Cổ Đại [Hoàn] Đế Hoàng Phi I - Hoại Phi Vãn Vãn

Thảo luận trong 'Truyện dịch sưu tầm Phương Đông' bắt đầu bởi Vũ Nhi Yên, 1 Tháng sáu 2016.

Trạng thái chủ đề:
Không mở trả lời sau này.
  1. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Đế Hoàng Phi

    [​IMG]

    Tác giả: Hoại Phi Vãn Vãn
    Dịch giả: Nguyễn Đức Vịnh
    Thể loại: Ngôn tình cổ đại, cung đấu, tranh quyền đoạt vị, HE
    Độ dài: 2 tập - 81 chương
    Công ty phát hành: Đinh Tị
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại

    Văn Án

    Năm đó, nàng là công chúa Đại Trường nắm toàn thiên hạ của nước bên cạnh. Giang sơn trong tay, nhưng thật sự trong lòng bàn tay nàng chỉ có người đàn ông như ngọc mà nàng vô tâm gây tổn thương.

    Ngày nay, nàng trở thành công chúa vong quốc mang nặng nỗi nợ nước thù nhà. Giang sơn vẫn như họa, nhưng nàng nhẫn tâm từ bỏ người đàn ông nàng yêu sâu sắc. Từ đây hồng nhan bạch cốt, giang sơn cẩm tú, nàng cô độc một đời cũng phải nắm chặt trong tay, không bao giờ buông lơi.

    Đây có thể coi là tiền truyện của “Từ thứ nữ đến hoàng hậu”, tác phẩm đã rất được mong đợi trong suốt thời gian qua. Hy vọng cuốn sách này cũng sẽ nhận được sự yêu mến và ủng hộ của các bạn giống như cuốn “Từ thứ nữ đến hoàng hậu”.

    ***

    …Có biết bao người mong được sinh ra trong gia đình đế vương, đâu biết những người ở bên trong muốn trốn tránh mà chẳng được.

    Nàng đường đường là một công chúa nhưng điều mà thân phận ấy mang lại cho nàng chỉ là những nỗi bi ai bất tận.

    Nếu có thể lựa chọn, nàng thà làm một nữ tử bình thường, không có sự vinh quang của hoàng tộc, cũng chẳng có bao điều rắc rối của hoàng tộc.

    Nợ nước, thù nhà đặt nặng trên vai, nàng dần bị nhấn chìm vào vòng xoáy ân ân oán oán. Rốt cuộc nàng có tìm được hạnh phúc?
     
    Last edited by a moderator: 22 Tháng bảy 2016
    Rei Hanasawa thích bài này.
  2. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 1


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại

    Tháng chạp năm Càn Ninh thứ sáu, tại kinh đô Thịnh Kinh của Bắc Hán triều.

    Quá nửa đêm.

    Trời không trăng. Gió lớn.

    Những bông tuyết bay lất phất giữa không trung, bám vào má người ta mang tới cái lạnh thấu tâm can. Đám thị vệ gác thành tay cầm binh khí, hờ hững nhìn chiếc xe ngựa vừa dừng lại bên cạnh.

    Vệ sĩ lệnh[1] tay cầm kiếm, rảo bước đi tới, chỉ thấy chiếc rèm xe nặng nề trước mặt được nhẹ nhàng vén lên, từ bên trong lộ ra mấy ngón tay thon dài, trắng muốt. Lúc này, mọi thứ xung quanh đã bị tuyết trắng bao phủ, nhưng vệ sĩ lệnh không thể phân biệt được rốt cuộc là tuyết xung quanh hay những ngón tay nõn nà như ngọc kia trắng hơn.

    [1] Vệ sĩ lệnh: tên một chức quan võ thời Tần – Hán ở Trung Quốc. (Chú thích của dịch giả – DG)

    Đột nhiên, ánh mắt hắn trầm hẳn xuống, không ngờ thứ trong bàn tay kia lại là lệnh bài mà Thái hoàng thái hậu ngự ban.

    Vệ sĩ lệnh bất giác ưỡn thẳng lưng hùm, nhìn chiếc xe ngựa trước mặt với vẻ kính sợ, sau đó liền khoát tay, ra hiệu cho đi.

    Cửa thành lại đóng chặt, nơi chiếc xe ngựa vừa dừng lại lúc này chỉ còn lại hai hàng vết bánh xe kéo dài về phía xa. Chỉ trong chốc lát, hai hàng vết bánh xe ấy cũng bị tuyết trắng phủ chẳng còn dấu tích.

    Vệ sĩ lệnh thở dài, giữa không gian tăm tối, hơi thở của hắn kết thành một làn trắng bạc. Hắn không kìm được xoay người lại, đưa mắt nhìn về hướng hoàng thành ở đằng xa. Giữa màn đêm, lúc này tất cả cảnh vật đều ẩn mình chẳng còn bóng dáng. Trong đáy mắt vệ sĩ lệnh lấp lánh những tia sáng sắc bén, Thịnh Kinh đêm nay không biết sẽ xuất hiện một cơn phong ba bão táp ghê gớm đến mức nào.

    Trên đường chẳng có bóng người qua lại, giữa sự tịch mịch chỉ có tiếng bánh xe cót két lăn đi, cùng với tiếng vó ngựa lộc cộc đạp xuống mặt đường.

    Trong xe, giữa làn ánh sáng lờ mờ, có thể nhìn thấy thấp thoáng hai bóng người ngồi nghiêm trang. Nhìn thân hình bọn họ, dường như là một nam, một nữ.

    Cả hai đều không hề lên tiếng, trong tĩnh lặng, ngay cả những tiếng thở của bọn họ cũng bị âm thanh từ bên ngoài xe ngựa nhấn chìm.

    Xe ngựa dừng lại phía trước dịch quán, chỉ nghe thấy một loạt tiếng bước chân vang lên dồn dập, ngay sau đó là tiếng hô cung kính của người bên ngoài: “Cung nghênh Trưởng công chúa và Phò mã!”

    Tấm rèm xe ngựa nặng nề được vén lên, bên trong là một nam tử gầy gò, trên người mặc trường bào màu xanh bình dị. Bàn tay ngọc ngà của Trưởng công chúa đặt giữa lòng bàn tay y, đôi ủng da hươu đạp xuống nền tuyết, âm thanh giòn tan vang lên kèm theo tiếng nước chảy tí tách vọng lại từ phía chiếc đồng hồ nước đằng xa, lại càng khiến lòng người thêm kinh sợ.

    Gã thái giám quỳ trước xe không kìm được ngước mắt nhìn lên, thân hình yểu điệu của nữ tử đó liền đập vào mắt hắn.

    Làn da trắng mịn, cổ trắng thon dài, răng ngà rạng rỡ, tóc dài, mi cong, cười tươi như hoa nở…

    Có thầy tướng từng phán rằng, phàm nữ tử nào đẹp quá, ấy là cái họa.

    Mà nữ tử này so với sáu năm trước quả là càng thêm kiều diễm.

    Trưởng công chúa đã tỉnh táo trở lại sau phút chốc thẫn thờ, rồi nàng hơi cau mày, khẽ hé cặp môi son: “Đã là Thái hoàng thái hậu triệu gấp, tại sao còn phải tới đây trước?”

    Gã thái giám vội vàng đứng dậy, cung kính đáp: “Bẩm Trưởng công chúa, Thái hoàng thái hậu có dặn, trước tiên hãy mời Phò mã gia nghỉ ngơi ở dịch quán, rồi đưa Trưởng công chúa vào cung.” Vừa nói gã vừa liếc mắt nhìn đám người bên cạnh, lập tức có người bước tới mời Phò mã vào dịch quán.

    Trong lòng Trưởng công chúa thoáng cảm thấy nghi hoặc, ánh mắt nhìn lướt qua khuôn mặt của Phò mã, thấy y khẽ nở một nụ cười ôn hòa, thấp giọng nói: “Mau đi đi, đừng để Thái hoàng thái hậu phải đợi lâu!”

    Lần này nàng không lên xe ngựa nữa, ánh mắt liếc qua bên cạnh, thấy một chiếc kiệu màu xanh có nóc mạ vàng đã dừng ở đó. Gã thái giám cẩn thận đỡ nàng lên kiệu, rồi một giọng nói the thé vang lên: “Khởi kiệu…”

    Phò mã vẫn đứng ở cửa, cho đến khi chiếc kiệu dần biến mất trong bóng tối mới chậm rãi xoay người.

    Hoàng cung Bắc Hán.

    Trong cung Hy Hòa sáng trưng đèn đuốc, cách lớp màn sa mỏng manh, đám cung nữ, thái giám không ngớt ra vào. Các thái y đang quỳ trước chiếc giường phượng mạ vàng, ai nấy đều tỏ ra đã hết cách.

    Bên trong chiếc màn màu đỏ thỉnh thoảng lại vọng ra tiếng ho khù khụ. Dương Ngự thừa đứng chờ bên ngoài nhíu chặt đôi mày, đã mấy lần muốn bước vào trong nhưng rồi kìm lại được. Ngước mắt nhìn lên, ánh mắt y bắt gặp hai người đang vội vã từ ngoài cung Hy Hòa đi vào, đi trước rõ ràng là gã thái giám vừa được phái đi đón Trưởng công chúa. Dương Ngự thừa sững sờ, ánh mắt dừng lại trên chiếc váy phù dung của nữ tử đi sau mà không cách nào dời đi được nữa.

    Từ xa, Trưởng công chúa cũng đã nhìn thấy nam tử đang đứng ngay ngoài cửa đó. Trên người y mặc triều phục trang trọng, khi nàng đi tới trước mặt y, thấy bàn tay y bất giác nắm chặt, hằn rõ gân xanh.

    Trưởng công chúa không nói gì, chỉ vội vã bước vào trong.

    “Mẫu hậu…”

    Một tiếng gọi khẽ vang lên khiến tất cả mọi người trong phòng đều chấn động, liếc mắt về phía nữ tử vừa đi vào. Chỉ thấy ánh mắt nàng trong veo, răng ngà trắng muốt, mái tóc dài buông xõa qua vai, dáng vẻ phong trần, bụi bặm nhưng lại không tỏ ra ủ rũ, mỏi mệt. Nơi đáy mắt nàng còn ẩn chứa những tia sáng sắc bén khiến mọi người chỉ thoáng liếc qua rồi không ai dám nhìn thẳng.

    Trưởng công chúa đưa tay vén bức màn màu đỏ nhưng lại không treo vào chiếc móc ngọc cạnh giường, mà để nó nhẹ nhàng buông xuống ngay sau lưng, tựa như muốn ngăn cách bản thân với thế giới bên ngoài.

    Bị bệnh lâu ngày, đôi bờ má vốn căng đầy của Thái hoàng thái hậu nay đã hõm xuống, thân thể tuy đang ẩn dưới chiếc chăn nhưng vẫn mang tới cho người ta cảm giác khô gầy, hốc hác. Bà không ngủ, cặp mắt héo hon vẫn đang mở to, nhìn chằm chằm vào đỉnh màn phía trên. Trong đôi mắt ấy dường như không còn chút sức sống, khuôn mặt trắng bệch kia cũng không có vẻ gì giống như của người sống.

    Trưởng công chúa cảm thấy lồng ngực mình bức bối, khẽ lay cánh tay của Thái hoàng thái hậu, giọng nói như đang khóc: “Mẫu hậu…” Đôi tay nàng cũng không kìm được cơn run rẩy, đã sáu năm rồi nàng chưa được gặp mẫu hậu. Trước năm mười ba tuổi, bà đưa nàng vào ở trong chùa để cầu phúc cho phụ hoàng, nàng chưa từng trách bà. Nhưng vào năm Càn Ninh thứ nhất, sau khi bị gả cho Hàm Lăng Quận thú và phải rời kinh, trong lòng nàng lại luôn hận bà.

    Năm đó, nàng mười lăm, vừa đến tuổi trăng tròn. Thái hoàng thái hậu không coi việc hôn nhân của nàng như một cuộc giao dịch chính trị, nhưng cũng không cho nàng được lựa chọn người nàng thích. Đường đường là Phò mã của Công chúa Bắc Hán lại chỉ là một quận thú nhỏ nhoi, nàng thậm chí còn trở thành vị công chúa bị người dân Bắc Hán coi thường. Ngay đến các quận chúa, tiểu thư bình thường cũng tìm được người chồng tốt hơn nàng. Ngày rời kinh, nàng không hề ngoảnh đầu nhìn Thái hoàng thái hậu lấy một lần.

    Nhưng lúc này, khi sắp phải vĩnh biệt người thân, nàng rốt cuộc vẫn không kìm được tiếng khóc nghẹn ngào.

    Bàn tay bên dưới chiếc chăn bông khẽ động đậy, Thái hoàng thái hậu liếc nhìn người ngồi bên mép giường, khuôn mặt già nua thoáng hiện một nụ cười, bờ môi trắng bệch khẽ cử động: “Kiều Nhi… Kiều Nhi của ta…”

    Bà vẫn gọi nàng bằng tên mụ như trước đây khiến nàng không kìm được nước mắt, làm ướt đẫm hai bờ má, thấm cả vào chiếc áo trên người.

    Thái hoàng thái hậu rưng rưng nước mắt, chăm chú nhìn con gái. Bà cảm nhận được sự thương tâm của nàng, thực ra bà cũng thế. Con người dù sống được trăm năm, cuối cùng cũng chẳng thoát khỏi một chữ “chết”.

    Cả cuộc đời này, bà chỉ sinh được hai người con, một trai, một gái. Con trai, tất nhiên là Tiên đế, còn Trưởng công chúa là đứa con gái duy nhất của bà, cũng là đứa con út mà bà và Tiên tổ Hoàng đế sinh ra. Bà đã trao cho con trai quyền lực chí cao vô thượng, nhưng lại dồn hết tình cảm cho con gái của mình. Chỉ đáng tiếc, sự khổ tâm của bà không biết đến lúc nào con gái mới có thể hiểu được.

    Lần này triệu gấp Trưởng công chúa về kinh, bà cũng không còn nhiều thời gian để giải thích với nàng. Trong lồng ngực bỗng trào lên cảm giác bức bối, bà không kìm được bật ho sặc sụa.

    “Mẫu hậu…” Trưởng công chúa khẽ xoa lồng ngực giúp bà rồi quay đầu định gọi thái y, nhưng bị bà nắm lấy bàn tay ngăn lại. Lúc này, tuy bà đang thở dốc từng cơn nhưng giọng nói lại vô cùng bình tĩnh: “Kiều Nhi, những lời mẫu hậu nói với con đêm nay, con phải nhớ kĩ suốt cuộc đời này…”

    Lúc này, trong cặp mắt mờ đục của Thái hoàng thái hậu bỗng bừng lên những tia sáng của sự uy nghiêm và trí tuệ, hoàn toàn không phù hợp với dáng vẻ bệnh tật của bà. Trưởng công chúa không khỏi sợ hãi, liền nắm chặt bàn tay bà, khẽ gật đầu, nói: “Mẫu hậu nói đi!”

    Bà thở dốc từng cơn, ánh mắt nhìn ra bên ngoài chiếc màn. Trưởng công chúa hiểu ý, liền ngoảnh lại, nói: “Thái hoàng thái hậu có lệnh, các ngươi hãy tạm lui ra!”

    Ngay sau đó, bên ngoài chỉ còn lại những tiếng bước chân hỗn loạn, rồi tất cả đều chìm vào yên tĩnh.

    Thái hoàng thái hậu chợt rướn người muốn ngồi dậy, Trưởng công chúa không cự lại bà mà đỡ bà dậy, rồi kê vào sau lưng bà một chiếc gối mềm. Bà lại ho lên mấy tiếng, bàn tay đang nắm tay Trưởng công chúa không buông lỏng dù chỉ một chút, rồi khẽ cười một cách khó khăn: “Con người đến kỳ đại hạn, rốt cuộc vẫn không thể cưỡng lại. Chỉ là Hoàng thượng tuổi hãy còn nhỏ, Kiều Nhi, ai gia phong con làm Ngự hoàng Giám quốc Đại trưởng công chúa, con hãy về đây phò tá cho Hoàng thượng đi!”

    Trưởng công chúa không khỏi giật mình, thốt lên: “Mẫu hậu, chuyện này…”

    “Chuyện này, ai gia đã quyết định rồi, con không phải nói nhiều. Con chỉ cần nghe ta nói, Thừa tướng gần đây rất hay đi lại với Thụy Vương, Thái úy thì không tỏ rõ lập trường, sau này chỉ có Ngự thừa là con có thể yên tâm dùng thôi. Hoàng thượng tuổi hãy còn nhỏ, con không cần chuyện gì cũng phải nghe theo nó… Nó từ nhỏ đã yếu ớt, phương thuốc để bồi bổ cho nó, ai gia sẽ giao cho con. Chuyện này trước giờ đều do thái y lệnh[2] chủ quản, con có thể tin tưởng y.” Dường như bà bỗng nhớ ra chuyện gì đó rất quan trọng, liền nhìn đăm đăm vào Trưởng công chúa, rồi nói tiếp: “Còn nữa, con trai của Đoan phi thông tuệ hơn người, sau này hãy lập nó làm thái tử.”

    [2] Thái y lệnh: tên một chức quan thời Tần – Hán, chuyên phụ trách việc chữa bệnh trong cung đình – DG.

    Cặp mắt của Trưởng công chúa mở to hết cỡ, chỉ cảm thấy bàn tay Thái hoàng thái hậu đang nắm tay mình ngày càng siết chặt hơn. Giọng nói của bà nặng nề vô hạn: “Phải nhớ lấy, nhất định phải lập con trai của Đoan phi làm thái tử! Kiều Nhi… Ai gia giao toàn bộ thiên hạ Bắc Hán này cho con đấy!”

    Trưởng công chúa kinh sợ mãi không nguôi, nàng vốn cho rằng, lần này về kinh chỉ là thăm bệnh, không ngờ Thái hoàng thái hậu lại giao cho nàng một nhiệm vụ nặng nề như thế này.

    Ngẩn ngơ nhìn con người mà nàng từng yêu, từng hận trước mặt, hồi lâu sau, nàng chỉ nói một câu: “Mẫu hậu có tin con không?”

    Thái hoàng thái hậu không trả lời, vẫn tiếp tục dặn dò: “Binh mã trong, ngoài hoàng thành ai gia đều đã sắp xếp ổn thỏa, con không cần phải lo lắng. Sau khi ai gia chết, con hãy giữ bí mật, đừng phát tang, đợi… đợi Tần Tướng quân dẫn quân về kinh.”

    Những điều này, chẳng qua là để đề phòng chư vương thừa dịp hỗn loạn mưu đồ soán vị.

    Trưởng công chúa cúi gằm mặt, trầm tư.

    Thái hoàng thái hậu đã cạn khô nước mắt. Trưởng công chúa có thể cảm nhận rõ ràng lực ở bàn tay bà đã giảm đi rất nhiều. Nàng ngạc nhiên ngước mắt nhìn lên, lại nghe bà nói: “Bây giờ con hãy về dịch quán đi!”

    Trưởng công chúa hơi ngẩn người, ngay sau đó liền gật đầu đứng dậy. Không ngờ Thái hoàng thái hậu lại khẽ kéo nàng một cái, thấp giọng nói: “Những điều mẫu hậu làm bây giờ đều là vì con.” Nàng nhìn bà bằng ánh mắt nghi hoặc, bà lại đổi giọng nói sang chuyện khác: “Phò mã… đối xử với con có tốt không?”

    “… Tốt!” Nàng khẽ cất tiếng trả lời, nam tử đó đối xử với nàng rất mực cung kính, rất mực mến yêu, gọi là “nâng như nâng trứng, hứng như hứng hoa” cũng thực chẳng có gì quá.

    Sắc mặt Thái hoàng thái hậu không vui như nàng dự đoán, đôi hàng lông mày vốn đã nhíu chặt lại càng nhíu chặt hơn. Bà ngoảnh đầu qua một bên, khẽ cất tiếng thở dài: “Cả đời này mẫu hậu chỉ sợ có một chuyện, đó là làm con bị tổn thương. Nhưng con phải nhớ lấy, kẻ làm chính trị, không nên vướng bận điều gì. Sau này… con sẽ hiểu thôi… Kiều Nhi… con sẽ hiểu thôi.”

    Bà lặp lại câu nói của mình, rồi nhìn bóng dáng nàng dần biến mất trong tầm mắt.

    Lại bật ho một tiếng, những vệt máu bắn vào tấm màn loang lổ, Thái hoàng thái hậu khó nhọc nằm xuống. Trước mắt bà, dường như lại xuất hiện cảnh tượng khi Trưởng công chúa được sinh ra…

    Cặp mắt dần trở nên mơ hồ, khóe miệng Thái hoàng thái hậu chợt nở một nụ cười khe khẽ. Bà có thể bảo vệ con gái, bảo vệ giang sơn của nhà họ Lưu rồi.

    Dịch quán.

    Nam tử áo xanh đang ngồi đọc sách trong phòng, bỗng nghe bên ngoài có tiếng gõ cửa. Y hơi do dự, rồi cất tiếng hỏi: “Ai?”

    Người bên ngoài vội trả lời: “Bẩm Phò mã gia, thuộc hạ vâng lệnh Thái hoàng thái hậu tới đưa đồ ăn đêm cho ngài.”

    Phò mã nhíu chặt đôi mày, nhưng khi y còn đang lưỡng lự, cửa đã bị đẩy ra từ bên ngoài. Dẫn đầu là một nam tử mặc trang phục của phó tướng, một tay hắn đặt trên chuôi thanh bội kiếm đeo bên hông. Đi cùng hắn là một tên thái giám đang bưng chiếc khay, trên đó nào phải đồ ăn đêm, rõ ràng là một bình rượu và một chiếc chén.

    Trong khoảnh khắc cánh cửa được đóng lại, Phò mã nhìn thấy bên ngoài là một đội thị vệ tinh nhuệ, hàng ngũ chỉnh tề.

    Thái giám đặt bình rượu xuống bàn, cẩn thận rót đầy rượu vào chén. Có thể nhìn ra, bàn tay hắn hơi run rẩy.

    Phó tướng cất tiếng, giọng lạnh lùng: “Xin mời Phò mã gia!”

    Nửa đêm ban rượu là có ý gì, Phò mã lý nào lại không biết.

    Phò mã kinh hãi, lúc này, người duy nhất y nghĩ đến là Trưởng công chúa. Y bất giác bước lên phía trước một bước, lập tức bị gã Phó tướng chặn lại. Phò mã nôn nóng kêu lên: “Trưởng công chúa đâu? Nàng đã xảy ra chuyện gì rồi?”

    “Phò mã gia cứ yên tâm, Trưởng công chúa vẫn bình an. Đây là ý của Thái hoàng thái hậu, hy vọng ngài đừng làm khó bọn thuộc hạ.” Khi nói, bàn tay đang nắm chuôi kiếm của hắn bất giác nắm chặt hơn.

    Phò mã dừng lại, ánh mắt hướng đến chén rượu. Đi suốt đêm để đến được kinh thành, vậy mà chỉ triệu một mình Trưởng công chúa vào cung. Nguyên nhân trong đó, y đã hiểu được phần nào.

    Trong cung, e là đã xảy ra chuyện lớn.

    Thậm chí, giang sơn đã đổi chủ.

    Ngón tay hơi run rẩy, đột nhiên y hiểu ra tại sao Thái hoàng thái hậu muốn giết mình. Bà sợ y sẽ ngăn cản con đường của nàng sau này, và cả bí mật kia…

    “Phò mã gia…”

    Bên tai chợt vang lên một giọng nói lạnh lùng, y biết lần này, mình chỉ còn con đường chết.

    Bàn tay khẽ đưa ra, rốt cuộc y cũng cầm lấy chén rượu trước mặt.

    Nàng vốn là phượng hoàng, vậy mà lại đi theo một gã quận thú nhỏ nhoi như y, co mình ở Hàm Lăng suốt sáu năm trời. Y yêu nàng biết mấy, nhưng lại biết rõ người trong lòng nàng không phải là mình. Chiếc khăn tay đó, y đã từng nhìn thấy, chỉ là, nếu nàng không nói, y cũng không bao giờ hỏi.

    Ít nhất, trong sáu năm ở Hàm Lăng đó, nàng thuộc về y, còn bây giờ, đã đến lúc để nàng thỏa sức bay lượn trên bầu trời.

    Đưa tay vén áo lên, y ung dung quỳ xuống: “Thần tạ ơn Thái hoàng thái hậu ban rượu!”

    Thái hoàng thái hậu đã tính kĩ rồi, sẽ không để bọn họ gặp nhau lần cuối. Bà làm việc, chưa bao giờ để xảy ra sai lầm.

    Phó tướng và thái giám nhìn y uống hết chén rượu độc, sau đó mới cung kính hành lễ rồi xoay người rời đi. Trong khoảnh khắc xoay người, đóng cửa lại, tên thái giám nghĩ mình hoa mắt, hắn không ngờ lại nhìn thấy Phò mã đang cười.

    Ngồi trong kiệu loan, hồi tưởng lại những lời Thái hoàng thái hậu đã nói với mình, Trưởng công chúa bỗng thấy chột dạ.

    Từ xa, nàng đã nhìn thấy chiếc đèn lồng treo cao trước cửa dịch quán, không biết có phải là ảo giác không, nàng nhìn thấy một đội thị vệ vừa từ dịch quán rời đi.

    Nàng đột nhiên hiểu ra điều gì đó, vội vàng đứng dậy, chẳng còn tâm trạng mà để ý điều gì, nhảy từ trên kiệu loan xuống, chạy như bay về phía dịch quán.

    Phòng của Phò mã vẫn sáng đèn, Trưởng công chúa vội vã đẩy cửa vào…
     
  3. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 2


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​
    Ngoài điện bông liễu bay, trong điện vang đàn sáo.

    Giữa ánh đèn đan xen, bóng người hòa trộn, rượu ngon tỏa hương thơm nồng nàn, chỉ ngửi thôi e cũng đã say.

    Đêm nay, Hoàng đế triệu kiến tân khoa Trạng nguyên, Bảng nhãn, Thám hoa, đồng thời còn phá lệ gọi các công chúa cùng tới tham dự yến tiệc. Hoàng đế, Hoàng hậu ngồi bên trên khẽ trò chuyện, thỉnh thoảng lại cười nói với các tuấn kiệt tân khoa phía dưới vài câu. Vì người chủ trì bữa tiệc này là Thiên tử nên khi trả lời, mọi người đều tỏ ra lúng túng.

    Tiếng đàn sáo lúc trầm lúc bổng, tràn ngập khắp đại điện, xen lẫn với những tiếng cười nói vui vẻ.

    Chợt nghe Hoàng thái hậu ngồi ngay phía trên Hoàng đế cất tiếng: “Từ lâu đã nghe nói biểu tỷ[1] của Hoàng hậu có vị trưởng tử[2] tài hoa xuất chúng, đẹp tựa Phan An[3], hôm nay ai gia nhìn thấy, quả không sai chút nào.”

    [1] Biểu tỷ: chị họ bên ngoại.

    [2] Trưởng tử: con trưởng.

    [3] Phan Nhạc (247-300), tự An Nhân, thường gọi Phan An, cùng với Tống Ngọc là hai đại mỹ nam của Trung Hoa thời cổ. Ông là thi nhân nổi tiếng thời Tây Tấn, từ khi còn nhỏ đã được coi là “kỳ đồng”. Ông có qua lại với đại phú gia thời Tấn là Thạch Sùng. Sau này, khi Triệu vương Tư Mã Luân và Tôn Tú làm phản, ông cũng bị loạn đảng sát hại.

    Thôi Hoàng hậu vốn đang bần thần liền tỉnh táo trở lại, ánh mắt dịu dàng bất giác nhìn về phía cậu thiếu niên ngồi ở ghế dưới cùng. Cậu thiếu niên đó chỉ cúi đầu lắc nhẹ chén rượu trong tay, thỉnh thoảng lại nhấp một ngụm, thần thái ung dung, tựa như đang ở ngoài bữa tiệc náo nhiệt này. Thôi Hoàng hậu khẽ mỉm cười, giọng nói hờ hững mang đầy ý vị sâu xa: “Được mẫu hậu tán thưởng như vậy là phúc phận của nó.” Người phía dưới kia lại khoan thai mỉm cười. Biểu tỷ của Hoàng hậu từng vô cùng tự tin nói rằng, dựa vào tài học của Ngọc Trì, trong cuộc thi Đình năm nay, danh hiệu Trạng nguyên ắt sẽ thuộc về y, đến lúc đó sẽ có thể giúp đỡ Hoàng hậu. Ai ngờ đến vị trí thám hoa y cũng không giành được. Lúc này, cái câu “tài hoa xuất chúng” của Hoàng thái hậu thực chẳng biết từ đâu ra? Mà trong bữa tiệc đêm nay, y có thể xuất hiện ở đây, quả thực khiến Thôi Hoàng hậu cảm thấy hết sức kỳ lạ.

    Hoàng thái hậu khẽ nở nụ cười, ống tay áo rộng khẽ đưa lên, tiếng nhạc trong đại điện bỗng dừng lại. Mọi người đều cảm thấy ngạc nhiên, chợt nghe thấy giọng nói của Hoàng thái hậu: “Hôm nay, Bắc Hán lại có thêm rường cột, Hoàng thượng vui mừng, ai gia cũng cảm thấy vô cùng hãnh diện. Phàm là chuyện vui, thực không gì hơn song hỷ lâm môn. Nay ai gia đã nhìn trúng một vị phò mã, mà mấy vị công chúa chưa xuất giá của Hoàng thượng và Tiên hoàng cũng đều ở đây, vừa hay có thể nhìn xem, chỉ cần chọn được ai thì cứ nói ra, đừng ngại.”

    Thánh Vũ Đế thần sắc ôn hòa, nụ cười vẫn giữ nguyên vẻ khoan dung như thường lệ: “Thực không biết người mà mẫu hậu chọn trúng là ai?”

    Mọi người đều nghĩ đó là một trong số các tuấn kiệt tân khoa. Trên khóe miệng Trạng nguyên đã thoáng nét cười, trên khuôn mặt Bảng nhãn và Thám hoa cũng không giấu nổi vẻ vui tươi. Chỉ có Thôi Hoàng hậu là dần thu lại nụ cười trên khuôn mặt, móng tay dường như cắm ngập trong lòng bàn tay, đôi mắt thấp thoáng sự phẫn nộ hơi liếc xuống dưới, lại một lần nữa nhìn về phía cậu thiếu niên kia.

    Hoàng thái hậu khẽ nở nụ cười: “Thẩm Ngọc Trì.”

    Vừa dứt lời, lập tức có những tiếng xôn xao.

    Đám quan viên rì rầm bàn tán, trên mặt lộ vẻ nghi hoặc. Ba vị tuấn kiệt tân khoa lại càng ngạc nhiên, nháo nhác ngoảnh đầu nhìn về phía sau.

    Thánh Vũ Đế cũng tỏ ra khó hiểu, nhưng lại im lặng không nói gì.

    Lúc này cậu thiếu niên mới vuốt áo đứng dậy, cung kính quỳ xuống ở chính giữa đại điện. Trong điện không có gió, ánh nến rạng rỡ khẽ đung đưa làm bóng người lay động. Tới lúc này, quần thần và các công chúa mới chú ý vào người vừa đứng lên.

    Y còn chưa đến hai mươi tuổi, mặt mày thanh tú nhưng lại thiếu một chút chín chắn. Trên người y chỉ có một bộ đồ gấm hạng trung, ngoài ra không thể nhìn thấy điều gì đặc biệt. Các công chúa đều thầm kinh hãi, tiền đồ của người này không rõ ràng, được gả cho y thực không phải chuyện hay. Nhưng ngay sau đó, mấy công chúa có xuất thân cao quý lại yên tâm cười khẽ, nâng chén rượu trước mặt lên, chậm rãi nhâm nhi, thầm nghĩ chuyện này hẳn không liên quan đến mình. Còn mấy công chúa có thân phận thấp kém hơn thì thầm cảm thấy hoang mang, lo lắng. Đám quần thần ai cũng nghi hoặc, không hiểu Hoàng thái hậu nhìn thấy điểm gì ở người này, chắc hẳn bởi vì có công chúa nào đó đã thầm có tình cảm với y, Hoàng thái hậu vì thể diện của hoàng gia nên mới bày trò như vậy. Một lát sau, tất cả vẫn lặng im quan sát.

    “Đã là người mẫu hậu chọn, ắt phải có chỗ hơn người. Ngươi ưng công chúa nào, cứ nói ra đi, đừng ngại!” Thánh Vũ Đế nói với giọng nhẹ nhàng, trầm thấp, khó có thể phân biệt là mừng hay giận.

    Thẩm Ngọc Trì vốn đang ngẩn ngơ quỳ trên điện, lúc này mới tỉnh táo trở lại. Kỳ thi Đình năm nay, có thể nói là y tràn đầy tự tin, cho rằng đã nắm chắc danh hiệu trạng nguyên trong tay, ai ngờ cuối cùng lại thành ra như vậy. Khi thái giám đến mời y tham gia yến tiệc, y chỉ nghĩ rằng kết quả thi Đình thật bất công, và mình sắp được minh oan, nào ngờ Hoàng thái hậu lại muốn y làm phò mã. Lúc này, Hoàng thái hậu và Hoàng thượng đều đã lên tiếng, nếu y nói không cần, ắt sẽ làm mất thể diện của hoàng gia, mà đó là tội đáng chém đầu, nhưng nếu chọn, y phải chọn thế nào đây?

    Y không phải người trong vương tộc, cũng chẳng phải quan viên, các công chúa dù xuất thân có cao quý hay không thì đối với y, đều không thể với.

    Trán y lấm tấm mồ hôi, bàn tay đang chống trên mặt đất cũng hơi lành lạnh. Y lẳng lặng đưa mắt liếc nhìn các nữ tử đẹp như tiên nữ giáng trần, trong lòng thoáng qua muôn vàn suy nghĩ. Đương kim Hoàng thượng có tất cả chín công chúa, trong đó ba công chúa đã xuất giá, sáu công chúa còn lại ở đây dù không được sủng ái, nhưng phụ hoàng, mẫu phi đều vẫn còn, không đến lượt y càn rỡ. Tiên đế thì có hai tiểu công chúa chưa xuất giá, trong đó có một vị là Trưởng công chúa Ninh An, con ruột của đương kim Hoàng thái hậu, vị còn lại là Công chúa Lâm An, mẫu thân là bà Mã Chiêu nghi đã qua đời.

    Sau một hồi cân nhắc, rốt cuộc y cũng chậm rãi cất tiếng: “Bẩm Hoàng thượng, thảo dân vừa ý Công chúa Lâm An.”

    Lòng bàn tay Thôi Hoàng hậu sớm đã đẫm mồ hôi, lúc này nghe y nói là Công chúa Lâm An, trái tim vốn đang thấp thỏm rốt cuộc cũng yên tâm trở lại. Tên Thẩm Ngọc Trì này tuy không đoạt được danh hiệu trạng nguyên nhưng xem ra cũng không phải kẻ ngốc, coi như không uổng công dạy dỗ của biểu tỷ.

    Thánh Vũ Đế hơi cau mày, khẽ hỏi: “Lâm An?”

    Hoàng thái hậu chợt cười, nói: “Hoàng thượng nghe nhầm rồi, là Ninh An.”

    Đôi hàng mi hơi run rẩy, cặp mắt trong veo rốt cuộc cũng mở ra.

    Khung cảnh xa hoa, diễm lệ trong ký ức đã biến mất sau nháy mắt, trước mắt chỉ còn nấm mồ thê lương, cô quạnh.

    Trên bia có khắc hàng chữ: “Vong phu Thẩm Ngọc Trì chi mộ.”

    Tất cả mọi người đều không ngờ Hoàng thái hậu lại bằng lòng gả đứa con gái nhỏ của mình cho một người rớt bảng trong cuộc thi Đình, hơn nữa, đó còn chẳng phải người giàu sang, phú quý.

    Nàng chỉ nhớ đêm hôm ấy, tất cả những người có mặt ở đó đều xôn xao, nháo nhác, nhưng khuôn mặt vốn luôn mang vẻ khoan dung, điềm đạm của hoàng huynh lại thoáng nét cười. Đến bây giờ nàng vẫn còn nhớ rõ, đó là một vẻ thư thái như buông được tảng đá nặng trong lòng.

    Năm đó là năm Thánh Vũ thứ mười hai, nàng mới mười ba tuổi. Mặc kệ nàng có bằng lòng hay không, rốt cuộc vẫn chẳng thể thoái thác, hôn ước giữa nàng và Thẩm Ngọc Trì đã được định đoạt. Hoàng thái hậu đặc biệt ân điển, gia phong cho Phò mã tương lai làm Hàm Lăng Quận thú.

    Năm Thánh Vũ thứ mười bốn, Thánh Vũ Đế băng hà, Thái tử lên kế vị. Năm đó, Thái tử mới chín tuổi, đổi niên hiệu thành Càn Ninh. Cùng năm, Trưởng công chúa Ninh An được gả cho Hàm Lăng Quận thú.

    Bây giờ đã là năm Càn Ninh thứ mười, lại bốn năm trôi qua.

    Gió lạnh bỗng rít gào, mây trên trời ngợp một màu ảm đạm, chẳng bao lâu sau, tuyết bắt đầu lất phất rơi. So với trận tuyết khi nàng về kinh trong năm Càn Ninh thứ sáu đó, tuyết lần này còn lớn hơn, dày hơn.

    “Công chúa, gió tuyết lớn quá, có nên quay về không?” Từ phía sau vang tới giọng nói của thị nữ Ngọc Trí.

    Lệnh Viên không xoay người lại, những ngón tay thon giữ chặt chiếc áo choàng, hồi lâu sau mới chậm rãi cất tiếng: “Ngọc Trí, thắp nén hương cho ca ca của muội đi!”

    Khói thơm lất phất tỏa ra từ chiếc lư hương có khắc hoa văn hình bông sen, ô cửa sổ sơn son mở rộng, từ chỗ mộ phần của Phò mã quay về cũng đã được nửa canh giờ rồi, vậy mà tuyết vẫn rơi dày.

    Bầu trời u ám, những bông tuyết lững lờ bay vào phòng, gặp hơi nóng liền nhanh chóng tan chảy. Đại trưởng công chúa đã đứng trước cửa sổ rất lâu, mái tóc bị bao phủ bởi một tầng mỏng manh màu trắng bạc. Suốt thời gian đó, thị nữ Anh Tịch có đến khuyên bảo mấy câu, nhưng Lệnh Viên đều không lên tiếng trả lời. Anh Tịch cũng không dám nói thêm, đành cúi đầu lùi về phía sau bức bình phong chờ đợi.

    Trong sân, một bóng dáng nhỏ bé vội vã chạy qua, còn chưa bẩm báo đã đẩy cửa bước thẳng vào phòng. Trên khuôn mặt xinh đẹp vẫn thấp thoáng hơi lạnh, Ngọc Trí cũng không bước lên phía trước, chỉ đứng sau bức bình phong, khẽ nói: “Công chúa, đã sắp xếp ổn thỏa cả rồi.”

    Một hồi lâu sau, nữ tử phía trong rốt cuộc cũng khẽ “ừm” một tiếng, ngay sau đó là một câu: “Hồi kinh” lạnh lùng. Những người bên ngoài nghe thấy vậy liền vội vàng lui ra chuẩn bị. Nàng thu lại ánh mắt, xoay người bước ra ngoài, thị nữ không kịp nhìn thấy nét bi ai vừa thoáng hiện trên khuôn mặt nàng.

    Phò mã đã qua đời bốn năm. Hằng năm, chỉ vào ngày giỗ nàng mới về đây. Nàng không nói gì nhiều, chỉ đứng ngẩn ngơ, lặng lẽ, sau đó, nàng sẽ ân chuẩn cho Thẩm Ngọc Trí đi trò chuyện với ca ca vài câu, đợi sau khi Ngọc Trí quay về liền lập tức hồi kinh.

    Mỗi năm đều như vậy.

    Anh Tịch mở ô che cho Đại trưởng công chúa, sau đó liền cúi gằm mặt, không dám nhìn thẳng vào mắt nàng. Tình cảm của Đại trưởng công chúa với Phò mã, e là chẳng ai có thể nói rõ ràng. Thị thường xuyên nhìn thấy Đại trưởng công chúa cầm chiếc khăn tay Phò mã để lại rồi ngơ ngẩn, nhưng mỗi lần trở về đây tế bái, nàng lại chẳng nói gì nhiều.

    Ngọc Trí đỡ nàng lên xe, trong khoảnh khắc rèm xe buông xuống, đột nhiên nhìn thấy một nét thê lương thoáng qua nơi đáy mắt nàng.

    Ngọc Trí thầm kinh hãi, hoang mang ngoảnh mặt sang hướng khác.

    Nàng từng là Ninh An Công chúa, hồi nhỏ bị bỏ quên, khi trở thành thiếu nữ liền bị ép gả đi xa nhà, còn giờ đây lại bất ngờ trở thành Giám quốc Đại trưởng công chúa khiến người người kính sợ, ngay đến Hoàng thượng khi nhìn thấy cũng phải kính nể.

    Đã bốn năm rồi, Bắc Hán mưa thuận gió hòa, quốc thái dân an, có thể nói là một thời thái bình thịnh thế hiếm có.

    Lệnh Viên nhắm hờ hai mắt, tựa vào tấm đệm sau lưng. Xung quanh nàng tịch mịch, chỉ có tiếng bánh xe lộc cộc lăn và tiếng gió tuyết rít gào dữ dội.

    Trong ánh nến đung đưa, bức màn lụa thêu hình phù dung bị gió thổi phất phơ. Phía sau tấm bình phong bằng gấm, trên chiếc sạp mềm, dường như có bóng người thấp thoáng.

    Ống tay áo rộng rủ xuống vẻ thảnh thơi, để lộ ra cánh tay trắng nõn như ngó sen của người con gái. Chiếc chén ngọc được đưa tới bờ môi mỏng, nữ tử mỉm cười: “Ca ca của thần thiếp nói, trà Bích Loa Xuân này được làm từ những nõn trà non nhất, lại pha bằng nước tuyết cất đủ ba năm, Hoàng thượng hãy nếm thử xem mùi vị thế nào!”

    Những ngón tay thon dài khẽ vuốt ve khuôn mặt xinh đẹp của người con gái, y khẽ hé môi nhấp một ngụm trà, rồi điềm đạm nói: “Quả nhiên là trà ngon, không ngờ Dương Ngự thừa cũng là một người biết hưởng thụ như vậy.” Đôi mắt trong veo ánh lên những tia sáng nhu hòa, khiến trái tim Dương phi bỗng trở nên an định.

    Chiếc chén ngọc được đặt sang một bên, tấm thân yểu điệu nép sát vào lồng ngực nam tử, cặp môi hồng khẽ mở: “Ca ca của thần thiếp cũng không còn trẻ nữa, nay thần thiếp cả gan xin một mối hôn sự cho ca ca.”

    Thiếu đế hơi ngước mắt lên, trong cặp mắt sâu thẳm lấp lánh những tia sáng hiền hòa, chiếc áo bào màu trắng hơi lay động, miệng cười, nói khẽ: “Dương Ngự thừa đã phò tá trẫm nhiều năm, trẫm thực rất muốn tìm cho y một người vợ hiền lương thục đức, vừa khéo bây giờ nàng cũng nghĩ đến chuyện này. Không biết trong lòng y đã có người nào chưa?” Ngón tay y lướt nhẹ trên gò má mịn màng như ngọc của Dương phi, rồi dừng lại bên chiếc miệng nhỏ xinh của nàng, cọ qua cọ lại.

    Trong lòng Dương phi khẽ xao động, đứng dậy quỳ xuống trước mặt y, cúi đầu nói: “Thần thiếp cả gan thay ca ca xin được cầu thân Công chúa Vĩnh Huy.”

    Bên ngoài, tiếng gió càng lớn hơn, gió lạnh thổi vào qua ô cửa sổ khép hờ, làm tấm rèm châu trong phòng phát ra những âm thanh vô cùng êm tai. Ánh nến lập lòe khiến chiếc bóng của nữ tử cũng lay động.

    Nét xao động nơi đáy mắt Thiếu đế đã thu lại, giọng nói vang lên vô cùng bình tĩnh, không biết là mừng hay giận: “Tứ muội của trẫm cũng đến tuổi xuất giá rồi.”

    Hôm sau, Hoàng đế triệu kiến Dương Ngự thừa vào ngự thư phòng.

    Chỉ sau một tuần hương, một đám thị vệ đã nối đuôi nhau đi vào rồi áp giải Dương Ngự thừa vào thẳng thiên lao.

    Dương phi vừa hay tin này, sợ hãi đến hoa dung[4] thất sắc.

    [4] Hoa dung: khuôn mặt xinh đẹp như hoa.

    Nghe đồn Dương Ngự thừa kháng chỉ, không nghe lệnh ban hôn. Dương phi muốn đi cầu xin nhưng lại bị Trung thường thị[5] cho hay, Hoàng đế không gặp ai hết.

    [5] Một chức quan thời Tây Hán, đa phần là do hoạn quan đảm nhiệm, chuyên việc hầu hạ bên cạnh hoàng thượng – DG.

    Lệnh Viên vừa về đến cung Thịnh Diên, thái giám Trương Thạch đã hoang mang chạy ra bẩm báo, Đoan phi đã chờ trong cung rất lâu rồi.

    Thị nữ đi tới vén bức rèm châu sang một bên, Lệnh Viên mặc chiếc váy gấm màu trắng dài chấm đất nhẹ nhàng bước vào. Phía sau bức bình phong, Đoan phi nhìn thấy Đại trưởng công chúa tới, vội vàng đứng dậy, bước lên phía trước: “Công chúa, xảy ra chuyện lớn rồi, Hoàng thượng nhốt Dương Ngự thừa vào thiên lao rồi.”

    Lệnh Viên hơi cau mày, bình tĩnh hỏi: “Chuyện là thế nào?”

    Đoan phi từ từ kể lại việc Dương phi thay Dương Ngự thừa cầu thân Công chúa Vĩnh Huy. Hai hàng lông mày của Lệnh Viên dần dãn ra, hồi lâu sau, nàng bỗng cười nhạt một tiếng.

    Phía bên ngoài, tiếng bước chân đột ngột vang lên, sắc mặt Dương phi trắng bệch, vừa nhìn thấy Lệnh Viên liền khóc sướt mướt, nói: “Công chúa, xin người hãy cứu ca ca của thần thiếp!”

    Gót sen nhẹ nhàng bước tới, Lệnh Viên vung tay đánh mạnh, một cái tát giòn tan giáng xuống mặt Dương phi. Cặp mắt Dương phi bỗng mở to, nhưng không dám nói năng gì, chỉ nghe giọng nói lạnh lùng của nữ tử kia vang lên: “Ngươi cho rằng ngươi có bao nhiêu bản lĩnh, lại dám mưu đồ cướp người bên cạnh bản cung?”

    Dương phi loạng choạng bám lấy chiếc bàn được điêu khắc tinh tế từ gỗ lê phía sau lưng, hoảng sợ nói: “Công chúa hiểu lầm rồi, thần thiếp chỉ muốn xin một mối nhân duyên tốt cho ca ca mà thôi!” Lồng ngực nàng ta phập phồng dữ dội, mặt cúi gằm, không dám nhìn thẳng vào nữ tử trước mặt.

    Lệnh Viên khẽ cười lạnh lùng, lời nói trúng ngay vào tâm tư Dương phi: “Ngươi xưa nay có quan hệ rất tốt với Công chúa Vĩnh Huy, muốn Dương Ngự thừa cưới nó chẳng qua là để lôi kéo một chỗ dựa, ngươi cho rằng bản cung không biết hay sao?” Dương Ngự thừa là người của nàng, y và Dương phi trước giờ chưa từng đi chung một con đường.

    Dương phi nhập cung đã mấy năm nay, luôn mong vị ca ca tay nắm trọng quyền kia có thể làm việc cho mình.

    Gương mặt Dương phi như tro tàn, không thốt ra được câu nào nữa.

    Đoan phi đứng phía sau không nói một lời, chẳng bao lâu sau đã thấy Đại trưởng công chúa diện một bộ váy lộng lẫy, lẳng lặng cất bước ra ngoài.

    Dây thường xuân rủ xuống hai bên dãy hành lang vắng vẻ, bên cạnh là một hồ nước trong veo với những gợn sóng lăn tăn. Thỉnh thoảng có mấy con cá nổi lên mặt nước, nghe thấy tiếng người đi tới, chúng lại vội vã lặn xuống đáy nước sâu.

    Thân thể của đương kim Hoàng thượng yếu đuối, xung quanh tẩm cung phải đặt lò sưởi quanh năm nên bốn mùa đều ấm áp, dù là ở trong cung thì đây cũng có thể coi là một chốn xa hoa đặc biệt.

    Điện Tuyên Thất này, trước giờ Lệnh Viên chỉ đến hai lần.

    Lần đầu tiên là vào năm Thánh Vũ thứ mười bốn, nàng được gả cho Thẩm Ngọc Trì, đến đây để tạ ơn. Khi đó, bệnh tình của hoàng huynh đã hết sức nguy kịch, khi nàng vào trong, chỉ thấy y yếu ớt nằm trên long sàng[6], Thôi Hoàng hậu bầu bạn bên cạnh, khuôn mặt tràn đầy vẻ bi thương. Nàng bước đến khấu đầu tạ ơn, ngoài ra không nói thêm gì khác. Từ đầu đến cuối, hoàng huynh chỉ đưa bàn tay gầy khô của y lên một chút, sau đó Thôi Hoàng hậu liền lên tiếng mời nàng ra ngoài.

    [6] Long sàng: giường của vua.

    Lần thứ hai là vào năm Càn Ninh thứ sáu, nàng từ Hàm Lăng trở về, được phong làm Ngự hoàng Giám quốc Đại trưởng công chúa, nhận sự triều bái của trăm quan. Thiếu đế xưng bệnh không ra, nàng từ trên triều trở về, hay tin liền tới thăm bệnh. Cậu thiếu niên yếu ớt đó mới mười lăm tuổi, trên người mặc chiếc áo gấm thêu hình rồng vờn mây, ánh mắt mỏi mệt hơi ngước lên, lọt vào đáy mắt nàng, bên trong tràn đầy vẻ hoài nghi và xa cách…
     
  4. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 3


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​
    Trong điện, cửa sổ đóng chặt, bốn phía đều buông rèm, bên trong tràn ngập khói thơm, ngưng thần cảm nhận, không nồng không hắc, cảm giác thư thái thấm vào tận tim.

    Có bóng người vội vã chạy ra từ phía sau lớp màn mỏng, một khuôn mặt xuất hiện, thì ra là Trung thường thị Vương Đức Hỷ.

    Hắn cất bước nhanh hơn rồi khom người quỳ xuống trước mặt Lệnh Viên, cung kính nói: “Nô tài xin thỉnh an Công chúa!”

    Lệnh Viên không nhìn hắn, lạnh lùng hỏi: “Hoàng thượng có ở đây không?”

    “Hoàng thượng vừa từ ngự thư phòng trở về nên hơi mệt, bây giờ đang ngủ.”

    Lệnh Viên cười nhạt một tiếng.

    Trung thường thị chỉ cảm thấy có một trận gió mát phớt qua, thân hình yểu điệu kia đã bước về phía trước. Hắn vội vàng xoay người, kêu lên: “Công chúa, Hoàng thượng còn chưa tỉnh.”

    Nữ tử hơi cúi đầu, ánh mắt dữ dằn liếc về phía Trung thường thị. Khi hắn còn đang ngây ra, nàng đã vén bức rèm màu đỏ, tha thướt bước vào trong.

    Ngọc Trí và Anh Tịch đều dừng bước chân, lặng yên chờ bên ngoài điện Tuyên Thất.

    Tới khi mùi thơm thoang thoảng trên người nữ tử trước mặt dần biến mất, Trung thường thị mới giật mình, vội vàng ngước mắt nhìn lên, nhưng rốt cuộc vẫn không dám cất bước vào trong điện.

    Tấm rèm châu làm từ bạch ngọc rủ xuống, bên ngoài cửa sổ có tiếng nước chảy róc rách nghe như tiếng nhạc của thiên nhiên, thỉnh thoảng lại có chim chóc bay qua bay lại. Vị Đế vương trong màn dường như đã ngủ say, không hề động đậy.

    Lệnh Viên đi tới, đứng trước màn.

    Theo những bước chân của nàng, một làn gió nhẹ thổi tới làm tấm màn khẽ lay động, khuôn mặt tuấn tú của nam tử bên trong thoáng lộ ra.

    Bàn tay thon nhẹ nhàng vén bức màn ra, Lệnh Viên lẳng lặng ngồi xuống bên mép long sàng. Thiếu đế vẫn nhắm chặt hai mắt, sự ấm áp trong phòng khiến hai bờ má y ánh lên một màu hồng rất ưa nhìn, nhưng trên đôi môi mỏng có thể thấy nét nhợt nhạt và tiều tụy. Kể từ khi Lệnh Viên gặp y lần đầu đến giờ, dường như chưa bao giờ thấy y khỏe mạnh.

    Đôi hàng mi dài, đen nhánh như hai chiếc quạt, lại tựa như hai cánh bướm màu đen, còn sống mũi cao, thẳng tắp kia thực giống như tuyệt tác của đấng tối cao, nổi bật trên khuôn mặt có phần thiếu sức sống.

    Lệnh Viên chưa từng ở gần Thiếu đế như vậy, cũng chưa từng lặng lẽ ngắm nhìn y thế này, y có giống Tiên hoàng không nhỉ?

    Tiên hoàng tuy là huynh trưởng của nàng, nhưng từ nhỏ nàng đã ở trong chùa, đến năm mười ba tuổi mới về cung nên chỉ gặp nhau có vài lần, quả thực nàng chẳng có ấn tượng lắm.

    Vậy thì, giống Thôi Hoàng hậu sao?

    Trong mắt thoáng có mấy tia xao động, nàng cũng không nhớ rõ nữa rồi.

    Duy chỉ có dung mạo của mẫu hậu là nàng vẫn khắc ghi trong lòng, nhìn kĩ, giống, nhưng dường như lại có chỗ nào đó không giống lắm.

    Trong cặp mắt đen láy đó, trước giờ dường như luôn ẩn chứa quá nhiều tình cảm, khiến Lệnh Viên bất giác như nhìn thấy sự xa cách và nghi hoặc đã từng xuất hiện bốn năm về trước.

    “Trẫm thật sự dễ nhìn như vậy sao?”

    Một giọng nói điềm đạm kèm theo nét cười bỗng vang lên, chiếc áo bào trước mắt hơi động đậy, vị thiếu niên Thiên tử đã chống tay ngồi dậy trên long sàng.

    Lệnh Viên không khỏi kinh ngạc, ánh mắt thu về từ trong cặp mắt đen láy mà sâu đến vô tận kia, nàng không phát hiện ra y đã mở mắt từ lúc nào. Cúi đầu cười khẽ, để mấy lọn tóc trượt nhẹ qua những ngón tay thon dài, mảnh khảnh, Lệnh Viên thấp giọng nói: “Là vì thấy Hoàng thượng đã trưởng thành hơn xưa rồi.”

    Trong lời nói rõ ràng còn có ý tứ khác.

    Dường như Thiếu đế chẳng hề để tâm, y ngồi xếp bằng, đối diện với Lệnh Viên, trong giọng nói còn có chút uể oải: “Cô cô đúng là khách quý của điện Tuyên Thất này đấy!”

    Giọng nói của Thiếu đế vọng ra từ trong màn, có chút mỏi mệt nhưng lại vô cùng rõ ràng.

    Lệnh Viên cười dịu dàng, nói: “Không phải Hoàng thượng đang chờ cô cô tới sao?”, nói rồi nàng liền ngoảnh đầu lại, trên chiếc bàn tròn làm bằng gỗ lim phía sau lưng đã được chuẩn bị sẵn đồ điểm tâm và hoa quả, khi nàng bước vào thì đã nhìn thấy rồi.

    Thiếu đế hơi ngước mắt lên, liếc nhìn dung nhan tuyệt đẹp của nữ tử trước mặt, sau đó nhanh nhẹn xoay người đứng dậy, đưa tay ra trước mặt Lệnh Viên, tươi cười, nói: “Xem ra cô cô đã có chuẩn bị sẵn rồi mới tới đây.”

    Giọng Thiếu đế rất nhẹ nhàng, lại đúng lúc bên ngoài có con chim bay qua, làm vang lên một loạt những tiếng “lạch phạch”, nếu không nghe kĩ thì gần như không thể nghe thấy. Lệnh Viên chỉ khẽ cười một tiếng, đưa tay ra, mấy ngón tay thon nắm lấy bàn tay y rồi vịn vào đó mà đứng dậy.

    Nhẹ nhàng cất bước qua tấm thảm trải sàn bằng da hổ, bên tai vang lên tiếng bức rèm châu khẽ va chạm “ting tang”, Lệnh Viên ngước mắt lên nhìn, thấy y đã khom người kéo một chiếc ghế ra cho mình, nơi đáy mắt ẩn chứa nét cười: “Mời cô cô!”

    Lệnh Viên mỉm cười ngồi xuống, dịu dàng nói: “Thời gian này Hoàng thượng lại gầy hơn rồi, những việc không quan trọng cứ giao cho người dưới đi làm là được.”

    Thiếu đế cười, đáp: “Người dưới đâu có tận tâm được như cô cô. Bao nhiêu năm nay, nếu không có cô cô, trẫm đã không có ngày hôm nay rồi.” Y dừng lại một chút rồi lớn tiếng hô: “Dâng trà!”

    Một cung nữ ngự thị[1] lập tức bước vào, nhưng cũng không dám ngước mắt lên, sau khi dâng trà liền vội vã lui ra ngoài.

    [1] Cung nữ ngự thị tức cung nữ chỉ chuyên hầu hạ hoàng đế – DG.

    “Cô cô hãy nếm thử xem!” Y nhấp một ngụm trà rồi nhắm hờ đôi mắt, tựa như đang từ từ thưởng thức những dư vị bên trong.

    Lệnh Viên cũng cúi đầu, khẽ nhấp một ngụm, không đậm không nhạt, trong miệng còn lưu lại hương thơm, quả nhiên là trà ngon.

    Thiếu đế vẫn khẽ mỉm cười: “Dương phi nói, đây là trà Dương Ngự thừa tặng cho nàng ấy, lại dùng nước tuyết cất đủ ba năm để pha, nhìn dáng vẻ cô cô, chắc cũng cảm thấy nó không tệ đúng không?”

    Nàng còn chưa lên tiếng, y đã nhắc đến trước rồi.

    Lệnh Viên đậy nắp chén trà, nhìn thẳng vào vị Thiếu đế trước mặt, hơi nheo mắt, cất giọng bình tĩnh: “Vậy Hoàng thượng muốn làm thế nào đây?”

    Y vẫn đang thưởng trà, nhưng lại tò mò cất tiếng: “Sao cô cô lại tới hỏi trẫm? Dương Ngự thừa đã dám kháng chỉ, tất nhiên phải xử theo tội danh kháng chỉ rồi. Pháp kỷ mà không nghiêm, trẫm cũng khó có thể bình phục thiên hạ. Đây cũng là điều cô cô đã dạy trẫm.”

    Hay cho câu: “Pháp kỷ không nghiêm, khó có thể bình phục thiên hạ.” Đôi mắt Lệnh Viên thoáng xao động, Thiếu đế càng lúc càng cười lớn, nàng hơi cúi xuống, cất tiếng gọi: “Thế Huyền!”

    Rốt cuộc nàng cũng gọi tên mụ của Thiếu đế rồi.

    Thế Huyền, khắp thiên hạ rộng lớn, chỉ có mình nàng từng gọi cái tên này.

    Thiếu đế vẫn nhớ như in năm đó, Thái hoàng thái hậu bí mật triệu Trưởng công chúa về kinh, giao toàn quyền triều chính vào tay nàng. Từ đó đến nay, nàng chưa từng gọi tên y thêm lần nào nữa, mà luôn chỉ có hai chữ lạnh lùng – Hoàng thượng.

    “Hà hà…” Thiếu đế không kìm được bật cười, chiếc chén sứ vẽ màu thủ công chậm rãi xoay tròn trên những đầu ngón tay, trong giọng nói của y mang theo vẻ giễu cợt: “Trẫm không biết tại sao một Dương Ngự thừa nhỏ bé cũng có thể khiến cô cô trở nên như vậy? Bây giờ cô cô đang dùng thân phận trưởng bối để ép trẫm ư?”

    “Thế Huyền, ta không phải kẻ địch của cháu.” Nàng chăm chú nhìn vào mắt y, từ sau khi Thái hoàng thái hậu qua đời, nàng và y vẫn luôn đối đầu đến tận bây giờ. Nhưng nàng không phải kẻ địch của y.

    Nét chân thành chan chứa nơi đáy mắt Lệnh Viên khiến trái tim Thế Huyền xao động. Y bỗng cau mày, đứng dậy nói: “Đã như vậy, sao cô cô không giao quyền lực, để trẫm đích thân chấp chính!”

    Lệnh Viên giật mình, vội vàng cất tiếng: “Đích thân Hoàng thượng chấp chính là chuyện sớm muộn mà thôi, chỉ cần Hoàng thượng lập con trai của Đoan phi làm thái tử…”

    “Cô cô cảm thấy tính mạng trẫm không còn được lâu nữa sao?” Y hậm hực hỏi.

    “Thế Huyền…” Lệnh Viên cũng cảm thấy Thiếu đế còn trẻ, lập thái tử bây giờ có lẽ là quá sớm, nhưng Thái hoàng thái hậu trước lúc lâm chung đã dặn dò, chỉ như vậy mới có thể cho y đích thân chấp chính. Lệnh Viên tuy không biết tại sao lại như vậy, nhưng cũng chỉ có thể ghi nhớ kĩ chuyện này.

    Thế Huyền cười giễu cợt: “Rốt cuộc cô cô cũng giống bà ta thôi!”

    Lệnh Viên đứng bật dậy, lớn tiếng quát: “Nói xằng bậy! Hoàng tổ mẫu của Hoàng thượng xưa nay luôn muốn tốt cho Hoàng thượng thôi!”

