng mạo không tồi, tính cách phóng khoáng, thậm chí có phần quá phóng khoáng. Thân là lục công tử của Bạch gia trang, Bạch Ngọc Lang thực sự có thể hưởng thụ một cuộc sống thoải mái, nhưng cậu ta lại có một trái tim hào hiệp và trượng nghĩa. Xuất thân gia thế giang hồ nhưng cậu ta lại không xem trọng giang hồ, cậu ta nói giang hồ có nhiều loại người hủ bại, người trong võ lâm không có kỷ cương phép tắc, cậu ta khinh thường việc đứng cùng hàng ngũ với họ, cho nên cậu ta muốn làm một bổ khoái giỏi, không những trừ hại cho lão bách tính, còn muốn đối phó với những kẻ xấu khinh nhờn pháp kỷ trong võ lâm kia.

    “Bổ khoái khác không dám dây vào giang hồ hủ bại, ta thì không sợ.” Bạch Ngọc Lang vỗ ngực nói.

    Tô Tiểu Bồi đang đọc hồ sơ vụ án, liền gật đầu ứng phó. Cậu nhóc này thật ồn ào.

    “Đại tỷ có biết, loại người nào gặp kẻ thù hoặc kẻ ác không đi báo quan, chỉ nghĩ đến ngấm ngầm tự giải quyểt không?”

    Xã hội đen. Trong lòng Tô Tiểu Bồi đã biết câu trả lời, nhưng vẫn giữ thể diện cho cậu ta, hỏi: “Loại người nào?”

    “Người trong võ lâm.”

    Ừm, cũng là xã hội đen cả thôi.

    Tô Tiểu Bồi thật sự chưa từng gặp xã hội đen của thời cổ đại.

    Trên thực tế, cô làm công việc sư gia này, phạm vi hoạt động hàng ngày cũng chỉ giới hạn trong nhà và nha môn, đến phố cũng ít khi đi. Mua bán hàng ngày đã có Lưu thẩm giúp đỡ, ra khỏi ngõ là đến nha môn. Cho nên đừng nói là xã hội đen, ngoại trừ các quan sai, các lão gia trong nha môn ra, cô chỉ gặp qua những đương sự có liên quan khi thẩm án. Mỗi ngày thời gian chiến đấu với văn ngôn nhiều hơn là nói chuyện với người khác.

    Có lúc cô tự giễu mình, cái sợi dây tơ hồng này đối đãi với cô thực sự không bạc, kéo cô đến nơi này làm gái già kiêm trạch nữ, còn Trình Giang Dực kia đến cái bóng cũng chằng thấy đâu. Đột nhiên cô thấy hoang mang, phải chăng không tìm được anh ta, cả đời này sẽ bị kẹt đến chết ở đây?

    Nguyệt Lão đúng là không đáng tin, nói sợi dây tơ hồng buộc rất chặt, đến đây thì sẽ cách Trình Giang Dực không xa, kết quả thì sao? Bây giờ quan phủ cũng nhờ rồi, mà vẫn chẳng thu được tin tức hữu dụng gì. Tô Tiểu Bồi càng nghĩ càng thấy sợ, Nhiễm Phi Trạch không ở bên cạch, đến một người có thể tâm sự cũng không có. Điều này khiến Tô Tiểu Bồi càng cảm thấy buồn bã.

    Hôm nay, mười ngày sau khi Nhiễm Phi Trạch rời đi, Bạch Ngọc Lang đột nhiên cầm đến cho cô một phong thư nói: “Nhiễm thúc gửi tỷ.” Vẻ mặt cậu ta bất mãn thấy rõ, nhưng Tô Tiểu Bồi coi như không thấy.

    Nhưng tại sao lại gửi thư cho cô nữa vậy? Lẽ nào dạo này tâm trạng cô không tốt, ngay cả Bạch Ngọc Lang cũng nhận ra? Nhiễm Phi Trạch hình như có nói khi tâm trạng cô không tốt hãy đưa cho cô một bức thư.

    Tô Tiểu Bồi mở thư ra, lần này là một bức thư rất dài, chàng thật chu đáo khi không viết văn ngôn, điều này khiến Tô Tiểu Bồi thấy ấm áp, đọc xong rồi, cô không nhịn được cứ cười mãi.

    Thư viết khi Nhiễm Phi Trạch đi được nửa đường, chàng kể đã đi qua những thành nào, có những cảnh trí đặc sắc gì, chàng nói đã giữ lời hứa đem thư của cô đến các chùa miếu trên đường, bảo cô chớ phiền lòng. Chàng nói mấy ngày trước lúc dừng chân ở khách điếm, đã lấy gà quay và rượu Tô Tiểu Bồi tặng ra ăn, rồi bị tiểu nhị lườm rách cả mắt. Chàng nói tiểu nhị keo kiệt đó ghét chàng không mua đồ ăn trong tiệm của cậu ta, đã thế chàng càng không mua. Chàng nói gà quay và rượu cô mua khá là ngon, chàng rất thích.

    Tô Tiểu Bồi có thể tưởng tượng được cảnh Nhiễm Phi Trạch làm tiểu nhị đó tức chết, có lúc chàng rất giống trẻ con, cố ý khiêu khích chọc tức người khác, rõ ràng là một tráng sĩ cao to vạm vỡ mà thỉnh thoảng vẫn ấu trĩ. Tô Tiểu Bồi đọc thư của chàng, không kìm được cười rũ rượi. Chàng còn nói trên đường đi chàng đã gặp nữ tử áo đỏ Tô Tiểu Bồi từng gặp, nàng ta cứ bám lấy chàng, trước đây chàng luôn tránh né, bây giờ chàng không muốn làm như vậy nữa. Chàng quyết chiến một trận với nữ tử đó, lấy võ quyết định, sau này nữ tử đó sẽ không bám lấy chàng nữa. Trong thư chàng còn nói đợi chàng dừng chân, có địa chỉ cố định sẽ nói cho cô biết.

    Tô Tiểu Bồi khấp khởi mừng thầm, chàng nói cho cô biết địa chỉ, là có ý gì nhỉ? Lúc đầu suýt nữa cô đã tưởng rằng ý chàng là giờ chàng đã không còn nợ tình gì nữa, muốn mời cô đến chỗ chàng ở, nhưng sau đó lại nghĩ, ý của chàng chắc là cô cũng có thể viết thư cho chàng rồi.

    Quả nhiên gần chục ngày sau, Tô Tiểu Bồi lại nhận được thư của Nhiễm Phi Trạch. Lần này chàng nói mình đã đến trấn Võ cạnh thành Bình Châu. Chàng nói cho cô nhà chàng trông như thế nào, phong cảnh xung quanh ra sao, lại nói trong trấn Võ nhiều hiệp khách giang hồ, phần lớn là những kẻ thô lỗ, tráng sĩ như chàng có thể coi là nho nhã văn vẻ nhất, điều này khiến chàng khá tự tin. Nếu cô ở đó, chắc chắn sẽ phải khen chàng. Chàng lại nói hàng hóa ở đó cũng có giá tương đương như ở trấn Thạch Đầu, có vài thứ còn rẻ hơn. Ví dụ màn thầu năm xu hai chiếc, chàng đã giúp cô tính xong rồi, tiền lương của cô có thể mua hai nghìn chiếc màn thầu.

    Tô Tiểu Bồi đọc xong cười phá lên.

    Nhiễm Phi Trạch kể thêm vài chuyện lặt vặt nữa, tuy chỉ là những chuyện cỏn con, nhưng Tô Tiểu Bồi lại thấy rất thú vị. Cuối thư, Nhiễm Phi Trạch nói nơi dừng chân của chàng đã định, hy vọng cô viết thư cho chàng. Trong thư còn kẹp một chiếc phong bì ghi sẵn địa chỉ, lại bảo cô giao nó cho Bạch Ngọc Lang là được, cậu ta sẽ sắp xếp người đưa thư.

    Tô Tiểu Bồi đọc xong thư tâm trạng vô cùng tốt, cô vội vàng viết một bức thư trả lời. Cô nói qua tình hình cuộc sống hiện tại của mình, yên ổn nhưng hơi buồn tẻ. Gần đây không xảy ra vụ án nào lớn, chỉ đành ngày ngày đọc lại hồ sơ những vụ án cũ. Cô còn nói với chàng chuyện tìm người chưa có tiến triển gì nên cảm thấy hơi lo lắng.

    Cuối cùng cô tố cáo Bạch Ngọc Lang, nói nếu cô đưa bức thư này cho cậu ta, chắc chắn cậu ta sẽ càu nhàu chuyện trao nhận riêng tư là không hợp lễ. Nhưng cô sẽ nói đây là trao nhận quang minh chính đại, không phải là riêng tư, bảo cậu ta đừng cằn nhằn nữa. Cô lại hỏi xem rốt cuốc chàng đã giao cho Bạch Ngọc Lang bao nhiêu thư, cậu ta chỉ đưa cho cô hai bức, còn lại đều giấu đi, cô muốn đòi hết những bức thư đó, bảo Nhiễm Phi Trạch nói Bạch Ngọc Lang để cậu ta giao ra.

    Tô Tiểu Bồi có cả một bụng tâm sự, nên thư viết vừa dài vừa nhanh. Viết xong rồi cô đặt thư vào trong phong bì Nhiễm Phi Trạch đã chuẩn bị trước rồi dán lại, sau đó giao cho Bạch Ngọc Lang, nhờ cậu ta gửi đi.

