[Drama] The Lost Song of Light Forest - Hứa Vĩ Lai

Thảo luận trong 'Đang tiến hành' bắt đầu bởi Hứa Vĩ Lai, 9 Tháng chín 2016.

  1. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 20

    Kozue và Tora, một người đứng một người ngồi ngay phía trước cùng hướng ánh mắt chằm chằm vào Kazuma đang tay chống cằm mắt nhắm ấy. Vì hôm nay bị giật đầu dậy sớm quá nên Kazuma đang có ý định sẽ đến lớp đánh một giấc cho tới chiều giống như ngày hôm qua, rồi sẽ về nhà ngâm mình trong bồn tắm nước nóng, ăn bữa tối ngon miệng do chính tay Ayame nấu nướng và sẽ ngồi nghiền ngẫm Pokemon tiếp. Mọi thứ diễn ra trong suy tính Kazuma quá hoàn hảo… nhưng mà, cứ bị săm soi dòm ngó chằm chằm như bị giám sát chặt chẽ thế này… thì làm sao mà ngủ được. Không muốn có ý kiến gì nhưng thật sự là phiền lắm đấy.

    - Tora, Kozue, trên mặt tớ dính cái gì mà từ sáng đến giờ hai cậu chẳng chịu buông tha cho tớ thế? Bộ tớ lại làm gì khiến hai cậu phật lòng à?

    Chẳng biết cậu ta giả ngu thật hay đùa nữa, nhưng thôi mặc kệ, nói chính xác hơn là không cần phải quan tâm đến lời lẽ cũng như suy nghĩ của cậu ta. Điều mà Kozue lẫn Tora để tâm thật sự chính là vết hằn còn in trên cổ Kazuma rành rành thế kia.

    Tora và Kozue vẫn còn suy nghĩ nhiều đến chuyện tối hôm qua, khi Kazuma vào phòng khám để cho bọn động vật trong chuồng ăn thì cậu ấy vô tình bị một tên lạ mặt tấn công. Nói là tên lạ mặt nhưng thực chất trong ba người, không một ai có thể nhìn thấy rõ vì hắn đã chùm một tấm áo choàng mũ che kín cả khuôn mặt. Thứ duy nhất cả ba biết được về tên đó chính là thứ sức mạnh vượt qua ngưỡng mức của người bình thường. Hắn đã tấn công Kazuma và cậu ấy vẫn còn sống sót là nhờ vào sự may mắn một cách bất ngờ nếu lúc ấy không có con chim ưng săn mồi Philippine và Kozue thì chắc Kazuma đã phải bỏ mạng rồi. Kozue đã có cơ hội đánh nhau một trận với tên lạ mặt ấy rồi nhận ra rằng mình không phải đối thủ của tên đó. Một người bình thường như Kozue có thể tung chân đá văng Hiyama trong tích tắc cũng phải công nhận thực lực của hắn vượt xa Kozue nhiều.


    - Tora – kun, như cậu nói, tên đó thật sự là một Chân Tổ sao?

    - Thì rõ ràng dựa vào thực lực, chỉ có Chân Tổ mới đủ khả năng cản được cú đá thần thánh của cậu thôi còn gì, người thường thì ai làm được như thế. Nhưng sao bỗng dưng cậu lại hoài nghi về điều đó đến vậy?

    - Tớ cũng không biết phải nói thế nào. Nhưng khi đấu với tên đó, tớ hoàn toàn không tỏ ra phẫn nộ hay ghét cay ghét đắng gì hắn giống với tên Chân Tổ kia. Cảm giác như tớ đang vật lột với một gã cồn đồ đầu đường xó chợ mỗi khi mình nhận nhiệm vụ càn quét hang ổ bọn lưu manh trong góc đường gần trường mình thôi. Hoàn toàn bình thường!

    Nói đến đây thì Tora mới nhớ ra một điều rằng, vẫn còn một cách nữa để nhận biết đâu là Chân Tổ đâu là người thường. Không hiểu vì cách nào, có thể là do giác quan thứ sáu quá nhạy của Kozue chăng mà mỗi khi đứng gần Chân Tổ, cô ấy đều nghiến răng nghiến lợi, tỏ ra tức giận, điên tiết lên đến đỉnh điểm và sẽ kết thúc bằng một cú đấm hay một cú đá thẳng vào mặt Chân Tổ đó. Cho đến thời điểm này, vẫn chẳng ai hiểu được lý do vì sao Kozue lại căm ghét Chân Tổ đến thế dẫu cho đây là lần đầu tiên cô ấy gặp họ. Chính bản thân Kozue còn không hiểu được nổi bản thân mình kia nữa… Nhân tiện nói đến đánh nhau, thêm những gì Kozue vừa nói phía trên, thì thật ra thời cả ba còn học ở It. Harm Sokyuran, gần trường có những con hẻm nhỏ, và cũng vì thế đã tạo điều kiện làm ăn thuận lợi cho những tên lưu manh đầu đường xó chợ. Tính ra chúng cũng khá khôn khi biết It. Harm Sokyuran là ngôi trường chuyên đào tạo nhân tài cho đất nước, điều này đồng nghĩa là phần lớn học sinh ở trường đều xuất thân từ những gia đình danh giá giàu có, chắc chắn đi học, trong túi tụi nhỏ có vài trăm ngàn yên là ít.

    Trước tình hình đó, hội trưởng hội học sinh có đưa kiến nghị lên hiệu trưởng và được chấp nhận thành lập một ban kỷ luật tập hợp nhiều học sinh có đủ can đảm, sức khỏe cũng như kỹ năng cần thiết trong những lúc hiểm nguy. Trong số đó, có một học sinh nổi trội nhất đã tự thân tự mình xử đẹp một con hẻm chỉ trong vài phút ngắn ngủi. Khi đội kỷ luật đến nơi thì đã trông thấy hàng trăm cái thây nằm rải rác dưới đất, và ở phía cuối đường là một nữ sinh đồng phục đỏ, váy đỏ, tất dài đen, mái tóc đuôi ngựa màu nâu vi vút trước gió đứng trên một núi tên côn đồ nằm rên la đủ kiểu. Và nữ sinh ấy mang tên là Kozue Toriyama.


    Thật sự nghĩ lại thì đấy cững được xem như một trang sử hào hùng. Cũng nhờ dẹp loạn được bọn côn đồ ấy mà học bạ của Kozue vốn đã có giá trị nay càng thêm phần đắt giá. Hiện giờ, có rất nhiều trường đại học đều muốn có Kozue đến nỗi đích thân hiệu trưởng của từng trường đại học đã đến It. Harm Sokyuran, thương lượng với hiệu trưởng Tsubame Minamiya nhiều lần nhưng rồi những gì họ nhận lại được là một câu nói: “ Tương lại của Toriyama – san do em ấy tự quyết định. Thay vì đến đây thương lượng với tôi, sao các vị không đến hỏi thẳng em ấy?”. Thế là nườm nượp người đến tận lớp hỏi thăm nhưng rút cuộc thì Kozue đều có cách đối phó riêng. Phần thì từ chối, phần thì nói sẽ trả lời sau, nhưng đa phần đều chạy trốn vì thật sự mấy người đó phiền quá.


    - Ngay cả Kozue cũng không nổi điên khi đối phó với hắn. Vậy thì sau cùng, tên đó là thứ gì mới được?

    Dù nói gì đi chăng nữa, câu hỏi lớn được đặt ra vẫn là về nhân vật bí ẩn chùm mặt đã tấn công Kazuma. Nếu là Chân Tổ thì mọi thắc mắc xem như đã được giải đáp. Vì chỉ có Chân Tổ mới ghét con người đến chừng ấy, và cũng chỉ Chân Tổ mới ghét Kazuma đến mức sẵn sàng hãm hại cậu ta. Mà cũng chẳng hiểu nổi Kazuma ăn ở cái kiểu gì mà đi đến đâu ai ai cũng ghét. Ngay trong lớp học đây cũng có một người luôn xem Kazuma như cái gai cần được nhổ… nhổ xong không bỏ ngay đâu, mà còn phải nghiền, phải nghiến, phải bẻ cong vòng nó mới hả dạ.

    - A mô, chịu không nổi nữa rồi. Đúng là có ngồi đây suy nghĩ cũng chẳng làm được tích sự gì!

    Kozue bất chợt đứng bật dậy sau khi xả hết mọi mệt mỏi giận dữ chất chứa trong lòng sổ ra một tràng. Cảm nhận được có điều không lành chuẩn bị xảy đến. Nhanh như thoắt, Tora đã kịp thời nắm lấy cổ tay Kozue trước khi cô ấy làm điều gì đó dại dột.

    - Oi, cậu tính đi đâu đấy Kozue? Sắp vào tiết đến nơi rồi!

    - Hôm nay tớ sẽ xin nghỉ. Tớ sẽ lên cái đỉnh núi chết tiệt kia, vào tận ngôi làng giẻ rách ấy, đập cửa từng nhà một, lôi cổ từng tên quỷ dạ xoa ra tra hỏi ai là kẻ đã tấn công Kazuma. Vụ này mà không được giải quyết triệt để, tớ tuyệt đối không bỏ qua. Thả tớ ra Tora!

    Haiz haiz, trong mắt của nhiều người thì Kozue giống như một ngôi sao sáng chói trên bầu trời. Đối với học sinh trong trường thì Kozue đóng vai nữ anh hùng hào hiệp đã có công dẹp loạn bọn lưu manh, mang đến một cuộc sống bình yên bình thường cho bao học sinh khác. Đối với những giáo viên hay hiệu trưởng trường khác, Kozue là một học sinh tiêu biểu, tài năng xuất chúng mà đâu đâu cũng phải có cho bằng được. Nhưng nào ai biết rõ mặt xấu của Kozue là bao giờ cũng hành động trước rồi mới chịu suy nghĩ đến hậu quả sau.

    - Nar nar, bình tĩnh nào Kozue. Biết đâu đấy không phải người đến thị tộc Chân Tổ thì sao?

    - Chẳng có cơ sở gì cả. Những điều cậu nói chẳng có cơ sở gì chứng minh hết!

    - Hành động bồng bột này của cậu mới là không có cơ sở đó Kozue! Tora nghĩ thầm.

    …………….

    Xoạch xoạch, tiếng kéo cửa phòng học được mở ra. Vậy là thêm một học sinh khác đã vào lớp kịp lúc trước khi tiết học đầu tiên. Nhưng theo cái cách mở cưa có phần hơi bạo lực này, vừa nghe thấy thôi, Kozue đã biết ngay đó là ai, cũng như cái sự phẫn nộ đang dâng cao trong Kozue một lúc một lớn dần hơn.

    - Đây rồi, chính Chân Tổ các ngươi đã…

    Kozue đang nổi điên lắm, cô ấy đang tính mình sẽ gây chuyện với nhóm bốn người bạn Chân Tổ để hỏi cho ra lẽ. Nhưng ý định đó của Kozue tạm thời phải dừng lại vì có một sự thay đổi rất lớn. Phải, rất lớn… lớn đến mức không chỉ Kozue, mà người điềm tĩnh nhất trong mọi trường hợp là Tora, sau đó là những bàn học cùng lớp. Tất cả đều thể hiện một sự ngạc nhiên đến tột độ khi đôi mắt họ mở tròn hết cỡ và hướng thẳng đến nhóm bạn Chân Tổ của chúng ta.

    Ba người bạn bước vào lớp, Hiyama, Hebi và Namehari. Nếu chỉ là họ của ngày bình thường thì có lẽ cũng sẽ nhận được cách ứng xử cũng như bình thường, cũng chỉ là những ánh mắt săm soi, ánh mắt xa lánh vì họ không phải con người. Nhưng không, chỉ hôm nay thì họ không nhận được những cái nhìn như thế. Lý do tại sao ư? Vì giờ đây ba người bọn họ trông còn tệ hơn Kazuma rất nhiều. Hiyama và Namehari, nhìn hai người họ không chỗ nào là không có thương tích, mặt mũi thì có vết bầm có vết cháy xém, cổ, tay, chân đều không thiếu băng cuốn cuốn chữa thương chằng chịt như xác ướp. Hiyama và Namehari thì đã đành, nhưng ngay cả Hebi là con gái cũng không đỡ hơn chút nào… không, có khi còn tệ hơn hai chàng trai ấy chứ. Trừ những vết băng bó ở tay, ở cổ, ở toàn thân ra thì bên mắt phải của Hebi cũng phải tạm thời nghỉ ngơi sau lớp băng trắng ấy. Thật đáng tiếc, con gái mà bị xem như chột một bên mắt thì mất đi một nửa sức quyến rũ cũng như giá trị của bản thân, trong khi Hebi sở hữu một mái tóc màu trắng bạc được cột thành hai đuôi gần gáy thế kia.


    Có vẻ như vết thương của cả ba sau hình phạt đêm qua vẫn chưa lành hẳn. Dẫu cho họ có là Chân Tổ với khả năng hồi phục nhanh hơn con người gấp bộn lần, nhưng một khi đã gặp phải khắc tinh thì một đêm vẫn chưa đủ để giúp họ trở lại như lúc ban đầu. Dựa theo mức độ vết thương, tốc độ tái tạo lại những tế bào chết, thiết nghĩ Hiyama, Namehari và Hebi sẽ cần thêm một khoảng thời gian rất rất dài để hồi phục. Nhưng điều cốt yếu ngay bây giờ chính là ba người bạn của chúng ta đều trở thành tâm điểm chú ý của cả lớp mất rồi. Ai ai cũng đang thắc mắc tự hỏi, không biết ba người họ đã gặp chuyện gì mà thương tích đầy mình thế kia.

    Dẫu sao cũng là bạn học cùng lớp, một vài người rất muốn chạy đến hỏi thăm nhưng sau cùng lại không dám vì sợ nếu như mình tiếp chuyện với những Chân Tổ đó, rất có thể mình sẽ bị lôi vào rắc rối giống như Kazuma đã từng. Và nhắc đến Kazuma, chính bản thân cậu ấy cũng không thể tránh khỏi sự ngạc nhiên, Kazuma thật sự đang rất ngạc nhiên, chỉ là dáng vẻ ấy không được thể hiện ra bên ngoài gương mặt. Kazuma chỉ biết lặng nhìn ba người bạn một cách chăm chăm qua đôi mắt thờ ơ lãnh cảm cho đến khi họ trở về chỗ ngồi của mình.

    ……………

    - Được rồi các em, chúng ta bắt đầu tiết học đầu tiên thôi!

    Thật đúng lúc tiếng chuông trường vừa vang lên, giáo viên phụ trách cũng vừa đặt chân vào lớp. Tiết học đầu tiên chính thức được bắt đầu ngay sau khi cả lớp cùng đứng lên chào ngày mới rồi nhẹ nhàng ngồi xuống. Thôi thì cứ tạm thời gác những thắc mắc sang một bên để tập trung vào buổi học. Khi nào tiết học kết thúc rồi muốn làm gì thì làm.

    - Etou… trước khi bắt đầu, cô có thông báo muốn cho cả lớp biết. Hôm nay, em Eri Hoshimiya xin phép được nghỉ ở nhà vì không được khỏe. Nên sau khi buổi học kết thúc, phiền Kinozuka, Shimikaze và Kobayashi ghi lại bài học ngày hôm nay về cho Hoshimiya – san nhé. Làm phiền các em!

    Sensei phụ trách vừa mới xuống nước bằng cách chắp hai tay vào nhau như đang muốn nhờ vả ba người. Cần gì phải tỏ ra nhờ vả van xin kiểu ấy, Sensei là sensei, là giáo viên chủ nhiệm của lớp này, có nghĩa cô có tất cả mọi quyền hành, muốn làm gì thì làm, và trách nhiệm của học sinh là phải biết lắng nghe, ghi chép bài đầy đủ, đương nhiên bao gồm cả việc ghi lại bài học về cho học sinh nào vắng mặt. Không cần Sensei phải nhắc, Hebi tự biết mình cần phải làm gì giúp đỡ cho Eri lúc này mà. Sensei hiền quá rồi.


    Nghe tin Eri nghỉ học vì không khỏe, mọi người trong lớp bắt đầu bàn tán xôn xao cả lên. Họ tự đặt nhau câu hỏi, Chân Tổ là chủng loài có sức khỏe, có thể trạng, sức đề kháng vượt trội so với con người gấp trăm lần. Chẳng lẽ, Chân Tổ dễ dàng bị bệnh đến mức phải nằm liệt giường ở nhà sao?

    Mọi người trong lớp chỉ đơn giản xem chuyện “không được khỏe” do bệnh tật cảm cúm. Thì cách nghĩ ấy cũng đúng vì học sinh đi học thi thoảng gọi điện xin nghỉ vì đột nhiên sốt lên đến 39 độ là chuyện thường ngày ở huyện ấy mà. Nhưng đó là những bộ não đúng chất bình thường của một học sinh cấp hai đúng chuẩn mực. Còn với ba cái bộ não siêu thông minh kia thì lại có cách nhìn nhận vấn đề theo một khía cạnh khác. Nếu chỉ là cảm cúm thì không có gì đáng nói. Họ chỉ thắc mắc rằng những vết thương trên người Hiyama, Hebi và Namehari kia là như thế nào, từ đâu mà ra? Một Chân Tổ không thể nào bị trọng thương một cách đơn giản, vì khả năng tự tái tạo tế bào cực kỳ nhanh, mọi giác quan, thân pháp vô cùng nhạy bén, và đặc biệt họ còn sở hữu cái gọi là Spejas nữa. Chân Tổ gần như bất khả chiến bại rồi mà vẫn… trở nên te tua tàn tạ thế kia. Chắc chắn, Eri Hoshimiya cũng đã gặp phải chuyện gì đó nghiêm trọng đến nỗi phải băng bó đầy mình giống ba người kia và không thể đến lớp vì chưa bình phục hẳn, tệ hơn là còn hôn mê chưa tỉnh lại. Những cái đầu của khoa học… thật đáng sợ.

    Tora thiết nghĩ.

    - Kazuma và Kozue, chắc chắn hai cậu ấy cũng nhận ra điều mình đang nghĩ. Nếu thật sự Hoshimiya gặp phải chuyện gì đó mà sensei lại nói rằng Hoshimiya nghỉ vì không được khỏe. Xem chừng thì đó là điều mà họ không thể tiết lộ một cách rõ ràng… Kozue thì mình không lo bởi mình sẽ khuyên cậu ấy bỏ qua chuyện gây xích mích với họ. Nhưng còn Kazuma… trước tình thế hiện tại, cậu tính làm gì đây? Kazuma!


    Kazuma… chính cậu ấy cũng không biết phải làm thế nào ngoài việc cứ ngồi đó, giương mắt nhìn những vết thương của họ một cách chăm chú nhưng tâm trạng không khỏi rối bời, hoang mang, tự thẩm vấn bản thân rất nhiều câu hỏi khác nhau. Kazuma sớm nhận ra một điều mà ngay cả Kozue và Tora cũng chưa chắc nhận thấy. Những vệt đen bên ngoài da trông thì như vết cháy xém như bị lửa nung đến tái nạm, hay bị một dòng điện cao áp chạy ngang qua, hoặc cũng có thể là do bị tạt acid đánh ghen. Nhưng nếu chịu để ý kỹ vùng da xung quanh có một chút tím đặc và vài đường nứt nhỏ, Kazuma đoán được ngay đấy chính là dấu hiệu hoại tử. Không giấu gì nhưng trước đây, Kazuma đã từng được mời đến một số vườn quốc gia động vật nổi tiếng nhất thế giới và không ít lần tham gia vào những cuộc cứu chữa cho nhiều loài động vật bị thương nặng. Trong đó, không ít ca Kazuma phải đối phó với những bệnh nhân bị thương nặng dẫn đến hoại tử một vài bộ phận trên cơ thể. May mắn thay, khả năng chữa bệnh của Kazuma đã nâng cao lên một tầm cao mới. Không cần phải tiến hành cắt bỏ bộ phận vẫn có thể chữa được chứng hoại tử ăn mòn thân thể. Nhờ vào tài năng khám bệnh mát tay ấy, Kazuma đã được công nhận là một trong những bác sĩ thú y hàng đầu thế giới được cả Liên Hiệp Quốc trao bằng chứng nhận.


    Kể lại chiến tích này không phải để khoe mà là Kazuma rất có kinh nghiệm trong những dấu hiệu nhận biết hoại tử như thế này. Chỉ cần nhìn một chút, Kazuma có thể nhận biết được ngay mức độ hoại tử, cũng như những tế bào chết có còn khả năng sống lại hay không. Với con người thì là không thể. Nhưng còn với Chân Tổ thì… hy vọng mọi thứ sẽ không trở nên nghiêm trọng như mình đã lo lắng.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Giữa tiết hai và tiết ba có một khoảng thời gian nghỉ giữa hiệp được gọi là giờ ra chơi. Tranh thủ khoảng thời gian này, các học sinh trong lớp sẽ làm nhiều chuyện khác nhau, một số thì tranh thủ ôn lại bài học trước khi vào tiết thứ ba, một số thì lao đầu vào những cuộc giao tranh khốc liệt dưới căn tin trường chỉ để mua một phần Yakisoba hay Onigiri, nghe nói hôm nay có cơm cà ri đóng hộp ăn liền với nửa giá gốc nên ắt hẳn đang có một trận chiến giành giựt đồ ăn khốc liệt lắm. Thật may mắn cho những ai chịu khó ăn sáng ở nhà xong hay mang cơm hộp lên trường, ngồi ăn ngay tại trong lớp. Và một số thì tranh thủ giờ ra chơi này ngồi đàn đúm với nhau, tám đủ thứ chuyện trên trời dưới đất, đúng chất một cuộc sống trung học bình thường. Cũng giống như Tora và Kozue ngay lúc này.

    - Thế nào Kozue… sau khi trông thấy bộ dạng của nhóm Chân Tổ như thế. Cậu có còn giữ ý định đánh họ một trận cho hả dạ nữa không?