    Y thu lại nụ cười, nhìn nàng chăm chú, chậm rãi nói từng chữ một: “Muốn tốt cho trẫm mà lại không giao quyền cho trẫm, ép trẫm phải lập thái tử, rồi khiến mẫu hậu của trẫm phát điên hay sao?”

    Ngoài kia, những ngọn gió lạnh băng không ngớt rít gào, tựa như không có điểm khởi đầu và kết thúc, tàn phá khắp nơi.

    Đại trưởng công chúa từ điện Tuyên Thất đi ra, đứng bên cạnh hồ nước trong veo này rất lâu rồi. Anh Tịch không kìm được, bước tới khoác chiếc áo choàng cho nàng, thấp giọng nói: “Công chúa nên quay về, ở đây gió lớn, người nên chú ý giữ gìn sức khỏe.”

    Chẳng ai biết trong điện Tuyên Thất vừa xảy ra chuyện gì, mọi người chỉ thấy sắc mặt Công chúa không được tốt lắm, nhưng không ai dám hỏi lấy nửa câu.

    Hoàng thượng và Công chúa tuy là cô cháu, bề ngoài luôn ôn hòa, khách sáo với nhau nhưng thực ra, hiềm khích giữa hai người lại vô cùng sâu sắc. Chuyện này bắt đầu từ lúc nào, e là trong cung chẳng ai có thể nói rõ được.

    Lệnh Viên hơi ngước mắt lên, ánh mắt dừng trên một dải màu xanh giữa hồ, nàng khẽ cười một tiếng, nhẹ nhàng cất bước, lạnh lùng nói: “Đến thiên lao.”

    Ngọc Trí cả kinh, thốt lên: “Hoàng thượng có lệnh, bất cứ người nào cũng không được đi thăm Ngự thừa đại nhân!”

    Anh Tịch cũng muốn khuyên nhưng lại nghe Lệnh Viên khẽ nói: “Cái gọi là bất cứ người nào đó không bao gồm bản cung.”

    Đoàn người cứ thế đi xa dần. Phía sau một gốc cây dẻ ngựa, Thiếu đế chắp tay sau lưng, đứng lặng lẽ với chiếc áo khoác mềm trên người. Trung thường thị Vương Đức Hỷ đang chăm chú nhìn về hướng Đại trưởng công chúa vừa đi khuất, chợt nghe Thế Huyền nói: “Rốt cuộc đã đi rồi.”

    “Đi đâu?”

    Vương Đức Hỷ buột miệng hỏi, rồi mới biết mình lỡ lời. Hắn muốn thỉnh tội, nhưng Thế Huyền đột nhiên bước về phía trước, khẽ nói: “Trẫm đến cung Chung Trữ thăm mẫu hậu một chút.”

    Nữ tử đứng trước gương vận một bộ cung trang[2] màu đỏ, trên búi tóc cài một cây trâm ngọc càng tôn lên làn da trắng muốt của bà, lớp phấn son vừa khéo che đi những dấu vết thời gian lưu lại trên khuôn mặt xinh đẹp ấy. Nữ tử nhìn mình trong gương, nở một nụ cười si ngốc.

    [2] Cung trang: trang phục trong hoàng cung.

    Thế Huyền ngẩn ngơ đứng sau nữ tử ấy, đầu ngón tay trỏ cọ mạnh vào chiếc nhẫn ngọc đeo trên ngón cái.

    Nhớ năm xưa, mẫu hậu uy phong đến mức nào? Nữ nhân được Thánh Vũ Đế sủng ái nhất, thân mẫu của Hoàng thái tử… Nhưng giờ đây, ai có thể nghĩ người phụ nữ điên khùng này chính là Thôi Hoàng hậu đứng đầu lục cung năm xưa?

    Sau khi phụ hoàng băng hà, dường như tất cả đều thay đổi.

    Ánh mắt Thế Huyền dần trở nên trầm lắng.

    Thôi Thái hậu đưa tay chạm nhẹ vào cây trâm ngọc trên búi tóc, cười hỏi: “Thúy Lạc, ngươi nói xem, bản cung trang điểm thế này, liệu Hoàng thượng có thích không?”

    Cung nữ Oanh Hoan hầu hạ bên cạnh Thôi Thái hậu có chút sợ hãi, ngoảnh đầu sang liếc nhìn Thiếu đế, thấy y hơi cau mày rồi khoát tay một cái, Oanh Hoan vội vàng khom người lui ra ngoài.

    Trong gương xuất hiện khuôn mặt anh tuấn của Thiếu đế. Ngón tay Thôi Thái hậu chợt dừng lại, bên khóe miệng xuất hiện một nụ cười: “Sao Hoàng thượng lại tới đây?” Bà ngoảnh lại, cười ngượng ngùng: “Nha đầu Thúy Lạc đó càng ngày càng to gan rồi, không ngờ lại dám không nói với thần thiếp!”

    Thế Huyền đưa tay ra, giúp bà chỉnh lại chiếc trâm ngọc. Cung nữ Thúy Lạc hầu hạ bà đã chết từ mười năm trước, nhưng mười năm trôi qua, bà vẫn coi Oanh Hoan là Thúy Lạc, còn y thì bị cho là phụ hoàng của y. Thế Huyền không cự lại mà ngồi xuống bên cạnh bà, nhẹ nhàng cất tiếng: “Dương Thượng Ngọc đã ngồi ở vị trí Ngự thừa rất lâu rồi, trẫm muốn mượn việc ban hôn lần này để trừ bỏ hắn.” Y biết trong lòng Dương Ngự thừa đã có người khác, ắt sẽ không tiếp nhận việc ban hôn, cho nên kháng chỉ chính là cái cớ thích hợp nhất. Chỉ là…

    Trước mắt Thiếu đế dường như lại xuất hiện bóng dáng yếu đuối đó, bên tai vang lên những lời nói vừa rồi…

    Y chậm rãi cười, nói: “Mẫu hậu có biết không, không ngờ cô cô lại nói Dương Thượng Ngọc và cô cô đã ngầm định ở bên nhau suốt đời, cho nên y không thể lấy Vĩnh Huy! Trẫm cho rằng, bao nhiêu năm nay chỉ có Thẩm Ngọc Trì từng giành được trái tim cô cô, chẳng lẽ trẫm đã nhầm?”

    Thôi Thái hậu tỏ ra nghiêm túc lắng nghe, nhưng ngay sau đó lại cười, nói: “Hoàng thượng chớ quên, hôm nay người đã đồng ý cùng thần thiếp đi xem việc học hành của Thái tử. Lần trước, thầy giáo đã khen Thái tử học giỏi, người còn nói sẽ có phần thưởng cho nó nữa đấy!”

    Thế Huyền cười nhạt một tiếng, vẫn nói với giọng hờ hững: “Trẫm vốn cho rằng cô cô không phải hạng nữ nhân chịu hy sinh hạnh phúc của mình để đổi lấy quyền lực, thì ra trẫm đã nhầm rồi.”

    Thôi Thái hậu vừa nói vừa định đứng dậy: “Thần thiếp phải đi chuẩn bị chút đồ điểm tâm mà Thái tử thích ăn đã.”

    Bàn tay Thiếu đế đang nắm tay bà ta không hề buông lỏng, bà ta lưu luyến đưa mắt nhìn y, đáy mắt tràn ngập thứ tình cảm dịu dàng, rốt cuộc cũng không đứng lên nữa: “Vậy thần thiếp sẽ ngồi với Hoàng thượng thêm một lát. Đúng rồi, mấy hôm nữa là ngày mừng thọ của Thái hậu, Hoàng thượng có ý gì hay thì nói với thần thiếp đi!”

    Có lẽ vì nghe nhắc đến Thái hoàng thái hậu, ánh mắt Thế Huyền lập tức trầm hẳn xuống, y không tiếp lời mẫu hậu mà vẫn nói chuyện của mình: “Trẫm đã đồng ý rồi, liệu cô cô có lấy Dương Thượng Ngọc thật không?” Chẳng lẽ Đại trưởng công chúa lại chịu hy sinh sự tôn nghiêm của mình, chỉ vì muốn giữ tính mạng của Dương Thượng Ngọc?

    Thiếu đế lại cau mày, nói: “Nhưng trẫm không cam tâm! Trẫm vốn có thể trừ bỏ Dương Thượng Ngọc, cô cô không yêu hắn, tại sao phải làm như vậy? Mẫu hậu, người nói gì với trẫm đi!”

    Thôi Thái hậu dường như bị y làm cho sợ hãi, cặp mắt mở to, nhưng ngay sau đó lại cười, nói: “Hoàng thượng việc gì phải tức giận, Thái tử vẫn còn nhỏ, thỉnh thoảng làm sai một vài chuyện thì cũng có sao đâu!”

    Giọng nói của bà hết sức dịu dàng, còn tràn ngập tình thương yêu khiến trái tim đang xao động của Thế Huyền bình tĩnh trở lại. Y khẽ thở dài, mỗi lần y tới đây, hai người đều ngồi thế này, rồi bắt đầu một cuộc đối thoại chẳng ăn nhập gì với nhau. Rất nhiều lúc Thế Huyền nghĩ, nếu mẫu hậu vẫn còn tỉnh táo, chắc y sẽ không phải sống trong cảnh cô độc và trơ trọi như thế này.

    Trong thiên lao, mọi thứ chìm trong tĩnh lặng.

    Bỗng có một con chuột kêu “chít chít” chạy qua, rồi nam tử đột nhiên quỳ xuống, làm sợi dây xích nặng nề phát ra những tiếng “leng keng” lạnh lùng. Lệnh Viên bất giác nhíu chặt đôi mày, lắng nghe Dương Ngự thừa run rẩy cất tiếng: “Công chúa không nên như vậy!”

    Ngay từ đầu, y đã ái mộ nữ tử đang đứng trước mặt này.

    Mười năm đèn sách, ngày ngày vào triều, tất cả đều vì được ở gần nàng hơn một chút, tất cả đều vì cơ hội được cầu thân nàng.

    Nhưng rốt cuộc y vẫn chậm một bước. Ngày đó, Thái hoàng thái hậu đích thân chỉ định phò mã gia, rồi chính Thánh Vũ Đế lại ban hôn. Trong mắt mọi người, nàng và Phò mã từng là một cặp tình nhân đẹp biết mấy. Cho nên y tự nói với mình rằng, đừng nên hy vọng hão huyền nữa, y không thể đem lại hạnh phúc cho nàng, nhưng y có thể dốc sức phò tá Hoàng thượng, để nàng được sống trong cảnh thái bình, không phải ưu lo gì cả.

    Đáng tiếc, Phò mã đã chết rồi.

    Thái hoàng thái hậu còn đẩy nàng vào trung tâm quyền lực tối cao của Bắc Hán.

    Y chẳng thể mang lại cho nàng điều gì, chỉ có thể một lòng một dạ trung thành.

    Vị trí phò mã, trong lòng y hiểu rõ, từ đầu chí cuối chưa từng có khoảnh khắc nào dành cho y.

    Quỳ trên nền đất ẩm ướt, lạnh băng nhưng lúc này, trong lòng Dương Thượng Ngọc lại cảm nhận một sự ấm áp. Y khẽ cử động đôi tay đang mang xích sắt nặng nề, bình tĩnh nói: “Trong lòng Công chúa chắc cũng hiểu rõ, dù người có thể bảo vệ thần lần này, nhưng không thể bảo vệ thần mãi được. Điều Hoàng thượng muốn, hẳn Công chúa hiểu rõ hơn bất cứ ai.”

    Điều Thế Huyền muốn, không gì khác ngoài thực quyền ở Bắc Hán này.

    Vì điều này, Thiếu đế đã cố gắng vượt qua vô số chông gai. Dù là nàng hay Dương Ngự thừa, đều là những vật cản trên con đường y tiến về phía trước, y sẽ không tiếc bất cứ giá nào để trừ bỏ hai người.

    Sóng mắt đung đưa, Lệnh Viên khẽ mỉm cười: “Nhưng bản cung muốn ngài sống.”

    Giọng nàng trong trẻo, rõ ràng khiến đôi bờ vai Dương Thượng Ngọc hơi run rẩy. Y không kìm được khép hờ đôi mắt, khẽ nở một nụ cười tự giễu: “Thần từ chối cưới Công chúa Vĩnh Huy vì không muốn hủy hoại cuộc đời nàng ấy, trong lòng thần từ lâu đã có người khác rồi. Thần từ chối cưới Đại trưởng công chúa người, cũng là vì không muốn hủy hoại cả cuộc đời người.”

    Bởi vì người trong lòng nàng không phải là y.

    “Thần không muốn Công chúa phải hối hận cả đời!”

    “Bản cung sẽ không hối hận!” Lệnh Viên hờ hững trả lời.

    Người đang quỳ dưới đất khẽ nở nụ cười thê lương, lưng vẫn khom hẳn xuống: “Công chúa hà tất phải lừa mình, lừa người như thế…”

    Chưa nói xong, bên ngoài chợt có tiếng bước chân vọng đến.

    Một gã thái giám vừa thở dốc vừa bước tới dâng lên một bức thư. Anh Tịch tò mò đưa mắt liếc nhìn, chỉ thấy trên bức thư đó có một miếng ngọc nhỏ. Đó là mảnh ngọc do Thánh Vũ Đế ban tặng nhân dịp sinh nhật mười tuổi của Công chúa, được làm từ ngọc Hòa Điền hảo hạng, khắp thiên hạ chỉ có hai miếng, một được ban cho Đại trưởng công chúa, miếng còn lại được ban cho Công chúa Hân Huy bị gả đến tận Nam Việt.

    Mà miếng ngọc của Đại trưởng công chúa, nếu Anh Tịch nhớ không nhầm, hôm cuối cùng ở chùa Ngọc Tuyền, Đại trưởng công chúa đã tặng nó cho tiểu công tử nhà họ Bùi ở Khương Châu.

    Anh Tịch hơi nhướn mày, Bùi lục thiếu gia đã đến Thịnh Kinh rồi sao?
     
  5. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 4


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​
    Thứ mùi lạnh lẽo của thiên lao đã lan tỏa khắp không gian.

    Ngọc Trí lặng lẽ kéo ống tay áo của Anh Tịch, thấp giọng hỏi: “Là Bùi thiếu gia sao?”

    Anh Tịch khẽ gật đầu, nhìn thấy trên khuôn mặt xinh đẹp của Ngọc Trí đầy vẻ kinh ngạc. Anh Tịch cũng cảm thấy kinh ngạc không kém, Bùi lục thiếu gia đó là con trai nối dõi của nhà họ Bùi, lại là con bà cả, cũng là nam đinh duy nhất. Do đó, nhà họ Bùi hết sức yêu thương, chiều chuộng y, khi Bùi lão thái gia còn tại thế đã đích thân đặt tên cho y là: Vô Song.

    Độc nhất vô nhị, thiên hạ vô song.

    Bùi phu nhân khi sinh y, vì khó sinh mà chết, đúng lúc việc làm ăn của nhà họ Bùi lâm vào cảnh khó khăn. Thầy tướng nói, trời định nhà họ Bùi vốn không có con kế nghiệp, bây giờ có con như vậy là do trời cao thương xót, nhưng nhất định phải gửi đứa con này vào chùa để tu hành, chỉ như vậy mới có thể hóa giải nguy nan cho Bùi gia.

    Hơn nữa, trước năm hai mươi tuổi, y không được ra khỏi chùa, cũng không được gặp ai.

    Anh Tịch và Ngọc Trí từ lâu đã muốn được nhìn thấy khuôn mặt thật của vị Vô Song thiếu gia này, bây giờ nghe nói y đã tới Thịnh Kinh, bất giác cả hai đều cảm thấy vô cùng tò mò.

    Lúc này, trong Vân Lai khách điếm, người ra kẻ vào nườm nượp, vô cùng náo nhiệt.

    Đám tiểu nhị không ngừng hò hét, chạy tới chạy lui hầu hạ từng bàn, rất bận rộn. Ông chủ có vẻ buồn bực, tính toán bằng chiếc bàn tính trước mặt. Ngoài cửa có một bóng dáng yểu điệu bước vào, thoang thoảng mùi hương khinh la thanh nhã. Chẳng rõ ai đã “ồ” lên một tiếng, khi ông chủ ngước mắt nhìn lên, liền ngây người.

    Vân Lai khách điếm là quán trọ hàng đầu ở Thịnh Kinh, ông chủ tự thấy mình gặp các bậc quan viên hiển hách cũng nhiều, nhưng chưa từng thấy nữ tử nào xinh đẹp đến vậy. Vẻ đẹp của nàng không phải sự nhu mì như các nữ tử bình thường, mà ẩn sau nét điềm đạm còn có vẻ sắc bén khiến người ta không dám nhìn thẳng. Ông chủ vội vàng cười một tiếng, đi vòng tới nghênh đón: “Tiểu thư, muốn ở trọ sao?”

    Ánh mắt sắc bén nhìn lướt qua những người trong đại sảnh một lượt, rồi Lệnh Viên hơi cau mày, thấp giọng nói: “Tìm người. Bùi Vô Song.”

    Giọng nói trong trẻo của nàng vừa mới dứt đã nghe thấy một giọng nói rắn rỏi, mạnh mẽ vang lên từ phía trước: “Kiều cô nương!”

    Kiều Nhi là tên mụ của nàng, trên đời này, ngoài mẫu hậu thì chỉ có duy nhất một người từng gọi nàng như thế.

    Anh Tịch nhìn thấy nam tử đang đứng bên cửa, lập tức nở nụ cười với y, rồi quay sang nói khẽ: “Tiểu thư, là Bùi Nghị.”

    Nam tử đó mặc bộ đồ màu xanh sẫm, một tay vén bức rèm nặng nề lên, lúc này đang đứng bên cạnh cửa nhìn bọn họ.

    Bùi Nghị họ Bùi, nhưng lại không phải người nhà họ Bùi. Nghe nói vào một mùa đông giá rét, Bùi lão gia phát hiện thấy một đứa bé sắp chết đói trước cửa nhà, liền tốt bụng thu nhận, đồng thời sinh lòng thán phục vì nghị lực của y, nên đã đặt tên là Bùi Nghị. Về sau, y một mực đi theo hầu hạ Bùi Vô Song.

    Ngọc Trí hơi ngẩn người, liền thấy bóng người trước mặt bỗng di chuyển, nàng ta cũng vội vàng cất bước cùng Anh Tịch đi sát theo sau Lệnh Viên.

    Bức rèm nặng nề hạ xuống, ngăn cản những làn khí lạnh phía sau lưng.

    Không khí bên trong khác hẳn so với ở đại sảnh bên ngoài, ấm áp như mùa xuân. Điểm đặc biệt ở Vân Lai khách điếm chính là chỗ này, nơi hậu uyển có một dòng suối nước nóng thiên nhiên chảy qua. Trúc dẫn đường, đá phủ lối, những phiến lá trúc xanh biếc dập dờn giữa dòng suối nước nóng từ từ chảy đi, tỏa ra mùi trúc thoang thoảng, khiến người ta say đắm.

    Nghe nói đây là nơi được các văn nhân mặc khách vô cùng yêu thích, nhưng Lệnh Viên lại chưa đến bao giờ. Có điều, mới đi được mấy bước, trên người nàng đã túa một lớp mồ hôi. Ngọc Trí lập tức giúp nàng cởi chiếc áo choàng trên người rồi ôm vào lòng, Lệnh Viên ngoảnh sang nói với Bùi Nghị: “Sư thúc cũng thực biết hưởng thụ.”

    Bùi Nghị cúi gằm mặt, trả lời một câu chẳng ăn nhập chút nào: “Thiếu gia đến kinh thành đã được mấy ngày rồi.”

    Chỉ một câu nói đã khiến đôi hàng lông mày của Lệnh Viên hơi dãn ra, nếu không phải đã đến mấy ngày, làm sao Bùi Vô Song có thể tìm được một nơi thanh nhã như vậy? Nàng khẽ “ồ” một tiếng rồi không nói gì nữa.

    Phía trước là một gian nhà tao nhã, cánh cửa trổ hoa màu nâu sậm đang khép chặt, nhưng từ bên trong lại có tiếng đàn du dương vọng ra, kèm theo tiếng suối chảy róc rách, thấm vào lòng người.

    Lệnh Viên dừng chân ngoài cửa, khẽ gọi hai tiếng. Trong nháy mắt, tiếng đàn đột nhiên dừng lại.

    Nàng gọi y – sư thúc.

    Ngay từ khi mới sinh ra, Lệnh Viên đã được đưa vào chùa Ngọc Tuyền, nàng luôn được phương trượng trong chùa là Minh Viễn đại sư chiếu cố, và nàng cũng không tiếc gọi ông một tiếng sư phụ. Tuy Minh Viễn đại sư dùng đủ mọi cách ngăn cản nhưng vẫn không sao thay đổi được tiếng “sư phụ” của Lệnh Viên.

    Phụ hoàng, mẫu hậu của nàng có thể đưa nàng tới vùng đất xa xôi, hẻo lánh này, chẳng lẽ còn để tâm tới sự tôn nghiêm của một công chúa như nàng hay sao?

    Vậy thì, gọi một tiếng “sư phụ” có gì không được?

    Tuy nhiều năm đã trôi qua, nhưng mỗi lần nhớ lại chuyện cũ, Lệnh Viên vẫn không khỏi thầm cảm thán, nếu không có sự dạy dỗ tận tâm của sư phụ năm xưa, làm sao nàng có thể đối diện với biết bao ngày đêm dài đằng đẵng như bây giờ bằng một trái tim bình thản?

    Trong chùa có rất nhiều sư huynh, nhưng đối với Lệnh Viên, chỉ có duy nhất một người là đặc biệt.

    Y chính là sư đệ để tóc tu hành của Minh Viễn đại sư, Bùi Vô Song.

    Vì lời nói của thầy tướng, Bùi Vô Song khi đó bị cấm túc trong một chái nhà ở phía sau chùa. Tuy đã cách biệt nhiều năm, nhưng Lệnh Viên vẫn còn nhớ từng chi tiết trên ô cửa sổ làm bằng gỗ đào chưa từng được mở, cùng với cánh cửa quanh năm đóng chặt của gian phòng.

    Tình cảnh tương đồng tuổi ấu thơ khiến nàng không kìm được mà lại gần cánh cửa đó.

    Nàng không thể đi vào, cũng không thể nhìn thấy vị công tử xấp xỉ tuổi mình kia. Chỉ có Bùi Nghị lạnh lùng nói với nàng, đó là tiểu sư thúc của nàng, pháp hiệu “Minh Thanh”.

    Trước mắt nàng dần bị phủ một tầng sương mỏng, không khí trở nên ẩm ướt. Cánh tay đưa ra đẩy cửa khẽ dừng lại, cặp mắt trong veo khép hờ, trái tim nàng bỗng đập thình thịch. Nàng đã gọi y là sư thúc không biết bao lần, giữa hai người cũng có quá nhiều câu chuyện, nhưng ở cách nhau một khoảng gần như thế này, thì đây là lần đầu tiên.

    Tiếng đàn lại vang lên dìu dặt, trong lòng Lệnh Viên chợt xao động, rồi nàng hít một hơi thật sâu, nhẹ nhàng đẩy cánh cửa phòng.

    Thấy chiếc váy trước mặt đã biến mất sau bức màn, hai thị nữ cũng định bước vào theo nhưng lại bị Bùi Nghị ngăn lại: “Xin hai cô nương hãy chờ bên ngoài một lát.”

    Anh Tịch vội vã đưa tay định đẩy cánh tay y ra, nôn nóng nói: “Sao thế được? Ta phải vào đó hầu hạ tiểu thư.” Đôi mắt thị lấm lét nhìn vào trong, thầm nghĩ, suốt dọc đường mình muốn được nhìn thấy khuôn mặt thật của vị công tử kia, bây giờ làm sao cam tâm bị ngăn lại ở bên ngoài như thế?

    Cánh tay đang ngăn bọn họ rắn rỏi mà mạnh mẽ, không dễ dàng bị lay động.

    Bên trong, từng lớp màn che lần lượt bị gạt ra.

    Gian phòng nằm ngay giữa dòng suối nước nóng, thiết kế này có thể nói là hợp lý vô cùng, những lớp màn che cản lại hơi nước, bước vào trong, hoàn toàn không còn cảm giác ẩm ướt và khó chịu nữa.

    Tấm màn che mờ ảo, ánh sáng ôn hòa, tiếng đàn êm dịu, tất cả hòa vào nhau trong căn phòng khiến người ta cảm thấy vô cùng sảng khoái.

    Bước tới trước bức màn mỏng cuối cùng, bóng dáng của nam tử kia đã thoáng ẩn thoáng hiện.

    Lệnh Viên đưa tay vén màn.

    Tiếng đàn vẫn không dừng lại.

    Cuối cùng nàng đã nhìn thấy y, nam tử mà Bùi lão thái gia cho là thiên hạ vô song.

    Tấm áo bào rộng màu ngà khoác trên một thân hình cao lớn, khúc nhạc còn chưa hết, y vẫn đang chăm chú gảy đàn. Ống tay áo rộng không ngừng đưa lên hạ xuống, đôi bàn tay khéo léo nhảy múa trên những sợi dây đàn tạo ra những âm thanh tuyệt diệu.

    Ánh mắt Lệnh Viên vô cùng sắc bén nhưng cũng không thể nhìn rõ khuôn mặt ẩn sau lớp vải sa bên dưới chiếc nón kia.

    “Ngồi!”

    Chỉ một chữ gọn gàng, ngắn ngủi, chẳng thể nghe ra bên trong có ý gì.

    Lệnh Viên bước lên phía trước, nhìn thẳng vào y, cười khẽ: “Chẳng lẽ sư thúc định nói với ta rằng, bây giờ người vẫn chưa đủ hai mươi tuổi ư?”

    Y vẫn tỏ ra rất ung dung: “Cớ sao lại hỏi vậy?”

    Nàng khẽ cười, nói: “Chưa đủ hai mươi tuổi, không được ra khỏi chùa, không được gặp mặt người khác.”

    Y cũng mỉm cười chữa lại: “Chưa đủ hai mươi tuổi, không được ra khỏi chùa. Kiếp này, không được gặp mặt người khác.” Tiếng đàn dịu nhẹ, chẳng thể nghe thấy chút dối trá nào ẩn chứa bên trong.

    Lệnh Viên bất giác ngây ra, điều nàng biết vốn chỉ là nghe đồn từ miệng người khác. Đôi mày hơi cau lại, ánh mắt nàng vẫn chẳng di chuyển. Nàng hơi khom người, đặt miếng ngọc bội trong tay lên chiếc bàn trước mặt y, rồi hỏi: “Sư thúc có việc gấp gì vậy?”

    Năm xưa, ở chùa Ngọc Tuyền, thân phận của Lệnh Viên luôn được bảo mật, chỉ có Minh Viễn đại sư biết rõ nội tình. Trong lần gặp cuối cùng trước khi rời khỏi chùa, nàng đã nói thật về thân phận của mình cho Bùi Vô Song biết, còn tặng y miếng ngọc này và hứa rằng, nếu y có việc gì cần, nàng nhất định sẽ cố hết sức để giúp đỡ.

    Sau đó, nàng bị gả đến tận Hàm Lăng xa xôi, rồi tới khi trở về kinh nắm quyền trị quốc, Bùi Vô Song dường như đã hoàn toàn biết mất khỏi cuộc đời nàng, không lưu lại một chút dấu vết dù là nhỏ nhất.

    Mười ngón tay thon dài đột nhiên dừng lại trên những sợi dây đàn, tiếng đàn cũng biến mất.

    Y hơi ngước mắt lên, chậm rãi nói từng chữ một: “Ngươi không được lấy Dương Thượng Ngọc!”

    Tiếng đàn như vẫn còn vương vất đâu đây, những bức rèm lất phất khiến hương thầm xao động.

    Giọng nói trong trẻo ấy vang lên như một tiếng sấm giữa trời quang, vang vọng khắp khoảng không gian tĩnh mịch, có thể len sâu vào xương tủy người ta hơn cả tiếng đàn uyển chuyển kia.

    Lệnh Viên thu lại tâm tư, ánh mắt như có thể nhìn xuyên qua lớp vải sa bên dưới chiếc nón kia. Nàng hơi ngẩn ra, hỏi bằng giọng lạnh lùng: “Sao sư thúc biết chuyện này?”

    Thế Huyền chờ đợi cơ hội này đã lâu, việc Dương Thượng Ngọc kháng chỉ y đã tuyên bố cho bàn dân thiên hạ biết, qua đó cắt đứt đường lui của Dương Thượng Ngọc. Nhưng việc Lệnh Viên nàng định lấy Dương Ngự thừa, Thế Huyền quyết sẽ không nói, vậy mà Bùi Vô Song vẫn biết.

    Nàng nhìn đăm đăm về phía cặp mắt mông lung như ẩn chứa nét cười kia, trong lòng đầy nghi hoặc. Y cũng không hề tức giận, cất giọng bình tĩnh: “Nhiều năm không gặp, ngươi vẫn như thế, cũng chỉ có Minh Viễn sư huynh mới lo lắng cho ngươi thôi.” Y đưa tay cầm miếng ngọc Hòa Điền trước mặt, bàn tay còn lại khẽ vuốt rồi nói tiếp: “Ngự thừa đại nhân không chịu cưới Tứ Công chúa đương triều, theo lý mà nói thì đáng chém đầu. Cho dù trong lòng ngươi không có hắn, nhưng cũng niệm tình hắn trung thành với mình bao năm nay mà ra tay cứu giúp. Tội kháng chỉ đâu phải tầm thường, ngươi có thể dùng cách gì để cứu hắn đây?”

    Y khẽ cười một tiếng, đôi môi mím chặt của nữ tử bị y nhìn thấy rõ ràng. Đôi môi mỏng khẽ hé ra, y chậm rãi nói từng chữ: “Chỉ có một cách duy nhất là lấy y thôi.”

    Lệnh Viên thoáng nhíu hai hàng lông mày.Nam tử trước mặt đã đứng dậy, thân thể y cao lớn như phát sáng lấp lánh theo ánh đèn lưu ly trong phòng.

    Quả nhiên y rất hiểu nàng.

    Sự nghi hoặc trong lòng dần dần biến mất. Sau khi mẫu hậu qua đời, nàng thậm chí còn không biết nên tin tưởng ai, nhìn thấy ai cũng phải dựng một tuyến phòng thủ quanh người.

    Sự ấm áp và thoải mái của nơi này rốt cuộc cũng khiến trái tim Lệnh Viên bình tĩnh trở lại. Ánh mắt nàng dừng trên miếng ngọc trong tay Bùi Vô Song, hờ hững hỏi: “Sư thúc đến Thịnh Kinh chỉ vì chuyện này thôi sao?”

    Y trả lời bằng giọng kiên định: “Chỉ vì chuyện này.”

    Đôi mắt ẩn dưới chiếc nón dường như đang phát sáng lấp lánh khiến trái tim Lệnh Viên hơi run rẩy, ánh mắt nàng nhìn về phía bức rèm màu nhạt buông thẳng theo làn khói lãng đãng tỏa ra từ chiếc lò hương trên chiếc bàn bên cạnh. Mấy ngón tay thon nắm chặt ống tay áo, nàng nín thở, nói: “Nếu không như vậy, Hoàng thượng sẽ không chịu buông tha cho Dương Ngự thừa, ta không muốn y chết.”

    Bùi Vô Song nói tiếp: “Không muốn hắn chết thì nhất định phải lấy hắn ư? Ta cứ nghĩ ngươi không phải kẻ hồ đồ!”

    Trong lòng Lệnh Viên thầm kinh hãi, nam tử trước mặt lại nói tiếp: “Y ban hôn chẳng qua vì biết trước Ngự thừa đại nhân sẽ kháng chỉ, người trong lòng Ngự thừa đại nhân là ai, ngươi biết rõ hơn bất cứ người nào. Dương phi… chẳng qua chỉ là một kẻ ngu xuẩn mà thôi.”

    Trước mặt Lệnh Viên, Bùi Vô Song chỉ dùng một chữ “y” để nói về Thiếu đế. Mà những lời vừa rồi, từng câu từng chữ đều như đâm thẳng vào trái tim Lệnh Viên.

    “Y đã nắm chắc phần thắng trong tay, vậy mà ngươi còn định ném cả cuộc đời mình vào đó!”

    “Không…”

    Nơi đáy mắt nàng thấp thoáng nét hoảng hốt, những móng tay đã cắm ngập vào lòng bàn tay, đau đớn. Lệnh Viên không thể nhớ rõ lần cuối cùng mình thất thố thế này là từ bao giờ, tất cả vì tính mạng của Dương Thượng Ngọc, cũng vì ân oán giữa nàng và Thế Huyền.

    Bùi Vô Song vẫn đứng lặng lẽ trước mặt nàng, giọng nói bình thản, nhưng khi lọt vào tai Lệnh Viên lại trở nên nặng nề vô hạn.

    “Phò mã mắc bệnh qua đời đã nhiều năm, không ngờ trái tim ngươi cũng chết theo…”

    Ngay cả việc lấy ai cũng chẳng để tâm.

    Lời của y vừa dứt, chẳng rõ tại sao, ánh đèn trong phòng bỗng trở nên tối mịt, rồi sau đó ngọn lửa lại chợt bùng lên, khiến người ta hoảng hốt.

    Câu chuyện năm xưa, người biết nội tình quả thực không nhiều. Ngoài mấy kẻ tâm phúc của Thái hoàng thái hậu ra, chỉ duy nhất Lệnh Viên biết rõ. Chẳng lẽ Phò mã chỉ đơn giản là mắc bệnh qua đời? Nhưng lúc này, Lệnh Viên không tiện nói ra.

    Ban cái chết cho Phò mã, ép Thôi Hậu phát điên, khống chế Thiếu đế, trong hoàng cung có bao nhiêu chân tình? Có bao nhiêu lương tâm? Rõ ràng chỉ là một tòa địa ngục được phủ lên lớp vỏ xa hoa, hào nhoáng.

    Lồng ngực Lệnh Viên phập phồng bất định, trong lòng nàng chứa chan muôn vàn suy nghĩ.

    Tấm áo bào bên cạnh hơi lay động, bóng dáng cao lớn lặng lẽ xoay người về phía sau. Bùi Vô Song bỗng nắm chặt miếng ngọc trong tay, lạnh lùng nói: “Nếu Phò mã biết bây giờ ngươi đang tự đày đọa mình như thế, ắt sẽ chết không nhắm mắt. Ngươi muốn cứu Ngự thừa đại nhân, được thôi, nhưng không được dùng cách này. Nếu ngươi lo sau này trong triều không có ai để dùng, sợ Hoàng thượng chuyên quyền, vậy cuộc thi Đình năm tới, ta sẽ tham gia.”

    Những lời này, y nói khi quay lưng về phía nàng, hai bàn tay chắp sau lưng nắm chặt, giữa làn ánh sáng ôn hòa, ấm áp, chúng trở nên trắng bệch như có thể thấy cả xương.

    Giọng nói hờ hững của nữ tử vang lên: “Sư thúc tham gia? Tham gia thế nào? Đội chiếc nón che mặt này mà tham gia ư?”

    Trong lời của Lệnh Viên còn xen lẫn ý chế giễu, nhưng Bùi Vô Song biết nàng không nhằm vào mình, đó chẳng qua chỉ là sự căm phẫn của nàng đối với hiện thực tàn khốc mà thôi. Y cũng nhất thời nghẹn họng, mùi hương khinh la thanh nhã bỗng ùa tới, Bùi Vô Song xoay người, dùng ánh mắt sắc lẹm nhìn về phía sau, vừa khéo nhìn thấy bóng dáng thon thả đó khẽ lao tới. Y nhích chân sang một bên, nhanh chóng tránh được.

    Bốn mắt nhìn nhau. Ngay trước mặt là mấy ngón tay thon dài của Lệnh Viên.

    Mấy bức màn sa mỏng khẽ lay động, không khí ấm áp tràn ngập căn phòng.

    Ý đồ không thành, nhưng Lệnh Viên không tức giận, nàng chỉ mỉm cười, nói: “Ta nghĩ sư thúc cũng không phải người hủ lậu, lời của thầy tướng có thể tin được sao?”

    Bùi Vô Song lùi về phía sau nửa bước, hé miệng định nói gì nữa, chợt nghe từ bên ngoài có những tiếng bước chân vọng lại.

    Lệnh Viên cũng đưa mắt nhìn, liền nghe thấy giọng của Ngọc Trí: “Tiểu thư, có tin gấp.”

    Lệnh Viên thu ống tay áo, xoay người bước ra ngoài.

    Người đưa tin là một thị vệ, hắn vừa mới tới thiên lao thì được biết Lệnh Viên ở đây, liền vội vàng đến ngay.

    Đoan phi báo tin, Dương Ngự thừa đã đồng ý chuyện hôn nhân với Công chúa Vĩnh Huy.

    Chiếc xe ngựa lao đi vun vút trên con đường vắng vẻ, Lệnh Viên ngồi ngay ngắn trong xe, hai mắt khép hờ, suy nghĩ về mọi chuyện. Dương Thượng Ngọc đồng ý, vì nàng nói nàng không muốn y chết, chẳng còn cách nào, y đành đồng ý.

    Trong lòng Lệnh Viên thầm đau đớn, lại là một cuộc hôn nhân chính trị khiến người ta phải xót xa.

    Cửa căn phòng từ từ bị đẩy ra, Bùi Nghị cung kính lùi sang một bên, thấp giọng hỏi: “Thiếu gia, Kiều cô nương đi rồi, chuyện của người…”

    Bùi Vô Song hơi cụp mắt xuống, miếng ngọc Hòa Điền vô giá bị đẩy qua đẩy lại giữa những đầu ngón tay, y trầm giọng, nói: “Chuyện kết thúc rồi.”

    “Thiếu gia… Sao thiếu gia biết?” Bùi Nghị thấy Bùi Vô Song cất bước ra ngoài, vừa định bước theo thì lại nghe y nói: “Bùi Nghị, mang đàn của ta theo.”

    Khi Bùi Nghị ôm đàn ra ngoài, Bùi Vô Song đã bước đến ngoài hậu viện. Bùi Nghị đưa mắt liếc nhìn khung cảnh ồn ào xung quanh, rồi khoác cho Bùi Vô Song một tấm áo choàng dày, hỏi: “Thiếu gia còn muốn đi đâu?”

    “Về phủ.” Y đến đây là để ngăn cản Công chúa Lệnh Viên lấy Dương Thượng Ngọc, y tuyệt đối không cho phép nàng làm như thế, chỉ là không ngờ chuyện này lại được giải quyết nhanh đến vậy.

    Gió buổi hoàng hôn rất lạnh, dần dần còn xen lẫn những hạt băng, rơi xuống mái nhà phát ra những tiếng “lộp bộp”. Trong sân có bóng người đi lại rất nhanh, nhưng không ai nói năng gì cả.

    Ngọc Trí đưa tay ra đón mấy hạt băng, thấy chúng vừa chạm vào tay liền tan chảy, giọng nói của Anh Tịch vang lên bên tai: “Tỷ cũng nghe rồi đấy, Bùi thiếu gia đến đây vì việc của Công chúa, trong lòng Bùi thiếu gia ắt là có Công chúa rồi. Phò mã gia ra đi cũng đã nhiều năm, bên cạnh Công chúa nên có một người tri kỷ thì hơn.”

    Bao nhiêu năm nay, tuy Công chúa luôn ngồi trên cao nhưng trong cung điện này, thứ mà nàng có, ngoài quyền lực trong tay thì còn gì khác nữa đây?

    Ngọc Trí nắm chặt bàn tay, quầng mắt đột nhiên ửng đỏ.

    Anh Tịch không khỏi giật mình, vội vàng nói: “Tỷ đừng cả nghĩ, ý muội là Phò mã gia dù sao cũng đã ra đi khá lâu rồi, không thể bắt Công chúa ở vậy cả đời được. Công chúa còn trẻ như thế…”

    Ngọc Trí hơi ngẩng lên, cố ép những giọt nước bên khóe mắt không trào ra. Nàng ta khẽ cười, nói: “Ta không sao, ta cũng hy vọng Công chúa được hạnh phúc. Ca ca ta… mệnh bạc.”

    Bên ngoài chợt có một người phụ nữ ăn mặc đẹp đẽ xuất hiện trong tầm mắt, cả hai cung nữ đều ngẩn ra, rồi vội vàng đứng dậy, sợ hãi hành lễ: “Nô tì thỉnh an Thái hậu!”
     
  6. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 5


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​
    Trong căn phòng tịch mịch, bức rèm châu đột nhiên vang lên những tiếng va chạm giòn tan.

    Đoan phi vội vàng kéo bóng người nhỏ xíu đó lại, giận dữ quát: “Chiêu Nhi, không được nghịch ngợm!”

    Bàn tay nhỏ xíu của Chiêu Nhi vẫn nắm chặt bức rèm được làm từ những viên mã não màu đỏ sậm, miệng cất tiếng cười non nớt: “Mẫu phi, bức rèm châu đẹp thế này chỉ có thể nhìn thấy ở chỗ hoàng cô tổ mẫu thôi, Chiêu Nhi thích lắm!”

    Lệnh Viên ngả người tựa vào chiếc sạp quý phi, đưa mắt liếc nhìn chú bé, nghe thấy giọng nói non nớt đó liền bật cười: “Nếu Chiêu Nhi thích, cô tổ mẫu sẽ sai người mang nó đến cung của mẫu phi con, vậy có được không?”

    “Hay quá!” Chiêu Nhi vui vẻ reo lên.

    Đoan phi vội ôm con trai vào lòng, áy náy nói: “Công chúa, người không thể làm như vậy được.”

    Đỏ sậm là màu sắc mà chỉ Trung cung[1] mới được dùng, bức rèm châu này ngày trước từng được treo ở tẩm cung của Thái hoàng thái hậu khi bà còn tại thế, là vật mà Thái hoàng thái hậu vô cùng yêu thích. Về sau, Thái hoàng thái hậu qua đời, Đại trưởng công chúa bèn sai người mang đến đây làm kỷ niệm. Vì thân phận đặc biệt của Đại trưởng công chúa, việc này đã được Hoàng thượng ngầm ưng thuận, nhưng người ngoài nào có ai dám dùng màu sắc này?

    [1] Trung cung là từ dùng để chỉ nơi ở của hoàng hậu, cũng là một cách xưng hô khác đối với hoàng hậu.

    “Chiêu Nhi còn nhỏ, không hiểu chuyện, mong Công chúa đừng trách phạt.” Đoan phi cúi đầu, giọng nhún nhường.

    Bao nhiêu năm nay, thực ra Đoan phi cũng không rõ tại sao Thái hoàng thái hậu lại chọn mình. Tuy nàng là phi tần duy nhất đã có con trai, nhưng dù sao Hoàng thượng vẫn còn trẻ, sau này nhất định sẽ còn có những người con trai khác. Vậy mà Thái hoàng thái hậu lại dặn dò Đại trưởng công chúa nhất quyết phải đưa con trai nàng lên làm thái tử. Đoan phi đã mấy lần giật mình tỉnh mộng, sợ chuyện này không phải là sự thực. Bây giờ, tuy nàng đã yên tâm hơn, nhưng dù sao cũng vẫn phải cẩn thận, chỉ sợ mình sẽ để xảy ra sai sót trước mặt Đại trưởng công chúa.

    Lệnh Viên không trả lời, chỉ đưa tay vẫy vẫy Chiêu Nhi.

    Đứa bé bước lại gần, nàng đưa tay cầm lấy bàn tay nhỏ xíu, tròn xoe của nó, nhìn kỹ. Chiêu Nhi tuy vẫn còn nhỏ, nhưng gương mặt đã thấp thoáng những đường nét khiến Lệnh Viên cảm thấy quen thuộc vô cùng.

    “Ngày càng giống Tiên hoàng.”

    Tính cách của Thánh Vũ Đế ôn hòa, là người rất dễ gần gũi. Chiêu Nhi cũng rất ngoan ngoãn, không ương bướng, nghịch ngợm chút nào.

    Đoan phi đứng cách đó chừng nửa trượng khẽ thở phào, chậm rãi cất bước đi tới, dịu dàng nói: “Đúng thế, Tiên hoàng ôn hòa, Thiếu đế sắc bén…” Lời vừa dứt, nàng lập tức ý thức được mình nói sai điều gì, bèn cắn chặt môi, nhất thời không biết phải làm sao.

    Lệnh Viên vẫn đang tươi cười rạng rỡ, dường như không nghe thấy câu nói của Đoan phi. Nàng đưa tay xoa nhẹ khuôn mặt bầu bĩnh, hồng hào của Chiêu Nhi, khẽ nói: “Chiêu Nhi cũng sắp bốn tuổi rồi nhỉ?”

    Đoan phi sợ hãi đáp “vâng” một tiếng.

    Lén đưa mắt quan sát nữ tử xinh đẹp trước mặt, trong lòng Đoan phi thầm cảm thấy tiếc nuối. Đại trưởng công chúa chỉ lớn hơn nàng hai tuổi, nếu Phò mã gia vẫn còn sống, chắc bây giờ Đại trưởng công chúa cũng có con rồi.

    Tuy Lệnh Viên đang là Giám quốc Đại trưởng công chúa, bề ngoài oai phong vô hạn, nhưng xét trên thân phận một nữ nhân thì quả thực, nàng thê thảm vô cùng.

    Chiêu Nhi có Đoan phi, Đoan phi cũng còn có Đại trưởng công chúa, nhưng bản thân Đại trưởng công chúa thì sao?

    Chẳng qua chỉ là một nửa giang sơn như đang ở trong tay, cùng với một cuộc đời ảm đạm!

    Bên ngoài chợt vang lên tiếng: “Thái hậu” đầy vẻ nôn nóng, kéo Đoan phi trở về thực tại, nàng lập tức đưa mắt nhìn theo bản năng.

    Thôi Thái hậu gạt bức rèm châu, loạng choạng bước vào, Ngọc Trí và Anh Tịch đang vội vàng đuổi theo phía sau, nhưng lại không dám dùng sức kéo bà ta lại. Nữ tử đang ngồi trên sạp mềm chậm rãi đứng dậy. Thôi Thái hậu từ ngày phát điên đến giờ luôn ở trong cung Chung Trữ tĩnh dưỡng, sao hôm nay lại đột nhiên đến đây?

    Đoan phi vội vàng khom người thỉnh an Thái hậu. Bà ta cũng chẳng thèm nhìn nàng, ánh mắt nhìn chằm chằm vào Lệnh Viên, trầm giọng chất vất: “Sao Công chúa lại ở đây? Hoàng thượng đã đồng ý cho Công chúa ở lại kinh thành không cần về Hàm Lăng sao?”

    Lệnh Viên hơi cau mày.

    Người trước mặt bỗng lao về phía trước, ánh mắt vô tình liếc qua Chiêu Nhi. Chiêu Nhi bị nhìn như thế không khỏi cảm thấy sợ hãi, liền nắm chặt lấy ống tay áo của Lệnh Viên, nép sát vào phía sau nàng. Lồng ngực phập phồng dữ dội, Thôi Thái hậu giận dữ nói: “Đây là con trai của cô và Thẩm Ngọc Trì? Hoàng thượng hồ đồ rồi sao, người quên mất lời dạy dỗ của Tiên hoàng rồi sao?” Bà ta vừa nói vừa bước tới định kéo Chiêu Nhi: “Các người nhất định phải rời khỏi Thịnh Kinh, lập tức quay về Hàm Lăng!”

    “Thái hậu!” Sắc mặt Đoan phi trắng bệch, nàng bước tới khuyên can, không ngờ Thôi Thái hậu lại hằn học trừng mắt, lườm nàng một cái, mắng: “Ngươi là người của Thái tử, ở đây làm gì! Cẩn thận bản cung bảo Thái tử phế ngươi, mau cút đi!”

    Bà ta đẩy mạnh Đoan phi một cái, Lệnh Viên cau mày, bước tới định đỡ Đoan Phi, không ngờ Thôi Thái hậu chợt đẩy thêm cái nữa khiến Lệnh Viên đứng không vững, Chiêu Nhi đang ôm nàng cũng theo đó ngã nhào. Cái đầu non nớt va phải chiếc bàn vuông làm bằng gỗ trầm hương, máu tươi lập tức chảy đầm đìa, lênh láng.

    Từng làn khói mỏng vấn vít bay lên từ chiếc lò hương mạ vàng. Trong phòng, bóng người thấp thoáng, tiếng bước chân không ngớt vang lên.

    Sắc mặt Lệnh Viên nặng nề, nàng đi vòng qua thái y ra ngoài.

    “Công chúa, Điện hạ sao rồi?” Anh Tịch vội vàng bước tới, khẽ hỏi, Ngọc Trí cũng nắm chặt hai bàn tay, nơi đáy mắt tràn ngập vẻ lo lắng. Tình cảnh vừa rồi khiến tất cả mọi người đều vô cùng sợ hãi, lúc này, thỉnh thoảng vẫn nghe thấy những tiếng thút thít nghẹn ngào của Đoan phi ở trong phòng.

    Lệnh Viên không trả lời, chỉ lẳng lặng bước qua bậu cửa. Sắc trời dần tối, mưa băng đã ngừng rơi, những hạt băng đã tan chảy trên mặt đất. Ngoài hành lang, mấy chiếc đèn lồng lắc lư theo gió, trên bãi đất trống bên ngoài, một bóng người gầy gò, nhỏ bé đang cúi đầu quỳ trong im lặng.

    Nghe tiếng bước chân nhè nhẹ đó, Oanh Hoan đột ngột ngước lên, nhìn thấy Lệnh Viên liền khóc lóc, nói: “Xin Công chúa tha mạng, là nô tì không trông được Thái hậu, sau này nô tì không dám nữa! Xin Công chúa tha cho nô tì!” Vầng trán không ngừng đập mạnh xuống nền đất lạnh băng, Oanh Hoan run rẩy, khóc lóc không ngừng. Nàng ta mới chỉ ngủ gật một lát, vậy mà Thôi Thái hậu đã biến mất, nàng ta hoảng hốt chạy ra ngoài tìm kiếm, lật tung cả cung Chung Trữ, nhưng không ngờ lại hay tin Hoàng trưởng tử[2] xảy ra chuyện ở cung Thịnh Diên! Tuy nàng ta là người của Thái hậu, nhưng sau lưng Hoàng trưởng tử còn có Đại trưởng công chúa…

    [2] Hoàng trưởng tử: con trai trưởng của vua.

    Oanh Hoan sợ đến nỗi sắc mặt trắng bệch.

    Lúc này, chợt nghe gã thái giám bên ngoài hô lên bằng giọng the thé: “Hoàng thượng giá lâm!” Oanh Hoan kinh hãi ngoảnh đầu nhìn lại.

    Chiếc cẩm bào thêu hình rồng vờn mây chậm rãi tiến lại gần giữa ánh đèn lồng dịu nhẹ. Trên khuôn mặt Thiếu đế chất chứa vẻ giận dữ, cặp mắt không liếc nhìn ả cung nữ trên mặt đất lấy một cái. Đến khi Oanh Hoan khẽ gọi một tiếng: “Hoàng thượng” đầy thê lương, đôi hàng lông mày của y mới hơi cau lại.

    Mọi người trong sân đều vội vàng quỳ xuống hành lễ.

    Cặp mắt Thế Huyền vô cùng ảm đạm, khi y nhìn về phía Lệnh Viên, nàng có thể thấy rõ sự căng thẳng và âu lo trong mắt y.

    Trung thường thị thấy y muốn bước vào phòng, liền chạy tới định giúp y cởi chiếc áo choàng, nhưng vừa đưa tay lên thì đã nghe bên trong vọng ra những tiếng bước chân dồn dập. Thái y Trần Miêu rảo bước đi ra, nhìn thấy nam tử trước mặt liền vội vàng quỳ xuống.

    Không đợi hắn mở miệng, Thế Huyền đã hỏi: “Chiêu Nhi sao rồi?”

    “Bẩm Hoàng thượng, vết thương của Điện hạ khá sâu, hiện giờ đã cầm được máu, chỉ cần nghỉ ngơi vài ngày thì sẽ không có vấn đề gì.”

    Bàn tay đang nắm chặt chiếc khăn tay của Lệnh Viên hơi buông lỏng, không khí nặng nề xung quanh dường như đã tan biến hoàn toàn. Thế Huyền khoát tay, lệnh cho thái y đi bốc thuốc, ánh mắt chăm chú nhìn vào bên trong, vừa nhấc chân định bước vào phòng thì chợt dừng lại, quay người nói với ả cung nữ đang quỳ giữa sân: “Ngươi quay về trước đi!”

    Oanh Hoan nghĩ mình vừa nghe nhầm, thấy Thiếu đế thật sự đang nhìn mình thì giống như nhận được một ân huệ vô cùng to lớn, vội vàng tạ ơn rồi hoang mang bò dậy. Nhưng hai tay vừa chạm xuống mặt đất lạnh băng, thị đã nghe Đại trưởng công chúa trầm giọng, nói: “Hoàng thượng đúng là có lòng nhân từ, vì sự sơ suất của ả cung nữ này nên mới dẫn đến việc Hoàng trưởng tử bị thương, vậy mà người cũng không phạt!”

    Oanh Hoan thầm kinh hãi, toàn thân mềm nhũn, phủ phục xuống đất.

    Vẻ lo lắng nơi đáy mắt đã tan biến, giọng của Thế Huyền vô cùng bình thản: “Chẳng phải là không xảy ra chuyện gì lớn sao, cô cô còn muốn phạt thế nào nữa? Chẳng qua chỉ là một ả cung nữ mà thôi, hơn nữa người gây ra tai họa cũng không phải là ả, lẽ nào cô cô muốn phạt cả Hoàng thái hậu?”

    Y nhìn thẳng vào mắt nàng, trong lời nói còn mang theo chút uy hiếp.

    Giữa bầu không khí lạnh lẽo vang vọng tiếng cười cợt nhả của nam tử, nhưng lúc này, Lệnh Viên lại đang chấn động.

    Y lập tức đến cung Thịnh Diên mà không đến cung Chung Trữ trước, vậy mà y còn nói trong lòng không có Chiêu Nhi!

    Cố đè nén nỗi mừng vui trong lòng, giọng nói của Lệnh Viên vẫn ung dung: “Đáng phạt thì phải phạt, ta đã sai người canh chừng nghiêm ngặt cung Chung Trữ rồi, Thái hậu chỉ cần an tâm dưỡng bệnh là được. Người đâu, bắt Oanh Hoan lại.”

    Những lời nói hờ hững ấy như lưỡi dao sắc đâm thẳng vào trái tim Thế Huyền, cặp mắt sâu thẳm của y bỗng mở to, một hồi lâu sau mới lạnh lùng cất tiếng: “Cô cô muốn cấm túc mẫu hậu của trẫm sao?”

    Cơn giận dữ như bao trùm khắp cung Thịnh Diên, nhưng Lệnh Viên vẫn tỏ ra không hay biết: “Nói là cấm túc thì hơi quá, một phần cũng là vì sự an toàn của Thái hậu thôi.”

    Đám thị vệ lập tức bước vào, nhưng vừa định áp giải Oanh Hoan đi, bên cạnh chợt có một bóng người lao tới, ống tay áo rộng vung lên, một gã thị vệ lập tức bị đẩy ngã, cặp mắt Thiếu đế trợn trừng, hằn học: “Ai dám động thủ?”

    Đám thị vệ cả kinh, vội vàng quỳ xuống, ánh mắt lại lén liếc về phía Lệnh Viên.

    Gió lớn dần, thổi tà váy dài bay lất phất.

    Lệnh Viên thản nhiên cười, nói: “Chẳng qua chỉ là một ả cung nữ, lại đáng để Hoàng thượng phải như vậy hay sao?”

    “Bao nhiêu năm nay, mẫu hậu của trẫm chỉ quen để ả hầu hạ!”

    Thế Huyền vẫn còn nhớ rõ năm Oanh Hoan bị bệnh, y sai người của mình đến cung Chung Trữ hầu hạ, nhưng Thôi Thái hậu vì không tìm thấy Oanh Hoan mà sợ hãi khóc lóc thảm thiết.

    Cả cuộc đời này, e là mẫu hậu không thể rời cung nữ này rồi.

    Thần thái lo âu của Thiếu đế hoàn toàn lọt vào mắt Lệnh Viên, nàng chỉ hơi dời ánh mắt đi một chút, rồi hờ hững nói: “Hoàng thượng cũng có người cần phải bảo vệ, vậy mà lại không hiểu được tâm tư của cô cô.”

    Hai bàn tay Thế Huyền đột nhiên nắm chặt, ý của Lệnh Viên là gì, y lại còn chẳng rõ hay sao?

    Vương Đức Hỷ cả kinh ngước lên, thấy lồng ngực Thiếu đế phập phồng dữ dội, khuôn mặt tuấn tú dần trở nên tái xanh.

    Mọi người trong sân không ai dám nói câu nào, tất cả đều cảm thấy run rẩy, sợ hãi.

    Một làn gió lạnh đột nhiên thổi tới, ngọn đèn lồng trong tay một ả cung nữ bị thổi tắt, thị bất giác khẽ kêu lên một tiếng, rồi vội vàng đưa tay lên che miệng, lùi về phía sau.

    Những chiếc đèn lồng ngoài hành lang đung đưa bất định, từ đầu chí cuối, Thiếu đế vẫn lặng im, ánh mắt Lệnh Viên trở nên lạnh lẽo, rồi nàng nói thẳng: “Đã như vậy, Hoàng thượng cũng không có gì phải nói nữa rồi. Các ngươi đừng ngây ra đó nữa, mau áp giải ả đi!”

    “Cô cô!”

    Hai chữ chất chứa nỗi căm phẫn ấy bật ra từ trong lồng ngực y, rồi ngay sau đó, một tiếng “bộp” giòn tan vang lên, có thứ gì đó lăn tới bên cạnh chân Ngọc Trí. Thị bất giác cúi xuống nhìn, thấy đó là một viên trân châu tuyệt thế, tròn xoe. Trái tim Ngọc Trí như thắt lại, thấy bờ môi Thiếu đế đang mím chặt, bàn tay còn đang kéo sợi dây trên cổ chiếc áo choàng. Phải dùng sức đến mức nào mà có thể giật đứt viên trân châu trên cổ áo xuống?

    Tất cả những người có mặt sau nháy mắt đều quỳ cả xuống, quan hệ giữa Thiếu đế và Đại trưởng công chúa xưa nay luôn không tốt, nhưng đối đầu trực diện như hôm hay thì mới là lần đầu.

    Từ bên trong, một bóng người vội vã chạy ra, mang theo một mùi thơm thoang thoảng.

    Đoan phi quỳ xuống, nói: “Hoàng thượng bớt giận!”, ngay sau đó lại quay sang phía Lệnh Viên, giọng nói trở nên run rẩy: “Công chúa, Chiêu Nhi cũng không xảy ra chuyện gì quá nghiêm trọng, chuyện này… hay là thôi đi!”

    Tính tình Đoan phi vốn yếu đuối, trước đó thấy Thiếu đế tức giận thì không dám ra ngoài, không ngờ sự việc càng lúc càng nghiêm trọng. Đoan phi sợ việc này không thể kết thúc êm xuôi, mà căn nguyên của sự việc dù sao cũng có liên quan tới Chiêu Nhi, nếu nàng còn tiếp tục né tránh thì thật thiếu trách nhiệm.

    Lệnh Viên cúi đầu, đưa mắt nhìn nàng ta, trên khuôn mặt xinh đẹp của Đoan phi vẫn còn ngấn nước mắt.

    Thế Huyền cất tiếng cười lạnh lùng: “Đoan phi là mẫu thân của Chiêu Nhi, nàng đã nói là không muốn tính toán rồi, cô cô cũng nên có chút lòng nhân từ mới đúng.” Rồi y bước tới, kéo Oanh Hoan đứng dậy, cất bước đi thẳng ra ngoài cung Thịnh Diên.

    Mọi người đều mở to mắt nhìn, nhưng không ai dám ngăn cản.

    Đôi ủng thêu hình rồng ngũ sắc vờn mây vừa bước tới cửa, phía sau lại vang lên tiếng của Lệnh Viên: “Đã đến đây rồi, sao không vào thăm Chiêu Nhi một lát?”

    Bước chân của Thiếu đế không hề dừng lại, trong bầu không khí tịch mịch vang lên giọng nói giễu cợt của Thế Huyền: “Chiêu Nhi đã có cô cô chăm sóc, so với phụ hoàng là trẫm đây còn an toàn hơn nhiều!”

    “Hoàng thượng…”

    Lệnh Viên còn định nói nữa, nhưng bóng người ngoài cửa đã biến mất. Trung thường thị khom người hành lễ, rồi vội vàng cáo lui, đuổi theo.

    Xung quanh vang lên những tiếng thở phào.

    Đoan phi cũng thế.

    Có cung nữ bước tới dìu đỡ, nàng phải cố gắng mấy lần mới đứng lên được, ánh mắt vẫn nhìn đăm đăm về hướng Thiếu đế vừa rời đi, đáy mắt chứa chan vẻ thất vọng.

    Vì di nguyện của Thái hoàng thái hậu trước lúc qua đời, Hoàng thượng trước giờ không hề quan tâm đến Chiêu Nhi dù chỉ một chút. Nàng là mẫu thân của Chiêu Nhi, nỗi đau khổ trong lòng cũng chẳng biết nói với ai.

    Phàm là phi tần ở hậu cung, có ai mà không mong con trai mình tương lai sẽ trở thành thái tử, thậm chí là hoàng đế?

    Chỉ là…

    Đôi tay đang buông thõng đột nhiên nắm chặt lấy tà váy dài, trong lòng Đoan phi vô cùng bức bối, chẳng biết đối với mẹ con nàng, lời của Thái hoàng thái hậu năm xưa rốt cuộc là phúc hay là họa.

    Anh Tịch bước lên phía trước, cau mày gọi khẽ: “Công chúa!”

    Lệnh Viên nhìn Anh Tịch, thấy thị tỏ ra vô cùng lo âu. Nàng đột nhiên cười khẽ, trong nụ cười thấp thoáng nét thê lương.

    Nàng và y rốt cuộc lại đối địch rồi.