    Không vượt ngoài dự liệu của cô, Bạch Ngọc Lang quả nhiên nhíu mày lườm cô, Tô Tiểu Bồi cười cười, chỉ chỉ vào hàng chữ trên phong bì, đó là chữ của Nhiễm Phi Trạch, là chàng bảo cô viết, thật sự không thể trách cô.

    Kết quả Bạch Ngọc Lang nói: “Cũng không thể trả lời nhanh như vậy.” Cậu ta ước lượng trọng lượng của phong thư, bổ sung một câu: “Còn viết nhiều thế này.”

    Hứ, ý là nữ tử tích cực chủ động trả lời thư quá cũng không hợp lễ sao? Rốt cuộc cậu ta ghét cái gì chứ? Đúng là nhỏ mọn, nhìn tráng sĩ nhà người ta xem, rộng lượng biết bao. Tô Tiểu Bồi cũng nhíu mày lườm Bạch Ngọc Lang.

    Bạch Ngọc Lang không nói gì nữa, cầm thư đi, lại còn lẩm bẩm mình cũng phải viết thư, tố cáo hết những chuyện không hợp lễ nghĩa của đại tỷ với Nhiễm thúc mới được. Tô Tiểu Bồi phớt lờ cậu ta, chỉ nghĩ rằng chẳng bao lâu nữa Nhiễm Phi Trạch có thể đọc được thư của cô, mặt mày rạng rỡ hẳn lên, mong sao thời gian trôi đi thật nhanh, để cô mau nhận được thư của chàng.

    Tuy thời gian không trôi qua nhanh như Tô Tiểu Bồi mong muốn, nhưng may thay không buồn tẻ như trước nữa.

    Hôm nay, có một bà lão cõng theo một xác chết đến nha môn đánh trống kêu oan. Bà lão đó là nông dân ở ngoại thành, chồng qua đời từ sớm, con gái lớn đã gả đi nơi khác, trong nhà chỉ có bà ta và con gái út nương tựa nhau sống qua ngày. Hai ngày trước, bà ta từng đến báo quan nói con gái nhỏ mất tích. Bên phía quan phủ vẫn đang tìm kiếm tung tích con gái bà ta. Hôm nay bà ta lại cõng một cái xác chết đến, nói là đã đi khắp nơi trong ngoài thành tìm kiếm, đến hôm nay thì tìm được con gái, nàng ta bị bắt cóc, liều chết trốn ra ngoài. Nàng ta đã vô cùng kiệt sức, chỉ còn thoi thóp thở, sau khi nhìn thấy mẫu thân liền đổ gục xuống, trước khi lâm chung, nàng ta nói với mẫu thân mình bị bắt cóc đến một căn nhà ngói đỏ tường xanh ở ngoại thành, bị ngược đãi đánh đập, giày vò đến mấy ngày. Kẻ bắt cóc là người nàng ta quen biết, chính là Đồng đại quan nhân, Đồng Phong, chủ tiệm vải ở huyện Lâm.

    Nói xong những lời này thì nàng ta tắt thở. Bà lão đau đớn khôn nguôi, cắn răng cõng thi thể con gái, chạy thẳng đến nha môn đánh trống kêu oan.

    Phủ doãn xem trọng vụ án này, vội lệnh cho người lập tức khám nghiệm tử thi.

    Cô nương đó đúng là tắt thở chưa lâu, trên người nàng ta chằng chịt vết thương, tứ chi đều có dấu vết bị trói, thê thảm không dám nhìn, trên người chỉ khoác một chiếc áo rách bươm, chân đất, tóc tai rũ rượi, đúng là phải liều chết chạy trốn. Phủ doãn nghe xong, lệnh cho Cố Hưng với mấy người bọn Lưu Hưởng đến ngoại thành tìm kiếm căn nhà mà bà lão đã nói.

    Cố Bổ đầu được lệnh, đưa theo bọn Lưu Hưởng đi, kết quả thật sự là có ngôi nhà ngói đỏ tường xanh đó. Nghe ngóng xung quanh, được biết chủ nhân ngôi nhà đó, chính xác là Đồng Phong chủ tiệm vải ở huyện Lâm thuộc huyện thành bên cạnh, đây là biệt viện hắn ta mua mấy năm trước, khi nhàn rỗi thường đến ở.

    Trước khi Cố Bổ đầu quay lại, Phủ Doãn đã hỏi bà lão về chuyện con gái mất tích, cả việc làm sao quen biết Đồng Phong. Bà lão nghẹn ngào kể lại, con gái bà ta giỏi nữ công, thường khâu vá thêu thùa giúp đỡ gia đình, vì thế mà nhận được không ít việc làm từ tiệm vải của Đồng đại quan nhân.

    Phủ doãn lại hỏi về quan hệ của con gái bà ta với Đồng Phong. Bà ta lắc đầu, nói con gái chưa đính hôn, cũng chưa có hôn ước với ai, bình thường cẩn trọng ngôn hành vô cùng giữ lễ, chưa từng có dính líu tình cảm gì với nam tử, hàng hóa đa phần do bà ta đưa đến huyện Lâm, thỉnh thoảng con gái bà ta cũng đi, nhưng chỉ là giao đồ cho quản sự của tiệm, nhận tiền rồi về, chưa từng ở lại đó chơi. Đôi lúc nàng ta gặp Đồng đại quan nhân ở đó, cũng chỉ cúi đầu chào hỏi, chưa từng nói chuyện nhiều.

    Phủ doãn nghe xong, có thêm tin tức của Cố Bổ đầu, đã cảm thấy tám, chín phần mười là tên Đồng Phong kia nổi tính háo sắc, nhưng con gái bà lão không nghe theo,hắn liền tìm cơ hội cưỡng ép bắt cóc nàng ta. Huyện Lâm tuy có huyện nha riêng, nhưng cũng thuộc phạm vi quản lý của thành phủ Ninh An, Tần Bổ đầu có Ngự Tứ Kim Đao, có quyền truy bắt hung phạm trong cả nước. Để tránh xảy ra sự cố, Phủ doãn đại nhân liền phái Tần Bổ đầu phi ngựa cả đêm đến Lâm huyện, bắt Đồng Phong kia về tra án.

    Khi Tần Đức Chính xuất phát, bà lão còn quỳ trước ngựa, dập đầu rất mạnh, khóc nức lên cầu xin các vị đại nhân chủ trì công đạo cho con gái, nghiêm trị hung thủ. Tô Tiểu Bồi nhìn thấy cảnh này, cũng không kìm được xúc động.

    Tần Đức Chính dẫn người đi, sáng sớm hôm sau đã áp giải Đồng Phong về. Nhưng việc phá án lại gặp phải trở ngại khi Đồng Phong không nhận tội, hắn nói hai ngày nay đều ở nhà hoan lạc với thê thiếp, không hề ra ngoài, thê thiếp của hắn có thể làm chứng. Khỏi cần nói, ba người thê thiếp của hắn đương nhiên đều chứng thực Đồng Phong đích xác ở nhà với bọn họ, không ra khỏi cửa.

    Đồng Phong cũng nói là có quen biết bà lão kia, con gái bà ta từng thêu thùa may vá cho tiệm vải của hắn, nhưng thủ nghệ tầm thường, đã mấy tháng chưa giao việc cho họ. Bà lão và con gái đến nhà hắn làm ầm ĩ mấy lần, hắn ta đều bảo quản sự chặn lại. Hắn ta nói con gái bà lão gặp phải chuyện thê thảm, ai nghe thấy cũng tiếc thương, nhưng cô nương đó lúc lâm chung chưa hề khẳng định hung thủ là hắn. Con gái chết thảm, bà lão muốn xả hận, liền tìm người vốn có thù oán để gánh tội danh này cũng chưa biết chừng. Hơn nữa, căn nhà đó xung quanh không một bóng người, rất dễ bị chú ý. Rất nhiều người đều biết nó thuộc sở hữu của Đồng Phong, có thể nói ra đặc điểm ngôi nhà và tên của hắn cũng chẳng phải là chuyện lạ.

    Bà lão vạn phần không ngờ sự việc lại xoay chuyển theo chiều hướng ngược lại như thế, người tố cáo thoắt cái trở thành kẻ vu oan giá họa, liền tức đến tím tái mặt mày, nói không nên lời, phẫn uất đến ngất xỉu.

    Phủ doãn lại phái Cố Hưng và Lưu Hưởng đến căn nhà đó lục soát, nhưng không hề tìm được y phục hay đồ vật nào của con gái bà lão, cũng không tìm thấy vật chứng chứng minh nơi đây có bắt giữ người. Trong nhà không có người hầu, hàng xóm cách xa, cũng không ai thấy căn nhà đó khác thường, không nghe thấy tiếng gọi kêu cứu của nữ tử.

    Phủ doãn lại lệnh cho Tần Bổ đầu đến Đồng phủ ở huyện Lâm hỏi chuyện những người trong phủ. Tần Đức Chính ngẫm nghĩ một hồi, quyết định đưa Tô Tiểu Bồi theo.

    Nhưng đến Đồng phủ rồi cũng không có tiến triển gì, gia nhân trong phủ đều nói hai ngày nay quan nhân ở nhà, nhưng ra lệnh cấm vào tiền viện làm phiền, mọi người đều biết rõ chủ nhân đang hoan lạc, cho nên ai làm việc người đó, không dám bén mảng lại gần. Thê thiếp của Đồng Phong cũng luôn miệng thề thốt sự thật đúng là như vậy.