    Kozue bây giờ chỉ biết ngồi một chỗ, ngậm ngùi tỏ vẻ ân hận trông buồn cười lắm. Đúng là thoạt đầu giận quá mất khôn, dự tính sẽ lao tới, đè cổ Hiyama ra hỏi cho rõ cái chuyện kẻ lạ mặt tấn công Kazuma, nếu cần thiết tẩn luôn cho một trận bán sống bán chết. Nhưng Kozue làm gì ác đến vậy. Nhìn thấy ba người họ với cái bộ dạng thảm thương không chút chỗ lành lặn, Kozue cũng biết xót, cũng biết suy nghĩ nếu mình mà động tay động chân thì sẽ mang hai tiếng “thất đức” mất.

    - Nhưng tớ chắc chắn không thể bỏ qua được chuyện này. Đợi sau khi chúng khỏe lại, đích thân tớ sẽ tra hỏi chúng, sẵn tiện làm cho một trận nhừ xương!

    - Hà… cậu cứng đầu quá đó nhé Kozue. Mà tại sao họ lại bị thương tích như thế nhỉ? Có một nguyên nhân nào khác khiến cho Chân Tổ phải lãnh chịu lấy vết thương quá đỗi nghiêm trọng như vậy ư? Rút cuộc thì đã xảy ra chuyện gì? Ắt hẳn cậu cũng nhận ra được điều gì đúng không Kozue?

    - Dù không muốn thừa nhận, nhưng thật sự tớ có cảm giác như mấy tên đó đang cố giấu diếm điều gì. Ngay cả cái chuyện nhỏ tóc hồng kia nghỉ chỉ vì sức khỏe không tốt cũng thật đáng nghi. Như thế nào là không tốt? Bị bệnh… hay bị cúm… hoặc có thể là bị tai nạn đến mức liệt giường, nói chung, quá mơ hồ!

    - Hm, tớ cũng nghĩ vậy. Giống loài phải nói là bất khả chiến bại như Chân Tổ, thường không dễ dàng gì bị làm tổn thương đến chừng. Trừ khi là thứ gì đó vốn dĩ khắc tinh với Chân Tổ như thánh giá bạc, tỏi, nước thánh hay cọc gỗ. Giống như thánh giá của Kazuma được Ayame nee – san đưa cho làm từ bạc nguyên chất 100% ấy… Theo cậu thì sao Kazuma?

    Tora và Kozue tính ngoái cổ lại hỏi ý kiến của Kazuma, nhưng rồi hai người họ chợt ra rằng Kazuma… đã không còn ở bàn của mình từ lúc nào rồi.

    - Are, Kazuma – kun đi đâu mất rồi?

    ………………………………

    ………………………………

    Đi đâu ư? Kazuma là người ít vận động, ít quan tâm đến những vấn đề xung quanh, đặc biệt là trong khoảng thời gian cậu ấy phát sinh ra cái tật lười biếng, tham ăn, tham ngủ này. Nếu như cậu ấy chịu rời khỏi bàn, chạy trên tuyến hành lang với tốc độ nhanh nhất của bản thân, chịu tốn mồ hôi sức lực để thực hiện một đoạn đường chạy maratong đến nỗi phải thở phì phò vì mệt mỏi, thì chắc chắn phải có một nguyên nhân nào đấy.

    - Shimikaze!

    À, ra là cậu ấy đang đi tìm một người, chắc là tìm thấy rồi nên mới cất tiếng gọi thế kia. Hiếm khi thấy Kazuma chạy đi tìm một người khác ngoài Kozue và Tora. Mà khoan, Shimikaze không phải là họ của Hebi sao? Chẳng lẽ người mà Kazuma muốn gặp lại là…

    - Shimikaze!

    Người con gái có mái tóc trắng được cột thành hai đuôi sát gáy đang đi phía trước, đích thị là Hebi rồi. Nghe tiếng ai đó gọi mình, Hebi chợt quay lại và tròn mắt ngạc nhiên.

    - Ku… Kusanagi – kun!

    Kazuma đứng lại, vừa thở dốc vừa cố lấy oxi vì mình chạy dữ quá nên thiếu hơi trầm trọng. Nhưng đồng thời, cậu ấy cũng vào ngay luôn vấn đề vì tính tò mò cũng như sự nơm nớp lo âu cứ thúc giục bản thân mãi.

    - Shimikaze… các cậu… đã xảy ra chuyện gì đúng không? Hoshimiya vẫn ổn đó chứ?

    Quả nhiên tên này vẫn chưa chịu buông tha cho Hoshimiya. Định giả vờ quan tâm lấy lòng Hebi để che giấu đi cái mục đích muốn tiếp tục lợi dụng Eri sao? Con người đúng là những sinh vật gian manh đến đáng sợ. Chỉ vì muốn đạt được mục đích mà đánh mất đi cả tính con người cũng như lòng tự trọng bản thân, chẳng từ bất kỳ thủ đoạn nào. Dù cho Kazuma chỉ mới hỏi thăm, chưa kịp làm gì thì Hebi cũng đã tỏ vẻ khó chịu rồi. Cô liếc nhìn Kazuma một chút rồi đánh mặt sang chỗ khác như thể không muốn nhìn cái bản mặt giả ngây giả ngô cấp chuyên gia của Kazuma.

    - Eri – chan vẫn bình thường, không sao cả. Chỉ là cậu ấy không được khỏe nên mới phải ở nhà nghỉ ngơi thôi. Chẳng phải tiết đầu tiên, sensei đã giải thích rõ cho cả lớp rồi sao?

    - Shimikaze… nói dối…

    Hebi có chút chạnh lòng vì hắn đã đoán trúng tim đen của cô rồi.

    - Tớ không quan tâm cậu ghét tớ đến mức nào nhưng nếu muốn nói dối thì cũng nên biết cách lựa lời một chút sao cho nó có sức thuyết phục người đối diện. Cái không được khỏe kia thì nên suy nghĩ trên phương diện nào? Bị ốm, bị tai nạn, bị bạo hành hay là do các cậu bị ép buộc phải chạm vào bạc nguyên chất?

    Hebi mở tròn mắt ngạc nhiên.

    - Cái vết trên mặt cậu, nhìn vẻ bề ngoài thì trông như vết cháy xém như vừa bị tạt Acid, nhưng nếu chịu để ý một chút thì nó đích thị là vết hoại tử của da. Rõ ràng các cậu đã chạm vào bạc nguyên chất giống như cây thánh giá mà tớ đang đeo. Và nếu như các cậu thật sự chạm vào bạc nguyên chất, thì cái không được khỏe của Hoshimiya mà cậu vừa nói có hơi nhẹ quá so với hiện tại rồi đấy. Gì chứ nếu muốn giữ bí mật về chuyện đó, thì chí ít cũng đừng để lộ cái vết thương trên mặt ấy trước một bác sĩ thú y như tớ chứ? Bộ cậu quên mất rằng tớ hành nghề gì tại nhà sao? Hay là cậu đang cố ý xem thường tớ?

    Thật ra Hebi quên mất rằng Kazuma là một bác sĩ chuyên khám cho động vật tại một phòng mạch của nhà. Chuyện Kazuma làm nghề bác sĩ cũng chỉ có Hebi và Eri biết thôi, Hiyama và Namehari hoàn toàn không hay về việc này. Hơn nữa, Eri cho rằng vết hoại tử trên mặt mình cũng nhỏ thôi, không cần thiết phải băng bó như những vết thương khác nên quyết định cứ để nguyên như vậy.

    - Thì sao? Chân Tổ chúng mình có khả năng hồi phục rất nhanh và tốt hơn con người gấp trăm lần, ba vết hoại tử này chẳng bõ bèn gì cả. Chỉ cần một thời gian ngắn thôi thì da chúng mình sẽ trở lại bình thường. Chúng mình không cần lời khuyên từ một bác sĩ thú y cũng như không cần sự chăm sóc tận tình của bác sĩ thú y đâu!

    - Tớ chẳng khuyên, cũng chẳng cần chăm sóc gì cả. Chân Tổ các cậu hồi phục nhanh hơn con người nên tớ chẳng lo mấy. Tớ chỉ muốn hỏi, Eri Hoshimiya thế nào rồi? Tình trạng của cậu ấy có phải… tệ hơn các cậu nhiều không?

    Tên này chỉ quan tâm đến mỗi Eri mà thôi. Tại sao lại thế? Tại sao biết rằng hắn chỉ đang giả vờ quan tâm để thực hiện một mục đích nào đó nhưng Hebi lại không thể tìm thấy nét giả tạo trên gương mặt đó. Cái gương mặt không biểu hiện cảm xúc cũng như không hề có chủ tâm ác ý. Hebi chỉ cảm nhận thấy một điều rằng Kazuma… thật sự đang rất quan tâm với Eri. Lẽ nào Kazuma đối với Eri… Không thể nào… dù cho chuyện đó có xảy ra thật thì cũng tuyệt đối không thể được vì…

    - Không cần cậu phải quan tâm… Eri – chan… Eri – chan đã có Hiyama – kun bên cạnh rồi nên Kusanagi – kun không cần phải bận tâm. Cứ mặc kệ Chân Tổ chúng tớ đi. Cứ sống theo cái cách sống bất cần đời của cậu đi. Và cũng đừng bao giờ đến gần Eri – chan nữa!

    - Shimikaze…

    - Tại sao chứ… Tại sao lại phải là Chân Tổ chúng mình? Chân Tổ đã làm gì sai mà phải nhận một cái kết đầy đau thương như thế? Thật sự trong mắt con người, chúng tôi đều là những con quái vật đáng sợ đến nỗi muốn tận diệt ư? Thật quá đáng… thật quá đáng…

    - Bình tĩnh chút đi… Shimikaze…

    - Dù sao đi chăng nữa, cậu cũng đừng đến gần Eri – chan nữa. Nếu cậu mà còn đến gần… nếu cậu mà còn đến gần… thì Hiyama – kun sẽ rọc xương cậu hầm canh cá lóc đó!

    - Rọc xương á…

    Nghe đến rọc xương nấu canh cá lóc là Kazuma đã sợ xanh mặt rồi. Nhưng điều đó không quan trọng khi bỗng dưng Hebi quay ngắt bỏ chạy đi mất.

    - Chờ…

    Không thể nói hết câu được đâu vì Hebi đã chạy đi rất xa rồi.

    …………………..

    - Đúng thế, lúc nào cũng có Hiyama – kun bên cạnh chăm sóc và bảo vệ cho Eri – chan. Hiyama – kun lúc nào cũng bên cạnh Eri – chan nên không cần đến Kusanagi – kun. Phải, không cần phải là Kusanagi – kun vì Hiyama – kun và Eri – chan…

    Và như thế, Hebi chỉ biết chạy thật nhanh, chạy thật lẹ với những suy nghĩ ấy hiện hữu trong tâm trí.

    …………………

    Kazuma bị bỏ rơi giữa chừng mất rồi. Nhưng quan trọng hơn là cậu ấy đã lỡ làm cho Hebi nổi giận nữa thì phải. Kazuma tự hỏi tại sao có nhiều người lại ghét mình đến tận xương tận tủy như thế. Hơn nữa… chuyện mình sẽ bị Hiyama róc xương mang đi hầm canh cá lóc nếu còn bén mảng đến Eri là thật ư? Kazuma đã từng được Ayame nấu cho ăn món canh cá lóc nhiều lần và cảm thấy nó rất ngon. Cậu ấy đang tự hỏi liệu lấy xương mình đem đi hầm cho ra nước thì liệu hương vị nó thế nào. Hiyama nấu ăn rất giỏi kia mà, nếu cậu ta nghĩ ra được điều đó thì ắt hẳn nó sẽ còn ngon hơn gấp bộn phần rồi. Không hiểu sao chỉ mới nghĩ đến thôi, bao tử Kazuma như muốn biểu tình chống đối.

    - Yay yay, giờ đâu phải lúc nói về chuyện đó. Mình cần phải hỏi về…

    - Hỏi về vấn đề thật sự của bọn tớ đúng không?

    Một giọng nói bất ngờ cất lên từ phía cửa sổ bên cạnh. Đích thị là từ cửa sổ bên cạnh dẫu cho đây là lầu hai cách mặt đất độ cao 200 mét. Kazuma cảm thấy hiếu kỳ là lạ nên từ từ bước đến bên khung cửa sổ và nhìn xuống. Nhìn xuống thì cũng có gì đặc biệt đâu, cũng cây cỏ, cũng học sinh học tiết thể dục bên dưới và độ cao đến choáng váng mặt mày thôi. Rút cuộc cũng đâu có ai. Nhưng đấy là khi Kazuma không ngờ đến việc có người bất thình lình nhảy vào từ cửa sổ bên cạnh. Một chàng trai khôi ngô luôn mỉm cười với mái tóc vàng nhạt.

    Kazuma biết người đó là ai, cũng chỉ là một người bạn học chung một lớp thôi nên không cần phải tỏ ra ngạc nhiên.

    - Namehari Kobayashi!

    - Chính xác, thật mừng khi cậu còn nhớ tên tớ đấy Kusanagi – kun. Thế thay vì cứ phải bắt chuyện với Hebi. Sao cậu không hỏi tớ nhỉ? Tớ thì dễ chịu hơn Hiyama – kun và Hebi nhiều đấy, nói trắng ra thì tớ không ngại trả lời khúc mắc của cậu đâu!

    - Vậy thì cho tớ vào thẳng vấn đề luôn. Có phải đã xảy ra chuyện gì đó trên…

    - Chậc chậc, Kusanagi – kun, thắc mắc và biết đặt câu hỏi để làm sáng tỏ mọi vướng bận là một điều tốt. Nhưng cũng có những chuyện bọn tớ không thể để quá nhiều người được biết. Hiểu tớ muốn nói gì không?

    Nghe cứ như Namehari chỉ muốn nói cho mỗi mình Kazuma thôi. Nhìn quanh nhìn quẩn thì đúng là xung quanh đây có rất nhiều người. Với lại chuyện hai người họ chuẩn bị nói đây… hoàn toàn không nên ở nơi đông người.

    - Vậy thì… ra chỗ nào ít người hơn một chút nhỉ!

    ………………….

    Theo nguyện vọng của Namehari, hai người họ đã thay đổi địa điểm đến một nơi nào đó ít người hơn. Chuyển đi đâu thì cứ vô tư vì trong trường này thiếu gì chỗ kín đáo cho mấy cặp đôi hẹn hò, điển hinh như dưới một gốc cây có những tán lá xum xuê che bớt đi ánh mặt trời chói chang, có những cơn gió thoáng đãng rì rạo dịu nhẹ mang theo từng giai điệu du dương từ những chú chim trên cành. Phải… một nơi rất thích hợp cho những cặp đôi, một nơi phù hợp đặc biệt dành cho Chân Tổ. Nhưng thật đáng tiếc vì đây không phải hẹn hò như chúng ta thường thấy.

    Hai chàng trai, một Chân Tổ một con nhà khoa học ngồi ở hai đầu kệ đá một khoảng cách vừa phải. Đây là ngụ ý của Namehari vì sợ rằng nếu ngồi sát nhau quá dễ gây ra hiểu nhầm mất. Namehari không muốn mất hình tượng trước mặt người khác, đặc biệt là phái nữ trong trường.

    - Thế, Kusanagi – kun thắc mắc chuyện gì về tụi tớ nào!

    - Cậu đã biết rồi còn gì. Vết thương của các cậu…

    - À, những vết này… không cần phải bận tâm gì nhiều, Kusanagi – kun cứ nghĩ đơn giản là do bọn tớ gây ra lỗi, thì nhận hình phạt là điều hiển nhiên thôi!

    - Hình phạt… có phải là do cái thứ vaccine nhằm biến Chân Tổ thành người thường mà các nhà khoa học đang tiếp tục tiến hành?

    - Ôi trời, vậy là Hebi đã kể hết cho cậu nghe rồi sao? Cũng đúng nhỉ, nếu tớ không nói, Hiyama – kun lại càng không, Eri – chan còn chẳng chịu nhìn mặt cậu mấy ngày gần đây. Vậy thì chỉ còn lại mỗi một mình Hebi thôi còn gì!

    Có nói đùa hay giỡn cợt để giải tỏa bầu không khí hiện tại cũng không có tác dụng gì đâu vì Kazuma thật sự rất chuyên tâm cũng như quan tâm về chuyện đó.

    - Đúng thế… hình phạt mà bọn tớ phải gánh chịu, đều bắt nguồn từ chiến dịch đồng hóa Chân Tổ bằng thứ vaccine tiêu hủy cũng như thay thế toàn bộ mã gen trong cơ thể một Chân Tổ như một người bình thường. Nghe thì thật khó tin nhưng điều khó tin nhất chính là nền khoa học của nhân loại hiện nay đã biến những điều không thể thành có thể. Từ trước đến nay, mỗi giai thoại kinh dị chỉ nhắc đến chuyện con người bị biến thành Chân Tổ qua những vết cắn ở cổ. Còn bây giờ, biến Chân Tổ thành người thường, có nằm mơ cũng không tin được điều này sẽ xảy đến. Thời thế thay đổi thật ha!

    - Liệu như thế có ổn không?

    - Ổn hay không ư?

    - Khi nghe đến cái kế hoạch này, tớ cũng cảm thấy như nó chỉ là điều vô cùng viễn vông chẳng thể xảy ra. Nhưng quả thật, chính bản thân tớ cũng nhận ra một điều rằng con người… đúng là loài sinh vật đáng sợ. Hay nói đúng hơn là có cho vàng tớ cũng không thể nghĩ ra được việc biến Chân Tổ thành người. Đôi lúc, tớ cũng tự hỏi không hiểu vì sao mình được sinh ra dưới thân phận là con người nữa cơ!

    - Ha ha, một con người bình thường nhưng lại thất vọng chính bản thân mình là con người… Cậu thú vị thật đấy Kusanagi – kun!

    - Một người biết rõ về chiến dịch này có hỏi trông tớ như không thích cái chiến dịch này trở thành hiện thực, dù cho con người và Chân Tổ có thể chung sống hòa thuận cùng nhau. Riêng bản thân tớ cứ thấy chuyện này nó sai sai thiếu thiếu thế nào. Dĩ nhiên, cùng chung sống không có rào cản ngăn cách là điều quá đỗi tuyệt vời. Nhưng sao tớ cảm giác như đấy chỉ là ý kiến của một phía. Tớ không nghĩ Chân Tổ sẽ chấp nhận chuyện này một cách đơn giản như vậy!

    - Uhm, suy nghĩ mọi chuyện một cách thấu đáo không chỉ ở duy nhất một góc nhìn mà còn tự đặt bản thân vào nhiều khía cạnh khác nhau. Người thông minh có hiểu biết luôn có cái nhìn nhận đa chiều rộng lớn hơn nhỉ. Giờ thì tớ đã hiểu lý do vì sao Eri – chan, lại luôn ngưỡng mộ các danh nhân đại tài trong thế giới loài người… Và cũng hiểu lý do vì sao cậu ấy thường thích bám dính lấy cậu ta thay vì Hiyama… Kusanagi – kun… một người vô cùng thú vị đấy chứ - Namehari nghĩ thầm.

    - Kobayashi nghĩ thế nào về điều này? Chuyện vaccine sẽ giúp Chân Tổ trở thành người thường ấy!

    - Suy nghĩ của tớ sao… để xem, Eri – chan đã từng nhận xét tớ là một người dễ tính nên chắc thật là như thế rồi. Thật sự mà nói tớ cũng không đồng tình về chiến dịch đồng hóa này cho lắm. Giống như kiểu tổ tiên ta bị xúc phạm một cách nặng nề ấy. Chúng ta được sinh ra mang dòng máu ông cha để lại. Bỗng dưng giờ đây, một cuộc cách mạng xảy đến biến đổi chúng ta hoàn toàn thành một con người mới. Có thể điều này sẽ giúp ích rất nhiều trong việc hai chủng tộc cùng chung sống một cách hòa thuận yên bình. Nhưng nó cũng mang một ý nghĩa rằng thị tộc Chân Tổ đã phản bội lại tổ tiên, phản bội lại dòng máu Chân Tổ bao nhiêu năm nay. Và dĩ nhiên, nếu hỏi về cá nhân của riêng mình thì tớ… ủng hộ bất kỳ ý tưởng nào có thể mang hòa bình đến cho cả Chân Tổ lẫn con người, nhưng hoàn toàn không thích cái kế hoạch đồng hóa này một chút nào. Tớ đành phải cho một phiếu chống thôi. Xin lỗi nhé Kusanagi – kun!

    - Đâu cần phải xin lỗi. Người phải nói lời xin lỗi là tớ mới đúng. Xin lỗi vì những gì con người đã gây ra trong quá khứ cũng như bây giờ. Nhưng quả nhiên, dù ủng hộ hòa bình đi đến đâu chăng nữa mà phải đánh đổi bằng cả danh vọng của một chủng tộc, cái hòa bình ấy thật sự không chỉ đứng về có một phía mà thôi. Vậy thì sau cùng, mấy cái vết thương trên người các cậu từ hình phạt nào mà ra thế?

    Namehari cất tiếng thở dài rồi lại phá lên cười trông rất đỗi thú vị.

    - Thiệt tình, đã cố tình đánh sang chuyện khác nhưng rút cuộc cậu lại quay về chủ đề này. Cậu không thể bỏ qua vụ này được à?

    - Xin lỗi… biết nói thế nào đây nhỉ. Tớ là một bác sĩ thú y nên khi nhìn thấy vết thương của các cậu tớ đã tự đặt câu hỏi chuyện gì đã xảy ra khiến cho các cậu phải nhận lấy một vết hoại tử như thế. Tớ biết Chân Tổ có khả năng tự tái tạo tế bào rất nhanh nhưng… mà này, Hoshimiya không sao đó chứ? Tuy sensei đã nói cậu ấy phải nghỉ ở nhà vì tình trạng sức khỏe không được tốt nhưng chắc là… cũng do bị cái hình phạt ấy hành đúng không?