    Chuyện đã được đưa ra ánh sáng, không làm sao thu hồi lại được.

    Bước chân đưa nhẹ, chiếc trâm ngọc trên đầu khẽ đung đưa, như không ngừng va vào lòng người.

    Đại trưởng công chúa bỗng xoay người, buồn bã nói: “Bản cung vào trong thăm Chiêu Nhi.”

    Hoàng trưởng tử bị thương, Oanh Hoan không bị phạt, nhưng Thôi Thái hậu rốt cuộc vẫn bị Đại trưởng công chúa giam lỏng trong cung Chung Trữ.

    Hôn sự giữa Dương Ngự thừa và Công chúa Vĩnh Huy được định vào mùa xuân năm sau.

    Sau ngày đó, nghe nói Thiếu đế bị nhiễm phong hàn, bệnh mất mấy ngày, mấy hôm liền không thể thiết triều.

    Có bóng người vội vã đi trên hành lang. Một trận gió thổi tới, chỉ nghe “bộp” một tiếng, ụ tuyết trên cành cây trong sân rơi xuống mặt đất, khiến cành cây không ngừng rung rinh.

    Trong sân có mấy gã thái giám đang cầm chổi dọn tuyết, thỉnh thoảng còn rì rầm nói chuyện, đều là những chuyện mà bình thường không tiện nói tới.

    Anh Tịch bưng trà nóng đi đến trước cửa phòng, chợt thấy từ bên trong có mấy quan viên mặt mày ảo não bước ra. Thị vội vàng lùi sang một bên hành lễ, đợi bọn họ đi qua liền đứng thẳng người, đi vào phòng.

    Khói thơm từ phía sau bức rèm châu màu đỏ sẫm vấn vít bay ra, bóng dáng Lệnh Viên thấp thoáng.

    Anh Tịch bước tới dâng trà, khẽ hỏi: “Các vị đại nhân… vẫn vì chuyện của Hoàng thượng sao ạ?”

    Nước pha trà hôm nay rất nóng, dù cầm ở mép chén trà cũng mang lại cảm giác bỏng rát. Đầu ngón tay Lệnh Viên đưa qua đưa lại, cặp mắt khép hờ nhưng không nói năng gì.

    Hoàng thượng không thiết triều, còn nàng là Công chúa Giám quốc, những đại thần đó không tới tìm nàng thì còn tìm ai?

    Thiếu đế đang ép nàng.

    Tiếng bước chân bỗng vang lên, kèm theo tiếng bức rèm châu va vào nhau rất mạnh. Ngọc Trí chạy vào, vừa thở hổn hển vừa cau mày, nói: “Công chúa, Thụy Vương tới rồi.”

    Anh Tịch mở to đôi mắt, thấy bên khóe miệng Lệnh Viên nở một nụ cười nhạt, đôi mắt cũng dần mở ra, tràn ngập vẻ lạnh lùng.

    “Cho hắn vào.”

    Ba chữ hờ hững thốt ra, Lệnh Viên đặt chén trà trong tay xuống, nhẹ nhàng đứng dậy. Nàng thầm nghĩ, Thừa tướng vừa mới rời đi mà Thụy Vương đã tới.

    Thụy Vương không mặc triều phục, hắn mặc một bộ đồ màu đen ngồi nghiêm trang trên ghế, chén trà trước mặt, hắn chẳng động đến.

    “Lục ca.”

    Một giọng nữ dịu dàng vọng ra từ phòng trong, tiếng những bước chân thật nhẹ, từng làn hương khinh la thoang thoảng bay ra.

    Thụy Vương quay người nhìn, dù đã ở tuổi bốn mươi nhưng nhờ nhiều năm luyện võ nên trông hắn vẫn tráng kiện. Hắn khẽ mỉm cười, nơi đuôi mắt hiện ra mấy nếp nhăn: “Viên muội càng ngày càng đẹp, thực không biết sau này ai có phúc được nên duyên với một mỹ nhân như muội.”

    Lệnh Viên cũng cười, nói: “Lục ca hôm nay đến đây, chắc không phải để nói những lời này chứ?”

    Nàng bước tới, ngồi xuống, nơi đáy mắt Thụy Vương thấp thoáng nét cười, hắn khoát tay lệnh cho đám người dưới lui ra: “Bản vương có lời muốn nói riêng với Công chúa.”

    Ngọc Trí và Anh Tịch lén đưa mắt nhìn Lệnh Viên, thấy nàng khẽ gật đầu, hai người mới rời đi.

    Cánh cửa được đóng lại, ánh sáng từ bên ngoài chiếu vào cũng dần biến mất theo khe cửa.

    Lệnh Viên búng nhẹ mấy chiếc móng tay, nghe vậy liền nói khẽ: “Lục ca thực hiếm khi đến tìm tiểu muội nói chuyện đấy!”

    Năm Càn Ninh thứ sáu, khi Thái hoàng thái hậu qua đời, Thụy Vương không về chịu tang. Nhiều năm sau đó, Thụy Vương cũng chưa từng liên lạc với Lệnh Viên, thậm chí thân phận Giám quốc Đại trưởng công chúa của nàng cũng khiến hắn không phục.

    Đôi hàng lông mày của Thụy Vương nhướng lên, hắn khẽ cười, nói: “Lục ca nghe nói Hoàng thượng không hiểu chuyện, xúc phạm đến Viên muội đúng không?” Hắn thấy nàng không lên tiếng, liền nói tiếp: “Con trai của Thôi thị dù sao cũng không chung một lòng với muội, nhưng lục ca thì khác, muội và lục ca có tình thân cốt nhục, bây giờ Hoàng thượng đã không chịu lên triều, chi bằng Viên muội hãy thành toàn cho y. Sau này lục ca được ngồi lên ngôi báu, việc phải để mắt đến đầu tiên chính là chuyện đại sự của Viên muội. Bây giờ muội hãy còn trẻ, chẳng lẽ định lãng phí cả cuộc đời ở đây sao?”
     
  7. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 6


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​
    Bên ngoài, gió lạnh vi vu, tuyết lớn rơi suốt đêm, tới tận sáng sớm hôm sau mới tạnh. Đám cung nữ, thái giám đều bận rộn dọn tuyết, tuy cách một cánh cửa nhưng vẫn có thể nghe thấy tiếng bước chân hỗn loạn bên ngoài.

    Lệnh Viên khẽ đưa tay vuốt phẳng nếp nhăn trên chiếc áo sang trọng, nàng cúi đầu cười khẽ: “Những lời này, lục ca chớ nên nói bừa, giang sơn này, nói cho cùng vẫn là của Hoàng thượng.”

    Nàng nói rất nhẹ nhàng, hờ hững, Thụy Vương nghe xong không kìm được nụ cười lạnh lùng, nói: “Mấy câu này của Viên muội, lục ca thực không thích nghe. Đây là giang sơn của nhà họ Lưu, là của con cháu nhà họ Lưu! Y họ Lưu, ta với muội cũng họ Lưu!”

    Thân thể cao lớn của hắn bỗng đứng bật dậy, trong giọng nói tràn đầy vẻ ngang ngược, kiêu căng: “Ngày trước, Thái hoàng thái hậu giao quyền cho muội, chứng tỏ người tin muội hơn tin y. Bây giờ y không thiết triều, tức là đã không làm tròn trách nhiệm của một vị hoàng đế, như vậy thì không xứng để nắm giữ thiên hạ của nhà họ Lưu nữa rồi!”

    Bầu không khí xung quanh hắn thật nặng nề, Lệnh Viên vẫn thản nhiên ngồi đó, chẳng hề xao động. Đôi mắt trong veo của nàng nhìn thẳng vào nam tử trước mặt, thầm cười chế giễu, Thế Huyền không xứng, chẳng lẽ Thụy Vương ngươi thì xứng hay sao?

    Lệnh Viên từ nhỏ đã vào ở trong chùa, chỉ về cung mấy lần nhưng cũng nghe được không ít tin đồn về Thụy Vương. Người này dã tâm lớn, còn rất phong lưu, các thanh lâu, kỹ viện lớn nhỏ ở Thịnh Kinh, không nơi nào mà hắn chưa từng ghé qua. Nhất là vào năm Thánh Vũ thứ mười, hắn còn cậy quyền cưỡng đoạt Thu thị, người sắp trở thành Vương phi của Bát gia Dụ Vương. Dụ Vương xưa nay vốn yếu đuối, nhu nhược, mà Thánh Vũ Đế kỵ nhất việc huynh đệ trong nhà bất hòa, nên việc này đã dần đi vào quên lãng.

    Nếu nói không xứng, Thụy Vương còn không xứng hơn rất nhiều.

    Lúc này, một tiếng “Viên muội” vang lên kéo Lệnh Viên trở về thực tại, bóng người vạm vỡ trước mặt như muốn lao thẳng về phía nàng. Thụy Vương trầm giọng, nói: “Lục ca đã nói nhiều như vậy, muội cũng nên suy nghĩ một chút. Muội nói xem, muội làm Công chúa Giám quốc như bây giờ thì được cái gì? Vừa rồi y có thể mang Dương Ngự thừa ra khai đao, người tiếp theo sẽ là Tần Tướng quân, sau đó là những người khác bên cạnh muội. Muội sẽ không ngây thơ cho rằng, muội phò tá y thì sau này y sẽ cho muội cùng hưởng giang sơn đấy chứ? Viên muội xưa nay là người thông minh, đừng để đến cuối cùng chỉ còn lại một mình thê lương, cô độc!”

    Những lời nói sắc bén ấy khiến đầu ngón tay Lệnh Viên hơi run rẩy, chiếc khăn trong tay như sắp rơi xuống.

    Trước mắt nàng như lại xuất hiện cảnh tượng Phò mã mỉm cười uống thuốc độc, và còn cả lời của mẫu hậu.

    Kẻ làm chính trị, không nên vướng bận điều gì.

    Lệnh Viên cố kìm nén nỗi đau, nhưng nàng chẳng qua chỉ là một nữ tử, đứng trên đỉnh cao quyền lực của Bắc Hán thật sự là điều nàng muốn ư? Lệnh Viên nở nụ cười miễn cưỡng, trong cặp mắt trong veo không xuất hiện ánh lệ. Không biết bắt đầu từ khi nào, nàng đã không còn biết khóc nữa rồi.

    Đối với nàng, nước mắt là thứ chẳng đáng để tâm.

    Kể từ khoảnh khắc cơ thể của Phò mã dần trở nên lạnh ngắt trong lòng nàng, nàng biết rằng, trên con đường này, nàng chẳng thể quay đầu được nữa.

    Trên hành lang trước điện Tuyên Thất vẫn ngợp một màu xanh biếc, tiếng chim hót, tiếng côn trùng kêu rỉ rả không ngừng khiến người ta ngẩn ngơ nghĩ mùa đông như đã đi qua.

    Từ xa nàng đã nhìn thấy Anh Tịch vội vàng chạy tới, thấp giọng nói: “Công chúa, Đoan phi nương nương nói người đã qua đó rồi, nhưng Hoàng thượng không cho gặp, còn nói Nương nương hãy ở trong cung chăm sóc cho Điện hạ, không có việc gì thì đừng ra ngoài.” Lệnh Viên hơi cau mày, Anh Tịch nói tiếp: “Nương nương còn nói, Dương phi và Tôn Chiêu nghi thường xuyên ra vào điện Tuyên Thất.”

    Lệnh Viên lẳng lặng lắng nghe, không trách Đoan phi câu nào, bởi Thế Huyền cũng đã xa lánh nàng ta từ trước.

    Ngọc Trí cẩn thận quan sát thần sắc của Lệnh Viên, rồi khẽ cất tiếng: “Công chúa rõ ràng rất quan tâm tới Hoàng thượng, người đã đứng ở đây lâu rồi, nên vào trong thôi, sao phải đi cùng Đoan phi nương nương chứ? Dù sao thì người cũng là cô ruột của Hoàng thượng, địa vị so với Dương phi còn cao hơn nhiều.”

    Trong giọng nói của Ngọc Trí còn mang theo vẻ bất mãn, nhưng Lệnh Viên lại muốn cười. Bây giờ, xem ra người cô ruột này còn không so được với Dương phi nữa!

    Đưa mắt nhìn về phía xa, bóng dáng của Trung thường thị trước điện Tuyên Thất hiện ra hết sức rõ ràng.

    Đại trưởng công chúa rảo bước đi tới, dung nhan xinh đẹp bỗng làm cảnh sắc xung quanh ảm đạm đi nhiều. Vương Đức Hỷ khom người hành lễ, nhưng bóng dáng xinh đẹp ấy không dừng lại, vẫn cất bước đi thẳng vào trong.

    Vương Đức Hỷ vội hô lên: “Đại trưởng công chúa giá lâm…”

    Có bóng người gạt tấm rèm châu làm bằng bạch ngọc bước ra, thướt tha quỳ xuống, không ngờ lại là Công chúa Vĩnh Huy.

    Tấm thân yếu ớt ấy khoác trên mình bộ cung trang màu vàng nhạt, Công chúa Vĩnh Huy che mặt khóc nức nở, lúc này nhìn thấy Lệnh Viên giống như nhìn thấy cứu tinh, vừa khóc vừa nói: “Xin cô cô làm chủ, con không muốn cưới Dương Ngự thừa!”

    Lệnh Viên thầm kinh ngạc, chuyện hôn sự giữa Công chúa Vĩnh Huy và Dương Ngự thừa do Dương phi đề nghị, Lệnh Viên vốn cho rằng Dương phi nhất định đã bàn trước với Công chúa Vĩnh Huy, chẳng lẽ lại không phải ư?

    Công chúa Vĩnh Huy nghẹn ngào nói: “Dương phi xưa nay luôn giao hảo với con, con cũng rất tôn trọng nàng ta, nhưng chuyện này nàng ta chưa từng hỏi con! Cô cô, bây giờ chỉ cô cô mới có thể giúp con khuyên hoàng huynh thôi, con không muốn bị gả đi như vậy!”

    Bức rèm châu phía sau lưng vẫn phát ra những tiếng lanh canh khe khẽ, cả căn phòng chìm trong tịch mịch. Trong lòng Lệnh Viên hiểu rõ, Thế Huyền nhất định sẽ không nhượng bộ việc này, bởi cả thiên hạ đã biết về mối hôn sự này rồi, y thân là hoàng đế, một lời nặng tựa ngàn cân.

    Thực ra, Công chúa Vĩnh Huy cũng không được tính là oan khuất. Năm xưa, khi nàng bị gả cho Thẩm Ngọc Trì, cũng nào có ai tới hỏi nàng có đồng ý hay không. Thân là con gái hoàng gia, nào ai có quyền tự lựa chọn hôn nhân cho mình?

    Cho dù với địa vị tôn quý như Lệnh Viên lúc này cũng không thể.

    Lệnh Viên bước lên phía trước một bước, đưa tay đỡ người đang quỳ trên mặt đất dậy, khi chạm vào bàn tay của Công chúa Vĩnh Huy, nàng cảm thấy lạnh băng. Lệnh Viên khẽ thở dài: “Con cứ quay về trước đi!”

    “Cô cô sẽ giúp con ư?” Cặp mắt ngấn lệ của Công chúa Vĩnh Huy như nhìn thấy tia hy vọng, liền nắm chặt hai bàn tay Lệnh Viên, vừa nói vừa run rẩy.

    Giúp? Giúp thế nào đây? Chuyện này Lệnh Viên sớm đã hữu tâm vô lực[1] rồi.

    [1] Hữu tâm vô lực: muốn nhưng không có sức để làm, không làm được.

    Lệnh Viên đưa tay khẽ vén bức rèm mỏng buông lơi trước mặt, liền nhìn thấy Thiếu đế đang khoác chiếc áo ngoài, thản nhiên ngồi trên một tấm sạp mềm bên cửa sổ. Y lặng lẽ quay lại, đưa mắt nhìn nàng chăm chú, tình cảnh này giống hệt lúc nàng đến điện Tuyên Thất lần thứ hai vào năm Càn Ninh thứ sáu. Chỉ là hôm nay, ánh mắt ấy không còn ẩn chứa vẻ mỏi mệt nữa, thay vào đó là một nét dữ dằn.

    Bước chân không phát ra tiếng động, Lệnh Viên đi tới, ngồi xuống trước mặt Thiếu đế, ân cần hỏi: “Bị bệnh tại sao lại không uống thuốc?”

    Những lời lúc trước Công chúa Vĩnh Huy nói với Lệnh Viên, y đã nghe thấy hết, vốn cho rằng nàng sẽ nhân cơ hội này cầu xin chuyện của Dương Ngự thừa, không ngờ câu đầu tiên lại là như vậy. Đôi bàn tay vốn đang nắm chặt lặng lẽ thả lỏng, nhưng y không nhìn nàng nữa mà quay người đi, khẽ cười giễu cợt: “Trẫm làm việc gì cũng phải xem ý của cô cô, ngôi hoàng đế này thực chẳng còn gì thú vị. Cô cô không chịu giao quyền, vậy xin cứ giữ lấy, dù sao trẫm cũng chỉ là một hoàng đế hữu danh vô thực, không cần cô cô phải giả bộ đến đây quan tâm trẫm như vậy đâu.”

    “Thế Huyền!”

    Lệnh Viên quát một tiếng nhưng Thiếu để chẳng tỏ ra sợ hãi, y khẽ cười, nói: “Sáng nay Lục hoàng thúc đã tới cung Thịnh Diên, trẫm còn tưởng hai người sẽ nói chuyện lâu hơn cơ đấy!”

    Câu nào của Thiếu đế cũng mang ý châm biếm, Lệnh Viên coi đó là những lời nói trong cơn tức giận, cũng không thật sự để bụng: “Cho nên Hoàng thượng đã tức giận sao?”

    “Trẫm có gì mà phải tức giận! Xưa nay cô cô luôn quan hệ tốt với mọi người, chỉ có trẫm là một mình cô độc. Bây giờ trẫm cũng đang muốn học hỏi vài chiêu, phải làm thế nào… để không bị người ta ghét?” Cuối cùng y cũng đưa mắt nhìn qua, trên khuôn mặt tuấn tú xuất hiện những nét trắng bệch, đầy vẻ mệt mỏi.

    Lệnh Viên không kìm được, nói: “Bất kể thế nào, cô cô cũng sẽ đứng về phía Hoàng thượng. Nếu Hoàng thượng không tin, có thể sắp xếp một vài tai mắt trong cung Thịnh Diên.”

    Nơi đáy mắt Thiếu đế có một tia sáng thoáng qua, rồi ngay sau đó lại cười, nói: “Cô cô nói vậy là đùa giỡn trẫm rồi.”

    Nếu nàng không muốn cho y biết, y sẽ chẳng thăm dò được điều gì.

    Lệnh Viên không hề xao động, một làn gió nhẹ từ ngoài cửa sổ thổi vào làm mái tóc đen nhánh của nàng lất phất bay. Lệnh Viên vừa đưa mắt nhìn qua, lại nghe Thế Huyền nói tiếp: “Rốt cuộc hoàng tổ mẫu có điều gì bất mãn với trẫm vậy?” Lệnh Viên cả kinh ngoảnh đầu lại, thấy y đang nhìn chằm chằm vào mình: “Nếu lần này trẫm vẫn không nghe lời, cô cô định làm thế nào đây?”

    Xưa nay y luôn quật cường, nói một là một, hai là hai…

    Lệnh Viên thu lại vẻ nhu hòa trong đôi mắt, thay vào đó là một tia sắc bén hiện ra. Nàng đột nhiên đứng dậy, trầm giọng nói: “Đừng nghĩ đến chuyện ép cô cô. Ta sẽ tuân theo di nguyện của hoàng tổ mẫu của Hoàng thượng, không để quyền lực lọt vào tay người ngoài. Nhưng Hoàng thượng cũng đừng quên, nếu Hoàng thượng mắc bệnh qua đời, Hoàng thượng vẫn còn Hoàng trưởng tử, ta sẽ đưa Ấu đế lên ngôi!”

    Tiếng đồ sứ rơi vỡ vang lên xé tan màn đêm tịch mịch, Ngọc Trí và Anh Tịch đưa mắt nhìn nhau, nhưng không dám hỏi nhiều. Trung thường thị nín thở đưa chân, ra sức ép sát tai vào cánh cửa, nhưng vẫn chẳng thu được kết quả gì.

    Trong căn phòng u ám, từng làn hương nhẹ nhàng vương vít bay ra khiến trái tim những người ở đó đập càng lúc càng mạnh.

    Một hồi lâu sau, Thiếu đế bỗng cất tiếng cười khe khẽ, sự quyết liệt trong khoảnh khắc vừa rồi đã hoàn toàn tan biến trong nháy mắt. Y khẽ lẩm bẩm: “Trẫm làm sao ép được cô cô, chỉ có cô cô ép trẫm chẳng còn đường nào để đi nữa thôi. Hay… thủ đoạn của cô cô cao lắm, trẫm không phải là đối thủ?”

    Y vừa nói vừa bàng hoàng đứng dậy. Lệnh Viên vội đưa tay ra định đỡ lấy y nhưng lại bị y gạt đi, rồi hờ hững nói: “Trẫm muốn ra ngoài đi dạo một chút!”

    “Thế Huyền!”

    “Trẫm muốn ra ngoài đi dạo một chút!”

    Y lặp lại câu nói đó một lần nữa, rồi có tiếng ngọc bội va vào nhau, bóng dáng cao gầy kia đã bước qua bức rèm châu rồi.

    Lệnh Viên yên lặng đứng đó hồi lâu, trên khuôn mặt cứng đờ cuối cùng cũng lộ ra nét bi ai.

    Nàng và y, rốt cuộc là ai ép ai, ai làm tổn thương ai?

    Giữa mùa đông giá lạnh, đang độ ban trưa nhưng chẳng ai cảm nhận được dù chỉ một chút ấm áp.

    Suốt quãng đường từ điện Tuyên Thất đi ra, Anh Tịch vẫn luôn mím môi kìm nén nỗi nghi hoặc trong lòng, vừa rồi, trong điện rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì, thị muốn hỏi mà không dám. Vừa khéo Ngọc Trí đã bị Đại trưởng công chúa sai đi thăm Hoàng trưởng tử, Anh Tịch chẳng có ai để nói chuyện, đành im lặng theo sau.

    Bên ngoài cung Thịnh Diên, hai gốc lạp mai đều đang nở rộ. Những ụ tuyết đậu trên cành cây chưa tan hết, thỉnh thoảng lại rơi xuống những bông tuyết trắng ngần. Giữa sắc mai đỏ, đó quả là một cảnh sắc đặc biệt.

    Thái giám Trương Thạch vội vã chạy ra, nhìn thấy Lệnh Viên liền nói: “Nô tài vừa tới phủ Nội vụ, nghe nói giữa Công chúa Vĩnh Huy và Dương phi đã nảy sinh hiềm khích.”

    Anh Tịch ngạc nhiên thốt lên: “Vậy sao? Xem đấy, nhìn bề ngoài còn tưởng bọn họ thân thiết lắm!”

    Lệnh Viên chỉ nghe mà không nói năng gì. Bây giờ, dù Công chúa Vĩnh Huy có muốn cưới hay không thì cũng vẫn phải cưới, nhưng dù là vậy, Dương Ngự thừa cũng không bao giờ về phe Dương phi. Điều Thế Huyền nhìn trúng chẳng qua là việc Dương Ngự thừa sẽ kháng chỉ, chứ chẳng quan tâm Dương Thượng Ngọc sẽ nghiêng về phía ai. Đúng như lời Bùi Vô Song đã nói, Dương phi chẳng qua chỉ là một nữ nhân ngu ngốc mà thôi.

    Bức rèm nặng nề đã ngăn bớt phần lớn khí lạnh bên ngoài, một cung nữ cẩn thận bưng chén thuốc bước vào trong, vén bức rèm châu bạch ngọc đi lên phía trước, quỳ xuống bên cạnh chiếc sạp gấm sang trọng.

    Vương Đức Hỷ bước tới, đón lấy chén thuốc, phía bên cạnh còn có một cung nữ khác cẩn thận đỡ Thiếu đế đang nằm trên sạp ngồi dậy uống thuốc. Vương Đức Hỷ không biết hôm qua Đại trưởng công chúa đã nói những gì mà khiến Hoàng thượng giận dữ đến vậy, có điều bây giờ, Hoàng thượng đã chịu nghe lời uống thuốc, dù Đại trưởng công chúa có nói vài câu trái tai thì cũng chẳng có gì đáng để tâm.

    Thiếu đế không chịu để người khác bón thuốc, mà đưa tay ra đón lấy chén thuốc.

    Cánh cửa cung điện đang đóng chặt bị đẩy ra, người vừa tới khẽ hô lên một tiếng rồi ngã lăn ra đất, vừa bò vừa lăn để vào trong.

    “To gan!” Trung thường thị quát lớn, đám thị vệ bên ngoài lập tức nối đuôi nhau đi vào. Nữ tử trên mặt đất vừa khóc vừa ngẩng đầu, nhìn thấy Thế Huyền liền kêu lên: “Hoàng thượng… Hoàng thượng! Công chúa qua đời rồi!”

    Nữ tử đó tóc tai rũ rượi, khuôn mặt đầm đìa nước mắt, rõ ràng là thị nữ Tố Tuyết hầu hạ bên cạnh Công chúa Vĩnh Huy.

    Thị vệ đã giữ chặt hai tay thị, thị vẫn khóc lóc, nói: “Công chúa treo cổ tự vẫn trong tẩm cung rồi, Hoàng thượng!”

    Vương Đức Hỷ kinh hãi, há hốc miệng hồi lâu mà không nói thành lời.

    Chén thuốc trong tay rơi xuống đất “choang” một tiếng, Thế Huyền đẩy cung nữ bên cạnh ra, đứng bật dậy. Một lúc sau, y chợt đưa tay lên che miệng, khẽ ho một tiếng, một dòng đỏ tươi từ giữa những kẽ ngón tay rỉ ra.

    Trên chiếc áo ngủ may bằng lụa trắng, những vệt đỏ bám vào loang lổ.

    Ánh mặt trời như dòng nước chảy, trong không khí lạnh lẽo, từng làn gió mạnh rít gào.

    Giữa hành lang u ám có mấy bóng người đang nôn nóng qua lại, Đại trưởng công chúa vận bộ đồ màu trắng, khuôn mặt không trang điểm, mái tóc phượng buông xõa dài tới tận eo, nơi đáy mắt thấp thoáng nét lo âu.

    Không đợi đám người dưới bên ngoài điện Tuyên Thất hành lễ, nàng đã lên tiếng hỏi: “Hoàng thượng thế nào rồi?”

    Miệng hỏi nhưng bước chân nàng không dừng lại, nhanh chóng đi thẳng vào trong, chợt nghe bên ngoài có một tiểu thái giám hoang mang nói: “Công chúa, Hoàng thượng đã tới cung Chung Trữ, Trần… Trần đại nhân cũng vừa đi về phía cung Chung Trữ rồi…”

    “Cái gì?” Ánh mắt Lệnh Viên ánh lên những tia sáng khiến người ta kinh sợ, giọng nói sắc như dao khiến gã tiểu thái giám toàn thân mềm nhũn, ngã lăn ra đất, miệng không ngừng kêu: “Công chúa tha mạng…”

    Từ điện Tuyên Thất chạy thẳng đến cung Chung Trữ, đừng nói là gã thái giám lưng cõng hòm thuốc phải thở hồng hộc, đến Trần Miêu chỉ đi tay không cũng phải bám vào một cây cột trên hành lang để nghỉ ngơi.

    Trung thường thị tinh mắt, vội vàng chạy tới, nôn nóng kêu lên: “Rốt cuộc Trần đại nhân đã tới rồi!”

    “Hoàng thượng đâu?”

    Trung thường thị ngoảnh đầu nhìn về phía cánh cửa tẩm cung đang đóng chặt, liền thở dài: “Hoàng thượng không cho bất cứ người nào đi vào!”

    “Như vậy…” Trần Miêu cũng chẳng có cách nào, đành quay lại nói với gã thái giám sau lưng: “Mau! Đi mời Đại trưởng công chúa!”

    Bên ngoài cánh cửa màu nâu sậm, Oanh Hoan nhoài người lên cửa, hai bàn tay không ngừng cào lên đó. Khi Hoàng thượng tới, sắc mặt người trắng bệch đến đáng sợ, sau đó, qua miệng Trung thường thị, thị được biết Công chúa Vĩnh Huy vì bất mãn với việc Hoàng thượng ban hôn nên đã treo cổ tự vẫn, Hoàng thượng hay tin liền lập tức nôn ra máu.

    Thế này… thế này thì phải làm sao đây?

    Bóng dáng nhỏ nhắn bên cánh cửa đã im lặng hồi lâu, Thế Huyền chậm rãi thu lại ánh mắt, một bàn tay nắm chặt vào mép bàn, phải cố hết sức mới đứng dậy được.

    “Mẫu hậu!” Y run rẩy khẽ gọi.

    Người phụ nữ điên khùng vẫn ngồi trước chiếc bàn trang điểm ngắm nghía xem hôm nay mang món đồ trang sức nào thì đẹp. Một tay bà ta cầm cây trâm vạn phúc vạn thọ, tay kia cầm chiếc trâm vàng đầu phượng, ngoảnh lại mỉm cười, nói: “Hoàng thượng, người nói xem, hôm nay thần thiếp cài chiếc nào thì đẹp hơn? Cây trâm này là Hoàng thượng đích thân tặng cho thần thiếp hồi mới nhập cung, còn chiếc trâm đầu phượng này do Tiên đế ban tặng. Trong bữa tiệc hợp hoan đó, thần thiếp đã cài cây trâm vạn phúc vạn thọ này, người nói thần thiếp rất đẹp. À, chính trong lần đó, người còn ban hôn cho Lệnh Viên và Thẩm Ngọc Trì. Thần thiếp cũng đang muốn hỏi người, việc để Lệnh Viên mang theo đứa bé ở lại trong cung thật sự là ý của người sao?”

    Thôi Thái hậu nói ra từng câu, từng chữ vẻ rất nghiêm túc.

    Thế Huyền bị hai chữ “ban hôn” đó làm tổn thương sâu sắc, nơi cổ họng như lại xuất hiện mùi máu tanh nồng, không sao đứng vững được nữa, loạng choạng ngồi xuống chiếc ghế lớn làm bằng gỗ trầm, bàn tay đưa lên ôm ngực, cố kìm nén cơn ho sắp bật ra.

    Y giống như một đứa trẻ nhỏ vừa làm sai chuyện gì, hoang mang muốn trốn vào lòng mẫu thân.

    Nhưng, Thôi Thái hậu lại phát điên.

    Tấm thân tha thướt khẽ di chuyển, Thôi Thái hậu thu lại nụ cười, ngồi xổm trước mặt Thế Huyền, nắm chặt đôi bàn tay trắng bệch mà lạnh ngắt của y, giọng âm trầm, nói: “Sao Hoàng thượng lại quên mất lời dạy dỗ của Tiên hoàng, để Lệnh Viên và đứa nhỏ ở lại trong cung thực không đúng chút nào. Nếu Hoàng thượng sợ phải đóng vai ác, vậy hãy để thần thiếp đứng ra là được!”

    Bà ta bỗng đứng dậy định đi, Thế Huyền bèn vươn tay nắm lấy ống tay áo của bà ta rồi buột miệng kêu một tiếng “mẫu hậu”, kèm theo đó là những tiếng ho dữ dội. Còn chưa kịp lấy lại hơi thở bình thường, y đã đau đớn nói: “Vĩnh Nhi chết rồi!”

    Tiếng kêu sợ hãi của Thôi Thái hậu như xé tan căn phòng tịch mịch, bà ta nhìn chằm chằm những vết máu lốm đốm trên ống tay áo của mình, đôi mắt như muốn rơi ra.

    Bà ta như phát điên, giãy ra khỏi bàn tay của Thế Huyền, y vươn tay với, nhưng nơi bàn tay vươn tới lại là một khoảng không trống rỗng.

    Cảnh tượng trước mắt dần trở nên mơ hồ, chỉ trong khoảnh khắc, bàn tay đó đã quay trở lại, nắm chặt lấy bàn tay yếu ớt của y.

    “Hoàng thượng!” Giọng nói đó vang lên, từng chút, từng chút lọt vào tai y.

    Thế Huyền còn chưa thôi thở dốc đã lại đau đớn nhíu chặt đôi mày, cất tiếng yếu ớt: “Mẫu hậu, trẫm hận bọn họ! Hận tất cả những điều mà hoàng tổ mẫu đã làm với trẫm, hận bà ta ép người phát điên, hận bà ta dùng con trai trẫm để ép trẫm! Trẫm cũng hận cô cô, hận cô cô giống như hoàng tổ mẫu… Trẫm đã hận bọn họ biết bao, nhưng điều đáng buồn nhất là giờ đây, trẫm cũng trở nên giống bọn họ. Trẫm đã ép Vĩnh Nhi tự vẫn, là trẫm nhất quyết làm theo ý mình…”

    Trong khoảnh khắc đó, những ngón tay thon dài, mảnh khảnh đang đan vào mười ngón tay của Thế Huyền run lên dữ dội. Ánh mắt Lệnh Viên ảm đạm, nhất thời nói chẳng thành lời, lồng ngực như bị lửa đốt gai đâm, cảm giác đau đớn đến tận xương tủy…
     
  8. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 7


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​


    Một làn gió mát thổi qua, hàng lan can bằng bạch ngọc phía bên cạnh lấp lánh ánh mặt trời. Một đám người đang đi về phía xa nhưng vẫn có thể nhìn thấy rõ ràng những bộ triều phục trên người.

    Bên ngoài điện Tuyên Thất quanh năm đặt lò sưởi, tuyết chẳng thể đọng lại, bốn mùa đều ấm áp như xuân, cây cối luôn xanh biếc một màu.

    Bên hồ nước trong veo, dung nhan của thiếu nữ mặc bộ cung trang màu trắng càng thêm phần diễm lệ, mỗi cái đưa tay, nhấc chân đều toát lên nét duyên dáng mê hoặc lòng người. Nàng khẽ liếc mắt nhìn quanh, sau đó nhìn thấy y.

    Nhũ mẫu vội vàng dẫn y tới, hành lễ với thiếu nữ tuyệt đẹp kia, sau đó mới ngoảnh đầu lại nói với y: “Điện hạ, đây là Trưởng công chúa Ninh An.”

    Y ngước mắt nhìn nàng, ánh mặt trời ôn hòa chiếu xuống đôi bờ má thoáng ửng hồng, xinh đẹp, một làn gió nhẹ thổi qua khiến mấy sợi tóc nàng bay lất phất.

    Hậu cung của phụ hoàng có ba nghìn mỹ nữ, nhưng y chưa từng nhìn thấy nữ tử nào xinh đẹp thế này. Chút phấn son đã che đi vẻ bi ai trong cặp mắt trong veo, nàng mỉm cười, nói: “Cháu là Trinh Nhi?”

    Trinh Nhi, Lưu Trinh là tên của y.

    Chỉ là khi đó, không rõ tại sao y lại khẽ mỉm cười với nàng, ngẩng đầu nói: “Ta là Thế Huyền, cô có thể gọi ta là Thế Huyền.”

    Thế Huyền, đó là cái tên mà hoàng gia gia đã đặt cho y.

    Trong cặp mắt đượm nét thê lương của thiếu nữ thoáng qua vẻ ôn hòa, nhưng nhũ mẫu lại sợ hãi kéo ống tay áo y, khẽ cất tiếng khuyên: “Điện hạ, đây là cô cô của người, người nên gọi là cô cô.”

    Cô cô…

    Móng tay cắm ngập trong lòng bàn tay, sự đau đớn như thấm vào xương tủy.

    Đôi hàng mi hơi run rẩy, Thế Huyền đột ngột mở trừng mắt.

    Trên đỉnh đầu là nóc màn thêu hình rồng mạ vàng, trong không khí bồng bềnh mùi long diên hương nồng đậm, ngửi kĩ còn có thể nhận ra mùi hương khinh la thoang thoảng.

    Nghiêng người liếc mắt, quả nhiên nhìn thấy Đại trưởng công chúa một tay chống trán ngồi ngay bên cạnh sạp rồng. Đôi hàng mi đen nhánh cụp xuống, mấy lọn tóc che khuất nửa khuôn mặt yêu kiều càng làm tôn lên chiếc mũi xinh xắn mà thẳng tắp.

    Y chẳng thể nhớ đã bao lâu rồi mình chưa quan sát kĩ tấm dung nhan tuyệt thế có thể khiến bao nhiêu người điên cuồng theo đuổi này.

    So với lần gặp đầu, nàng đã xinh đẹp hơn nhiều rồi.

    Chỉ là giờ đây, y và nàng đã không còn đơn thuần như ngày đó nữa. Một nụ cười giễu cợt chợt xuất hiện bên khóe miệng, nơi đáy mắt y, mọi sự mừng giận, buồn vui đều hóa thành tro bụi trong nháy mắt.

    “Hoàng thượng, Hoàng thượng tỉnh rồi à?”

    Lệnh Viên mừng rỡ đứng dậy, ống tay áo rộng buông lơi, quay đầu truyền Trần Miêu vào phòng.

    “Hoàng thượng mới nhiễm phong hàn, kế đó lại bị khí giận công tâm, ngủ được một giấc, lúc này mạch tượng đã tương đối ổn định.”

    Trái tim đang lửng lơ của Lệnh Viên cuối cùng đã có thể hạ xuống, nàng sai người bưng thuốc vào phòng. Tự tay nàng bón thuốc, nhưng vừa đưa tới môi Thiếu đế, bàn tay khô gầy kia đã đẩy chén thuốc ra, cười lạnh lùng, nói: “Bây giờ thì cô cô đắc ý rồi chứ?”

    Nàng từng dùng trăm phương ngàn kế để cứu Dương Ngự thừa, thậm chí còn không tiếc thân mình định tự gả cho y. Bây giờ, Công chúa Vĩnh Huy đã chết, mối hôn sự đó chẳng thể thành, thánh chỉ cũng chẳng khác nào một sợi lông hồng, tan vỡ như bóng nước.

    Khuôn mặt Lệnh Viên chẳng hề xao động, nhưng trong đáy mắt lại dần hiện ra những nét nhợt nhạt.

    Công chúa Vĩnh Huy không chịu lấy chồng, nàng không muốn cầu xin, Thế Huyền cố chấp, chẳng ai ngờ nữ tử cương liệt đó lại bước lên con đường chẳng có lối về này.

    Nói cho cùng, Lệnh Viên nàng còn thua xa Công chúa Vĩnh Huy!

    Người nằm trên sạp chống tay gượng ngồi dậy, ánh mắt hờ hững liếc nhìn chén thuốc trên tay Lệnh Viên. Thế Huyền hơi do dự, cuối cùng vẫn đưa tay ra đón, rồi ngửa cổ uống một hơi cạn sạch.

    Chiếc màn khẽ lắc lư, Lệnh Viên vội đưa tay đỡ lấy tấm thân đang chực ngã của Thế Huyền, y chỉ khẽ gọi: “Vương Đức Hỷ.” Trung thường thị lập tức chạy vào phòng.

    Một tay Thế Huyền túm lấy bức màn làm bằng sa mỏng, quay đầu nhìn Đại trưởng công chúa chăm chú, giọng nói yếu ớt nhưng kiên định: “Trẫm sẽ sống thật tốt, như thế cô cô cũng không phải vất vả khống chế Thiên tử để ra lệnh cho chư hầu.”

    Những bức rèm vẫn không ngừng đung đưa, nhưng bóng dáng đó đã biến mất khỏi tầm mắt.

    Những câu nói của Thế Huyền như đang vang vọng bên tai Lệnh Viên…

    Khống chế Thiên tử để ra lệnh cho chư hầu.

    Y thật sự cho rằng nàng sẽ nhẫn tâm chờ y chết, sau đó đưa Ấu đế lên ngôi ư?

    Thế Huyền, chẳng lẽ y nghĩ nàng là người như vậy?

    Suốt mấy ngày, tuyết không còn rơi, trên bậc thềm đá trong sân chỉ còn lưu lại mấy dấu vết loang lổ, mặt đất vốn ẩm ướt cũng đã dần khô.

    Lệnh Viên mặc một bộ đồ gấm, lặng lẽ đứng bên ô cửa sổ trổ hoa, lắng nghe Trần Miêu bẩm báo về bệnh tình của Thiếu đế.

    Nghe xong, Đại trưởng công chúa không quay người, chỉ có một giọng nói lạnh lùng vang lên: “Ngươi là thái y lệnh, Thái hoàng thái hậu giao long thể của Hoàng thượng vào tay ngươi, nhất định không được để xảy ra chút sai sót nào. Nếu ngày sau còn có chuyện như thế này, bản cung ắt sẽ phạt nặng, quyết không dung tha.”

    Trên trán Trần Miêu đã lấm tấm mồ hôi, vội vàng quỳ xuống, đáp “vâng”.

    Thái y lệnh vừa từ trong phòng đi ra liền nhìn thấy Ngọc Trí vén rèm bước vào. Thị nhìn về phía Anh Tịch, khẽ nói: “Nghe nói sáng nay ngự thừa đại nhân có tới ngự thư phòng thỉnh tội, bị Hoàng thượng mắng cho một trận.”

    Anh Tịch nghe xong liền trợn mắt há miệng, Lệnh Viên không nói gì nhưng trên mặt như bị nhuốm một lớp sương.

    Lần này Dương Thượng Ngọc tới đó, thực là tự đi để nghe mắng. Trong lòng Thế Huyền vốn không vui, để y mắng vài câu chắc cũng không có chuyện gì.

    Chỉ đáng thương cho Công chúa Vĩnh Huy.

    Sương mù lẳng lặng len qua tấm rèm mỏng, gió thổi làm cánh cửa sổ kêu “lách cách”. Anh Tịch khom người đóng cửa sổ, thấp giọng nói: “Công chúa Vĩnh Huy sẽ được hạ táng theo nghi lễ của trưởng công chúa, Hoàng thượng còn phong thân mẫu của Công chúa là Liêu Thái phi làm Liêu Hiền Thái phi, thánh chỉ được ban xuống từ đêm qua.”

    Ngọc Trí đứng bên cạnh lắng nghe, lại cúi đầu mân mê tà áo váy, không nói năng gì, chỉ có Lệnh Viên đột nhiên bật cười một tiếng.

    Tin tức này này nàng tất nhiên đã biết từ đêm qua. Khi Tiên hoàng còn tại thế, thân mẫu của công chúa Vĩnh Huy không được sủng ái, bây giờ Tiên hoàng đã qua đời, đến con gái cũng chết, chỉ có danh hiệu Hiền Thái phi thì có ích gì!

    Ngón tay khẽ vuốt ve miếng ngọc bội đeo bên hông, trước mắt Lệnh Viên dường như lại xuất hiện khuôn mặt quyết liệt của Thiếu đế.

    Thì ra, y cũng biết áy náy.

    Một lát sau, giọng nói của Anh Tịch lại vang lên: “Nghe nói Hiền Thái phi đã khóc suốt đêm, Công chúa… có đi thăm một lát không?”

    Thị nữ rất cẩn thận hỏi, Lệnh Viên nghiêng mặt nhìn qua, khẽ cười nói: “Ngươi nghĩ bản cung không biết tới những lời đồn thổi bên ngoài sao?”

    Chỉ một câu hỏi nhẹ nhàng nhưng lại khiến Anh Tịch ngẩn người, đứng im hồi lâu mà không nói được gì.

    Trong cung thực chẳng giấu được chuyện gì!

    Khắp hoàng cung đang đồn thổi Đại trưởng công chúa vì không muốn để Dương Ngự thừa cưới Công chúa Vĩnh Huy nên mới thấy chết không cứu, rồi thì Đại trưởng công chúa không muốn để Tứ công chúa sống trên đời…

    Anh Tịch đề nghị như vậy, chẳng qua là muốn cho những người đó thấy Đại trưởng công chúa cũng quan tâm tới Hiền Thái phi, để từ đó áp chế những tin đồn, không ngờ lại bị Lệnh Viên vạch trần ngay lập tức.

    Ngọc Trí mấp máy thôi, cũng muốn lên tiếng giải thích, nhưng lại thấy Lệnh Viên đã quay người, đưa tay vén bức rèm màu nhạt, chiếc trâm ngọc cài trên búi tóc khẽ đung đưa, nàng đã đi ra bên ngoài. Một giọng nói hờ hững vang lên: “Bản cung không từ bi như thế, cũng không bao giờ làm những việc mèo khóc chuột như trong con mắt của người đời.”

    Nàng sẽ không tỏ ra hữu hảo, cũng sẽ không giải thích điều gì.

    Người tin nàng sẽ không hỏi nguyên do, còn với người không tin nàng thì có nói gì cũng vô ích.

    Ngày Công chúa Vĩnh Huy được hạ táng, trời quang gió nhẹ, xanh biếc một màu.

    Những tờ tiền âm phủ bay đầy trời, phủ lên chiếc quan tài màu đen. Chỉ sau một đêm, tóc mai của Hiền Thái phi đã bạc trắng, cặp mắt sưng vì khóc quá nhiều, giờ đây, dường như bà không thể khóc thêm được nữa, chiếc áo bào dù rộng hơn cũng chẳng giấu được tấm thân đang không ngừng run rẩy. Nỗi bi ai của người tóc bạc tiễn kẻ đầu xanh, thật không phải ai cũng có thể trải nghiệm.

    Lệnh Viên dắt theo hai thị nữ đứng ở phía sau cùng của đội nghi trượng, từ đầu chí cuối không hề bước lên phía trước dù chỉ một bước.

    Có một tờ tiền âm phủ bay tới, bám vào chiếc áo choàng của Lệnh Viên.

    Anh Tịch cả kinh, vội đưa tay gạt nó ra.

    Đám cung nữ, thái giám ở gần đó nhìn thấy, lại lén lút rì rầm bàn tán với nhau.

    Những tờ tiền giấy bay đầy trời đã che đi một phần cảnh sắc, gió dường như trở nên dữ dội, chẳng nghe thấy có tiếng khóc nhưng ai cũng cảm thấy run rẩy.

    Anh Tịch và Ngọc Trí không kìm được xích lại gần nhau một chút, bốn con mắt nhìn về phía xa.

    Lệnh Viên không định ở lại quá lâu, chỉ đứng đó một lúc rồi quay về. Tà váy dài cùng chiếc áo choàng lướt đi tên thảm cỏ mùa đông màu chàm, mấy con chim sẻ khoan khoái nhảy nhót trên một cành cây khô, nghe thấy tiếng bước chân liền vội vã chui vào bụi cỏ bên đường.

    “Sao lại đi sớm vậy?”

    Thụy Vương mặc một bộ đồ gấm đứng bên xe ngựa, ánh mắt lướt qua bờ vai gầy của Lệnh Viên nhìn về phía cỗ quan tài thấp thoáng đằng xa.

    Lệnh Viên không ngờ hắn cũng tới đây, nhưng bước chân nàng không dừng lại, vẫn đi tới bên xe ngựa, để Ngọc Trí đỡ mình lên xe rồi mới nhẹ nhàng nói: “Lục ca sao cũng tới đây?”

    Thụy Vương khẽ “hừ” một tiếng bằng giọng mũi, rồi cười lạnh lùng nói: “Muội không chịu giúp lục ca, nhưng xem ra y cũng không hề cảm kích muội. Có điều, trái tim của Viên muội… quả thực là… lạnh lẽo như lời đồn trong cung.”

    Trong đôi mắt nàng không có giọt nước mắt nào, trên khuôn mặt cũng chẳng thấy nét bi ai, một nữ tử như thế dù là Thụy Vương cũng cảm thấy có chút sợ hãi. Chẳng trách phụ hoàng lại không thích nàng. Hắn bất giác xoay người, bóng dáng phía xa đang tắm ánh mặt trời ấm áp, đối diện với làn gió, ống tay áo lất phất bay. Thụy Vương hơi cau mày, thầm nghĩ người đó là ai, chợt nhìn thấy Lệnh Viên nhảy từ trên xe ngựa xuống, vội vã chạy về hướng người đó.

    Đầu đội nón trúc, thân mang áo choàng, khuôn mặt bị che bởi một lớp sa mỏng nhưng dường như vẫn chẳng giấu nổi nét tang thương nơi đáy mắt Bùi Vô Song.

    Chỉ sau mấy ngày, trông nàng lại càng gầy gò, ốm yếu hơn trong chiếc áo choàng rộng.

    “Sao sư thúc lại tới đây?” Trong không khí lạnh lẽo, lời nàng vang lên không mang theo chút tình cảm, chỉ có sự hờ hững.

    Lần chia tay ở Vân Lai khách điếm, Lệnh Viên cũng từng bảo Trương Thạch sai người đi thăm dò, nàng cho rằng y đã quay về Khương Châu, nhưng không ngờ Khương Thạch lại mang về một bức thư y để lại ở Vân Lai khách điếm.

    Y nói y không về Khương Châu, Thịnh Kinh vang danh thiên hạ, lần này tới đây, dĩ nhiên phải vui chơi thỏa thích.

    Vừa khéo Bùi gia lại có một tòa đại viện ở khu thành Bắc, bỏ không mấy năm nay, bây giờ được dùng làm chỗ cho y dừng chân.

    Ánh mắt Bùi Vô Song hiền hòa, xuyên qua lớp sa nhìn về phía Lệnh Viên, những đầu ngón tay lạnh giá chạm vào nhau, đột nhiên y nắm lấy bàn tay nàng, khàn khàn nói: “Đây không phải lỗi của ngươi!”

    Chỉ mấy lời ngắn ngủi nhưng như biến những trận gió Bắc thành gió xuân hiền hòa, tưới tắm lên những cành khô lá héo xung quanh, mọi thứ như trở nên tươi tốt.

    Bàn tay y hơi dùng sức, dịu dàng nói: “Chắc bây giờ ngươi cũng không vội về cung, vậy hãy đến phủ của ta chơi một lát, nhân tiện ngó qua đường đi lối lại, kẻo sau này đi nhầm.”

    Đầu ngón tay Lệnh Viên không ngừng run rẩy, cảnh sắc trước mắt như trở nên nhạt nhòa, từng giọt nước mắt chảy ra.

    Nàng đã nói thế nào? Người tin nàng sẽ không hỏi nguyên do.

    Tiếng nước chảy róc rách không át được tiếng những bước chân dồn dập. Dương phi vấn cao tóc, một tay xách váy chạy trên hành lang. Những sợi dây leo xanh biếc hai bên hành lang che mất phần lớn ánh sáng, khiến bóng người cũng trở nên mờ nhạt. Thị nữ Tụng Ngọc xách hộp đồ ăn bát bảo nhẹ nhàng đi theo phía sau.

    Trung thường thị Vương Đức Hỷ ngước mắt lên, thấy Dương phi trong bộ đồ lộng lẫy liền hơi cau mày, những nếp nhăn nơi đuôi mắt càng trở nên rõ ràng. Hắn bước tới, khom người hành lễ: “Nô tài xin thỉnh an Dương phi nương nương!”

    Ánh mắt hắn dừng trên đôi giày lụa cao quý, thấy nó bước qua bên cạnh một bước, Vương Đức Hỷ liền vội ngăn cản: “Nương nương, Hoàng thượng đã ngủ rồi, không cho bất cứ người nào quấy rầy.”

    Những nét âu lo không ngừng hiện lên trong đôi mắt trong veo, Dương phi chăm chú nhìn vào cánh cửa đóng chặt ngay trước mắt.

    Hôm nay, Công chúa Vĩnh Huy nhập liệm, Hoàng thượng không hề xuất cung, bây giờ Vương Đức Hỷ nói người đang ngủ, tất nhiên Dương phi không tin. Hàm răng cắn chặt vào bờ môi anh đào đau đớn, lòng bàn tay cũng bị móng tay cắm vào. Kể từ ngày ca ca vào ngục, Hoàng thượng không đến gặp nàng thêm lần nào nữa. Cái chết của Công chúa Vĩnh Huy nói cho cùng cũng có liên quan tới nàng, nếu vì chuyện này mà nàng bị Hoàng thượng chán ghét…

    Dưới ánh mặt trời ấm áp, phấn son cũng chẳng che được sự nhợt nhạt trên khuôn mặt Dương Phi.

    “Bản cung biết Hoàng thượng vẫn thức, phiền công công vào thông báo giúp ta một tiếng.” Giọng nói run rẩy, Dương phi phải cố hết sức mới có thể đứng vững.

    Vương Đức Hỷ hơi ngẩn người, sau đó bình tĩnh nói: “Nương nương cũng đã biết tâm trạng của Hoàng thượng không tốt, vậy nô tài xin cả gan nói một câu, người thực không nên đến đây vào lúc này.”

    Dương phi khẽ cười tự giễu một tiếng: “Không sao, bản cung sẽ đợi ở đây.”

    Trong lòng ca ca chỉ nghĩ tới Đại trưởng công chúa, bây giờ Công chúa Vĩnh Huy đã chết rồi, ngoài Hoàng thượng ra, nàng không còn ai để nương tựa.

    Bùi phủ nằm ở thành Bắc, trước phủ chẳng có mấy người qua lại, phía trên cánh cổng treo hai ngọn đèn lồng.

    Từng trận gió thổi tới làm rối bời mái tóc, Lệnh Viên đưa tay gạt chúng về phía sau, chợt nghe thấy giọng nói đầy kinh ngạc của Anh Tịch: “Bùi đại ca, gia nhân trong Bùi phủ đâu?”

    Cả một tòa phủ rộng lớn mà lại trống rỗng, tịch mịch như chẳng phải ở trần gian.

    Ngọc Trí cũng cảm thấy nghi hoặc, lén đưa mắt nhìn về phía Bùi Nghị.

    Bùi Nghị khẽ cười, nói: “Thiếu gia ở trong chùa Ngọc Tuyền đã quen rồi nên thích thanh tịnh. Chẳng lẽ Anh Tịch cô nương muốn ở lại nơi này sao?”

    Anh Tịch nhất thời nghẹn họng, nuốt nước miếng rồi mới nói: “Nói xằng bậy!”

    Bùi Nghị cũng không tức giận, năm xưa, trong chùa Ngọc Tuyền, thiếu gia và Công chúa gửi thư cho nhau, Anh Tịch chính là tín sứ nên quen biết Bùi Nghị đã lâu, mấy câu nói đùa vừa rồi thực như khiến thời gian quay trở về quá khứ.

    Bùi Vô Song không dừng bước, cặp mắt trong veo liếc nhìn Lệnh Viên qua lớp vải sa.

    Khi đó, y còn chưa rời chùa, nàng cũng chưa xuất giá.

    Nàng chỉ là một thiếu nữ bình thường giữa vùng non xanh nước biếc, chỉ là Kiều Nhi, không phải Lưu Lệnh Viên, không phải Đại trưởng công chúa Điện hạ của triều đình Bắc Hán.

    Đình viện thâm sâu mấy nỗi, cũng chẳng ngăn được lòng người phù hoa.

    Bóng dáng cao lớn lẳng lặng quay người, rồi dừng bước. Chiếc áo choàng dài buông lơi tới tận mắt cá chân, Bùi Vô Song đưa một tay ra, từ ống tay áo tỏa ra mùi thơm thoang thoảng. Y nắm lấy bờ vai Lệnh Viên, thấp giọng nói: “Kiều Nhi, đi theo ta nhé!”

    Nước mắt đã ngừng rơi, Lệnh Viên ngây ngốc nhìn y, ánh mắt trong veo, hỏi: “Khương Châu?”

    Nàng hỏi rất hờ hững, nhẹ nhàng. Ánh mắt y nóng bỏng, nhìn nàng không chớp mắt, giọng nói rõ ràng: “Dù đi đâu cũng được, chỉ cần rời xa nơi này, đi sống một cuộc sống mà ngươi muốn.”

    “Sư thúc cho rằng ta muốn sống một cuộc sống như thế nào?” Nàng ngẩng lên, hỏi.

    Lời dặn dò và gửi gắm của Thái hoàng thái hậu lúc lâm chung, cái chết của Phò mã, cuộc sống sau này của mẹ con Đoan phi… Bao nhiêu chuyện như thế, nàng làm sao có thể bỏ mặc mà đi!

    “Ta là công chúa của nhà họ Lưu.”

    “Ngươi là Kiều Nhi!”

    Kiều Nhi…

    Đôi bờ môi son mím lại thành một đường cong thê lương, nàng lùi về phía sau nửa bước, nhìn thẳng vào mắt y: “Vậy sư thúc là ai?” Đối với nàng, khuôn mặt ẩn đằng sau lớp vải sa kia là một sự bí ẩn mà nàng chẳng hay biết gì.

    Bùi Nghị và hai thị nữ chẳng biết đã lui xuống tự lúc nào, trong sân chợt có một cơn gió nổi lên, trong sự lạnh lẽo còn mang theo mùi của đất bụi.

    Bùi Vô Song chỉ khẽ cười một tiếng: “Ngày đó, ngươi đứng trước cửa phòng của ta, nói nhà họ Lưu có biết bao nhiêu con cái, nhưng lại không dung nạp được một mình ngươi. Ngươi đã từng làm một con diều mang đi thả, nhưng lại gặp đúng lúc trời đổ mưa lớn, nên diều đứt dây rơi xuống khu rừng trúc ngoài chùa. Giữa mùa hạ năm đó, cả đêm ngươi không về, Minh Viễn sư huynh đã phải đi tìm khắp chùa Ngọc Tuyền…” Y dừng lại một lát, rồi nói tiếp: “Bây giờ, ngươi còn cần ta kể thêm không?”

    Thực ra, không phải nàng không tin y là Bùi Vô Song, chỉ là…

    “Mẫu hậu ngươi rốt cuộc đã nói với ngươi những gì?”

    Câu nói ấy vang lên, thực chẳng khác gì một tia sét đánh xuống đầu nàng.

    Lệnh Viên hoảng hốt nhìn nam tử trước mắt, một hồi lâu sau không nói thành lời.
     
  9. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 8


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại
    Gió đã dừng.

    Rốt cuộc Lệnh Viên cũng lên tiếng: “Mẫu hậu muốn ta giữ vững giang sơn của nhà họ Lưu.”

    Nơi đáy mắt nam tử là bóng dáng mờ nhạt của người trước mặt, chợt y nở nụ cười, bàn tay rời khỏi vai Lệnh Viên, lùi lại phía sau, nói: “Đến ta mà ngươi cũng không tin, không chịu nói thật một câu nào.”

    “Ta không hề.”

    “Vậy ngươi hãy đi theo ta, thiên hạ này cần có một hoàng đế, chứ không phải ngươi.”

    Đôi hàng mi thoáng run rẩy, lúc này nàng cũng cảm thấy mỏi mệt tới tột cùng, cúi đầu cười nhẹ, hỏi: “Tại sao?”

    Y bật cười một tiếng, nhìn nàng rất nghiêm túc. “Những việc đó vốn không phải trách nhiệm của người. Năm xưa, phụ hoàng, mẫu hậu ngươi lưu đày ngươi đến nơi xa xôi, hoang vắng, bây giờ lại muốn ngươi gánh vác trách nhiệm nực cười này, muốn ngươi chôn vùi tuổi xuân đẹp nhất trong nhà ngục hoàng cung… Bọn họ nhẫn tâm, nhưng ta thì không.”

    Từng câu, từng chữ… tiếng lòng của y đã bộc lộ rõ ràng.

    Gió làm nhạt đi không khí nghiêm túc hiện giờ, ánh sáng chiếu xuống khiến hai chiếc bóng đan vào bụi cỏ bên cạnh, tiếng bước chân nhè nhẹ vang lên, Lệnh Viên khẽ mỉm cười: “Rõ ràng sư thúc đang gạt ta, nếu người thật sự không nhẫn tâm, tại sao trong mấy năm dài đằng đẵng đó, người lại hoàn toàn biến mất khỏi cuộc đời ta.”

    Nơi đáy mắt y khó có thể giấu giếm những nét buồn vui xen lẫn: “Những năm đó, ngươi có Phò mã.”

    Trên đỉnh Hàm Lăng, phu thê tình nồng, đã phá tan vô số ảo mộng của y.

    Lệnh Viên buông lơi ống tay áo, những ngón tay giấu trong đó không kìm được bắt đầu run rẩy. Bao nhiêu năm nay nàng chưa từng từ bỏ việc đi tìm nguyên nhân khiến mẫu hậu ban cho Phò mã cái chết.

    Suốt cuộc đời, Phò mã đều vô cùng thương yêu nàng, quả thực nàng không thể để y chết một cách không rõ ràng.

    Chỉ đáng tiếc, người có liên quan đến chuyện này hoặc đã chết, hoặc không thể nào tìm thấy.

    Biết bao đêm giật mình tỉnh giấc, thậm chí nàng còn cảm thấy, nếu nàng mà đi, bí mật đó sẽ bị chôn vùi vĩnh viễn, không người nào có thể khám phá được.

    “Kiều Nhi…”

    “Ta phải về rồi.”

    Vừa dứt lời, vẻ u sầu trong đôi mắt nữ tử lập tức biến mất, bóng dáng yếu đuối đó vội vã chạy ra khỏi tòa đại viện to lớn mà tịch mịch của Bùi gia. Bùi Vô Song cứ lặng lẽ đứng như thế, nút buộc trên chiếc áo choàng không biết đã tuột ra tự lúc nào khiến nó trượt từ trên vai xuống. Bụi đất khẽ bay lên, lớp sa mỏng khẽ đung đưa, mơn man trên khuôn mặt y. Dưới ánh mặt trời ấm áp, thấp thoáng có thể nhìn thấy những đường nét tuấn tú.

    Phía bên cạnh, một thân hình cao lớn đi tới, Bùi Nghị còn chưa kịp mở miệng đã nghe Bùi Vô Song nói: “Ta vốn cho rằng bao nhiêu năm nay, nàng chỉ để tâm đến một mình Phò mã, vậy mà chẳng biết tại sao, đến tận lúc này mà nàng vẫn không chịu vứt bỏ tất cả để rời khỏi nơi đây.”

    Bùi Nghị khom người nhặt chiếc áo choàng trên mặt đất, lại cẩn thận khoác lên người Bùi Vô Song rồi nhẹ nhàng nói: “Người mà Công chúa không thể vứt bỏ chính là Hoàng thượng.”