    Tần Đức Chính và Tô Tiểu Bồi đi xem tẩm viện, dấu vết của cuộc ăn chơi hưởng lạc vẫn chưa tản hết, tẩm thất bừa bãi lộn xộn, có lẽ cũng không phải là giả.

    Tần Đức Chính hỏi ý kiến của Tô Tiểu Bồi, Tô Tiểu Bồi lại đang mải nghĩ đến lời khai của gia nhân và thê thiếp Đồng Phong. Bọn họ không có vẻ là nói dối, cũng không cần phải nói dối. Hai người lần lượt hỏi riêng từng nhân chứng, họ đều trả lời lưu loát, chắc như đinh đóng cột, thậm chí còn quá mức lưu loát.

    “Ta muốn đi xem căn nhà đó một chút.” Tô Tiểu Bồi ngẫm nghĩ rồi nói.

    Lời những Đồng Phong nói rõ ràng đều được chuẩn bị kỹ càng, mà ánh mắt của hắn lại rất lạnh lùng, không mảy may có ý hối hận hay ăn năn. Đây là nhân cách phản xã hội điển hình, có thể sắp xếp lời khai cho thê thiếp và người hầu trong nhà một cách kỹ lưỡng như vậy, chắc chắn đây không phải là lần đầu tiên hắn phạm tội. Nhất định sẽ có dấu vết lưu lại.

    Tần Đức Chính đưa Tô Tiểu Bồi đến căn nhà ngói đỏ tường xanh ở ngoại thành.

    Trong nhà vô cùng sạch sẽ, rõ ràng sau khi nữ tử đó bỏ trốn đi, Đồng Phong biết sẽ xảy ra chuyện, liền dọn dẹp một lượt. Căn nhà không lớn, chỉ có mấy gian phòng, cũng không thấy nội thất hay vật phẩm kỳ quái gì, nhưng Tô Tiểu Bồi đã tìm thấy một chiếc hộp cất trong tủ quần áo, trong hộp có mấy món trang sức nhỏ.

    “Cái này cũng không có gì đặc biệt. Trên người đàn bà con gái ai mà không có trang sức, có điều những thứ này đều không phải là của cô nương kia, không thể trở thành vật chứng chứng minh hắn ta giam giữ nàng ta.” Tần Đức Chính nói.

    “Ta biết.” Tô Tiểu Bồi gật đầu, lời khai của bà lão đó cô cũng nghe, những đồ này đích xác không phải là của con gái bà ta. Tô Tiểu Bồi nhìn chăm chú những món trang sức, màu sắc, kiểu dáng, phong cách và chất liệu đều không giống nhau, chúng không phải của cùng một người, nói chính xác hơn, là không cùng một loại người. Thê thiếp của Đồng Phong dùng trang sức tốt hơn thế này nhiều.

    Trong đầu Tô Tiểu Bồi chợt lóe lên một ý nghĩ, cô nói với Tần Đức Chính: “Không chỉ có một vụ án, Đồng Phong là tội phạm liên hoàn.”

    Tần Đức Chính không dấu nổi vẻ kinh ngạc.

    “Những thứ này là chiến lợi phẩm hắn ta cất giữ. Hắn nhất định còn bắt cóc nhiều cô nương khác, sau khi cưỡng bức giày vò thì ra tay sát hại. Thi thể của những cô nương đó đều đã bị hắn xử lý cả rồi.”

    Tần Đức Chính càng kinh ngạc hơn.

    “Hắn thu dọn sạch sẽ căn nhà, tiêu hủy chứng cứ, nhưng những vật này lại không nỡ vứt đi, vì hắn cần chúng để thỏa mãn dục vọng biến thái của mình.” Khi Tô Tiểu Bồi phân tích chứng cứ, luôn dùng vài từ vựng của thời hiện đại, Tần Đức Chính cũng đã quen thuộc với việc này, suy đoán cũng có thể hiểu được tám chín phần, nếu không hiểu liền hỏi lại. Trong suy nghĩ của ông ta, vị Tô cô nương này tuy nói chuyện cổ quái, nhưng đích thị là có khả năng phá được kỳ án.

    Tô Tiểu Bồi đặt những món trang sức đó xuống, đứng thẳng người dậy trong lòng tương đối chắc chắn Đồng Phong là tội phạm cưỡng hiếp giết người hàng loạt. Bỗng nhiên cô thấy sống lưng lạnh toát, bởi vì ở thời hiện đại cũng có một vụ án gần giống thế này. Hung thủ sắp đặt hiện trường gây án ở bên ngoài, mỗi lần gây án, hắn liền bảo vợ hoặc nhân tình ở nhà hoan lạc, hàng xóm nghe được động tĩnh, thế là hắn có bằng chứng ngoại phạm hoàn mỹ. Hắn rất giỏi khống chế tâm lý người khác và các tình tiết, cho nên sự việc mãi vẫn không bại lộ, đến khi nhân tình của hắn dính líu đến một vụ án ma túy, phía cảnh sát điều tra thẩm vấn, không ngờ lại lần ra vụ án lớn như vậy.

    Tô Tiểu Bồi nói với Tần Đức Chính: “Chỗ này vắng vẻ, có thể chôn thi thể. Hắn giết người xong, nhất định sẽ xử lý thi thể ở gần đây, Tần đại nhân có thể đưa người đi tìm kiếm xung quanh, người bị hại chắc chắn không chỉ có một.”

    Tần Đức Chính tin cô liền phái bổ khoái quay về nha môn, gọi Cố Hưng đưa thêm người đến, mọi người chia nhau tìm kiếm, cuối cùng tìm được dấu vết từng bị đào lấp ở trong khu rừng cách căn nhà không xa, đào lên xem, quả nhiên có bốn thi thể.

    Vụ án có đột phá trọng đại, Phủ doãn lập tức tra xét các vụ báo quan mất tích con gái, để người nhà đến nhận chứng. Chứng cứ rành rành trước mặt, Đồng Phong không thể quanh co được nữa, thê thiếp của hắn cuối cùng cũng nói thật. Đúng như Tô Tiểu Bồi suy đoán, Đồng Phong mỗi khi ra ngoài gây án, đều bảo thê thiếp hoan lạc trong nhà, lại bắt người hầu tránh đi, hắn dặn phàm có người hỏi, chỉ cần cứng miệng thì sẽ không vấn đề gì. Thê thiếp hắn nói mấy năm nay Đồng Phong trở nên rất ghê gớm, bọn họ đều sợ hắn, hắn nói gì thì phải làm vậy, không dám hai lời.

    Tô Tiểu Bồi lần lượt nói chuyện với ba người phụ nữ này rất lâu, cảm thấy thủ pháp ngược đãi và khống chế tâm lý của Đồng Phong thực sự rất giống với tên hung thủ thời hiên đại kia, nếu không phải không gian thời gian khác nhau, cô sẽ nghĩ là Đồng Phong đọc báo xem tivi rồi mô phỏng vụ án đó. Nhưng sau khi cô nói chuyện với Đồng Phong, đã khẳng định hắn là người cổ đại chính cống. Tô Tiểu Bồi cảm thấy mình quá đa nghi rồi, không khỏi cười mình hồ đồ.

    Vụ án phá xong, trước sau chỉ mất không đến năm ngày, thậm chí còn làm sáng tỏ một chuỗi vụ án cũ, Phủ doãn đại nhân đương nhiên rất mừng. Tô Tiểu Bồi nhìn bóng dáng bà lão kia quỳ trước nha môn, dập đầu lớn tiếng hô thanh thiên đại lão gia rồi gạt lệ bước đi mà trong lòng buồn bã, may mà kẻ ác đã bị trừng trị, cũng coi như một chút an ủi đối với người làm mẹ.

    Đến hôm nay, Tô Tiểu Bồi viết thư cho Nhiễm Phi Trạch. Cô kể cho chàng nghe chuyện xảy ra trong mấy ngày qua, nói cô đã phá được án, bất giác lại nhớ mẫu thân của mình, hiện nay cô ở cách nhà rất xa, sợ không quay về được nữa.

    Tô Tiểu Bồi cứ viết rồi lại viết, tâm trạng càng lúc càng sa sút. Trong thư cô viết chàng là bằng hữu duy nhất của cô trong thế giới này, cô cũng nhớ chàng, không biết thành Bình Châu cách đó bao xa.

    Viết đến đây, chợt Tô Tiểu Bồi dừng bút. Cô đem bức thư có dòng chữ “sau này chắc chắn sẽ gặp lại” của Nhiễm Phi Trạch ra đọc, rồi lại cất đi, sau đó thở dài, ngồi đờ đẫn.

    Biết bao xa để làm gì chứ, lẽ nào cô còn có thể đi gặp chàng? Chàng dẫn theo cô không tránh khỏi bất tiện, thực ra vốn dĩ chàng đã định đưa cô đi đến am ni cô, bây giờ có nha môn quan phủ để cô dung thân, đã là tốt lắm rồi, cô nên biết thoả mãn, không thể cứ luôn thêm phiền phức làm nhỡ thời gian của chàng. Thực ra nghĩ kỹ thì cô cũng may mắn biết bao, vừa xuyên không đã gặp được người tốt như Nhiễm Phi Trạch, dưới sự chăm sóc của chàng, cô thật sự không phải chịu vất vả gì, ngoại trừ việc mãi chẳng tìm thấy người muốn tìm ra, những việc khác đều rất thuận lợi. Nhưng không tìm được người mới là mấu chốt, không tìm được Trình Giang Dực thì cô chẳng thể về nhà, mà chẳng có chút đầu mối gì, cô có thể làm thế nào đây?