    Namehari lặng nhìn Kazuma với ánh mắt tròn đầy sự ngạc nhiên một hồi khá lâu. Bây giờ cậu ấy mới nhận ra một điều rằng Kazuma có vẻ như chỉ quan tâm đến Chân Tổ nhưng chỉ chú trọng vào mỗi Eri thôi thì phải. Trông mặt thì Kazuma như một người lãnh cảm không quan tâm đến mọi thứ xung quanh nhưng mà tại sao lại là Eri mà không phải một ai khác? Vì Eri là người duy nhất không đến lớp sáng nay ư? Không… trông Kazuma không hẳn vì lý do đó mà hỏi thăm lo lắng. Vậy ra nguyên nhân vì sao Hiyama lại tỏ ra phẫn nộ đến nỗi muốn tẩn cho cậu ta một trận ra trò là vì… nhưng liệu có thật không nhỉ? Bình thường thì linh tính của Namehari cực kỳ chính xác, đoán đâu trúng đấy. Chỉ riêng lần này thì lại cảm thấy có điều gì đó không chắc chắn về Kazuma Kusanagi. Namehari cho rằng nếu bây giờ mình đưa ra và chốt câu trả lời cuối cùng thì kỷ lục linh tính chuẩn xác của mình sẽ tan thành mây khói hết.


    - Hình phạt à. Đúng như cậu đang nghĩ đấy Kusanagi – kun. Chúng tớ đã phải đón nhận hình phạt cao nhất chiếu theo luật của thị tộc. Chạm vào thánh giá được chất từ bạc nguyên chất 100% trong vòng 20 phút tối thiểu. Nhưng cậu biết rồi đấy, đấu một trận bán sống bán chết với Hiyama – kun thì cậu hiểu rõ, chỉ cần một cái chạm nhẹ thôi cũng đủ khiến cho cánh tay cậu ấy bị cháy xém như vừa có dòng điện áp chạy ngang qua. Vậy thử hỏi làm gì có Chân Tổ nào sống được nổi đến 20 phút đứng đó mà giữ khư khư thánh giá trong tay? Eri – chan chỉ có thể chịu đựng được tầm 3 đến 4 phút là giỏi. Số thời gian còn lại trong hình phạt được chuyển sang và chia đều cho ba đứa chúng tớ. Vì tớ và Hiyama – kun có Spejas nên chịu đựng được lâu hơn một chút, lấy thêm thời gian của phần Hebi, thế nên mới có chuyện bọn tớ xuất hiện trên lớp khi mặt mũi thân thể thương tích đầy mình thế này đây!


    Đúng như những gì Kazuma đã suy đoán. Vết cháy xém, vết hoại tử đó chỉ có thể bị gây ra bởi thiên địch của Chân Tổ là bạc nguyên chất. Thật kinh khủng, một Chân Tổ bình thường không thể chịu đựng được cơn đau ấy quá 5 phút. Kể cả khi có đi chăng nữa, thì cơ thể của họ cũng sẽ bỉ hủy hoại đến cùng cực trước khi họ kịp nhận ra. Thật đáng sợ, chỉ vì cái thứ này mà…

    Kazuma vừa suy nghĩ vừa đưa tay chạm nhẹ vào cây thánh giá bạc mình đang đeo trên cổ.

    - Nhưng hà cớ gì Hoshimiya lại phải nhận hình phạt? Chuyện con người muốn đồng hóa Chân Tổ thì có liên quan gì đến cậu ấy?

    - Hiện tại, Eri – chan vẫn chưa tỉnh lại nên chúng tớ chưa thể hỏi gì thêm. Nhưng theo suy tính riêng của tớ thì có vẻ như Eri – chan cảm thấy tội lỗi vì đã tiếp xúc với con người và tiết lộ quá nhiều về Chân Tổ. Kusanagi – kun, tớ biết trước đây, cậu và Eri – chan đã từng chơi trò lén lút hẹn hò gặp nhau rồi tiến hành một số nghiên cứu. Nói là nghiên cứu nhưng thực chất là cậu muốn tìm thêm thông tin về Chân Tổ chúng tớ chứ gì!

    - Chậc, bị phát hiện mất rồi, Chân Tổ các cậu cũng đáng sợ không kém!

    - Tớ không có ý kiến về chuyện này vì tớ biết Kusanagi – kun chỉ đơn thuần muốn hiểu thêm về chúng tớ. Chỉ là Hebi, Hiyama hay thậm chí là Eri – chan đều cho rằng cậu thu thập thông tin là vì muốn củng cố vào chiến dịch vaccine đồng hóa Chân Tổ. Thế nên Hebi và Hiyama có một chút ác cảm với cậu. Còn Eri – chan thì… có lẽ là tự cảm thấy hối hận vì đã tiết lộ quá nhiều thông tin về thị tộc đối với cậu. Eri – chan là một cô gái hiền lành, tốt tính… và lối suy nghĩ rất đơn giản về cuộc sống. Cho đến khi cậu ấy nhận ra rằng chính lối suy nghĩ trẻ con ấy đã gây nên một tai họa lớn thì cậu ấy lại trở nên nhạy cảm và thiếu niềm tin như vậy. Tuy không muốn phải tố cáo nhưng thật sự Eri – chan như thế này… đều do tiếp xúc với cậu, Kusanagi – kun!


    Kazuma như vỡ lẽ nhiều điều. Không chỉ có Eri suy nghĩ đơn giản đâu, mà ngay cả bản thân Kazuma cũng hiểu ra rằng mình sau cùng cũng chỉ là một tên đại ngốc khi một lý do đơn giản như thế mà cũng không nghĩ đến. Được mệnh danh là thiên tài này nọ, tính nghĩ mấy thứ lý thuyết thì cao siêu cho lắm vào vậy mà lại không thể thấu hiểu những điều đơn giản xảy ra xung quanh mình. Như thế không phải là ngốc thì là gì.

    Kazuma chỉ biết ngồi đó, hai bàn tay đan xen với nhau, đôi mắt cậu ấy trùng xuống mặt đất với vẻ suy tư đầy phiền muộn.

    - Vậy ra, vì tớ mà không chỉ Hoshimiya… các cậu cũng bị liên lụy. Thảo nào tớ cứ luôn bị một ai đó hăm dọa cảnh báo luôn phải tránh xa Hoshimiya ra. Quả nhiên mình sẽ bị róc xương mang đi nấu canh cá lóc nếu không chịu nghe theo lời cảnh báo đó nhỉ!

    - Róc xương mang đi nấu canh cá lóc… Hebi thật sự hăm dọa cậu một cách đáng sợ như thế sao Kusanagi – kun…
     
  2. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 21


    Chiều về, cũng giống như bao con người bình thường khác. Giờ tan trường thì học sinh phải về nhà không được phép la cà ngang dọc để tránh bị kẻ xấu lợi dụng. Nói thì nói thế, cảnh báo thì cảnh báo như vậy nhưng thực chất vịnh biển này rất an toàn với mức độ an ninh rất cao. Mỗi ngày, cứ đến đúng giờ là có đội tuần tra đi ngang khu vực để kiểm tra xem có điều gì bất thường hay không. Mặt khác, nghe nói một gia tộc nổi tiếng nào đó đã bảo hộ cả vịnh biển này nên sẽ không có một kẻ xấu nào dám bén mảng đến gần, đặc biệt là đến gần trường học, nơi tập trung nhiều học sinh nhất. Mà giả sử như có một nhóm côn đồ chẳng may lọt vào thì cũng đến phiên Kozue xử đẹp chúng giống như hồi còn học ở It. Harm Sokyuran ấy mà.

    Nhóm bạn Chân Tổ bao gồm Hiyama, Hebi và Namehari dù muốn dù không cũng phải quay về thị tộc sau khi giờ học kết thúc và trường cũng đóng cửa mất rồi còn đâu. Nhưng không như Namehari và Hebi, ngay khi vừa đặt chân vào lãnh phận thị tộc, Hiyama không về nhà, một phần vì không muốn giáp mặt với ông bố già khó chịu. Trong mắt Hiyama, ông ấy quả là một người bố tệ hại… không, phải nói là dưới cả tệ hại, thật sự là tệ của tệ hại. Tối hôm qua, sau khi phải nếm trải hình phạt và rời khỏi Đại Điện Thần với bao nhiêu vết thương vết tích trên cơ thể. Ông ấy không đến thăm mình đã đành, nay khi vừa về đến nhà, vừa gặp ông ấy trong phòng khách, cũng chẳng thèm mở lời hỏi thăm tình hình Hiyama thế nào. Hiyama không thích gặp mặt ông ấy cũng như đã không xem ông như một người cha từ lâu.


    Hiyama không về nhà mà đi thẳng đến Đại Điện Thần phần lớn vì lý do khác. Đại Điện Thần có một cổng chính ở phía trước, nơi sau khi bước qua thì người dân trong thị tộc sẽ được diện kiến năm vị trưởng lão. Nhưng có lẽ không nên làm phiền các ngài vì thời gian này là lúc các ngài đang tọa thiền, vậy nên Hiyama quyết định đi cánh cửa nhỏ nằm sát mé bên cạnh Đại Điện. Sát mé bên cạnh chính là phòng dành cho những người bị thương được đưa đến đây nhờ các ngài cứu giúp và phải nằm lại nếu như bệnh nhân ấy không thể về nhà vì nhiều nguyên nhân khác nhau. Hiyama cứ từng bước từng bước một tiến đến căn phòng gần đó. Và khi mở cánh cửa phòng ra thì…

    _ A, Hiyama – kun, chào buổi chiều. Mới đi học về đấy à?

    _ Dạ vâng, chào buổi chiều, Makoto – san!

    Đây là căn phòng, nơi Eri đang nằm nghỉ. Đúng vậy… lý do Hiyama không về nhà ngoài việc không muốn trông thấy bản mặt của bố thì cũng vì Hiyama muốn đến thăm Eri một chút. Nhờ vào những loại thảo dược của các vị trưởng lão nên Eri đã qua được cơn nguy hiểm. Các ngài khi lên án phạt thì thật nghiêm nghị đến đáng sợ. Nhưng sau đó thì các ngài đều cố gắng hết khả năng của mình để cứu chữa cho Eri. Có lẽ Namehari nói đúng, trong thâm tâm, Eri hay tất cả chúng ta đều là những đứa con cực kỳ quan trọng mà các ngài không thể để mất. Cũng giống như điều kiện lúc ấy của Hiyama, nếu là để trừng phạt kẻ phản bội, các ngài hoàn toàn có thể trục xuất cả bốn rời khỏi thị tộc, nhưng các ngài đã không lựa chọn như vậy. Bốn người bạn của chúng ta là những nhân tố không thể thiếu đối với sự tồn vong của thị tộc. Không thể biết được hết tâm nguyện các ngài nhưng phần nào đó, Hiyama hiểu rằng như thế.


    Thuốc thì tốt, có hiệu quả tức thì không gây ra phản ứng phụ gì khác. Những vết thương trên cơ thể Eri dần dần bình phục mặc dù không được nhanh đúng theo như khả năng tái tạo tế bào của Chân Tổ nhưng thật sự… Eri đang khỏe dần lên rất nhiều. Chỉ là không hiểu vì lý do gì mà cho đến thời điểm này cậu ấy vẫn chưa tỉnh lại. Những người khác có nói rằng thể trạng của Eri đã không sao, nhưng có lẽ chấn thương về mặt tinh thần vẫn chưa được ổn định. Nên để Eri nghỉ ngơi thêm một thời gian và đợi cậu ấy tự tỉnh dậy là tốt nhất. Dĩ nhiên không thể cứ để Eri nằm ở đây một mình mà không ai biết trước chính xác khi nào cậu ấy sẽ mở mắt. Chính vì thế nên Makoto – san, mẹ của cậu ấy đã ở lại, túc trực suốt cả ngày để chăm sóc cho Eri. Cô ấy đã ở đây từ đêm qua cho đến chiều hôm nay. Tình mẹ thật bao la ấm áp, không ngại khó khăn cực khổ bản thân chỉ để lo cho đứa con mà thôi.


    _ Makoto – san. Cô ở đây suốt từ tối hôm qua rồi, chắc hẳn phải mệt lắm ạ!

    _ Hm, không sao, so với những gì Eri đang phải chịu đựng, nhiêu đây đối với cô vẫn chẳng là gì cả. Cảm ơn vì Hiyama – kun đã lo cho cô… nhưng cô sẽ ổn thôi, không sao đâu!

    Liệu có thật là không sao không khi bề ngoài trông cô ấy lúc nào cũng cười. Phải nhỉ, Makoto – san từ trước đến nay, gặp ai cũng đều giữ nguyên nụ cười ấy trên môi. Kể cả khi hay tin người chồng của mình đã mất tích thì chính cô ấy cũng là người đã nói với cả thị tộc rằng đừng quá lo lắng, nhất định ông ấy sẽ trở về vào một ngày nào đó. Bề ngoài trông Makoto – san lúc nào cũng lạc quan, phấn chấn yêu đời, nhưng cái dáng vẻ bên ngoài đó sau cùng cũng chỉ là một hình thức thể hiện trước toàn dân thiên hạ. Nào có ai biết trước được suy nghĩ cũng như cảm nhận thật sự bên trong Makoto – san như thế nào. Không có chồng bên cạnh, chỉ còn một mình Eri như một chỗ dựa tinh thần vững chắc trong cuộc sống cô đơn của cô ấy. Dù thật lòng không muốn nghĩ đến nhưng nếu chẳng may Eri có mệnh hệ gì thì… nụ cười của cô ấy e rằng sẽ không xuất hiện trên đôi môi đó nữa.


    _ Makoto – san, cháu sẽ ở đây canh chừng Eri. Vậy nên cô tranh thủ về nhà nghỉ ngơi một chút đi cho khỏe!

    _ Eh, không cần đâu, thật sự làm phiền Hiyama – kun quá. Với trách nhiệm của một người mẹ, ở bên cạnh chăm sóc cho con gái mình là điều cần phải được ưu tiên hàng đầu!

    _ Thế thì với trách nhiệm của một người mẹ, cô cần phải coi trọng sức khỏe của mình nhiều hơn. Nếu như sức khỏe của cô không được tốt thì làm sao có thể chăm sóc được Eri? Cứ cho rằng Chân Tổ chúng ta khỏe hơn lũ người thường kia gấp trăm lần nhưng cũng không vì thế mà ta lơ là mất cảnh giác được. Makoto – san, cháu sẽ ở đây canh Eri, cô cứ về nhà đi. Rồi đến tối cô đến thay ca cháu cũng được mà!

    Hiyama đã có lòng lo lắng, đã nói thế thì Makoto – san cũng không còn sự lựa chọn nào khác. Mặc dù thật sự không muốn rời xa cô con gái chút nào nhưng Hiyama nói đúng… có lẽ Hiyama cũng đã nhìn thấu được cái mặt nạ hay cười của mình rồi cũng nên. Có lẽ cậu ấy cũng thấy được cái dáng vẻ mệt mỏi vì không ngủ suốt cả đêm rồi.

    _ Hiyama – kun… xấu tính thật đấy… Vậy cô về nhà một chút. Đến tối cô sẽ lại lên. Trong thời gian này, làm phiền cháu nhé Hiyama – kun!

    _ Vâng, Makoto – san đi đường cẩn thận!

    ……………

    Cuộc sống này nó luôn biến đổi như thế đấy. Khi không đang yên đang lành thì tự dưng lại phải hứng chịu lấy những thứ gì đâu không. Nhưng có lẽ đó cũng là ý muốn, là thử thách mà thiên Chúa đã đặt ra cho Chân Tổ chúng ta như muốn kiểm chứng xem những đứa con của ngài đã trưởng thành đến đâu. Nếu có thể dùng một lối so sánh ví von như thế thì với vị trí là một trong những đứa con của ngài, Hiyama phải làm gì trong tình thế này đây?

    Hiyama lặng lẽ ngồi xuống bên cạnh và lặng nhìn Eri còn đang say giấc nồng trong cơn mơ tuyệt đẹp nào đó… Dễ thương thật, cứ như một nàng công chúa đang chờ đợi một chàng hoàng tử đến đánh thức bằng một nụ hôn vậy. Nhưng khi nhắc đến hoàng tử thì không hiểu sao Hiyama lại nghĩ ngay đến cái bản mặt phè phè của Kazuma, càng nghĩ thì càng thấy tức tối như muốn đấm thủng cây cột ở giữa nhà. Tại sao cái mặt đó luôn xuất hiện vào những thời điểm không đúng lúc kia chứ, thật tức chết mà.

    Nhưng tại sao Eri lại phải vì cái gã đó để rồi tự làm khổ bản thân như thế này? Vì tên đó là Einstein mà Eri thường ngưỡng mộ và gọi tên suốt sao? Nếu quả thật chỉ vì như vậy mà đánh đổi hết hạnh phúc cũng như nụ cười của chính bản thân mình thật không đáng. Phải… con người và Chân Tổ, không nhất thiết cứ phải sống chung với nhau. Một khi đã là kẻ thù từ mấy đời mấy kiếp thì dù cho trong thị tộc chỉ còn lại một Chân Tổ trút hơi thở cuối cùng thì con người và Chân Tổ sẽ mãi là kẻ thù không đội trời chung. Đúng… cái thứ được gọi là chung sống hòa bình với nhau, chỉ là một lối suy nghĩ ấu trĩ tầm thường khi ai đó đã quá sai lầm khi đặt niềm tin vào loài người đầy mưu mô xảo trá mà thôi… Hiyama đã luôn nghĩ như thế và cho đến giây phút này, lòng thù hận con người trong cậu ấy vẫn không hề thuyên giảm. Nhưng suy cho cùng thì đấy cũng chỉ là cách nghĩ của riêng bản thân cậu ấy. Thế còn Eri thì sao? Liệu có ổn không khi một người thích chung sống với con người như Eri nhận ra rằng con người và Chân Tổ không thể đến được với nhau? Ắt hẳn Eri đã phải kìm nén nhiều lắm… ắt hẳn đây là khoảng thời gian khó khăn nhất đối với Eri… Cô ấy… thật là một cô gái mạnh mẽ còn hơn cả Hiyama nữa.

    _ Oi Eri, oi oi… dậy đi nào, cậu mà còn ngủ nữa là Makoto – san sẽ lo lắng lắm đấy. Thế nên nếu nghe thấy tiếng của tớ thì mau chóng dậy đi!

    Vừa nói, Hiyama vừa dùng ngón tay chọt chọt vào má Eri. Hm, đùa thế cho vui thôi chứ làm gì có chuyện chỉ vài câu gọi đơn giản không chân thành như vậy mà nàng công chúa chịu mở mắt rời khỏi giấc mơ của mình được. Trông cái mặt tận hưởng khi đang ngủ kìa. Nếu bỏ hết mấy cái vết thương trên người ra, thì nhìn vào đó, đố ai biết được rằng Eri đang bị thương đấy. Một giấc ngủ miên man, ngon lành, say giấc nồng hệt như đã bao ngày cô ấy không được ngủ rồi.

    Trong mắt Hiyama, Eri giống như một cành hoa mong manh yếu ớt cần được bảo vệ. Hiyama luôn tự nhủ với bản thân rằng mình phải có trách nhiệm bên cạnh bảo vệ Eri. Nhưng cho đến phút cuối, cậu ấy cũng không thể làm được điều đó. Lần đầu tiên trông thấy Eri đau đớn khi chạm vào thánh giá bạc, trái tim Hiyama như co thắt lại từng cơn. Nó còn đau hơn việc chạm vào bạc nguyên chất gấp trăm ngàn lần. Cái cảm giác bật lực không thể bảo vệ được người quan trọng đối với mình cũng giống như cái ngày mình phải chứng kiến người mẹ trở về với thiên đường. Nếu như Hiyama tỏ ra phẫn nộ giận dỗi, thì cũng không hẳn là do Eri và Kazuma, mà nhiều khi là do cậu ấy căm giận chính bản thân mình vẫn còn quá yếu đuối. Phải… vì mình quá yếu đuối nên mới để cậu ấy bị thương… Chỉ vì mình yếu đuối mà khi ấy Eri đã…

    ………

    _ Hiyama – kun, cậu đến rồi à!

    Hiyama giật mình mở tròn mắt khi có ai đó vừa cất tiếng gọi tên mình. Cậu ấy nhanh chóng đánh mặt sang phía cửa thì trông thấy…

    _ Hebi, Namehari. Hai cậu cũng đến à?

    _ Uhm, mình nhận trách nhiệm ghi chép đầy đủ trên lớp và mang về cho Eri kia mà. Nên bọn mình chỉ về nhà thay trang phục rồi đến đây ngay!

    _ Vậy à… phải nhỉ, điều đơn giản như thế mà tớ lại quên béng đi mất!

    Đôi lúc Hiyama cũng thuộc dạng mải chuyên tâm đến chuyện gì thì cũng quên mất đi vài thứ xung quanh. Mà không phải mỗi mình Hiyama đâu, bất cứ ai có tâm trạng cũng đều xử sự như thế là bình thường. Nhưng có lẽ ý tưởng nhỏ gặp nhau, việc Hiyama đến đây không nói cho Hebi và Namehari biết. Để rồi cuối cùng thì ba người bạn lại quay quần bên nhau. À… không phải ba, mà là bốn chứ nhỉ. Dù ai còn tỉnh ai còn ngất, nhưng điều quan trong là bốn người bạn lại bên nhau như những ngày xưa. Điều đó chẳng phải rất tuyệt vời ư?

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Đó là về những người bạn Chân Tổ cư ngụ tại một thị tộc ẩn sâu bên trong khu rừng và đồi núi đầy cạm bẫy cheo leo hiểm trở. Vậy còn những người bạn vốn dĩ là người bình thường thì thế nào? Cùng quay một chút sang nhà chàng trai trẻ mang tên Kazuma Kusanagi một chút chứ nhỉ.