    “Bùi Nghị!”

    Một tiếng quát vang lên, từ đáy mắt Bùi Vô Song bừng lên những tia bi ai sâu sắc, còn có cả nỗi thất vọng và thương tâm. Ngẩn ngơ bước lên phía trước một bước, y đưa tay bám vào thân cây lạnh lẽo trước mặt, nơi từng bị sâu kiến gặm nhấm đã trở nên xơ xác, hệt như trái tim từng bị tổn thương không biết bao nhiêu lần của Lệnh Viên.

    Nhưng nàng vẫn kiên trì và không hối hận.

    Bùi Nghị khom người quỳ xuống, cúi đầu nói: “Trong tay Hoàng thượng không có thực quyền, nhưng không phải Công chúa cứ muốn giao là giao được, còn phải xem Hoàng thượng có giữ nổi không. Hoàng cung hiện giờ trong thì có phi tần tranh sủng, ngoài thì có tông thất rình mò, đám đại thần trong triều có được bao nhiêu lòng trung thành, thiếu gia tất biết rõ hơn Bùi Nghị. Công chúa… lòng như gương sáng, người không đi được cũng bởi người không thể vứt bỏ Hoàng thượng.”

    “Nhưng y lại hận nàng.” Bùi Vô Song hơi cúi đầu, giọng nói chan chứa vẻ thê lương.

    “Dù có hận hơn đi chăng nữa… Công chúa vẫn là cô ruột của Hoàng thượng.”

    Hai chữ “cô ruột” hệt như lưỡi dao sắc bén đâm thẳng vào trái tim Bùi Vô Song. Y từng nói với bản thân mình rất nhiều lần, những thứ không thể cắt đứt đó, chẳng qua chỉ là thứ tình cảm cô cháu nực cười mà thôi!

    Ống tay áo rộng buông thõng, những ngón tay mảnh khảnh nắm chặt miếng ngọc bội bên hông, y ngước mắt nhìn bầu trời cao trong vạn trượng, cười lạnh lùng: “Ngày y chết chính là ngày nàng được giải thoát. Bùi Nghị, có phải ngươi muốn nhắc nhở ta điều này không?”

    “Thiếu… Thiếu gia.”

    Người đang quỳ dưới đất sợ hãi mở trừng đôi mắt, bóng dáng trước mặt y bất động, nhưng dường như chỉ trong khoảnh khắc, giữa trời đất gió dữ đã rít gào, cảnh tượng này thực giống rất nhiều năm về trước, thiên hạ đổi chủ, phong vân biến sắc…

    Liêu Hiền Thái phi vừa mới theo đội nghi trượng về cung, liền sai người đến bẩm với Thiếu đế, xin phép được rời khỏi tẩm cung, một mình dọn tới thanh tu tại Bắc Tam Sở, nơi nằm ở trong cùng của hoàng cung.

    Từ xưa đến nay, chưa từng có phi tần nào được sủng hạnh đến khi qua đời, con cái mới là chỗ dựa duy nhất của người phụ nữ sau này. Bây giờ, Công chúa Vĩnh Huy đã chết, trên thế gian này, Liêu Hiền Thái phi chẳng còn ai mà nương tựa, trái tim bà đã nguội lạnh như tro tàn. Ngay cả Tố Tuyết muốn đi theo hầu hạ, bà cũng kiên quyết cự tuyệt.

    Gió đêm hơi lạnh, Dương phi khẽ kéo chiếc áo trên người, ngẩn ngơ lắng nghe đám người bên cạnh bàn luận về chuyện của Liêu Hiền Thái phi.

    Một tiếng “nương nương” của Tụng Ngọc khiến nàng ngây ra, ngoảnh đầu lại liền thấy Vương Đức Hỷ đang mỉm cười đứng bên cạnh: “Nương nương, Hoàng thượng mời người vào trong.”

    Bức rèm châu ngọc khẽ đung đưa, trong phòng mịt mờ một mùi hương thanh đạm.

    Cách một lớp màn mỏng, bóng dáng nữ tử yểu điệu, thướt tha, khi bước đến gần, chợt quỳ xuống bên chân Thế Huyền, cúi đầu khóc lóc: “Thần thiếp biết sai rồi!”

    Ánh mắt dừng lại trên đôi ủng thêu hình rồng, ngẩng lên, lại nhìn thấy những ngón tay mảnh khảnh của Thiếu đế đang đặt trên đầu gối, Dương phi không dám nhìn tiếp lên trên nữa. Ngọn đèn lưu ly tỏa ánh sáng lờ mờ, Dương phi thấp thỏm quỳ ở đó, không dám mở miệng. Trái tim dần trở nên loạn nhịp, Dương phi lại bật khóc nức nở: “Thần thiếp thật sự biết sai rồi! Thần thiếp thực sự muốn tốt cho ca ca và Tứ công chúa, nào ngờ lại xảy ra chuyện như vậy…”

    Bức màn trước mặt khẽ đung đưa, đôi ủng thêu rồng đột nhiên đứng dậy. Dương phi còn chưa nói hết câu, cơ thể đã bị kẻ đế vương kéo lên và ôm vào lòng. Dương phi sợ hãi mở to đôi mắt, nhưng lại không dám nói thêm một câu nào.

    Hoàng thượng đã giận rồi sao? Vậy nàng phải làm thế nào?

    Lòng bàn tay lạnh băng lấm tấm mồ hôi, nắm chặt long bào của Thế Huyền không biết có nên buông ra hay không.

    Bàn tay đang vòng qua eo Dương phi đột nhiên dùng sức, hai chữ “Hoàng thượng” còn chưa kịp thốt khỏi miệng, đôi môi nàng đã bị Thế Huyền khóa chặt.

    Trút bỏ bộ cung trang tinh tế trên người, đôi tay trắng nõn như ngó sen của nữ tử vòng qua cổ Thế Huyền. Động tác của y chẳng có vẻ gì dịu dàng, lưỡi sắc như dao, nụ hôn như mang theo độc dược.

    Đỉnh màn mạ vàng không ngừng lắc lư, trong màn, hai con người cùng buông mình vùng vẫy trên chiếc long sàng rộng lớn mà mềm mại.

    “Sinh cho trẫm một hoàng tử.”

    Ánh mắt Thế Huyền lạnh băng, lời nói cũng chẳng có chút tình cảm.

    Dương phi không ngừng thở hổn hển, xấu hổ cụp đôi mắt, dịu dàng nói: “Hoàng thượng… Thần thiếp ngu xuẩn, còn sợ Hoàng thượng không thích thần thiếp nữa…”

    Mái tóc đen nhánh của Dương phi buông xõa, Thế Huyền khom người xuống, đưa tay nâng chiếc cằm thon của nàng lên. Dưới ánh sáng mờ ảo, làn da nữ tử ánh lên những tia sáng như bạch ngọc, vô cùng quyến rũ. Cặp mắt Thế Huyền ẩn chứa nét cười, nhưng đáy lòng lại lạnh đến mức khiến người ta khiếp sợ…

    Người ngu xuẩn mới dễ khống chế.

    Bên ngoài điện Tuyên Thất, đèn đuốc sáng trưng, khung cảnh hệt như ban ngày.

    Trong không khí phảng phất hương thơm thoang thoảng, Lệnh Viên vẫn mặc bộ đồ khi đi theo đội nghi trượng xuất cung trước đó. Sau khi từ Bùi phủ trở về, nàng tới cung của Đoan phi ngồi lại một lát, hỏi thăm tình hình về vết thương của Chiêu Nhi. Sắc trời dần tối, nàng lại bắt đầu nghĩ tới Thế Huyền. Đi thẳng tới đây, Trung thường thị lại nói với nàng, Dương phi tới điện Tuyên Thất. Hoàng thượng đuổi tất cả mọi người ra ngoài, lúc này e là không tiện vào trong.

    Đôi giày lụa cao quý mới đi đi lại lại mấy vòng trong sân đã nghe sau lưng có tiếng cửa mở nặng nề, ngay sau đó là giọng nói hờ hững mà mỏi mệt của Thiếu đế: “Cô cô!”

    Ánh sáng hắt ra từ bên trong dường như đã làm dịu bớt không khí lạnh lẽo bên ngoài, một tia sáng mảnh như tơ đậu lại trên vai Thiếu đế, rồi nhanh chóng bị nhấn chìm giữa ánh trăng thanh.

    Lệnh Viên ngoảnh lại nhìn, sau cánh cửa không thấy Dương phi, chỉ có một mình Thiếu đế trong bộ đồ ngủ màu trắng, thêm một chiếc áo rộng khoác trên vai, nơi đáy mắt y còn ẩn hiện nét cười.

    Nụ cười ấy như đã xua tan bầu không khí âm u suốt những ngày qua, xua tan cả cô hồn chết oan trên xà nhà đó.

    Lệnh Viên bất giác ngây người.

    Thân thể cao lớn đó đã bước lại gần, mùi long diên hương như ẩn như hiện.

    Trái tim bỗng đập như trống trận. Lệnh Viên lùi về phía sau một bước: “Hoàng thượng nhìn gì vậy?”

    Y nhìn nàng chăm chú, ánh mắt sáng rực, bên khóe miệng còn xuất hiện một nụ cười tươi: “Cô cô nhìn trẫm, trẫm nhìn mỹ nhân”

    Những câu nói nửa đùa nửa thật được thốt ra từ miệng Thế Huyền, chẳng thể tìm lại được nỗi thương tâm và dáng vẻ thảm hại của y trong cung Chung Trữ ngày đó. Nhưng Lệnh Viên hiểu, những nỗi đau được giấu kín kia chỉ là sự khởi đầu cho những cuộc giao tranh tiếp theo giữa bọn họ.

    Dưới bầu trời đêm trong vắt, mấy ngọn đèn soi sáng con đường lát đá uốn lượn dưới chân. Giữa mùa đông giá lạnh, ngự hoa viên tĩnh lặng lạ thường, dù nín thở cũng chỉ có thể nghe thấy tiếng thở đan xen của những người đứng xung quanh.

    Thiếu đế không mặc long bào, trên người chỉ có một bộ đồ ngủ màu trắng, rồi khoác thêm áo choàng bên ngoài. Dưới ánh sáng mờ mờ, thân hình y càng trở nên cao lớn. Đại trưởng công chúa cũng mặc một bộ đồ màu trắng, trên búi tóc đen nhánh chẳng có thứ trang sức nào ngoài một cây trâm bằng bạch ngọc.

    Bóng hình cao lớn đứng bên tấm thân mỹ lệ, nhìn từ xa có cảm giác đẹp như tranh vẽ.

    Trong hậu cung của Hoàng thượng có biết bao giai nhân, nhưng chưa từng thấy phi tần nào đứng bên cạnh y có thể mang lại cảm giác này.

    Trong đầu Anh Tịch chợt nảy ra bốn chữ: “Thần tiên quyến lữ.”[1]

    [1] Cặp tình nhân đẹp đôi tựa thần tiên – DG.

    “Nghĩ gì vậy?” Ngọc Trí khẽ cất tiếng, rồi cau mày nhìn Anh Tịch.

    Lúc này Anh Tịch mới phát hiện mình vừa không cẩn thận, nên giẫm lên giày của Ngọc Trí, rồi đột nhiên thị sợ đến nỗi mặt mày trắng bệch, hoang mang cất tiếng phủ nhận, rồi lén đưa tay lên ôm ngực. Công chúa Điện hạ là cô ruột của Hoàng thượng, thị không thể suy nghĩ lung tung như thế được!

    Những tiếng động lạ sau lưng không khiến hai người đi phía trước để tâm, họ vẫn sánh vai đi cùng nhau trên con đường nhỏ dẫn tới cung Thịnh Diên. Thế Huyền cách Lệnh Viên rất gần, mùi long diên hương quen thuộc tỏa ra xung quanh, Lệnh Viên mỉm cười, nói: “Chỉ mấy bước chân thôi, có gì đâu mà phải tiễn.”

    Chuyện của Công chúa Vĩnh Huy lần này, Lệnh Viên còn sợ là Thế Huyền sẽ hận nàng tới cùng cực, không ngờ lúc này, y lại như đã quên hết tất cả. Trong nụ cười còn thấp thoáng nét gần gũi như có như không với nàng, giống hệt ngày xưa.

    Chỉ là, về việc tiễn nàng, đây mới là lần đầu tiên.

    Bờ môi Thế Huyền hơi nhếch lên thành một nụ cười mỉm, những ngón tay mảnh khảnh khẽ vuốt một cành cây ở bên cạnh. Y không nhìn nàng, thấp giọng nói: “Cũng không hoàn toàn là đi tiễn cô cô, trẫm cũng muốn ra ngoài đi dạo một lát.”

    Lệnh Viên ngoảnh đầu nhìn y, ánh sáng mờ ảo làm tôn lên những đường nét hoàn mỹ trên khuôn mặt ấy, hai hàng lông mi dày hơi hấp háy, ngay đến lời nói cũng toát lên nét cười. Lệnh Viên như trút được gánh nặng, khẽ nói: “Hoàng thượng cũng đừng nên trách Dương phi…”

    Dù có ngu xuẩn hơn, đó cũng vẫn là em ruột của Dương Ngự thừa.

    Không thể ngờ Thế Huyền lại đột nhiên cất tiếng: “Trẫm không trách bản thân, không trách cô cô thì sao phải trách nàng ta!”

    Trái tim Lệnh Viên chợt run lên, thấy bên khóe môi Thế Huyền vẫn thấp thoáng nét cười, lời nói toát ra vẻ hờ hững, dường như trong lòng y, chuyện này từ lâu đã trở thành chuyện nhỏ, không đáng để nói tới. Lệnh Viên cúi đầu thở dài, nếu y không trách nàng, tại sao lại tới cung Chung Trữ, tại sao lại nói ra những lời đó…

    Bị tổn thương sâu sắc như thế, người đầu tiên Thế Huyền nghĩ tới vẫn là Thôi Thái hậu, mẫu thân của y. Chỉ đáng tiếc, nữ tử thông tuệ của ngày xưa giờ đến một câu an ủi cũng không nói được, đến một chút dịu dàng cũng không thể mang lại cho đứa con yêu của mình.

    Ngày đó, cánh cửa tẩm cung đóng chặt, từ đằng xa cũng chỉ có thể nghe thấy tiếng gào thét điên cuồng của Thôi Thái hậu vọng ra.

    Lệnh Viên vội đẩy cửa đi vào, trên chiếc ghế lớn làm bằng gỗ trầm, y ngồi đó, toàn thân mềm nhũn, hơi thở yếu ớt, máu tươi bắn đầy trên vạt áo, vừa thoáng nhìn đã khiến người ta cảm thấy đau đớn đến nghẹt thở.

    Thôi Thái hậu, người mà y mong sẽ đem đến cho y sự an ủi, lúc đó đang đứng bên cạnh cười điên dại, dường như đang thưởng thức một bức họa… Nàng nắm chặt bàn tay y, y đã chẳng còn sức mà nắm lại, chỉ biết thở dốc, còn nói… hận nàng.

    Lòng dạ đang rối bời, đôi giày dưới chân vấp phải thứ gì đó, khi Lệnh Viên giật mình tỉnh táo trở lại, cơ thể nàng đã mất thăng bằng, ngã nhào về phía trước. Cánh tay người bên cạnh bỗng đưa ra ôm lấy bờ eo thon của nàng, nhưng Thế Huyền cũng không kịp đứng vững, cả hai cùng ngã vào vườn hoa bên cạnh đường.

    “Hoàng thượng!”

    “Công chúa!”

    Tiếng kêu kinh hãi bỗng vang lên, rồi có ánh đèn lồng dần chiếu tới.

    Bên ngoài cửa sổ, tiếng bước chân không ngớt vang lên. Anh Tịch lấy một bộ quần áo sạch cho Lệnh Viên thay, cẩn thận vuốt phẳng những nếp nhăn trên đó, chợt nghe Lệnh Viên cất tiếng hỏi: “Hoàng thượng không sao chứ?”

    Anh Tịch đang ngồi xổm giúp nàng chỉnh lại tà áo dài dưới chân, nghe vậy bèn cười, đáp: “Ngọc Trí đang hầu hạ Hoàng thượng ở bên ngoài, Hoàng thượng cũng chỉ bị ướt áo thôi, không sao cả.”

    Chiếc vòng phỉ thúy trên cổ tay va vào tấm áo giáp mềm, làm phát ra những âm thanh trong trẻo, vui tai. Vừa rồi, trong khoảnh khắc ngàn cân treo sợi tóc, Thế Huyền đã ra sức kéo nàng vào lòng, đầu nàng tựa vào ngực y, cả người được tấm thân gầy yếu của y đỡ lấy, nào có chạm đến mặt đất lạnh băng. Đầu ngón tay Lệnh Viên hơi run rẩy, khoảnh khắc đó nàng chợt nhận ra người trước mặt không còn là một đứa trẻ, y là hoàng đế của thiên hạ Bắc Hán này, cũng là một nam nhân thực sự.

    Bên ngoài bức rèm, Vương Đức Hỷ sợ hãi quỳ dưới chân Thiếu đế, vội vàng nói: “Nô tài nhất định sẽ dạy dỗ lũ người trông coi vườn hoa đó!” Chẳng biết kẻ hồ đồ nào sau khi tưới hoa xong đã quên cất thùng nước khiến Đại trưởng công chúa vấp phải, Hoàng thượng cũng ngã theo, nếu xét ra kẻ này có thể bị khép vào tội chết!

    Vì Hoàng thượng tới cung Thịnh Diên nên lò sưởi bên trong lúc này được tăng thêm rất nhiều.

    Lúc này, Thế Huyền đã cởi áo choàng, thay một bộ đồ thanh nhã, thảnh thơi ngồi dựa vào chiếc ghế sau lưng, lắng nghe lời giải thích của Trung thường thị. Rốt cuộc y cũng lặng lẽ mở mắt, đưa tay lên xoa nhẹ chỗ bả vai, vừa định mở miệng thì từ phía trong đã vang lên những tiếng “ting tang” của bức rèm châu.

    Y lập tức ngước lên nhìn.

    Kể từ năm Càn Ninh thứ sáu, sau khi Lệnh Viên dọn vào cung Thịnh Diên, y chưa tới nơi này lần nào nữa. Nhưng bức rèm châu kia thì y nhận ra, ngày trước nó còn là một vật hết sức xa hoa trong cung Hy Hòa.

    Thứ từng được Thái hoàng thái hậu vô cùng yêu thích đó lúc này lại như đang nhắc nhớ y rằng, nữ tử trước mặt cũng là người được Thái hoàng thái hậu yêu quý nhất.

    Y định cười tiếp, nhưng chẳng thể cười được tiếng nào.

    Vương Đức Hỷ cẩn thận gọi: “Hoàng thượng”, lập tức kéo Thế Huyền trở về với hiện thực. Ánh mắt y dừng lại trên người nữ tử trước mặt, thoáng chút do dự rồi mới nói: “Lui ra hết đi!”

    Vương Đức Hỷ chỉ sợ mình nghe nhầm, không còn để ý đến lễ nghi nữa, vội ngước mắt nhìn lên, thấy người trên ghế lộ rõ vẻ chán ghét, dường như không muốn nói nhiều. Tới lúc này, lão mới nín thở, im miệng, vội vàng bò dậy, ra hiệu cho mọi người lui ra hết.

    Ngoài cửa sổ, bóng người thấp thoáng. Bên trong, căn phòng chìm trong tĩnh lặng.

    Không khí trong phòng vấn vít những làn hương khinh la thoang thoảng, mấy ngón tay nõn nà như ngọc vuốt nhẹ trên vai trái Thế Huyền, giọng nói âu lo của nữ tử vang lên: “Có đau lắm không? Để ta gọi…”

    Câu: “Để ta gọi thái y đến xem” còn chưa kịp thốt ra, Lệnh Viên đã cảm thấy dưới tay mình trống trải. Thế Huyền đã đứng dậy, bàn tay đang xoa bả vai cũng buông xuống. Ánh mắt y không nhìn bức rèm châu màu đỏ sậm bắt mắt kia, mà nhìn chăm chăm Đại trưởng công chúa lúc này đã trút bỏ bộ cung trang sang trọng.

    Mái tóc đen nhánh, mềm mại được vấn qua quýt, bên thái dương buông lơi mấy sợi tóc buông lơi. Nơi đáy mắt nữ tử tràn ngập vẻ âu lo, khuôn mặt không tô son điểm phấn, bộ dạng ấy thực quá khác so với vị Đại trưởng công chúa thường ngày luôn khiến người ta kính sợ, nhưng vẫn không cách nào che giấu được vẻ đẹp của nàng.

    Đó là sự tôn quý đã in sâu vào sinh mệnh, không phải thứ mà một bộ đồ bên ngoài có thể thay đổi được.

    Thế Huyền ngẩn ngơ nhìn nàng hồi lâu, rồi đột nhiên bật cười: “Cô cô thực xứng danh Bắc Hán đệ nhất mỹ nhân.”

    Nàng còn chưa kịp mở miệng thì lại bị Thế Huyền cắt ngang: “Trẫm vẫn luôn tò mò, một mỹ nhân giống như cô cô đây, rốt cuộc phải là người như thế nào thì mới xứng đáng được ở bên bầu bạn?” Lệnh Viên không khỏi kinh ngạc, y vẫn thản nhiên cười nói tiếp: “Con người Phò mã thế nào, bây giờ trẫm đã không còn cơ hội để tìm hiểu, có điều, trước mắt hiện đang có một người, trẫm thực sự rất muốn gặp một lần cho biết.”

    Trái tim Lệnh Viên đập thình thịch, trong lòng nàng lúc này chỉ nghĩ tới Bùi Vô Song, nàng hạ thấp giọng, hỏi: “Là Thụy Vương nói sao?”

    Thế Huyền không đáp mà vẫn cười, nói: “Rốt cuộc là ai mà lại có thể khiến cô cô động lòng?”
     
  10. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 9


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại

    Dường như chỉ trong nháy mắt, cảnh vật xung quanh đã hoàn toàn thay đổi, khuôn mặt anh tuấn trong ký ức vẫn chưa phai mờ, nàng còn nhớ rõ lời hứa với y, nhớ rõ y từng nói, đợi nàng lớn lên rồi sẽ đưa nàng rời khỏi đó.

    Nàng thiếu nữ mười ba tuổi, trong lòng đã chớm nở tình yêu.

    Mẫu hậu không cho phép nàng tiếp xúc với người lạ, nhưng ở vùng đất xa xôi, hoang vắng đó, bà chẳng thể quản được nàng.

    Chính năm đó, thánh chỉ ban hôn của hoàng huynh đã phá nát trái tim thiếu nữ của nàng, nàng lại đi tới ngôi đình đó, nhưng không gặp được y. Về sau, nàng không còn tới ngôi đình đó nữa, cũng không còn nghe thấy tiếng suối chảy róc rách ở ngay bên cạnh ngôi đình.

    Lệnh Viên không biết về sau y có thật sự tới đó chờ nàng hay không, y thậm chí còn không biết thân phận thực sự của nàng.

    Nhưng nàng vẫn nhớ rõ nụ cười trong trẻo của y, thậm chí còn nhớ rõ dòng suối chảy qua đầu gối, mang tới cho nàng cảm giác mát lạnh, y dùng khăn tay nhúng xuống nước, cẩn thận lau từng vết bẩn trên tay, trên trán nàng…

    Những ngón tay thon dài nắm chặt, ống tay áo rộng che giấu đôi tay không ngừng run rẩy, Lệnh Viên lẳng lặng nhấm nháp hai chữ “động lòng”, thực sự cảm thấy tức cười.

    Tuổi trẻ bồng bột mà còn bị một thánh chỉ hoàn toàn chế ngự, bây giờ nàng đã thân bất do kỷ[1], còn có gì mà động lòng nữa đây?

    [1] Thân bất do kỷ: bản thân không do mình làm chủ.

    Thế Huyền thấy Lệnh Viên chỉ khẽ cười một tiếng, không kìm được cũng mím môi cười theo, rồi chợt nghe Lệnh Viên nhẹ nhàng cất tiếng: “Đó là một vị sư thúc ta quen ở chùa Ngọc Tuyền.”

    Giọng nàng du dương, trầm bổng, ẩn chứa nét cười.

    Thế Huyền vẫn đứng im, đột nhiên khẽ bật cười: “Trẫm còn tưởng là ai, không ngờ lại là một hòa thượng!” Ánh mắt y khoan thai, bình thản, tiếng cười sang sảng khiến không khí căng thẳng trong phòng bỗng chốc tan đi.

    Nụ cười chảy qua trái tim trống trải, mang lại cảm giác thoải mái như được tắm gió xuân.

    Trong hoàng cung rộng lớn, giữa triều đường trang nghiêm, dường như nàng chưa bao giờ nhìn thấy y cười như vậy, không chút giả dối, tất cả đều chân thực.

    Chỉ là khi nghĩ đến những lời của Thế Huyền, Lệnh Viên lại dở khóc dở cười, trong lời nói của nàng xen lẫn nét cười thảnh thơi: “Y không phải hòa thượng.”

    Về Bùi Vô Song, trong ký ức của nàng chỉ có một cánh cửa phòng đóng chặt, nhớ năm đó, cách giao lưu duy nhất giữa bọn họ là những bức thư. Tờ giấy trắng tinh với những dòng chữ ngay ngắn là tất cả những điều nàng còn nhớ về Bùi Vô Song.

    Ngoảnh đầu cười khẽ, nàng thấy Thế Huyền đã ung dung ngồi trên chiếc ghế làm bằng gỗ trầm. Y đưa tay cầm chén trà, khẽ nhấp một ngụm, thần thái nhẹ nhõm, thảnh thơi, giọng nói lại càng toát lên sự vui mừng:

    “Vậy sao? Đã không phải hòa thượng, vậy xem ra chuyện giữa cô cô và y… là thật rồi?”

    “Không phải đâu.”

    Không cần y nói rõ, nàng đã hờ hững cất tiếng phủ nhận, Thụy Vương không thể lôi kéo nàng trở thành đồng minh, liền nghĩ ra trò mật báo này, hắn muốn đẩy nàng ra khỏi cuộc chơi ư?

    Đôi hàng lông mày của Lệnh Viên hơi giãn ra, trong đáy mắt bừng lên tia sáng, không chút hoảng loạn: “Chuyện của cô cô, Hoàng thượng không phải quan tâm, Hoàng thượng chỉ cần…”

    “Y đối xử với cô cô có tốt không?”

    Nàng còn chưa nói xong thì đã bị y cắt ngang. Lệnh Viên ngẩng lên, thấy Thế Huyền vẫn tựa người vào lưng ghế, trên khuôn mặt là nét cười như có như không, trong mắt cũng bừng lên tia sáng. Y lặng lẽ ngồi đó nhìn nàng, chờ nàng lên tiếng trả lời.

    Muôn vàn cảnh tượng tựa như những bức tranh lần lượt hiện ra trước mắt, cuối cùng, trong lòng nàng chỉ còn một chữ…

    “Tốt.”

    Y vào kinh, chỉ vì để ngăn cản nàng lấy người mà nàng không yêu.

    Y ở lại, chỉ vì để đưa nàng ra khỏi nhà ngục tàn khốc đã giam cầm nàng biết bao năm tháng.

    Một Bùi Vô Song như thế, làm sao nàng có thể nói không tốt được đây?

    Chỉ là, một nam tử như vậy, so với Phò mã, người được nàng chôn sâu trong lòng, dường như lại thiếu một chút khí chất của trần gian. Cảm giác mà y mang đến cho nàng, trước giờ chỉ là vô cùng xa xôi và mờ mịt.

    “Có thể lọt vào mắt xanh của cô cô, ấy là phúc khí của y.” Giọng nói của Thiếu đế vang lên, trong lời nói có phần đắc ý.

    Lúc này y đã về phe Thụy Vương, muốn sớm gả nàng ra khỏi Hoàng cung hay sao?

    Lệnh Viên không giận mà chỉ cười, cặp mắt trong veo nhìn người trước mặt, khẽ hé môi, nói: “Nếu Hoàng thượng đã quên, vậy hôm nay cô cô lại cho Hoàng thượng nghe một lần nữa, phò mã, chỉ có một người.”

    Nàng đã từng hận phụ hoàng, mẫu hậu nhiều năm, bây giờ, thứ khiến nàng không thể buông bỏ không phải là dải giang sơn gấm vóc trải dài vạn dặm, mà là thiếu niên như ngọc trước mắt này.

    Những lời nói kiên định làm xao động mùi hương thoang thoảng trong phòng, cảm giác đau rấm rứt nơi bả vai dường như lại lan tỏa lên trên. Chiếc chén đập xuống mặt bàn phát ra âm thanh trong trẻo, Thế Huyền vẫn mỉm cười: “Đó là sự bất hạnh của y.”

    Yêu phải một người vĩnh viễn không thuộc về mình.

    Yêu phải một người không nên yêu.

    Y vươn người đứng dậy, ung dung nói: “Không còn sớm nữa, trẫm phải về đây.”

    Bóng người in lên cánh cửa đang đóng chặt, mấy ngón tay mảnh khảnh vừa chạm vào tay cầm thì giọng nói của Lệnh Viên vang lên từ phía sau: “Y chỉ là người ngoài cuộc.”

    Lời nói rất nhẹ nhàng nhưng lại mang theo sự khẳng định, còn xen lẫn nét âu lo.

    Thế Huyền không quay lại, ánh mắt nhìn đăm đăm vào khoảng mông lung bên ngoài khe cửa, rồi cất tiếng cười khẽ: “Cô cô cho rằng trẫm sẽ làm gì sao? Để uy hiếp cô cô?”

    “Y không quan trọng.”

    Lệnh Viên vừa dứt lời, Thế Huyền đã không khỏi bật cười, đầu ngón tay hơi dùng sức, cánh cửa được nhẹ nhàng đẩy ra. Y vẫn quay lưng về phía nàng, thấp giọng nói: “Đã không quan trọng, vậy cô cô cũng không phải mất công nhắc nhở trẫm làm gì!”

    Mất công nhắc nhở, thực ra là giấu đầu hở đuôi.

    Nắm chặt chiếc khăn lụa trong tay, trái tim nàng bỗng trở nên hỗn loạn, lại nhìn về phía trước, Thiếu đế đã đi khuất trong màn đêm mịt mờ, chỉ còn nhìn thấy bóng dáng của mấy kẻ hầu đang bám theo sau.

    Ngày đông giá rét, gió lạnh rít gào, sương trắng phủ đầy.

    Đình giữa hồ, gió Tây mạnh…

    Trời âm u, đất mịt mờ, nước mông lung…

    Đại trưởng công chúa mặc một bộ đồ gấm đẹp đẽ, tay cầm tiêu, đứng tựa vào hàng lan can của ngôi đình hóng mát, trong làn thu như ẩn chứa cả bầu trời mênh mông, bát ngát cùng với dải giang sơn vạn dặm bao la. Bàn tay nắm hờ cây tiêu ngọc hơi động đậy, bên khóe môi Lệnh Viên thấp thoáng nụ cười. Đã hơn mười ngày trôi qua, Bùi phủ vẫn bình an vô sự. Quả nhiên Thế Huyền không làm khó y, Lệnh Viên rốt cuộc cũng buông được tảng đá lớn trong lòng.

    Cuộc sống trở về bình lặng, mối quan hệ giữa Thế Huyền và nàng lại như xưa.

    Chỉ khi trong triều có quyết sách gì lớn y mới tới tìm nàng, vì những đạo thánh chỉ màu vàng rực rỡ đó phải được đóng con dấu phượng của nàng thì mới có hiệu lực. Ánh mắt Thế Huyền không còn vẻ oán hận như xưa, mà dần trở nên bình tĩnh.

    Con dấu đỏ tươi kia giờ không còn làm y tức giận.

    Năm Càn Ninh thứ mười có một tháng Chạp nhuận ngàn năm hiếm gặp, khiến mùa đông như dài hơn.

    Năm mới sắp đến, trong cung truyền ra tin mừng.

    Dương phi có thai.

    Suốt bốn năm kể từ khi Đoan phi sinh hạ Hoàng trưởng tử, trong cung chưa bao giờ có chuyện đáng mừng thế này. Hoàng thượng phấn chấn, ra lệnh phong thưởng rất hậu cho cung Nghi Tuyết. Trong cung còn đồn rằng, Hoàng thượng rất mực sủng ái Dương phi, cung nữ Tụng Ngọc chỉ vì không cẩn thận làm đổ chén thuốc của nàng liền bị giáng xuống làm cung nữ chuyên giặt đồ.

    Lục cung bỗng nhiên thay đổi, những tâm trạng hâm mộ, đố kỵ, căm hận… tràn lan.

    Chiếu thư tấn phong tước vị nằm trên những ngón tay nõn nà như ngọc của Lệnh Viên, nàng đọc kĩ không bỏ sót chữ nào, sau đó ung dung đặt xuống chiếc bàn bên cạnh, khẽ nói: “Đoan phi sau khi sinh hạ Hoàng trưởng tử mới được phong làm phi, Dương phi không có con cái mà đã ở ngôi phi nhiều năm như vậy, sớm đã khiến lục cung dị nghị, bây giờ vừa mới có thai, việc tấn phong tước vị không nên nôn nóng quá.”

    Lệnh Viên vừa nói xong, hai thị nữ bên cạnh liền đổ dồn ánh mắt về phía vị thiếu niên Thiên tử. Hoàng thượng khi tới đây mặt rồng hớn hở, một lòng muốn tấn phong tước vị cho Dương phi, bây giờ Đại trưởng công chúa lại lên tiếng cự tuyệt, mọi người đều sợ Hoàng thượng sẽ nổi cơn giận dữ. Không ngờ, Thiếu đế vẫn ung dung ngồi đó, khẽ nở nụ cười, nhẹ nhàng nói: “Ý của cô cô là đợi sau khi nàng hạ sinh hoàng tử hãy tấn phong tước vị đúng không? Như vậy cũng tốt, vẫn là cô cô suy nghĩ chu đáo.”

    Lệnh Viên thoáng sửng sốt, từng câu, từng chữ Thế Huyền nói đã chặn đứng mọi đường lui của nàng.

    Trong đôi mắt Thế Huyền ánh lên nụ cười, Lệnh Viên không kìm được cũng khẽ mỉm cười. Hôm nay y đến đây không phải để tấn phong cho Dương phi, đạo thánh chỉ kia chẳng qua chỉ là vỏ bọc bên ngoài, điều y muốn là một câu nói của nàng vừa nãy. Như vậy, việc Dương phi tấn phong tước vị chỉ là chuyện sớm muộn mà thôi.

    Lệnh Viên không giận mà cười vui vẻ, rốt cuộc Hoàng thượng đã trưởng thành rồi, tuy lời nói mềm mỏng nhưng lại ẩn chứa càn khôn.

    Câu “trẫm không phải đối thủ” của Thế Huyền trước đây vẫn còn vang vọng, thì ra Lệnh Viên đã coi nhẹ y.

    Đoan phi xưa nay luôn bị y xa lánh, y muốn bồi dưỡng một người về phe mình. Y bất mãn với di ngôn của Thái hoàng thái hậu lúc lâm chung, không muốn lập con trai của Đoan phi làm thái tử, vì vậy y cần có một hoàng tử khác.

    Lục cung ba ngàn giai nhân, nhưng y lại nhìn trúng một mình Dương phi, còn nhất quyết muốn đưa nàng ta lên trên Đoan phi!

    Ngoài cửa sổ, gió hiu hiu thổi. Trong phòng, ánh nến đỏ đung đưa.

    Bức rèm mỏng phất phơ, mùi hương khinh la vấn vít lượn bay.

    Những ngón tay thon dài, trắng nõn nắm chặt chiếc khăn lụa, Lệnh Viên còn chưa kịp mở miệng đã lại nghe Thiếu đế hờ hững nói tiếp: “Cung nữ của cung Nghi Tuyết không biết cách hầu hạ, bây giờ Dương phi có thai, không thể để xảy ra sơ suất, trẫm thấy cung nữ bên cạnh cô cô làm việc rất tốt, chỉ là không biết cô cô có bằng lòng cho mượn hay không? Dù sao cũng chỉ mấy tháng thôi mà.”

    Y mỉm cười nhìn Lệnh Viên không chớp mắt, một câu nói: “Dù sao cũng chỉ mấy tháng thôi mà” thực khéo léo vô cùng, khiến Lệnh Viên không cách nào cự tuyệt. Tâm tư y kín đáo khiến Lệnh Viên cảm thấy vui mừng, có điều sự kín đáo ấy lại dùng để đề phòng nàng, khiến lòng nàng không khỏi xót xa.

    Cảm giác khó chịu nơi cổ họng đều bị nuốt xuống bụng, Lệnh Viên khẽ thở dài: “Trong lòng Hoàng thượng đã có chủ ý, cô cô tất nhiên không có ý kiến gì. Cô cô cũng hy vọng Dương phi có thể bình an sinh hạ hoàng tử cho nhà họ Lưu ta.”

    Thế Huyền chợt khẽ nở nụ cười, ánh mắt lạnh lùng mang theo vẻ giễu cợt dừng lại trên thân thể thị nữ bên cạnh, hờ hững nói: “Chọn thị đi!”

    Cặp mắt Anh Tịch mở to hết cỡ, vẻ kinh ngạc trên khuôn mặt còn nhiều hơn cả Ngọc Trí. Ngọc Trí sợ hãi nhìn Đại trưởng công chúa, như đang dò hỏi.

    Một nụ cười mỉa mai xuất hiện trên khóe môi Lệnh Viên, nàng khép hờ đôi mắt, cười nhạt, nói: “Đã là ý của Hoàng thượng, vậy em hãy đi đi!”

    Đại trưởng công chúa đã có lời, Ngọc Trí chỉ biết lo lắng đứng đó, nhất thời nghẹn họng.

    “Tuy tới năm Càn Ninh thứ sáu, Ngọc Trí mới bắt đầu đi theo cô cô, nhưng người được cô cô dạy dỗ, trẫm hết sức yên tâm.” Thiếu đế cười rạng rỡ, một chút bất an nơi đáy mắt sớm đã tan biến, nụ cười của Lệnh Viên chính là một viên thuốc định tâm dành cho y.

    Trên khuôn mặt xinh đẹp của Lệnh Viên vẫn giữ nguyên nụ cười điền đạm, từ sau khi Phò mã qua đời, Ngọc Trí đã bầu bạn bên nàng đến tận ngày hôm nay. Bao nhiêu năm nay, nói là chủ bộc, nhưng từ đáy lòng Lệnh Viên lại coi nàng ta như cốt nhục chí thân, giữ nàng ta ở bên cạnh chỉ vì muốn chọn một nam nhân tốt rồi chỉ hôn cho nàng ta. Sự áy náy đối với Phò mã, nàng muốn hoàn trả lại cho muội muội của y. Thế Huyền quả thực nhìn rất chuẩn, bề ngoài là gọi Ngọc Trí tới cung Nghi Tuyết hầu hạ, nhưng thực ra đây là một sự cảnh cáo với nàng.

    Chỉ riêng việc tấn phong tước vị cho Dương phi còn chưa thể thỏa mãn Thế Huyền, điều y thật sự muốn là một lời hứa của Lệnh Viên.

    Một lời hứa rằng sẽ không động đến đứa con trong bụng Dương phi.

    Lời nói gió bay, sao bằng trong tay có thứ gì có khả năng uy hiếp.

    Y đề phòng nàng đến vậy, thực khiến nàng cảm thấy xót xa.

    Đang độ giữa đông, vạn vật còn chưa thức tỉnh. Trong ngự hoa viên, dây thường xuân xanh biếc được điểm xuyết bằng mấy bông hoa đỏ, toát lên một vẻ phong quang vô hạn.

    Lệnh Viên mặc chiếc váy dài, lặng lẽ ngắm nhìn khung cảnh trước mắt.

    Anh Tịch cúi đầu, nghịch mấy hòn sỏi dưới chân, thị đã quen có sự bầu bạn của Ngọc Trí, lúc này không khỏi cảm thấy buồn bực.

    Phía đằng xa thấp thoáng bóng người, Lệnh Viên hơi cau mày, nhìn thẳng vào người đó. Người còn chưa tới, giọng nói của nàng đã vang lên trước: “Tin tức của Lục ca nhạy bén thật, mới vậy mà đã đến cung Nghi Tuyết rồi sao?”

    Thụy Vương xưa nay vốn quen kiêu ngạo, lúc này bị Lệnh Viên bắt gặp đúng lúc tới cung Nghi Tuyết, trong lòng không khỏi cảm thấy ngượng ngập. Hắn khẽ ho một tiếng, giọng khàn khàn: “Mấy người lão ngũ đều đã đi rồi, ta cũng nên đến thể hiện chút lòng thành.”

    Lệnh Viên khẽ nở nụ cười, cất tiếng du dương: “Huynh đi thì đi thôi, ta có nói gì đâu. Chỉ là lục ca để tâm tới chuyện của Dương phi thì thôi cũng đành, còn chuyện của ta không phiền huynh phải nhọc lòng phí sức.”

    Mấy ngón tay thon của nàng khẽ đưa ra với một cành cây chưa được cắt tỉa bên cạnh, cặp mắt thì vẫn đăm đăm nhìn vào đối phương.

    Thụy Vương bị nàng nhìn đến nỗi có chút run sợ, trên khuôn mặt tươi cười kia rõ ràng đang tỏa ra những tia hàn khí lạnh băng, khuôn mặt hắn không khỏi trầm xuống: “Ta không hiểu Viên muội đang nói gì!”, rồi không nói thêm gì nữa, phất tay áo đi thẳng.

    Lệnh Viên ngoảnh đầu nhìn, hắn đi rất nhanh, mới đó mà đã đi khuất sau một gốc cây sam lớn.

    Anh Tịch khẽ “xì” một tiếng: “Thụy Vương gia đúng là mặt dày, chuyện của Bùi thiếu gia rõ ràng là do ông ta tố cáo, vậy mà còn giả bộ như không có chuyện gì!”

    Sau khi gặp Bùi Nghị, Anh Tịch cũng nói chuyện này.

    Hàng lan can bên ngoài chái phòng của Bùi phủ có đặt mấy chậu mai trắng, hoa mai đang nở rộ trong không khí lãng đãng hương thầm. Cả một tòa phủ đệ to lớn mà chỉ có hai chủ tớ Bùi Vô Song và Bùi Nghị, nhưng sân phía trước vẫn được quét dọn sạch sẽ, hệt như hồi bọn họ còn ở trong gian phòng thanh nhã, tịch mịch ở chùa Ngọc Tuyền vậy.

    Anh Tịch nhoài người trên hàng lan can trổ hoa tinh tế, nói giọng không vui: “Bùi đại ca không biết đấy thôi, Thụy Vương gia đúng là càng ngày càng quá đáng, Công chúa nhà ta đã nói thẳng trước mặt ông ta, vậy mà ông ta còn giả bộ hồ đồ! Ông ta đường đường là một vương gia, đúng là không biết liêm sỉ!”

    Bùi Nghị điềm tĩnh đứng một bên, mỉm cười nhìn thị. Anh Tịch vừa hăng say nói vừa đưa tay ra với lấy một cành mai, hái mấy bông mai trắng muốt. Đôi hàng lông mày của Bùi Nghị hơi cau lại, muốn ngăn thị nhưng không còn kịp nữa.

    Trên hành lang vang lên những tiếng bước chân nhè nhẹ, giọng nói ung dung của Bùi Vô Song truyền đến theo làn gió: “Nếu Thụy Vương gia đắc tội với ngươi, ngươi cứ đi tìm hắn, chứ mai trắng của ta có chỗ nào không phải với ngươi mà lại bắt tội nó như vậy?”

    Những lời nói nhẹ nhàng khiến Anh Tịch bất giác ngây ra, dường như lúc này thị mới nhìn rõ những cánh hoa mai giữa lòng bàn tay mình, không khỏi cả kinh. Một làn gió thổi tới khiến vài cánh hoa bay đi qua kẽ ngón tay.

    Anh Tịch đỏ bừng hai má, vội vàng đứng dậy, lo lắng nắm chặt bàn tay, mấy cánh hoa còn lại trong lòng bàn tay thấp thoáng lộ ra, tỏa mùi hương mê người.

    Lệnh Viên khom người nhặt cánh hoa rơi trên hàng lan can, liếc mắt nhìn thị: “Càng ngày càng không biết lớn nhỏ! Đến Thụy Vương mà em cũng dám lén lút bàn luận sau lưng sao? Đều tại ta thường ngày chiều em quá đáng!”

    Nếu là ngày thường, Anh Tịch ắt sẽ không dám nói thêm câu nào, nhưng hôm nay, có lẽ vì đã ra ngoài cung, trong lòng thị tràn ngập cảm giác uất ức khó tả, thêm vào đó, bao ngày nay không có Ngọc Trí ở bên cạnh, thị nhất thời vừa lo lắng vừa tức giận, liền giậm chân một cái, hai mắt hoe đỏ, nói: “Nô tì chẳng nói sai câu nào cả! Bọn họ đều đang ức hiếp Công chúa. Hoàng thượng muốn Ngọc Trí sang hầu hạ Dương phi nương nương, cả nô tì và Ngọc Trí đều hiểu rõ tại sao! Bây giờ, ngay đến Thụy Vương gia cũng dám ức hiếp Công chúa… Hu hu…” Nói được một nửa, dường như có thứ gì nghẹn lại trong cổ họng, khiến thị không kìm được, bật khóc nức nở.

    Anh Tịch vừa đưa tay lau nước mắt, vừa thầm mắng: “Thần tiên quyến lữ cái gì chứ, mình đúng là bị ma đưa lối quỷ dẫn đường nên mới ăn nói linh tinh!”

    Thân hình cao lớn của Bùi Vô Song đang đứng cạnh một cây cột trên hành lang, Anh Tịch bỗng quỳ xuống trước mặt y, túm chặt tay áo y mà khóc lóc: “Nếu trong lòng Bùi thiếu gia thật sự có Công chúa, xin hãy đưa người rời đi! Rời xa nơi này, đi đến một nơi mà không còn ai ức hiếp Công chúa!”

    Trong cặp mắt nửa hờn trách nửa tức giận trên khuôn mặt nhạt nhòa nước mắt của thị nữ, Lệnh Viên chỉ nhìn thoáng qua rồi không thể nhìn lại lần nữa.

    Thiếu đế oán nàng, huynh trưởng hận nàng, quần thần sợ nàng, và các phi tần cũng sợ nàng.

    Bộ đồ đẹp đẽ che đi nỗi bi ai của nàng, một tay nàng nắm giữ giang sơn Bắc Hán, nhưng trong bàn tay còn lại thì lại là biết bao nỗi bất lực và thê lương.

    Đằng sau ánh hào quang ẩn giấu một nỗi đau khôn tả.

    Anh Tịch rất thấu đáo, nhưng lại không hiểu nàng.

    Tà áo dài lướt qua bậu cửa, đôi bàn chân giẫm nát mấy cánh hoa mai, nhưng chẳng thể xua đi làn hương thơm vấn vít.

    Phía sau lưng vang đến tiếng bước chân nhẹ nhàng, Lệnh Viên không quay lại cũng biết Bùi Vô Song đã theo nàng đi ra ngoài.

    “Không phải là ngươi nói với ta, Ngọc Trí vì nhiễm phong hàn nên mới không đi theo ngươi ra ngoài ư? Kiều Nhi, đến lúc này rồi mà ngươi vẫn còn bao che cho hắn!” Cơn giận dữ như lan tỏa trong không khí, nhưng lời của y vẫn rất điềm tĩnh, nhẹ nhàng.

    Nơi đáy mắt Lệnh Viên thoáng qua nét nhợt nhạt, nàng và Thế Huyền là cô cháu ruột, nàng quả thực không muốn để người ngoài hết lần này tới lần khác nhìn thấy sự bất hòa và toan tính giữa hai người. Ánh mắt lạnh lùng nhìn về một nơi xa, nàng hờ hững nói: “Đây là chuyện của nhà họ Lưu ta.”

    Bóng dáng cao lớn kia bỗng đi lên trước mặt nàng. Mấy ngón tay mảnh khảnh nắm lấy cổ tay nàng, Bùi Vô Song cười sang sảng, nói: “Được! Hôm nay ta chỉ hỏi ngươi hai câu, nếu ngươi đưa ra lựa chọn, sau này ta sẽ không quản việc của ngươi nữa!”
     
  11. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 10


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại
    Giọng nói của nam tử nhẹ nhàng vang bên tai, Lệnh Viên cúi đầu cố giấu khuôn mặt, rồi nhẹ nhàng rụt tay về. Ống tay áo rộng khẽ lướt qua mấy đầu ngón tay lạnh giá của y, nàng chậm rãi lùi về sau nửa bước.

    Im lặng.

    Trong lời nói của Bùi Vô Song xen lẫn nét cười phóng khoáng: “Kiều Nhi, ngươi sợ điều gì?”

    Nàng không động đậy, y cũng đứng im nhìn nàng.

    Trong cặp mắt đang cụp xuống, dường như y nhìn thấy nét hoảng hốt nơi đáy mắt nàng.

    Y cười càng thêm phóng khoáng. Dưới vầng mặt trời dần ngả về tây, những tia sáng yếu ớt chiếu lên đống đổ nát, tan hoang trong lòng nàng. Y còn chưa mở miệng, nàng như đã biết y muốn hỏi điều gì.

    Y hỏi nàng sợ điều gì, nàng quả thực đã sợ rồi.

    Y nhìn thấu tất cả, nhưng đây lại là điều mà nàng không muốn đối diện nhất.

    Nàng muốn bỏ chạy, nhưng lại bị y ngăn cản. Bộ đồ trắng muốt mang theo mùi hương thoang thoảng của y, nhưng lời nói của y lại rất vô tình: “Hắn đề phòng ngươi, không ngừng bày mưu tính kế với ngươi, chẳng qua vì ngươi luôn ép hắn phải lập con trai của Đoan phi làm thái tử. Chẳng lẽ ngươi không thể lùi một bước, để mặc hắn sao?”

    Nàng kiên quyết lắc đầu.

    Đó là những lời mẫu hậu đã dặn đi dặn lại trước lúc lâm chung, hơn một nghìn ngày đêm đã trôi qua, chưa khi nào nàng dám buông tay bỏ mặc.

    Hậu quả của việc buông tay, nàng không dám nghĩ tới, và cũng không dám thử.

    Còn nữa, Phò mã không thể chết một cách không rõ ràng.

    Dường như Bùi Vô Song đã đoán trước được điều này, dưới lớp vải sa mông lung mờ mịt, có thể nhìn thấy nụ cười chua chát thấp thoáng bên khóe môi y. Trong chốc lát, lại nghe y nói: “Đã không muốn lùi bước, vậy thì đừng buông lỏng hắn. Chuyện ở cung Nghi Tuyết, ngươi thật sự đã chuẩn bị sẵn sàng rồi chứ?”

    Giọng y nhẹ nhàng, hờ hững, như đang kể một câu chuyện bình thường. Ánh tà dương tắt hẳn, ráng chiều nhuốm đỏ nửa mảng trời phía tây, chẳng nhìn thấy một chút màu sắc của sự vui vẻ, chỉ khiến người ta cảm thấy sầu thảm, thê lương.

    Những lời nói hờ hững đó, trên thế gian này không ai khác có thể lĩnh hội thâm ý bên trong hơn Lệnh Viên. Ánh mắt nàng ảm đạm, hàm răng cắn chặt vào bờ môi đến rỉ máu, trong không khí bỗng thoang thoảng mùi máu tanh.

    Nhưng nàng lại sợ hãi lắc đầu.

    Nếu nàng muốn một tay che trời, chỉ cần uống một bát thuốc màu nâu, như thế đứa bé trong bụng Dương phi sẽ chẳng thể chào đời, và trong tay Thế Huyền cũng chẳng còn quân bài nào, chỉ là…

    Thai nhi còn chưa thành hình đó dù sao cũng là huyết mạch của Thế Huyền, khi đủ ngày đủ tháng, nó sẽ là một đứa bé trắng trẻo, hồng hào. Lệnh Viên thực sự không nhẫn tâm.

    Nàng sẽ không làm trái di nguyện của mẫu thân, cũng không vì muốn ép Thế Huyền lập Chiêu Nhi làm thái tử mà không từ thủ đoạn.

    Chẳng thể nói rõ là từ lúc nào, Lệnh Viên lại sợ làm một người tỉnh táo. Người tỉnh táo sẽ nhìn rõ mọi chuyện trên thế gian, nhưng lại không thể khống chế trái tim của chính mình. Mỗi lần như thế, nàng lại thầm mong khi xưa mẫu hậu ban rượu độc cho Phò mã cũng không tiếc ban cho nàng một chén, để nàng được đi theo Phò mã, như thế sẽ chẳng còn những nỗi nghi hoặc và thương cảm như bây giờ.

    Ánh mắt Bùi Vô Song dần trở nên lạnh lẽo, rồi y khẽ cười: “Kiều Nhi, đến một lựa chọn mà ngươi cũng không đưa ra được.”

    Nàng nói không thành tiếng, Bùi Vô Song lại khẽ thở dài: “Vậy ta làm sao có thể không quản ngươi đây? Ta không ép ngươi, ta sẽ đợi ngươi. Rồi sẽ có một ngày ngươi hiểu được, nơi đó chẳng có gì đáng cho ngươi lưu luyến, hắn cũng không đáng.”

    Đến ngày đó, nàng sẽ theo y rời đi.

    Lệnh Viên ngẩn ngơ nghe y nói, nhất thời mơ màng, sau đó lại lắc đầu. Nàng không tin Bùi Vô Song, Thế Huyền không phải người máu lạnh như thế, cho nên, nàng không tin y.

    Từ Bùi phủ về cung, thần sắc Lệnh Viên còn hoang mang hơn lúc đi.

    Thị nữ Anh Tịch bám sát theo sau, suốt quãng đường chỉ cúi đầu im lặng. Hôm nay, ở Bùi phủ thị đã lỡ lời, vốn không nên nói những chuyện đó trước mặt Bùi thiếu gia, thị quả thực là…

    Chiếc áo choàng màu ngọc phía trước bước đi nhanh chóng, Anh Tịch ngẩn ngơ nhìn theo bóng dáng Lệnh Viên, buồn bã, thẫn thờ.

    Trong cung đèn đuốc sáng trưng, hoàn toàn lấn át màn đêm u ám. Lệnh Viên nắm chặt hai tay, không ngừng ép mình quên đi những lời đã nói với Bùi Vô Song khi nãy, nàng sẽ không đưa ra những lựa chọn khiến bản thân phải khó xử.

    Giữa màn đêm lạnh lẽo, chiếc đồng hồ nước vang lên những âm thanh tí tách trong trẻo, trong cung Thịnh Diên có người vội vã chạy ra. Đại trưởng công chúa còn chưa bước tới cửa điện, Trương Thạch đã dừng lại trước mặt nàng, dưới ánh đèn từ hành lang hắt tới, hắn cẩn thận cúi đầu, nói: “Công chúa, Ngự thừa đại nhân đã ở đây chờ người lâu rồi.”

    Lệnh Viên bất giác cau mày, bây giờ đã là lúc nào rồi, không ngờ Dương Ngự thừa vẫn còn ở trong cung!

    Nam tử nghe thấy tiếng bước chân đang đi tới liền chậm rãi quay người, y nhìn Lệnh Viên đi vào, ống tay áo hơi đưa lên, khom người hành lễ: “Thần tham kiến Công chúa!”

    Sau lần từ biệt trong thiên lao, nàng chưa gặp lại y lần nào.

    Bỏ đi những xiềng xích nặng nề, thay bộ triều phục trang nghiêm, trước ngực còn đeo một dải triều châu[1], y nắm chặt tay, trên khuôn mặt với những đường nét rõ ràng là thần sắc âu lo như đang phải đương đầu với kẻ địch. Lệnh Viên không khỏi cảm thấy nghẹt thở, nàng như trở lại buổi đêm mà Thái hoàng thái hậu qua đời, khi nàng vội vã tới cung Hy Hòa, nét mặt y thực giống bây giờ biết mấy.

    [1] Một thứ đồ trang sức đi kèm với quan phục – DG.

    Tất cả đều lui ra hết, trong khoảnh khắc cánh cửa khép lại, bên ngoài chợt có một làn gió lạnh thổi vào khiến ngọn đèn lưu ly chợt mờ chợt tỏ.

    Mùi thơm vấn vít lan tỏa trong phòng, Đại trưởng công chúa vén bức rèm châu màu đỏ sậm đi ra, chiếc áo choàng trên người đã được cởi bỏ, bộ đồ sang trọng càng làm tôn lên vòng eo thon của nàng.

    “Chuyện gì?” Còn chưa ngồi xuống, Lệnh Viên đã cất tiếng hỏi, giọng nói trong trẻo như hạt châu rơi trên đĩa ngọc.

    Dương Ngự thừa thu lại ánh mắt thẫn thờ, liếc nhìn lò hương nạm vàng bên cạnh, nhẹ nhàng cất tiếng: “Ngày mai thần sẽ bảo Dương phi nương nương để Ngọc Trí cô nương trở về cung Thịnh Diên.”

    Lời của y khiến Lệnh Viên không ngừng cười vang, cặp mắt trong veo, đen láy nhìn y, nàng hờ hững nói: “Dương đại nhân nghĩ bản cung là người nhỏ mọn như vậy sao?”

    Y vẫn cúi đầu, nhẹ nhàng cất tiếng: “Thần biết… Công chúa không tính toán việc này, nhưng lẽ nào người lại không tính toán cả việc Hoàng thượng định lập thái tử khác sao?”

    Ánh mắt Lệnh Viên không hề thay đổi, rốt cuộc y cũng nói đến vấn đề mấu chốt rồi.

    Nàng chậm rãi ngồi xuống ghế, mấy ngày nay đã có quá nhiều người nói về chuyện này, đến mức nàng cảm thấy có chút khó chịu. Nàng không muốn nếm thử chén trà vừa pha xong, bèn đẩy sang một bên. Giọng nói của nàng ngập tràn vẻ cô đơn: “Hoàng thượng muốn lập con trai của Dương phi làm thái tử thì cũng phải chờ Dương phi hạ sinh hoàng tử mới được, nếu là công chúa thì cũng bằng không.”

    Sắc mặt Dương Ngự thừa rất nặng nề, y không để ý đến lễ nghi mà bước lên phía trước một bước, nói: “Sao Công chúa có thể nghĩ như vậy được? Là hoàng tử hay công chúa còn chưa rõ, người nên chuẩn bị sách lược vẹn toàn!”

    “Thế nào là sách lược vẹn toàn?” Đôi mắt Lệnh Viên càng trở nên sâu sắc, nơi đáy mắt như thấp thoáng những nét cười giễu cợt. “Dương đại nhân, người đó là tiểu muội của ngài đấy!”

    Sắc mặt nam tử thoáng nét nhợt nhạt, nếu nói đến tình thân, bây giờ Hoàng thượng là phu quân của Dương phi, là tất cả của Dương phi. Cốt nhục chí thân, đến cuối cùng rồi cũng vẫn phải ai vì chủ nấy. Dương Ngự thừa trầm giọng nói: “Thần cho rằng, nếu Dương phi nương nương sinh hạ công chúa thì cố nhiên là chuyện tốt, nhưng nếu là hoàng tử, thần sẽ tìm một bé gái từ ngoài cung mang vào tráo đổi. Chuyện này Công chúa không cần nhọc lòng, thần sẽ sắp xếp ổn thỏa, chỉ cần người gật đầu một cái là được.”

    Y nói rất nhẹ nhàng nhưng lại khiến tận đáy lòng Lệnh Viên trào lên cảm giác lạnh lẽo, lòng bàn tay nàng ướt đẫm mồ hôi. Nàng đột nhiên đứng dậy, ống tay áo phất qua làm chén trà rơi xuống đất, phát ra âm thanh chói tai, nước trà bắn ra tứ phía, Lệnh Viên cất giọng lạnh lùng: “Càn rỡ! Đường đường là máu mủ hoàng thất sao có thể lưu lạc bên ngoài, Dương đại nhân muốn tạo phản hay sao?”

    Dương Ngự thừa vội quỳ xuống: “Thần không dám!”

    “Không dám thì hãy thu lại suy nghĩ bẩn thỉu đó đi!”

    “Nhưng Thái hoàng thái hậu đã nói, thà rằng…” Trong lúc nôn nóng, y buột miệng thốt lên, nhưng, mới nói được một nửa, y dường như ý thức được điều gì, liền ngây người.

    Trong nháy mắt, không khí dường như ngưng đọng, Lệnh Viên nhìn nam tử đang quỳ dưới mặt đất vẻ ngạc nhiên. Bàn tay y đang đờ ra, thân thể cũng đờ ra, những lời nói còn dang dở như một lưỡi dao sắc bén, không ngừng đâm vào trái tim nàng.

    Một hồi lâu sau, Dương Ngự thừa mới nghe thấy giọng nói hơi run rẩy của nàng: “Thà rằng cái gì?”

    Những lời căn dặn của mẫu hậu trước lúc lâm chung, nàng luôn nhớ kĩ, dù không biết tại sao, nhưng nàng vẫn một mực làm theo lời bà mà không một lời oán trách, Lệnh Viên không ngờ, những nguyên nhân mà nàng không hay biết đó, xem ra Dương Ngự thừa lại biết rất rõ.

    Nhưng sau đó, dù Lệnh Viên gặng hỏi thế nào, người đang quỳ kia vẫn chỉ im lặng, nửa câu cũng chẳng chịu nói.

    “Dương Thượng Ngọc!” Lệnh Viên không kìm được cơn tức giận, buột miệng gọi tên của y.

    Không còn là Dương Ngự thừa, không phải là Dương đại nhân, ba chữ Dương Thượng Ngọc thể hiện rõ sự phẫn nộ của nàng. Nam tử đang quỳ trên mặt đất kia thầm kinh ngạc, y đã nhiều lần nghĩ rằng, nếu được nàng gọi tên một lần, cuộc đời này của y sẽ không còn điều gì hối tiếc. Lúc này nàng đã gọi, nhưng không mang theo chút ái mộ hay tình cảm, mà tràn đầy sự phẫn nộ. Y cúi đầu, khóe miệng nở một nụ cười thê lương, tự nói với mình rằng những mong muốn đó thật hão huyền.