    Nếu như phát hiện ra cô đã mất tích, mẹ sẽ lo lắng nhiều thế nào? Cô nhớ bà nhiều lắm, tuy hai mẹ con cứ gặp nhau là tranh cãi ầm ĩ, nhưng cô vẫn rất nhớ mẹ. Trước đây ba luôn nói hai mẹ con tính khí giống nhau, ngẫm ra cũng đúng. Cô cũng nhớ ba nữa, ở đây còn không có ảnh của ông để ngắm...

    Tô Tiểu Bồi đang thất thần, đột nhiên nghe thấy tiếng gõ cửa, không nặng không nhẹ nhưng rất rõ ràng.

    Tô Tiểu Bồi cảnh giác, Lưu thẩm, người nhà của Lưu thẩm hay là Bạch Ngọc Lang và những người cô quen biết, khi đến tìm, ngoại trừ gõ cửa thì đều gọi thêm một tiếng “Tô cô nương”. Mà người gõ cửa lần này lại không hề lên tiếng. Tô Tiểu Bồi không đáp, cô cầm dao găm lên, lặng lẽ đi đến sau cánh cửa.

    Ngoài cửa không có bất cứ động tĩnh gì, dường như tiếng gõ vừa rồi chỉ là ảo giác. Nhưng Tô Tiểu Bồi biết cô không nghe nhầm.

    “Ai vậy?” Cô đè thấp giọng xuống hỏi, không có tiếng trả lời.

    Tô Tiểu Bồi đợi một lát, nhíu mày, đang muốn quay lại phòng thì đột nhiên dưới khe cửa xuất hiện một phong thư.

    Không phải là thư của Nhiễm Phi Trạch, Tô Tiểu Bồi không cần đọc đã có thể xác định.

    Chàng sẽ không bao giờ dùng phương thức dọa người này để đưa thư cho cô.

    Tô Tiểu Bồi do dự một chút, sau đó nhặt bức thư lên. Tiếp theo, cô cúi xuống khe cửa nhìn ra bên ngoài, không có người.

    Tô Tiểu Bồi cầm thư quay lại phòng, mở ra.

    Chỉ nhìn một cái, cô liền kéo chốt mở cửa, lao ra ngoài.

    Trăng sáng lên cao, trời đêm mát mẻ, cả con ngõ được ánh trăng chiếu sáng như thắp đèn, không có một bóng người. Tô Tiểu Bồi tiếp tục chạy thẳng đến đường lớn. Cô nhìn xung quanh, nhưng không thấy người nào khả nghi.

    Tim Tô Tiểu Bồi đập dồn dập tưởng như loạn nhịp.

    Trên bức thư đó chỉ có ba chữ - Who are you?

    Chỉ có ba chữ. Nhưng người có thể viết được ba chữ này, ngoại trừ cô ra, e rằng chỉ có Trình Giang Dực thôi.

    Tô Tiểu Bồi cầm bức thư đứng ở đầu phố, đầu óc bỗng trở nên trống rỗng.

    Anh ta ở đâu? Anh ta đưa ra câu hỏi, nhưng không đợi cô trả lời.

    Anh ta bỏ thư lại nhưng không thấy bóng dáng đâu, là có ý gì?

    Anh ta làm thế nào tìm được cô? Nếu như đọc thư cô để lại ở chùa, vậy anh ta sẽ không thể biết được chỗ ở của cô, mà nên cầm thư tìm đến địa chỉ Nhiễm Phi Trạch lưu lại hoặc là tìm đến nha môn mới đúng. Anh ta hỏi cô là ai, anh ta biết cô có thể đọc hiểu tiếng Anh, anh ta nhất định đã gặp cô và biết cô đang lâm vào tình cảnh giống mình.

    Tô Tiểu Bồi kiểm điểm lại bản thân, ngoại trừ trước mặt Nhiễm Phi Trạch cô hoàn toàn buông lỏng cảnh giác, tùy ý nói vài từ thời hiện đại, trước mặt người khác, cô đã rất nỗ lực kiềm chế, đến giờ nói chuyện đã có dáng có dấp, ít khi có người vừa nghe vừa nhíu mày. Vậy mà bức thư này lại là tiếng Anh, rõ ràng là người viết biết lai lịch của cô.

    Trình Giang Dực, anh có ý gì vậy?

    Tô Tiểu Bồi đột nhiên chạy đến nha môn. Nha môn rất gần nhà cô, chạy vài bước là đã đến. Hàng ngày ở đây đều có bổ khoái nha sai canh đêm, Tô Tiểu Bồi nhìn thấy ngay Lưu Hưởng.

    “Lưu đại nhân.”

    “Ồ, Tô cô nương, chuyện gì vậy?” Lưu Hưởng đang nhàn nhã nói chuyện với một nha sai khác, nhìn thấy Tô Tiểu Bồi đêm hôm khuya khoắt còn chạy đến nha môn thì vô cùng kinh ngạc.

    “Vừa rồi các đại nhân có nhìn thấy người nào kỳ quái đi lại quanh đây không?”

    “Người kỳ quái?” Lưu Hưởng lắc đầu, quay sang nhìn nha sai bên cạnh, người đó cũng lắc đầu.

    “Vậy...” Tô Tiểu Bồi ngập ngừng một lát rồi nói, “hôm nay có người nào đến nha môn tìm ta không?”. Anh ta đến nha môn nghe ngóng về cô, buổi tối mới lén lút đến đưa thư chăng?

    “Không nghe nói.” Lưu Hưởng và sai nha kia vẫn lắc đầu.

    “Cô nương, thế này là sao? Xảy ra chuyện gì vậy?” Lưu Hưởng hỏi với vẻ quan tâm.

    Tô Tiểu Bồi lắc đầu, nói: “À, không có gì.” Chuyện nửa đêm nhận được một bức thư kỳ lạ thế này, không nên nói ra thì hơn.

    “Đúng rồi...” Cô định hỏi Bạch Ngọc Lang sống ở đâu, muốn bảo Lưu Hưởng giúp tìm Bạch Ngọc Lang, nhưng nghĩ lại, đêm khuya thế này cô thân nữ một mình đi tìm nam tử trẻ tuổi, các sai nha không giữ được mồm miệng, đến tai người khác sẽ gây ra lời đàm tiếu, cũng không thích hợp. “Đêm nay thật mát mẻ, mọi người chú ý hơn nhé, vất vả rồi, ta quay về đây.” Cô kịp thời sửa lại.

    Lưu Hưởng và sai nha kia gật đầu. Tô Tiểu Bồi không nói gì nữa, chào hỏi đôi câu rồi cúi đầu ủ rũ quay về nhà.

    Tô Tiểu Bồi mở bức thư đặt lên bàn, nhìn chằm chằm ba từ tiếng Anh đó, càng nhìn càng nghi hoặc. Sau đó cô gấp thư lại để sang bên cạnh, bày giấy mực ra, viết thư cho Nhiễm Phi Trạch.

    “Tráng sĩ, người ta tìm có manh mối rồi, anh ta viết thư cho ta, nhưng lại không lộ diện...”

    Tô Tiểu Bồi viết xong câu đầu tiên liền dừng lại. Chàng ở xa như vậy, cô hỏi ý kiến chàng thì có tác dụng gì. Rõ ràng cô muốn học cách sống tự lập, không làm phiền chàng nữa, vậy viết những chuyện linh tinh vớ vẩn này, chẳng phải lại khiến chàng khó xử hay sao.

    Tô Tiểu Bồi đặt tờ giấy sang một bên, bức thư này chắc giống như bức trước đó, chẳng cách nào gửi cho chàng được.

    Cô lại ngẫm nghĩ, viết một bức khác. Trải trang giấy mới ra, Tô Tiểu Bồi cắn môi, bàn tay cầm bút hơi do dự. Trình Giang Dực đã xuất hiện rồi.

    Anh ta hỏi cô là ai. Anh ta quá kinh ngạc khi phát hiện có một người cùng xuyên không giống như mình, cho nên cẩn thận thăm dò sao? Hay anh ta có cách nghĩ khác? Còn cô, phải trả lời anh ta như thế nào đây, viết thư đặt trước cửa nhà à? Ngộ nhỡ người khác đến lấy đi thì làm thế nào?

    Tô Tiểu Bồi nhíu chặt lông mày, viết từ đầu tiên: Tráng sĩ.

    Trình Giang Dực xuất hiện rồi, có lẽ cô sẽ đột ngột xuyên không quay về nhà. Những người khác có thể mặc kệ, nhưng Nhiễm Phi Trạch, cô không muốn ngay đến cơ hội nói tạm biệt chàng cũng không có.

    Ban đầu, cô định viết: “Tráng sĩ, ta về nhà đây, tạm biệt.”

    Nhưng mỗi một câu chẳng đầu chẳng đuôi thế này, có phải là quá cụt ngủn không? Tô Tiểu Bồi suy nghĩ rất lung, tiếp theo của từ “Tráng sĩ” này nên viết thế nào nhỉ?