    Hiện giờ thì Kazuma đang… À khoan nói đến Kazuma, kể lại một chút diễn biến bên ngoài ngôi nhà cậu ấy vì bây giờ đang có một sự việc hết sức buồn cười tưởng đùa nhưng hoàn toàn là sự thật. Trước cửa nhà cậu ấy, có một đàn chó một đàn mèo xếp thành hàng dài đứng dọc theo vách tường nhà. Chó thì đứng ngay bên dưới, mèo thì đứng trên thành tường, sóc và cú rừng không biết từ đâu đậu rất nhiều trên những cành cây trong thị trấn, ngay cả những loài động vật chưa từng xuất hiện là gấu cũng nằm mai phục sẵn trước cửa nhà Kazuma, khiến cho cả tuyến đường ấy bị phong tỏa trơn tru, nội bất xuất ngoại bất nhập. Biết bao nhiêu người đi ngang qua tuyến đường đó trông thấy con gấu nâu nằm một đống đều không khỏi hoảng hồn sợ hãi. Họ có liên lạc với cảnh sát trong thị trấn nhưng cũng may nhờ Ayame can thiệp nên con gấu đó không bị bắt. Chẳng là con gấu ấy, thi thoảng vẫn thường hay xuống núi, đến từng nhà, lục lọi thùng rác kiếm thức ăn và hay để lại một đống hổ đốn cho người chủ khi sáng hôm sau tỉnh dậy thấy một bãi chiến trường ngay trước cửa nhà. Mọi người trong trấn cũng bắt đầu tuyên truyền và tìm cách bắt kẻ phá phách mỗi đêm nhưng khổ nỗi con gấu này khôn quá. Giống như kiểu nó biết khi nào người trong trấn lùng sục bắt thì nó lại trốn trong lãnh phận của thị tộc Chân Tổ. Nó biết mình sẽ an toàn ở đây vì con người không được phép tiến sâu hơn vào ranh giới lãnh phận của thị tộc Chân Tổ. Còn ngày nào mà thấy êm êm thì nó lại xuống núi lục thùng rác cho bõ ghét. Con gấu đó chỉ lục thùng rác để tìm đồ ăn, chứ hoàn toàn không phá phách, gây thiệt hại gì cho cuộc sống của con người. Chỉ là họ cảm thấy phiền chút đỉnh khi cứ phải dọn dẹp đống hậu quả do nó làm ra thôi. Cho đến một ngày nó chuyển mục tiêu sang nhà Kazuma vì thấy cái thùng rác trước cửa sao mà lung linh quyến rũ quá. Nó đã thùng thục chạy đến chỗ cái thùng rác trong buổi đêm không có ai lảng vảng ngoài đường nhưng không may cho nó là anh bạn chim ưng Philippine mà Kazuma nhận nuôi hộ đã từ trên cành cây trước cửa, bổ thẳng xuống và đánh nhau với con gấu một trận. Vì ồn ào bên ngoài, thêm tiếng chó sủa, mèo kêu, tu hú gáy dữ quá nên Kazuma và Ayame có chạy ra xem thử. Ra đến nơi thì hai chị em chỉ biết nhìn nhau cười một cách miễn cưỡng khi trông thấy cả gấu cả chim ưng đều nằm đo ván dưới đất. Hai con quỷ này vừa có một trận đánh kinh hoàng và kết quả bất phân thắng bại. Sau trận chiến buồn cười ấy, Kazuma đã chữa trị cho con gấu, còn Ayame đã lấy đồ ăn trong nhà ra cho nó. Rồi dần dần, một thứ tình cảm nảy nở giữa con gấu với hai chị em nhà Kusanagi một lúc một lớn dần hơn. Kể từ dạo đó, số lần con gấu xuống thị trấn bắt đầu ít đi, từ 3 ngày một tuần thì giờ chỉ còn 1 ngày một tuần và toàn đến nhà Kazuma xin đồ ăn vào những lúc ít người nhất thôi. Nó đến vào ban đêm và cũng rút về rừng ngay trong đêm sau khi được một bữa no căng bụng. Bây giờ có thể nói, nó thân với Kazuma đến mức nằm trước cửa nhà cậu ấy từ ngày này sang ngày nọ mà chẳng thèm quan tâm sợ sệt rằng con người sẽ làm hại nó.


    Thế nguyên nhân do đâu mà cái đám động vật từ thú nuôi đến thú rừng đều tập trung hết xung quanh nhà Kazuma? Câu trả lời là do đêm hôm qua, cái đêm mà Kazuma bị một tên lạ mặt bất chợt tấn công bị thương ấy. Ngay sau vụ đó, không hiểu thông tin truyền miệng từ con vật này đến con vật khác như thế nào mà toàn bộ chó mèo trong thị trấn, hay bất kể những con vật vốn dĩ sống trong rừng đã từng được Kazuma cứu chữa, đều tụ tập về đây, trả ơn bằng cách tự nguyện trở thành vệ sĩ canh cửa 24 trên 24 không lấy lương cho cậu ấy. Bây giờ, những ai không phải người nhà Kazuma thì tuyệt đối không được bước đến gần. Ngay cả người giao báo, giao sữa, giao thư mỗi ngày, muốn hoàn thành nhiệm vụ thì đều thông qua con chó con mèo, cứ giao hết đồ cho bọn chúng, tự khắc chúng sẽ mang vào cho Kazuma rồi cũng tự khắc tụi nó tiễn khách về… Kazuma có tay nghề với động vật như thế đấy. Được biết nhiêu động vật quý mến. Sức ảnh hưởng của cậu ta đối với động vật thật khủng khiếp.

    ………….

    Cũng nhờ vào việc Kazuma bị bất ngờ tấn công hôm qua mà giờ đây được nguyên một đội hộ vệ động vật. Bên ngoài có chó mèo canh gác cấm không cho bất cứ ai rẽ ngang rẽ dọc vào ngôi nhà này. Ngay phía trước cửa lại có nguyên con gấu nâu nằm chình ình làm bức tường thành bảo vệ kiên cố, muốn vào nhà thì phải bước qua xác con gấu trước. Trên cây có sóc, cú rừng và nhiều loài chim khác. Trong sân vường thì toàn nhím, chuột trũi, họ nhà chuột, tính luôn chuột cống và chuột nhắt chạy rông trong nhà cũng từng được Kazuma phát hiện ra một ổ và cho đồ ăn cũng như chỗ trú thân vài bữa. Nhà có chó, có mèo, có chuột, có chim, có sóc, đủ thứ mà cái hay ở đây là chúng không hề gây gỗ với nhau. Phải công nhận một điều là Kazuma ngoài việc lấy lòng động vật mà còn có khả năng giữ hòa khí giữa chúng rất tốt… Nhưng dù nói gì đi nữa, một ngôi nhà có nhiều động vật như vậy thì cũng có chút ồn ào. Ngay cả quyền riêng tư cá nhân cũng không có nữa. Điển hình như việc đang ngồi xem ti vi dưới phòng khách thôi mà Kazuma cũng bị anh chàng chim ưng Philippine đậu ngay bên cạnh giám sát.

    Động vật thì nhiều, nhưng được cái chúng phân biết phân biệt ai là người đáng tin cậy, ai là người thân của Kazuma. Chẳng hạn như Ayame, Kozue và Tora ấy. Chúng biết ba người họ là cực kỳ thân với Kazuma nên không cấm cửa này nọ. Chúng vẫn để họ vào nhà như bình thường… chỉ là Kozue cảm thấy nó không được bình thường cho lắm. Đứng trong bếp cùng Ayame lo bữa tối, Kozue không ngừng thở dài ngao ngán khi thi thoảng lại có con sóc hay con chuột chạy từ trong nhà ra ngoài sân, hay thậm chí đang thái củ cải mà lại có con rùa bò thế nào được lên đến tận bếp.

    _ Kazuma, cậu chịu trách nhiệm cái lũ này còn gì. Nói tụi nó thế nào để tụi nó quay về đi có được không? Cứ thế này mãi là làm phiền đến nhiều người lắm!

    Nói phiền nhưng riêng bản thân Kazuma lại thấy cũng đâu có gì phiền hà đâu. Có lũ này ở trong nhà khiến cho căn nhà trở nên đông đúc vui vẻ hơn nhiều chứ. Và đặc biệt là được ở bên cạnh những con vật yêu quý mình, cảm giác rất thích thú và vô cùng ấm áp.

    _ Tớ thì không có vấn đề gì nhưng Kozue nói đúng đấy Kazuma. Biết rằng chúng chỉ muốn bảo vệ cậu sau tất cả những gì đã xảy ra nhưng… người dân trong thị trấn bắt đầu gặp nhiều chuyện phiền phức lắm. Thế nên, cậu chịu khó nói tụi nó rút quân đi nhé!

    Hm, Tora cũng đã nói thế thì xem như không còn sự lựa chọn nào khác. Kazuma quay sang chú chim ưng Philippine đang đứng bên cạnh mình, thì thầm vài câu nhỏ gì đó. Ngay lập tức, con chim ưng sải đôi cánh rộng, bay thẳng ra bên ngoài qua khung cửa sổ. Nó bay lòng vòng quanh nhà với tiếng kêu của loài chim săn mồi. Đó là một hình thức giao tiếp giữa những con vật với nhau, nhờ thế mà từng con chó từng con mèo lần lượt rời khỏi nhà Kazuma, trở về nhà cùng chủ của chúng. Sóc, nhím và cú cũng trở về rừng xem như đã hoàn thành được nhiệm vụ. Mấy con chuột nhắt chuột cống cũng quay về nơi cống ngầm mà không cắn phá bất cứ thứ gì, chuột trũi cũng chui tọt xuống lòng đất đi mất, để lát nữa Ayame ra làm lại cái vườn đầy lỗ của chúng. Ngay cả con gấu nâu cũng từ từ đứng dậy bằng hai chân rồi trở về núi một cách uể oải chậm chạp. Cảm ơn tụi nó nhưng giờ thì Kazuma sẽ không sao nên cứ yên tâm về nơi chúng thuộc về đi nhé. Bây giờ, bên cạnh Kazuma chỉ còn lại con chim ưng Philippine đáng tin cậy và vài động vật hiện đang sống nhờ nhà Kazuma.


    _ Kazuma, cậu thật sự rất có tài trong chuyện điều khiển thú vật đấy nhé. Hay sau này vào rạp xiếc huấn luyện sư tử đi. Biết đâu cậu cũng thuần hóa được sư tử thì sao?

    Đó là lời đề nghị của Tora, Kazuma bắt đầu suy nghĩ và nghĩ nó cũng hay hay.

    _ Ờ, ý tưởng có triển vọng đó chứ. Từ lâu, tớ cũng muốn được chữa bệnh cho sư tử xem nó như thế nào. Chắc là thú vị lắm!

    _ Này Tora, đừng có xúi Kazuma làm mấy chuyện dở người trên trời linh tinh như thế chứ!

    Kazuma không phải người yêu thích động vật. Nhưng cậu ấy cũng không phải là ghét chúng. Chỉ là thích cái cảm giác được khám bệnh cho chúng rồi được chúng vây quanh cho ấm thế thôi. Trách nhiệm của một bác sĩ, Kazuma phải chăm sóc những bệnh nhân một cách tận tình, chăm sóc cho những con thú hoang cho đến khi có ai muốn đến nhận nuôi chúng hoặc thả chúng về rừng. Kazuma nhẹ nhàng mang con thằn lằn cổ diềm quý hiếm đặt vào chiếc lồng kính để ngay góc tường gần chỗ cửa sổ kính. Phải rồi, ngoài phòng khám thì ngay trong nhà Kazuma cũng có nuôi một vài con thú làm cảnh. Có vẹt xám Châu Phi, có trăn gấm, có thằn lằn cổ diềm và vài con vật quý hiếm khác được gửi về từ nhiều nơi trên thế giới nhờ Kazuma chăm sóc, nhưng chẳng hiểu sao cho đến giờ vẫn chưa có ai đến nhận chúng về, vậy nên Kazuma đành phải nuôi cơm chúng từ đó đến giờ cũng được gần 1 2 năm. Vì mấy con này thuộc dòng quý hiếm nên Kazuma cũng không thường xuyên thả chúng đi long nhong trong nhà. Nhưng đôi lúc, không hiểu bằng hình thức gì, mặc dù cho Kazuma đã đóng chuồng cẩn thận mà chúng vẫn bò ra được. Có hôm vừa ngủ dậy, Kazuma đã trông thấy con trăn gấm nằm kề cận bên mình từ lúc nào không hay. Vì thân hình nó nặng quá nên Kazuma ra lệnh cho nó tự trở về chuồng kính, thì y như rằng nó tự thân làm ngay một cách vâng lời ngoan ngoãn. Những con vật ở đây sau khi qua tay thuần hóa của Kazuma đều nghe lời Kazuma răm rắp không dám cãi dám cưỡng. Đó là cũng là một trong những cái tài của Kazuma.

    ……

    Nhưng thôi, ngưng vụ súc vật cũng như động vật ở đây được rồi. Điều quan trọng bây giờ là Kazuma kìa. Đứng ở trong bếp, Ayame thoáng để ý thấy Kazuma có điều gì đó trầm tư hơn hẳn. Dù rằng vẻ mặt bên ngoài của Kazuma là một khuôn khổ không thể thay đổi, nhưng là một người chị cùng chung máu mủ huyết thống, Ayame hiểu rõ tường tận đứa em trai mình hơn Kozue nhiều. Có những điều Kozue có thể thấy, và cũng có những điều không thể. Ayame lại là người nhìn được ra những điều không thể đó. Nếu thật sự Kazuma có chuyện gì thì cứ việc nói ra thôi, hay tại vì…

    _ Kozue, Tora – kun, chị muốn nhờ hai đứa chút chuyện nhỏ. Chị muốn làm Imagawayaki nhưng lại không đủ trứng và khoai tây. Thế nên hai đứa đi mua giúp chị được không?

    _ Imagawayaki, Ayame nee – san muốn làm nó cho tráng miệng sau bữa tối ư?

    _ Phải rồi, sau bữa tối, chúng ta sẽ có Imagawayaki. Chị chuẩn bị xong khâu sơ chế rồi nhưng lại thiếu mất nguyên liệu. Hai đứa đi mua giúp chị nhé!

    _ Vâng, bọn em đi rồi sẽ về ngay. Ayame nee – san chịu khó đợi một chút!

    _ Uhm, hai đứa đi đường cẩn thận!

    Ayame thật sự đang có ý định sẽ làm Imagawayaki cho tráng miệng sau bữa tối, nhưng do thiếu nguyên liệu cần thiết nên có nhờ Kozue và Tora chạy ra siêu thị mini gần nhà mua giúp. Đẩy hai đứa ra ngoài cũng là một dụng ý của Ayame. Để bây giờ trong phòng chỉ còn lại duy nhất hai chị em, Ayame mới hỏi.

    _ Kozue và Tora – kun không còn ở đây nữa. Nếu em có chuyện gì muốn tâm sự thì bây giờ là thời gian thích hợp nhất đấy. Và chị sẽ lắng nghe nếu em muốn!

    _ Onee – chan!

    Điều Kazuma đang cất giấu trong lòng đang cần một người để tâm sự thì có nhiều lắm. Phải, nếu như muốn tâm sự với Ayame thì đây là thời điểm thích hợp nhất vì hai người kia hiện không có ở nhà. Điều mà Kazuma muốn nói…

    _ Onee – chan, tháng sau em nuôi thêm dơi tai nhọn có được không?

    _ Tùy em, nếu là dơi thì phải mua thêm lồng để nuôi đấy, nếu không thì chúng sẽ chọn những nơi tối thấp như gác xếp mái định cư mất. Đến lúc đó thì dọn dẹp mệt mỏi lắm!

    _ Uhm đúng là phải chuẩn bị vài thứ nếu muốn nuôi dơi trong nhà. Chúng mà trốn trong bóng tối rồi bất ngờ bay xổ ra thì chỉ có nước ngã dập mông!

    Đây là chuyện mà Kazuma muốn nói, rồi còn tỏ ra suy nghĩ hoài nghi về nó sao? Chẳng biết cậu ta đang thật sự nghiêm túc hay đang giỡn chơi nữa.

    _ Kazuma, nhà mình nuôi nhiều con vật rồi vẫn chưa đủ sao? Mà lý do gì lại khiến em muốn nuôi thêm dơi tai nhọn vậy?

    _ À, chẳng là em chơi Pokemon, có bắt được một con Onvern thuộc tính bay và rồng. Em thấy Onvern ngầu nhất trong bộ hệ rồng của Gen này nên có lên mạng tìm kiếm thêm thông tin, thì biết Onvern lấy hình tượng từ loài dơi tai nhọn và vài tạp phẩm linh tinh khác. Chính vì thế, em bỗng dưng nổi muốn nuôi thử, sẵn tiện nghiên cứu kỹ hơn về loài dơi này ấy mà!

    Dạo gần đây, Kazuma chỉ biết ăn và ngủ, rồi thì lại chơi game. Kazuma toàn viện lý do làm xong hết tất cả các công trình nghiên cứu nên không có việc gì làm, sinh ra tính chây lười. Giờ thì hiếm có thứ gì khiến Kazuma trở nên mê mẩn đến mức dành trọn thời gian ra để nghiên cứu. Lần này thì thằng bé đang muốn nuôi dơi để giết thời gian hết sức rảnh rỗi của mình đây ư? Ayame vẫn cảm thấy Kazuma vẫn còn ẩn ý gì sau câu nói vừa rồi. Nó có khá nhiều điểm kỳ lạ. Một trong những điều kỳ lạ nhất đó chính là trước giờ, Kazuma không hề chơi game và không thích đụng tay vào thứ được gọi là game chút nào. Vậy mà nó sẵn sàng tự chi tiền ra mua một cái máy Nintendo 3DS ngồi miệt mài như vậy, chứng tỏ Kazuma đang gặp phải một vấn đề khác khiến cho bản chất của Kazuma bị thay đổi.

    _ Kazuma – kun, chị biết em có bàn tay huấn luyện động vật rất thần kỳ. Nhưng không phải bất cứ con gì cũng nghe theo em. Rồi sẽ có một ngày em gặp được một con vật không những không theo em mà tệ nhất sẽ còn quay lại cắn em. Kazuma – kun, chị không có ý kiến gì nếu em muốn nuôi thêm động vật nhưng cũng phải thật thẩn trọng. Dơi… tưởng chừng như đơn giản, nhưng nếu không cẩn thận thì chúng sẽ gây hại ngược lại em đấy!

    _ Phải nhỉ… không phải loài vật nào cũng sẽ nghe theo mình. Onee – chan nói đúng, nghĩ đi nghĩ lại thì em… chẳng có duyên với dơi tí nào. Bất cứ chủng loài gì thuộc họ hàng với dơi, mỗi khi trông thấy em là đều ghét cay ghét đắng đến mức muốn tấn công em một trận cho ra trò rồi. Tuy buồn nhưng đắng lòng thay khi điều đó hoàn toàn là sự thật!


    Nghe cách nói chuyện ví von so sánh về dơi là Ayame đoán ra được ngay. Đã xảy ra chuyện gì đó giữa Kazuma với những người bạn Chân Tổ học chung lớp rồi. Chắc chắn một trăm phần trăm là đã có cãi nhau hay xích mích gì đó. Hầy, chuyện con nít thì phải tự để chúng giải quyết với nhau thì mới ổn thỏa. Người lớn cũng có những chuyện không thể chen ngang một cách tự tiện như vậy được. Nhưng qua mấy câu nói vừa rời chứng tỏ cho thấy một điều rằng dù không được lòng trong mắt Chân Tổ, Kazuma vẫn muốn được kết bạn với họ, cũng giống như việc Kazuma muốn nuôi thêm dơi giống với những con thú khác vậy.



    _ Onee – chan, chị thật sự không còn thắc mắc về bố mẹ ruột của chúng ta là ai sao?

    _ Gì đây Kazuma – kun? Tự dưng em lại đề cập đến chuyện đó là thế nào? Chẳng phải chị em ta đã nhất quán với nhau rằng sẽ không nói lại chuyện này nữa ư? Sao bỗng nhiên em lại hiếu kỳ với vấn đề này quá vậy?

    _ Onee – chan, nếu như sau này chị phát hiện ra một điều mà từ trước đến nay chị cũng không hề nghĩ tới. Giả sử như… chỉ là giả sử thôi, nếu như Onee – chan tìm thấy bố mẹ ruột và phát hiện ra rằng họ không phải người bình thường. Họ là một cặp đôi Chân Tổ rồi sinh ra hai chị em mình cũng mang dòng máu Chân Tổ…

    _ Kazuma – kun, em nói như thế đã biết bố mẹ ruột chúng ta là ai không bằng. Không lẽ… hiệu trưởng Tsubame đã nói gì đó cho em và chúng ta thật sự là con của Chân Tổ?

    _ Không… em chỉ nói là giả sử thôi mà. Nếu như chúng ta may mắn mang dòng máu Chân Tổ và cho đến một ngày, cấp trên muốn chị phải biến thành một người bình thường bằng những thí nghiệm của chính bản thân chị. Vậy thì trước hoàn cảnh đó Onee – chan sẽ làm gì?

    _ Làm gì ư? Thế Kazuma – kun muốn chị phải làm gì?

    _ Em không biết thì mới hỏi chị mà. Sao chị lại hỏi ngược lại em? Onee – chan có định làm theo lệnh của cấp trên, tự biến bản thân mình thành người bình thường không?

    _ Đương nhiên là chị sẽ tự động xin nghỉ việc!

    Ayame đã trở lời ngay sau đó mà không cần thêm thời gian để suy nghĩ. Chị ấy trả lời một cách dứt khoát khi trên môi vẫn giữ nguyên nụ cười không đổi và vẻ tỉnh táo hoàn toàn nghiêm túc trên gương mặt.

    _ Chị không thể sống và làm việc trong một tập thể có tư tưởng phân biệt giữa con người và Chân Tổ như vậy. Tự nhiên khi không đang yên đang lành lại phải tự thay đổi bản thân mình chỉ vì ý muốn của người khác. Là ai chứ nếu là chị thì chị sẽ xin nghỉ việc ngay lập tức để khỏi phải nghe lời ra tiếng vào. Hơn nữa, bố mẹ mình là Chân Tổ, sinh ra mình mang dòng máu Chân Tổ. Nay bắt mình phải tự biến mình thành con người, thế thì có khác gì mình quay lưng với chính đấng sinh thành của mình. Dù cho công việc đó có tốt đến đâu, lương lỏi hấp dẫn đến thế nào, nhưng nếu phải đánh đổi bằng những người thân trong gia đình mình thì chị không cần. Đó chính là câu trả lời của chị, Kazuma – kun!