    Cuối cùng y khẽ lắc đầu: “Thần quả thực không biết ý của Thái hoàng thái hậu.”

    Lệnh Viên biết ép y cũng vô ích, bèn quyết định nhượng bộ: “Vậy ngươi nói với bản cung, Thái hoàng thái hậu đã nói thà rằng cái gì?”

    Y lập tức phủ phục xuống: “Thần không thể nói, xin Công chúa đừng ép thần nữa!”

    Trong căn phòng thoang thoảng mùi hương khinh la thanh nhã, Đại trưởng công chúa nhìn chằm chằm vào nam tử đang đứng trước mặt, khóe miệng xuất hiện một nụ cười nhợt nhạt.

    Mọi thứ chìm trong im lặng nhưng nụ cười đã chẳng còn, bầu không khí tràn ngập một nỗi buồn thương khôn tả.

    Khẽ cất bước định đi, nàng chợt cảm thấy toàn thân chẳng còn chút sức lực, tay chân mềm nhũn, thiếu chút nữa thì ngã nhào. Dương Ngự thừa sợ hãi đứng bật dậy, đưa tay đỡ Đại trưởng công chúa đang lảo đảo chực ngã.

    “Công chúa!”

    Giọng nói của y đầy vẻ nôn nóng, dường như đã trở lại là Dương Thượng Ngọc vĩnh viễn trung thành với nàng, luôn bảo vệ nàng.

    Những ngón tay thon nắm chặt lấy ống tay áo của Dương Thượng Ngọc, trong khoảnh khắc đó, Lệnh Viên như tìm được cọng rơm cứu mạng cuối cùng, nàng không chịu buông tay. Nơi đáy mắt nàng không còn chút sắc bén và lý trí nào nữa, chỉ còn sự khổ sở van cầu: “Ngươi hãy nói với ta, tại sao bà ấy phải ban cái chết cho Phò mã?”

    Ngay đến hai chữ “bản cung” nàng cũng không nói, lúc này, nàng không còn là Đại trưởng công chúa cao quý nữa, nàng chẳng qua chỉ là một nữ tử mất chồng, ăn nói nhún nhường như thế chẳng qua chỉ vì muốn có một đáp án rõ ràng mà thôi.

    Vì chuyện này, nàng đã phải vất vả tìm hiểu suốt bốn năm liền.

    Nơi đáy mắt nàng thoáng nét bi thương, Dương Ngự thừa cúi đầu, nói khẽ: “Công chúa chớ nên nói bừa, Phò mã là bị bệnh nên mới qua đời.”

    Nàng ngẩn ngơ nhìn y hồi lâu, rồi đẩy mạnh tay y ra, khóe miệng nở nụ cười hờ hững rồi đi ra cửa.

    Mẫu hậu từng nói, Dương Ngự thừa này nàng có thể yên tâm dùng. Bây giờ xem ra thực sự là quá nực cười. Nàng tín nhiệm y như thế, nhưng đến giờ mới biết, người đó chẳng qua chỉ là tâm phúc của mẫu hậu thôi, còn đối với nàng, y chẳng có chút liên quan nào cả.

    Bóng dáng gầy yếu của nữ tử từ sớm đã biến mất trong tầm mắt, nhưng mùi hương khinh la vẫn còn lẩn quất xung quanh, Dương Ngự thừa bất giác nắm chặt tay, trước mắt hoàn toàn trống rỗng, y chẳng thể nào chạm vào tấm thân gầy guộc với cặp mắt bi thương của nàng. Một nụ cười lạnh băng đầy vẻ tự giễu từ trong lồng ngực trào ra, ánh mắt y trở nên ảm đạm, điều y chưa từng nói với nàng chỉ là một câu mà Thái hoàng thái hậu đã nói với y mà thôi. Ngoài điều đó ra, y không giấu giếm nàng điều gì nữa. Y quả thực không biết tại sao Thái hoàng thái hậu lại ban cái chết cho Phò mã… Chỉ là sau này, nàng sẽ không bao giờ tin tưởng y nữa.

    Đám cung nữ, thái giám cùng với những ngọn đèn lồng lần lượt bị bỏ lại sau lưng.

    Đại trưởng công chúa xách váy chạy về phía trước.

    Trên dãy hành lang gần đó, thánh giá đang từ cung Nghi Tuyết trở về, Vương Đức Hỷ vô cùng ngạc nhiên. Trong cung, bất kể là chủ nhân hay người đều không được phép chạy nhanh, đừng nói là bộ dạng thất lễ như Đại trưởng công chúa đêm nay.

    Thế Huyền đương nhiên cũng trông thấy bóng dáng quen thuộc đó, y hơi cau mày, hướng đó… không phải chính là hướng cung Chung Trữ sao? Muộn như vậy rồi, Đại trưởng công chúa còn muốn tới cung Chung Trữ làm gì?

    Một chiếc bóng mờ mờ in trên bệ cửa sổ, từ trong phòng vọng ra một giọng hát uyển chuyển, du dương.

    Oanh Hoan bỏ cây kéo xuống, Thôi thái hậu cũng ngừng giọng hát, cặp mắt nhìn chăm chú hồi lâu, rồi cười, nói: “Thủy Lạc ngày càng khéo, cắt giấy đẹp quá, để Thái tử nhìn thấy nhất định sẽ đòi ngươi cắt thêm cho nó mà xem!”

    Bị Thái hậu gọi là Thủy Lạc, Oanh Hoan cũng đã quen rồi. Thị cẩn thận đưa bức tranh cắt giấy cho Thôi Thái hậu, nhẹ nhàng nói: “Nếu Thái hậu thích, nô tì sẽ cắt thêm cho người mấy tấm nữa. Bây giờ cũng đã sắp đến Tết rồi, nhìn những bức tranh này sẽ cảm thấy có không khí hơn…”

    Hai người đang nói chuyện, bên ngoài chợt có tiếng bước chân, ngay sau đó, cửa bị đẩy ra thật mạnh, một làn gió lạnh thổi vào. Oanh Hoan còn tưởng gió bên ngoài quá lớn, đang định đứng dậy đi đóng cửa thì đã thấy Đại trưởng công chúa gạt bức rèm châu bước vào.

    Thôi Thái hậu đang ngồi ngay ngắn trên ghế bỗng đứng dậy, nụ cười tươi tắn trên khuôn mặt cũng dần biến mất. Bà ta đặt bức tranh cắt giấy sang một bên, giọng nói trầm hẳn xuống: “Công chúa? Sao cô lại… Không phải Hoàng thượng đã nói cô đã về Hàm Lăng rồi sao? Hoàng thượng gạt bản cung…”

    Khuôn mặt Thôi thái hậu đầy vẻ nghi hoặc, mới nói được nửa câu, Lệnh Viên đã lao tới, túm lấy bộ đồ đẹp đẽ của bà ta, gằn giọng hỏi: “Tại sao hoàng tẩu lại để ý đến việc ta có về Hàm Lăng hay không? Rốt cuộc hoàng huynh ta đã nói với tỷ những gì? Còn tỷ thì sao, tỷ đã biết những chuyện gì mà phải rơi vào cảnh ngộ thế này?”

    Nàng vẫn luôn cho rằng Thôi Thái hậu chỉ là một kẻ điên, bây giờ xem ra, lời của kẻ điên còn đáng tin hơn.

    Những người khác… đều đang nói dối.

    Oanh Hoan ngẩn ngơ đứng một bên, quên cả việc ngăn cản. Lần đó ở cung Thịnh Diên, Đại trưởng công chúa muốn trách phạt thị, nhưng lời nói, cử chỉ vẫn rất nhẹ nhàng chứ không lộ liễu, trắng trợn như lúc này.

    Ngọn đèn đột nhiên rực sáng, phát ra những tiếng nổ lép bép.

    Giữa bầu không khí nặng nề, chỉ có thể nghe thấy tiếng những tiếng thở nặng nề không ngừng vang lên.

    Thôi Thái hậu vốn đã phát điên nên chẳng hề bị bộ dạng của Lệnh Viên làm cho sợ hãi, đôi mắt quanh năm mơ màng lúc này phản chiếu lại bộ dạng nhếch nhác của nàng. Búi tóc hơi rối, khuôn mặt trắng nhợt nhạt, thì ra, Đại trưởng công chúa cũng biết sợ.

    Thôi Thái hậu đột nhiên cất tiếng cười khẽ, dùng sức gạt tay của Lệnh Viên ra, rồi chỉ vào nàng, nghiến răng nói: “Cô thật sự muốn biết sao?”

    Câu hỏi này, bảy phần sắc bén, ba phần mềm mỏng khiến Lệnh Viên bất giác quên một sự thực rằng người đàn bà đang đứng trước mặt nàng đã bị điên từ lâu.

    Từ đáy mắt của Thôi thái hậu, dường như Lệnh Viên lại nhìn thấy sự thông tuệ của người đàn bà từng đứng đầu lục cung năm xưa. Khi đó, Thôi Hoàng hậu hiền thục, mẫu hậu nhân từ, hậu cung Bắc Hán cũng có lúc thái bình, yên ổn.

    Về sau, triều đình đổi chủ, lúc đó Lệnh Viên mới biết, cho dù Thái hoàng thái hậu đã lui về hậu cung, bề ngoài thì như đã rời xa triều chính, nhưng thực ra bà vẫn khống chế mọi thứ trong lòng bàn tay.

    Thôi Hoàng hậu và nhà họ Thôi đều không phải đối thủ của bà.

    Thái hoàng thái hậu còn để lại cho nàng Dương Ngự thừa, Tần Tướng quân cùng với tất cả binh lực trong, ngoài hoàng thành.

    Móng tay cắm ngập trong lòng bàn tay, tiếng cười chói tai của Thôi Thái hậu bỗng chốc khiến Lệnh Viên tỉnh táo trở lại.

    Thôi Thái hậu trừng mắt nhìn Lệnh Viên, bà ta vẫn chỉ tay về phía nàng, hằn học nói: “Tiên hoàng từng nói, trừ phi cô đi thật xa, nếu không phải giết cô!”

    Oanh Hoan sợ đến mức toàn thân mềm nhũn, thị tựa vào cây cột lạnh băng, không động đậy.

    Cặp mắt Lệnh Viên hơi run rẩy, nàng nhìn đăm đăm vào Thôi Thái hậu, sắc mặt nhợt nhạt, hoang mang nói: “Hoàng tẩu nói xằng bậy!”

    “Tiên hoàng” mà bà ta nói không phải Tiên tổ Hoàng đế thì là ai? Nhưng phụ hoàng chỉ không thích nàng, nàng và phụ hoàng vốn là cốt nhục chí thân, huyết mạch cùng dòng, sao phụ hoàng lại… lại…

    Thôi Thái hậu vẫn đang cười điên dại, giọng nói đầy vẻ đắc ý: “Hoàng thượng chưa từng nói với bản cung, bản cung biết vì Hoàng thượng sợ Thái hậu, nhưng hôm nay, bản cung sẽ nói cho cô biết! Thầy tướng nói, trời sinh dị tượng, gốc bởi chữ sắc, hồng nhan họa thủy, Lệnh Viên, cô chính là yêu nghiệt của Bắc Hán! Ha ha, ha ha ha… Nếu cô không đi, nếu cô ở lại, Hoàng thượng sớm muộn sẽ giết cô! Ha ha…”
     
  12. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 11


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​
    Tiếng cười chói tai vang vọng khắp căn phòng.

    Lệnh Viên ngẩn ngơ đứng đó, lời của Thôi Thái hậu, nàng dường như chẳng còn nghe thấy. Nhưng lại có một âm thanh khác không ngừng vang vọng, mẫu hậu từng nói, người làm tất cả đều vì nàng.

    Cho nên, đến ngôi chùa hẻo lánh đó không phải để cầu phúc, thậm chí gả nàng đến tận Hàm Lăng xa xôi cũng bởi trong lòng phụ hoàng và hoàng huynh vẫn mang sát ý với nàng!

    Mẫu hậu vì yêu nàng nên mới đẩy nàng đi thật xa. Cũng vì yêu nàng nên mới trao cho nàng quyền lực. Mẫu hậu sợ sau khi người chết, Thế Huyền sẽ giống phụ hoàng và hoàng huynh, tin lời của thầy tướng, muốn giết nàng ư?

    Nàng cúi đầu, ánh mắt ảm đạm dừng trên những ngón tay mảnh khảnh, từ lòng bàn tay truyền tới cảm giác lạnh băng. Nàng chỉ là một nữ tử yếu đuối, bọn họ thật sự tin rằng, dựa vào đôi tay này, nàng có thể thay đổi càn khôn sao? Thật sự tin rằng, nàng sẽ làm Bắc Hán diệt vong sao?

    Thầy tướng… Lại là thầy tướng!

    Lệnh Viên nghiến chặt răng, trong lòng như muốn nhỏ máu.

    Cơn đau nhói lòng, sự nghi vấn chưa biết rõ, Lệnh Viên chỉ cảm thấy trước mắt như mờ đi.

    Bữa tiệc rực rỡ sắc màu trong ký ức lại xuất hiện trước mắt nàng. Hôm đó, khi những ngọn đèn vừa được thắp lên, trong làn gió đêm, mẫu hậu dắt tay nàng, hiền từ nói với nàng, Phò mã tương lai là một nhân tài hiếm có, thi từ ca phú, cầm kỳ thi họa, tất cả đều tinh thông, con người lại anh tuấn, nhân phẩm cũng không có gì để chê…

    Khi đó, Lệnh Viên chỉ nghĩ đến chủ nhân của chiếc khăn tay, nghĩ đến lời ước định giữa hai người, trong lòng nàng vô cùng hoảng hốt, cho nên lời của mẫu hậu, nàng đều bỏ ngoài tai. Bây giờ nghĩ lại, Phò mã của nàng rõ ràng là người được mẫu hậu cẩn thận lựa chọn giữa muôn vạn người, một nam tử tài hoa như thế, sao có thể rớt bảng trong cuộc thi Đình?

    Trong khoảnh khắc đó, lồng ngực Lệnh Viên như không còn chút không khí, cảm giác nghẹt thở trào dâng. Cặp mắt nàng hơi ngước lên, bên trong tràn ngập vẻ buồn thương.

    Là mẫu hậu…

    Bà nhìn trúng Thẩm Ngọc Trì, chặt đứt con đường làm quan của y, ngăn cản tất cả mọi đường lui của y, thậm chí còn mượn tay Hoàng thượng ban một thánh chỉ, đuổi hai người bọn họ đến tận Hàm Lăng xa xôi…

    Mẫu hậu từng yêu quý Phò mã biết mấy, thậm chí còn không tính toán việc y là con trai biểu tỷ của Thôi Thái hậu mà chỉ định y làm phò mã.

    Liệu có phải mẫu hậu cũng từng hy vọng họ sẽ sống một cuộc sống bình lặng đến tận cuối đời không?

    Vậy về sau, rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì?

    Màn đêm lại trở về bình lặng, sự ồn ào lúc trước dường như chưa từng xuất hiện.

    Dưới ánh đèn bên ngoài hành lang, nam tử mặc một chiếc áo trắng thêu hình rồng bay đứng lặng lẽ, ánh mắt nhìn đăm đăm vào màn đêm dày đặc. Đại trưởng công chúa rời đi cũng đã được một thời gian, tuy bị ngăn cách bởi màn đêm, nhưng y dường như vẫn nhìn thấy đôi mắt đẫm lệ cùng với khuôn mặt trắng bệch của nàng, biết rằng giờ đây toàn thân nàng đều là thương tích.

    Y đã đuổi hết đám người dưới đi rồi mới tới đây, những lời vang lên trong kia vừa rồi, trước đây thậm chí đến y cũng chưa từng nghe nói.

    Tiên hoàng và Tiên tổ Hoàng đế thật sự… đều muốn giết nàng?

    Trong làn gió đêm lạnh lẽo, giữa không trung vang lên một tiếng “Hoàng thượng”.

    Bàn tay đang nắm lấy cột hành lang của Thế Huyền hơi run rẩy, ngoảnh đầu lại nhìn về phía ả cung nữ sau lưng.

    Oanh Hoan thấy quả thật là Hoàng thượng, vội vàng chạy ra hành lễ, lại hỏi: “Hoàng thượng đến đây thăm Thái hậu sao?” Thị vui vẻ cười tươi, chuyện Đại trưởng công chúa vừa tới đây dường như đã hoàn toàn quên mất, sau khi nói xong liền xoay người vào trong bẩm báo.

    Giọng nói của nam tử từ sau lưng rất lạnh lùng, khiến Oanh Hoan mới thoáng cái đã ngây người ra tại chỗ: “Không cần nói với Thái hậu là trẫm từng đến đây.”

    Ngoảnh đầu lại nhìn, bóng dáng cao lớn đó đã bước ra ngoài hành lang, sau lưng chẳng có lấy một người hầu, đến đèn lồng dẫn đường cũng không có, Oanh Hoan cứ thế ngẩn ngơ đứng nhìn Hoàng thượng biến mất trong màn đêm tịch mịch.

    Khung cảnh xung quanh chìm vào tĩnh lặng.

    Bước chân của Thế Huyền rất nhẹ, giữa màn đêm, thỉnh thoảng lại có mấy tiếng ho khẽ vang lên. Y lại dừng chân chăm chú nhìn về hướng cung Thịnh Diên, nàng trốn một cách nôn nóng thế nào, sự đau đớn trong lòng hẳn cũng to lớn thế ấy. Khi Tiên hoàng băng hà, y vẫn còn nhỏ tuổi, chỉ nhớ mẫu hậu cả ngày đều ở bên bầu bạn với phụ hoàng, Thái hoàng thái hậu sợ y cô đơn, còn đón y đến ở tại cung Hy Hòa một thời gian.

    Thế Huyền đột nhiên bật cười, vừa cười lại vừa khẽ ho lên mấy tiếng.

    Thì ra điều mà Thái hoàng thái hậu không muốn phụ hoàng nói với y, là chuyện này.

    Nếu y biết sớm một chút, liệu có nổi sát tâm không?

    Thế Huyền cúi đầu nhìn xuống lòng bàn tay, nhớ đến sự cô đơn buồn bã của nàng, nhớ đến nụ cười dịu dàng của nàng. Nàng và y đấu quyền mưu, đấu trí tuệ, y từng hận nàng vô tình, từng hận nàng máu lạnh.

    Nhưng…

    Lại chưa từng nổi sát tâm.

    Suốt mấy ngày liền, cung Thịnh Diên chìm trong sự tĩnh lặng dị thường.

    Dương Ngự thừa mấy lần cầu kiến Đại trưởng công chúa đều bị cự tuyệt. Cuối cùng, thị nữ Anh Tịch không kìm được mà mềm mỏng khuyên: “Ngự thừa đại nhân hãy về trước đi, Công chúa không muốn gặp ngài.”

    Ánh mắt hờ hững nhìn xuyên qua bức rèm cửa sổ bằng sa mỏng, bộ triều phục màu xanh đen của nam tử trong sân thấp thoáng. Gió lạnh xào xạc, cành cây đung đưa, bức rèm mỏng manh thực chẳng ngăn nổi nỗi thê lương trong lòng.

    Lệnh Viên nhìn những chiếc móng tay, một nỗi thương tâm khó tả bất giác trào dâng tự đáy lòng.

    Nhiều đêm liền không ngủ, nàng suy nghĩ triền miên, không ngừng suy nghĩ lời của Thôi Thái hậu. Trong ngơ ngẩn, nàng lại hờ hững mỉm cười. Đó chỉ là một người đàn bà điên, những lời bà ta nói có lẽ chẳng thể nào tin được.

    Chỉ là, nơi đáy lòng nàng vẫn chẳng thể thảnh thơi.

    Khắp thiên hạ, chỉ có mẫu hậu tin tưởng nàng, tin nàng không phải hồng nhan họa thủy của Bắc Hán.

    Trong cặp mắt đen láy của nữ tử hiện lên một nét cười.

    Nắm chặt chiếc khăn lụa trong tay, người đứng bên bờ suối từ nhiều năm trước, cuối cùng cũng chỉ là một giấc mộng phù du. Nàng không thể bỏ mặc giang sơn này, không thể vứt bỏ thân phận này, nàng phải để phụ hoàng và hoàng huynh thấy, nàng rốt cuộc có phải là yêu nghiệt như bọn họ nghĩ hay không!

    Trời cao trong vắt, trong cung đèn thắp sáng trưng.

    Bữa tiệc sum họp cuối năm náo nhiệt vô cùng, giống như từ mười năm trước đó.

    Trong điện đèn hoa rực rỡ, các vị tuấn kiệt tân khoa dường như vẫn đang nói chuyện rôm rả. Ở chiếc ghế cuối hàng, bóng dáng yếu ớt, trầm lặng đó như vẫn còn thấp thoáng. Trong chén rượu được rót tràn, hương thơm tỏa ra khắp phía.

    Có điều khác biệt, khi xưa Lệnh Viên chỉ là nàng công chúa bị thất sủng, mọi người không ngừng cười nói, nàng lại nấp trong góc khuất uống rượu một mình. Còn bây giờ, nàng đang ngồi đoan trang ngay giữa điện, điềm nhiên đưa mắt liếc nhìn những người phía dưới.

    Tiếng cười nói vang lên như châu ngọc, đám cung nữ, thái giám đều im lặng, đứng hầu hạ hai bên.

    “Cô cô!” Xen lẫn tiếng nhạc nhẹ nhàng, Thiếu đế mỉm cười cất tiếng. Lệnh Viên chợt bừng tỉnh, đưa mắt nhìn sang, thấy trong đáy mắt y thấp thoáng nét cười, chén rượu xoay xoay giữa những đầu ngón tay. Trong làn hương rượu nồng nàn, y mỉm cười, nói: “Cô cô đang nghĩ gì thế?”

    Buổi tiệc diễn ra đã lâu, y và các phi tần uống rượu, nói cười rôm rả, nhưng Đại trưởng công chúa từ đầu đến cuối chỉ ngồi im một bên.

    Sau buổi đêm ở cung Chung Trữ, Vương Đức Hỷ nói Đại trưởng công chúa quay về rồi bị bệnh mấy ngày, y biết vậy, nhưng không hề đi thăm.

    Trong đêm Thái hoàng thái hậu qua đời, Đại trưởng công chúa phong tỏa tất cả tin tức, xưng bệnh giam lỏng Thiếu đế. Cấm vệ quân trong, ngoài hoàng thành suốt nửa tháng trời không cởi giáp. Phái Bảo hoàng có vị đại nhân nhất quyết đòi gặp Hoàng thượng, nàng lấy lý do y làm kinh động đến thánh giá, ra lệnh cho Dương Ngự thừa giám sát, đánh y tám mươi trượng, máu tươi bắn tung tóe. Sau đó, không người nào còn dám có ý kiến nữa.

    Hồi mới gặp, thiếu nữ ấy thật yếu ớt, dịu dàng biết mấy, không ngờ cũng có thể sử dụng những đòn cứng rắn như vậy. Chén rượu tràn đầy phản chiếu khuôn mặt như cười như không của Thiếu đế, tác phong bình tĩnh khi lâm trận kia khiến y gần như quên mất, dù gì nàng cũng chỉ là một nữ nhân.

    Nàng cũng biết đau, biết ốm, biết cảm thấy cô đơn.

    Lệnh Viên thấy ánh mắt Thiếu đế sâu xa, miệng ngợp nét cười, chén rượu ở ngay trước mặt. Thế Huyền khẽ cười, nói: “Trẫm còn chưa kính cô cô một chén.”

    Bờ môi mỏng chạm vào chén rượu thơm nồng, nhưng Lệnh Viên lại đưa tay ra ngăn lại: “Uống nhiều rượu không tốt cho sức khỏe của Hoàng thượng.”

    Y hơi ngẩn người, rồi đẩy tay của Lệnh Viên ra, ung dung cười, nói: “Đây là để thay Dương phi cảm ơn cô cô, cung nữ của cô cô quả nhiên biết làm việc.”

    Lời của y khiến Lệnh Viên đưa mắt nhìn phía dưới, Ngọc Trí cung kính đứng hầu bên cạnh Dương phi, tuy có vẻ buồn bã nhưng thân thể vẫn còn khỏe mạnh. Lệnh Viên nở nụ cười vẻ yên tâm, nàng sẽ không động đến Dương phi, chỉ mong Dương phi cũng đừng làm khó Ngọc Trí.

    Thế Huyền lại uống liên tục ba chén nữa, lời nói đã thấp thoáng hơi say: “Hôm nay trẫm thực sự rất vui.”

    Vui?

    Bởi vì Dương phi có thai sao?

    Lệnh Viên đưa chén rượu lên miệng, khẽ nhấp một ngụm, rượu ngon chảy vào bụng, một cơn ho bất giác từ cổ họng trào lên.

    Hoàng trưởng tử dường như không phải con của y, xưa nay chưa từng thấy y ôm nó. Nay y sắp có một đứa con khác, đứa con mà y luôn mong ngóng.

    Bóng dáng một gã thái giám đi xuyên qua những tiếng nhạc, tới bên cạnh Anh Tịch, thì thầm vào tai thị mấy câu, sau đó liền lui xuống. Trên khuôn mặt uể oải của Anh Tịch lập tức xuất hiện nét cười, thị vội vàng chạy tới, khom người nói nhỏ vào tai Lệnh Viên: “Công chúa, Bùi thiếu gia nói hôm nay là tất niên, thiếu gia đã chuẩn bị cơm rượu ngon chờ người ở Bùi phủ.”

    Hai lần rồi, Lệnh Viên cho rằng y đã đi, nhưng từ đầu đến cuối, y vẫn chưa rời đi.

    Ánh sáng từ chiếc đèn lồng toát ra một vẻ lạnh lùng, tiếng pháo nổ không ngừng vang lên, Thịnh Kinh đêm nay sẽ là một đêm không ngủ.

    Cửa lớn của Bùi phủ đóng chặt, hai chiếc đèn lồng treo ngoài cổng tràn ngập vẻ cô đơn. Ánh sáng màu trắng chiếu xuống bậc thềm đá, tay nắm cửa bằng đồng đen lấp lánh những tia sáng lạnh lùng.

    Cánh cửa nặng nề đột ngột mở ra, từ bên trong xuất hiện khuôn mặt tươi cười của Bùi Nghị.

    Trong tòa đại viện tịch mịch, đèn đuốc được thắp sáng trưng, xua tan cái giá lạnh giữa mùa đông giá rét.

    Bức rèm màu xanh rủ xuống, bóng dáng cao, gầy của nam tử ngồi lặng lẽ phía sau, xung quanh khói thơm vấn vít, tựa như lòng người phù du. Cây đàn cổ được đặt một bên, ống tay áo rộng của y lướt nhẹ nhàng trên đó, tiếng nhạc vang lên trong căn phòng tịch mịch. Một chén rượu nhỏ xoay chuyển trên những đầu ngón tay y, nhìn kỹ, những hoa văn trên chiếc chén mỏng như giấy rất tự nhiên, trong làn ánh sáng mờ mờ phản chiếu những tia sáng màu xanh lục.

    “Bồ đào mỹ tửu dạ quang bôi[1], sư thúc thật có nhã hứng.”

    [1] Một câu thơ trong bài Lương Châu từ nổi tiếng của thi nhân Vương Hàn – DG.

    Nàng vừa khẽ cười nói vừa bước vào phòng, hơi lạnh trên người còn chưa tan, đúng lúc y ngoảnh đầu nhìn lại, hờ hững nói: “Ta tưởng ngươi không tới.”

    Hôm đó y nặng lời, ngẩn ngơ đứng đó, nhìn nàng vội vã bỏ chạy. Sau đó tới tận hôm nay nàng mới chịu trở lại đây.

    Nàng bước lên phía trước, cởi chiếc áo choàng trên người, khoan thai ngồi xuống, chuyển chủ đề để tránh cảnh ngượng ngập: “Sao sư thúc không về Khương Châu?”

    Thanh minh, Trung thu, Năm mới, lãng tử chu du bên ngoài cũng có lúc phải về nhà.

    Dòng rượu lóng lánh chảy vào chén dạ quang, Bùi Vô Song đưa chén cho nàng, sau đó mới nói: “Đã nhiều năm ta không về rồi.”

    Đầu ngón tay cầm chén rượu của nàng hơi run rẩy, cặp mắt cụp hẳn xuống: “Cha sư thúc nhất định rất nhớ sư thúc đấy!” Thực ra nàng muốn hỏi, nhiều năm không về nhà, vậy quãng thời gian sau khi rời khỏi chùa Ngọc Tuyền, rốt cuộc y đã đi đâu?

    Y dường như vừa nghe thấy một chuyện rất nực cười, một ngụm uống hết chén rượu ngon, rồi ho lên sặc sụa, y nói bằng giọng hờ hững: “Cha ta sinh được con trai, sự vui mừng cũng chỉ là nhất thời. Nhiều năm nay, đối với ông ta, ta có gì đáng để chúc mừng đây?”

    Gửi nuôi trong chùa để tu hành, cha con chưa bao giờ gặp nhau. Quả thực, chẳng có gì đáng để vui mừng.

    Bàn tay run rẩy như không cầm nổi chiếc chén, ánh mắt Lệnh Viên thoáng dừng lại trên cây đàn. Nàng nở nụ cười mỉm, y và nàng quả thực giống nhau biết mấy, đến mức nàng cảm thấy đáng sợ.

    Nói không để tâm, nhưng ai có thể thực sự không để tâm đây?

    Nếu y không để tâm, sao lại không về nhà?

    Chỉ là, dù có hận hơn đi chăng nữa, người đó rốt cuộc vẫn là phụ thân của y, rốt cuộc y vẫn chung dòng máu với người đó.

    Mà…

    Phụ hoàng của nàng đã từng muốn giết nàng.

    Bàn tay nàng bỗng run lên dữ dội, chiếc chén ngọc rơi xuống đập vào mép bàn, rồi rơi xuống chân. Trong không khí vang lên tiếng nứt vỡ nhè nhẹ, chẳng cần nhìn cũng biết là một món bảo bối quý giá vừa bị hỏng.

    Đôi hàng lông mày của Bùi Vô Song hơi cau lại, nhưng trong tiếng cười nói của y lại chẳng mang theo chút tức giận nào: “Còn chưa uống hết một chén, sao ngươi đã say rồi?” Y đứng dậy để nhặt lên, nàng để mặc y, không ngờ khi y vừa đứng lên, cả cơ thể như không đứng vững, sau đó liền ngã gục.

    Bức rèm màu xanh biếc lất phất bay, ngọn gió thổi vào khiến ánh đèn tắt phụt.

    Căn phòng lập tức trở nên tối mịt, chẳng còn nhìn thấy bất cứ thứ gì, từ bên cạnh chợt có làn gió nhẹ thổi tới. Đôi mắt Lệnh Viên mở to hết cỡ nhưng vẫn chẳng thể nhìn rõ nam tử trước mặt hay bất cứ thứ gì, chỉ có thể nghe thấy những tiếng thở nhẹ nhàng của mình và y.

    “Khi ngươi chưa tới, ta có uống trước mấy chén.” Y ngẩn ngơ nói, như đang giải thích.

    Một tay Lệnh Viên nắm chặt chiếc áo dài mềm mại của y, tay còn lại chạm vào thứ gì đó ở bên cạnh. Lúc này nàng mới ý thức được, sau khi ánh đèn tắt phụt, thứ rơi xuống chính là chiếc nón cả ngày che kín khuôn mặt của Bùi Vô Song.

    Bị cơ thể của nam tử đè lên người, Lệnh Viên vội vàng đưa tay đẩy ra. Nàng chưa kịp nói lời nào thì trong bầu không khí tịch mịch, người đó đã cúi xuống, một đôi môi mang theo hương thơm thoang thoảng bịt kín miệng nàng.

    Chiếc lưỡi khéo léo phá tan phòng tuyến của nàng, tiếng thở dốc như dòng nước chảy không ngừng vang lên, một bàn tay khẽ áp vào tấm thân mềm mại của nàng, xung quanh ngập tràn mùi rượu, như muốn từng bước đẩy nàng vào địa ngục. Nụ hôn nóng bỏng đó quấn chặt lấy nàng, chậm rãi xâm chiếm đôi môi nàng, sau đó là tất cả của nàng.

    Ngoài cửa, một ngọn đèn lồng từ từ tiến lại, rồi sau đó là tiếng dò hỏi của Anh Tịch: “Công chúa? Bùi thiếu gia?”

    Bùi Nghị đi sát bên cạnh thị, cũng định nhìn vào bên trong, nhưng trong đó chỉ là một mảng tối thui, y chẳng thể nhìn thấy thứ gì, cho dù là một cái bóng mờ mờ.

    Không thấy ai trả lời, trong lòng Bùi Nghị cũng không khỏi cảm thấy lo lắng. Vừa rồi, trong phòng rõ ràng có tiếng chén vỡ, sao lúc này lại im lặng như vậy?

    “Thiếu gia!”

    Bùi Nghị lo lắng gọi một tiếng, rồi đẩy cửa bước vào.

    Anh Tịch cất bước chạy vào, ngọn đèn lồng soi rọi căn phòng tối. Bức rèm xanh biếc hơi lay động, trong phòng thấp thoáng bóng người.

    Lệnh Viên chỉ cảm thấy xung quanh trống rỗng, bên ngoài bức rèm có tiếng bước chân gấp gáp vang lên, ngọn đèn trên bục cửa sổ sau nháy mắt đã sáng trở lại. Bùi Vô Song đang bám tay vào mép bàn, đứng im lặng ở đó, chiếc nón chẳng biết từ lúc nào đã che kín khuôn mặt y, dường như tất cả những điều vừa xảy ra chỉ là do Lệnh Viên tưởng tượng.

    Anh Tịch hoảng hốt đặt chiếc đèn xuống rồi chạy tới đỡ nàng, cẩn thận kiểm tra, chỉ sợ nàng bị thương.

    Bùi Nghị thấy mọi chuyện vẫn bình thường nên cũng yên tâm trở lại, chợt thấy Bùi Vô Song hoảng hốt bước về phía trước, giọng nói vang lên rất nặng nề: “Bùi Nghị, ta say rồi, ngươi thay ta đưa Công chúa về.”

    Vừa dứt lời, dường như y không muốn ở lại thêm nữa bóng dáng cao lớn đi qua bức rèm mỏng, rồi biến mất giữa màn đêm.

    Đến khi đã ra khỏi Bùi phủ, Anh Tịch không kìm được cất tiếng hỏi: “Rõ ràng đã mất công phái người chuyển lời mời Công chúa đến đây, đang yên đang lành lại một mình đi trước, rốt cuộc vị Bùi thiếu gia này bị làm sao vậy?”

    Bàn tay Lệnh Viên vẫn nắm chặt chiếc áo choàng. Phía đằng xa, tiếng chuông nặng nề vang tới, kèm theo mùi phấn hoa nồng nồng trong không khí, khiến buổi đêm ngàn năm hiếm gặp này càng thêm sắc màu.

    Lệnh Viên không trả lời mà chỉ khẽ gật đầu, ánh lửa phía đằng đông đã nhuộm đỏ cả nửa bầu trời, nàng thầm thở dài một tiếng.

    Thì ra, một năm mới đã bắt đầu rồi.

    Những chiếc móng tay cắm ngập trong lòng bàn tay, chuyện vừa xảy ra trong căn phòng đó khiến Lệnh Viên tâm thần bất định, nhưng trong mông lung dường như lại có thứ cảm giác quen thuộc vô cùng. Hai mắt nàng hơi khép lại, cắn chặt hàm răng.

    Trước cửa phủ, một bóng dáng cao lớn đứng tựa vào cây cột dưới mái hiên, chiếc xe ngựa vẫn chờ ở bên ngoài đã dần biến mất khỏi con ngõ nhỏ, mang theo nữ tử xinh đẹp tuyệt trần kia, mang theo cả trái tim bàng hoàng của y.

    Trong khoảnh khắc ngọn đèn tắt phụt, y nằm đè lên người nàng, vạn vật đều chìm trong tĩnh lặng. Một mái tóc buông xõa, một khuôn mặt yêu kiều, một cặp mắt long lanh quyến rũ… Rõ ràng chẳng nhìn thấy thứ gì, nhưng dường như lại có một bức họa xuất hiện trước mắt y, khắc sâu vào cặp mắt đen láy của y.

    Cái gì mà thân phận? Cái gì mà địa vị? Trong khoảnh khắc đó, nơi đáy lòng y chỉ có người con gái giữa vùng non xanh nước biếc, cười nói yêu kiều.

    Y ngây người, rồi đặt lên môi nàng một nụ hôn thật dài…

    Phía sau lưng có tiếng bước chân nhè nhẹ, Bùi Nghị cẩn thận khoác chiếc áo choàng lên người giúp y. Bùi Vô Song thầm kinh ngạc, chậm rãi quay người, hờ hững hỏi: “Bùi Nghị, ngươi cảm thấy ta làm có đúng không?”

    Sắc mặt Bùi Nghị hơi trầm xuống: “Tâm tư của thiếu gia, Bùi Nghị chẳng cách nào hiểu được, chỉ là…”

    “Chỉ là cái gì?”

    Câu hỏi này không nhận được câu trả lời của Bùi Nghị, mà người kia cũng không có ý định hỏi thêm.

    Nhưng Bùi Vô Song đã hiểu ra, trên thế gian này, nàng chẳng thể buông bỏ những điều trói buộc, còn y cũng không cách nào có thể chính đại quang minh.
     
  13. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 12


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​
    Trời trong gió nhẹ, những cành cây còn chưa đâm chồi nảy lộc, nhưng ánh mặt trời chiếu xuống vẫn khiến lòng người ấm áp.

    Anh Tịch và Trương Thạch đứng dưới hành lang rì rầm trò chuyện, nghe nói mấy ngày nay, Hoàng thượng có thời gian rảnh là lại tới cung Nghi Tuyết, sự sủng hạnh dành cho phi tần khắp lục cung cộng lại cũng chẳng so được với Dương phi. Thực ra, Anh Tịch không tức giận chuyện này, chỉ là không biết tại sao công chúa lại có vẻ giận Bùi thiếu gia, thị đã nhắc đến Bùi thiếu gia trước mặt Công chúa hai lần mà đều không được đáp lại. Anh Tịch buồn bực mãi không thôi, trong suy nghĩ của thị, hiện giờ chỉ có Bùi thiếu gia thật lòng với Công chúa, chẳng biết giữa hai người rốt cuộc đang xảy ra chuyện gì!

    Bên ngoài cung Thịnh Diên, một bóng người nhỏ bé vội vã chạy vào. Tiếng bước chân gấp gáp khiến Anh Tịch và Trương Thạch đều đưa mắt nhìn.

    “Tố Tuyết?”

    Anh Tịch mở to đôi mắt, sau đó liền bước lại gần. Trên mặt người vừa tới vẫn còn đầy vệt nước mắt, dáng vẻ mỏi mệt, bộ dạng nhếch nhác, nhìn thấy Anh Tịch liền bật khóc nức nở. Câu “Sao thế?” của Anh Tịch còn chưa kịp thốt ra thì đã nghe Tố Tuyết nôn nóng hỏi: “Anh Tịch tỷ tỷ, Thái phi nhà ta bệnh nặng mà không chịu gọi thái y, Công chúa có đây không? Ta đến xin Công chúa đi khuyên giúp!”

    Đôi hàng lông mày Lệnh Viên hơi cau lại, từ sau khi Liêu Hiền Thái phi dọn tới Bắc Tam Sở thì không có chút tin tức nào, Lệnh Viên cũng không hỏi thăm, tựa như mọi chuyện đều chẳng liên quan đến nàng. Lúc này, nhìn thấy cung nữ Tố Tuyết đang khóc nức nở, Lệnh Viên cũng không khỏi cảm thấy xúc động.

    Trong lục cung, có thể nói Bắc Tam Sở là một nơi hẻo lánh, đừng nói là các chủ nhân trong cung, ngay đến các cung nữ, thái giám cũng rất ít đến đó. Nghe nói, khi Tiên tổ Hoàng đế còn tại thế, từng có một phi tần bị đuổi đến nơi này. Vị phi tần đó là người Hồ, có thể coi là tuyệt thế giai nhân, nhưng lại không chịu nhận sự ân sủng. Tiên tổ Hoàng đế đùng đùng nổi giận, nhưng không nhẫn tâm giết nàng, bèn đuổi nàng đến đấy, để mặc nàng tự sinh tự diệt. Không ngờ ngay ngày hôm sau, khi cung nữ vào hầu hạ, đã thấy nàng treo cổ tự vẫn, cặp mắt vẫn mở to, chết không nhắm mắt. Sau đó, có mấy người nghe thấy tiếng khóc u oán của nữ tử vọng ra từ Bắc Tam Sở lúc đêm khuya. Tiên tổ Hoàng đế nghe thấy vậy liền quát mắng, cho rằng đám người đó nói năng xằng bậy, nhưng rốt cuộc vẫn không có ai dám đến gần Bắc Tam Sở nữa.

    Mấy chục năm đã trôi qua, Bắc Tam Sở giờ chẳng khác nào lãnh cung.

    Nơi cửa điện, cỏ hoang rậm rạp, dường như gió ở nơi này cũng lạnh hơn bên ngoài.

    Tố Tuyết vừa khóc vừa kể, hôm nay thị tới thăm Thái phi mới biết, Thái phi bị ốm đã lâu, cung nữ theo hầu nghe theo ý của Thái phi nên không gọi thái y tới. Tố Tuyết chẳng còn cách nào, đành nhờ Lệnh Viên tới khuyên giúp.

    Cánh cửa điện màu nâu sậm khép hờ, cung nữ bên trong nghe thấy có tiếng động liền vội vàng chạy ra. Nhìn thấy người tới, sắc mặt thị thay đổi hẳn, lập tức quỳ xuống hành lễ. Lệnh Viên không dừng chân, đẩy cửa đi thẳng vào trong.

    Ánh sáng lờ mờ chiếu vào phòng cùng bóng dáng gầy yếu của Lệnh Viên, trong sự hờ hững còn toát ra một nét tao nhã khó tả.

    Phía sau lớp lớp màn che là những tiếng ho đứt quãng.

    Đầu ngón tay đang vén màn của Lệnh Viên hơi run rẩy, cảnh tượng này, dường như nàng đã trải qua rất nhiều lần.

    Trong ký ức, cung Hy Hòa đèn đuốc sáng trưng, bức màn mỏng luôn buông xuống, các cung nữ, thái giám đi đi lại lại không ngừng, phía trong bức màn, bóng hình tiều tụy kia dần trở nên rõ nét.

    Đưa tay khẽ vén tấm màn, nàng nhìn thấy Liêu Hiền Thái phi đang nằm lặng lẽ trên giường, sắc mặt trắng bệch, đầu tóc rối tung, chẳng còn chút dáng vẻ cao quý nào của ngày xưa.

    Liêu Hiền Thái phi tưởng nàng là Tố Tuyết, cố gắng mở mắt, lại thấy người trước mặt là Lệnh Viên.

    Bà hơi ngẩn người, cặp mắt vẩn đục dần lấy lại sức sống. Bà khẽ mỉm cười, trong giọng nói đầy vẻ bất lực: “Ai gia xưa nay chưa từng ngưỡng mộ Thái hoàng thái hậu, bà ta được hưởng hết vinh hoa phú quý, nhưng lại phải cốt nhục phân ly, dù bà ta cũng có một người con gái, nhưng lại không được như Vịnh Nhi của ai gia, có thể ngày ngày ở bên cạnh… Nhưng bây giờ, ai gia ngưỡng mộ bà ta rồi, ngưỡng mộ bà ta lúc lâm chung còn có cô đưa tiễn…”

    “Thái phi bị ốm đến hồ đồ rồi!” Lệnh Viên cau mày bước lên phía trước, đưa tay lại đắp chiếc chăn cho Liêu Hiền Thái phi, nhưng bàn tay nàng chợt bị bà ta nắm lấy. Những ngón tay khô héo, gầy guộc kia vẫn đầy sức lực, nơi đáy mắt bà ta thấp thoáng nét cười: “Cô chịu đến đây đưa tiễn ai gia thực là hiếm có, chỉ đáng thương cho Vịnh Nhi của ai gia!”

    Lệnh Viên bất giác ngây người nhưng không hề trốn chạy, ánh mắt nhìn Liêu Hiền Thái phi chăm chú, nàng thấp giọng hỏi: “Thái phi hận ta không?”

    Liêu Hiền Thái phi nở nụ cười thư thái: “Hận? Ta thương hại cô. Thái hậu phát điên, còn có Hoàng thượng tận hiếu. Ai gia sống đến ngày hôm nay, dù gì cũng có một quãng thời gian hạnh phúc được con ngoan hầu hạ. Còn cô thì sao? Ai gia hôm nay còn có cô đưa tiễn, nhưng ngày sau, liệu có ai đưa tiễn cô? Cô không thể trở thành thái hậu, càng không thể trở thành thái hoàng thái hậu! Ta thương hại cô, thương hại cô…”

    Bà khẽ lẩm bẩm, bàn tay đang nắm tay Lệnh Viên chậm rãi buông ra, trong cặp mắt kia chẳng còn sức sống, cứ thế ngẩn ngơ nhìn lên đỉnh màn.

    Tố Tuyết thấy Lệnh Viên đi ra, vội vàng bước tới, hỏi: “Thái phi có đồng ý gọi thái y tới xem bệnh không ạ?”

    Tà váy dài thướt tha bước đi trên thềm đá xanh, Lệnh Viên nghe vậy chỉ hờ hững trả lời: “Không cần gọi nữa, hãy chuẩn bị hậu sự đi!” Nàng chưa từng khuyên câu nào, đối với người một lòng muốn chết, điều nàng có thể làm được chính là giúp người đó đạt được mục đích.

    Ngày đầu năm mới, băng tuyết tan chảy, ánh mặt trời trải khắp nơi nơi. Bên hồ Thái Dịch, không khí tràn ngập mùi thoang thoảng của nước hồ. Đã rời khỏi Bắc Tam Sở một đoạn rất xa, Anh Tịch vẫn không kìm được, lén ngoảnh đầu lại nhìn, thị vẫn còn nhớ rõ ánh mắt đầy oán hận của Tố Tuyết khi nhìn mình và Đại trưởng công chúa rời khỏi đó.

    Công chúa không thể khuyên được, nhất định là vì Thái phi đã nói gì đó, nhưng Công chúa vốn là người cao ngạo, xưa nay chưa từng giải thích điều gì.

    Anh Tịch thầm thở dài một tiếng.

    Khi trở về, Lệnh Viên lại tiện đường đến thăm Hoàng trưởng tử. Vết thương trên trán Chiêu Nhi đã lành hẳn, khuôn mặt Lệnh Viên cũng xuất hiện một nụ cười hiếm có.

    Đoan phi thì lại có vẻ buồn bã, cô đơn. Trong lòng Lệnh Viên hiểu rõ, có điều cũng không khuyên được nàng ta. Tuy thân phận nàng cao hơn Đoan phi một bậc, nhưng tuổi tác cũng chỉ xấp xỉ nhau, trong chuyện này thực chẳng thể ra vẻ trưởng bối.

    Ngồi lại một lát rồi nàng về cung.

    Đang độ ban trưa, mặt trời chói chang, những tia sáng chiếu thẳng xuống người khiến nàng dần cảm thấy nóng.

    Trong cung Thịnh Diên, cửa lớn khép hờ, đám cung nữ lặng lẽ đứng hầu hai bên.

    Ánh mắt điềm đạm bất giác ngây ra, Lệnh Viên nhìn thấy Trung thường thị Vương Đức Hỷ quay người lại. Hắn thấy nàng, vội vàng chạy tới, quỳ xuống, nói: “Nô tài xin thỉnh an Công chúa.”

    “Hoàng thượng đến à?” Ánh mắt Lệnh Viên chưa từng thu lại, vẫn hờ hững nhìn vào cánh cửa khép hờ. Ánh mặt trời xuyên qua dãy hành lang được chạm trổ tinh tế chiếu xuống cánh cửa, in vào đó muôn vàn hình ảnh khác nhau.

    Vương Đức Hỷ gật đầu, đáp: “Vâng, Hoàng thượng đang ở trong chờ Công chúa.”

    Anh Tịch không khỏi kinh ngạc, đang nghĩ xem tự nhiên Hoàng thượng tới đây làm gì thì bóng người trước mặt đã đẩy cửa đi vào, mùi hương khinh la thoang thoảng theo đó dần biến mất. Anh Tịch thoáng ngẩn người, không dám vào theo.

    Những bức rèm đã ngăn cách nơi này với trần thế náo nhiệt bên ngoài, trên sạp gấm phía sau rèm, Thiếu đế mặc một bộ quần áo trắng muốt, ngồi tựa vào thành sạp, tay trái còn cầm một quyển sách, ống tay áo rộng buông thõng một bên. Ánh mặt trời từ ngoài cửa sổ chiếu lên thân thể y.

    Tiếng va chạm “tinh tang” khẽ vang lên từ bức rèm châu, đôi hàng lông mi của y hơi động đậy, cặp mắt thoáng ngước lên, liền nhìn thấy Lệnh Viên đang bước vào.

    Y lập tức ngồi thẳng dậy, đặt cuốn sách trong tay sang một bên, nhẹ nhàng cất tiếng: “Cô cô khiến trẫm đợi lâu quá!” Nụ cười của y đầy vẻ điềm nhiên, y không hỏi xem vừa rồi nàng đã đi đâu.

    Bắc Tam Sở hay cung Túc Dương của Đoan phi, đều là nơi y không thích đến.

    “Sao Hoàng thượng lại tới đây?” Hôm nay bộ dạng của y thoáng chút uể oải, xem ra không phải đến vì chính sự. Lệnh Viên bước tới, ngồi xuống chiếc ghế rộng làm bằng gỗ trầm, khẽ cất tiếng hỏi.

    Cặp mắt y trong veo, lấp lánh, nơi khóe miệng thấp thoáng nét cười, một ngón tay mảnh khảnh chỉ về phía bên cạnh, rồi mới cười, nói: “Trẫm vừa có một món bảo bối, thầm đoán chắc cô cô sẽ thích nên tiện đường đến đây mượn hoa dâng Phật.”

    Ánh mắt nàng nhìn theo hướng y chỉ, qua bức rèm châu, thấy có một chiếc hộp gỗ làm bằng gỗ tử đàn nằm lặng lẽ trên bàn.

    Thế Huyền đứng dậy đi tới, nhẹ nhàng gạt đi cái móc màu đồng cổ trên chiếc hộp, một mùi hương thanh khiết lan tỏa khắp phòng, bên trong là một chiếc quạt tròn. Nhìn kỹ, chiếc quạt này không giống quạt thường, mặt quạt long lanh, trơn bóng, hình vẽ trên quạt sống động như thật. Đầu ngón tay nhẹ nhàng lướt qua, cảm giác mát rượi, mềm mại như tơ lụa.

    Lệnh Viên bất giác thốt lên: “Quạt Cung?”

    Quạt Cung còn gọi là quạt cánh ve, nổi tiếng vì nó mỏng như cánh ve. Mặt quạt rất mỏng, được làm thành từ những sợi trúc mảnh như sợi tóc. Cầm quạt trên tay, có mùi lá trúc thanh nhã, tựa như tạo vật của trời cao. Các trình tự chế tác nó cực kỳ phức tạp, một cao nhân làm quạt trong vòng một năm cũng chỉ có thể làm được một, hai chiếc mà thôi, cho nên ngàn vàng khó mua được.

    Thiếu đế cất tiếng cười sang sảng, đưa quạt cho nàng, nhẹ nhàng nói: “Cô cô thực có con mắt tinh tường.”

    Phần cán quạt làm bằng ngà voi toát ra cảm giác mát rượi, những sợi tua tinh tế phía dưới quấn lấy đầu ngón tay, Lệnh Viên khẽ bật cười: “Ta không quen dùng quạt tròn, tặng cho ta thứ đồ quý báu như vậy, chẳng phải là quá lãng phí hay sao? Tôn Chiêu nghi là người thích quạt, vậy sao Hoàng thượng lại nghĩ đến ta thế này?”

    Ống tay áo phất nhẹ, Thế Huyền lại ngồi xuống, nơi đáy mắt chẳng thấy có chút không vui, vẫn cười tươi, nói: “Quạt đẹp đi với giai nhân. Nàng ta so với cô cô sao được?”

    Lệnh Viên nở một nụ cười ôn hòa, định mở miệng lần nữa, chợt nghe thấy giọng nói của Vương Đức Hỷ từ bên ngoài: “Hoàng thượng, thái y viện cho người tới hỏi, thuốc hôm nay vẫn đưa tới điện Tuyên Thất chứ ạ?”

    Lệnh Viên biết rõ Thế Huyền phải uống thuốc quanh năm, chỉ không ngờ thứ thuốc ấy lại khó ngửi như vậy. Nước thuốc màu nâu nằm lặng lẽ trong chiếc chén ngọc, cung nữ cẩn thận bưng tới cho y. Y cũng chẳng thèm liếc nhìn, nín thở rồi ngẩng đầu uống cạn.

    Lệnh Viên không kìm được, hỏi: “Sao không chuẩn bị chút mứt kẹo cho Hoàng thượng?”

    Trung thường thị còn chưa kịp lên tiếng đã nghe Thế Huyền cười, nói: “Trẫm đâu phải trẻ con ba tuổi, chuẩn bị mứt kẹo làm gì?” Y đặt chén thuốc sang một bên, đưa tay đón chiếc khăn gấm cung nữ dâng, lau đi chút thuốc dính bên khóe miệng. Đôi hàng lông mày hơi cau lại thoáng dãn ra, rồi y nói sang chuyện khác: “Tết Thượng nguyên[1] sắp tới, dân gian luôn có hội đèn, nhưng ở trong cung lại rất bí bách. Trẫm định năm nay sẽ để đám người dưới làm một ít hoa đăng treo trong ngự hoa viên, hẳn sẽ rất tưng bừng, náo nhiệt.”

    [1] Tết Thượng nguyên hay còn gọi là tết Nguyên tiêu.

    Lệnh Viên khẽ gật đầu: “Hoàng thượng nói sao thì cứ làm vậy, để ta sai người đi chuẩn bị.”

    Cặp mắt y trong veo, lấp lánh, cười như một đứa trẻ.

    Đêm tết Thượng nguyên, trong cung, ngoài thành đều rất náo nhiệt.

    Đèn hoa treo khắp chốn, nơi nơi đều tràn ngập ánh sáng ôn hòa, tòa cung điện nguy nga giữa hoàng cung rộng lớn như muốn bay lên tận trời cao.

    Bắc Hán sùng bái nhất hai màu đỏ, đen, tiếp đến là màu vàng. Thiếu đế mặc chiếc áo bào có hai màu đen, đỏ thêu hình rồng vờn mây, bên hông đeo miếng ngọc Hòa Điền rất đẹp, mỗi bước đi miếng ngọc lại đung đưa, phát ra những âm thanh trong trẻo.

    Lệnh Viên bất giác ngây người, trước mắt nàng như lại xuất hiện miếng ngọc quyết[2] mà Tiên hoàng ban tặng. Nàng gần như đã quên, từ rất lâu rồi, nó đã được nàng tặng cho Bùi Vô Song.

    [2] Ngọc quyết: một loại trang sức thời xưa, hình vành khăn.

    Bùi Vô Song…

    Đã từ lâu, nàng không nghĩ hay nhắc đến cái tên này. Đêm đó, rượu trong chén trong veo, lóng lánh, người trong phòng tựa bậc trích tiên[3], còn cả nụ hôn nóng bỏng như lửa kia nữa… Tất cả đều giống như một giấc mộng Nam Kha[4], nàng tự ép mình phải quên đi bằng hết.

    [3] Trích tiên: tiên giáng trần.

    [4] Giấc mộng Nam Kha: ý nói giấc mộng đẹp và ngắn ngủi.

    Trong ngự hoa viên vang lên những tiếng cười nói vui vẻ của đám phi tần. Lệnh Viên dừng chân ngắm nhìn, Thiếu đế đang ôm một mỹ nữ, rồi cúi đầu nói điều gì đó. Vì ở cách xa nên nàng chẳng thể nghe rõ, có điều, nàng vẫn thấy được nụ cười trên khóe môi Thiếu đế.

    Hội hoa đăng vô cùng náo nhiệt, nhưng không thấy Dương phi xuất hiện.

    Các phi tần như chẳng hề hay biết, chỉ chú ý tới những câu đố đèn, ai nấy đều cố sức giải, mong giành hạng nhất, để nhận được một nụ cười của kẻ quân vương.

    Mùa đông còn chưa qua hẳn, trong ngự hoa viên, trăm hoa vẫn lặng lẽ chờ, chỉ có khóm trúc là trổ ra những cành xanh biếc đầy ngạo nghễ. Lệnh Viên đưa tay bẻ một cành trúc nhỏ, lá trúc xanh biếc quét nhẹ qua lòng bàn tay, trong bầu không khí lạnh lẽo thoảng qua mùi thơm của lá trúc, tựa như cây quạt Cung quý báu mà ngày đó Thế Huyền tặng nàng, mùi hương thanh khiết, bồng bềnh khiến lòng người đắm say.

    Ánh trăng lạnh lẽo trắng như bạch ngọc, một bóng người nôn nóng chạy tới.

    Giữa sự huyên náo chợt vang lên tiếng gọi: “Công chúa!”

    Lệnh Viên cau mày quay đầu nhìn lại, thấy Anh Tịch vừa chạy vừa thở hổn hển, trán lấm tấm mồ hôi. Nơi đáy mắt thị tràn đầy vẻ sợ hãi, thị đưa tay nắm chặt tay áo của Lệnh Viên, giọng nói run rẩy: “Công chúa, không hay rồi, người mau đi cứu Ngọc Trí, Dương phi nương nương muốn đánh chết Ngọc Trí!”

    Giọng nói nôn nóng của Anh Tịch vang lên trong tiếng gió nhẹ cùng sự huyên náo xung quanh, Lệnh Viên tưởng mình nghe nhầm, lập tức hỏi lại: “Em vừa nói gì?”

    Sắc mặt Anh Tịch trắng bệch, vội quỳ xuống nói: “Công chúa, người mau đi thôi, nếu không sẽ không kịp mất!”

    Lúc này Lệnh Viên mới tỉnh táo trở lại, nàng đưa mắt nhìn về phía nam tử đang được mọi người vây quanh, thoáng ngẩn người, sau đó cất bước đi nhanh về phía cung Nghi Tuyết. Anh Tịch hoang mang bò dậy, vừa lau nước mắt vừa vội vã cất bước theo sau.

    Bóng dáng vừa rồi còn lặng lẽ đứng bên khóm trúc đã biến mất, Thiếu đế đưa mắt nhìn quanh vẫn chẳng thấy nữ tử trong bộ đồ sang trọng kia đâu. Cặp mắt y hơi nheo lại, vẫy tay ra hiệu cho Trung thường thị lại gần.

    Trung thường thị tỏ ra rất lúng túng, ấp úng một hồi lâu rồi mới thấp giọng nói: “Vừa rồi nô tài nghe Anh Tịch cô nương nói, hình như… Dương phi nương nương đang trách phạt Ngọc Trí cô nương, nên Công chúa mới… đi xem thế nào.”

    Trái tim Thế Huyền bỗng trầm hẳn xuống, rồi y đứng bật dậy, trầm giọng nói: “Chuyện xảy ra lúc nào?”

    “Ngay vừa rồi… Hoàng… Hoàng thượng…” Trung thường thị lo lắng nói. Thiếu đế đẩy mỹ nhân trong lòng ra rồi đi thẳng, để lại các phi tần ngơ ngẩn nhìn nhau, chẳng biết rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì.

    Chỉ có Đoan phi là đứng đó, ngẩn ngơ nhìn theo bóng dáng cao gầy của Thiếu đế. Dương phi đã có được biết bao nhiêu thứ mà nàng chưa từng có và cũng không thể có, như tình yêu của Hoàng thượng, đứa con mà Hoàng thượng mong chờ, nhưng nàng ta vẫn chưa thỏa mãn, còn đi chọc giận Đại trưởng công chúa. Đoan phi cúi đầu, ánh mắt dừng trên những ngón tay như bạch ngọc, bên khóe miệng thoáng hiện nét cười lạnh lùng. Nàng yên phận giữ mình, không tranh giành với ai, nhưng cũng vui lòng đứng một bên xem vở kịch thú vị này.

    Mặt trăng treo giữa bầu trời đêm trong vắt, tòa cung điện nguy nga tắm mình trong làn ánh sáng màu trắng bạc. Trong cung, những bóng người đi lại tất bật vô cùng.

    Hôm nay là tết Thượng nguyên, trong cung đèn đuốc sáng trưng, soi rõ ba chữ lớn “Cung Nghi Tuyết” đầy khí thế.

    Dưới ánh đèn đung đưa, bóng dáng yểu điệu của Dương phi như tan đi trong buổi đêm hữu tình, khuôn mặt dịu dàng thường ngày lại lạnh lùng hơn tuyết. Cặp mắt nàng ta lo lắng nhìn về phía bóng người đang vội vã chạy tới, thấy là một gã thái giám trong cung của mình, trái tim đang đập thình thịch cuối cùng cũng dần bình thường trở lại.

    Trong sân không còn vang lên tiếng kêu gào thảm thiết của nữ tử. Mái tóc đen dài xổ tung, những ngón tay thon nhuốm đầy máu, toàn thân ướt đẫm mồ hôi, bộ quần áo mỏng dính sát vào da thịt, Ngọc Trí ngã nhào trên nền đất lạnh, không hề động đậy.

    Thích ma ma ngừng lại, run rẩy đưa mắt nhìn về phía Dương phi: “Nương nương, con tiện tì này lại ngất rồi, nhưng vẫn không chịu nhận tội!”

    “Đánh!”

    Âm tiết ngắn gọn mà mạnh mẽ ấy được thốt ra từ miệng Dương phi, móng tay nàng ta cắm sâu vào trong da thịt, vầng trán lấm tấm mồ hôi, nơi đáy mắt không sao giấu được nét hoảng loạn.