    Cô ngồi thẫn thờ hồi lâu, suýt chút nữa thì hạ quyết tâm ngày mai sẽ bảo với Bạch Ngọc Lang là cô muốn đi tìm tráng sĩ, nhưng cô lại nghĩ nhỡ cô đi rồi, Trình Giang Dực không tìm được cô nữa thì sao? Hôm nay anh ta đưa ra câu hỏi, có lẽ ngày mai hoặc là khi nào đó sẽ quay lại tìm, cô không thể đi.

    Tô Tiểu Bồi thở dài một cái, viết “A Trạch” sau chữ “Tráng sĩ”, ngẫm lại không biết nên viết là “Tráng sĩ” hay “A Trạch” đây. Cuối cùng cô vứt giấy bút sang một bên, quyết định phải nghiêm túc cân nhắc một chút.

    Cô phải nghĩ cách tìm được anh chàng Trình Giang Dực đang lẩn tránh này, anh ta ở trong thành, chắc là cách nhà cô không xa lắm, ngày mai cô sẽ nói với Bạch Ngọc Lang và Tần Bổ đầu. Người này biết cô xuyên không đến, chắc chắn đã lưu ý hành vi của cô, cho nên anh ta hẳn là có đi lại quanh nha môn, và sẽ còn đến nữa. Chỉ cần cô lưu tâm, nhất định có thể phát hiện được tung tích của anh ta.

    Còn tráng sĩ, cô vẫn cần nhanh chóng thông báo cho chàng, có điều chuyện này phải nói thế nào đây?

    Tô Tiểu Bồi tiếp tục suy nghĩ.

    Bên phía trấn Võ, Nhiễm Phi Trạch lại bận rộn vì một việc khác.

    Chàng viết thư cho Tô Tiểu Bồi trước rồi nhờ người gửi đi. Sau đó chàng lại chạy đến ngôi chùa gần trấn Võ, tìm được người giúp Tô Tiểu Bồi. Ngôi chùa này không lớn, giống như các ngôi chùa trước đó, đều nói chưa từng gặp cũng chưa từng nghe về nam nhân trẻ tuổi mà Nhiễm Phi Trạch miêu tả. Nhiễm Phi Trạch để lại thư và địa chỉ nha môn thành Ninh An, sau đó lại quay về nhà của mình.

    Mấy nhân sĩ giang hồ theo dõi bên ngoài không khỏi lo lắng, bọn họ theo Nhiễm Phi Trạch ra ngoài, chưa đi được bao lâu thì đã mất dấu chàng, đến giờ thấy chàng quay lại mà không có điều gì khác thường, mới thở phào nhẹ nhõm. Nhiễm Phi Trạch chẳng để ý đến bọn họ, đói thì ăn cơm, thích thì ngủ, thời gian còn lại, chàng liền ở tịt trong lò rèn sau nhà. Mấy nhân sĩ kia có lúc cũng lén đến gần lò rèn của chàng, nhưng chỉ nghe thấy bên trong thỉnh thoảng phát ra tiếng gõ tiếng đập, chứ không biết chàng đang làm gì.

    Hai ngày trôi qua rất nhanh. Hai ngày này trong trấn Võ và các môn phái đều coi như bình yên, không có ai khiêu khích gây sự, nhà nhà đều đóng chặt cửa thương nghị, nhãn nại đợi kết quả giám định vết thương.

    Ngày thứ ba, trời chưa sáng các môn phái đã lần lượt chạy đến đài đấu võ ở trong trấn chờ Nhiễm Phi Trạch.

    Võ đài thi đấu chỉ được xây đắp từ gạch đá đơn giản, ở trong trấn Võ cũng khá có lịch sử, người giang hồ muốn so tài cao thấp với nhau sẽ đến đài này thi đấu. Theo quy định bất thành văn trong trấn Võ, bất luận có người xem làm chứng hay không, kết quả thi đấu trên võ đài này đều có uy tín, được người trong giang hồ công nhận. Nhưng cũng vì thường xuyên có người đấu võ ở đây, nên lúc nào cũng có người đến xem náo nhiệt. Các môn các phái cũng thích dán lên bức tường đất đá dài dằng dặc sau võ đài công cáo của nhà mình, hoặc vài tin tức trong giang hồ, lâu dần, bức tường này cũng trở thành nơi tụ tập nhiều người nhất trong trấn.

    Hôm nay trên tường đã dán đầy các tin tức về vụ án của Thần Toán môn và Thất Sát trang, có tập hợp đầu mối, có phân tích tình hình, có nói tận mắt chứng kiến gì gì đó, thật thật giả giả lẫn lộn, nhiều không đếm xuể. Người trong các giới sớm đã xem hết những tin tức này, là thật hay giả cũng đã kiểm tra, những phần chưa rõ ràng trở thành nội dung tranh chấp giữa các bên.

    Nhiễm Phi Trạch bước đi trong ánh nắng sớm mai. Chàng đến võ đài của trấn Võ, đườn nhiên cũng không đến gần bức tường bố cáo. Các môn phái hai ngày nay cũng không đến làm phiền chàng, những tin tức này mọi người đều biết, cho nên họ đều rất hiếu kỳ, không biết chàng định làm thế nào.

    Nhiễm Phi Trạch cõng một túi vải to dài sau lưng, mọi người suy đoán bên trong đựng binh khí, nhưng Nhiễm Phi Trạch không nói gì cả, chỉ hỏi một câu: “Lợn ta cần đâu?”

    Người của Thất Sát trang và Thần Toán môn đứng ở hai bên, cách nhau rất xa, đồng thời chỉ tay về phía lán vải lớn hai bên võ đài, một bên là của Thất Sát trang, một bên là của Thần Toán môn, những môn phái khác không ai có ý kiến. Nhiễm Phi Trạch cũng không nhiều lời, ngước mắt nhìn toàn cảnh một lượt. Đệ tử Thất Sát trang toàn bộ mặc tang phục, góa phụ trẻ của Phương Đồng cũng đứng cùng các đệ tử, trông vô cùng đáng thương. Trên lán vải của họ có treo vải tang, một chiếc quan tài lớn bày ở chính giữa. Lợn mà Nhiễm Phi Trạch cần được đặt trên một chiếc bàn cách xa lán. Còn đệ tử của Thần Toán môn toàn bộ mặc y phục đen, biểu cảm nghiêm túc. Trên lán cũng treo vải đen, từ chỗ Nhiễm Phi Trạch đứng, không nhìn rõ bên trong.

    Nhiễm Phi Trạch đi đến lán của Thần Toán môn trước, cửa lán có hai môn đồ canh giữ, bên trong trống không, chỉ treo một con lợn.

    Nhiễm Phi Trạch hài lòng gật đầu, chàng đặt chiếc túi của mình xuống, sau đó ra ngoài, đi đến trước lán của Thất Sát trang ở phía bên kia. “Phương quản sự, Phó đại hiệp.” Thất Sát trang hiện do hai người này chủ sự. Nhiễm Phi Trạch thi lễ xong, nói với bọn họ: “Xin hỏi binh khí của Phương Trang chủ cũng mang đến phải không/”

    Phương Bình và Phó Ngôn nhìn nhau một cái, sau đó Phương Bình đi vào trong lán của bọn họ, lấy thanh kiếm của Phương Đồng đang đặt ở cạnh quan tài mang ra đưa cho Nhiễm Phi Trạch. Nhiễm Phi Trạch gật đầu nói cảm tạ, rồi nhận lấy nó. Chàng lại quay sang phía Thần Toán môn bên này, thi lễ với Cửu Linh Đạo chưởng, mời ông ta vào trong lán của Thần Toán môn.

    Cửu Linh Đạo chưởng không hiểu chuyện gì, nhưng vẫn đi vào. Ông ta vừa cử động, Cửu Linh Trảm trên lưng liền phát ra tiếng chuông khẽ khàng. Phương Bình nghe thấy âm thanh đó, liền nắm chặt tay lại.

    Nhiễm Phi Trạch đứng giữa các phái, sang sảng nói: “Ta cần một người làm nhân chứng.”

    Chuyện nhân chứng này, các phái trong võ lâm đã thương thảo hai ngày, sớm có sự chuẩn bị, dù Nhiễm Phi Trạch không yêu cầu, bọn họ cũng sẽ đề nghị. Giờ nghe thấy Nhiễm Phi Trạch nói vậy, chưởng môn Huyền Thanh phái Giang Vĩ Anh, chưởng môn Thúy Sơn phái Tào Hạ Đông và chủ hiệu cầm đồ của Sử gia Sử Kính cùng đứng ra.

    Nhiễm Phi Trạch có phần lúng túng, nói: “Được thôi, ba vị cũng được.” Chàng chắp tay hành lễ với mọi người, dẫn ba vị này đi đến lán vải nơi Cửu Linh Đạo chưởng đứng.

    Cửu Linh Đạo chưởng đang nhíu mày nhìn con lợn treo bên trong lán, thấy Nhiễm Phi Trạch dẫn người đi vào, vội chuyển ánh mắt sang phía bọn họ, trịnh trọng nâng tay hành lễ, sau đó mọi người cùng nhau đợi xem Nhiễm Phi Trạch muốn làm gì. Nhiễm Phi Trạch không nói, chỉ hạ cửa lán xuống, lập tức bên trong biến thành không gian kín, che đi ánh nhìn của mọi người bên ngoài.