    Câu trả lời của Ayame cũng giống như với Namehari bên thị tộc Chân Tổ và cũng không khác gì câu trả lời của mình khi nói với hiệu trưởng It. Harm Sokyuran. Đúng là hai chị em ruột cùng chung huyết thống, chẳng khác chi hai chị em song sinh có cùng suy nghĩ, cùng một quyết định. Nhưng có điều…

    _ Bất chấp mọi thứ để được làm điều mình mong muốn. Chẳng lẽ cuộc sống này đơn giản như thế sao Onee – chan?

    _ Dĩ nhiên là không rồi. Nếu thật sự cuộc sống này đơn giản như những gì ta muốn thì chẳng phải đã không tồn tại cái rào cản ngăn cách giữa con người và Chân Tổ sao? Tuy không hề đơn giản, nhưng chúng ta hoàn toàn có thể lựa chọn cách chúng ta sống như thế nào mình muốn. Chị… không biết bố mẹ ruột của chúng ta là ai. Và giả sử như nếu có một ngày tìm thấy họ và phát hiện ra mình mang trong mình dòng máu Chân Tổ như em đưa ra ví dụ, thì chị cũng sẽ không thay đổi quyết định đó. Kazuma – kun, theo em thì khoa học tồn tại vì lý do gì?

    _ Vì để tìm lời giải đáp cho những điều mà thế giới chưa thể lý giải được. Để cho con người biết đến bản chất của những sự việc hiện tượng siêu nhiên thực hư nó như thế nào?

    _ Những điều đó đều là những kiến thức em được học ở It. Harm Sokyuran đúng không Kazuma? Chính vì cứ chăm mắt vào những lý thuyết suông ấy mà chị mới quyết định rời trường giữa chừng. Kazuma – kun, ai mà không biết khoa học tồn tại là để minh chứng những điều khó lý giải của cuộc sống, nhưng nếu cứ bám mãi vào cách nghĩ ấy thì cuộc đời em thật sự rất buồn chán và tẻ nhạt. Trước tiên, em phải tự hỏi bản thân mình rằng mình cống hiến cho khoa học vì điều gì? Trừ sở thích bản thân ra thì liệu có còn nguyên nhân nào khác không Kazuma?

    _ Một nguyên nhân khác ư?

    _ Nếu như người được hỏi câu đó là chị. Thì chị sẽ trả lời rằng: mình cống hiến là vì muốn người khác được hạnh phúc. Thomas Edison, Isaac Newton, Charles Darwin hay thậm chí là Albert Einstein, những danh nhân trong lịch sử đã có công cải tiến, đưa xã hội nhân loại phát triển, cũng chỉ vì muốn thay đổi cuộc sống, thay đổi số phận, và cũng là vì sự hạnh phúc của người khác. Kazuma, khoa học tồn tại để mang đến nụ cười và niềm hạnh phúc cho nhân loại, cho tất cả mọi người. Vậy thì nếu như những cống hiến ấy chỉ mang đến tai ương đau khổ, thì thà ngay từ đầu, đừng nên cống hiến thì hơn. Chính vì vậy, chị mới quyết định rời khỏi It. Harm Sokyuran và tìm một công việc bình thường ổn định khác sống qua ngày!


    Khoa học là để mang đến nụ cười cũng như niềm hạnh phúc cho con người. Phải rồi… một điều cơ bản của cơ bản như thế tại sao Kazuma lại chưa bao giờ nghĩ đến. Bóng đèn điện do Thomas Edison sáng chế đa thắp sáng cho cả nhân loại. Thuyết trọng lực trọng trường đã góp phần không nhỏ vào nghiên cứu thiên văn để đưa con người lên vũ trụ. Thuyết tiến hóa của Charles Darwin cho con người biết nguồn gốc tổ tiên của chính bản thân mình… Tất cả những cống hiến, những thành tựu của các bậc danh nhân đều vì sự phát triển của xã hội, vì cuộc sống của con người. Vậy thì còn mình thì sao? Thiên tài khoa học mang danh hiệu Albert Einstein, mình đã làm được những gì rồi? Ngoài ăn chơi ngủ và nghiền game, mình đã làm được gì để xứng đáng với danh hiệu cao quý ấy.


    _ Onee – chan, em xin lỗi. Nếu không nhờ có Onee – chan nói với em điều mà em đã bỏ lỡ từ rất lâu thì chắc, em vẫn sẽ còn mê muội trong sự ngu ngốc của chính mình mất. Cảm ơn Onee – chan!

    _ Hm, không sao. Nếu có thể giúp được gì đó cho Kazuma – kun thì chắc chắn chị sẽ giúp. Vì chúng ta là chị em ruột kia mà. Kazuma – kun, theo đuổi đam mê cũng như ước mơ là tốt. Nhưng em phải luôn ghi nhớ một điều rằng, hạnh phúc em đang có trong tay, những gì em đang sở hữu không phải chỉ do mỗi mình em đạt được, mà còn là sự hỗ trợ từ rất nhiều người. Hãy ngoảnh đầu lại và để tâm đến những người bên cạnh em một chút. Rồi em sẽ thấy, cố gắng vì những con người ấy, không phải là điều vô cùng hoang phí đâu Kazuma!

    _ Vâng, em biết mình cần phải làm gì ngay lúc này. Em là người đã bắt đầu tất cả thì cũng phải là em kết thúc hết mọi thứ. Hoàn toàn không thể là kẻ khác!


    Kazuma đã trưởng thành hơn rất nhiều kể từ ngày được đến ngôi trường mới, được tiếp xúc với những người bạn mới, đặc biệt là những người bạn Chân Tổ đó. Phải, một Kazuma chững chạc, đáng tin cậy… Cứ tiếp tục bước đi trên chính con đường mình đã chọn, rồi Kazuma sẽ còn trông thấy được nhiều điều diễn ra trong cuộc sống muôn màu muôn vẻ này. Đứa trẻ nhà Kusanagi…

    _ Quả nhiên sau cùng thì em vẫn phải đặt mua một cái lồng dơi phải không Onee – chan? Để chúng bay loanh quanh rồi bám trên trần nhà cũng không hẳn là ý hay cho lắm. Chắc chắn Kozue sẽ mắng em một trận nữa cho xem!

    _ Cái đó thì chị chịu. Chị đã bao giờ có kinh nghiệm nuôi dơi tai dài đâu mà biết. Nhưng chẳng phải em cũng nói rằng mình hoàn toàn không hợp với loài dơi đó ư? Hay là từ bỏ ý định ấy đi nhé, Kazuma – kun!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Thị tộc Chân Tổ trên đỉnh núi Himako tờ mờ 3h sáng. 3h sáng, trời còn tối đen như mực nhưng ở đó lại có một thị tộc sáng trưng ánh đèn nhà đèn đường như ban ngày. Tiếng người người ra ra vào vào tấp nập giống hệt như một ngôi làng bình thường đang sinh hoạt theo một lẽ rất đỗi tự nhiên. Có lẽ không cần phải nhắc lại đặc điểm của Chân Tổ là chủng loài ngủ vào ban ngày, sống cày về đêm nữa nhỉ. Thế thì cùng tiến thẳng đến Đại Điện Thần, nơi Eri vẫn còn đang hôn mê trên giường kia xem một chút.

    Phải, tính đến thời điểm này thì đã một ngày trôi qua, tình hình sức khỏe của Eri đang dần hồi phục một cách nhanh chóng khi những tế bào tái tạo chết đang dần được thay thế bằng những tế bào khác mạnh hơn. Nhưng cô bé vẫn chưa chịu tỉnh dậy từ giấc ngủ say, vẫn khiến cho biết bao nhiêu người phải chờ đợi… chờ đợi Eri tỉnh lại.

    Không cần phải quá lo lắng vì nàng công chúa đã ngủ đủ rồi. Ngay bây giờ đây, đôi mắt đỏ hồng như viên Ruby lấp lánh ấy sẽ từ từ mở ra, đón chào một ngày mới cùng mọi người thân xung quanh mình. Ba… hai… một… chào ngày mới, Eri Hoshimiya.

    _ Nơi đây là…

    Eri đảo mắt nhìn lên trần nhà, rồi nhìn sang trái sang phải. Nhưng có lẽ tinh thần chưa được ổn định lắm nên Eri chỉ thấy mọi thứ trước mắt mờ mờ như sương mù. Phải mất thêm một lúc nữa thì cô bé mới tỉnh lại hoàn toàn.

    _ Đại Điện Thần ư? Mình vào đây từ lúc nào thế nhỉ?

    Dù cho Eri có cố nhớ lại thế nào đi chăng nữa thì những ký ức của ngày hôm qua vẫn không thể rõ ràng trong trí nhớ cô bé. Nói thẳng ra thì Eri chẳng nhớ gì cả, hy vọng rằng dòng điện cao áp từ cây thánh giá bạc đó không đánh thẳng lên não bộ, khiến cho vùng ký ức của Eri bị tổn thương… Có lẽ không đến mức đen đuổi như vậy.

    Tuy không thể nhớ được những gì xảy ra sau lần đó. Nhưng còn những chuyện trước đó thì… Phải rồi, nguyên nhân dẫn đến vụ việc tất cả đều là vì Eri xin các vị trưởng lão ban cho mình hình phạt nặng nhất trong thị tộc Chân Tổ. Vì Eri cảm thấy ân hận, vì Eri cảm thấy day dứt vì mình đã làm một điều mà đáng lẽ mình không nên làm. Eri đã quyết định sẽ chịu phạt cho những lỗi lầm mình đã gây ra. Nhưng không ngờ rằng đến phút cuối, hình phạt dành riêng cho mình lại giáng lên Hiyama, Hebi và Namehari. Một lần nữa, Eri lại khiến người khác tổn thương về mình… Phải, Eri còn nhớ rất rõ chuyện ấy, để bây giờ, sau khi tỉnh lại khỏi giấc ngủ say, cái hối hận day dứt trong trái tim cô bé vẫn còn giày xé lương tâm mình rất rất nhiều.

    _ Chỉ vì mình… chỉ vì mình mà mọi người…

    …………

    Nằm được một chút thì cánh cửa phòng được mở ra, và bước từ bên ngoài vào chính là cô gái tóc bạch kim Hebi Shimikaze. Hebi chỉ ra ngoài thay bình bông mà Makoto – san đã mang đến từ sáng sớm vì sợ rằng nó sẽ héo sau một ngày dài không thay nước. À, đúng rồi, chẳng là để đỡ cho Makoto – san cứ phải ở lại Đại Điện Thần, nên nhóm Hiyama đã quyết định sẽ thay phiên nhau đến chăm sóc cho Eri. Hiện giờ đang là của Hebi, nhưng vì ngày mai còn phải đi học nên Hebi chỉ đi thay bình bông này và sẽ trở về nhà, nhường ca lại cho Makoto – san. Hiyama và Namehari đã đợi sẵn bên ngoài rồi, nên chỉ cần Hebi dọn dẹp một chút là có thể về. Nhưng chắc lẽ ý định của Hebi sẽ phải tạm thời hoãn lại vì bây giờ đang có một tin rất vui hiện hữu trước mắt đây còn gì.

    _ He – chan…

    Tiếng gọi thân thương ấy… cái cách gọi tắt tên của Hebi mà chỉ duy nhất một người mới gọi như vậy… Đôi mắt Hebi trợn tròn vì ngạc nhiên khi trông thấy Eri đang ngồi trên giường… và nhìn về phía Hebi.

    _ Eri – chan…

    Không phải là mơ đâu, chắc chắn người đang ngồi đó chính là Eri. Và biểu hiện đầu tiên khi trông thấy Eri chính là… hai hàng nước mắt chảy dài trên gương mặt cô bé tóc bạch kim.

    _ Eri – chan… Eri – chan…

    Hebi nhanh chóng ném chiếc bình hoa sang một bên vỡ tan tành. Hebi không còn quan tâm đến những bông hoa đó nữa mà giờ đây, Hebi chỉ biết chạy đến thật nhanh, và đưa vòng tay ôm chặt lấy Eri vào lòng.

    _ Eri – chan, cậu tỉnh lại rồi… thật tốt quá…

    _ He – chan…

    Không chỉ có Hebi mà ngay bản thân Eri cũng không kìm được nước mắt. Cô bé tóc hồng đã cố gắng lắm đấy chứ… Nhưng dù có cố gắng không khóc thế nào đi nữa thì sau cùng cũng chỉ có thể vỡ òa trong vòng tay Hebi.

    _ He – chan… xin lỗi… mình xin lỗi… He – chan!

    _ Hiyama – kun, Namehari – kun… Eri – chan tỉnh lại rồi. Hiyama – kun…


    Nghe thấy tiếng gọi rất lớn của Hebi, đứng ngay bên ngoài, Hiyama và Namehari nhanh chóng chạy xộc vào bên trong phòng vì sợ rằng đã xảy ra chuyện gì.

    _ Có sao không Hebi? Đã xảy ra chuyện gì vậy?

    _ Hiyama – kun, Namehari – kun… Eri – chan…

    Đến phiên Hiyama và Namehari tỏ ra ngạc nhiên tròn mắt khi trông thấy điều đáng mừng mà tôi vừa mới nhắc đến ở trên. Họ nhìn thấy Eri đang ôm chặt lấy Hebi… họ nhìn thấy Eri đang khóc oa oa như một đứa trẻ. Dù không biết đã xảy ra chuyện gì khiến cho Eri phải khóc nhưng điều quan trọng, đáng vui đáng mừng ngay bây giờ chính là Eri đã tỉnh lại.

    _ Eri – chan… tỉnh lại rồi, thật tốt quá. Thật tốt quá phải không Hiyama – kun?

    _ Eri… có thật là cậu đã tỉnh lại rồi không? Tớ không phải đang mơ đâu nhỉ!

    Eri tạm nín khóc, nhưng vẫn giữ cái gương mặt sụt sịt như đứa trẻ nhìn về phía Hiyama và Nemhari.

    _ Hiyama – kun… xin lỗi… mình xin lỗi Hiyama – kun… uh oa oa oa…

    Eri lại khóc tiếp, khóc để cho những nỗi buồn, những nỗi đau đan xem vào sự hạnh phúc khi thức dậy lại được chào đón trong vòng tay ấm áp, tình yêu thương của những người bạn thân thương nhất.

    Thôi thì cứ để cho cô bé khóc đi. Cứ khóc đến khi nào cơn đau ấy không còn dày vò Eri nữa. Khóc đến khi bình minh ló dạng nơi cuối chân trời, thì sẽ trả về với chúng ta, một Eri đáng yêu, hay cười, hiền lành và một chút nhút nhát như ngày thường.
     
  3. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 22


    Ngay sau khi Eri tỉnh lại và được chuẩn đoán rằng tình hình sức khỏe đã có diễn biến tốt hơn về cả mặt tinh thần lẫn thể lực. Chính vì vậy Eri được các vị trưởng lão cho về tịnh dưỡng tại nhà thì sẽ tốt hơn ở một nơi tràn đầy trang nghiêm cũng như thần khí như thế này. Nar… nói khỏe lại thì đúng, nhưng nếu nói về sự hoàn toàn hoàn chỉnh thì chưa. Chỉ vừa mới tỉnh dậy thì vẫn chưa thể đi đứng thoải mái theo ý mình mong muốn. Nói đúng hơn là Eri đã thử bước chân xuống giường và đi từ đây ra phía cửa, nhưng nếu khoảng cách là mười bước thì Eri đã té tổng cộng là 7 lần. Các vị trưởng lão nói rằng vẫn cần đợi thêm vài ngày nữa thì thể trạng của Eri mới trở lại như lúc đầu, vì tác dụng của thánh giá bạc không chỉ phá hoại số tế bào sống trong cơ thể mà còn tác động không ít đến hệ thần kinh nên một số bộ phận cơ quan vẫn chưa hoạt động một cách bình ổn. Tạm thời thì Eri chỉ nên ngồi một chỗ, không nên di chuyển nhiều. Nhưng nếu cứ chỉ ngồi không cả ngày thì chắc Eri sẽ chết vì buồn mất. Thế nên, mọi người quyết định tặng cho Eri một chiếc xe lăn bệnh nhân. Để Eri ngồi trên đó rồi muốn đi đâu thì gọi người đến đẩy mình đi.

    Eri được đưa về nhà một cách bình yên vô sự dưới sự bảo vệ hộ tống đến nơi đến chốn của nhóm bạn ba người. Vừa về đến nhà, Eri đã được đón chào bằng vòng tay ấm áp và nụ cười chan chứa đầy tình yêu thương của người mẹ hiền. Có lẽ bây giờ, cứ để cho Eri tận hưởng lấy niềm hạnh phúc mà Eri đáng được nhận dẫu cho vẫn còn rất nhiều điều cần được làm rõ.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Đó là giới thiệu một chút về tình hình của Eri. Xem ra không cần phải lo lắng gì quá nhiều vì đừng bao giờ xem thường khả năng phục hồi của Chân Tổ, với ước tính theo chuyên gia hiểu rõ về Chân Tổ thì chỉ độ mất khoảng một đến hai ngày nữa là Eri sẽ nói lời từ biệt với cái xe lăn ấy ngay thôi, trong khi người bình thường có khi phải mất một đến hai tuần cộng thêm vài bài tập phục hồi chức năng thì may ra.

    Còn về nhân vật chính của tất cả mớ bòng bong này, Kazuma… dường như cậu ấy cũng vừa tìm được câu trả lời dành cho mình. Nghiên cứu và cống hiến vì điều gì, cố gắng hết sức vì ai? Tất cả những khúc mắc ấy, Kazuma đều đã tìm được lời giải nhằm thỏa mãn những hoài nghi khiến cậu ấy trở thành một kẻ chây lười, không thiết đến bất cứ điều gì. Cậu ấy… đã tìm lại được tất cả mọi thứ mà mình vẫn hằng tìm kiếm.

    - Onee – chan nói đúng, khoa học tồn tại là vì niềm hạnh phúc của con người. Khoa học tồn tại là vì niềm vui và nụ cười của mọi người. Khoa học mang con người với con người đến gần với nhau hơn. Một nhà khoa học đại tài không được đánh giá bằng số lượng phát minh họ làm ra, mà những phát minh ấy liệu có thể mang đến hạnh phúc cho người khác hay không? Khi xưa, Edison là người đã tạo nên bóng đèn, thắp sáng cho nhân loại. Newton đưa ra những định lý về trọng lực, tạo tiền đề cho du hành ngoài không gian như hiện nay. Thuyết tiến hóa của Darwin đã chỉ rõ bản chất của con người, từ đó con người cần phải biết trân trọng bản thân cũng như hiểu rõ tổ tiên khi xưa đã từng ngày tiến hóa ra sao. Nếu như một nhà khoa học không thể mang những phát minh của mình để tạo nụ cười và niềm vui, thì ngay từ đầu…

    Kazuma một mình đứng trong căn phòng tối om không có chút ánh sáng vì tấm rèm dài đã che đi khung cửa sổ. Thứ duy nhất còn thắp sáng là ánh đèn từ chiếc đèn trên bàn làm việc của Kazuma. Để ý xung quanh hai bên vách tường, không như phòng của những cậu con trai khác thường dán poster một bộ anime, hoặc cũng có thể là poster của một nhóm nhạc thần tượng nào đó. Hai bên tường phòng cậu ấy dán chi chít, đâu đâu cũng là những trang giấy trắng có những con số trong một thuật toán cao cấp ngang với trình độ của một nhà bác học uyên thâm.

    Kazuma đứng trước chính những con số dán khắp tường. Với những nghĩ suy hiện lên trong tâm trí như càng muốn thúc giục Kazuma tin tưởng hơn vào quyết định của mình. Phải… không cần lo lắng gì đâu, Kazuma đã có con đường của chính bản thân mình. Những gì cậu ấy nên làm ngay lúc này là tiếp tục tin tưởng vào con đường ấy. Để có thể giúp Kazuma tiến lên về phía trước, cậu ấy phải loại bỏ đi cái tôi lớn của bản thân đã ngăn cản đi sự trưởng thành. Giờ đây, Kazuma sẽ là người tự tay phá vỡ đi rào cản đó. Kazuma đã xé hết tất cả những trang giấy chứa đầy thuật toán mình đã bỏ không biết bao nhiêu công sức ra nghiên cứu. Xé hết… không chừa lại một tờ. Xé hết như muốn xóa đi hình ảnh bản thân mình khi xưa.

    - Thì ngay từ đầu, đừng nên làm một nhà khoa học thì hơn. Đúng vậy… sẽ không cần đến một nhà khoa học nếu chỉ biết suy nghĩ cho riêng mình. Để cuộc sống này thêm phần ý nghĩa. Để cho mọi người cùng chung sống hòa thuận, cùng vui cười bên nhau trong hạnh phúc thật sự. Mình sẽ bắt đầu lại từ con số 0!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Sáng ngày tiếp theo… Cũng như bao buổi sáng bình thường khác trong tuần, giáo viên vẫn phải lên lớp, học sinh vẫn phải cắp sách đến trường như một lẽ tự nhiên của cuộc sống. Nhưng người xưa nói quả không sai, “ Không có lửa thì làm sao có khói”. Phải có thứ gì đó là kim ngòi cho mọi vấn đề sắp sửa diễn ra theo chiều hướng không được tốt cho lắm. Trước khi tiết học đầu tiên bắt đầu, giáo viên phụ trách của lớp đặc biệt này có một thông báo muốn gửi đến toàn thể học sinh đang ngồi tại đây.

    - Etou… biết nói thế nào nhỉ… Kusanagi – kun… vì một vài lý do cá nhân nên sẽ không đến lớp hôm nay!