    Thích ma ma hơi ngẩn người, Dương phi xưa nay luôn dịu dàng, đối đãi với người dưới cũng rất nhã nhặn, cho dù người dưới có phạm lỗi cũng chưa từng thế này…

    Ánh mắt Thích ma ma dừng lại trên người Ngọc Trí, tuy nói là dùng hình để ép Ngọc Trí nhận tội, nhưng Dương phi rõ ràng đã nổi sát tâm. Toàn thân Thích ma ma run rẩy, bàn tay đang cầm cây roi màu đỏ cũng bất giác run theo. Nhát roi này mà đánh xuống, tấm thân yếu ớt kia e là không chịu đựng thêm được nữa. Nhưng dù Ngọc Trí có phạm phải lỗi lầm lớn thế nào, thị cũng là người của Đại trưởng công chúa.

    Đại trưởng công chúa…

    Sắc mặt Thích ma ma bỗng trở nên trắng bệch, tận đáy lòng thoáng hiện vô vàn tâm tư, hoàn toàn bao trùm lấy trái tim bà ta.

    Dưới ánh trăng, tấm thân phượng hoàng cao quý thoáng ẩn thoáng hiện sau bộ cung trang lộng lẫy. Lòng bàn tay Thích ma ma lấm tấm mồ hôi, Dương phi ỷ rằng mình đang mang thai, định trực tiếp đối đầu với Đại trưởng công chúa ư?

    “Ngươi còn ngây ra đó làm gì?”

    Dương phi hờ hững nhắc nhở, đáy mắt tràn ngập sát khí, tất cả đều lọt vào mắt Thích ma ma. Trái tim không ngừng run rẩy, bà ta nghiến chặt hàm răng, giơ cao cây roi chuẩn bị đánh.

    “Khoan đã!”

    Một tiếng quát lạnh lùng vang lên, xé tan bầu trời đêm lạnh lẽo.

    Tất cả đều nhìn về hướng phát ra âm thanh ấy, thấy Đại trưởng công chúa từ giữa hành lang u tối bước ra, trên khuôn mặt diễm lệ chẳng còn lấy một nét cười. Bộ đồ gấm kiều diễm bước tới kèm theo làn gió lạnh, dưới ánh trăng dịu nhẹ quả thực bắt mắt vô cùng.

    Anh Tịch khóc òa, vội vàng chạy tới, quỳ bên cạnh Ngọc Trí mà chẳng biết nên làm thế nào.

    Thích ma ma cảm thấy sống lưng lạnh ngắt, sợ hãi đến nỗi vội vàng vứt cây roi trong tay sang một bên rồi cùng đám hạ nhân đang đứng xung quanh quỳ xuống hành lễ.

    Dương phi đột ngột lùi về sau một bước, bàn tay trong ống tay áo rộng nắm chặt, nét hoang mang vốn ẩn sâu nơi đáy mắt dần lan tỏa, cặp mắt mỹ lệ nhìn đăm đăm vào Lệnh Viên không chớp, bên trong còn tràn đầy vẻ khó tin.

    Không phải đêm nay Hoàng thượng và Đại trưởng công chúa đều tới ngự hoa viên ngắm hoa đăng ư? Sao lại… sao lại…

    Bước lên phía trước một bước, ngọn đèn lồng trong tay cung nữ tỏa ra những tia sáng dịu nhẹ. Lệnh Viên lạnh lùng đưa mắt nhìn qua, trái tim nàng bỗng đau nhói. Trước mắt nàng dường như lại xuất hiện nụ cười dịu dàng của Phò mã, và cả cảnh tượng ngày đó Phò mã ngã trong phòng, mũi, miệng và trên quần áo, khắp nơi đều là máu.

    Dương phi thấy Đại trưởng công chúa đứng đó, không nói gì, toàn thân nàng ta liền run rẩy, nhưng rồi vẫn lấy hết can đảm, nói: “Cung nữ Ngọc Trí ăn trộm chiếc vòng ngọc phỉ thúy của thần thiếp, tội không thể tha, thần thiếp chỉ thay Công chúa dạy dỗ thị.”

    Anh Tịch giận dữ ngẩng lên, nhưng vì thân phận nên không thể phản bác lại.

    Lệnh Viên lẳng lặng bước tới, đưa chân đá bay cây roi trên mặt đất, cười lạnh lùng nói: “Ngọc Trí là người của bản cung, đâu đến lượt ngươi dạy dỗ!” Lần trước là Công chúa Vĩnh Huy, lần này là Ngọc Trí, ả nữ nhân này rốt cuộc muốn gây chuyện đến bao giờ? Nàng niệm tình ả là tiểu muội của Dương Ngự thừa nên mới nhẹ tay, xem ra nàng đã quá mềm lòng rồi!
     
  14. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 13


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​
    Giữa màn đêm tĩnh lặng tràn ngập cơn phẫn nộ của nàng.

    Sắc mặt Dương phi trở nên trắng bệch, các phi tần trong cung chưa ai từng thấy Đại trưởng công chúa tức giận thế này. Trước đây, Dương phi cũng chỉ được nghe Công chúa Vĩnh Huy kể, khi Thái hoàng thái hậu qua đời, triều đình rúng động, Đại trưởng công chúa từng sử dụng thủ đoạn cứng rắn để chấp chính, nên sau này không người nào dám tùy tiện nói một chữ “không”. Nhưng ở hậu cung, đây mới là lần đầu tiên.

    Lần nàng thay ca ca cầu thân Tứ Công chúa, cái tát mà Đại trưởng công chúa đánh lên mặt nàng chẳng qua chỉ là sự khinh miệt và chế giễu, còn lần này, trong cặp mắt phượng kia lại chứa đựng một cơn phẫn nộ lớn bằng trời.

    Có lẽ Dương phi chưa từng nghĩ rằng, người có thể chọc giận Đại trưởng công chúa lại chính là mình.

    Đám cung nữ đều đang quỳ dưới đất, không ai dám ngẩng lên.

    Lúc này, Dương phi không tỏ ra hoảng hốt như lần ở cung Thịnh Diên, nàng ta hít một hơi thật sâu, thản nhiên bước lên phía trước một bước. Lệnh Viên hơi cau mày, muốn tránh sang một bên, chợt thấy ống tay áo Dương phi vung tới, bàn tay nắm lấy cánh tay Lệnh Viên.

    Anh Tịch kêu lên một tiếng, trơ mắt nhìn Dương phi ghé sát vào người Đại trưởng công chúa, nói nhỏ gì đó. Lệnh Viên vẫn tỏ ra hờ hững, cặp mắt đen láy, ánh mắt thoáng lướt qua Anh Tịch rồi dừng lại trên người nữ tử đang nằm dưới đất.

    “… Chuyện này có liên quan tới danh dự của Công chúa, hôm nay thị ăn trộm đồ của thần thiếp, ngày khác có thể là đồ vật yêu thích của Công chúa.” Giọng Dương phi như run rẩy, rõ ràng nàng ta cũng cảm thấy sợ hãi, nhưng vẫn nói rất rõ ràng, đến Anh Tịch đang ngồi dưới đất cũng có thể nghe thấy được: “Chuyện này, nhân dịp…”

    “Dương Thượng Tuyết!” Đại trưởng công chúa mặt lạnh như băng, gọi thẳng tên thật của Dương phi. Một cơn giận dữ lan tỏa khắp xung quanh, thần sắc Lệnh Viên rất lạnh lùng, trong cặp mắt lạnh băng tràn ngập sự căm hận thấu xương.

    Nơi đáy mắt thoáng hiện tia lạnh lẽo, rõ ràng nàng không tin.

    Dương phi nhìn đăm đăm vào khuôn mặt Lệnh Viên, sự lạnh nhạt ấy khiến nàng ta tràn ngập sự sợ hãi.

    Lúc này, sự bình tĩnh giả tạo của Dương phi đã bị nỗi sợ hãi đánh tan, cơ thể Dương phi trở nên mềm nhũn, suýt thì ngã xuống đất. May mà có ả cung nữ bên cạnh kịp thời bò dậy, đỡ lấy.

    Lệnh Viên chẳng buồn nhìn nàng ta, trầm giọng nói: “Người đâu, đưa Ngọc Trí về cung Thịnh Diên!”

    Đại trưởng công chúa vừa dứt lời, lập tức có mấy người cung nữ chạy lên, vội vã khiêng Ngọc Trí đã hôn mê rời khỏi cung Nghi Tuyết. Khi Anh Tịch bám theo sao, chợt nhìn thấy trước mắt xuất hiện một bóng người màu đỏ, thị không khỏi giật mình, vội hô một tiếng: “Hoàng thượng!”

    Lệnh Viên chẳng quay người, ánh mắt vẫn nhìn khuôn mặt trắng bệnh của Dương phi, thầm nghĩ, không biết Thiếu đế nhìn thấy ái phi của mình thành ra thế này thì sẽ nói gì với nàng. Không ngờ, giữa màn đêm lạnh, giọng nói của y tuy yếu ớt nhưng lại rất rõ ràng: “Tuyên triệu thái y!”

    Mấy ngón tay thon dài nắm chặt chiếc khăn tay, Lệnh Viên rốt cuộc cũng rung động, những lời tranh cãi đã chuẩn bị sẵn sàng đành giữ lại trong lòng. Nàng còn chưa kịp quay người, phía sau đã vang lên tiếng bước chân, mùi long diên hương thoang thoảng. Sắc mặt Thiếu đế lạnh lùng, bước chân lên bậc thềm đá, đi thẳng vào trong điện.

    Dương phi ngẩn ngơ theo sau, khẽ đưa tay gạt bức rèm. Lúc này, toàn thân nàng ta mềm nhũn, nhất thời không thể đứng vững, ngã nhào xuống đất.

    “Trẫm đã nói thế nào?”

    Giọng của Thiếu đế vẫn yếu ớt, nhưng xen lẫn một tia tức giận.

    Dương phi run rẩy, khóe miệng khẽ động đậy nhưng không thốt ra được tiếng nào. Thiếu đế bắt Tụng Ngọc đi làm cung nữ giặt quần áo, sai cung nữ Ngọc Trí của Đại trưởng công chúa tới cung Nghi Tuyết hầu hạ, đều vì muốn đảm bảo long thai trong bụng nàng ra không gặp điều gì bất trắc.

    Thiếu đế cũng từng nói rõ ràng từng câu, từng chữ với nàng ta: “Đừng động đến Thẩm Ngọc Trí!”

    Cánh tay đang chống trên mặt đất không ngừng run rẩy, căn phòng rất ấm áp, nhưng lúc này, Dương phi lại cảm thấy lạnh giá vô cùng. Thiếu đế vẫn quay lưng về phía nàng ta, nhưng nàng ta dường như có thể nhìn thấy cặp mắt lạnh lẽo kia, cùng với khuôn mặt lạnh lùng đến cực điểm.

    “Hoàng thượng…”

    Một tiếng gọi khẽ thốt ra qua kẽ răng, nàng nhìn thấy Thiếu đế bỗng nhiên quay người, đưa tay cầm chén trà trên chiếc bàn bên cạnh, đập mạnh xuống đất khiến những mảnh sứ vụn bắn đi tứ phía. Dương phi kêu lên thất thanh, nhưng toàn thân mềm nhũn, chẳng đủ sức để lùi lại phía sau.

    Đáy mắt Thiếu đế tràn ngập vẻ lạnh lùng, y khom người, đưa tay nâng chiếc cằm thon của nữ tử trên mặt đất. Thiếu đế đã mở miệng, nhưng trong sự hờ hững còn mang theo mấy phần lạnh lẽo, âm u: “Rốt cuộc nàng sợ cái gì?”

    Sợ cái gì…

    Cặp mắt Dương phi mở to hết cỡ.

    Nàng sợ chết.

    Nàng sợ mất sự độc sủng.

    Nàng sợ mất cuộc sống phú quý, vinh hoa.

    Nàng lại càng sợ…

    Sợ mất y!

    Ánh mắt sợ hãi, bất an dừng lại trên những mảnh sứ vỡ bên cạnh, sắc mặt Dương phi trở nên tái nhợt, sự may mắn quả nhiên không thể dài lâu. Nàng ta hận đêm nay mình không ra tay nhanh hơn một chút. Chỉ là, Hoàng thượng nổi giận, rốt cuộc vì Đại trưởng công chúa, hay là…

    Trái tim nàng ta trở nên loạn nhịp, không dám suy nghĩ gì nữa.

    Bức rèm châu khẽ đung đưa, cung nữ lần lượt bưng hai chậu nước nhuốm đầy máu ra ngoài. Anh Tịch lo lắng liếc nhìn, chỉ thấy trong phòng có vô số những bóng người hỗn loạn.

    Sắc mặt Lệnh Viên uể oải, thân hình tha thướt đứng dưới ánh đèn. Nàng hơi phất ống tay áo, cuối cùng vẫn ngồi xuống.

    Anh Tịch cắn chặt môi, không kìm được bước tới, hỏi: “Vừa rồi… Dương phi nương nương đã nói gì với Công chúa vậy ạ?” Giọng thị rất nhỏ, từ sau lần ở Bùi phủ, thị nói chuyện càng ngày càng to gan hơn. Công chúa đúng là đã làm hư thị rồi. Trong lòng Anh Tịch thầm cười khổ, ánh mắt vẫn nhìn chăm chú vào cặp mắt hơi cụp xuống của Lệnh Viên.

    Ánh đèn lưu ly chiếu lên một bên khuôn mặt tuyệt mỹ của Lệnh Viên, nàng còn chưa trả lời. Anh Tịch lại vội vàng nói: “Công chúa sẽ không tin Ngọc Trí trộm cái vòng ngọc đó chứ?”

    Rốt cuộc câu nói ấy cũng khiến Lệnh Viên rung động, nàng hơi cau mày, nhẹ nhàng nói: “Sao ta có thể tin được!”

    Anh Tịch thầm thở phào, thị và Ngọc Trí tuy là cung nữ, nhưng đi theo Đại trưởng công chúa đã lâu, có bảo bối gì mà chưa từng thấy? Đặc biệt là Ngọc Trí, thường ngày được Công chúa thương yêu như chị em ruột, dù thế nào nàng ta cũng chẳng cần ăn trộm vòng ngọc của Dương phi! Anh Tịch chỉ nghĩ Dương phi thực quá ngu ngốc, nói dối cũng không biết lựa tình hình.

    Qua giờ Tí, người ngoài đều đã lui đi.

    Ngọc Trí vẫn đang hôn mê, Anh Tịch đã đi vào thăm rất nhiều lần, còn Đại trưởng công chúa vẫn ngồi im lặng bên ngoài bức rèm, chẳng hề động đậy.

    Trên sân ở cung Nghi Tuyết, từng giọt đỏ tươi như không ngừng thấm vào trái tim nàng.

    Nàng thật sự đã sợ.

    “Công chúa yên tâm, thái y nói Ngọc Trí chỉ bị thương ở ngón tay, nghỉ ngơi một thời gian là có thể lành lại.” Anh Tịch nhẹ nhàng an ủi, lại nghĩ đến việc Dương phi đang có thai, không thể trách phạt, đành để Ngọc Trí phải chịu tội oan một phen, trong lòng thị thầm tức giận, không kìm được lại nói tiếp: “Ngọc Trí đã hết lòng hầu hạ như vậy mà Dương phi vẫn chẳng chịu buông tha, lương tâm của cô ta đúng là đã bị chó ăn mất rồi! Mang thai rồng thì ghê gớm lắm sao?”

    Anh Tịch chẳng hề sợ hãi, nếu không phải ở trước mặt Lệnh Viên, thị tất nhiên không dám nói những lời này. Thị tin rằng, tâm trạng của Công chúa lúc này cũng giống mình, cho nên nói năng có phần tùy tiện.

    Người bên ngoài vào báo Đoan phi đã tới, nhưng Lệnh Viên không gặp.

    “Nương nương, người nói xem, chuyện đêm nay chẳng lẽ lại kết thúc như vậy hay sao?” Ở cửa cung Thịnh Diên, hai bóng người chậm rãi bước đi, cung nữ Kiền Nhi của Đoan phi cau mày nói: “Dương phi kiêu căng, ngang ngược như vậy, sớm muộn sẽ…”

    “Kiền Nhi!” Nơi đáy mắt Đoan phi thoáng qua một tầng sương mỏng, nàng không dám nghe những lời chẳng lành tiếp theo.

    Kiền Nhi khẽ “dạ” một tiếng, lại đi them một quãng nữa, cách cung Thịnh Diên một đoạn khá xa, Kiền Nhi mới đánh bạo, khẽ nói: “Đêm nay ai cũng muốn xem một vở kịch hay, không ngờ cuối cùng lại thành ra xem trò cười của Đại trưởng công chúa.”

    Vừa dứt lời, Đoan phi xưa nay luôn yếu đuối trầm mặt xuống, giọng nói cũng trở nên lạnh lùng: “Không ai có thể xem trò cười của Đại trưởng công chúa cả!” Đến Hoàng thượng cũng không thể, một Dương phi nhỏ nhoi lại càng không thể! Bàn tay đang nắm chặt chiếc khăn lụa của Đoan phi hơi run rẩy, nàng và Chiêu Nhi nhất định phải dựa vào Đại trưởng công chúa mới có thể ở trên người khác, đối với nàng, Đại trưởng công chúa chính là bầu trời, là tất cả! Nàng không cho phép người khác bôi nhọ Đại trưởng công chúa, bởi vì, ngoài Đại trưởng công chúa ra, nàng chẳng có thứ gì khác!

    “Nô tì đáng chết!” Ả cung nữ vội quỳ xuống, giơ tay tự tát một cái thật mạnh vào mặt mình.

    Cơn mưa rả rích suốt đêm đến tận khi trời sáng. Trên bầu trời, mây đen tan hết, vầng thái dương soi xuống những tia sáng ấm áp, nhẹ nhàng. Đêm kinh hoàng dịp Tết Thượng nguyên đã bị gió xuân thổi tan.

    Mùa đông đằng đẵng cuối cùng cũng trôi qua, từng làn gió xuân ấm áp thổi tới, giữa đất trời, khắp nơi đều ngập tràn ý xuân.

    Thời gian này, Đại trưởng công chúa đặc biệt ân chuẩn cho Ngọc Trí được nghỉ ngơi trong phòng, còn lệnh cho một cung nữ ở bên hầu hạ.

    Từ cung Nghi Tuyết không có tin tức gì truyền tới, Thiếu đế cũng chưa từng giải thích lấy nửa câu. Chuyện Dương phi kiêu căng, ngang ngược như chưa từng xuất hiện, nhưng tất cả liệu có thật sự chấm dứt trong lặng lẽ như vậy không?

    Trên ô cửa sổ trổ hoa ánh lên hai bóng hình tha thướt, một làn gió nhẹ thổi vào khiến bức màn hơi lay động.

    Ngọc Trí cúi đầu trầm tư, sau đó cười, nói: “Đừng làm Công chúa phải khó xử vì chuyện này nữa, dù sao cũng đã qua rồi, không phải ta vẫn bình yên sao?” Nghỉ ngơi hơn một tháng, mấy ngón tay bị thương vẫn chưa được thoải mái lắm. Ngọc Trí khẽ nắm tay Anh Tịch, ngước lên, nở nụ cười rạng rỡ.

    Nơi đáy mắt Anh Tịch thoáng qua sự xót xa, thị cẩn thận nắm tay Ngọc Trí: “Muội thật sự không nuốt được cơn giận này, nếu không phải Công chúa tới kịp thì không biết chuyện gì đã xảy ra!”

    Anh Tịch xưa nay luôn nói năng thẳng thắn, thị cắn chặt hàm răng, vẻ căm hận hiện ra trên khuôn mắt. Ngọc Trí lại cúi gằm, trong mắt thấp thoáng sự hối hận và đau thương.

    Hai người không nói gì thêm, bốn phía lại chìm vào tĩnh lặng.

    Buổi chiều hôm đó, Bắc Tam Sở truyền tới tin tức, Liêu Hiền Thái phi đã qua đời.

    Lệnh Viên nghe Anh Tịch bẩm báo, sắc mặt chẳng hề thay đổi. Hôm đó, khi gặp mặt, nàng đã biết thời gian của Liêu Hiền Thái phi chẳng còn nhiều, gắng gượng được hơn một tháng hẳn đã là cực hạn.

    Anh Tịch càm ràm một hồi hâu, chợt nghe Lệnh Viên cất tiếng hờ hững: “Hoàng thượng đã biết tin chưa?”

    Anh Tịch hơi ngẩn người, vội vã gật đầu.

    Bên cạnh hành lang, những mầm cỏ non đã trồi lên phơi phới, mùi hương khinh la xen lẫn mùi cỏ xanh, phảng phất dưới ánh mặt trời ấm áp. Lệnh Viên thu lại ánh mắt, nhìn kĩ cuốn sách trong tay rồi nói: “Không có chuyện gì thì lui ra đi!”

    Anh Tịch hé miệng nhưng rốt cuộc không nói gì, xem ra, Công chúa thật sự không quan tâm việc hậu sự của Thái phi. Nhưng cũng chẳng có gì, chuyện này đã có quan Phụng thường[1] lo liệu.

    [1]. Chức quan quản việc lễ nghi tông miếu – DG.

    So với Tứ Công chúa, tang lễ của Liêu Hiền Thái phi đơn giản hơn nhiều, bây giờ bà chẳng còn con cái, cũng chẳng có gia tộc chống lưng. Đối với những người sống trong cung, chẳng qua chỉ là thiếu một người ở Bắc Tam Sở mà thôi. Bắc Tam Sở xưa nay vốn hẻo lánh, nay lại càng cô liêu.

    Ba ngày sau, khi mặt trời sắp lặn, ráng chiều bao phủ khắp bầu trời phía tây, Anh Tịch chợt nhìn thấy một bóng người vội vã chạy ra từ vườn hoa phía sau cung Thịnh Diên. Anh Tịch hoài nghi bước về phía trước, ngoặt qua một bức tường, chỉ thấy Ngọc Trí đang ngồi trên bậc thềm đá bên ngoài căn phòng, tay cầm một cành nghênh xuân, thích thú ngắm hoa. Anh Tịch không dừng lại, bước tới hỏi khẽ: “Người vừa rồi là Tố Tuyết sao?”

    “Ai?” Ngọc Trí ngước lên, trong cặp mắt trong veo tràn đầy vẻ kinh ngạc.

    Anh Tịch nhất thời nghẹn họng, cúi đầu nhìn cành hoa trong tay Ngọc Trí, bỗng nở nụ cười, đi tới ngồi xuống bên cạnh, thấp giọng nói: “Chắc là muội nhìn nhầm.”

    Ngọc Trí quấn cành hoa lên mấy đầu ngón tay, cúi đầu, buồn bực nói: “Đã nghỉ ngơi lâu như vậy rồi, Công chúa còn định nuôi nhốt ta đến bao giờ?”

    Anh Thịch bật cười khúc khích, đưa tay dí lên trán Ngọc Trí, nói: “Cái gì mà nuôi nhốt chứ, tỷ có phải heo đâu!”

    Ngọc Trí lè lưỡi vẻ nghịch ngợm, trong khu vườn nhỏ tràn ngập tiếng cười vui vẻ của hai người.

    Những ngón tay thon thả, trắng muốt khẽ với lấy chiếc ngự bào, rồi nhẹ nhàng vén bức màn lên. Thế Huyền ung dung ngồi đó, Dương phi chậm rãi khoác lên cho y chiếc áo ngoài. Ánh sáng trong căn phòng chiếu lên khuôn mặt tuấn tú vô song kia, Dương phi ngẩn ngơ ngắm nhìn, sau đó bèn nhỏ giọng nói: “Bây giờ vẫn còn sớm, sao Hoàng thượng không ngủ thêm chút nữa?”

    Y khẽ “ừm” một tiếng, vươn người đứng dậy, gọi cung nữ vào phòng hầu hạ.

    Lại có người vén rèm đi vào, bước chân nhẹ nhàng, uyển chuyển, giọng nói nhỏ nhẹ: “Nương nương, đến giờ uống thuốc rồi!”

    Cặp mắt xinh đẹp nhìn tới, lại là thuốc an thai, trong lòng Dương phi trào lên cảm giác chán ghét, trên khuôn mặt thấp thoáng vẻ không vui.

    Thiếu đế khép hờ đôi mắt, để mặc cung nữ hầu hạ rồi hờ hững nói: “Mau uống thuốc đi!”

    Những lời ngắn ngủi, thoáng chút mỏi mệt.

    Y sống được bao lâu thì phải uống thuốc trong thời gian dài chừng đó. Cuộc đời này y phải luôn bầu bạn với thuốc thang, cho nên, y ghét nhất người nào làm bộ làm tịch với thuốc.

    Đâu phải là độc, đắng thì có gì đáng sợ?

    Cung nữ cẩn thận chỉnh lại những sợi tua trên mũ, để chúng buông xuống hai bên vai Thiếu đế. Lúc này, Dương phi đang buồn bực uống thuốc, y liếc mắt nhìn qua, cuối cùng cũng nở một nụ cười hài lòng.

    Bóng dáng Thiếu đế đã bước tới bên ngoài bức rèm, Dương phi muốn đi tiễn y nhưng vừa đưa tay vén rèm, bước đi được nửa bước, trong bụng đã quặn lên một cơn đau dữ dội.

    Bên ngoài, bóng hình Thiếu đế đã trở nên mờ nhạt, trong phòng chợt vang lên những tiếng kêu kinh hãi của ả cung nữ.

    “Hoàng thượng, Nương nương xảy ra chuyện rồi!”

    Tiếng hô của ả cung nữ còn chưa dứt, bóng người đã ra đến cửa vội vã quay trở vào.

    Bức rèm châu không ngừng đung đưa, dưới làn ánh sáng lờ mờ, khuôn mặt Dương phi trở nên trắng bệch, những giọt mồ hôi tuôn đầy trên trán, dưới chiếc váy dài bỗng loang lổ những vệt máu đỏ tươi!

    Một hàng thái y, y nữ nối đuôi nhau đi vào, phía sau mấy lớp rèm sa mỏng, tiếng rên rỉ đứt quãng của nữ tử không ngừng vang lên. Thiếu đế vẫn mặc chiếc áo bào lúc trước, ngồi yên lặng bên ngoài bức rèm, khuôn mặt tuấn tú âm trầm khiến bầu không khí ấm áp đầu xuân cũng trở nên lạnh đến thấu xương.

    Nửa canh giờ đã trôi qua, bức rèm châu ngăn cách hai căn phòng vẫn lặng im rủ xuống, chẳng hề lay động.

    Đã tới giờ Mùi, ngoài cửa sổ không biết từ lúc nào lại có gió thổi, mưa rơi, ánh mặt trời rạng rỡ lúc trước đã bị những đám mây âm u che khuất, từng làn gió lạnh mang theo những hạt mưa hắt vào hành lang. Một bóng người như hòa tan trong làn mưa bụi, hấp tấp chạy qua dãy hành lang dài, bước lên bậc thềm đá, lao thẳng vào trong tẩm điện.

    Tiếng bước chân vội vã đột nhiên dừng lại. Thiếu đế lạnh lùng đưa mắt nhìn, nơi đáy mắt ẩn hiện nét dữ dằn.

    Người vừa tới là Trung thường thị Vương Đức Hỷ, hắn còn chưa thôi thở dốc, cả cơ thể đã quỳ xuống, vội vàng nói: “Bẩm Hoàng thượng, thị vệ lục soát tìm thấy một người trong cung Nghi Tuyết, không phải là cung nữ trong cung của Dương phi nương nương…”

    “Là ai?”

    Cả căn phòng chìm trong tĩnh lặng, khói hương vương vất, Đại trưởng công chúa nhìn chăm chú người vừa tới, lạnh lùng cất tiếng hỏi.

    Đúng lúc Trương Thạch vừa từ phủ Nội vụ tới đây, trên đường đi ngang qua cung Nghi Tuyết, nghe thấy tiếng huyên náo nên lại xem có chuyện gì. Vương Đức Hỷ thấy một ả cung nữ hoảng hốt chạy ra, nhưng mới chạy được mấy bước thì đã bị Cấm vệ quân khống chế. Bọn họ chẳng nói năng gì, cứ thế lôi thị vào cung Nghi Tuyết.

    Trong lúc thị giãy giụa, Trương Thạch đã kịp nhìn rõ khuôn mặt đầy vẻ hoảng loạn đó…

    “Thị nữ Tố Tuyết của Tứ Công chúa ngày trước.” Trương Thạch đưa tay lau mồ hôi, thấp giọng nói, ngay sau đó lại như muốn giải thích điều gì: “Sau khi Tứ công chúa qua đời, thị không theo Liêu Hiền Thái phi tới Bắc Tam Sở, phủ Nội vụ điều thị qua ty Quảng trữ, đó cũng là vì nể mặt Tứ Công chúa đã qua đời nên mới giao cho thị một công việc tốt…”

    Lệnh Viên ngẩn ngơ nghe bẩm báo, Tố Tuyết đã từng tới đâu không phải điều nàng quan tâm.

    Tiếng mưa càng lúc càng lớn, đã có hạt mưa bay vào qua ô cửa sổ khép hờ.

    Nghe nói Hoàng thượng đang ở cung Nghi Tuyết, tức là sự việc xảy ra ngay trước mắt y…

    Lệnh Viên bỗng cảm thấy trái tim mình co thắt, nói: “Phái người tới cung Nghi Tuyết, có bất cứ tin tức gì phải lập tức quay về bẩm báo.”

    Trương Thạch vâng lời lui ra.

    Căn phòng lại một lần nữa chìm vào tĩnh lặng, Anh Tịch đứng hầu một bên, khuôn mặt xinh đẹp trở nên trắng bệch. Những lời của Trương Thạch dường như không ngừng vang vọng bên tai thị.

    Tố Tuyết, quả nhiên là Tố Tuyết!

    Hôm đó, thị thực sự không nhìn nhầm!

    Bên ngoài điện, dường như có tiếng bước chân chỉnh tề đi tới giữa gió mưa. Hai bàn tay đang đan chặt vào nhau của Anh Tịch run lên dữ dội, trước mắt thị như lại xuất hiện cảnh tượng bên ngoài Bắc Tam Sở ngày đó, Tố Tuyết cắn chặt răng, trong mắt là sự oán hận ngập tràn.

    Trong đáy mắt Anh Tịch thoáng qua sự ngạc nhiên và hoảng sợ, thị vừa bước lên trước một bước, định mở miệng nói thì ngoài cửa đã xuất hiện một bóng người cao lớn đang bước vào tẩm điện.

    Người vừa tới đứng bên ngoài tấm sa mỏng, nói: “Hoàng thượng mời Công chúa di giá đến cung Nghi Tuyết.”

    Âm thanh vang dội như tiếng chuông đồng.

    Bên ngoài bức màn, loáng thoáng có thể nhìn thấy một bộ đồ tím với những chiếc cúc bằng đồng, rõ ràng là trang phục của Ngự tiền thị vệ.

    Anh Tịch không ngừng run rẩy. Đại trưởng công chúa mặc bộ đồ màu xanh biếc, đôi hàng lông mày hơi cau lại, nơi đáy mắt thoáng vẻ như đã hiểu ra…

    Trong bầu không khí lạnh lẽo còn vương vất mùi máu tanh nồng, sắc mặt Dương phi trắng bệch, hơi thở yếu ớt, ngồi tựa lưng vào chiếc gối mềm. Cái bụng trở nên trống rỗng, đứa bé còn chưa ra đời đã chẳng còn nữa rồi. Ngón tay nàng ta hơi động đậy nhưng chẳng có sức mà đưa lên vuốt ve. Tuy giờ không còn đau dữ dội như lúc trước nhưng lại có một cơn đau dai dẳng tràn ngập trong lòng. Ở nơi có, còn có một nỗi căm hận.

    Tố Tuyết đang quỳ trước giường phượng, lúc này, thị dường như chẳng còn sợ hãi, nơi đáy mắt là một nỗi căm hận ngập tràn, bên khóe miệng thấp thoáng một nét cười khó tả, rồi thị chậm rãi nói ra từng chữ từng câu: “Nếu không phải vì sự ích kỷ của Nương nương, Công chúa nhà ta sẽ không tìm đến cái chết, Thái phi cũng sẽ không uất ức mà qua đời. Tố Tuyết chỉ là kẻ nô tì, thân phận thấp kém, hèn mọn, may được Đại trưởng công chúa nâng đỡ… Nương nương ngàn lần không nên đắc tội với Công chúa điện hạ, người ỷ có Hoàng thượng sủng ái, thật sự cho rằng có thể một tay che trời sao?”

    Bức rèm châu sau lưng bỗng lay động, Tố Tuyết hờ hững quay đầu, một tấm dung nhan kiều diễm hiện ra trước mắt, Lệnh Viên chợt nghe thấy thị thất thanh kêu lên: “Công chúa, xin hãy cứu nô tì!”
     
  15. Vũ Nhi Yên

    Vũ Nhi Yên Xếp vào quá khứ Converter Tác giả Thi sĩ

    Chương 14


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​
    Tiếng kêu vang lên vô cùng thảm thiết, còn xen lẫn sự đắc ý.

    Dương phi gắng gượng, nhưng vẫn ngã xuống giường.

    Lệnh Viên vội vàng đi tới, bên ngoài gió mưa còn chưa tạnh, chiếc áo xanh biếc đã thấm nước mưa, mấy sợi tóc đen dính vào chiếc cổ trắng ngần. Trong mắt nàng không hề có vẻ sợ hãi, mà ung dung ngoảnh đầu nhìn Thiếu đế đang ngồi bên cạnh.

    Trong căn phòng u ám, chỉ có ngọn đèn lưu ly đang tỏa ra những tia sáng lờ mờ.

    Bên ngoài cửa sổ, mưa gió thét gào, âm thanh uyển chuyển mà vang vọng.

    Thế Huyền hơi cúi đầu, cặp mắt khép hờ, những ngón tay thon dài đặt lên vạt áo trên đầu gối. Một lát sau mới nghe y mỏi mệt nói: “Xem ra cô cô đã đắc tội với không ít người, đến việc giáng họa cho người khác cũng có thể làm một cách đường hoàng như vậy!”

    Y chẳng ngước mắt lên, Lệnh Viên không nhìn rõ sắc mặt y, nhưng lời của y lại khiến phòng tuyến tâm lý của nàng buông lỏng. Nàng không khỏi vừa mừng vừa lo, không ngờ y lại tin tưởng nàng!

    Là thật sự tin tưởng nàng!

    Nét vui mừng thoáng qua trong ánh mắt, mùi hương khinh la thanh nhã vương vất xung quanh, Lệnh Viên lạnh lùng liếc nhìn cung nữ đang quỳ dưới đất. Chuyện của Công chúa Vĩnh Huy và Dương phi chắc chắn không thoát khỏi có mối liên quan, nhưng một cung nữ nhỏ bé như Tố Tuyết thật sự có thể nghĩ ra mưu kế một mũi tên trúng hai đích như vậy hay sao?

    Sau tấm rèm sa đang khẽ đung đưa, khuôn mặt trắng bệch của Dương phi ẩn hiện giữa làn ánh sáng lờ mờ. Nàng ta hơi ngước mắt lên, liếc nhìn Đại trưởng công chúa, rồi lại nhìn Thiếu đế, những ngón tay thanh mảnh nắm chặt tà áo gấm, đôi môi nhợt nhạt bị cắn rách, mùi máu tanh chứa chan nỗi căm phẫn không thể nào nuốt xuống.

    Hoàng thượng tin Đại trưởng công chúa? Nhưng nàng ta tin được sao?

    Dương phi nhìn Lệnh Viên, trái tim bắt đầu hoảng loạn. Có lẽ Hoàng thượng cũng không tin, chỉ là không tin thì sao, lời của Tố Tuyết, Đại trưởng công chúa chỉ cần tìm một lý do là có thể xóa tan sự hoài nghi. Dù sao Tố Tuyết cũng không phải người của cung Thịnh Diên, hơn nữa, chuyện của Công chúa Vĩnh Huy, không ai biết rõ hơn nàng ta.

    Trên khuôn mặt Tố Tuyết xuất hiện vẻ bối rối, thấy Lệnh Viên không nói gì, thị không khóc cũng không sợ hãi, cúi đầu nói: “Công chúa định qua cầu rút ván sao? Nhưng những lời người bảo Ngọc Trí nói với nô tì, nơi này của nô tì vẫn còn nhớ rất rõ!” Vừa nói, thị vừa đưa tay chỉ vào trái tim mình, từng câu từng chữ đều chứa chan vẻ hằn học.

    Mọi người đều cả kinh.

    Lệnh Viên hơi cau mày, cảm thấy nghi hoặc.

    Suốt dọc đường, Anh Tịch luôn thấp thỏm, bất an, nghe thấy vậy lại càng kinh hãi. Thị hoang mang đưa tay nắm chặt mép bàn, tự đáy lòng như có ánh chớp thoáng qua.

    Cơn sóng ngầm tràn ngập trong phòng bị nhấn chìm bởi mấy chữ rất nhẹ nhàng của Thiếu đế: “Đưa Ngọc Trí đến!” Nói rồi y hơi ngước mắt lên, trong cặp mắt đen láy thoáng qua tia dữ dằn. Lệnh Viên cả kinh, đôi môi mấp máy nhưng chẳng thốt được tiếng nào.

    Ngọc Trí được đưa đến. Nàng ta cung kính quỳ xuống, mười ngón tay thanh mảnh đã lành lại, nhưng nhìn kĩ vẫn có thể thấy những sẹo mờ. Anh Tịch cảm thấy trái tim mình lạnh ngắt, khoảnh khắc đó, chẳng hiểu sao thị lại có dũng khí bước lên trước một bước, đặt tay lên vai Ngọc Trí, kêu thất thanh: “Ngọc Trí!”

    Đối phương không hề quay lại, vẫn im lặng quỳ ở đó, tấm thân mỏng manh không ngừng run rẩy, ánh mắt nhìn thẳng về phía trước, như đang né tránh điều gì.

    Thế Huyền cau mày nhìn Ngọc Trí, thấp giọng hỏi: “Đại trưởng công chúa bảo ngươi nói gì với Tố Tuyết?”

    Ngọc Trí hơi ngẩn người, đáp: “Công chúa nói, thời cơ đã tới, có thể hành động.”

    “Hành động? Hành động cái gì?” Thế Huyền lập tức truy hỏi.

    Ngọc Trí bỗng dập đầu, giọng nói run rẩy: “Nô tì không biết…”

    “Chính là bỏ thuốc trụy thai vào thuốc của Dương phi nương nương.” Tố Tuyết nói chen vào, lúc này thị ngẩng đầu, ưỡn ngực, trong nụ cười mang theo sự chế giễu.

    Anh Tịch tròn xoe đôi mắt, buột miệng thốt lên: “Ngọc Trí, ngươi nói xằng bậy gì vậy?”

    Thế Huyền giận dữ quay sang nhìn thị, Trung thường thị vội quát khẽ: “To gan, trước mặt thánh giá há cho phép ngươi càn rỡ! Người đâu, lôi ra ngoài!”

    Đại trưởng công chúa mưu hại con cháu hoàng thất, lời của thị nữ Ngọc Trí chính là chứng cứ xác thực, ngay đêm đó, Hoàng thượng liền sai người đưa Công chúa về cung Thịnh Diên. Vì ngại thân phận Công chúa Giám quốc của Lệnh Viên, Hoàng thượng chỉ sai Ngự tiền thị vệ canh giữ bên ngoài cung, trông coi cẩn thận.

    Tố Tuyết bị ban cho cái chết, phải dùng vải trắng treo cổ trên xà nhà, rốt cuộc cũng đã đi theo chủ nhân.

    Anh Tịch vì lỡ lời trước mặt thánh giá, phải chịu phạt hai mươi trượng.

    Chỉ trong nửa ngày, tin tức đã lan khắp.

    Sau cơn mưa, mặt đất đọng đầy nước. Trong ánh chiều tà, một bóng người vội vã bước đi, đôi giày màu đen đã ướt sũng, nhưng bước chân vẫn không hề dừng lại.

    Hơi nâng chiếc ô lên, Dương Ngự thừa chăm chú nhìn về phía trước, chỉ thấy bên ngoài ngự thư phòng đèn thắp sáng trưng, bên trong cũng thấp thoáng ánh đèn chiếu lên ô cửa sổ khép chặt. Đêm nay ắt là một đêm không ngủ.

    “Dương đại nhân!” Một giọng nam trầm thấp vang lên qua màn mưa lạnh, Dương Ngự thừa dừng chân, ngoảnh đầu nhìn, thấy Tần Tướng quân đang rảo bước đi tới. Y không cầm ô, những hạt mưa dày rơi xuống bộ khôi giáp lạnh băng, vang lên những tiếng “lộp bộp”. Khuôn mặt cương nghị trong nước mưa, đến Tần Tướng quân xưa nay luôn bình tĩnh cũng cảm nhận được sự uy hiếp.

    Thái hoàng thái hậu qua đời đã năm năm, rốt cuộc Hoàng thượng vẫn không nhịn được!

    Thừa tướng, Thụy Vương cùng với quần thần trong triều đều đã đến đủ.

    Ngự thư phòng bỗng chẳng kém gì điện Kim Loan, tiếng bàn luận vang lên không dứt, không khí vô cùng nặng nề.

    Từ khi Thôi Thái hậu phát điên, nhà họ Thôi suy bại, phái Bảo hoàng chỉ còn lại mấy vị lão thần, ở trong triều đình chẳng được người ta để mắt. Hôm nay, chỉ nghe bọn họ lúng túng nói nhất định phải nghiêm khắc trừng phạt Đại trưởng công chúa, nhưng Thiếu đế còn chưa mở miệng, mấy vị lão thần đó đều lén đưa tay lau mồ hôi, không dám nói gì thêm.

    Dương Ngự thừa và Tần Tướng quân đưa mắt nhìn nhau, trước đó, ở bên ngoài, bọn họ cũng không nói gì nhiều, lúc này, trong lòng hai người đều đã hiểu rõ một vài điểm mấu chốt. Việc Dương phi sẩy thai, các ngoại thần vốn không thể biết rõ ràng, mà không cần biết việc này có phải do Đại trưởng công chúa làm hay không, hai người bọn họ đều sẽ tuân theo di ngôn của Thái Hoàng thái hậu, lập Hoàng trưởng tử lên làm thái tử.

    Nơi đáy mắt Thụy Vương âm trầm bất định, thấy mấy vị lão thần đều không có ý tiếp tục khởi tấu, hắn đảo mắt, nhìn khuôn mặt mỏi mệt của Thiếu đế với vẻ như cười như không, cất tiếng: “Vương tử phạm pháp tội như thứ dân, việc này hẳn trong lòng Hoàng thượng đã có định đoạt, xin hãy cho trên dưới triều đình được biết đáp án.” Hắn vừa nói vừa liếc mắt về phía Dương Ngự thừa, Tần Tướng quân, thấy sắc mặt hai người bọn họ tái xanh, liền nở nụ cười hài lòng.

    Nếu Hoàng thượng muốn nghiêm trị Lệnh Viên, hai người đó ắt sẽ cầu xin, cuối cùng không tránh khỏi cảnh cá chết lưới rách. Lệnh Viên không giúp hắn, hắn không thuộc phái Bảo hoàng, cũng không có ý ra sức đưa Hoàng trưởng tử lên ngôi, hắn là Thụy Vương, là Thụy Vương xưa nay luôn nhòm ngó ngôi vị hoàng đế.

    Thừa tướng vội vàng tiếp lời: “Vương gia nói đúng lắm! Hoàng thượng, Thái hoàng thái hậu lệnh cho Công chúa Giám quốc, nhưng cũng không thể để Công chúa một tay che trời. Chuyện này có chứng cứ xác thực, xin Hoàng thượng hãy đưa ra phán quyết!”

    Những người khác lần lượt phụ họa theo.

    Đôi hàng lông mày của Thiếu đế càng nhíu chặt, đầu ngón tay không ngừng vuốt ve cây thước lạnh băng trên bàn.

    “Hoàng thượng…” Dương Ngự thừa bước lên phía trước một bước, đang định cầu xin, chợt thấy Thiếu đế bỗng ngước mắt, trong cặp mắt trong veo, đen láy bừng bừng ánh lửa. Dương Ngự thừa ngẩn người, trong lòng trào dâng một nỗi sợ hãi khó nói bằng lời.

    Thụy Vương không khỏi mừng thầm, thấy Thiếu đế phất tay áo đứng dậy. Trong ngự thư phòng, mùi long diên hương phảng phất, một giọng nói hờ hững vang lên: “Trẫm cho rằng đây là chuyện quan trọng, cần phải bàn bạc kĩ hơn.”

    Thụy Vương bất giác nắm chặt ống tay áo rộng, không phải Hoàng thượng hận Đại trưởng công chúa nhất sao? Lần này chiếm được thế thượng phong, sao Hoàng thượng không nhân cơ hội nhổ tận gốc rễ thế lực của Đại trưởng công chúa? Thậm chí nếu lần này Hoàng thượng có ý nhờ hắn giúp đỡ, hắn nhất định sẽ ra tay, giúp y trừ bỏ hai người Dương, Tần.

    Chỉ là…

    Sự mừng thầm trước đó đã bị lấn át bởi sự thâm độc và tàn bạo, xem ra hắn đã coi thường Hoàng thượng rồi. Hoàng thượng còn trẻ, vậy mà tâm tư đã chín chắn như thế này, thì ra Hoàng thượng cũng đang đề phòng hắn, nhất định sẽ không cho hắn được ngư ông đắc lợi!

    Giữa màn đêm u ám, gió mưa vẫn chưa dừng, thậm chí càng lúc càng lớn.

    Cửa ngự thư phòng mở rồi lại đóng, từ bên trong có một đám người vội vã chạy ra, không ai dừng lại dưới hành lang mà nhanh chóng biến mất giữa màn đêm hun hút.

    Tiếng oán trách, tiếng bàn bạc… đều bị nhấn chìm trong làn mưa gió lạnh băng.

    Cánh cửa điện màu nâu vừa đóng lại, lập tức ngăn cách tẩm điện với sự náo nhiệt của thế giới bên ngoài. Những dấu chân hỗn loạn trên mặt đất dần khô đi, nhưng lại có hai bóng người vẫn lặng lẽ đứng trước bàn.

    Đêm nay, các vị đại nhân của phái Bảo hoàng cùng với phe phái của Thụy Vương đã liên kết với nhau, hai người Dương, Tần đều phải thầm lau mồ hôi lạnh, nhưng không ngờ đến cuối cùng, Hoàng thượng lại giúp bọn họ một tay. Lúc này, Hoàng thượng lại yêu cầu hai người bọn họ ở lại, nơi đáy mắt Dương Ngự thừa thoáng qua một nét thâm trầm, dường như nhất thời không thể đoán được thánh ý.

    Đầu ngón tay lặng lẽ rời khỏi chiếc thước lạnh băng trên bàn, tấm thân cao quý đứng dậy. Thế Huyền bước từng bước xuống dưới, dải tua trên mũ khẽ đung đưa, màu đỏ sậm khiến khuôn mặt y càng trở nên nhợt nhạt, nhưng trong giọng nói lại chẳng có chút yếu ớt: “Bắc Hán có được cảnh thái bình thịnh trị này, công lao của hai vị thực vô cùng to lớn. Trẫm cũng biết hai vị đều rất trung thành, Tần Tướng quân cầm quân mà không ngạo mạn, Dương Ngự thừa dốc sức phò tá triều đình, có điều trẫm rất muốn biết… trong lòng các vị, trẫm có được coi là Hoàng đế của Bắc Hán không?”

    Lời của Thiếu đế rất nhẹ nhàng, nghe như chỉ là tùy tiện nói ra, nhưng từng câu, từng chữ lại ẩn chứa vô vàn thâm ý.

    Trên trán Dương Ngự thừa lấm tấm mồ hôi, Thiếu đế chẳng qua là đang bóng gió nói với bọn họ, Đại trưởng công chúa phạm phải một lỗi tày đình đến thế, hai người họ đã không còn năng lực để bảo vệ nữa. Nếu muốn Đại trưởng công chúa bình yên, y và Tần Tướng quân cần phải thật sự trung thành với Hoàng thượng.

    Bóng dáng cao lớn phía sau đột nhiên bước lên trước, sắc mặt Tần Tướng quân tái xanh, nói: “Hoàng thượng thật sự cho rằng chuyện này có thể điều tra rõ ràng sao? Chẳng qua chỉ là lời của một nô tì…”

    “Đó là Thẩm Ngọc Trí.”

    Lời nhắc nhở của Thiếu đế vang lên hờ hững, Tần Tướng quân không kìm được mở to đôi mắt, không nói thêm lời nào.

    Thẩm Ngọc Trí, không ngờ lại là Thẩm Ngọc Trí!

    Dương Ngự thừa cũng thầm kinh ngạc, nơi đáy mắt thoáng qua sự khó tin, nhưng ngay sau đó lại trở về trầm ổn. Ống tay áo rộng của y hơi đưa lên, ngăn cản người sau lưng lên tiếng.

    Chuyện này thực quá đột ngột, y cần phải sắp xếp lại mạch suy nghĩ của mình. Theo tình hình hiện tại, cung Thịnh Diên ắt chẳng thể đi vào, Tần Tướng quân có lẽ sẽ tuân theo lời của Thái hoàng thái hậu mà không chịu thỏa hiệp, nhưng y nhất định phải nghĩ đến Đại trưởng công chúa.

    Trận mưa này rơi liền mấy ngày khiến mấy bông kim anh, lục ngạc vừa mới nở đều rơi rụng tả tơi, hoa chẳng thành hoa, cảnh cũng chẳng còn là cảnh.

    Đại trưởng công chúa bị giam lỏng, việc Dương phi sẩy thai đã rất rõ ràng, vậy mà bên trên còn nói là đang điều tra. Việc điều tra này rốt cuộc có thể điều tra được cái gì, trong lòng một số người thực ra đã có đáp án.

    Chẳng qua là một câu nói của Lệnh Viên, thỏa hiệp hay là không.

    Đoan phi đã mấy lần dắt Chiêu Nhi tới cung Thịnh Diên nhưng đều bị thị vệ chặn ở bên ngoài, nói là nếu không có thánh chỉ của Hoàng thượng thì không ai được đến gần cung Thịnh Diên. Ngay cả Dương đại nhân và Tần Tướng quân cũng không nói gì, tâm trạng Đoan phi vô cùng hỗn loạn, chẳng lẽ Công chúa thật sự gặp nguy…

    Dưới mái hiên, mưa rơi không ngớt. Trong hành lang, mưa bụi phất phơ.

    Một bóng dáng gầy gò chậm rãi đi tới gần cửa điện, đứng bên ngoài một hồi lâu rồi mới đẩy cửa bước vào. Vết thương cũ của Anh Tịch vẫn chưa lành hẳn, đi lại còn có chút khó khăn.

    Phía sau bức màn, một tấm bình phong lặng lẽ chặn tầm mắt từ bên ngoài, Lệnh Viên mặc một bộ đồ lụa màu xanh, ngẩn ngơ ngồi trên chiếc sạp gấm ngay dưới cửa sổ. Trong cặp mắt ôn hòa là vẻ mơ màng, nàng ngây ngốc nhìn chiếc khăn lụa màu trắng quen thuộc trong tay.

    Bức rèm châu vang lên tiếng “ting tang” khe khẽ, sau đó nàng nghe thấy Anh Tịch cất giọng thê lương: “Công chúa còn nhớ đến Phò mã làm gì? Nếu Ngọc Trí cũng nghĩ đến Phò mã gia thì đã không nói những lời đó!” Mấy ngày nay, Anh Tịch suy nghĩ rất nhiều nhưng vẫn không thể nào hiểu nổi, chỉ có điều, mấy câu nói của Ngọc Trí thực khiến lòng người lạnh ngắt.

    Những ngón tay mảnh khảnh bỗng nắm chặt chiếc khăn tay, ánh mắt Lệnh Viên hơi trầm xuống. Không phải nàng nhớ đến Phò mã, nàng chỉ đang nghĩ, nếu lúc xưa nàng theo người đó rời đi thì sẽ không có Phò mã, không có Thế Huyền, cũng không có tất cả mọi thứ bây giờ.

    “Hoàng thượng… Ban đầu Hoàng thượng cũng tin Công chúa mà!” Anh Tịch hậm hực nói.

    Lệnh Viên cụp mắt, khóe miệng thoáng hiện một nét cười giễu cợt.

    Thế Huyền thật sự tin nàng sao? Đến bây giờ nàng mới hiểu câu: “Không đáng” mà Bùi Vô Song nói có nghĩa là gì…

    Bên ngoài bức rèm cửa, giọng nói của Trương Thạch vọng vào, rõ ràng còn có vẻ không vui: “Công chúa, Ngọc Trí tới rồi!”

    Gió đông thổi tới, cuốn bức rèm lất phất bay, một bóng dáng mảnh khảnh bước vào cùng với những hạt mưa li ti. Trong khoảnh khắc cửa điện được nhẹ nhàng khép lại, qua khe cửa hẹp có thể nhìn thấy khuôn mặt đầy nếp nhăn thấp thoáng vẻ giận dữ của Trương Thạch. Ngọc Trí coi như không nhìn thấy, lẳng lặng xoay người, nhanh nhẹn đi xuyên qua bức rèm sa, sau đó là bức rèm châu màu đỏ, cuối cùng vòng qua tấm bình phong. Thoáng liếc qua, nàng ta thấy ngay ánh mắt căm hận cùng vẻ mặt phẫn nộ của Anh Tịch.

    Ngọc Trí thu lại ánh mắt, nhìn về phía đôi giàu thêu thấp thoáng ẩn hiện dưới chiếc váy dài của Lệnh Viên, nhẹ nhàng cất tiếng: “Nghe nói Công chúa muốn gặp nô tì!”

    Nàng ta tỏ ra rất ung dung, rõ ràng không sợ Lệnh Viên chất vấn.

    Đại trưởng công chúa còn chưa kịp lên tiếng,trước mặt đã có bóng người thoáng qua, rồi “bốp” một tiếng, trên khuôn mặt vốn hơi nhợt nhạt của Ngọc Trí in dấu một bàn tay rõ rệt. Nàng ta không đánh trả, mà ngước lên nhìn Anh Tịch lúc này đang nhìn mình bằng ánh mắt phẫn nộ, lại lè lưỡi khẽ liếm nhẹ khóe môi vừa bị cắn rách, nở nụ cười hờ hững. Anh Tịch nghiến răng nghiến lợi mắng: “Ngươi là đồ vô lương tâm! Công chúa đối xử với ngươi thế nào chẳng lẽ ngươi không rõ sao? Ta hận không thể dùng dao xẻ ngực ngươi ra, để xem trái tim ngươi rốt cuộc có phải màu đen không!” Đã bao năm bầu bạn với nhau, trong lòng Anh Tịch, ngoài sự căm hận còn có nhiều phần tiếc nuối.

    “Rốt cuộc em có mục đích gì?” Lệnh Viên nghẹn ngào.

    Ngọc Trí hơi ngước mắt, ánh mắt dừng trên khuôn mặt nhợt nhạt của Lệnh Viên, cười nói: “Nô tì nghĩ trong lòng Công chúa biết rất rõ.”

    Anh Tịch trợn trừng đôi mắt, mãi mới nghe thấy Lệnh Viên nhẹ nhàng nói: “Bản cung không biết.”

    Im lặng đến tận bây giờ, trong lòng nàng không phải chưa từng nghĩ đến, bao nhiêu chuyện trong quá khứ, ai nói nàng không hiểu rõ? Chỉ là việc Ngọc Trí phản bội, trước giờ nàng không dám nghĩ đến.

    Trong căn phòng bỗng vang lên những tiếng cười lạnh lùng: “Việc đến nước này, không ngờ Công chúa còn nói với nô tì rằng người không biết? Chẳng lẽ người còn muốn nô tì nói ra từng câu, từng chữ hay sao? Được, ta nói!” Nơi đáy mắt thoáng qua nét căm hận, Ngọc Trí bước lên phía trước, đẩy Anh Tịch ra, nhìn chằm chằm vào nữ tử trước mặt: “Xưa nay sức khỏe của ca ca ta luôn rất tốt, từ nhỏ đến lớn chẳng mấy khi bị bệnh, Công chúa cho rằng ta tin huynh ấy đột nhiên mắc bệnh hiểm nghèo rồi qua đời ư?”

    Anh Tịch kinh hãi kêu lên một tiếng, nắm chặt cổ tay đang run rẩy của thị: “Người đừng có nói xằng bậy! Phò mã gia…”

    “Thế nào? Ta đã cho mở quan tài khám nghiệm tử thi, đại phu nói ca ca ta chết vì dính độc, chẳng lẽ ta lại bịa ra hay sao?” Nước mắt và cơn đau đều bị kìm lại, Ngọc Trí trợn trừng đôi mắt, vết máu đỏ tươi trên khóe môi lúc này lại càng trở nên rõ ràng khiến Anh Tịch bất giấc run rẩy, ánh mắt không kìm được nhìn về phía Đại trưởng công chúa, nhưng chỉ sau khoảnh khắc, Anh Tịch đã lại đỏ bừng mặt, lớn tiếng nói: “Tình cảm của Công chúa với Phò mã gia người khác không biết, chẳng lẽ ngươi cũng không biết sao? Nếu không tại sao Công chúa lại luôn mang theo chiếc khăn tay của Phò mã gia bên người?”

    “Đó vốn không phải khăn của ca ca ta!” Ngọc Trí hằn học đẩy tay thị ra, ánh mắt thê lương liếc về phía Lệnh Viên: “Ca ca ta chẳng qua chỉ là một quận thú nhỏ nhoi, thực là một hòn đá cản đường trên con đường chính trị của Công chúa, cho nên Công chúa mới không tiếc trừ bỏ huynh ấy… Công chúa phận nữ nhi nhưng chẳng kém bậc mày râu, làm hành động tráng sĩ chặt tay cũng thực lẽ thường tình, chỉ tiếc rằng ca ca ta không phải người nơi đáy lòng Công chúa…” Lúc này, rốt cuộc nàng ta đã không kìm được xúc động mà khóc òa, sự chịu đựng bao nhiêu năm nay tan đi như bóng nước, nước mắt, nỗi căm hận… tất cả trào lên khiến nàng ta cảm thấy đến thở cũng thật khó khăn.

    Anh Tịch lúng túng thu tay lại, kinh hãi đến nỗi chẳng nói thành lời.

    Thần sắc hờ hững đã che đi nỗi đau đớn, Lệnh Viên ổn định lại tâm trạng, thấp giọng nói: “Em cho rằng đó là Bùi Vô Song, cho nên mới nói tới sự tồn tại của y với Hoàng thượng?” Chuyện đó, nàng vốn cho rằng do Thụy Vương làm.

    Ngọc Trí không phủ nhận, trên gương mặt đẫm nước mắt thấp thoáng nét cười chế giễu.

    “Em hận ta?”

    Lời nói nhẹ nhàng thốt ra, bàn tay ẩn dưới ống tay áo rộng của Lệnh Viên không kìm được khẽ run lên.

    “Ta hận ngươi!”

    Cặp mắt Ngọc Trí mở to, nàng ta thản nhiên cất tiếng thừa nhận, rồi lại thấp giọng, nói: “Công chúa muốn giết luôn cả ta nữa sao? Chỉ tiếc rằng bây giờ người không còn cơ hội nữa rồi.”

    Lệnh Viên khép hờ đôi mắt, nuốt nỗi thê lương vào lòng, hỏi: “Hoàng thượng đã hứa hẹn gì với em?”
     
  16. Rei Hanasawa

    Rei Hanasawa Moderator Box sưu tầm Staff Member Converter Beta reader Collect team

    Chương 15


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​

    Sắc mặt Anh Tịch vốn đã trở nên trắng bệch, khi nghe thấy câu này, thị không thể đứng vững, phải lùi về phía sau mấy bước, tựa vào cây cột mới có thể dừng lại được. Cặp mắt hoang mang nhìn tấm dung nhan ảm đạm của Lệnh Viên, chỉ thấy nàng vẫn bình tĩnh, tựa như một vị sư già nhập định.

    Không phải mới ngày một, ngày hai, thì ra Ngọc Trí từ lâu đã là người của Hoàng thượng! Anh Tịch để mặc cho dòng nước mắt tuôn trào, thị mấp máy môi, nhưng không thể thốt nên lời. Thị chỉ muốn nói… Từ bao giờ, rốt cuộc Công chúa biết chuyện này từ bao giờ? Dương phi! Anh Tịch hoảng hốt, chợt nhìn thấy Lệnh Viên đang khẽ nở nụ cười.

    Trộm vòng ngọc chẳng qua chỉ là cái cớ, hôm đó, Dương phi ghé đến bên tai nói với nàng, Ngọc Trí và người đó đã ngầm dan díu với nhau, vì muốn giữ thể diện cho Đại trưởng công chúa, muốn nàng nhân lúc Hoàng thượng còn chưa tới hãy để mặc cho nàng ta xử trí thị. Tuy Dương phi không nói rõ người đó là ai, nhưng khắp hoàng cung này, còn ai có thể khiến nàng ta không từ thủ đoạn để đối phó với một cung nữ như vậy? Lệnh Viên không tin lời của Dương phi, không tin Ngọc Trí lại phản bội nàng.

    Nàng cũng không tin lời của Bùi Vô Song, không tin Thế Huyền lại vô tình như thế. Cho nên nàng quyết định liều một phen. Và hậu quả, nàng đã bị thương tích đầy mình, không chỗ nào không đau đớn. “Trẫm thích nàng ta, sau này nàng ta sẽ là Chiêu nghi của trẫm. Hứa hẹn như vậy, cô cô có hài lòng không?” Ngoài cửa, một bóng dáng gầy gò, mảnh khảnh không biết đã đứng đó tự bao giờ, khuôn mặt như cười như không của Thiếu đế hờ hững nhìn về phía Lệnh Viên, cặp mắt long lanh, đen láy như muốn hút tấm thân yếu ớt kia vào, khóa chặt, rồi giày vò từng chút, từng chút một.