    Cửu Linh Đạo chưởng nhăn mày nhìn ba người bọn Giang Vĩ Anh, lại nhìn sang Nhiễm Phi Trạch, hỏi: “Nhiễm đại hiệp muốn làm gì?”

    Nhiễm Phi Trạch không trả lời, chàng đi vào giữa lán, gật đầu với Cửu Linh Đạo chưởng, sau đó đột nhiên rút kiếm của Phương Đồng ra, đâm về phía Cửu Linh Đạo chưởng. Cửu Linh Đạo chưởng giật nảy mình, nghiêng người né tránh theo bản năng. Nhưng Nhiễm Phi Trạch tấn công nhanh như cắt, một chiêu khác tiếp tục tung ra, Cửu Linh Đạo chưởng giơ tay rút Cửu Linh Trảm sau lưng ra, “coong” một tiếng chặn thanh kiếm lại.

    Nhiễm Phi Trạch không hề dừng tay, nghiêng người một cái, trường kiếm thuận theo cạnh đao của Cửu Linh Trảm hướng đến Cửu Linh Đạo chưởng. Cửu Linh Đạo chưởng vặn người tránh, chém ngang sang phía Nhiễm Phi Trạch.

    Ba người bọn Giang Vĩ Anh vừa thấy động thủ liền lùi sang một bên, mắt thấy hai người xuất mấy chiêu rất nhanh, đã hiểu ra vấn đề. Chiêu kiếm của Nhiễm Phi Trạch dùng, chính là Thất Sát kiếm của Phương Đồng bên Thất Sát trang. Ba người vội tập trung tinh thần nhìn thật kỹ.

    Người bên ngoài lán không nhìn thấy tình hình bên trong, chỉ thấy sau khi mấy người đóng cửa lán lại, chẳng bao lâu, tiếng chuông quái dị khẽ vang lên, lúc nhanh lúc chậm, còn kèm theo tiếng đao kiếm va nhau. Mọi người im thin thít, nín thở, cẩn thận nghe ngóng.

    Qua một lúc sau, tiếng đao kiếm dừng lại. Mọi người ngơ ngác nhìn nhau, đang thì thào bàn tán thì đột nhiên nghe thấy trong lán có động tĩnh. Lần này tiếng chuông rất vang, như muốn xé nát bầu không khí, lúc nhanh lúc chậm nối nhau không dứt. Người nào người nấy vội ngậm miệng, dỏng tai lắng nghe. Một lát sau, âm thanh này lại dừng. Lần này mọi người không vội phán đoán, đợi đợt sóng âm thanh tiếp theo. Quả nhiên chẳng mấy chốc, tiếng binh khí giao nhau lẫn với tiếng chuông lại xuất hiện. Lần này tiếng chuông nhẹ và nhỏ, có thể đoán tình hình trong lán vô cùng căng thẳng.

    Cứ đợt này nối tiếp đợt khác như vậy, trong lán tổng cộng phát ra năm trận âm thanh. Đúng vào lúc bên ngoài còn sững sờ chờ đợi đợt thứ sáu, thì cửa lán được kéo mở, năm người bên trong đi ra.

    Thần Toán môn nhanh chóng tràn lên, chưởng môn của Thần Toán môn là Cố Khang khẽ hỏi Cửu Linh Đạo chưởng đã xảy ra chuyện gì. Còn Nhiễm Phi Trạch và bọn Giang Vĩ Anh lại đi về bên phía Thất Sát trang, Nhiễm Phi Trạch thi lễ với Phương Bình, hỏi: “Phương đại hiệp, lúc Phương Trang chủ mất, tiếng chuông ngài nghe thấy là loại nào trong số vừa rồi?”

    Phương Bình sửng sốt. Loại nào? Lẽ nào tiếng chuông vừa rồi không phải tất cả đều được phát ra từ Cửu Linh Trảm sao? Tuy ông ta nghe thấy động tĩnh khi hung án xảy ra, nhưng lấy nhiều tiếng chuông na ná nhau ra để thử ông ta, thật sự là không chắc chắn lắm.

    Phương Bình do dự, đại đệ tử của Thất Sát trang là Phó Ngôn liền sốt ruột. “Nhiễm Phi Trạch, ngươi đến đây để kiểm tra vết thương, cố làm hư ảo là có ý gì? Ngươi muốn bôi nhọ Thất Sát trang, cho rằng chúng ta nói dối đúng không?”

    Nhiễm Phi Trạch bình tĩnh đáp: “Ta chỉ quản việc kiểm tra Cửu Linh Trảm, những thứ khác là chuyện riêng của các vị.”

    Phương Bình đứng bên cạnh nghiến răng kèn kẹt, nhưng không dám khẳng định là âm thanh nào, hàng trăm con mắt nhìn vào, lỡ nói sai một câu, thì sẽ khiến Cửu Linh Đạo chưởng có cớ thoát tội, vậy cái chết của trang chủ lại càng oan ức hơn. Phương Bình tự biết trách nhiệm nặng nề, ông ta cắn chặt răng, mặt cứng đờ, sống lưnng toát mồ hôi.

    Nhiễm Phi Trạch cũng không bắt ông ta phải nói ra ngay, thấy Phương Bình mãi mà không lên tiếng, liền nói: “Để ta xem qua thi thể của Phương Trang chủ.”

    Nhiễm Phi Trạch chuyển chủ đề, đồng thời cũng thu hút sự chú ý của mọi người. Phó Ngôn không mong gì hơn, vội giơ tay dẫn Nhiễm Phi Trạch và bọn Giang Vĩ Anh vào trong lán, mở quan tài ra.

    Tuy Phương Đồng chết đã nhiều ngày, nhưng Thất Sát trang cẩn trọng bảo quản thi thể, giữ gìn được khá tốt, nhưng chuyện thi thể bị thối rữa thì khó mà tránh được, Nhiễm Phi Trạch cẩn thận xem xét vết thương, đúng như Tiêu Kỳ đã nói, toàn bộ vết thương đều do đao chém, thêm vào đó thi thể đã phân hủy, trừ phi bỏ thịt phanh xương, kỳ thực đúng là chả thể nhìn ra điều gì đặc biệt.

    “Thế nào?” Phó Ngôn hỏi.

    Nhiễm Phi Trạch nói “đợi chút” rồi ra ngoài xách con lợn ở trên bàn vào trong lán của Thần Toán môn, lại mượn Cửu Linh Trảm của Cửu Linh Đạo chưởng, đợi ba người bọn Giang Vĩ Anh cùng vào trong lán, chàng kéo cửa vải che đi. Mọi người không biết chàng định làm gì, đều rì rầm bàn tán.

    Phương Bình nhìn sang Phó Ngôn, khuôn mặt đầy hổ thẹn, thấp giọng nói: “Ta, ta thực sự không cách nào chắc chắn là tiếng chuông nào.”

    “Bình thúc, chớ sốt ruột.” Phó Ngôn an ủi ông ta. “Hôm đó tất cả đều nhờ Bình thúc nhớ lại những điều này mới có thể xác định được hung thủ, chớ vội chớ hoảng, cứ từ từ, chắc chắn có thể nhớ lại điều gì đó.”

    Phương Bình gật đầu, ổn định tinh thần, cẩn thận nhớ lại tiếng chuông, ông ta chỉ cảm thấy, chắc chắn không phải loại thứ hai và thứ tư, ba loại còn lại, ông ta không thể khẳng định được. Lúc này Nhiễm Phi Trạch và bọn người Giang Vĩ Anh lại đi ra ngoài. Giang Vĩ Anh gọi hai vị đệ tử vào trong lán khiêng hai con lợn ra ngoài, đặt ở trước võ đài. Nhiễm Phi Trạch đem binh khí của Cửu Linh Đạo chưởng và Phương Đồng lần lượt hoàn trả, sau đó nói với Phương Bình và Phó Ngôn: “Vết chém trên mình một con lợn là do ta và Cửu Linh Đạo chưởng trong lúc xuất chiêu lưu lại, có của Cửu Linh Đạo chưởng chém, cũng có của ta chém. Vết thương trên người con lợn còn lại là do ta dựa vào phương hướng kích thước vết thương trên người của Phương Trang chủ rồi dùng binh khí khác nhau để chém, có Cửu Linh Trảm, cũng có đao kiếm khác. Những điều này, Giang Chưởng môn, Tào Chưởng môn với Sử Đương gia đều có thể làm chứng.”

    Phương Bình vừa rồi bị vặn hỏi một lần, liền cảnh giác hỏi: “Vậy thì sao chứ?”

    Nhiễm Phi Trạch nói: “Sau khi Phương Trang chủ qua đời, chắc chắn đã có rất nhiều tiền bối kiểm tra vết thương của ông ta, vừa rồi Giang Chưởng môn cũng nói với ta, chỉ riêng trong tay ngài ấy đã có sáu phần ghi chép về kiểm tra thi thể. Hai ngày trước ta đã nói, hôm nay phải mời tất cả nhưng người trước đó đã kiểm tra thi thể và vết thương đến, đến giờ ta đưa ra vết cắt của các loại binh khí, mọi người cùng nhau kiểm tra, có thể đảm bảo hơn lời nói của một mình ta.”