    Gì thế này? Mới hôm qua thì sensei còn nói rằng Eri đang không được khỏe nên xin nghỉ. Hôm nay thì đến phiên Kazuma biến mất là thế nào? Sự vắng mặt của hai người họ từ bao giờ trở thành tâm điểm bàn tán xôn xao. Không thể tránh được chuyện này khi ai ai cũng đều quay sang nhau xì xì xầm xầm to nhỏ về Kazuma lẫn Eri. Mọi người ở đây, tính luôn cả sensei đều không biết tình trạng hiện giờ của Eri nên không thể trách họ được. Nhưng cũng đừng vì thế mà ngồi đó đoán mò đoán non nhiều chuyện không hề xảy ra chứ. Chẳng hạn như họ bắt đầu nghi ngờ rằng chính Eri đã làm gì đó khiến Kazuma phải nghỉ học. Một số khác lại cho rằng mới hôm qua Kazuma còn bon bon đến trường, vậy mà sáng nay đã xin nghỉ, nhiều khi chắc là do Hiyama đã làm gì đó mờ ám… mà nói cụ thể hơn là Hiyama đã tẩn cho Kazuma một trận liệt thân, hiện đang phải nằm ở nhà bó bột cũng nên. Vì dù nói thế nào đi chăng nữa thì hình ảnh một Hiyama không mấy thân thiện với mọi người vẫn còn in đậm trong tâm trí mỗi người. Và ai cũng biết người mà Hiyama có hiềm khích nhiều nhất trong cái lớp này ngoài Kozue chính là Kazuma. Thế nên nếu giả sử như Kazuma có mệnh hệ gì thì họ sẽ đặt dấu chấm hỏi nghi ngờ đến Hiyama đầu tiên.


    Nhưng đấy chỉ là tình trạng đoán già đoán đại không có căn cứ. Muốn biết thực hư thế nào trong vấn đề nghỉ học của Kazuma thì phải hỏi người gần cậu ấy nhất mới là sự lựa chọn sáng suốt. Chính vì vậy, mọi ánh mắt không ngừng đổ dồn về phía Kozue và Tora.

    - Etou… Toriyama – san, Kobayashi – san. Hai em có biết Kusanagi – san…

    Hỏi chưa hết được một câu hoàn chỉnh thì sensei phải rụt cổ giật mình sợ đến tái xanh mặt mày khi nhận được ngay một cái liếc nhìn lạnh lùng đáng sợ từ Kozue. Và khi Kozue giữ nguyên cái liếc nhìn sắc bén như dao ám khí ấy quay sang phải sang trái, thì ngay lập tức, toàn bộ học sinh nào còn thắc mắc tò mò đều phải bỏ ngay cái ý định tìm hiểu muốn biết ấy đi vì trông Kozue bây giờ không được thân thiện lắm đâu. Đặc biệt cẩn thận là mấy cô nữ sinh có ý đồ với Kazuma đó.

    Không phải là Kozue ghét gì mọi người, mà chỉ là không thích cái tính tò mò thọc mạch của họ thôi. Thật sự phiền phức muốn chết. Chẳng khác gì mấy tay nhà báo cứ chơi trò nấp sau cột đèn hay gốc cây cho thẳng, chờ đợi thời cơ ngay khi Kozue và Kazuma vừa ló đầu ra khỏi cổng trường It. Harm Sokyuran thì nhanh chân chạy ra đón đầu, bủa vây rồi tra hỏi cả hai hàng đống thứ, nào là thành tích khi Kozue phá tan ổ côn đồ xung quanh trường, hay Kazuma vừa đạt được giải thưởng lớn gì đó mang về cho trường. Bị làm phiền như thế mỗi ngày thật sự rất phiền phức. May mắn thay họ được chuyển xuống thị trấn vắng vẻ này nên tránh được mấy tay báo chí ấy. Nhưng bây giờ lại phải hứng chịu mấy ánh mắt tò mò ngay trong lớp thì… Kozue không chịu được là đúng.

    Trước thái độ không được đó của Kozue, Tora ngồi bàn phía sau mới chồm người lên và thì thầm nhỏ bên tai Kozue.

    - Coi kìa Kozue, mọi người chỉ tò mò muốn biết Kazuma đang có công việc cá nhân gì mà xin nghỉ học thôi. Nói cho họ biết cũng đâu có chết ai đâu?

    - Nhưng mà thật sự phiền lắm. Không lẽ cẩn phải báo cáo rõ ràng mọi việc của Kazuma sao? Cậu ấy đâu phải là loài vật quý hiếm mà sao ai ai cũng muốn săm soi dòm ngó thế nhỉ? Trông mấy cái ánh mắt kia giống hệt bọn parazzi suốt ngày cứ tìm đến nhà làm phiền Kazuma cho bằng được. Tớ nhìn mà trông ngứa mắt hết sức!

    - Nar nar, tớ hiểu cảm giác của cậu, nhưng mọi người ở đây đâu phải nhà báo phóng viên. Lo lắng đến bạn học trong lớp bỗng dưng vắng mặt, lý ra chúng ta phải mừng vì mọi người đểu quan tâm đến Kazuma mới phải. Cậu không nói cũng đâu có sao. Đâu cần phải làm ánh mắt đó với mọi người. Cậu xem, sensei quéo đến nỗi không đứng vững rồi kìa!

    Đúng là nhờ vào đôi mắt liếc nhìn chằm chằm của Kozue mà Sensei tội nghiệp vừa sợ xanh mặt, hai chân còn run run không ngừng. Có ai nói Kozue tuy không phải Chân Tổ nhưng nhiều lúc còn đáng sợ hơn Chân Tổ chưa? À… không phải là không ai nói mà chính xác là không một ai dám so sánh cô ấy với Chân Tổ vì sợ rằng rất có thể mình sẽ bị ăn đòn đến nhừ xương ngay sau khi vừa mở miệng xong. Kozue đặc biệt thù Chân Tổ đến nỗi sẵn sàng lao vào đánh nhau cho tới khi một trong hai bên phải chết mới được. Vậy nên đối với những ai còn yêu cuộc sống này, đừng dại gì mà léng phéng đến gần Kozue rồi nói ba linh tinh chuyện liên quan đến Chân Tổ này nọ.

    ……….

    Nhưng đấy chưa phải là nguyên nhân chính dẫn đến ngọn lửa sục sôi phẫn nộ trong Kozue. Thật ra vẫn còn một lý do khác khiến cho tâm trạng Kozue không được vui sẵn trước khi đến trường. Dĩ nhiên, vẫn theo mọi hôm, Tora và Kozue đứng đợi Kazuma dưới nhà để cùng đi học chung. Đầu tiên là gặp Ayame, bắt chuyện với chị ấy một hai câu chào buổi sáng như thường lệ rồi chờ Kazuma xuống và đi ngay cho kịp giờ. Nhưng đợi mãi đợi mãi… cũng khoảng chừng nửa tiếng đồng hồ khiến cho Kozue và Tora cứ sốt hết cả ruột, thì Kazuma mới lết cái thân lừa của cậu ấy xuống nhà. Không biết cậu ta ăn sáng cái kiểu gì mà lâu khủng khiếp. Đã làm cho Tora và Kozue trễ giờ học là một chuyện, họ còn tính nếu từ đây chạy thật nhanh đến trường không nghỉ thì may ra còn kịp. Nhưng thật không ngờ Kazuma lại xuất hiện trước mặt hai người bạn với bộ trang phục ra đường đi chơi, giống như cậu ấy đang tính ra ngoài tản bộ thay vì đi học không bằng. Hỏi qua hỏi lại thì Kazuma mới tỏ ra ngớ người, đưa tay lên sau gáy gãi đầu sồn sột rồi trả lời một câu rất đỗi ngây thơ nhưng đủ làm Kozue nổi sùng muốn đập cho một trận.

    - Tớ tưởng hôm nay là thứ bảy, trường cho nghỉ, không ngờ chỉ mới có thứ năm thôi!

    Thử hỏi làm sao không nổi điên cho được. Tora mà không kịp thời ngăn lại thì Kozue đã nhảy xổ vào xé xác Kazuma ra rồi. Tora có hỏi Kazuma tính thế nào vì bây giờ mà cho cậu ấy thêm thời gian để lên lầu thay đồng phục, chuẩn bị sách vở thì chắc chắn sẽ muộn giờ học ngay. Kazuma có nhờ hai người bạn của mình xin phép cho cậu ấy nghỉ ngày hôm nay. Vì Kazuma không muốn Tora và Kozue phải trễ học vì mình, và cũng do Kazuma có kế hoạch khác trong ngày. Một kế hoạch mà cậu ấy không nói rõ ràng nên chính bản thân Kozue và Tora cũng không biết chính xác đó là gì.

    …………

    - Kazuma… đáng ghét… tại sao lại không nói cho mình biết cụ thể? Cậu ấy còn định giữ bí mật đến chúng ta đến bao giờ nữa đây? Phải chăng cậu ấy không còn… tin tưởng chúng ta nữa?

    Sâu trong sự phẫn nộ là một nỗi phiền muộn lo âu không kém phần lo lắng. Kozue mà… dù giận Kazuma có thế nào đi chăng nữa thì bên cạnh đó là một sự quan tâm tận tình lo lắng gấp mười lần. Có lẽ, điều thật sự khiến Kozue không khỏi suy nghĩ là vì Kazuma vẫn chưa chịu tâm sự cho hai người bạn thân nhất biết vấn đề mình đang gặp phải. Lúc trước, Kazuma có nói phong phanh đến một vấn đề mà chính họ còn không biết đó là vấn đề gì vì Kazuma chẳng chịu nói rõ hơn. Dựa theo những hành động kỳ lạ gần đây thì dường như cậu ấy đang có ý định hứng chịu và đối mặt một mình. Chính vì thế nên Kozue cho rằng Kazuma không còn tin tưởng mình. Nếu là cậu ấy của thời gian trước thì Kazuma sẽ không giấu bất cứ điều gì một khi Kozue hỏi.

    Giờ đây khi biết Kazuma đang giấu diếm một điều gì đó, Kozue có cảm giác như mình đang dần bước ra khỏi cuộc sống của Kazuma, trở thành kẻ ngoài cuộc và rồi sẽ đến một ngày, mình không còn có thể bên cạnh cho cậu ấy nữa. Rồi sẽ có một ngày mình không thể chăm sóc cũng như làm chỗ dựa tinh thần cho Kazuma. Cậu ấy… đang một càng trưởng thành hơn thấy rõ.


    Ngồi phía sau, Tora cũng có chung một lối suy nghĩ với Kozue.

    - Không biết bây giờ Kazuma đang suy tính đến điều gì. Chỉ hy vọng rằng cậu ấy… không làm điều gì quá trớn để rồi bị đe dọa đến tính mạng. Tạo dựng thêm nhiều kẻ thù tuy không phải mong muốn của Kazuma nhưng với tính cách của cậu ấy… rất khó để tránh được chuyện đấy!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Kazuma đúng là thuộc dạng người dễ tạo thêm kẻ thù cho mình vì tính cách dở hơi khác thường của cậu ấy một cách vô thức. Đôi khi đối với Kazuma thì điều mình đang làm là bình thường, nhưng trong mắt người khác thì những chuyện đó rất dễ khiến họ không hài lòng, và tệ nhất còn có thể nhảy vào tấn công nếu không thể hiểu được từng ý nghĩa trong câu nói cậu ấy. Vì Kazuma không thể nói dối, không biết cách nói dối nên cậu ấy thường hay nói thẳng ra những điều mà người đối diện không muốn nghe. Lần trước, cũng chỉ do nghĩ gì nói thẳng tuốt tuồn tuột ra khỏi miệng mà Hebi mới ghét đó chứ.

    Nhắc đến Kazuma, câu hỏi được đặt ra là cậu ấy đang làm gì mà phải xin nghỉ buổi học hôm nay? Để xem… bộ trang phục ra đường trông không khác chi hotboy, tay nắm dây cột vào cổ một con chó giống Becggie lớn, và trên vai còn có con chim ưng săn mồi Philippine không bao giờ chịu rời xa cậu ấy, hiện đang đứng đợi ở vỉa hè bên này, chờ đợi đèn giao thông chuyển sang đỏ để sang vỉa hè bên kia dù cho trên tuyến đường không hề có bóng dáng một chiếc xe nào như trung tâm Tokyo. Dựa theo những gì ta thấy thì có vẻ như Kazuma đang có một chuyến tản bộ vào buổi sáng cùng với một chú chó thuộc quyền sở hữu của đội cảnh vệ Nhật Bản. Hiếm khi thấy một người lười vận động, không thích ra ngoài mà lại có hứng thú dắt chó đi dạo thì đúng là lạ thật. Là tin đáng mừng hay… vẫn còn nguyên nhân nào khác.


    - Bác sĩ Kusanagi, chào buổi sáng… bác sĩ đang đi tản bộ đấy à?

    - Dạ vâng, chào buổi sáng!

    - Chào buổi sáng, Kusanagi – sensei!

    - Buổi sáng tốt lành, Doctor Kusanagi. Chúc bác sĩ một ngày nhiều may mắn!

    - Vâng, cảm ơn!

    Trong thị trấn, Kazuma giống như một siêu sao thần tượng mà ai ai cũng yêu mến. Vì Kazuma đã chữa bệnh cho những con vật nuôi của họ cực kỳ mát tay nên nhận được rất nhiều tình cảm hầu hết cư dân trong thị trấn. Đi một đoạn là y như rằng có người hỏi thăm chào buổi sáng một cách thân thương chân thành. Cậu ấy không chỉ được lòng người lớn mà ngay cả trẻ con trong vùng cũng rất thần tượng Kazuma… thần tượng vì Kazuma thường hay để lũ trẻ chạm vào những con vật nuổi một cách thoải mái mà chúng không giở trò cắn bệnh. Giống như hiện giờ, Kazuma tạm thời dừng lại ở một công viên và để cho một bé gái xoa xuýt, ôm ấp chạm lông con chó Becggie thỏa thích. Cái hay ở đây là Kazuma đã đào tạo cho con chó tuyệt đối không được phép cắn người khác nếu như không có lệnh. Chó là chó nhà người khác nhưng Kazuma nói thì chúng đều nghe lời. Cái hay của tay khiển thú của Kazuma là ở đó.

    ………….

    Kazuma lại dắt chó đi thêm một đoạn long nhong trong thị trấn, gặp gỡ thêm vài người nữa rồi lại tiếp tục dạo một vòng cho con chó Becggie cảm thấy thỏa mãn trong màn tản bộ buổi sáng. Kazuma dừng lại dưới một chân núi.

    - Thế nào hả? Đã cảm thấy thỏa mãn chưa? Có muốn đi thêm vài vòng nữa không?

    Con Becggie vươn người ra phía sau, duỗi thẳng hai chân ra phía trước, rồi còn há miệng ngáp dài một cách sảng khoái nhất có thể. Nhưng vì ở chung với chúng, cùng chơi đùa và khám bệnh cho chúng nên khả năng thuần thú của Kazuma đã được nâng cấp lên thêm một cấp độ mới, cho phép cậu ấy hiểu được ý muốn của chúng thông qua nét cử chỉ trên từng hành động của chúng.

    Ngoài hành động uốn mình vươn vai của con chó, chú chim ưng trên vai Kazuma cũng bất thình lình dang đôi cánh vỗ phành phạch mấy cái, trông như thể chúng đã sẵn sàng cho việc gì đó.

    - Được rồi. Vậy thì…

    Kazuma tháo sợi dây từ chiếc vòng cổ con Becggie, đồng thời cũng tháo chiếc vòng nhỏ ở chân con chim ưng, rồi thả rông cho cả hai con vật được tự do làm điều chúng thích.

    - Đi đi!

    Ngay lập tức, con Becggie dốc hết toàn bộ sức lực vào bôn chân và phi thật nhanh lên ngọn núi có gắn tấm biển ghi rõ: “ Lãnh phận của thị tộc Chân Tổ, con người không được phép xâm phạm”. Con chim ưng đậu trên vai Kazuma cũng vỗ cánh bay vút theo con chó như thể nó đã chuẩn bị trước cho trường hợp này. Kazuma suy nghĩ, người bình thường thì cấm, nhưng chắc động vật nuôi thì không đâu nhỉ. Đó là cách lách luật trong cái xã hội lắm thị phi này nếu như ta không biết cách đối phó thì sẽ chẳng bao giờ sống nổi với nó.

    Tại sao Kazuma lại thả chúng chạy vào rừng Himako? Chúng biết nghe lệnh Kazuma nên chắc chắn đây là chủ ý của cậu ấy và chúng chỉ đơn thuần thực hiện theo nguyện vọng đó mà thôi.

    Đợi chúng đi vào trong rừng được tầm năm phút thì đến lượt Kazuma bước chân lên núi dẫu cho đã cấm con người. Cậu ấy đã phá luật, tự tiện xâm phạm vào lãnh phận của thị tộc Chân Tổ. Rút cuộc thì Kazuma đang suy tính đến chuyện gì mà phải làm liều đến như vậy?

    ………………

    Không cần phải gấp gáp nhốn nháo như con chó con ưng, Kazuma chỉ bước từng bước thật chậm chạp, nhẹ nhàng. Dưới chân là những chiếc lá khô vàng như trải thảm mà khi bước lên đều phát ra âm thanh xào xạc đến vui tai. Phía trên là những tán lá xanh từ những đại thụ cao to có niên đại hơn trăm năm. Thật sự mà nói, Kazuma cảm thấy tán phục vì thềm thực vật trong lãnh phận thị tộc Chân Tổ phải nói là quá tốt, quá hoàn hảo. Tán lá xanh mát rượi che đi phần nào ánh sáng mặt trời, hay nói một cách văn chương văn vẻ thì nhờ vào những tán lá xanh đó, Kazuma có thể trông thấy những vệt nắng chấm bi muôn hình muôn vẻ đến thú vị trên cao.

    Cần gì phải vội vội vàng vàng, cứ từ từ dạo bước như đang tản bộ dưới phố, thăm thú từng cái cây, chạm và từng thân cây để có thể cảm nhận được sự sinh trưởng mạnh mẽ bên trong, dẫu cho Kazuma không thể cảm nhận được gì hết. Nhưng mà thích thật. Kazuma không thể ngờ rằng khi chạm vào thân cây lại có cảm giác thích thú như thế. Tuy nó không thể cử động được như những con vật Kazuma nuôi ở nhà, nhưng đó vẫn là một sinh vật đang sống, đang tồn tại.

    - Chân Tổ sống với thiên nhiên. Linh hồn và trái tim của họ luôn có một sợi dây kết nối gắn chặt với thiên nhiên. Vậy ra đây chính là núi rừng, là những gì họ luôn cảm thấy tự hào. Không một chút vấn vương của một xã hội hiện đại… Ô cha, mình đang đứng đây nói nhảm cái gì thế nhỉ? Chẳng đâu vào đâu hết. Nhưng phải công nhận rằng Himako… thật hùng vĩ tuyệt đẹp!

    Kazuma như chỉ muốn hòa làm một với thiên nhiên. Kazuma không nghĩ rằng mình lại có thể đứng giữa một nơi mà chính bản thân mình cũng chưa từng nghĩ đến. Ayame đã nói đúng, nếu không chịu rời khỏi căn phòng u tối đó. Nếu như không chịu vứt bỏ đi cái tôi của chính mình và lấy nghiên cứu khoa học ra làm cái cớ để trốn chạy thực tại, thì cậu ấy sẽ chẳng bao giờ được tận mắt trông thấy thế giới bên ngoài còn nhiều điều thú vị mà mình chưa từng biết.

    …………………

    Kazuma lại tiếp tục chuyến dạo chơi lên rừng lên núi một cách tự nhiên bình thản như thể đã quên mất cái bảng cảnh báo con người xâm phạm bên ngoài. Không biết Kazuma đang có ý định gì nhưng sự thật cậu ấy đã bước chân vào lãnh thổ của thị tộc. Giả như nếu chẳng may Kazuma bắt gặp một Chân Tổ giữa đường, thì chuyện bị Chân Tổ đó bắt ngay tại trận hay tấn công này nọ là điều không thể tránh khỏi. Đến khi ấy, có thoát được thân hay không thì còn phải dựa vào vận may và tài ăn nói của Kazuma ra sao… Nhưng e rằng sẽ hơi khó vì cậu ấy có hơi chút dở người.

    Lý do vì sao Kazuma lại có nhã hứng du ngoạn một chuyến trong rừng thì vẫn chưa thể lý giải được. Phải chăng thật sự vì Kazuma chỉ đơn thuần muốn đi du ngoạn, hay còn một nguyên nhân nào khác. Chẳng rõ nữa… nhưng điều mà chúng ta vẫn hằng lo ngại và cầu mong không trở thành sự thật… sau cùng cũng đã xảy đến. Đúng là người tính vẫn không thể bằng trời tính khi Kazuma đã bị phát hiện.

    - Ngươi là ai. Tại sao lại dám xâm phạm vào lãnh phận của thị tộc Chân Tổ?

    Nghe thấy giọng nói, Kazuma ngoái cổ sang phải một cách bình thản. Bình thản… rất ư bình thản, đôi mắt thờ ơ lãnh cảm của cậu ấy, gương mặt lạnh nhạt không biểu hiện chút cảm xúc. Người ngoài nhìn vào sẽ nghĩ ra ngay cậu ta hoàn toàn chẳng tỏ ra ngạc nhiên, bất ngờ hay chút sợ hãi gì. Mà đó chỉ là nét biểu hiện ở bên ngoài, chứ còn bên trong thì Kazuma thật sự có chút ngạc nhiên không hề nhẹ. Vì sao ư? Vì đây là lần đầu tiên mình được trông thấy một Chân Tổ khác ngoài nhóm bốn người bạn học chung lớp. Một Chân Tổ trung niên, da trắng bệch, đôi mắt đỏ ngầu cùng với những bắp cơ từng múi từng múi trông thật lực lưỡng oai vệ. Kazuma ước chừng độ tuổi của Chân Tổ đang đứng trước mặt mình khoảng 40 đến 45. Nhưng đấy chỉ là ước tính theo thang tuổi con người, chứ còn theo tuổi Chân Tổ thì chắc cũng xấp xấp 650 nhỉ? Kazuma không thể nắm được chi tiết chính xác thang tuổi của Chân Tổ vì chưa nghiên cứu kỹ về vấn đề này. Nhìn thoáng qua bộ trang phục của Chân Tổ đó rất dễ khiến cho không chỉ Kazuma mà còn nhiều người khác liên tưởng đến những ông già đốn củi trong rừng thời trung cổ, hoặc cũng có thể được so sánh ví von như những thợ săn vào rừng bắt thú. Mà nếu ông ta thật sự là thợ săn… chỉ hy vọng ông ta không chĩa súng vào Kazuma như mấy con thú khác vì xem cậu ấy đã xâm phạm lãnh địa bất hợp pháp.