    Anh Tịch ngẩn ngơ đứng đó, nhất thời quên cả hành lễ. Trên khuôn mặt Ngọc Trí thoáng hiện nét cười thư thái, gót sen hơi động, thị nhẹ nhàng đi tới đứng sau lưng Thiếu đế, lạnh lùng nhìn nữ tử trên chiếc sạp gấm. Tất cả dáng vẻ của đối phương đều hiện rõ trong cặp mắt mỹ lệ kia, nhưng bên khóe miệng Lệnh Viên lại thấp thoáng nét cười.

    “Hoàng thượng thật sự thích Ngọc Trí?” “Cô cô nghĩ sao?” Y cất bước lên phía trước, vén vạt áo rồi nhẹ nhàng ngồi xuống bên cạnh nàng, đưa mắt nhìn sang, ánh mắt sắc như thể đang tuyên cáo rằng y là người chiến thắng. Nàng im lặng, Thiếu đế vẫn nói tiếp: “Trẫm nhớ là cô cô từng nhờ trẫm để ý xem có người nào tốt, rồi chỉ hôn cho Ngọc Trí, chẳng lẽ cô cô thấy trẫm không đủ tư cách, thấy trẫm không xứng với nàng ta sao?” Xứng? Y đường đường là Hoàng thượng của Bắc Hán, ai dám nói y không xứng đây? Nàng vốn muốn nói một câu: “Rất tốt”, nhưng không biết tại sao, cuối cùng lại chẳng thể thốt ra được.

    Cả cuộc đời nàng dường như chìm trong bi thảm. Một tuổi thơ không có tình yêu, phụ hoàng và hoàng huynh muốn giết nàng, suốt mười ba năm nàng không có một phút giây hạnh phúc. Rồi tiếp đó, Phò mã bị mẫu hậu ban cho cái chết, Ngọc Trí trở mặt thành thù với nàng, còn cả Thế Huyền, Thế Huyền hiện giờ… Mũ vàng mặt ngọc, phơi phới rạng ngời… Nét cười ngạo nghễ đó, tựa như đao sắc, như độc dược, từng chút, từng chút ngấm vào xương tủy, như đau mà như tê dại… Khắp vườn, sắc xuân như rụng hết, đèn cũng tắt, tâm chẳng còn… Rõ ràng nàng đã mỉm cười đứng dậy, bức màn trước mắt khẽ đung đưa, biết bao nhiêu khuôn mặt nàng vốn vô cùng quen thuộc, dường như sau khoảnh khắc đã trở nên mơ hồ.

    Anh Tịch thấy sắc mặt Hoàng thượng hoàn toàn thay đổi, đứng bật dậy từ trên chiếc sạp, bóng dáng yếu ớt mà cao quý kia tựa như một con bướm gãy cánh, nhẹ nhàng sa vào lòng Thiếu đế… Ánh mặt trời từ trên cao rọi xuống, len lỏi xuyên qua những tán lá cây. Dòng nước suối lững lờ trôi, mặt nước lấp lánh những tia sáng đủ màu rực rỡ.

    Ngôi đình in bóng xuống dòng nước suối trong veo, nhắm mắt lắng nghe, tiếng nước chảy nghe như tiếng nhạc, hòa vào khung cảnh nước biếc non xanh. Chiếc khăn tay được nhúng xuống dòng nước suối mát lạnh, từng chút, từng chút lau đi vết bẩn trên người nàng. Dưới ánh mặt trời, nụ cười của y khiến người ta say đắm, giọng nói cũng tràn ngập vẻ yêu thương: “Đã bảo phải cẩn thận rồi mà muội không nghe!” Khóe môi nàng nhếch lên thành một nụ cười đắc ý, y không biết nàng đã phải gò bó mình suốt mười ba năm, nàng không muốn chịu ràng buộc thêm nữa.

    Chỉ khi ở trước mặt y nàng mới có thể tươi cười, khóc lóc hay làm bất cứ việc gì nàng thích. “Bị xước rồi sao?” Y hơi cau mày, thấy nàng muốn tránh, bàn tay đang cầm tay nàng hơi dùng sức, giọng nói cũng thoáng vẻ giận dữ: “Ngoan, đừng động đậy!” Trước giờ chưa từng có ai nói với nàng những lời như vậy, chưa từng có ai dịu dàng với nàng đến thế.

    Nàng không động đậy, ngoan ngoãn đứng đó, trở về làm cô bé Lệnh Viên luôn nghe lời. Nhưng chỉ nàng mới biết, lần này thực sự không giống những lần trước kia. Lần này, nàng cam tâm nghe lời. Phía đằng xa vang lên tiếng gọi nôn nóng của Anh Tịch. Nàng không khỏi trở nên căng thẳng, vội vàng giục y rời đi.

    Mẫu hậu không thích nàng tiếp xúc với người lạ, nàng cũng không muốn y vì nàng mà bị mẫu hậu để ý tới. Khi Anh Tịch tìm đến nơi, chỉ có một mình nàng đứng lặng lẽ giữa con suối, dòng nước suốt mát lạnh chảy qua đầu gối, trong bàn tay buông thõng là chiếc khăn tay mà vừa rồi y không kịp mang đi… “Công chúa!” Anh Tịch kêu lên bằng giọng vừa ngạc nhiên vừa mừng rỡ, nhưng kêu liền mấy tiếng vẫn không thấy người trên giường tỉnh lại, thị không khỏi có chút thất vọng.

    Ánh mắt thị chăm chú, không biết tại sao, Công chúa đột nhiên nắm chặt cổ tay thị, trên khuôn mặt trắng bệch kia, hai hàng lông mày nhíu chặt, không thể che giấu nét bi thương. Ngoài hành lang, vầng tà dương dường như sắp lặn, sự ấm áp ngày một giảm dần. Hai bóng người đang bước đi thật nhanh.

    Trung thường thị cố chạy nhanh hơn mới bắt kịp người trước mặt. Thế Huyền chắp tay sau lưng, hai bên đường, nghênh xuân nở rộ, mẫu đơn khoe sắc, khung cảnh đẹp đẽ vô cùng, vậy mà y chẳng buồn liếc nhìn lấy một cái. Trên đường trở về điện Tuyên Thất, ánh sáng đan xen, dưới hành lang, một đám cung nữ, thái giám vội vàng quỳ xuống.

    Ô cửa sổ đóng chặt ngăn tiếng nước chảy róc rách bên ngoài, bức rèm bạch ngọc đung đưa. Vẻ mặt cung nữ ngự thị kinh hãi, hoang mang lùi sang một bên, lại thấy Vương Đức Hỷ theo vào ngay sau đó, cung nữ mới thấp giọng, nói: “Công công, thuốc này…” Trung thường thị nháy mắt ra hiệu cho cung nữ bước đến hầu Hoàng thượng uống thuốc.

    Thế Huyền vén rèm bước vào, bức màn mạ vàng khẽ đung đưa, y cởi ngay chiếc áo thêu hình rồng, vứt mạnh xuống long sàng. Chén thuốc bạch ngọc đúng lúc ấy được đưa vào qua khe màn, nhưng y lại đẩy ra… Tiếng chén thuốc vỡ tan vang lên xen lẫn tiếng kêu kinh hãi của cung nữ, từ trong phòng vọng ra tận bên ngoài.

    “Nô tì đáng chết!” Sắc mặt cung nữ trắng bệch, thị quỳ sụp xuống. Tiếng bước chân vang lên, Trung thường thị đi vào, cất tiếng qua bức màn mỏng: “Hoàng thượng đừng nên lo lắng, thái y cũng nói Công chúa điện hạ không sao!” Y khẽ cúi đầu, lòng bàn tay đẫm mồ hôi. Đại trưởng công chúa đã hôn mê suốt ba ngày, không có dấu hiệu sẽ tỉnh lại, ngày nào Hoàng thượng cũng lui tới, nhưng lại không bước vào.

    Bóng người ngoài màn có vẻ rất mông lung, câu nói đó khiến trái tim Thế Huyền nghẹn lại, y cười nhạt, nói: “Vương Đức Hỷ, ngươi nghĩ trẫm lo lắng cho Đại trưởng công chúa ư?” Đầu tiên là Thái hoàng thái hậu, sau đó tới Đại trưởng công chúa, suốt mười năm dài đằng đẵng, điều y chờ đợi không phải giây phút này hay sao? Sao y lại… Sao y lại… Hai bàn tay nắm chặt chiếc áo gấm làm nổi lên những đường gân xanh.

    Bức rèm bằng ngọc khẽ đung đưa làm vang lên những tiếng “ting tang”, sau đó là giọng nói rất mềm mại của Ngọc Trí: “Đồ ngu muội, Hoàng thượng không cẩn thận làm đổ chén thuốc, ngươi không biết đi mang chén khác đến đây sao?” Cung nữ quỳ bên giường phượng, khẽ bẩm báo mọi việc xảy ra ở điện Tuyên Thất.

    Dương phi tựa lưng vào chiếc gối mềm trên sạp gấm, cặp mắt phượng chẳng còn thần thái của ngày xưa, uể oải nhìn ả cung nữ. Mấy ngày rồi chưa mở cửa sổ, hương trầm nồng đậm dường như cũng không thể át nổi thứ mùi bức bối trong phòng. Dương phi chợt cất tiếng cười khẽ, nhưng khi nụ cười ấy lọt vào tai, cung nữ đang quỳ dưới đất lại không khỏi cảm thấy run sợ.

    Đỉnh màn hơi động đậy, Dương phi vẫn chưa thu lại nụ cười, miệng còn lẩm bẩm mấy lời của cung nữ. Thị nói, mấy ngày nay Hoàng thượng rất ít đến hậu cung, số lần các phi tần được nhìn thấy long nhan cộng lại cũng không so được với một mình Thẩm Chiêu nghi. Những lời nói như thế đã có lúc được dùng để nói về Dương phi nàng.

    Nhớ khi xưa, nàng được sủng ái nhất lục cung khiến bao người ngưỡng mộ. Làm sao nàng có thể ngờ mình cũng có lúc rơi vào cảnh ngộ này. Nụ cười bên khóe miệng dần trở nên rạng rỡ, rồi có tiếng cười vọng ra. Tiếng cười đó như buồn bã, như điên cuồng, như đớn đau, như mất mát… “Dương đại nhân!” Bên ngoài bức rèm, cung nữ hành lễ với người vừa tới, bóng người màu đen đó không dừng lại, vén rèm đi thẳng vào trong.

    Bức rèm châu khẽ đung đưa, làn hương trầm đã tan đi phần nào, tiếng cười điên cuồng của nữ tử đột nhiên dừng lại. Nàng nhìn thẳng vào đối phương, cách nhau bức rèm mỏng nhưng vẻ mặt nặng nề của Dương Ngự thừa vẫn rất rõ ràng. Y nhẹ nhàng đưa hai ống tay áo rộng lên, cung kính hành lễ với Dương phi.

    Một câu: “Nương nương” khiến tình huynh muội hoàn toàn tan biến, thứ còn lại chỉ là lễ quân thần quá nực cười. Nhưng lúc này, nụ cười giễu cợt kia khó có thể xuất hiện lại trên khóe môi Dương phi nữa. Tựa như kinh hãi, lại như không phải. Ống tay áo rộng buông thõng, đôi mắt ảm đạm ngước lên, nhìn xuyên qua tấm rèm mỏng về phía bóng dáng nữ tử mịt mờ bên trong.

    Dường như nàng ta đã gầy đi, từ sau khi xảy ra chuyện, đến tận bây giờ y mới vào cung thăm nàng. Vậy nhưng, cũng không chỉ đơn thuần là thăm nàng. Y lại cụp đôi mắt, bóng dáng mơ hồ trên mặt đất thoáng ẩn thoáng hiện. Y hít một hơi thật sâu, cất tiếng hỏi: “Sức khỏe muội sao rồi? Thái y nói thế nào?” Bức rèm trước mắt buông lơi, sau khoảnh khắc, bỗng nghe Dương phi khẽ cười, nói: “Nếu ca ca không có việc ắt chẳng tới đây, có gì xin cứ nói ra đi!” Dương phi hiểu rất rõ tính y, từ sau chuyện của Công chúa Vĩnh Huy, nàng ta không bao giờ còn làm những việc vô ích nữa.

    Mục đích y đến đây hôm nay bị nói thẳng, hai chữ “ca ca” lúc này cũng trở nên vô cùng khách khí. Sắc mặt Dương Ngự thừa có chút biến đổi, giọng nói cũng gượng gạo hơn: “Chuyện long thai không liên quan gì tới Công chúa, trong lòng Nương nương hẳn biết rõ, thần mong Nương nương có thể đến gặp Hoàng thượng…” “Để cầu xin giúp Công chúa?” Dương phi bật cười, chẳng còn dáng vẻ yếu đuối như trước kia.

    “Ca ca thật sự cho rằng Hoàng thượng không biết Đại trưởng công chúa bị oan sao?” Một làn gió nhẹ thoảng qua trước mắt, bức rèm đã được vén lên. Dương phi nhìn Dương Ngự thừa, một tay y đang nắm chặt bức rèm lạnh băng, cặp mắt trầm ổn cũng xuất hiện nét hoảng loạn. “Muội muốn nói là… Hoàng thượng…” Dương Ngự thừa vừa nói vừa nghiến răng, bức rèm như sắp bị xé rách giữa những đầu ngón tay y.

    Năm xưa, Thái hoàng thái hậu dùng thủ đoạn sắt đá để trừ bỏ hết vây cánh bên cạnh Thiếu đế, từ Thôi Hoàng hậu cho đến cả Thôi gia đều bị đánh tan. Nay Hoàng thượng lại không tiếc trả giá bằng chính cốt nhục của mình để đoạt lại quyền lực… Trên trán Dương Ngự thừa đã lấm tấm mồ hôi, y không dám nghĩ thêm gì nữa.

    Nhìn thấy sắc mặt của ca ca, Dương phi cảm thấy nực cười nhiều hơn là kinh ngạc. Nàng ta khẽ mỉm cười tự giễu: “Lúc này đây, Công chúa không thể oán trách người khác. Không phải là ta chưa nhắc nhở Công chúa, mà là Công chúa không tin ta.” “Công chúa không tin ta…” Dương phi chậm rãi lặp lại câu nói đó, ánh mắt dần trở nên mơ hồ, cả cơ thể không kìm được cơn run rẩy, chẳng còn chút vẻ quật cường như lúc trước.

    Dương phi vào cung đến nay đã được bốn năm, luôn ở bên Thiếu đế như hình với bóng. Nam tử đó có một nụ cười dịu dàng, một bóng lưng gầy guộc, nhưng Dương phi biết, chí hướng của người đó xưa nay to lớn vô cùng. Nam tử đó không phải loài cá trong ai, sẽ có ngày, người đó dang đôi cánh bay vút lên trời, trở thành thiên tử thật sự của Bắc Hán.

    Nam tử đó muốn làm một vị đại đế trung hưng, một đấng minh quân trị quốc, nếu có thể làm một người vợ hiền giúp đỡ người đó, nàng ta ắt chẳng tiếc sức mình. Nhưng Dương phi chẳng thể nào ngờ được, kết quả cuối cùng lại như thế này. Nàng ta cho rằng Thiếu đế sủng ái nàng vô hạn, nhưng lại chẳng hề hay biết, Thiếu đế sớm đã loại bỏ mình, nàng ta chẳng còn là nữ tử có thể đứng bên cạnh Thiếu đế được nữa.

    Sự bi thương bao trùm lên tất cả, nỗi lo lắng của nàng ta rốt cuộc đã trở thành sự thật. Hoàng thượng đã vì Thẩm Ngọc Trí mà vứt bỏ tình cảm bao năm giữa bọn họ. Đại trưởng công chúa… Có lẽ giờ đây, Công chúa cũng cảm thấy đau khổ. Việc cầu xin này, nàng đâu cần làm, bởi người hiểu rõ mọi chuyện nhất chính là Hoàng thượng.

    Đang độ giữa trưa, ánh mặt trời chói chang xuyên qua đám dây leo mọc bên cạnh hành lang, hắt xuống nền đá xanh những đốm sáng li ti. Trên hành lang vang lên những tiếng bước chân dồn dập, cánh cửa điện nặng nề bị người ta lặng lẽ đẩy ra. Trong phòng, mùi hương trầm nồng đậm, từng lớp màn che lần lượt được vén lên.

    Ngọc Trí xoay người đón lấy chén thuốc mà cung nữ ngự thị mang vào, khẽ phất tay, ra hiệu cho tất cả người dưới lui đi. Cách nhau một bức màn mỏng, bóng dáng mờ ảo trước mặt bước lại gần, chiếc váy dài lê trên mặt đất, mang theo mùi hương dịu nhẹ trên thân thể nữ tử.

    Một bàn tay thon vén bức màn lên, thiếu nữ tô điểm chút phấn son đã chẳng còn vẻ non nớt ngày trước, giờ đây đã có phong thái của một Chiêu nghi nương nương. Đôi mắt đen láy nhìn nàng ta chăm chú, nàng ta khom người, cẩn thận đưa chén thuốc bạch ngọc tới, cất giọng dịu dàng: “Trận chiến này, Hoàng thượng mới đánh được một nửa, người phải bảo trọng long thể mới được.” Thiếu đế khẽ cười một tiếng thảnh thơi, giọng nói mang theo chút mỏi mệt: “Trẫm chờ ngày này đã mười năm nay rồi.” Những ngón tay mảnh khảnh đón lấy chén thuốc, lại nghe Ngọc Trí nói: “Nhưng Hoàng thượng lại chẳng thể ra tay.” Nếu không vì như thế, Thiếu đế vốn không cần niệm tình cũ, lời của mấy vị đại nhân thuộc phái Bảo hoàng cùng đám người trong phe cánh của Thụy Vương đã đủ để xuôi nước đẩy thuyền, nhưng Thiếu đế lại nói, cần phải chờ đợi.

    Dùng Đại trưởng công chúa để uy hiếp Dương đại nhân, Tần Tướng quân chẳng qua chỉ là cái cớ để kéo dài thời gian, thực ra Thiếu đế đã mềm lòng. Ngọc Trí cúi đầu, ánh mắt thù hận dừng lại trên những ngón tay thon dài, mảnh khảnh. Mỗi khi nghĩ đến cái chết thảm của ca ca, nàng ta chẳng còn cảm thấy hối hận.

    Niềm hạnh phúc mà ca ca không có được, người đó cũng đừng hòng có được! Nàng ta phải ép mình đã nhiều năm, điều muốn nhìn thấy không phải là sự không nhẫn tâm của Hoàng thượng. Nhà họ Thẩm không còn người nối dõi, ca ca chẳng còn mặt mũi nào mà đối diện với liệt tổ liệt tông, tất cả đều là lỗi của Đại trưởng công chúa! Khụ khụ… Thiếu đế bỗng đưa tay che mặt, những tiếng ho dồn dập không ngừng vang lên.

    Ngọc Trí giật mình, tỉnh táo trở lại, vội vàng đưa tay xoa lưng giúp Thiếu đế: “Hoàng thượng…” “Trẫm sẽ để Đại trưởng công chúa đi.” Bức màn khẽ đung đưa, bóng người trong màn lặng lẽ. Ngoài cửa sổ, chim chóc khẽ hát ca, bóng dáng mơ hồ, âm thanh trong trẻo. Trong những tiếng thở dốc, y đã nói ra câu đó.

    Bàn tay Ngọc Trí thoáng dừng lại, nơi đáy mắt có những nét kinh ngạc thoáng qua, nàng ta buột miệng hỏi: “Nếu Công chúa không muốn đi thì sao?” Nàng ta đã đi theo Đại trưởng công chúa bao năm nay, biết rằng Công chúa sẽ nghe theo lời Thái hoàng thái hậu, ắt chẳng chịu đi. Có phải, nếu Công chúa không chịu đi, Hoàng thượng sẽ giết Công chúa? Hàm răng cắn chặt vào bờ môi mỏng, trái tim Ngọc Trí hơi run rẩy, đầu ngón tay cũng dần trở nên lạnh ngắt.

    Không muốn… Hai chữ đó lẩn quất trong miệng Thế Huyền, y chưa từng nghĩ xem Công chúa có muốn hay không. Khẽ đặt chén thuốc trong tay xuống, y chậm rãi hít một hơi thật sâu, đột nhiên cảm thấy vô cùng mỏi mệt. Anh Tịch nửa tỉnh nửa mơ tựa bên mép giường, đột nhiên cảm thấy cổ tay bị thứ gì đó đè lên.

    Thị gần như đã nhảy bật dậy, vừa khóc vừa cười, nói: “Công chúa! Công chúa! Người tỉnh rồi!” Suốt ba ngày ba đêm, trái tim Anh Tịch treo lơ lửng. Lời của thái y lệnh, thị nghe mà nửa tin nửa ngờ, sợ rằng tất cả mọi người chỉ đang an ủi thị, sợ rằng Công chúa sẽ không bao giờ tỉnh dậy nữa.

    Cảnh tượng trước mắt còn rất mơ hồ, bỗng nghe thấy tiếng khóc thê lương của thị nữ, Lệnh Viên không kìm được hơi cau mày, khàn giọng nói: “Khóc cái gì?” “Nô tì… Nô tì đang vui!” Khó khăn lắm Công chúa mới tỉnh lại, những lời thương tâm đó, Anh Tịch không muốn nhắc lại nữa.

    Thị thật sự rất vui, chỉ sợ Công chúa sẽ xảy ra chuyện. Lệnh Viên nở một nụ cười yếu ớt, đưa mắt liếc qua, chợt hỏi: “Hoàng thượng đâu?” Nụ cười vừa thoáng hiện lập tức ngưng trên khuôn mặt Anh Tịch, thị tròn mắt, lại nghe Lệnh Viên nói tiếp: “Ta muốn gặp Hoàng thượng!” .
     
    Kito Ayu, Minh Lam and Yui Hanasawa like this.
  17. Rei Hanasawa

    Rei Hanasawa Moderator Box sưu tầm Staff Member Converter Beta reader Collect team

    Chương 16


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​

    Một làn gió lạnh thổi vào sau khi cánh cửa bị người ta đẩy ra, Anh Tịch vội vàng giúp Lệnh Viên kéo lại chiếc áo choàng. Trương Thạch gạt bức rèm châu, hơi do dự, cuối cùng vẫn bước lên trước, thấp giọng nói: “Công chúa, bên điện Tuyên Thất nói, Hoàng thượng không có thời gian gặp người.” Sắc mặt Anh Tịch hơi thay đổi, cái gì mà không có thời gian, rõ ràng thị nghe thấy đám cung nữ bên ngoài đang xôn xao bàn luận rằng Thẩm Chiêu nghi được lòng thánh thượng thế nào, được ân sủng ra sao… Lúc này, e là Hoàng thượng đang ôm mỹ nhân trong lòng, không muốn gặp Công chúa mà thôi! Hai bàn tay nắm chặt, những lời này, Anh Tịch không dám nói ra, Công chúa bệnh nặng còn chưa khỏi, thị sợ nàng thương tâm.

    Trương Thạch cũng cúi gằm mặt, không dám nhìn Lệnh Viên. Bàn tay trắng nõn đưa ra vén bức màn trước mặt, Lệnh Viên bình tĩnh nghe thái giám nói, sau đó khẽ gật đầu. Anh Tịch vội vàng giục Trương Thạch lui ra trước, sau đó thấp giọng nói: “Để nô tì đi mời Trần đại nhân đến xem bệnh cho Công chúa nhé?” Để Trần Miêu đến cũng tốt, đúng lúc Lệnh Viên đang có điều muốn hỏi y.

    Thị nữ và thái giám đều đã lui ra ngoài, gian tẩm điện to lớn lặng lẽ đến mức khiến người ta sợ hãi. Tấm thân yếu ớt khoác chiếc áo choàng nhẹ nhàng đứng dậy, Lệnh Viên lặng lẽ mở một cánh cửa sổ ra. Trong sân ngợp đầy sắc hoa, ong bướm thành đàn, thực là một ngày xuân tươi đẹp.

    Những ngón tay thon bám vào bệ cửa sổ màu nâu được trổ hoa tinh tế, Lệnh Viên lại nghĩ về những lời nói của Trương Thạch. Thế Huyền không tới gặp nàng, là vì coi thường hay vì áy náy? Một cái bẫy rất sâu, y lặng lẽ xúi giục người bên cạnh nàng làm phản, không ngờ y lại nhẫn nại được đến nhường này.

    Mẫu hậu giao trách nhiệm nặng nề đó cho nàng, có biết đâu rằng nàng không thể làm một người như mẫu hậu, còn Thế Huyền… Ở người thiếu niên đó, nàng thấp thoáng nhìn thấy thủ đoạn của mẫu hậu năm xưa. Bên khóe môi bất giác hiện một nụ cười mỉm. Nụ cười ấy, thê lương biết mấy! Phụ hoàng và hoàng huynh từng muốn giết nàng, cuối cùng, ngay cả Thế Huyền cũng không chịu tha cho nàng, còn bỏ ra biết bao công sức để đạo diễn vở kịch này, nhất quyết muốn trừ bỏ nàng.

    Nụ cười dịu dàng dưới bầu trời đêm đó, lồng ngực vững chắc giữa nền tuyết đó, tất cả dường như đang chế giễu sự ngu ngốc của nàng, sự thật tàn khốc nói với nàng: “Trong hoàng thất không bao giờ có tình thân.” Tuổi ấu thơ mất tình thân, nàng chẳng thể bù đắp được, vậy mà nàng vẫn ngây thơ cho rằng, mối quan hệ giữa nàng và Thế Huyền sẽ dần tốt lên… Ngoài hành lang, dưới ánh mặt trời gay gắt, một bóng người vội vã đi tới, Trần Miêu sửa sang lại trang phục rồi mới đẩy cửa bước vào.

    Anh Tịch rảo bước đi vào phòng trước, nhìn thấy Lệnh Viên đang đứng bên cửa sổ thì không khỏi cả kinh, vội vàng bước tới định lên tiếng, lại nghe Lệnh Viên nói trước: “Tôn thái y đâu?” Ngày đó, khi tới cung Nghi Tuyết, nàng không nhìn thấy Tôn thái y phụ trách chăm sóc long thai của Dương phi.

    Anh Tịch ngẩn người rồi mới giật mình hiểu ra, Công chúa đang hỏi thái y lệnh đứng sau lưng mình. Trần Miêu cung kính hành lễ, sau đó mới chậm rãi trả lời: “Dương phi nương nương sẩy thai, Hoàng thượng nổi cơn lôi đình, Tôn thái y đã bị hành hình trong đêm xảy ra chuyện.” Nhanh vậy sao? Lòng bàn tay truyền tới cảm giác đau đớn, trái tim Lệnh Viên vừa co thắt lại vừa buông lơi… “Công chúa, cứ để Trần đại nhân xem cho người trước thì hơn!” Anh Tịch dịu dàng khuyên nhủ, rồi lại quay sang liếc mắt ra hiệu cho Trần Miêu.

    Bóng người mặc quan bào màu đen vừa bước lên trước một bước, đã nghe Lệnh Viên thấp giọng nói: “Bản cung muốn gặp Dương Ngự thừa và Tần Tướng quân.” Sắc mặt Anh Tịch bỗng thay đổi, thị lặng lẽ nhìn sang phía Trần Miêu. Sắc mặt Trần Miêu cũng trở nên rất khó coi, y chắp tay, trầm giọng nói: “Hoàng thượng có lệnh, ngoài thái y ra, bất cứ người nào cũng không được phép ra vào cung Thịnh Diên.” Lệnh Viên bỗng xoay người, ánh mắt sắc bén nhìn người trước mặt.

    Dụng ý của Thế Huyền rất rõ ràng, y lo nàng sẽ dùng cái chết để thuyết phục hai người Dương, Tần không thỏa hiệp với y, y rất hiểu nàng. “Để thần bắt mạch cho Công chúa!” Trần Miêu nhẹ nhàng đặt hòm thuốc xuống chiếc bàn bên cạnh, vén áo lên, quỳ xuống trước mặt Lệnh Viên, nhưng vừa đưa tay ra đã thấy bóng người gầy yếu đó quay lưng lại, cất giọng hờ hững: “Ngươi đi nói với Hoàng thượng, cung Thịnh Diên của bản cung cần được yên tĩnh, sau này, người của thái y viện cũng không cần tới đây nữa.” “Công chúa thật sự nói như vậy sao?” Trung thường thị Vương Đức Hỷ cúi gằm mặt, đứng bên ngoài bức rèm, nghe thấy giọng nói phẫn nộ của Thiếu đế, lão không khỏi rùng mình, vội trả lời: “Vâng, Trần đại nhân đã nói như vậy!” Trán lấm tấm mồ hôi, lão cũng không kịp đưa tay lên lau, cứ lặng lẽ đứng như vậy, chỉ sợ người bên trong nổi trận lôi đình.

    Lúc này, Thẩm Chiêu nghi đã về cung Tĩnh Khang, nếu không nàng ta đã khuyên được Hoàng thượng rồi. Vương Đức Hỷ đang thầm nghĩ xem có nên cho người đi mời hay không, chợt cảm thấy phía trước mặt tối hẳn. Lão hơi ngước mắt, thấy người ngồi trên sạp gấm đã đứng dậy, tấm thân cao lớn đang ở ngay phía trước, che gần hết tầm mắt của lão.

    Trái tim Vương Đức Hỷ hơi co thắt, bỗng nghe Thiếu đế khẽ bật cười thành tiếng. Y cũng từng dùng thân mình bức ép, nàng lại nói nếu y chết, nàng sẽ đưa Hoàng trưởng tử lên ngôi. Vậy thì giờ đây, nàng làm như vậy có tính là đang uy hiếp y không? Chỉ mấy bước chân đã đi đến ô cửa sổ đang mở rộng, đầu ngón tay miết nhẹ lên phần khung cửa sổ chạm trổ hoa văn, trong mắt y thoáng qua một tia sắc bén.

    Khi xưa nàng không mềm lòng, bây giờ y cũng sẽ không! Ống tay áo rộng nhẹ nhàng buông xuống, y trầm giọng cất tiếng: “Hãy truyền lệnh của ta, từ nay về sau, không cho phép bất cứ người nào ra vào cung Thịnh Diên. Ai trái lệnh, chém!” Trong giọng nói đó không nghe thấy chút yếu đuối nào, cứ như muốn đâm xuyên qua những bức tường miên man, bất tận.

    Bên ngoài điện, bóng người trong bộ đồ gấm sang trọng, hơi run rẩy, Kiền Nhi khẽ gọi một tiếng: “Nương nương”, cố gắng đỡ Đoan phi không bị ngã. Ánh mắt Đoan phi dường như cũng đang run rẩy, Hoàng thượng… thật sự muốn biến cung Thịnh Diên thành lãnh cung ư? Những chiếc móng tay giả rất dài cắm ngập vào mu bàn tay Kiền Nhi, thị đau đớn cau mày, thấy sắc mặt Đoan phi trắng bệch nhưng lại không có ý rời đi, Kiền Nhi lấy hết can đảm, thấp giọng khuyên: “Nương nương, người còn có Điện hạ, nếu người xảy ra chuyện gì… Điện hạ phải làm sao chứ?” Chuyện của Đại trưởng công chúa đã chẳng thể cứu vãn, nhưng Đoan phi thì vẫn có thể tự bảo vệ bản thân.

    Đầu óc Đoan phi rối bời, bước xuống bậc thềm đá, ở bên trong, Thiếu đế nói rằng muốn gặp hai vị Dương đại nhân và Tần Tướng quân, nàng cũng nghe rất mơ hồ, chiếc khăn gấm trong tay đã thấm đẫm mồ hôi. Khi xưa, Dương phi được Hoàng thượng hết lòng ân sủng, khiến cả lục cung đều ngưỡng mộ, nhưng trong tay Đoan phi vẫn còn một quân át chủ bài, sau lưng còn có Đại trưởng công chúa.

    Giờ đây… Dương phi thất sủng, nàng cũng thất thế theo, chỉ một tì nữ nhỏ nhoi mà có thể vượt qua bọn họ! Khung cảnh trước mắt không ngừng xoay chuyển, Đoan phi gần như ngã vào trong kiệu. Thấp thỏm lo âu suốt mấy ngày nay, cuối cùng vẫn là ván đã đóng thuyền, đôi bờ môi trắng bệch của nàng hơi mấp máy, nhưng chẳng thốt ra được chữ nào.

    Trong đầu chỉ còn lại hai chữ đang lẩn quất – hết rồi! Hết thật rồi! Suốt buổi chiều, Trung thường thị Vương Đức Hỷ ra vào cung Thịnh Diên tới mấy chục lần. Anh Tịch ngẩn ngơ nhìn những cung nữ, thái giám lần lượt rời đi. Thị đứng tựa vào hàng lan can, khuôn mặt trở nên tái nhợt.

    Gió đêm thổi tới khiến bức rèm châu phát ra những tiếng “ting tang”. Tất cả đều đã lui ra hết, Lệnh Viên mặc nguyên quần áo nằm trên giường, đôi mắt ngẩn ngơ nhìn đăm đăm bức màn màu trắng đang khẽ đung đưa trên đỉnh đầu. Hôm nay, Dương đại nhân và Tần Tướng quân đã phụng chỉ vào cung, những lời mà Thế Huyền muốn nói, trong lòng nàng cũng đoán được bảy, tám phần.

    Có cung nữ nhìn thấy Dương Ngự thừa và Tần tướng quân sau khi từ ngự thư phòng đi ra liền cãi nhau suốt quãng đường tới cửa cung, có lẽ cũng vì chuyện của nàng. Đêm đó, bốn phía đều tĩnh lặng lạ thường. Lệnh Viên không cảm thấy buồn ngủ, ngoài cửa sổ dường như có bóng người, ngay sau đó, nơi cửa điện vang tới một tiếng “cót két”.

    Gió lạnh thổi vào, một bóng người đi tới, vén bức màn lên. Lệnh Viên kinh hãi ngồi dậy, chăm chú nhìn cặp mắt lấp lánh, đen láy đó. Người đó đưa một tay bịt miệng Lệnh Viên, tay còn lại đưa lên gỡ tấm khăn che mặt. Dưới làn ánh sáng lờ mờ trong tẩm điện, Lệnh Viên kinh ngạc mở to đôi mắt.

    Bùi Nghị! Không ngờ lại là Bùi Nghị! Bức màn mỏng khẽ đung đưa, trên khuôn mặt Bùi Nghị thoáng vẻ ngượng ngùng, thấy Lệnh Viên đã nhìn rõ mình, y liền buông tay, sau đó vội vàng dời ánh mắt sang hướng khác. Trên mái tóc vẫn còn vương sương đêm, y nín thở, nói: “Thiếu gia sai Bùi Nghị đến hỏi Công chúa, việc đến nước này, Công chúa có còn cảm thấy ở lại là đáng nữa không?” Giọng nói trầm thấp vang lên trong căn phòng tĩnh lặng, mười ngón tay Lệnh Viên nắm chặt chiếc khăn mỏng, chẳng nói được lời nào.

    Bùi Nghị lại nói: “Người hãy đi theo thiếu gia, sống cuộc sống mà người muốn!” Giữa màn đêm vắng lặng, Lệnh Viên cất giọng yếu ớt: “Là thiếu gia của ngươi nói sao?” Bùi Nghị khẽ gật đầu, xoay người lấy chiếc áo của Lệnh Viên từ trên giá xuống, đưa vào trong màn.

    Những tiếng sột soạt khẽ vang lên, cổ tay y chợt bị những ngón tay thon dài, lạnh băng giữ lấy, Lệnh Viên lại hỏi: “Làm thế nào mà ngươi vào được trong cung?” Hoàng cung nội viện luôn được canh phòng nghiêm ngặt, Bùi Vô Song dù có tài như Khổng Minh cũng khó có thể đưa Bùi Nghị lẻn vào cung Thịnh Diên mà không chút tổn thương.

    Bùi Nghị xưa nay chưa từng vào cung, làm sao có thể tránh được tai mắt của các thị vệ đi tuần? Bức màn lại buông xuống, bóng người cao lớn bên ngoài cũng trở nên mơ hồ, nhưng giọng nói của Bùi Nghị rất rõ ràng: “Thiếu gia đã đi tìm Dương đại nhân, Dương đại nhân đích thân vẽ bản đồ đưa tới.” Cách nhau một bức màn mỏng, ánh mắt Lệnh Viên toát lên vẻ xa xăm, không ngờ nàng lại quên mất Dương Ngự thừa.

    “Trong tay thiếu gia có miếng ngọc quyết Hòa Điền của Công chúa.” Có lẽ vì cho rằng Lệnh Viên không tin, Bùi Nghị vội vàng bổ sung thêm một câu. Bàn tay giá lạnh đang nắm cổ tay y lặng lẽ buông ra, hờ hững đặt trên chiếc chăn mỏng. Không gì có thể nói rõ mọi việc hơn là sự xuất hiện của Bùi Nghị ở đây, rốt cuộc Dương Ngự thừa đã thỏa hiệp rồi, còn Thế Huyền… Nàng không tin thời khắc này, Thế Huyền lại thật sự buông lỏng, không để ý đến cung Thịnh Diên.

    Thế Huyền đang để cho nàng đi. Cho nên các cung nữ, thái giám của cung Thịnh Diên mới bị rút hết đi như thế, chỉ còn lại một vài thị vệ. Một cảm giác xót xa khó tả trào dâng trong lòng, Lệnh Viên khẽ gật đầu, hai mắt khép hờ, ủ rũ nói: “Ta muốn đưa Anh Tịch cùng đi.” Thần sắc Bùi Nghị hơi thay đổi, bàn tay cầm kiếm nắm chặt, thấp giọng nói: “Anh Tịch chỉ là người không quan trọng, bọn họ sẽ không làm gì muội ấy đâu, đợi sau khi Công chúa rời khỏi đây, Dương đại nhân sẽ đón muội ấy ra khỏi cung, đoàn tụ với Công chúa.” “Thật sự y đã tính toán chu toàn tất cả rồi sao?” Giọng nói lạnh lùng vọng ra từ trong bức màn mỏng, dưới làn ánh sáng lờ mờ, chiếc áo bào rộng lớn che tấm thân yếu ớt của Lệnh Viên, nàng ngẩng lên, nhìn đăm đăm vào nam tử bên ngoài.

    Trên trái Bùi Nghị phủ một tầng mồ hôi lạnh, nhất thời y không hiểu được, “y” mà nàng nói tới rốt cuộc là ai. Thiếu gia, Dương đại nhân, hay là… Hoàng thượng? Trái tim giật thót, ánh mắt Bùi Nghị lộ vẻ hoảng sợ, đến y cũng không biết tại sao mình lại có suy nghĩ như thế.

    Nhanh chóng xỏ chân vào đôi giày lụa, Lệnh Viên nở một nụ cười vẻ đã hiểu, đoạn quay người lại, nói từng chữ một: “Ta không tin y!” Thế Huyền, Bùi Vô Song hoặc là Dương Thượng Ngọc, mỗi người bọn họ đều có tâm tư cẩn mật biết bao, đã muốn nàng đi, sao lại không chuẩn bị con đường sau này giúp nàng? Thiên hạ rộng lớn, chẳng nơi nào không phải đất của nhà vua.

    Bùi Vô Song và Dương Thượng Ngọc ắt sẽ không muốn sau này nàng bị truy nã, Thế Huyền cũng không muốn chuyện này có một cái kết không rõ ràng. Dù là ai thì cũng muốn hy sinh Anh Tịch để bảo vệ nàng. Hai tay run rẩy giữ chặt chiếc áo trên người, Lệnh Viên nở một nụ cười thê lương, ngay đến Ngọc Trí cũng đã phản bội nàng, bây giờ nàng còn có thể tin ai? “Công chúa…” “Đưa Anh Tịch theo, chúng ta lập tức rời đi!” Nàng dứt khoát nói, vờ như không nhớ vừa rồi Bùi Nghị đã nói những gì.

    Sắc mặt Bùi Nghị trở nên tái xanh. Y cúi đầu suy nghĩ một lát, dường như đã hạ quyết tâm. Lệnh Viên cảm thấy sau lưng có bóng người đột nhiên áp sát, vùng gáy đột nhiên nhói đau, rồi cả cơ thể chẳng thể nào đứng vững, ngã về phía sau. Mùi hương khinh la thanh nhã trong khoảnh khắc đã lan tỏa khắp xung quanh, tấm thân mềm mại nhẹ nhàng tựa vào lòng, một tâm tư phức tạp luẩn quẩn trong trái tim Bùi Nghị.

    Sớm biết thế này, trước đó y đã kiên quyết nói ra y là Bùi Nghị, nếu như vậy, liệu mọi chuyện có thay đổi không? Thời gian không cho phép Bùi Nghị suy nghĩ nhiều, khi y định xoay người, chợt nhìn thấy khắp nơi ngoài điện đèn đuốc sáng trưng, ngay sau đó, giữa màn đêm đột nhiên vang lên tiếng cười chói tai của một nữ tử, kèm theo đó là những giọng nói đầy hoảng sợ của đám cung nữ, thái giám.

    Những âm thanh ấy vô cùng hỗn loạn, thật khó biết bọn họ đang nói gì, chỉ loáng thoáng phân việt được trong đó có nhắc đến “Thái hậu”. Đôi hàng lông mày của Bùi Nghị nhíu chặt, không khó để nghe ra đoàn người đó đang vội vã đi về hướng tẩm điện của Công chúa. Y ôm chặt nữ tử đang hôn mê trong lòng, lùi về phía sau một bước, tiếng bước chân hỗn loạn càng lúc càng tới gần.

    Đèn đuốc bên ngoài dường như sau nháy mắt đã soi sáng một nửa cung Thịnh Diên. Y vâng lệnh đưa Lệnh Viên đi, hy sinh Anh Tịch, rồi một mồi lửa thiêu cháy tẩm điện của Công chúa. Đến lúc đó, Bắc Hán sẽ chẳng còn Đại trưởng công chúa, và Lưu Lệnh Viên mới có thể tái sinh. Nhưng… Thôi Thái hậu sao lại tới đây? Sao bà ta lại tới đây? Sắc mặt Bùi Nghị thay đổi, bàn tay nắm chặt thanh trường kiếm nổi rõ gân xanh.

    Bên ngoài điện vô cùng huyên náo, vô số bóng người in lên bức rèm phía bên ngoài, kèm theo tiếng thở dốc của nam tử, một giọng nói yếu ớt vang lên: “Là mệnh lệnh của ai?” Lệnh Viên ngẩn ngơ tỉnh dậy, ánh đèn bên ngoài chiếu vào cặp mắt khép hờ. Nàng chỉ nghĩ đây là do Bùi Nghị làm, vậy thì Anh Tịch, Anh Tịch… Cố gắng giãy giụa mấy lần, nhưng chút sức yếu ớt của nàng chẳng thể thoát khỏi cánh tay rắn chắc của Bùi Nghị.

    Từ khóe mắt nàng, một dòng nước mắt chảy ra, nàng hận mình không đủ sức để cứu Anh Tịch. Bùi Nghị cúi đầu nhìn nữ tử đang nửa tỉnh nửa mê trong lòng, thần sắc của nàng rõ ràng là muôn phần hối hận, xen lẫn chút căm hờn. Cánh tay đang ôm nàng siết chặt hơn một chút, là mệnh lệnh của ai giờ đã không còn quan trọng nữa rồi.

    Phượng hoàng niết bàn, tắm trong lửa mới có thể tái sinh. Nhưng y lại chẳng thể đưa nàng đi. Sau lần Hoàng trưởng tử bị thương, Thôi Thái hậu vẫn luôn bị cấm túc trong cung Chung Trữ. Giờ đây, Công chúa đang bị cấm túc, tất nhiên Hoàng thượng đã xóa bỏ lệnh cấm đối với Thái hậu.

    Đâu ngờ chỉ trong mấy ngày, cơn điên của Thôi Thái hậu lại tái phát. Đám cung nữ, thái giám đều không dám dùng sức lôi kéo, thỉnh thoảng cũng có người muốn ngăn cản, nhưng sức lực của bà ta rất lớn, kéo luôn cả những người đó vào cung Thịnh Diên. Miệng bà ta còn không ngừng lẩm bẩm những lời như “yêu nghiệt”, “họa thủy”… Anh Tịch thấy có tiếng động liền chạy tới, nhìn thấy tình cảnh này cũng không khỏi hoảng sợ, đứng ngẩn ngơ một hồi lâu.

    Thấy tẩm điện của Công chúa bị người ta đẩy ra, thị mới tỉnh táo trở lại, lập tức liều mình lao về phía trước. Tẩm điện của Đại trưởng công chúa, không phải ai cũng có thể tùy tiện xông vào. Oanh Hoan thấy bước chân Thôi Thái hậu không hề dừng lại, còn định xông thẳng vào trong, sắc mặt thị không khỏi kinh hãi, đành bước vào kéo bà ta: “Thái hậu! Thái…” Anh Tịch xông vào trong, nhìn thấy cảnh tượng trước mắt cũng không khỏi sợ đến ngây người.

    Trong căn phòng tăm tối, bức rèm châu màu đỏ đung đưa dữ dội, phía sau bức rèm, Đại trưởng công chúa với quần áo rối bời, nằm sấp trên nền đất lạnh băng. Ô cửa sổ gần đó mở toang, từng làn gió đêm giá lạnh thổi vào, khiến bức màn không ngừng đung đưa, khói hương lan tỏa khắp xung quanh.

    Anh Tịch kinh hãi kêu lên: “Công chúa”, rồi vội vàng nhào đến. “Công chúa, người tỉnh lại đi, Công chúa!” Bên ngoài bức rèm, hai bóng người kia cũng dừng bước chân. Dường như ngay cả cơn điên của Thôi Thái hậu cũng đã dứt hẳn trong nháy mắt, lúc này chẳng còn ồn ào la hét, cứ ngẩn ngơ đứng nhìn.

    Lệnh Viên chỉ cảm thấy đầu đau như muốn vỡ, trong cơn hoảng sợ lại nghe thấy tiếng gọi của Anh Tịch. Nàng đưa bàn tay lên một cách khó khăn, nắm chặt ống tay áo của người: “Anh Tịch, là em sao?” “Công chúa, là nô tì, là nô tì!” Anh Tịch vội vã gật đầu, ngay sau đó từ khóc chuyển sang cười.

    Không phải mơ… Lệnh Viên lại nhắm hờ đôi mắt, khóe miệng nở một nụ cười thư thái. Hoàng thượng có lệnh, kẻ nào dám tùy tiện đi vào cung Thịnh Diên, lập tức chém đầu. Đang là giữa đêm, chẳng ai dám tới điện Tuyên Thất làm phiền Hoàng thượng, thái y ắt là chẳng thể tới đây.

    Lệnh Viên uống hết chén nước lạnh, thần trí tỉnh táo trở lại, ánh mắt nhìn sang phía bức rèm châu đang được vén lên, thấy Thôi Thái hậu đang nhìn mình chăm chú bằng ánh mắt như cười như không. Người đó là Thái hậu, tất nhiên chẳng thể chém đầu. Lệnh Viên nở một nụ cười vẻ bất đắc dĩ, Thôi Thái hậu một lòng một dạ muốn nàng đi, hôm nay nếu bà ta không tới, chắc nàng đã đi thật rồi.
     
    Kito Ayu, Minh Lam and Yui Hanasawa like this.
  18. Rei Hanasawa

    Rei Hanasawa Moderator Box sưu tầm Staff Member Converter Beta reader Collect team

    Chương 17


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại

    Ánh nến đỏ chiếu lên tấm dung nhan tuấn mỹ của nam tử, trong phòng mờ mịt khói thơm, giữa đôi hàng lông mày của y là vẻ chần chừ không thể nào tan hết. Chiếc nón có mạng che được đặt sang một bên, Bùi Vô Song lặng lẽ nghe xong lời của Bùi Nghị, hồi lâu sau không nói gì. “Thuộc hạ đáng chết!” Bùi Nghị quỳ xuống, mọi việc xảy ra ở cung Thịnh Diên đêm nay, y quả thực chẳng còn cách nào, phải dừng tay mới có thể an toàn rời đi.

    Hồi lâu sau, ánh mắt lạnh lùng của Bùi Vô Song dừng lại trên người đang quỳ dưới đất. Bộ đồ đen trên người Bùi Nghị vẫn chưa kịp thay, ống tay áo còn vương đôi hạt sương đêm. Bùi Vô Song đột nhiên đứng dậy, dưới ống tay áo rộng, đôi bàn tay y nắm chặt thành quyền. Y không ngờ, sự hoán đổi của hai đạo lệnh cấm túc đó lại làm hỏng đại sự của y.

    Y cố kìm nén cơn giận dữ trong lồng ngực, chậm rãi bước đến chiếc bàn làm bằng trúc, ánh mắt lạnh lùng nhìn vào tờ giấy tuyên được đặt dưới cây thước, bên trên là một bức tranh còn chưa kịp hoàn thành… “Ý trời.” Giọng nói của y đầy chua chát, trên khuôn mặt là vẻ như cười mà chẳng phải cười.

    “Bùi Nghị, đây là ý trời.” Bùi Nghị cả kinh, bất chấp lễ nghi, ngước mắt nhìn đăm đăm vào bóng lưng gầy gò đó, chậm rãi cất tiếng: “Cái gì mà ý trời chứ? Từ lúc nào thiếu gia lại bắt đầu tin vào điều này?” Ý trời khó đoán, nhân định thắng thiên. Bùi Nghị không nhớ rõ y đã từng nói câu đó vào lúc nào, nhưng tám chữ này, đến bây giờ y vẫn còn nhớ rõ.

    Bóng người phía trước khẽ chuyển động, Bùi Vô Song bất ngờ cất tiếng cười vang. Y sai vì đã quá tự tin, cho rằng tất cả mọi thứ đều nằm trong tầm tay mình, nhưng y lại quên rằng, Thôi Thái hậu đã phát điên. Bùi Nghị giật thót, đôi bờ môi vốn mím chặt hơi mấp máy, bao nhiêu lời muốn nói nhưng nhất thời chẳng biết nói từ đâu.

    Vừa cúi đầu, lập tức có vô số suy nghĩ xuất hiện trong đầu y, y cắn chặt răng, lấy hết can đảm, lên tiếng: “Thiếu gia nên biết, đêm nay, nếu thuộc hạ đưa Công chúa rời khỏi cung, Công chúa ắt sẽ hận người! Cho dù không tính tới chuyện này, sau này người định đối diện với Công chúa thế nào đây? Quanh năm suốt tháng người đều đội chiếc nón này, hay là để Công chúa nhìn thấy khuôn mặt thật của người?” “Bùi Nghị!” Một tiếng quát lớn vang lên, cây thước cùng với bút vẽ trên bàn đều bị hất rơi xuống đất, phát ra những âm thanh chói tai.

    Nhưng Bùi Nghị lại nhìn thấy nỗi sợ hãi ẩn sau động tác ấy, y vẫn ưỡn thẳng lưng, nói tiếp: “Sau khi chuyện của Dương đại nhân và Tứ Công chúa kết thúc, thiếu gia không nên tiếp tục ở lại nơi này.” “To gan! Ngươi đang dạy ta rằng ta nên làm gì sao? Bùi Nghị, ngươi vượt quá bổn phận rồi đấy!” “E rằng không phải thuộc hạ vượt quá bổn phận, mà là thiếu gia quên mất mình rốt cuộc muốn làm gì!” “Câm miệng!” Bóng người trước mặt thoáng cái đã tới gần, Bùi Nghị cảm thấy cổ áo bị túm lấy, ở ngay đối diện là cặp mắt đen láy đang tràn đầy vẻ tức giận.

    Bùi Nghị thầm run rẩy, bên trong khuôn mặt lạnh như băng ấy đang ẩn giấu những thứ sâu sắc nhất, đau đớn nhất trên thế gian, khiến Bùi Nghị vừa đưa mắt nhìn đã không nhẫn tâm nhìn tiếp nữa. Bàn tay đang túm cổ áo Bùi Nghị không giấu được sự run rẩy, Bùi Vô Song lạnh lùng nhìn Bùi Nghị, nhưng trong lòng y lại đang cười giễu bản thân.

    Y nổi giận, vì bị Bùi Nghị nói trúng tâm sự trong lòng… Y vốn không nên ở lại, không nên hết lần này tới lần khác bị cuốn vào những việc đó. Y luôn cười nàng ngốc nghếch, vì Thiếu đế mà làm những việc vất vả, còn Thiếu đế thì vẫn hận nàng. Nhưng y thì sao? Đúng như lời Bùi Nghị nói, hôm nay, nếu kế hoạch của y thật sự thành công, nàng cũng sẽ hận y.

    Nói đi nói lại, hai người bọn họ đều là một loại người… Ngốc như nhau, cố chấp như nhau… Trong một đêm không ngủ, y luôn nghĩ đến nụ cười của nàng, lúc vui, lúc buồn, lúc thư thái, lúc nhẫn nhịn, lúc sảng khoái, lúc giễu cợt… Lại nghĩ đến sự dẻo dai của nàng, sự đau khổ của nàng, sự thương tâm của nàng, và cả sự vất vả của nàng khi phải cố gắng chèo chống mọi việc.

    Trái tim đau đớn, quặn thắt từng cơn, y sợ hãi hiểu ra, tại sao mình phải ở lại. Chỉ có điều… Lưu Trinh cam lòng, còn y thì không! Ánh mắt trời rực rỡ chiếu xuống mái ngói lưu ly của dãy hành lang làm ánh lên những tia sáng vô cùng bắt mắt. Bên ngoài, những cành cây khẽ đung đưa, mùi hoa thoang thoảng, vương vất trong không khí.

    Thiếu đế đã ngồi lặng lẽ bên bàn một hồi lâu, tất cả những người xung quanh đều lui ra hết, trong thời gian đó chỉ có Oanh Hoan bước tới rót trà. Thị lén ngước nhìn, thấy Thiếu đế một tay đỡ trán, thần sắc đầy vẻ mỏi mệt. Oanh Hoan vội vã lui đi, nhìn thấy Vương Đức Hỷ liền kéo tay hắn, hỏi: “Hoàng thượng làm sao vậy?” “Cái gì mà làm sao?” Vương Đức Hỷ không khỏi ngẩn người, không hiểu thị có ý gì.

    Oanh Hoan nhất thời cũng ngây ra, không biết nên trả lời thế nào mới phải. Thế Huyền cúi đầu, khẽ nhấp một ngụm trà, làn nước sóng sánh phản chiếu khuôn mặt chẳng chút biểu cảm của y. Y ngẩn ngơ nhìn vào đó một hồi lâu, lơ đễnh, đến việc Thôi Thái hậu từ phòng trong đi ra cũng không hề hay biết.

    Thôi Thái hậu mặc bộ đồ lộng lẫy, vừa đi ra liền nhìn thấy y, một nụ cười điềm đạm hiện lên bên khóe miệng. Bà ta bước tới hành lễ, dịu dàng nói: “Bây giờ vừa mới hết buổi thiết triều, sao Hoàng thượng đã tới chỗ thần thiếp vậy?” Dường như y bị giật mình, bàn tay đang cầm chén hơi run lên, khiến nước trà sánh ra ngoài, rớt lên chiếc áo gấm thêu hình rồng.

    Thôi Thái hậu cả kinh, vội vàng cầm khăn, bước tới lau giúp y. Nhưng cổ tay bà ta lập tức bị y nắm chặt, rồi chỉ nghe y hờ hững hỏi: “Nửa đêm mẫu hậu còn tới cung Thịnh Diên làm gì?” Trong giọng nói yếu ớt dường như mang theo vẻ trách hỏi. Trước giờ Thế Huyền chưa từng nói chuyện với Thôi Thái hậu bằng giọng điệu này, bà ta không khỏi ngây người, cổ tay bị y nắm chặt như bị giữ trong gọng kìm.

    Bà ta sợ hãi cúi đầu, vội vàng giải thích: “Thần thiếp… Thần thiếp mơ thấy Công chúa đã hại chết Thái tử, thần thiếp sợ… Hoàng thượng…” Bà ta vừa nói vừa nghẹn ngào, toàn thân không ngừng run rẩy. Mẫu hậu phát điên đã mấy chục năm, cũng từng khóc lóc trước mặt y nhiều lần, nhưng chưa lần nào tỏ ra sợ hãi như lần này.

    Thế Huyền thoáng nhíu đôi mày, dắt tay bà ta, bảo bà ta ngồi xuống, giọng nói cũng dịu dàng hơn, tựa như người trước mặt chỉ là một đứa trẻ: “Sau này, nếu không có việc gì, mẫu hậu đừng tới cung Thịnh Diên nữa.” Đôi hàng mi của Thôi Thái hậu vẫn còn vương nước mắt, nghe thấy lời này của Thế Huyền, bà ta khẽ gật đầu với vẻ như hiểu như không.

    Cánh cửa trổ hoa màu nâu được đẩy ra, mọi người nhìn thấy Hoàng thượng một mình đi ra ngoài liền vội vàng bước lên nghênh đón. Ánh mắt Thế Huyền quét qua đám người hầu phía dưới hành lang một lượt, cuối cùng dừng lại trên người Oanh Hoan. Bước chân y không dừng lại mà đi thẳng về phía trước.

    Oanh Hoan bị Thiếu đế nhìn mà lòng kinh sợ, vội vàng quỳ xuống hành lễ, bỗng nghe thấy giọng nói lạnh lùng mà quen thuộc: “Sau này, nếu còn để xảy ra chuyện như vậy, đừng trách trẫm không niệm tình cũ.” Oanh Hoan không ngừng run rẩy, đến khi tỉnh táo trở lại, trước mắt nào còn bóng dáng của Thiếu đế, chỉ còn lại một cái sân trống trải mà hiu quạnh.

    Ngự giá từ cung Chung Trữ rời đi, nhưng lại không tới ngự thư phòng mà đi thẳng về phía cung Thịnh Diên. Mặt trời đã lên cao đến đỉnh đầu, ánh nắng chiếu xuống bỏng rát, ngay đến thảm cỏ xanh biếc cũng lấp lánh những tia sáng rực rỡ. Ngoài hành lang, đám cung nữ, thái giám đều quỳ xuống hành lễ.

    Thiếu đế cất bước đi về phía trước, liền thấy Anh Tịch hoang mang đứng dậy muốn đi theo. Y lạnh lùng nhìn qua, hờ hững nói: “Không phải hầu hạ, trẫm vào một mình thôi!” “Hoàng…” Anh Tịch vừa mở miệng thì đã bị Trung thường thị ngăn lại, lão nháy mắt ra hiệu bảo thị đừng nói gì thêm.

    Trái tim Anh Tịch đập thình thịch, khi bình tĩnh trở lại, bóng người cao lớn trước mặt đã bước vào tẩm điện, biến mất sau lớp lớp màn che. Bên ngoài, tiếng: “Hoàng thượng giá lâm” vâng lên rõ ràng khiến đầu ngón tay Lệnh Viên hơi run rẩy. Tiếng động “ting tang” vang lên từ phía bức rèm châu, một chiếc bóng cao lớn chiếu thẳng tới.

    Y không nhìn nàng mà ung dung ngồi xuống bên mép giường, khi nói chuyện cũng không nhắc đến chuyện đêm qua, dường như không hề hay biết. “Dương Ngự thừa và Tần Tướng quân đã tỏ thái độ, e là cô cô không thể đoạt lại quyền lực nữa rồi.” Lệnh Viên hờ hững nhìn y, trong đáy mắt chẳng có vẻ kinh ngạc.

    Ngay từ khi nhìn thấy Bùi Nghị, trong lòng nàng đã hiểu rõ mọi chuyện. Y còn chịu đến đây, đích thân nói với nàng cũng thực là hiếm có. Nàng chỉ có một chuyện chưa rõ: “Làm thế nào Hoàng thượng thuyết phục được Tần Tướng quân?” Y cất tiếng cười vang, trong lời nói còn toát lên vẻ đắc ý: “Dương Ngự thừa muốn bảo vệ cô cô, Tần Tướng quân cũng không muốn hai bên cùng thiệt.

    Dương phi sẩy thai, bây giờ trẫm chỉ có mình Chiêu Nhi là hoàng tử, lời hoàng tổ mẫu dặn dò cũng chưa chắc là không thể thực hiện được.” Đúng thế, bây giờ, đối với Tần tướng quân, cách tốt nhất chính là lùi một bước. Lập Hoàng trưởng tử làm thái tử cũng không phải là không thể, huống hồ… giờ đây, ông ta cũng không muốn đối địch với Dương Ngự thừa, còn phải đề phòng phe phái của Thụy Vương.

    Chỉ là… Lệnh Viên khẽ hít một hơi thật sâu, ánh mắt trong sáng dừng lại trên khuôn mặt tuấn tú của Thế Huyền, chậm rãi hỏi: “Có thật là Dương phi từng có thai không?” Ống tay áo rộng khẽ trượt qua đầu ngón tay, vẻ kinh ngạc đã bị giấu trong khoảnh khắc nhưng vẫn không thể thoát khỏi đôi mắt của Lệnh Viên.

    Thế Huyền thu ánh mắt, cũng thu cả nụ cười, trầm giọng nói: “Cô cô cho rằng như vậy có thể thuyết phục được quần thần, thuyết phục được người trong thiên hạ? Để bọn họ biết rằng cô cô bị oan ư?” Một câu trả lời chẳng đúng trọng tâm, khiến Lệnh Viên khẽ nở nụ cười.

    Thiếu đế đã khiến nàng mang danh thất đức, nàng có nói gì cũng chỉ là uổng phí. Chỉ là câu giải thích của Thiếu đế lại khiến Lệnh Viên khẳng định được suy nghĩ trong lòng. Hôm đó, Thôi Thái hậu lỡ tay làm Chiêu Nhi bị thương, y vội vàng chạy tới, có thể thấy y không hề căm hận Chiêu Nhi như y vốn thể hiện.

    Đối với Chiêu Nhi còn như vậy, làm sao y có thể nhẫn tâm bày kế hại chết đứa con trong bụng Dương phi? Nàng khẽ mỉm cười, y nhíu chặt đôi mày, hỏi: “Cô cô cười cái gì?” Nàng lắc đầu, chuyện y không muốn thừa nhận, nàng sẽ không ép. “Dương phi có biết không?” Sau khi hỏi câu này, Lệnh Viên thấy sắc mặt y trầm hẳn xuống, rốt cuộc đã không kiềm chế được cơn tức giận, đứng bật dậy: “Trẫm không biết cô cô đang nói gì!” Thiếu đế phất tay áo định rời đi, nhưng trong lúc xoay người, một bên tay áo đã bị nàng khẽ kéo lại.