    Phương Bình và Phó Ngôn nhìn nhau, chẳng thể phản biện được. Có điều nếu để mọi người kiểm tra một lần nữa, thì hà tất phải đợi Nhiễm Phi Trạch đến ầm ĩ một trận thế này.

    Bên kia võ đài, mấy người trong võ lâm từng kiểm tra thi thể của Phương Đồng đã đi lên phía trước quan sát so sánh các vết thương. Phương Bình và Phó Ngôn cũng vội vàng đi lên xem. Nhiễm Phi Trạch lấy chiếc túi lớn của chàng ra, lần lượt xếp những binh khí đã dùng ra, có đao có kiếm có rìu mỏng dài. Sau đó chàng để mọi người kiểm tra, còn mình thì đứng sang bên cạnh.

    Tiêu Kỳ đi đến bên cạnh, thì thầm vào tai chàng: “Huynh thật là giảo hoạt!” Bản thân mình không làm, lại kéo cả đám người vào, bất luận kết quả thế nào, đều không phải do một mình Nhiễm Phi Trạch gánh họa, thực sự là quá giảo hoạt mà.

    “Đâu có.” Nhiễm Phi Trạch lắc đầu, dõng dạc nói: “Thời gian dài quá, thi thể đã rữa, lại còn bảo ta kiểm tra vết thương, đùa ta sao? Bỏ thịt phanh xương, bọn họ đồng ý không? Bất luận là phải hay không phải, lời ta nói cũng không mấy có mấy trọng lượng, dễ dẫn đến tranh luận, ta hà tất phải làm vậy? Mọi người cùng đưa ra phán đoán, thế mới công bằng.”

    Tiêu Kỳ cứng họng, nghe thì có vẻ rất công bằng, chỉ cần kết luận được mọi người nhất trí thì Thần Toán môn và Thất Sát trang kia cũng chẳng cách nào phản bác.

    Tiêu Kỳ đăm chiêu suy nghĩ, Nhiễm Phi Trạch nhìn đông ngó tây, một lát sau, đột nhiên dùng cánh tay huých Tiêu Kỳ. Tiêu Kỳ ngước mắt lên, Nhiễm Phi Trạch hất hàm về phía Huyền Thanh phái, hỏi: “Tiêu huynh đệ, cậu tiểu ca đứng hàng đầu tiên bên trái kia, có phải chính là tiểu sư đệ biết rèn sắt mà huynh nói không?”

    Tiêu Kỳ nhìn sang đó, cậu thiếu niên có khuôn mặt nghiêm nghị, dáng người đoan chính kia đích thị là Quý Gia Văn, tiểu sư đệ xếp hàng thứ mười tám mà y nhắc đến. Y lườm Nhiễm Phi Trạch một cái, phớt lờ chàng.

    Nhiễm Phi Trạch nói: “Huynh không nói ta cũng biết là cậu ta. Vóc dáng, độ dài cánh tay, hình dáng bàn tay kia, thiên tư không tồi đâu.”

    Tiêu Kỳ không nghe nổi nữa, nhỏ giọng trách chàng: “Đừng bỉ ổi thế có được không?”

    Nhiễm Phi Trạch mặc kệ y, lại nói: “Cậu ta rõ ràng rất muốn lên xem, nhưng mọi người đều là tiền bối, cậu ta đành kìm nén lại, chà, cậu bé này rất điềm tĩnh.”

    Tiêu Kỳ lườm chàng. “Huynh đến tuổi này rồi còn chưa lấy vợ, không biết là có bệnh kín gì không? Chớ có chủ ý không đứng đắn, nếu không ta chém huynh.”

    “Nghe đi, nghe đi, sao lại chua thế này.”(1) Nhiễm Phi Trạch vẫn nhìn Quý Gia Văn, miệng lại nói: “Tiêu huynh đệ yên tâm, nếu như ta có sở thích đó, thì tuổi tác, tướng mạo của huynh xứng với ta hơn.”

    (1) Trong tiếng Trung, ghen tuông thường được ví với “ăn dấm chua”.

    “Cút đi!”

    “Huynh cũng chớ sốt ruột về nhân duyên của ta, hiện giờ ta, ừm...” Nhiễm Phi Trạch có ý trêu đùa, chữ “ừm” kia kéo ra rất dài khiến Tiêu Kỳ trợn mắt nguýt chàng.

    Nhiễm Phi Trạch bật cười, cuối cùng khẳng định: “Hiện giờ ta cũng có ý trung nhân rồi.”

    “Chúc mừng.” Giọng Tiêu Kỳ nghe rất hờ hững, chẳng chút thành ý. Điều này thực sự cũng khó trách y, vì lời nói của Nhiễm Phi Trạch ai mà biết được câu nào là nghiêm túc, câu nào là chọc ghẹo.

    “Huynh không tin?” Nhiễm Phi Trạch nhếch nhếch môi, nói tiếp: “Đợi mấy chuyện phiền phức này kết thúc, ta đón nàng ấy đến, giới thiệu cho huynh. Chắc chắn huynh chưa từng gặp cô nương nào thông minh như nàng ấy.”

    Tiêu Kỳ liếc xéo chàng một cái, không tiếp lời, có lẽ y không tin lời Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch lại nói: “Thi thể của Phương Trang chủ kia, vết thương tuy khó phân biệt, nhưng ông ta bị chém nhiều như vậy, thì cũng hơi lạ.”

    Tiêu Kỳ giật giật khóe miệng, không hiểu sao Nhiễm Phi Trạch có thể quay ngoắt từ chuyện ý trung nhân sang hung án nhanh như thế. Y vội hỏi: “Nghĩa là thế nào?”

    “Có người từng nói với ta, gây ra vết thương nhiều thế này nặng thế này, chắc chắn là trong lòng chứa đầy oán hận. Cửu Linh Đạo chưởng tính khí cao ngạo, khinh thường người khác, nhưng không phải loại người dễ dàng mất khống chế như vậy. Nếu có thể một đao lấy mạng chắc chắn sẽ không tốn sức như vậy. Phương Trang chủ võ nghệ cao cường, nếu giao thủ một trận sống mái với Cửu Linh Đạo chưởng, sao vết thương lại chỉ có ở phía trước? Vừa rồi ta giao đấu với Cửu Linh Đạo chưởng, đã dùng chiêu thức của Phương Trang chủ, nếu gắng hết sức, ta cũng không thể đảm bảo được vết thương sẽ ở chỗ nào. Hơn nữa, nếu muốn lén lút giết người, tại sao còn mang binh khí có thể phát ra tiếng chuông?”

    “Cửu Linh Đạo chưởng không phải là sát thủ, lén lút để làm gì? Nếu đổi lại là ta, chết cũng sẽ mang theo Huyền kiếm.” Tiêu Kỳ nhíu mày, đúng là có những người rất chung thủy với binh khí của mình, nhưng lời của Nhiễm Phi Trạch không phải không có lý. “Chuyện giao đấu vừa nãy, huynh đã nói với bọn Tào Chưởng môn và sư phụ ta chưa?”

    “Bọn họ tận mắt nhìn thấy, ta hà tất phải nói lại?” Nhiễm Phi Trạch quay sang nhìn Tiêu Kỳ, cười, nói: “Hơn nữa, hiện giờ chẳng phải ta đã nói với huynh rồi sao?”

    Tiêu Kỳ tức tối chửi thầm Nhiễm Phi Trạch giảo hoạt. Suy đoán này, nếu Nhiễm Phi Trạch không mở miệng, y chắc chắn cũng không thể im lặng. Cứ coi như y không nói, sư phụ và chưởng môn khác nhìn thấy cảnh Nhiễm Phi Trạch giao đấu, suy đoán trước đó cũng sẽ được chắc chắn, mà những suy luận này đều không phải do Nhiễm Phi Trạch nói ra, chàng có thể rũ sạch trách nhiệm. Nhiễm Phi Trạch nhìn biểu cảm của y, lại huých vào khủy tay y. “Công lao này nhường cho huynh, huynh nên cảm tạ ta.”

    Tiêu Kỳ lườm chàng, đang muốn chế nhạo mấy câu, thì đám người bên kia đã kiểm tra xong vết thương rồi.

    Kết luận đúng như Nhiễm Phi Trạch dự liệu, trên người Phương Đồng chỉ có vết chém, không có các vết thương khác, phù hợp với đặc tính của Cửu Linh Trảm. Nhưng nếu như chỉ dựa vào vết thương, thì dùng các binh khí như kiếm, đao, rìu mỏng dài... cũng có thể tạo ra vết chém giống như thế này. Nói cách khác, không thể xác định có phải Cửu Linh Trảm gây ra không.

    Không có kết quả - cục diện bế tắc.

    Nhiễm Phi Trạch rất hài lòng với kết quả này.

    Không phải chàng vui vẻ khi thấy sự việc không được rõ ràng, quan trọng hơn chính là, bất luận hai bên có kế sách gì, chàng cũng có thể rút chân khỏi vũng bùn này một cách êm đẹp. Sự thực chứng minh, chỉ cần đao kiếm giao nhau, muốn gây ra vết chém giống hệt nhau là chuyện không hề khó. Điều chàng muốn làm là chỉ ra dấu vết, còn về kết luận, là chuyện của các phái giang hồ.