    - Ngươi… là con người. Tại sao con người lại có mặt trong lãnh phận của thị tộc Chân Tổ? Ngươi muốn gì ở khu rừng này?

    Bình tĩnh… Làm gì thì làm nhưng điều đầu tiên cần nhất ngay lúc này là phải hết sức bình tĩnh. Không có nói Chân Tổ đó đâu mà là tự nói với chính bản thân Kazuma ấy. Chân Tổ là giống loài sở hữu trí tuệ, sức mạnh vượt trội hơn hẳn so với con người. Chỉ cần một cú đấm cũng đủ đốn ngã một cái cây rồi. Bây giờ, trông ông ta đang vô cùng kích động. Nếu chẳng may nói gì đó không vừa ý thì e rằng cái mạng lèo tèo của Kazuma cũng khó lòng mà giữ nổi. Phải suy nghĩ cho thật kỹ trước khi trả lời. Không thể cứ phát ngôn bừa bãi, làm chệch lòng người khác thì đảm bảo sáng mai, báo chí sẽ đăng tin phát hiện thi thể một nam sinh trong khu rừng lãnh phận của thị tộc Chân Tổ ngay. Nhưng biết nói cái gì bây giờ… Ngay trong tình thế này thì biết nói điều gì để không kích động chiến tranh đây? Đó thật sự là một câu hỏi nhỏ nhưng mang sức ảnh hưởng vô cùng to lớn mà Kazuma phải tự thân tự tìm lấy câu trả lời.

    - Đến đây làm gì nhỉ… để xem…

    Chưa kịp nghĩ ra lý do gì hay ho để nói thì bỗng dưng Kazuma nghe thêm vài âm thanh sột soạt từ những bụi cây xung quanh Chân Tổ đó và loang quanh luẩn quẩn ngay chính bản thân mình. Âm thanh sột soạt ấy một lúc một rõ ràng hơn. Cái gì thế? Là thú rừng ư? Có thể lắm, vì phần lớn con vật đang cư trú tạm thời tại nhà Kazuma đều là thú hoang từ rừng đi lạc xuống thị trấn. Ngay cả cái con gấu mẹ vĩ đại khi xưa hay xuống trấn lục thùng rác tìm kiếm đồ ăn cũng xuất thân từ ngọn núi này mà ra còn gì. Nghĩ thì nghĩ thế, chỉ có điều… suy tính lần này của Kazuma không chính xác rồi, trái lại, cái thứ cứ sột soạt trong mấy bụi cây đó còn gây bất lợi cho Kazuma nhiều. Một Chân Tổ không biết còn giữ được mạng hay không mà bây giờ lại có đến… một… hai… ba… bốn… năm Chân Tổ đang đứng sừng sững xung quanh, tạo thế vòng kiềm bủa vây Kazuma tám phương tứ hướng. Mấy Chân Tổ đó đàn ông có, đàn bà cũng có… nhưng nhìn phong thái của họ thì thiết nghĩ ai ai cũng đều là những Chân Tổ lão luyện tuyệt đối không thể xem thường.


    - Con người… là con người…

    - Con người đã xâm nhập vào lãnh phận của thị tộc ta. Bây giờ thì ta sẽ làm gì đây?

    - Chúng ta sẽ bắt hắn mang đến diện kiến các vị trưởng lão và đợi lệnh từ các ngài. Hay là có ai có ý kiến khác gì không?

    Họ kiến nghị sẽ bắt Kazuma, mang về diện kiến các vị trưởng lão trong thị tộc, rồi nghe xem các ngài sẽ ra quyết định như thế nào về số phận của Kazuma. Nghe sao nguy hiểm thế nhỉ. Liệu sau khi bị bắt rồi thì Kazuma có… bị bắt tống giam vào ngục tối hay… bị mang ra trói giữa sân rồi đợi đến sáng ngày mai bị hỏa thiêu không nhỉ? À… chắc không sao đâu, vì ngày mai là thứ bảy, toàn học sinh được nghỉ học nên không cần phải lo chuyện mình mất thêm một ngày đến trường. Nhưng đây đâu phải là lúc lo về cái chuyện ấy.

    - Được rồi, vậy chúng ta sẽ bắt hắn mang về để các vị trưởng lão xử lý!

    Vậy là sau cùng, họ cũng đã quyết định sẽ bắt Kazuma như tội phạm. Họ bất chợt nhảy xuống và tiến đến gần Kazuma thu hẹp khoảng cách.

    Giữa bước đường cùng không chỗ tẩu thoát, bên phải bên trái đều bị mai phục, đằng trước đằng sau cũng không phi đầu chạy thẳng được, giờ nếu muốn ra khỏi tình cảnh này thì chỉ còn cách độn thổ xuống dưới lòng đất hay bay lên trời thì may ra mới… Thì ngay lúc ấy, một cái bóng chạy vụt qua từng bụi rậm, chạy xộc qua những gốc đại thụ như một tia chớp. Cái bóng ấy chạy đến chỗ những Chân Tổ rồi bất thình lình nhảy xổ vào một Chân Tổ với tiếng gầm gừ dữ dội.

    Bị tấn công bất ngờ, Chân Tổ ấy chỉ biết đưa tay lên che chắn khỏi những chiếc răng sắc nhọn. Cái bóng tấn công Chân Tổ đó chính là con chó Becggie của Kazuma. Phải rồi, trước khi bước chân vào rừng, Kazuma đã thả rông nó chạy đi trước tầm năm phút. Sau thời gian thám thính khu rừng chán chê, con chó đã quay trở lại và giải cứu cậu chủ của nó một bàn thua trông thấy.

    - Cái gì thế… cái gì thế… con chó này sao lại…

    Những Chân Tổ khác nhanh chân đến ứng cứu. Họ đang tìm cách lôi con Becggie ra khỏi người Chân Tổ kia nhưng con chó này thông minh và khôn lắm. Trước khi để kẻ thù chạm vào người mình, nó đã nhanh chóng quay đầu lại, nhảy xổ vào Chân Tổ khác khiến người đó ngã ngửa ra đất rồi lại tiếp tục di chuyển để không bị tóm lấy. Con Becggie này là chó thuộc lực lượng cảnh sát cơ động lớn nhất Nhật Bản. Đối với những cảnh sát thì nó giống như một cộng sự rất đáng tin cậy về khả năng đánh hơi và đối phó với tội phạm. Dĩ nhiên, nó đã được huấn luyện rất kỹ càng, rất chuyên nghiệp. Thế nên, trong một vài trường hợp khẩn cấp, con Becggie có thể nhảy xông vào tấn công kẻ thù mà không cần người chủ ra lệnh. Nhưng lúc nào trong tư tưởng nó cũng phải ưu tiên chuyện bảo vệ chủ nhân lên đầu. Mà bây giờ, chủ nhân hiện tại của con Becggie nào ai khác ngoài Kazuma. Thấy cậu ta đang gặp nguy hiểm, lẽ dĩ nhiên là nó phải chạy đến ứng cứu rồi.

    Nhưng phải công nhận Kazuma đã rất sáng suốt khi mang nó theo chung. Hãy thử nhìn mà xem. Không những chỉ luồn lách, nhảy xổ vào đối phương, mà con chó còn làm được nhiều điều mà không phải con nào cũng có thể làm được. Chẳng hạn như nó biết cắn vào chân để kẻ thù phải gục xuống, sau đó thì dùng chính cơ thể kẻ đó làm điểm tựa để tung người lên cao và cắn vào cổ một Chân Tổ khác đang có ý định bắt nó từ phía sau. Thói quen của chó là hay lừa lừa rồi cắn vào chỗ hiểm. Thế nên, sau khi cắm được mấy cái răng nanh vào da thịt kẻ thù, con chó còn dùng dằng đến nỗi làm rách cả tảng thịt trên cổ đối phương… Trước hình ảnh ấy, Kazuma chỉ biết quay mặt đi chỗ khác vì thấy cảnh tượng ấy đáng sợ quá, toàn máu me không, dù cho công việc của Kazuma luôn phải tiếp xúc với thứ chất lỏng ấy thường xuyên khi còn là một bác sĩ chuyên chữa trị cho động vật ở vườn quốc gia.

    Con Becggie cắn rách cổ kẻ thù. Nếu là người bình thường thì kẻ đó đã chết từ lâu rồi. Nhưng đối thủ là Chân Tổ, chỉ một vết cắn đó thì không thể giết nổi họ khi chỗ vết thương tự động liền lại như mới ngay trước mắt Kazuma. Cậu ấy đã trông thấy và không dám tin đó là sự thật. Tốc độ hồi phục tất cả vết thương… thật đáng kinh ngạc. Người bình thường thì làm sao có thể làm được như thế? Không thứ gì có thể giết được Chân Tổ… ngoại trừ bạc nguyên chất… có lẽ điều đó hoàn toàn là sự thật.

    …………………

    - Tch, con chó kia phiền phức thật đấy. Tìm cách xử lý con chó ấy trước đã!

    Và bây giờ, các Chân Tổ kia đã quyết định xử con Becggie trước. Ban đầu, họ chỉ định áp giải Kazuma về thị tộc để xin lệnh của các vị trưởng làng xem giải quyết kẻ xâm nhập như thế nào. Nhưng bây giờ thì họ đã trở nên nghiêm túc hơn rồi thì phải. Đôi mắt đỏ như viên Ruby bây giờ trở nên đỏ ngầu như máu, hai chiếc răng nanh mọc dài xuống trông vô cùng đáng sợ. Họ đã chuyển sang trạng thái chiến đấu, giống như Hiyama lần đó.

    Con chó vẫn xù lông, vẫn nhe răng gầm gừ và bất chợt lao vào tấn công. Nhưng rồi mọi thứ đều vô dụng khi một người trong số họ đã tóm được ngay cổ con chó và đè mạnh nó xuống đất. Sau đó, thêm hai người nữa lao vào khống chế con chó. Chỉ sau ít phút, con Becggie đã phải chịu thua, nằm im một chỗ sau khi bị đánh bất tỉnh. Nó vẫn chưa chết nên cứ yên tâm… Nhưng mà hộ vệ duy nhất của Kazuma đã không thể chiến đấu được nữa rồi. Tình thế của Kazuma đang thật sự rất rất nguy hiểm.


    Năm Chân Tổ tiến từng bước đến gần Kazuma, còn cậu ấy thì chỉ biết nhích từng bước chân lùi lại ra phía sau. Gương mặt cậu ấy vẫn lạnh nhạt một khuôn hình không đổi, nhưng nhìn những giọt mồ hôi hột ướt đẫm trên bờ trán rồi chảy dài rơi nhỏ xuống đất, chứng tỏ cậu ấy đang rất căng thẳng và lo sợ. Đánh nhau thì không thể thắng, nếu chạy thì không thể thoát. Biết tính thế nào đây?

    ……

    - Đưa tay chịu trói đi con người!

    Họ lại bất thình lình phóng đến chỗ Kazuma. Thì ngay tức thì, từ bụi rậm bên phải, xồng xộc chạy ra một con gấu nâu với kích thước khổng lồ đầy hung dữ. Với hàm răng sắc nhọn của mình, con gấu đã cắn lấy tay một Chân Tổ rồi hất mạnh ra phía sau. Tiếp đến, nó còn đứng lên bằng hai chân sau, dùng hai chân trước bạt tai hai Chân Tổ phía sau rồi cất giọng kêu lên âm vang của sự chiến thắng.

    Kazuma từ từ mở mắt thì thấy hộ vệ khác của mình đã xuất hiện. Gì chứ, đó chính là con gấu nâu thường hay xuống thị trấn lục thùng rác tìm đồ ăn rồi chấp nhận trở thành tôi tớ của Kazuma đây mà. Đồng ý nơi nó ở chính xác là vùng núi này, nhưng làm sao nó biết Kazuma đang gặp nguy hiểm mà đến ứng cứu kịp thời.


    Thêm tiếng vỗ cánh phạch phạch từ trên không rồi bất chợt đáp xuống bên vai Kazuma. Đó chính là cậu chim ưng săn mồi Philippine, một hộ vệ khác và cũng là cộng sự đáng tin cậy nhất của Kazuma. Nhìn con chim ưng, cậu ấy hiểu ra rằng chính nó đã bay phía trên khu rừng, đánh động cho con gấu và nói cho nó biết Kazuma đang gặp nguy hiểm mà kịp thời phi đến. Từ con Becggie đến con chim ưng… có lẽ Kazuma sẽ chẳng bao giờ tìm đâu được những chiến hữu dũng cảm đáng tin cậy như thế này đâu. Trong lòng cậu ấy thật sự rất biết ơn và đề cao lòng trung thành của chúng.

    - Cảm ơn nhé… chỉ có điều nếu muốn thoát khỏi tình thế này thì e rằng nhiêu đây vẫn chưa đủ. Xin lỗi vì tớ đã kéo các cậu vào chuyện này nhưng nếu thật sự muốn sống sót trở về thì chỉ duy nhất một người mới giúp được tớ thôi. Chính vì vậy nên, phiền cậu làm giúp tớ thêm một chuyện nữa có được không?

    ………

    Không biết Kazuma đã thì thầm thủ thỉ bên tai con chim ưng điều gì nhưng một lần nữa, cậu ấy lại phóng thích cho nó sải rộng đôi cánh bay vút đi. Nó bay ngang qua các Chân Tổ, phi thẳng đến chỗ con Becggie đang nằm im bất động kia.

    - Đi đi, trông cậy vào hai cậu!

    Ngay lập tức, con chó mở trừng mắt, nó ngồi bật dậy và nhanh chóng dốc hết toàn lực chạy thẳng vào khu rừng, theo sau con chim ưng bay đi với vận tốc cực nhanh. Không biết chúng đi đâu nhưng cũng thật tốt khi chúng có thể thoát khỏi trận chiến không cân sức này.

    Một thân một mình ở lại cùng với gấu mẹ vĩ đại. Kazuma sẽ phải đối phó với nhóm 5 người Chân Tổ ấy một cách đầy gian nan gian truân đây. Phải thừa nhận một điều rằng con gấu mạnh hơn nhiều so với con Becggie, tuy tốc độ cũng như độ linh hoạt thì không sánh bằng nhưng lực cắn và lực bạt tai cũng rất thấm, nó đủ sức tát bay cả Chân Tổ một đoạn khá dài. Nhưng chỉ với một thân con gấu thì e rằng có hơi chênh lệch về lực lượng. Suy cho cùng, bất lợi vẫn nghiêng về phía Kazuma nhiều hơn.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Sâu trong thị tộc Chân Tổ, vào buổi sáng thì toàn cảnh dân làng vắng tanh thanh không có nổi một bóng người vì bây giờ, họ đều yên giấc ở trong nhà hết cả rổi, trả lại đây một khung cảnh thị tộc trống vắng giống hệt như một ngôi làng ma, đó là cách nói so sánh mà Namehari đã từng nói trước đây một lần. Vào ngày nghỉ cuối tuần đầu tiên, Namehari và Hiyama đã dậy vào buổi sáng theo thói quen rồi phải nếm trải cái cảm giác hiu quạnh một mình khi hai cô bạn gái đã xuống thị trấn một chuyến. Còn bây giờ thì…

    - Con đi đây!

    - Đi đường cẩn thận nhé Eri – chan!

    Bây giờ thì đến phiên Eri là người nếm trải cảm giác ấy. Vì Hiyama, Hebi và Namehari hiện đang ở trên lớp nên trong làng chỉ còn mỗi Eri là người còn thức giấc vào buổi sáng thôi. Eri thì vẫn chưa thể tự do đi lại bằng đôi chân của mình, vẫn phải dựa vào chiếc xe lăn nhận nhiệm vụ chuyên chở mình đi.

    Rời khỏi căn nhà thân thương, điều đầu tiên Eri làm là ngước mặt lên bầu trời trong xanh, ánh nắng hiền hòa phía trên cao với tiếng thở dài cất lên từ đôi môi nhỏ xinh. Đôi mắt Eri sao thật đỗi phiền muộn xa xăm. Có lẽ, cô bé còn để tâm rất nhiều đến những chuyện đã xảy ra. Những chuyện khiến Eri phải sống trong hối hận, day dứt… Hà, phiền não thật đấy. Làm sao có thể sống một cuộc sống yên lành yên ổn khi mình đã tiết lộ quá nhiều về thị tộc Chân Tổ. Làm sao có thể mong ước một cuộc sống vô tư với những người mình yêu thương trong khi chính bản thân mình đã bỏ rơi người quan trọng nhất vào những phút khó khăn của người ấy. Eri tự nhủ bản thân mình không đáng với cái cuộc sống hạnh phúc mà mình hằng mơ ước… trừ khi mình phải làm điều gì đó để chuộc lại lỗi lầm này… Nhưng biết làm gì bây giờ? Tự nhận hình phạt giống như lần đó ư? Để rồi khiến cho biết bao nhiêu người lại lo lắng vì mình. Eri vẫn còn nhớ rất rõ những giọt nước mắt của Hebi, nét mừng rỡ của mẹ khi hay tin mình tỉnh lại. Eri không muốn làm cho những người mình yêu thương phải buồn bã đau khổ nữa… nhưng…

    - Hà… buổi sáng trời lạnh quá. Lẽ ra mình nên mặc thêm áo khoác mới phải!


    Dậy thì cũng dậy rồi. Ra khỏi nhà cũng đã ra, Eri không biết làm gì ngoài việc đi lòng vòng trong thị tộc xem có gì thú vị không? Chắc nhiều người cũng thắc mắc rằng Eri điều khiển chiếc xe lăn kiểu gì. Thông thường thì sẽ có người khác đến giúp cô bé như Makoto – san hay Hebi. Còn những phút một mình như thế này thì… Eri cũng nghĩ đến việc sử dụng Telekiness điều khiển chiếc xe, như thế sẽ tiện hơn nhưng… sau cùng, Eri vẫn tự thân dùng hai tay lăn hai bánh để di chuyển. Không hiểu lý do vì sao nhưng Eri cảm thấy mình không nên quá lạm dụng vào phước lành mình có.


    Eri kéo chiếc xe lăn và dừng lại trước công viên cũ kỹ duy nhất trong thị tộc. Dừng lại ở đây và đảo mắt nhìn hết một lượt, từng thứ từng thứ một trong công viên đều gợi lại rất nhiều hình ảnh trong quá khứ. Hình ảnh về nhóm bốn người Hiyama, Eri, Hebi và Namehari thời còn nhỏ xíu. Phải rồi… lúc nhỏ, bốn người bạn thường hay tập trung tại công viên này, cùng gặp nhau, cùng chơi đùa, cùng vui vẻ, cùng cười vang một cách ngây thơ của thời trẻ con. Eri nhớ lúc đó mình trèo lên mái vòm xếp vì muốn với lấy con diều bị mắc kẹt trên nhánh cây. Và rồi thì…

    ***********************

    - Eri – chan, Eri – chan…

    Eri vừa được tặng một con diều làm bằng giấy từ Makoto – san và háo hức mang đi khoe với ba người bạn của mình. Trong lúc biểu diễn pha thả diều, do bất ngờ sợi dây chỉ bị đứt nên nó đã bị mắc trên ngọn cây gần đó. Eri đã trèo lên mái vòm xếp ở bên dưới và ráng nhón chân, với tay lấy chiếc diều. Chỉ là với chiều cao khiêm tốn của mình thì có lẽ hơi quá khó khăn với cô bé, làm cho Hebi, Namehari bên dưới không khỏi lo lắng.

    - Nguy hiểm lắm Eri – chan… cậu mau xuống đi!

    - Đúng đó Eri – chan. Đợi Hiyama đến rồi thì cậu ấy sẽ lên lấy cho cậu mà. Cậu xuống đây đi!

    Thật ra Hiyama vẫn chưa đến vì còn bận chút chuyện nhà, nên Eri đã biểu diễn pha thả diều trước cho Namehari và Hebi, để rồi cũng phải tự thân ráng nhón chân với tay lấy con diều trên cao. Khi ấy, Eri chỉ muốn lấy được con diều mà không nghe Namehari và Hebi. Khi ngón tay chạm được vào con diều.

    - Lấy được rồi!

    Thì cũng là lúc Eri trượt chân ngã thẳng xuống đất.

    - Eri – chan…

    Eri chỉ biết nhắm mắt và hứng chịu lấy sự va chạm mình chuẩn bị đón lấy. Cứ nghĩ rằng mình sẽ ngã rất đau nhưng thật không ngờ lúc đó, Hiyama đã kịp thời phóng đến như một cơn gió. Cậu ấy đã bắt được Eri rồi lăn lông lốc trên sàn đất, va thẳng vào gốc cây gần đó. Hebi và Namehari nhanh chóng chạy đến với dáng vẻ hối hả lo lắng.

    - Hiyama – kun, Eri – chan, hai cậu có sao không?

    Hiyama từ từ ngồi dậy, đưa tay lên sau gáy, miệng không ngừng xuýt xoa.

    - Ui cha, đau thật. Ai mà để cái cây chắn giữa đường thế này không biết? Kêu mấy lão già kia ra lệnh bứng cái cây này đi để chỗ khác đi!

    Eri cũng từ từ mở mắt. Nhờ Hiyama mà cô bé không bị xây xát gì nhiều. Chỉ hơi chóng mặt vì bị chấn động một chút. Eri ngước lên trông thấy Hiyama.

    - Hiyama – kun…

    - Có sao không Eri?