    Lực của nàng không lớn nhưng lại khiến Thiếu đế chấn động. Đôi giày dưới chân không thể bước thêm nửa bước, y không quay lại. Những cái bóng lốm đốm trên bệ cửa sổ đung đưa theo gió, phía dưới bệ của sổ, ánh mặt trời gặp lớp giấy dán cửa sổ liền trở nên ấm áp, dịu nhẹ.

    “Hoàng thượng muốn ta thế nào?” Ánh mắt nhìn xoáy vào lưng Thiếu đế, Lệnh Viên chỉ muốn hỏi y một câu, hoặc là đi hoặc là ở, hoặc là sống hoặc là chết, nàng đều muốn nghe chính miệng y nói ra. Vết thương trên bả vai Thiếu đế trong đêm tuyết rơi đó đã lành hẳn từ lâu, vậy mà không biết vì sao, lúc này nàng chỉ dùng lực rất nhẹ, mà từ nơi đó lại truyền đến những tia đau đớn.

    Thế Huyền nhíu chặt đôi mày, nhất thời hoảng hốt không biết trả lời ra sao. Rốt cuộc y vẫn phất tay áo bỏ đi, chẳng để lại bất cứ lời nào. Khi bước vào phòng, Anh Tịch không thể che dấu vẻ ai oán trên khuôn mặt. Dường như mỗi lần Hoàng thượng đến cung Thịnh Diên, tâm trạng đều không vui vẻ.

    Nói chuyện với Công chúa mấy câu, Anh Tịch cũng lờ mờ hiểu được, lần này Hoàng thượng đến đây chẳng qua là để thăm dò. Không, có lẽ nên nói là cả Hoàng thượng và Công chúa đều đang thăm dò nhau. Hoàng thượng muốn thăm dò xem Công chúa còn quân bài nào chưa lật, liệu sau này tung ra một đòn chí mạng hay không? Công chúa thì muốn thăm dò xem việc Bùi Nghị tới đây đêm qua, có phải Hoàng thượng đã hay biết? Nhưng hai người họ đã thăm dò được điều gì, Anh Tịch lại không thể đoán được.

    “Công chúa đừng đau lòng, Bùi thiếu gia sẽ tìm cơ hội khác.” Anh Tịch tỏ vẻ lạc quan, cất tiếng an ủi. Lệnh Viên khẽ nở nụ cười, trong lòng nàng hiểu rõ, Bùi Vô Song sẽ không đến đây nữa. Bùi Nghị biết rằng nàng quyết không hy sinh Anh Tịch, nên sẽ không đến đây nữa.

    Tháng Ba là thời điểm ngắm hoa tốt nhất. Tường vi hoa nở, thơm nửa bức tường. Hậu cung lục viện lại như vắng lặng, suốt mấy chục ngày đằng đẵng chẳng nghe thấy tiếng cười của phi tử. Mấy bóng người màu đen từ ngự thư phòng đi ra, dần biến mất khỏi tầm mắt.

    Sau đó lại có tiếng bước chân từ xa vọng lại, Vương Đức Hỷ ngoảnh đầu nhìn thấy một thị vệ đang vội vã chạy tới. Khi tới trước mặt Vương Đức Hỷ, tên thị vệ vừa thở dốc vừa bẩm báo, nghe xong, mặt Vương Đức Hỷ không khỏi biến sắc, lập tức đẩy cửa chạy vào phòng, kêu thất thanh: “Hoàng thượng, có cấp báo!” Là thư tín gửi tới từ Nam Việt, vô cùng khẩn cấp.

    Ánh mắt Thế Huyền âm trầm, sau khi đọc xong bức thư, sắc mặt lại càng trở nên khó coi. Trong thư nói, Công chúa Hân Huy được gả đến Nam Việt mắc trọng bệnh, Hoàng đế Nam Việt vô cùng sủng ái nàng, cho phép nàng được gặp mẹ ruột là bà Khang Quý Thái phi. Người đi đón Thái phi của Nam Việt đã khởi hành, mong phía Bắc Hán có sự chuẩn bị trước.

    Ký ức thuở nhỏ bỗng bùng lên, khi Nhị công chúa đi hòa thân[1] với Nam Việt, y mới tám tuổi, bao nhiêu năm nay không có tin tức gì, không ngờ bây giờ lại có tin Công chúa mắc bệnh nặng. [1]. Một thủ đoạn chính trị của các hoàng đế Trung Quốc thời xưa, ý nói dùng hôn nhân để đổi lấy hòa bình – DG.

    Vò nát bức thư trong lòng bàn tay, y thấp giọng, nói: “Truyền Thụy Vương tới cho trẫm!” Lần này, tuy không phải một cuộc viếng thăm mang tính chính trị, nhưng Hoàng đế Nam Việt lại phái một vị thân vương đi sứ nghênh đón Thái phi, có thể thấy ông ta rất coi trọng Công chúa Hân Huy.

    Bắc Hán tất nhiên cũng không thể kém về lễ nghi, chuyện này giao hết cho Thụy Vương quả là vô cùng thích hợp. Trong cung Thịnh Diên, mấy gốc ngô đồng đã đâm chồi nảy lộc, dưới ánh mặt trời rạng rỡ, những đốm xanh biếc ấy như tràn ngập sắc xuân. Đại trưởng công chúa bị ốm lâu ngày mặc một bộ đồ trắng, thảnh thơi ngồi bên chiếc bàn gỗ, mái tóc dài đen nhánh buông xõa và không mang thứ đồ trang sức nào.

    Mấy tia nắng dịu nhẹ chiếu xuống, mang theo chút ấm áp của ngày xuân. Mùi trà mới pha lan tỏa khắp nơi, nhấp thử một ngụm thấy còn hơi nóng, nhưng lại để lại trên tấm dung nhan nhợt nhạt của Lệnh Viên một mảng ửng hồng. Cuối cùng Đoan phi cũng được gặp Đại trưởng công chúa.

    Cầm chén trà giữa những ngón tay thon, nàng nhíu chặt đôi mày, khuôn mặt nhợt nhạt chẳng kém Lệnh Viên. Một hồi lâu sau nàng mới thấp giọng, hỏi: “Hoàng thượng đã bỏ lệnh cấm với Công chúa rồi, Công chúa có định tới Thanh Nhã Uyển không?” Lệnh Viên nở một nụ cười hiếm có, lắc đầu, đáp: “Bản cung không đi.

    Nếu ngươi muốn đi, hãy dẫn Chiêu Nhi đi cùng. Thằng bé còn nhỏ nhưng đã rất hiểu chuyện, ai gặp cũng sẽ thích thôi.” Tin tức truyền vào hậu cung, Khang Quý Thái phi từ trước tới giờ chỉ lặng lẽ thanh tu[2] nay cả ngày rửa mặt bằng nước mắt. Vì vô ý nghe đám cung nữ nhắc đến chuyện Liêu Hiền Thái phi người đầu bạc tiễn kẻ đầu xanh, bà lại càng đau đớn.

    Hoàng thượng cũng đích thân tới tẩm điện của Thái phi để khuyên nhủ, các phi tần lại càng không ngừng lui tới an ủi. Lệnh Viên xưa nay vốn chẳng thân thiết với các thái phi lắm, cho nên đi hay không đi cũng chẳng quan trọng. [2]. Thanh tu: không quan tâm việc phàm trần mà tu hành trong thanh tịnh.

    Sắc mặt Đoan phi có chút ngượng ngùng, tuy biết rằng Công chúa đã thất thế, nhưng nàng vẫn cảm thấy không cam tâm. Lệnh Viên thấy Đoan phi ngồi im, cầm chén nhấp một ngụm trà. Trà hôm nay hơi đắng, nhưng lại mang đến một cảm giác đặc biệt. Đoan phi không nói gì thêm, nhưng cũng không rời đi.

    Lớp phấn son không thể che giấu vẻ bàng hoàng và không cam tâm nơi đáy lòng, bàn tay cầm chén trà của nàng hơi run rẩy, nơi đáy mắt ẩn hiện sự ấm ức, tủi thân. Xưa nay nàng luôn yếu đuối, cho dù ở trước mặt Lệnh Viên cũng không dám có những lời nói hay hành động vượt quá khuôn phép.

    Những lời mà Đoan phi chưa dám hỏi, Lệnh Viên cũng đã biết rõ. Chẳng qua nàng ta muốn hỏi Lệnh Viên tại sao lại không thử giành giật một phen. Thứ cần giành giật, chính là tiền đồ của Chiêu Nhi. Lệnh Viên chỉ thản nhiên cười khẽ. Ánh mặt trời rực rỡ ẩn sau làn mây trắng, gió lặng lẽ thổi, đám lá cây phát ra tiếng xào xạo.

    Ngày đó, nếu nàng quyết liều một phen thì chưa chắc đã thua, chỉ là nếu làm thế, Ngọc Trí sẽ không tránh khỏi cái chết, còn Thế Huyền… Năm xưa, cả nhà họ Thôi đã sụp đổ trong cuộc tranh đoạt hoàng quyền, giết chóc vô số nhưng vẫn không khiến Lệnh Viên cảm tháy đớn đau.

    Khi đó, trong ấn tượng của Lệnh Viên, nhà họ Thôi chỉ là một thứ gì đó xa xăm mà lạnh lẽo, chẳng liên quan tới nàng. Nhưng giờ đây, Thế Huyền lại khác, sau khi mẫu hậu qua đời, suốt mấy năm dài đằng đẵng, y chính là người thân duy nhất mà nàng luôn khao khát có được, chẳng lẽ nàng thật sự phải đấu một phen sống chết với y sao? Cuối cùng, nàng đã lựa chọn im lặng, lựa chọn yếu đuối để đối phó.

    Đúng như Thế Huyền đã nói, trong cục diện hiện giờ, hoàng tử vẫn chỉ có một, lời dặn dò của Thái hoàng thái hậu cũng chưa chắc đã không thể thực hiện. Còn nàng có thể bảo toàn thực lực của mình và Thế Huyền, không để đám người của Thụy Vương có cơ hội lợi dụng. Nàng dùng sự không tiếc của mình để đổi lấy những điều không nỡ đó, bây giờ xem ra, vậy cũng đáng rồi.

    Ngoài cung Chung Trữ, dây tường vi leo kín cả bờ tường, lác đác đốm nâu xen giữa một màu xanh biếc, đẹp đẽ vô cùng. Thế Huyền từ trong đó đi ra, đứng ngắm nhìn một hồi lâu rồi mới quay người. Không bước lên kiệu, y đuổi hết đám người xung quanh rồi đi vào một con đường nhỏ quanh co trải đá vụn.

    Trên đường đi, hoa cỏ xanh rờn, sau khi rẽ qua một lùm cây, đi về phía trước chính là hồ Thái Dịch. Gió mát thổi qua, trong không khí thoang thoảng hương hoa, y bất giác dừng chân, nhắm mắt hưởng thụ cảm giác thư thái này. Phía bên cạnh như có tiếng bước chân dồn dập vang tới, Thế Huyền còn chưa kịp mở mắt, đã có ai đó va thẳng vào người y.
     
    Yui Hanasawa, Kito Ayu and Minh Lam like this.
  19. Rei Hanasawa

    Rei Hanasawa Moderator Box sưu tầm Staff Member Converter Beta reader Collect team

    Chương 18


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​

    Chiêu Nhi ham chơi nên đi lạc nhũ mẫu, chạy lung tung một hồi, không ngờ lại va phải phụ hoàng. Từ lúc nó hiểu chuyện đến giờ, đối với nó, cảm giác phụ hoàng mang lại là sự sợ hãi chứ chẳng phải tình thân, có lẽ, nó còn chưa hiểu được thế nào là tình phụ tử. Thế Huyền mở mắt ra, đứa bé trước mặt vẫn đang ngồi dưới đất, chiếc áo gấm lấm lem.

    Nó đang mở to cặp mắt ra nhìn y, khóe mắt ngân ngấn lệ, nơi đáy mắt không giấu được vẻ sợ hãi. Y đứng ngây người hồi lâu. Sau đó y khom người, đưa tay ra, rõ ràng nhìn thấy Chiêu Nhi hơi rụt người lại. Bàn tay y nắm lấy cánh tay nhỏ bé của Chiêu Nhi, nhẹ nhàng kéo thằng bé dậy.

    Mẫu phi yếu đuối, chưa từng có sức lực thế này. Đám cung nữ, thái giám cũng không ai dám dùng sức kéo nó. Chỉ có phụ hoàng… Một phụ hoàng như vậy, dường như khác hẳn với trước kia. Chiêu Nhi đỏ bừng hai má, ngẩn ngơ đứng trước mặt Thế Huyền, buột miệng gọi: “Phụ hoàng!” Giọng nói của trẻ con thật non nớt, thật mềm mại, thật dễ nghe biết mấy! Thế Huyền nhất thời ngây người, một trái tim dù cứng rắn, lạnh lùng đến mấy, nhưng khi nghe thấy tiếng gọi mềm mại, vui tai này, hẳn sẽ bị hòa tan.

    Y chậm rãi ngồi xuống, hai tay đặt lên hai bờ vai bé bỏng của Chiêu Nhi, cất giọng khàn khàn: “Gọi lại một lần nữa đi!” “Phụ hoàng!” Tiếng gọi ấy vừa mềm mại vừa ngọt ngào, dễ dàng hâm nóng tia lạnh lùng cuối cùng còn sót lại trong trái tim Thế Huyền. Y nở một nụ cười trong khi bản thân chẳng hề hay biết.

    Một nụ cười thư thái và sảng khoái vô cùng. Vì Thái hoàng thái hậu, xưa nay Thế Huyền chưa từng coi Chiêu Nhi là con trai mình, cũng chưa từng nhìn kĩ thằng bé như hôm nay. Không ngờ chỉ một tiếng gọi: “Phụ hoàng” lại khiến Thế Huyền không thể nào buông tay. Trước đây, khi ở trước mặt người khác, Chiêu Nhi chưa từng gọi y một cách thân thiết như vậy, và y cũng chưa từng tới gần thằng bé đến thế.

    Thì ra, bản thân y không hề căm ghét thằng bé như trong tưởng tượng. Ôm Chiêu Nhi vào lòng, y để cơ thể nhỏ bé ấy áp sát vào lồng ngực. Thế Huyền từng nghĩ, nếu Thôi Thái hậu không phát điên, hẳn y sẽ không phải một mình cô độc, nhưng giờ đây, khi ôm Chiêu Nhi bé bỏng trong lòng, trái tim Thế Huyền lại tràn đầy cảm giác thỏa mãn.

    Đứa bé này cũng là người thân của y, cũng mang trong mình dòng máu của y. Giờ đây, hoàng quyền nắm trong tay, cuối cùng Đại trưởng công chúa cũng chịu lùi một bước. Đến tận lúc này, Thế Huyền mới thật sự có thể thở phào một hơi, thân xác và tâm hồn chưa bao giờ được nhẹ nhõm như vậy.

    Từng đau đớn, từng căm hận, nhưng có lẽ, có một số chuyện thật sự có thể buông tay. Giữa màn đêm tĩnh lặng, một vầng trăng khuyết treo cao giữa trời. Dưới bậc thềm bên dãy hành lang, ánh sáng mịt mờ, bóng người mông lung. Dương phi mặc bộ đồ màu xanh lá, khuôn mặt không trang điểm, trên người cũng không mang thứ đồ trang sức nào, hờ hững bước ra ngoài nghênh giá.

    Thiếu đế hơi cau màu, khi xưa y sủng ái Dương phi hết mực, nàng ta vẫn luôn thích trang điểm điệu đà, phấn son, quần áo vô cùng xinh đẹp. Vậy mà giờ đây, y không còn thấy nàng ta ăn mặc như vậy, dường như đã chẳng còn để tâm tới bất cứ thứ gì. Đôi bàn tay thon bưng chiếc chén ngọc đưa tới, Dương phi vẫn rất quan tâm cuộc sống thường ngày của y, nhưng trong nụ cười đã không còn vẻ quyến rũ như ngày trước, còn có vẻ hờ hững, xa lạ.

    Y đón lấy, đặt sang một bên, nhẹ nhàng nói: “Trẫm biết nàng đang trách trẫm.” Những việc đó, y chưa từng giải thích dù chỉ nửa câu. Bức màn sa mỏng tựa như những đám mây nhẹ nhàng đung đưa, trong ánh nến sáng trưng, nơi đáy mắt Dương phi không có vẻ sợ hãi, nàng ta chỉ khẽ cúi đầu: “Thần thiếp không dám!” “Tuyết Nhi!” Y khẽ thở dài, bất ngờ nắm chặt bàn tay lạnh giá của Dương phi, trong giọng nói như mang theo sự áy náy.

    Trái tim Dương phi như nghẹn lại, hai hàng nước mắt từ khóe mắt trào ra, trong căn phòng tịch mịch chẳng thể nghe thấy một tiếng khóc lóc nghẹn ngào, tất cả đã bị nuốt vào trong. Suốt cuộc đời này, trong lòng Dương phi chỉ có một mình nam tử đó, sao nàng ta có thể không trách y, không hận y? Mấy mươi ngày trôi qua trong nháy mắt.

    Trong thời gian này, Bùi Vô Song chỉ gửi cho Lệnh Viên mấy bức thư, trong thư hoàn toàn không nhắc tới chuyện đêm đó. Tình hình đã tới nước này, dường như y cũng không còn tức giận, lại càng không hỏi nàng rằng, ở lại là đáng hay không đáng? Hết tháng Ba, ánh mặt trời bỏng rát, trong không khí cũng đầy hơi nóng.

    Ngoài cửa sổ, cây ngô đồng tươi tốt, từng phiến lá ánh màu biếc xanh. Trong vườn, trăm hoa đua nở, sắc màu rực rỡ, thực sự là cảnh đẹp ngắm mãi không chán. Sắc trời dần ngả về chiều, những ánh dương còn sót lại hắt lên một góc tường đầy những dải dây leo, đôi ba cánh bướm nhẹ nhàng bay qua bay lại, đẹp đẽ, vui tươi.

    Lệnh Viên quay về từ bờ hồ Thái Dịch, liền gặp Thế Huyền dưới một lùm cây bên đường. Mấy cánh hoa anh đào rơi trên bờ vai y càng làm tôn lên thần thái phi phàm, trác tuyệt của y lúc này. “Cô cô!” Y nhẹ nhàng cất tiếng, nơi khóe miệng, đuôi mắt đều thấp thoáng nét ung dung.

    Không có giận dữ, cũng không có ngượng ngùng, dường như chuyện đó chưa từng xảy ra, giữa bọn họ cũng chẳng còn vẻ bằng mặt mà không bằng lòng như trước, dường như đã có thứ gì đó lặng lẽ đổi thay. Chỉ là, bên cạnh nàng thiếu mất Ngọc Trí, còn bên cạnh y lại có thêm một Thẩm Chiêu nghi.

    “Xin thỉnh an Đại trưởng công chúa!” Trên khuôn mặt Ngọc Trí không có nụ cười, nhưng việc hành lễ vẫn rất quy củ, không có chút bất kính nào. Anh Tịch không giấu vẻ giận dữ trong đáy mắt, nhưng lại thấy Lệnh Viên quay người rời đi, thị đành cất bước theo sau. Anh Tịch nghe thấy Thiếu đế nói khẽ gì đó, rồi có tiếng bước chân tiến lại gần.

    “Sau khi sẩy thai, sức khỏe của Dương phi rất yếu, Đoan phi thì xưa nay không có chủ kiến gì, bây giờ sứ giả Nam Việt sắp tới, trẫm đã giao việc chuẩn bị yến tiệc cho Thẩm Chiêu nghi.” Lời nói nhẹ nhàng vọng tới, như đang giải thích, nhưng lại không hề nhắc tới Lệnh Viên.

    Nửa cành dương liễu trượt qua giữa lòng bàn tay, dưới ống tay áo rộng, những bông hoa nhỏ bay lất phất, Lệnh Viên cười, nói: “Bây giờ, những việc này Hoàng thượng không phải nói với ta làm gì!” “Cô cô còn giận trẫm sao?” Y không khách sáo, cất tiếng hỏi. Lệnh Viên bất giác mỉm cười: “Đâu có!” Hôm đó, có cung nữ tận mắt nhìn thấy y và Chiêu Nhi chơi đùa trong ngự hoa viên.

    Tuy ở trước mặt người ngoài, y vẫn tỏ ra rất lạnh lùng, nhưng thực lòng, tâm trạng cũng đã khác trước, đó là điều mà khi buông quyền, Lệnh Viên có nằm mơ cũng không dám nghĩ đến. Có lẽ, đây có thể tính là một niềm vui bất ngờ chăng? Nếu y có thể tiếp nhận Chiêu Nhi, thì hoàng quyền, phản bội… nàng đều có thể chịu đựng.

    Ít nhất, đứa bé đáng yêu đó cũng có thể nhận được tình yêu trọn vẹn của cả cha và mẹ, sẽ không phải trải qua một tuổi thơ ảm đạm, thê lương. Y đi theo nàng về tận cung Thịnh Diên, lại nói muốn vào trong uống chén trà. Anh Tịch cẩn thận dâng chén ngọc lên cho y, y không uống, trong cặp mắt thoáng gợn sóng, như nghĩ đến điều gì: “Trời bắt đầu nóng nóng, sao không thấy cô cô dùng chiếc quạt mà trẫm tặng vậy?” Lệnh Viên mỉm cười đáp: “Ta đã nói với Hoàng thượng là ta không quen dùng quạt rồi mà.” “Vậy cô cô thích thứ gì?” Y ngước lên nhìn nàng, dáng vẻ rất chân thành tha thiết, như thể dù nàng muốn điều gì, y cũng có thể đáp ứng.

    Lệnh Viên bất giác bật cười, cúi đầu, khẽ thổi những lá trà bồng bềnh trong chén, nhấp một ngụm rồi mới nói: “Ta muốn rời cung.” Hoàng thượng đã trưởng thành, không còn cần nàng nữa. Trong tương lai, y sẽ có Hoàng hậu, đó mới là chủ nhân thật sự của lục cung, là mẫu nghi thiên hạ.

    Còn nàng, sẽ có một ngày phải ra đi, không cần Bùi Nghị bức ép, nàng sống đến bây giờ, dường như chỉ có chuyện này là bản thân nàng được tự quyết, không cần nghe theo ý kiến của người khác. Nắp chén cọ xát vào thành chén, phát ra những âm thanh chói tai, dường như Thiếu đế giật mình, thu lại nụ cười ung dung, chỉ thấy vẻ mặt Công chúa có chút đăm chiêu, không để ý đến điều gì.

    Thiếu đế đã từng thử khích nàng đi, ép nàng đi, thậm chí còn thả cho nàng đi, nhưng không ngờ nàng lại tự mình muốn đi. “Đi đâu?” Giọng nói của Thiếu đế cũng trở nên xa xăm. Lệnh Viên vẫn cúi đầu: “Tạm thời ta sẽ đến ở tại Mặc Lan biệt viện.” Dường như Thiếu đế vẫn chưa tỉnh táo trở lại sau khi nghe chuyện này, chỉ ngẩn ngơ lẩm bẩm hai chữ “tạm thời” đó.

    Một tiếng “Thế Huyền” uể oải vang lên đã kéo hồn phách Thiếu đế trở về với thân xác, y khẽ ho một tiếng, đáp: “Được, trẫm sẽ sai người nhanh chóng thu dọn nơi đó.” Tâm tư xoay chuyển, không ngờ y lại không có bất cứ lý do nào để giữ nàng lại. Ba ngày sau, giữa buổi hoàng hôn, bầu trời chợt đổ mưa rả rích, sắc trời vốn đã mịt mờ lại được phủ thêm một mảng âm u.

    Ngày Lệnh Viên rời cung, nghe nói sứ giả Nam Việt đã tới. Thay bộ cung trang rườm rà, phiền phức, Đại trưởng công chúa mặc một bộ đồ gọn nhẹ, không có bất cứ thứ đồ trang sức nào, thảnh thơi đứng dưới hành lang khiến Vương Đức Hỷ vừa chạy từ bên ngoài vào nhất thời kinh ngạc.

    Hắn ngây ra một lát rồi mới chạy lên phía trước, cười nói: “Công chúa, Hoàng thượng mời người tối nay cùng tới đài Tiêu Dao.” Lệnh Viên bất giác cau mày: “Hoàng thượng không biết hôm nay bản cung sẽ rời cung sao?” Vương Đức Hỷ thoáng vẻ ngượng ngùng, khẽ cười khan mấy tiếng rồi đáp: “Hoàng thượng nói, Công chúa tới tham gia yến tiệc rồi rời cung cũng chưa muộn.

    Khi đó sứ giả Nam Việt cũng phải rời cung, Công chúa có thể đi cùng. Công chúa hãy chuẩn bị trước, nô tài còn phải quay về bẩm báo!” Hắn xoay người định đi, nhưng vừa bước chân xuống bậc thềm đá đã bị người phía sau gọi lại: “Vương đại nhân!” Trên mũ bị phủ thêm một tầng mưa mỏng, Trung thường thị vẫn dừng chân.

    Đám cung nử, thái giám đều quen gọi hắn là “công công”, các triều thần khi khách sáo mới gọi hắn là “Vương đại nhân”, mà phần lớn những người đó là có việc muốn nhờ vả. Chẳng rõ lần này, Đại trưởng công chúa gọi hắn một tiếng: “Vương đại nhân” rốt cuộc là có ý gì? Vương Đức Hỷ quay người, mưa vẫn lất phất rơi, từ trên trán truyền xuống cảm giác lành lạnh.

    Hắn thấy bên khóe miệng Đại trưởng công chúa xuất hiện một nụ cười hiền hòa. Thần sắc rất thản nhiên, nàng chậm rãi nói: “Phiền Vương đại nhân chuyển lời cho Hoàng thượng, trận mưa này đang lớn dần, nên bản cung không đi.” Nàng không còn là Công chúa Giám quốc, một buổi yến tiệc cung đình thế này đi cũng không thích hợp, chi bằng không đi.

    Anh Tịch cũng muốn rời cung sớm, bèn nói hết điều hơn lẽ thiệt, lý do từ chối tuôn ra không ngớt, giục Trung thường thị hãy mau mau rời đi. Mặc Lan biệt viện được xây dựng ở ngoại thành, từ xa đã nhìn thấy đèn lồng treo cao, trước cửa phủ có bóng người lặng lẽ đứng chờ.

    Đang trong mùa mặc lan nở, tuy trời đang mưa, nhưng hương hoa vẫn lan tỏa khắp nơi, khu vườn ngợp sắc xuân. Một thị nữ thấy Lệnh Viên bước lại gần, vội xách đèn lồng chiếu tới. Dưới làn ánh sáng dịu nhẹ, hoa mặc lan thanh diễm, yêu kiều, tỏa hương nồng nàn. Anh Tịch vô cùng hứng thú, đón lấy ngọn đèn lồng trong tay thị nữ đó, cười nói: “Ra ngoài vẫn tốt hơn, Công chúa nên dọn tới nơi này từ lâu rồi mới phải! Nơi này tốt biết bao, muốn nói thì nói, muốn cười thì cười, khi rảnh rỗi còn có thể uống trà, ngắm hoa…” Lệnh Viên cũng cười, nhưng không nói gì.

    Nha đầu ngốc nghếch này, thị đâu biết, nàng đâu còn nơi nào để đi. Phò mã đã đi rồi, Hàm Lăng từ lâu đã không còn là nhà của nàng nữa. Chốn cung các, nội đình cũng chẳng phải nơi nàng có thể dung thân. Không biết Mặc Lan biệt viện này rốt cuộc có thể ở đến bao giờ? “Đi thôi!” Nàng nhẹ nhàng cất tiếng.

    Trong phòng ngủ, ô cửa sổ trổ hoa khép chặt, nhưng đèn đuốc lại thắp sáng trưng. Ánh đèn lưu ly phản chiếu lên bức tường tinh tế, càng làm hiện rõ mặt đất ẩm ướt. Trên đài Tiêu Dao đèn đuốc sáng trưng, không có tiếng đàn ca vui vẻ, cũng chẳng có những tiết mục nhảy múa tưng bừng.

    Tuy đây là buổi tiệc mời sứ giả Nam Việt, nhưng vì còn có lý do khác nên chẳng ai có tâm tư mà hưởng thụ. Suốt buổi yến tiệc, không thấy Thiếu đế nở một nụ cười, thỉnh thoảng mới nghe Thụy Vương nói đôi câu, không khí có vẻ thâm trầm. Sau bữa tiệc, Khánh Vương của Nam Việt lại phá lệ vào ngự thư phòng.

    Nghe đồn rằng đêm đó, đèn trong ngự thư phòng sáng suốt đêm, thực chẳng rõ chỉ có việc để Khang Thái phi khởi hành đến Nam Việt mà có gì khó an bài tới vậy? Đến tận giờ Dần một khắc mới có xe ngựa từ trong cung chậm rãi chạy ra, đi thẳng về phía Vân Sơn hành cung. Mưa chưa tạnh, gió chưa ngừng.

    Tiếng vó ngựa vang lên trong mưa, lặng lẽ đuổi theo đến bên cạnh xe ngựa. Rèm xe được nhẹ nhàng vén lên, giữa làn mưa gió, Khánh Vương nhìn rõ nam tử đang ngồi trên lưng ngựa, nước mưa rơi xuống chiếc nón màu trắng bạc. Trong màn đêm u ám, ánh mắt y biến hóa khó lường, nhưng lại khiến Khánh Vương bật cười chế giễu: “Thế tử cố tình tới đây đợi bản vương sao?” Người đó cũng cất tiếng cười, ghìm cương ngựa để đi bên cạnh xe ngựa: “Lần này đã nói trước là đến đón Khang Thái phi, nhưng hình như Vương gia đã ở trong ngự thư phòng của Hoàng đế Bắc Hán lâu quá rồi…” “Lâu sao?” Khánh Vương chậm rãi cười, nói: “Bản vương và Hoàng đế Bắc Hán rất hợp nhau, nói chuyện lâu một chút cũng là lẽ thường tình.” Hắn nói rất nhẹ nhàng, người bên ngoài nghe thấy chỉ khẽ mỉm cười.

    Hạt mưa nhỏ xuống mu bàn tay, dần dần truyền tới cảm giác lạnh buốt. Tấm rèm xe hơi ướt vẫn chưa được buông xuống, chiếc xe ngựa chậm rãi đi về phía trước, Khánh Vương nhìn y với vẻ như cười như không, hờ hững nói tiếp: “Trận mưa này càng lúc càng lớn hơn, từ đây tới hành cung còn một quãng đường rất xa nữa, ngươi vào trong này ngồi đi, vừa hay có thể tán gẫu với bản vương.” Người đó dường như không nghe thấy lời của Khánh Vương.

    Những hạt mưa làm vành nón hạ thấp xuống, ngọn đèn lồng treo trước xe ngựa khẽ đung đưa, ánh sáng lờ mờ chiếu lên khuôn mặt y, bên dưới đôi mày kiếm là cặp mắt sáng đến ghê người. Khánh Vương không giận, lại mở miệng gọi: “Doãn Duật!” Chỉ là một tiếng gọi rất nhẹ nhàng nhưng lại khiến bàn tay đang cầm cương ngựa hơi đờ ra, y bất giác nghiêng mắt nhìn sang phía Khánh Vương.

    Khuôn mặt tươi cười thay đổi phức tạp kia đã lọt vào trong mắt y, Doãn Duật là tên chữ của y, rất ít người gọi y như vậy, và y cũng ghét Khánh Vương gọi mình bằng cái tên này. Y không phải người của Khánh Vương, không cần đối phương phải giả bộ khách sáo. Thấy y không cử động, Khánh Vương cũng buông tay, rèm xe ngựa nhẹ nhàng được hạ xuống, ngăn cản làn hơi ấm dày đặc bên ngoài.

    Khánh Vương vuốt lại chiếc áo bào, tiếng cười khẽ từ trong xe ngựa vọng ra: “Tứ đệ của bản vương dâng tấu xin phụ hoàng cho ngươi cùng đi sứ Bắc Hàn, hắn có ý đồ gì bản vương biết rất rõ, bản vương vẫn luôn cho rằng ngươi là một người thông minh…” Những lời sau đó, hắn không nói tiếp nữa.

    Nam tử tên Doãn Duật đó nhìn chiếc xe ngựa phía trước, một giọt nước long lanh đọng lại trên mi mắt y, thoáng chớp một cái liền rơi xuống. Y vâng lệnh giám sát Khánh Vương, cuộc nói chuyện trong ngự thư phòng đêm nay thực đã quá rõ ràng, nội dung bên trong dù là ai cũng đều biết rõ.

    Trong màn đêm đen như mực, bên khóe miệng y bỗng xuất hiện nét cười, nửa phần chế giễu, nửa phần hững hờ. Mặc Lan biệt viện ngào ngạt hương thơm vẫn đang đắm chìm trong sự tĩnh lặng của buổi sáng sớm, nhưng đám kẻ hầu người hạ đều đã dậy. Bây giờ, người ở nơi này là Đại trưởng công chúa, mọi người tất nhiên phải hầu hạ cẩn thận.

    Giấc ngủ này say biết mấy, Lệnh Viên gần như đã quên mất, lần gần đây nhất nàng có thể ngủ say như vậy là từ lúc nào. Khi nàng ngủ dậy, bên ngoài, mặt trời đang chiếu xuống những tia sáng rạng rỡ. Cơn mưa suốt đêm qua đã ngừng rơi, ngay đến hơi ẩm cũng đã tan đi hết.

    Trên bệ cửa sổ, chiếc bình hoa màu đỏ tía có hoa văn sặc sỡ phản chiếu những tia sáng chói mắt, dường như muốn ép hết mùi hương mặc lan thơm ngát trong bình. Anh Tịch tươi cười bước vào chải tóc, trang điểm cho nàng, giọng nói toát ra vẻ hưng phấn: “Công chúa, cuối cùng người cũng dậy rồi, Bùi thiếu gia tới đây đã lâu, cũng uống được mấy chén trà rồi đấy!” Lệnh Viên ngẩn người, buột miệng hỏi: “Người đâu?” “Ở bên ngoài…” Anh Tịch chưa nói xong đã thấy bóng người xinh đẹp bước ra ngoài cửa.

    Thị ngẩn ngơ đưa mắt nhìn theo, rồi không kìm được bật cười thành tiếng. Bây giờ thật tốt biết bao, Công chúa nên có một cuộc sống thuộc về mình, chứ không phải nhốt cả tuổi xuân đẹp đẽ trong chốn thâm cung nội viện. Bước đi giữa làn sương sớm, vừa mới ra đến sân, nàng đã nhìn thấy Bùi Vô Song đang đứng ở phía trước.

    Bên cạnh y là một dòng suối nhỏ đang róc rách chảy, bên bờ suối là một hàng mặc lan uốn lượn quanh co, kiêu sa vươn mình trong nắng. Y lập tức nhìn thấy nàng, không đợi nàng mở miệng, y đã nói ngay: “Chuyện hôm đó là ta suy nghĩ không chu toàn.” Ngày hôm đó… Nếu y không nói, nàng gần như đã quên.

    Bao nhiêu chuyện cũ, chỉ là mây khói thoáng qua. Lệnh Viên khẽ mỉm cười, hỏi: “Sao sư thúc biết ta đã rời cung?” Y cũng mỉm cười, đáp: “Trên đời không có bí mật nào là tuyệt đối cả.” Một câu nói nước đôi không rõ ràng, nhưng Lệnh Viên lại không muốn hỏi thêm nữa.

    Trước đây, nàng đã phải đề phòng, bày mưu tính kế, nàng cảm thấy như vậy đã đủ lắm rồi, bây giờ đã rời cung, nàng không muốn tính toán điều gì nữa. Ánh mắt lưu luyến không nỡ rời tấm dung nhan tuyệt mỹ của nữ tử, Bùi Vô Song nhẹ nhàng cất tiếng: “Ta đến Thịnh Kinh đã lâu, vậy mà chưa từng thấy ngươi làm tròn bổn phận của chủ nhà.
     
    Yui Hanasawa, Kito Ayu and Minh Lam like this.
  20. Rei Hanasawa

    Rei Hanasawa Moderator Box sưu tầm Staff Member Converter Beta reader Collect team

    Chương 19


    Dịch: Nguyễn Đức Vịnh
    Nhà xuất bản: NXB Thời Đại​

    Từ sau lần về kinh vào năm Càn Ninh thứ sáu, Lệnh Viên vẫn chưa từng rời khỏi nơi này, nhưng đối với nàng, Thịnh Kinh vẫn thật xa lạ biết bao. Đây là vùng đất sinh ra nàng, nhưng lại không phải ngôi nhà nuôi nàng khôn lớn. Trên con đường rộng rãi, dòng người qua lại vô cùng tấp nập, Anh Tịch đi sát theo sau Lệnh Viên.

    Ngẫm lại thì đây là lần đầu tiên thị đi dạo phố thế này, tất nhiên nhìn thấy thứ gì cũng thích. Lúc thì cần cây kẹo hình người ngắm nghía, lúc lại nhón cây trâm cài tóc lên xem thử. Vừa quay người, thị lại cầm một cây lược gỗ đào, những nét điêu khắc trên đó sống động như thật, khiến thị thích thú không nỡ rời tay.

    Thấy Công chúa và Bùi thiếu gia đã sắp đi xa, thị vội vàng kéo ống tay áo Bùi Nghị, cười hì hì, nói: “Bùi đại ca, huynh có mang theo tiền không? Cho ta mượn một ít mua cây lược.” Anh Tịch nở nụ cười tươi, hai má lúm đồng tiền trên má lại càng hiện rõ. Cặp mắt thị lấp lánh, nhìn Bùi Nghị với vẻ hết sức mong chờ.

    Vốn đã quen với cuộc sống trong cung nên khi ra ngoài, thị quên cả mang tiền, bây giờ chỉ có thể dựa vào Bùi Nghị. Bùi Nghị thì như ngây ra, bị Anh Tịch đẩy nhẹ hai cái mới ngẩn ngơ đưa cho thị một nén bạc. Anh Tịch hưng phấn quay người lại trả tiền, Bùi Nghị vẫn lặng lẽ đứng đó, nhìn thị bằng ánh mắt nóng bỏng.

    Anh Tịch đâu biết, đêm đó, nếu không có Thôi Thái hậu, có lẽ chính tay y đã kết liễu thị, sau đó để thị làm người chết thay cho Đại trưởng công chúa. Ánh mắt y vô cùng sâu sắc, bàn tay cầm thanh trường kiếm bất giác nắm chặt lại. “Bùi đại ca, sao huynh lại ngây ra vậy?” Giọng nói của Anh Tịch vẫn trong trẻo, giòn tan, trong mắt thấp thoáng nét cười.

    Ánh mắt Bùi Nghị lặng lẽ dừng trên khuôn mặt thị một hồi lâu, rồi y đột ngột xoay người, khuôn mặt lạnh như băng. Anh Tịch vẫn không hay biết, đuổi theo y: “Lát nữa quay về, ta sẽ trả tiền cho huynh.” “Không cần!” “Phải trả chứ! Nếu để Công chúa biết, người sẽ mắng ta tham vặt đấy!” Thị vẫn cười hì hì, nói, ánh mắt vẫn nhìn chăm chú vào chiếc lược gỗ đào, càng nhìn càng thích.

    “Ta đã nói rồi, không cần!” Y đột nhiên dừng bước, thân hình quanh năm luyện võ cứng rắn như tường đồng vách sắt, Anh Tịch không chú ý nên va vào, đau đến nhăn nhó mặt mày. Thị đưa tay ôm đầu, trong lòng kinh ngạc mãi không thôi. Thị quen biết y không phải mới ngày một, ngày hai, trước giờ chưa từng thấy Bùi Nghị nổi nóng như vậy.

    Hôm nay, rốt cuộc y bị làm sao, thị chỉ là muốn trả tiền thôi mà, sao lại chọc giận y được chứ? Cố kìm nén cơn giận dữ trong lòng, đến bản thân Bùi Nghị cũng chẳng biết tại sao mình tức giận. Là áy náy ư? Muốn bù đắp cho thị ư? Trong lòng y bỗng khẽ cười tự giễu, từ lúc nào y lại trở nên mềm lòng như vậy? Nha đầu đó vốn không biết chuyện tính mạng thị từng có lúc giống như chỉ mành treo chuông.

    Gió nổi lên. Mấy sợi tóc dưới chiếc nón bị gió thổi bay lất phất, lớp vải sa mỏng cũng không ngừng đung đưa. Bùi Vô Song ăn mặc như vậy không tránh khỏi sự chú ý từ những ánh mắt xa lạ. Nữ tử ra đường che mặt không phải việc gì kỳ lạ, nhưng y lại là một nam tử.

    Thỉnh thoảng lại có tiếng bàn luận, họ nói dung mạo y có lẽ đã bị hủy hoại, hoặc trên khuôn mặt có vết bớt xấu xí, còn có người nói, dưới mắt y có nốt ruồi to bằng quả trứng gà… Tóm lại, đó đều là những lời chẳng lấy gì làm dễ nghe. Lệnh Viên không kìm được bật cười thành tiếng, còn y vẫn tỏ ra bình tĩnh: “Nhờ vậy mà có thể nhận được nụ cười của mỹ nhân, âu cũng đáng!” Giọng nói y ung dung, nhàn hạ, còn xen lẫn nét cười.

    Lệnh Viên không khỏi ngây người, nàng chưa từng thấy y có vẻ không nghiêm túc như thế. Hai người sánh vai bên nhau, chậm rãi bước về phía trước. Thịnh Kinh ngày nào cũng náo nhiệt, nhưng chưa có khi nào khiến trái tim Bùi Vô Song tĩnh lặng như lúc này. Dưới ánh nắng nóng rát, người càng ngày càng thưa, tiếng nói cười xung quanh dường như cũng nhỏ dần.

    Trên khoảng đất trống phía trước bỗng xuất hiện một nam tử đang đứng lặng lẽ, trên người mặc bộ đồ màu trắng với ống tay áo rộng. Dáng vẻ y rất chăm chú, dường như đang đợi ai đó. Bùi Vô Song bỗng cau mày, dừng bước chân, đột nhiên nắm lấy cổ tay Lệnh Viên, đi vào con hẻm bên cạnh.

    Khó khăn lắm Anh Tịch mới đuổi kịp, thấy hai bóng người đó lại sắp biến mất, vội vàng đuổi theo: “Tiểu thư! Bùi thiếu gia!” Lệnh Viên ngoảnh lại, thấp thoáng nhìn thấy bóng dáng thị nữ, nàng buột miệng gọi: “Anh Tịch!” Anh Tịch… Hai chữ đó bỗng như chảy qua trái tim, nam tử áo trắng đột nhiên ngẩng đầu nhìn về hướng phát ra âm thanh.

    Phía đằng xa, bóng người dày đặc, chẳng thể nào nhìn thấy bóng hình trong ký ức. Y vừa định rời đi thì phía sau chợt có tiếng bước chân vọng lại, sau đó liền nghe người vừa tới cất tiếng: “Thế tử gia, Vương gia mời ngài vào trong.” Con hẻm sâu hun hút đã hoàn toàn ngăn cách sự huyên náo phía sau lưng, vầng mặt trời rực rỡ dường như sau nháy mắt cũng trở nên ảm đạm.

    Cổ tay vẫn bị những ngón tay mảnh khảnh của Bùi Vô Song nắm lấy, y lại kéo nàng đi sâu vào bên trong con hẻm thêm vài bước. Lệnh Viên nhất quyết dừng chân, nhìn y chăm chú: “Sư thúc đã nhìn thấy ai vậy?” Khi đó y quay đầu đi ngay, rõ ràng là muốn né tránh người nào đó. Y bị bắt phải dừng bước chân, bàn tay đang nắm tay nàng rốt cuộc cũng buông lỏng, trong giọng nói toát lên một nét cười dịu dàng: “Ta thì nhìn thấy ai chứ! Chẳng qua là cảm thấy bên ngoài đông người, lại nóng bức, ở đây mát mẻ hơn.” Cách một lớp sa mỏng vẫn có thể nhìn thấy rõ tấm dung nhan tuyệt trần của nữ tử.

    Bùi Vô Song thấy nàng buông tay áo, bên khóe miệng ngậm một nét cười, cặp mắt sáng lấp lánh. Nàng chỉ thoáng dừng bước, rồi nhanh chóng quay người bước ra ngoài. Đưa cánh tay đang buông thõng lên, nhưng Bùi Vô Song không đuổi theo, chỉ buột miệng gọi: “Kiều Nhi!” Lệnh Viên hơi ngẩn người, chiếc trâm cài tóc tinh xảo đã tắm dưới ánh mặt trời, còn cơ thể nàng vẫn ẩn dưới bóng râm bên trong con hẻm.

    Bàn tay trắng nõn vịn vào bức tường xám xịt, cũ kỹ bên cạnh, nàng lặng lẽ ngoảnh đầu, lại nghe y thở dài, nói: “Là người của Bùi gia, ta chỉ là không muốn quay về mà thôi.” Tới lúc đó, Anh Tịch và Bùi Nghị cũng đã đuổi theo kịp. “Tiểu thư muốn đi đâu vậy?” Anh Tịch vội vàng bước tới, hỏi, may mà vừa rồi thị tinh mắt, nếu không e đã không tìm được Công chúa rồi.

    Bùi Nghị vẫn tỏ vẻ nghiêm túc, nhưng không nói năng gì. Lệnh Viên khẽ mỉm cười, không trả lời. Đến khi bước ra đường lớn, trên đường vẫn rất náo nhiệt. Hai người vẫn vui vẻ trò chuyện, việc xảy ra vừa rồi dường như không có chút ảnh hưởng nào. Bước trên thảm cỏ xanh tươi ở ngoại thành, bỏ lại sau lưng con đường lát đá náo nhiệt, cảm giác nóng bức đã hoàn toàn tan biến trong làn gió nhẹ nhàng, mát rượi.

    Dưới ánh mặt trời nóng rát, thảm cỏ xanh tươi trải rộng trên mặt đất, vừa giẫm chân lên liền cảm thấy mềm mại như bông, trong không khí cũng thoang thoảng mùi thơm của cỏ. Xung quanh, những gốc cây đứng xen kẽ nhau, tỏa những chiếc bóng dài xuống mặt hồ. Giữa những bóng cây, có thể nhìn thấy làn nước trong veo đang lấp lánh.

    Mấy chú chim ríu rít bay qua khiến đám cá vừa nổi lên mặt nước sợ hãi, lặn ngay xuống dưới. Những chiếc lá cây xào xạc hát ca, mười dặm gió xuân như có thể thôi thúc những cô gái trong vòng trăm dặm. Lệnh Viên bất giác khẽ nở nụ cười. Cảnh sắc trong cung đúng là rất đẹp, nhưng lại giống như một bức họa lặng lẽ được bày ra đó, so với bên ngoài, không khỏi thiếu sự vui tươi và sinh động.

    Hoa dại mọc khắp nơi như những quầng mây màu rực rỡ, phủ kín gần nửa ngọn đồi trước mặt. “Tiểu thư, đó là nơi nào vậy?” Lên một chỗ cao, Anh Tịch chỉ tay về phía một tòa cung điện xa hoa ngạc nhiên hỏi. Lệnh Viên đưa mắt nhìn chăm chú, ánh dương chiếu xuống khiến mái ngói lưu ly trở nên rực rỡ sắc màu, giữa một dải ngói vàng, tường đỏ lại có những đốm xanh điểm xuyết, độ nguy nga của tòa cung điện đó chỉ thua kém hoàng cung.

    Lệnh Viên tuy chưa từng lui tới nhưng cũng biết nơi này: “Đó là hành cung Vân Sơn.” Khi còn tại thế, Tiên tổ Hoàng đế đã bắt đầu cho xây dựng hành cung Vân Sơn, nhưng mãi đến khi phụ hoàng của Lệnh Viên kế vị nó mới được hoàn thành. Nghe đồn, phía nam hành cung có một dòng suối nước nóng thiên nhiên, những người thợ đã bỏ bao công sức để biến nó thành một hồ tắm trong nhà, khiến cái lạnh của mùa đông cũng giảm đi phần nào.

    Phía tây của hành cung có một sơn động, vách động quanh năm nhỏ nước, trong động không có ruồi muỗi hay côn trùng, đông ấm, hè mát, giống như nước giếng, cho nên nơi đó được đặt tên là “Tỉnh động”. Bây giờ, Thế Huyền dành nơi đó cho sứ giả Nam Việt nghỉ chân để thể hiện cái lễ thượng bang của triều đình Bắc Hán.

    Lệnh Viên chẳng quan tâm tới việc này, thậm chí cũng không biết ai đang ở trong đó. Dạo chơi cả buổi, đến khi trở về thì đã là giữa trưa. Từ biệt viện đi ra một lúc lâu, Bùi Nghị mới cất tiếng hỏi: “Thiếu gia đã nhìn thấy ai?” Bùi Vô Song bước lên xe ngựa, bánh xe lộc cộc lăn, hồi lâu sau mới nói: “Thế tử của Ký An Vương gia đất Nam Việt.” “Là y?” Rèm xe bị vén lên, nơi đáy mắt Bùi Nghị khó giấu vẻ kinh ngạc.

    Có điều, chỉ trong khoảnh khắc y đã thu lại vẻ kinh ngạc đó, nôn nóng hỏi: “Y có nhìn thấy thiếu gia không?” Câu hỏi này khiến Bùi Vô Song cảm thấy yên tâm, vậy tức là ngưới đó cũng chưa nhìn thấy Bùi Nghị. Người đó biết Bùi Nghị, nếu hôm nay mà để hắn nhìn thấy Bùi Vô Song nữa… vậy cục diện thật giống như bát nước hắt đi khó lòng thu lại.

    Sứ thần Nam Việt đã tới, vốn dĩ ngày hôm sau họ sẽ khởi hành đưa Khang Thái phi về Nam Việt, nhưng vì Khang Thái phi ngày đêm nhớ con gái mà sinh bệnh, nên việc khởi hành đành tạm hoãn một thời gian. Tuy Khang Thái phi nhất quyết muốn lên đường sớm, nhưng cuối cùng vẫn bị Thiếu đế ngăn lại.

    Thiếu đế lệnh cho thái y lệnh cố gắng chữa khỏi bệnh cho Khang Thái phi trong thời gian sớm nhất, sau đó mới cho bà khởi hành. Trong buổi thiết triều ngày hôm sau đã xảy ra một chuyện làm chấn động triều đình… Dương Ngự thừa cầu thân Đại trưởng công chúa, nhưng bị Thiếu đế kiên quyết cự tuyệt.

    Mọi người bắt đầu bàn tán sôi nổi về việc Dương Ngự thừa đã mất mặt trước bá quan văn võ thế nào, rồi chuyện của Tứ Công chúa ngày trước cũng được nhắc lại. Lúc này, bọn họ mới giật mình hiểu ra, chẳng trách Dương Ngự thừa lại không chấp nhận Tứ Công chúa, thì ra trong lòng y có tâm tư như vậy.

    Chỉ là y đã tính sai một nước, nếu sớm biết như vậy, lúc trước nên vui vẻ cưới Công chúa Vĩnh Huy, thì lúc này ít ra cũng đã là một Phò mã gia đường đường chính chính, là em rể của Hoàng thượng. Giờ đây, Đại trưởng công chúa tuy đã thất thế, nhưng vẫn là cái gai trong mắt Hoàng thượng, hành động này của Dương Ngự thừa há chẳng phải tự làm mình mất mặt ư? Lệnh Viên buông xõa mái tóc dài óng ả, ngồi thảnh thơi trên ngôi đình bên cạnh cây cầu.

    Tin tức đã truyền vào Mặc Lan biệt viện, trái tim Lệnh Viên giống như bị kim đâm, nhìn Trương Thạch với vẻ không thể tin nổi. Thần thái cũng đầy kinh ngạc của Trương Thạch đã nói với nàng, tin tức hoàn toàn chính xác. Anh Tịch đặt ấm trà trong tay lên chiếc bàn đá lạnh băng, bực bội nói: “Dương đại nhân làm thế này rốt cuộc là có ý đồ gì chứ? Lúc trước Công chúa nói muốn lấy y, y đã cự tuyệt với lý do đàng hoàng biết mấy, thì ra sự thực cũng không hẳn là như vậy!” “Anh Tịch!” Lệnh Viên khẽ quát một tiếng.

    Từ ngày rời khỏi hoàng cung, nha đầu này ăn nói càng ngày càng không biết giữ ý. Trương Thạch tỏ vẻ thận trọng, một lát sau mới nói tiếp: “Công chúa có muốn đến Dương phủ bây giờ không?” Đi hỏi y rằng tại sao ư? Lệnh Viên vẫn nắm chặt cành dương liễu trong tay, nở nụ cười gượng gạo: “Không đi!” Dương Ngự thừa là người chín chắn, xưa nay làm việc luôn có chừng mực, nàng không cần phải đi, cứ ở đây chờ đợi, chắc chắn y sẽ đến giải thích với nàng.

    Suốt buổi chiều, Lệnh Viên ngồi lặng lẽ trong ngôi đình, ngắm hoa, cho cá ăn, đọc sách… Thời gian thanh nhàn thường trôi qua rất nhanh, bóng hoàng hôn dần kéo tới, mấy tia nắng cuối cùng còn sót lại chiếu lên mái ngói lưu ly, tỏa ra những quầng sáng lung linh, rực rỡ. Mặt hồ lăn tăn gợn sóng, làn nước tắm dưới ánh tà dương, khiến một mảng màu xanh biếc càng trở nên đẹp đẽ muôn phần.

    Tiếng bước chân khẽ vang lên, bước qua những bậc thềm đá, chậm rãi tiến đến gần người đang ngồi trong đình. Lệnh Viên đặt cuốn sách trong tay xuống, quay người. Người trước mặt vận một chiếc áo dài màu ngà, đầu đội mũ vàng, lưng đeo đai ngọc, miệng nở nụ cười ung dung, chậm rãi đi tới giữa những ánh tà dương dịu nhẹ.

    Khi Lệnh Viên còn đang ngẩn người, y đã cất bước vào ngôi đình, rồi không khách sáo phất tay áo, ngồi xuống trước mặt nàng, rồi ngẩng lên, mỉm cười nói: “Trà cũng đã pha sẵn, chẳng lẽ cô cô biết trẫm sẽ tới đây?” Trên chiếc bàn đá có đủ cả ấm trà, chén trà, nắp ấm còn chưa được mở nhưng không ngăn được mùi trà vương vất, thấm vào lòng người.

    Nhưng người nàng đợi không phải là y. Đợi suốt một ngày, không ngờ cuối cùng người đến lại không phải Dương Ngự thừa, mà là Thế Huyền. Lệnh Viên chậm rãi rót trà cho y, đưa mắt nhìn quanh mà không thấy Trung thường thị, dường như chỉ có một mình y tới Mặc Lan biệt viện này.

    Nhưng điều nàng muốn hỏi không phải chuyện này, hai bờ môi mấp máy, còn chưa kịp nói gì thì Thế Huyền đã lên tiếng: “Cô cô không cần đợi y nữa, lúc này e là Dương Ngự thừa còn đang quỳ bên ngoài ngự thư phòng.” Giọng Thế Huyền hờ hững, nhanh chóng tan đi giữa làn không khí có chút giá lạnh.

    Thì ra y cũng biết người mà Lệnh Viên chờ là Dương Ngự thừa. Một làn gió thổi tới khiến mái tóc tung bay, Lệnh Viên đưa tay vén những sợi tóc rối bên má ra sau tai, sau đó mới ngồi xuống đối diện với Thế Huyền, cầm chén trà đưa lên miệng, khẽ nhấp, rồi nở nụ cười thản nhiên: “Xem ra Hoàng thượng đến đây là để giải thích thay Dương đại nhân rồi?” Ngày đó, nàng nói muốn rời cung, sau đó không bước chân tới điện Tuyên Thất thêm lần nào.

    Về sau y mời nàng tới đài Tiêu Dao, nhưng nàng không tới, nghe nói y có vẻ không vui, Lệnh Viên cũng chỉ cho rằng, vì đêm đó phía Nam Việt mang tới tin tức chẳng lành, chứ không suy nghĩ về điều gì khác. Hôm nay gặp mặt, dường như y đã thực sự quên mất sự không vui khi đó, lần này đến chỉ vì chuyện của ngày hôm nay.

    Những sợi tua bên dưới mũ lộng lẫy khẽ lay động, chạm vào mép chiếc bàn đá, y đưa tay giữ, sau đó đặt chén trà xuống bàn, cặp mắt lấp lánh. Ánh tà dương đã nhạt màu, chẳng còn sót lại chút hơi ấm, mặt hồ gợn sóng, tạo thành một khung cảnh đẹp đẽ vô chừng. Nhưng Thế Huyền không có tâm trạng để ý tới cảnh hoàng hôn đẹp đẽ ấy, mấy ngón tay thon dài, mảnh khảnh gõ nhẹ xuống mặt bàn, hờ hững nói: “Khi Thái tổ Hoàng đế còn tại thế, Nam Việt và Bắc Hán ta thường nổi can qua, chốn biên cương, lòng người luôn thấp thỏm.

    Phụ hoàng kế vị, đưa Công chúa Hân Huy đi hòa thân, lúc ấy, quan hệ giữa hai nước mới phần nào bớt căng thẳng, hình thành mối bang giao hữu hảo hơn mười năm nay. Hoàng đế Nam Việt vô cùng sủng ái Nhị hoàng tỷ, đó cũng là cái phúc của lê dân trăm họ.” Nói đến đây, y đột nhiên dừng lại.

    Nhưng người thông minh như Lệnh Viên, lẽ nào lại không hiểu được ẩn ý trong từng câu chữ ấy. Lần này, sứ thần Nam Việt lên phương Bắc, bề ngoài là để đón Khang Thái phi tới đoàn tụ với Công chúa Hân Huy, nhưng thực ra bên trong còn có thâm ý khác. Lỡ như Công chúa Hân Huy không qua khỏi, Nam Việt sẽ cần một nút thắt khác để có thể giúp hai nước duy trì mối quan hệ hữu hảo hiện giờ.

    Tiên đế sinh được tất cả chín công chúa, đến bây giờ đã có sáu vị xuất giá, một vị chết yểu, một vị tự vẫn, chỉ còn Công chức Du Huy thì tuổi hãy còn nhỏ, không thể đảm đương nhiệm vụ nặng nề này. Còn đương kim Hoàng thượng thì cũng không có con gái… Nghĩ đến đây, Lệnh Viên chăm chú đưa mắt nhìn y: “Hoàng đế Nam Việt muốn ta đi hòa thân sao?” “Dương Ngự thừa nôn nóng cầu thân cô cô ngay trên điện Kim Loan, mục đích chính là để ngăn cản những lời Khánh Vương Nam Việt sắp nói.” Trong thời gian thiết triều, Khánh Vương đã tới ngự thư phòng chờ Thế Huyền, những lời nói mơ hồ được nhắc tới trong buổi tối hôm đó, đến bây giờ cũng sắp được chính thức nói ra.

    Nếu ở trên triều không có cách, khi tan triều hẳn sẽ không còn kịp nữa. Trong lòng Dương Ngự thừa biết rất rõ, lại sợ Hoàng thượng không tiện cự tuyệt trước mặt sứ thần Nam Việt, trong lúc hết cách đành dùng đến hạ sách này. Cặp mắt Thế Huyền sáng lấp lánh, nhìn rõ từng thần thái, cử chỉ của Lệnh Viên, bên khóe miệng thấp thoáng nét cười giễu cợt, bỗng y nói tiếp: “Nhưng lại không phải muốn cô cô lấy Hoàng đế Nam Việt.” Câu nói này cuối cùng cũng khiến Lệnh Viên thầm kinh ngạc.

    Trà từ trong chén sánh ra, bắn lên mu bàn tay và đầu ngón tay nàng. Nàng đặt chén trà xuống, thần sắc đầy nghi hoặc: “Vậy thì là ai?” “Con trai thứ hai của Hoàng đế Nam Việt, Khánh Vương.” Những lời nói hờ hững của Thế Huyền vừa dứt, sắc mặt Lệnh Viên cũng thay đổi hẳn.

    Quả là không ngờ được, thì ra Khánh Vương muốn cầu thân Lệnh Viên cho chính hắn. Hắn chỉ là một gã vương gia, vậy mà lại muốn cưới Đại trưởng công chúa của Bắc Hán, thực là không xứng. Có điều, hiện giờ Hoàng đế Nam Việt còn chưa lập thái tử, các vị vương gia đều như hổ đói rình mồi, vị Khánh Vương này dường như cũng là người con được Hoàng đế Nam Việt thương yêu nhất, cho nên mới được ủy thác nhiệm vụ nặng nề.

    Lần này, hắn dám lên tiếng cầu thân, dũng khí thực sự rất đáng khen, ngày sau, nếu hắn giành được ngôi thái tử, thì cũng là xứng đôi với Đại trưởng công chúa của Bắc Hán. Trên khuôn mặt nghiêm túc của Lệnh Viên bỗng xuất hiện một nụ cười, nàng cất tiếng: “Xem ra Hoàng đế Nam Việt không hay biết chuyện này?” Trước đó, nàng đã nghĩ người phải đi hòa thân sẽ là mình, cũng đã nghĩ đến chuyện lần này sứ thần Nam Việt đến đây còn có ý đồ khác, nhưng không ngờ lại phức tạp và rắc rối như thế này.

    Bề ngoài, Khánh Vương chỉ là phụng chỉ lên phương Bắc đón Khang Thái phi đi Nam Việt, để bà và Công chúa Hân Huy được đoàn tụ. Nhưng bên trong hắn còn ngầm cầu thân Đại trưởng công chúa Bắc Hán, lặng lẽ lôi kéo một đồng minh, làm chỗ dựa cho việc tranh đoạt ngai vàng sau này.
     
    Yui Hanasawa, Kito Ayu and Minh Lam like this.
Trạng thái chủ đề:
Không mở trả lời sau này.

Chia sẻ trang này