    Nhiễm Phi Trạch mấy ngày nay đều đi khắp trấn Võ, đến võ đài xem mấy trận tỉ thí vốn lấy danh nghĩa là thi đấu nhưng thực ra là để báo thù xả hận, lại xem hết một lượt tin tức trên bức tường bố cáo, nào là phân tích vụ án, thông báo báo thù, tập hợp nhân thủ... chàng khá hiếu kỳ với vụ án này.

    Hôm đó kiểm tra vết thương xong, chàng cẩn thận xem phản ứng của hai phái, phản ứng của Thất Sát trang kích động hơn một chút, dù sao họ cũng hy vọng có chứng cứ định tội cho Cửu Linh Đạo chưởng, đáng tiếc sự việc trái với mong muốn của họ. Sắc mặt đám người bên Thần Toán môn cũng rất xấu, ầm ĩ một trận, cuối cùng bọn họ cũng không thể rũ sạch hiềm nghi. Sau hôm đó trấn Võ vô cùng yên ả, Nhiễm Phi Trạch nghĩ chắc là các môn phái đều tụ tập lại đóng cửa thương nghị rồi.

    Nhiễm Phi Trạch nghĩ, nếu Tô Tiểu Bồi có ở đây, nàng sẽ nghĩ gì về vụ án. Có thể nàng sẽ phân tích được suy nghĩ của mọi người.

    Nhiễm Phi Trạch rất nhớ nàng, thầm nghĩ nên viết cho nàng một bức thư, nhưng chàng vẫn do dự có nên nhắc đến chuyện đón nàng tới đây không. Sau đó chàng quyết định chuyện này cứ thư thư đã, dù gì cũng chưa hết chuyện phiền phức, nàng không biết võ, nếu bị liên lụy thì không hay. Chàng kể với nàng những chuyện khác vậy.

    Ví dụ chuyện tìm người mà nàng vẫn luôn canh cánh trong lòng, Nhiễm Phi Trạch viết rằng về phía chàng vẫn chưa có gì tiến triển, sau đó chàng hỏi bên phía nàng có động tĩnh gì mới không. Chàng nói, nếu như nàng có tin tức gì bắt buộc phải nói với chàng, chàng muốn gặp người đó một lần. Đường về nhà của nàng xa xôi, chàng không yên tâm, chàng dự định đích thân đi tiễn nàng quay về, chàng hỏi xem ý nàng thế nào.

    Nhiễm Phi Trạch viết đến đây bỗng khựng lại. Hỏi ý của nàng thế nào. Ngộ nhỡ nàng nói không được, vậy há chẳng phải là tự đào hố chôn mình sao?

    Trong những ngày này, Nhiễm Phi Trạch đã suy nghĩ rất nhiều, chàng chắc chắn, vô cùng chắc chắn là mình đã trúng mê hồn thuật rồi.

    Tuy Tô Tiểu Bồi nói phải quay về nhà, tuy nàng rất cổ quái, nhưng thích chính là thích thôi, chàng không việc gì phải dằn vặt vì việc này. Chàng nhớ nàng, thật sự rất nhớ.

    Cho nên không thể hỏi ý của nàng được, chỉ nói chàng muốn tiễn nàng thôi. À, chuyện đón nàng đến đây, vẫn nên đánh tiếng trước thì hơn, để nàng biết chàng không vứt bỏ nàng, “sau này chắc chắn sẽ gặp lại” là lời thật lòng của chàng. Chàng sẽ tiếp tục chăm sóc, tiếp tục giúp nàng tìm người, chàng muốn mãi mãi làm chỗ dựa của nàng.

    Nhưng nói thế nào cho thích hợp, chàng cần phải nghĩ thật kỹ. Tô Tiểu Bồi tuy không bận tâm những lề thói thế tục, nhưng trước đó chàng để nàng ở lại, đến giờ lại muốn mời nàng đến ở cùng, hai người còn là cô nam quả nữ nữa, nếu nói thẳng thừng quá, thực sự là vượt lẽ thường tình. Chàng không muốn dọa nàng sợ. Chàng ngẫm nghĩ rồi cười, nàng sẽ không bị dọa đâu, chẳng phải nàng còn than vãn chuyện Bạch Ngọc Lang lôi thôi dài dòng những lễ giáo đó hay sao, bức thư ấy khiến chàng cười rất lâu, chàng còn có thể tưởng tượng ra biểu cảm và ngữ khí của nàng nữa.

    Nhiễm Phi Trạch đang đắn đo xem phải viết như thế nào, bỗng nghe thấy có người gõ cửa.

    Chàng nhíu mày, mặc kệ, nhưng người bên ngoài vẫn tiếp tục gõ. Nhiễm Phi Trạch đứng phắt dậy, hậm hực mở cửa ra.

    Đang đứng bên ngoài là Tiêu Kỳ và hai đệ tử trẻ tuổi của Huyền Thanh phái, một người chính là Quý Gia Văn. Nhiễm Phi Trạch chăm chú nhìn cậu ta, còn Tiêu Kỳ thì lườm chàng.

    “Chuyện gì?” Nhiễm Phi Trạch không sợ bị lườm, nhưng chàng nôn nóng muốn viết thư để gửi đi.

    Tiêu Kỳ và hai đệ tử Huyền Thanh phái cùng nhau thi lễ với chàng, sau đó Tiêu Kỳ bảo hai người đó đợi ở bên ngoài, còn y thì đi vào phòng, ngồi xuống bàn, dường như muốn từ từ nói chuyện với Nhiễm Phi Trạch.

    Nhiễm Phi Trạch chau mày lại, giang hồ à giang hồ, rõ ràng nên đeo kiếm sống tiêu diêu tự tại, đằng này lại còn lễ giáo nhiều hơn cả bách tính bình thường, còn phải làm bộ làm tịch. Nhiễm Phi Trạch cũng ngồi xuống, nói với Tiêu Kỳ: “Có chuyện mau nói.”

    Tiêu Kỳ hắng giọng nói: “Huynh biết đó, án mạng của trang chủ Thất Sát trang đến giờ chưa có tiến triển.”

    Nhiễm Phi Trạch gật đầu.

    “Đạo lý báo thù giải hận huynh nói ta đã thương lượng qua với sư phụ và những tiền bối khác. Mọi người tuy cảm thấy có lý, nhưng sau khi hỏi Thất Sát trang, bên đó cũng không nghĩ ra được người nào có thù lớn như vậy với trang chủ. Tính đi tính lại, vẫn chỉ có Cửu Linh Đạo chưởng có khả năng nhất. Nhưng chuyện này nghi vấn trùng trùng, ví dụ vết thương trong lúc giao đấu, tiếng chuông, hay thời gian giết người...”

    Nhiễm Phi Trạch xua xua tay. “Được rồi, những điều này không cần phải nói đi nói lại với ta.”

    Tiêu Kỳ ngậm miệng, lát sau mới ngập ngừng hỏi chàng: “Huynh thấy thế nào?”

    Nhiễm Phi Trạch nói: “Theo như ta thấy thì án mạng là chuyện lớn, nên báo quan thì phải báo quan, tự có thanh thiên đại lão gia thay các huynh tra án.”

    Tiêu Kỳ không kìm được lườm chàng, đang nói đùa sao?

    “Huynh biết đó, ta đâu có lăn lộn trong giang hồ, chỉ rèn sắt đúc đồ mà thôi. Ta trước nay luôn giữ lễ, tuân thủ pháp luật, an phận giữ mình, những ân oán linh tinh vớ vẩn trong giang hồ bọn huynh, ta có thể can dự vào sao? Vẫn nên báo quan thì tốt hơn, thành Bình Châu gần như vậy, huynh bảo Thất Sát trang kia khiêng thi thể đi đánh trống kêu oan, chắc chắn sẽ có tác dụng.”

    Tiêu Kỳ tiếp tục lườm chàng, trong giang hồ quá nhiều chuyện nói không rõ kể không tỏ, quan phủ mắt nhắm mắt mở cho qua, giờ lại đưa đến tận cửa, để quan phủ quang minh chính đại gây phiền nhiễu cho giang hồ sao?

    Nhiễm Phi Trạch nhún vai, biểu cảm “huynh đến tìm ta thì có tác dụng gì chứ”.

    Tiêu Kỳ trầm ngâm hồi lâu rồi nói: “Ta đã nói với sư phụ rồi.”

    “Nói chuyện gì?” Nhiễm Phi Trạch lơ đễnh hỏi, đột nhiên chàng nghĩ hay là dùng vụ án này làm lý do để yêu cầu Tô Tiểu Bồi đến đây giúp đỡ? Danh chính ngôn thuận, cũng không quá lộ liễu. Nhưng đám người này rất phiền phức, nếu Tô Tiểu Bồi thật sự có ý định điều tra án thì phải làm thế nào? Đột nhiên tim chàng đập dồn dập, nàng nói tìm được người kia thì sẽ quay về nhà, chắc sẽ không đi luôn mà không nói với chàng một tiếng chứ? Trời ạ, thế thì bức thư này phải nhanh chóng gửi đi mới được, còn phải dặn dò cả Bạch Ngọc Lang nữa. Ừm, vẫn là đón nàng ấy đến bên mình thì tốt hơn, dù sao thì đi đâu cũng phiền phức cả, bản lĩnh thu hút phiền phức của nàng cũng chẳng kém chàng. Huống hồ nếu như nàng chịu ở lại bên chàng lâu dài, thì nàng cũng phải thích ứng với cuộc sống của chàng. Ừm, hình như là nghĩ hơi xa r