    - Uhm, mình không sao, cảm ơn cậu!

    - Vậy à, thật may khi biết cậu vẫn ổn, Eri!

    Đúng rồi, khi đó Hiyama đã mỉm cười. Dù rất đau khi bị va vào gốc cây nhưng cậu ấy đã cười với Eri một cách nhẹ nhàng, dịu dàng và trìu mến. Bàn tay Hiyama còn nhẹ nhàng đặt lên mái tóc hồng của cô bé, xoa xoa một cách ấm áp đầy tình yêu thương.

    *****************

    Ngồi đây và nhớ lại những kỷ niệm ấy, có lẽ đến khi trái tim này ngừng đập, linh hồn trở về với thiên Chúa, thân xác trở về với rừng cây, Eri vẫn sẽ không bao giờ quên đi những hình ảnh đó. Nó vẫn sẽ luôn ở đây, trong trái tim này, trường tồn vĩnh cửu và mãi mãi, dù cho một trăm năm, năm trăm năm, hay một nghìn năm, những hình ảnh đó sẽ không bao giờ biến mất.

    Nghĩ đến Hiyama, Eri khẽ nở một nụ cười đầy sự hạnh phúc, vì cô bé nhận ra rằng dù trong bất kỳ hoàn cảnh nào, Hiyama cũng sẽ bên cạnh mình. Phải, Hiyama… cậu ấy lúc nào cũng ngay bên cạnh mình.

    - Hiyama – kun…

    ………

    Gấu gấu gấu

    Tiếng chó sủa bất thình lình cất lên inh ỏi bên tai khiến cho Eri không khỏi giật mình. Cô bé nhanh chóng quay đầu lại thì thật sự ngay trước mắt Eri là con chó Becggie. Con Becggie của Kazuma đó, nó đã phi nước rút, chạy một đoạn khá dà và xa để rồi đến được thị tộc Chân Tổ. Trông nó cứ thở hồng hộc như thể hết hơi thế kia, chứng tỏ con chó đã chạy không ngừng nghỉ.

    - Chó ư? Nhưng mà xung quanh đây làm gì có ai nuôi chó?

    Eri không nghĩ con Becggie ấy là của Kazuma, nên cô bé cứ nghĩ rằng nó là thú nuôi của ai đó trong thị tộc. Nhưng như những gì Eri nhớ thì đâu có ai trong làng nuôi thú nuôi đâu. Vậy thì tại sao lại có chó ở đây.

    - Nào, lại đây lại đây!

    Chỉ với mấy cái vẫy tay, con Becggie tự động chạy đến chỗ Eri, ngoan ngoãn ngồi bệt xuống vẫy đuôi và để yên cho Eri vuốt ve bộ lông dưới cằm và trên đầu nó. Eri thì không ghét chó và con Becggie cũng biết Eri là một người tốt, không có ác ý như những Chân Tổ háu chiến ngoài kia nên nó hoàn toàn tin tưởng vào Eri.

    - Ngươi là ai? Tên gì? Ngươi từ đâu đến đấy?

    Gấu gấu…

    Chó thì chỉ biết sủa gấu gấu thôi chứ sao biết trả lời. Nhưng xem ra nó hiểu Eri đang nói gì nên mới sủa. Eri nhìn con chó và mỉm cười.

    - Xin lỗi, ta không hiểu ngươi nói gì hết. Nếu là Hiyama – kun thì chắc cậu ấy sẽ hiểu… Mà không biết cậu ấy có nói chuyện được với động vật khác ngoài dơi không nhỉ?

    ………

    Phành phạch phành phạch.

    Thêm tiếng vỗ cánh từ loài chim săn mồi khác khiến Eri phải giật mình đợt hai. Cô bé tóc hồng quay mặt sang bên phải, thì trông thấy một con chim ưng đang đậu sẵn trên cành cây gần đó. Eri thở phào nhẹ nhõm khi đấy chỉ là một con chim ưng… nhưng rồi cô bé lại thấy có gì đó hơi lạ lạ ở đây vì trông con chim ưng đó khá quen, như kiểu mình đã từng trông thấy con chim ưng đó ở đâu rồi. Nhất định không phải là chim ưng hoang sống trong khu rừng này. Nhưng lần cuối mình thấy chim ưng là lúc mình và Hebi xuống thị trấn, đến nhà của Kazuma… Lẽ nào…

    Eri tròn mắt đầy ngạc nhiên, cô nhìn con chim ưng rồi quay sang con Becggie đang ngước nhìn mình đắm đuối.

    - Lẽ nào… hai ngươi chính là…
     
  4. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 23


    Rầm rập rầm rập, binh bốp chát, véo, viu viu, gầm gừ grao grao, gào ố…

    Bao nhiêu là âm thanh kỳ lạ cất lên vang vọng khắp cánh rừng, nhưng tại sao không phải là âm thanh gì đó êm dịu, nhẹ nhàng, xứng tầm với vẻ đẹp lung linh của một khu rừng hùng vĩ tuyệt vời như thế này nhỉ. Toàn là tiếng bước chân mãnh thú chạy loạn trong rừng, tiếng đánh nhau một cách bạo lực, rồi cả tiếng rống thất thanh như có con vật nào vừa bị cắt tiết.

    - Bắt lấy nó, tuyệt đối không được để nó thoát khỏi lãnh thổ của thị tộc!

    Tiếng bước chân càng lúc càng gần hơn khi con gấu nâu để Kazuma ngồi trên cổ rồi phi thật nhanh thoát khỏi vòng vây của kẻ thù. Nhưng thật ra, họ đang bị các Chân Tổ khác bám theo phía sau sát nút. Nghĩ thì thoát được nhưng cuối cùng, Kazuma lại bị bủa vây vì tốc độ của con gấu không thể sánh lại được với sức khỏe thể lực vượt trội của Chân Tổ. Chẳng mấy chốc, con gấu phải dừng lại khi đứng giữa thế vòng kiềm của họ.

    Mà con gấu Kazuma thuần hóa lại có máu liều chảy trong huyết quản. Nói trắng ra thì nó còn chẳng quan tâm mình có đang lâm vào tình thế bất lợi, nó chỉ biết xồng xộc lao đến, phá vòng vây bằng răng nanh và mấy cú bạt tai dứt điểm. Nó vung chân tát không biết bao nhiêu lần. Mà dù có tát bao nhiêu đi chăng nữa thì cũng chẳng thể khiến cho Chân Tổ kia bị thương được. Nó cứ rống lên rồi tấn công không ngừng vào kẻ thù, trong khi Kazuma chỉ biết nằm im trên lưng nó, hai tay bám chặt lấy phần lông ở cổ nó để không bị ngã xuống đất.

    Kazuma phải thừa nhận rằng con gấu này dai sức thật. Mình nhớ chỉ cho nó ăn chút thức ăn thừa thôi mà sao nó khỏe thế nhỉ? Một mình nó chiến đấu với 5 Chân Tổ một cách dai dẳng trong thời gian cực kỳ lâu. Vừa phải chiến đấu, vừa phải bảo vệ Kazuma, vừa tìm cách vừa đánh vừa lui, một mình con gấu cân hết mọi thứ chỉ vì chủ nhân tạm bợ của nó quá đỗi vô dụng lẫn vô vọng. Biết con gấu không thể trụ được lâu, Kazuma đập tay bộp bộp xuống đầu con gấu.

    - Đánh thế này không mang lại hiệu quả gì đâu. Đối thủ là những Chân Tổ lão luyện trong làng. Vậy nên thay vì đánh nhau, chúng ta tìm cách lui thôi. Chỉ cần tìm cách nào đó mang tớ ra khỏi khu rừng này thì xem như an toàn rồi!

    Ngay lập tức, con gấu không còn sấn sổ nổi điên nữa, nó chuyển hướng phóng thẳng ra khỏi khu rừng với tốc độ nhanh nhất. Nó sẽ đưa Kazuma ra khỏi đây một cách an toàn theo đúng như ý nguyện của cậu ấy. Chỉ có điều, con gấu đã không thể hoàn thành được điều đó vì ngay khi nó sùng sục bỏ chạy, thì cũng là lúc nó phải đối mặt với một Chân Tổ nữ đứng ngay phía trước. Nó tính tông thẳng vào Chân Tổ đó mở đường máu nhưng cuối cùng, nó bị chính Chân Tổ nữ đó đánh vật chỉ bằng một tay duy nhất nằm xả lai trên mặt đất. Con gấu ngã xuống, khiến cho Kazuma đang ngồi trên lưng nó cũng bị văng xa một đoạn dài rồi va vào gốc cây.


    Đau thì đau thật đấy, so với sức chịu đựng của một đứa trẻ mới 14 tuổi thì như thế này đúng là đau thật. Đau nhưng mà không thể biểu hiện cái đau ấy qua nét biểu hiện trên gương mặt. Nhưng thôi, đều đó không quan trọng, cái quan trọng là khi Kazuma tỉnh dậy, đã thấy con gấu bị khống chế hoàn toàn bằng mấy sợi dây rừng vì bị trói gô vào gốc cây rồi. Quả nhiên, dù cho mãnh thú có khó trị đến mức nào đi nữa thì cũng sẽ có lúc phải chịu khuất phục bởi kẻ mạnh nhất. Và kẻ mạnh nhất ở đây chính là giống loài mang tên Chân Tổ.

    Chỉ còn lại một mình, Kazuma phải tự thân vận động thôi. Nhưng rồi sau cùng thì sức người không thể sánh ngang với Chân Tổ được đâu. Nhất là đối với một người không giỏi vận động như Kazuma thì… bỏ cuộc đi vậy. Dù sao thì Kazuma cũng chẳng thể làm được gì ngay khi bị một Chân Tổ nắm lấy cổ áo và kéo xộc lên một cách tàn nhẫn.

    - Con người các ngươi thật phiền phức. Ngoan ngoãn đưa tay chịu trói và theo chúng ta về thị tộc Chân Tổ. Chắc chắn các vị trưởng lão sẽ ban một hình phạt đích đáng cho kẻ xâm nhập trái phép!

    Trong tình huống này thì Kazuma không còn lối thoát nữa. Đành chấp nhận số phận nghiệt ngã, chịu trở thành tù binh của họ áp giải về làng. Nói không phải giỡn chơi nhưng thật sự ngay từ đầu cậu ấy đã có ý định đầu hàng vô điều kiện rồi. Vì làm như thế, Kazuma sẽ được dịp đến thị tộc Chân Tổ là một, và còn để gặp Eri nữa… Ủa, nếu ngay từ đầu đã có định như vậy thì tại sao lại để xảy ra một cuộc chiến không cân sức thế này nhỉ? Chẳng thể hiểu nổi tên này đang suy nghĩ chính xác đến điều gì.

    - Thôi thì đành vậy. Tôi chịu thua, xem ra Tatsumaki và Cristiano Ronaldo không đến kịp rồi. Các người muốn làm gì tôi thì làm!

    ………………………

    Xồng xộc xồng xộc, lịch bịch lịch bịch.

    Kazuma chấp nhận đưa tay chịu trói, chịu để họ giải đi thì ngay lúc ấy, có tiếng bước chân dồn dập một lúc một lớn dần hơn đang tiến thẳng về phía họ. Nhưng không chỉ có mỗi tiếng bước chân, mà còn có giọng thét của một cô gái theo sau đó.

    - Dừng lại…

    Vụt, một cái bóng bất ngờ phóng ra từ bụi cây sau lưng. Cái bóng ấy vượt qua những Chân Tổ, lao đến và húc thật mạnh vào tên Chân Tổ đang nắm cổ áo Kazuma, buộc Chân Tổ đó phải buông cậu ấy ra ngay lập tức. Kazuma ngã bịch xuống đất, nhưng đổi lại thì cậu ấy nhận ra rằng hộ vệ mà mình hết mực tin tưởng đã không làm mình thất vọng. Cái bóng đó chính là con chó Becggie của Kazuma, nó đã trở lại giải nguy cho cậu ấy một bàn thua trông thấy đợt tiếp theo.

    - Tatsumaki!

    Thì ra Tatsumaki là tên của con Becggie. Lúc nãy có nghe cậu ấy nhắc đến hai cái tên, Tatsumaki là tên con chó, vậy thì cái tên Cristiano Ronaldo là của con chim ưng săn mồi rồi.

    Ngay lúc ấy, con chim ưng cũng vỗ cánh phành phạch và đáp xuống bên vai Kazuma. Trông thấy hai hộ vệ của mình cùng lúc trở về, Kazuma cất tiếng thở phào nhẹ nhõm, đi đôi cùng sự hài lòng không thể hiện ra bên ngoài gương mặt.

    - Cristiano Ronaldo, Tatsumaki, cảm ơn nhé, xem ra hai cậu đã không khiến cho tớ phải thất vọng!

    Thật sự hai con vật nuôi đã không khiến Kazuma phải thất vọng vì chúng đã hoàn thành tốt nhiệm vụ của mình với thời gian vừa ngay sát nút. Con Becggie đang đứng ngay trước mắt, nhưng nó không trở lại một mình, mà trên lưng nó còn có cả Eri nữa. Đúng vậy, con chó đã phi thẳng một mạch vào thị tộc Chân Tổ vì Kazuma biết rằng vào khoảng thời gian này, rất có thể sẽ bắt gặp một số Chân Tổ đi tuần tra ngoài bìa rừng như ta đã thấy. Nhưng chắc chắn trong thị tộc sẽ không còn một Chân Tổ nào vì họ lăn quay ra ngủ hết rồi. Thế nên Kazuma mới cho con chó chạy vào thị tộc ngay khi có cơ hội. Kazuma cũng biết trong làng thì chỉ còn mỗi Eri là thức vào buổi sáng vì cậu ấy thừa hiểu rằng giờ sinh học của con người hay Chân Tổ cũng đều giống nhau mà thôi. Một khi đã theo một thời khóa biểu được đặt ra trong một thời gian nhất định thì lần sau, không muốn, cơ thể cũng sẽ tự động theo thời khóa biểu ấy. Trước đây thì ngủ ngày, sống cày về đêm, còn bây giờ thì thức vào buổi sáng và đi ngủ vào ban đêm như con người, chắc chắn dù là ngày nghỉ, Eri cũng sẽ theo giờ sinh hoạt của một tuần. Thứ hai, theo như thông tin từ Namehari thì có vẻ như Eri không thể tự do di chuyển được, vẫn còn phải nhờ vào chiếc xe lăn, chứng tỏ đôi chân cậu ấy vẫn chưa bình phục hẳn. Chính vì thế, Kazuma mới để con Becggie làm phương tiện chuyên chở có trách nhiệm cõng Eri đến đây. Thứ ba, nếu chỉ có mỗi mình con chó thì Eri sẽ không nhận ra vì cô chưa từng gặp con chó khi đến nhà Kazuma, nên cậu ấy mới để con chim ưng đi theo, dù sao thì Eri cũng có ấn tượng với con chim ưng… dù cho không được tốt đẹp cho lắm.


    Phải, mục đích thật sự của Kazuma khi thả hai con vật ấy đi là vì muốn chúng đưa Eri đến đây giải cứu cho mình vì nhìn ngay thế trận từ lúc đầu, cậu ấy biết mình không thể thắng nổi. Cách này tuy có hơi hèn hạ vì con trai mà phải bám váy con gái nhưng Kazuma chấp nhận mình trở thành kẻ hèn bởi mục đích thứ hai cậu ấy làm đến chừng ấy chỉ vì muốn nói chuyện với Eri. Cũng do ở trên lớp, Eri còn chẳng thèm đối mặt với Kazuma nên cơ hội để hai người họ ngồi lại với nhau, cùng nhau trò chuyện một lần dứt khoát không có. Vì vậy, Kazuma mới chấp nhận đánh đổi nhiều thứ, đánh đổi lòng tin của bạn bè, đánh đổi một ngày học trên trường, đánh đổi những công trình nghiên cứu mình đã bỏ rất nhiều mồ hôi công sức để hoàn thành, hay thậm chí đánh đổi cả mạng sống của mình khi dám bước chân vào lãnh phận của thị tộc Chân Tổ… tất cả cũng chỉ vì Kazuma muốn gặp Eri mà thôi… Thật sự không biết cậu ta là một thiên tài, một kẻ liều mạng hay chỉ đơn thuần là một tên đần nữa.

    ………………

    Bây giờ Eri đã có mặt ở đây, xem như Kazuma còn cơ hội sống sót và trở về. Nhưng cũng đừng trông mong gì nhiều, tất cả còn lại tùy thuộc vào Eri như thế nào đã.

    - Dừng lại, xin mọi người hãy dừng lại!

    - Eri, cháu đang làm gì ở đây? Mà quan trọng hơn mau tránh xa tên đó ra, nguy hiểm lắm!

    - Không, không phải đâu, cậu ấy là bạn học cùng lớp với cháu, không phải kẻ thù đâu. Thế nên xin mọi người hãy dừng lại!

    Thật may mắn khi Eri ở cùng phe với Kazuma. Chứ nếu cậu ấy bỗng dưng trở mặt, theo phe bên kia thì xem như Kazuma tự rước họa vào thân. Một canh bạc liều lĩnh như thế tại sao cậu ấy lại theo nhỉ? Phải chăng vì cậu ấy tin vào Eri, tin rằng Eri sẽ xuất hiện và cứu mình? Nghe sao thấy nó nhục nhã quá.

    Nhưng có vẻ như trong thị tộc, Eri là người khá có quyền có uy, vậy nên khi Eri lên tiếng, chẳng một Chân Tổ nào trong số họ dám phản kháng lại. Trông họ như có chút khó khăn khi tiếp chuyện với Eri… giống như, họ đang e ngại cô ấy thì đúng hơn. Vì nguyên nhân gì thế nhỉ? Vì sao họ lại có vẻ chùn bước trước một Chân Tổ còn nhỏ tuổi như Eri? Dù sao thì họ cũng là những Chân Tổ nhận nhiệm vụ canh gác sự bình yên cho thị tộc kia mà. Chắc chắn thực lực của họ vượt trội hơn hẳn so với Eri, nhưng…


    - Eri – chan, tên đó đã xâm phạm thị tộc Chân Tổ. Trách nhiệm của chúng ta là mang hắn về cho các vị trưởng lão xét xử. Thế nên cháu có thể tránh sang một bên và…

    - Không được. Tuyệt đối không được. Kusanagi – kun là người rất đỗi quan trọng đối với thị trấn. Nếu cậu ấy có mệnh hệ gì thì chắc chắn xung đột giữa Chân Tổ và con người sẽ xảy ra. Mọi người muốn điều đó xảy đến sao?

    Dĩ nhiên là không, một chuyện khủng khiếp như thế, nào có ai muốn nó xảy ra. Chính vì vậy mà họ mới không dám động tay động chân. Có thể ngay từ đầu, việc tấn công Kazuma là nguy cơ gây nên xung đột giữa hai bên. Nhưng cũng đâu thể trách họ vì làm sao họ biết được cái tên mặt lè phè không cảm xúc này lại là một thành phần quan trọng trong việc giữ hòa bình kia chứ. Nói đi nói lại, họ cũng đành phải nhún nhường vì chính họ cũng không rõ nếu như giao nộp Kazuma cho các vị trưởng làng thì điều gì sẽ xảy đến với cậu ta. Có thể là một quyết định không được tốt cho cậu ấy. Và nếu chiếu theo những gì Eri vừa nói, chẳng may Kazuma có mệnh hệ gì thì…


    - Bọn chú hiểu rồi. Vậy thì chỉ cần bọn chú xem như chưa từng thấy có con người xâm phạm vào lãnh phận của ta là được chứ gì!

    Nghe thấy điều đó, Eri mừng ra mặt hẳn.

    - Cháu cảm ơn mọi người!

    - Nhưng mà Eri – chan, để đảm bảo không có chuyện gì xảy ra, chúng ta cần cậu ấy rời khỏi thị tộc chúng ta càng nhanh càng tốt. Đồng thời, những con vật của cậu ấy đã biết chính xác vị trí thị tộc nên sau này, chúng cũng không được phép bén mảng vào rừng. Từ giây phút này trở đi, cậu ta và những con vật của cậu ta tuyệt đối không được bước chân vào lãnh phận chúng ta. Hiểu không Eri?

    - Vâng, cháu hiểu. Cháu sẽ dặn dò cậu ấy. Xin mọi người cứ yên tâm!

    ……

    Họ tin tưởng Eri, họ tin từng lời từng câu của Eri nên mới chấp nhận lặng lẽ rút lui trong êm thắm mà không truy tố hay làm lớn chuyện này lên. Trong mắt họ, Eri thật sự có quyền có uy như vậy sao? Phải chăng vì Eri được chọn để trở thành gương mặt đại diện cho thị tộc để cùng chung sống với loài người? Hoặc cũng có thể vì Eri sở hữu Spejas mạnh nhất trong tất cả các phước lành mà Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad đã truyền lại cho các thế hệ con cháu. Nhưng dù là lý do gì đi nữa, thì sự an toàn của Kazuma đã được bảo vệ tuyệt đối. Cậu ấy không cần phải bị áp giải đến tận thị tộc Chân Tổ. Tiếc quá nhỉ, ước mơ nhỏ nhoi trong đời là được một lần tận mắt chứng kiến nơi sinh sống của giống loài bất tử nay tan thành mây khói mất rồi. Nếu như Eri không xuất hiện thì có lẽ ước mơ ấy sẽ trở thành sự thật. Nhưng nếu chịu suy nghĩ theo một góc cạnh khác thì nếu như Eri không xuất hiện, chắc cái thân ruồi muỗi của cậu ấy cũng không còn nguyên vẹn như hiện nay. Thế nên, thay vì ngồi đó nuối tiếc, Kazuma nên lựa lời nói sao để cảm ơn Eri một cách chân thành nhất đi.

    Chỉ có điều… sẽ có hơi chút khó khăn đối với Kazuma và cả Eri. Vì sao ư? Vì những chuyện đã xảy ra trong quá khứ. Dẫu sao thì Kazuma cũng đã biết được nguyên nhân từ Namehari. Kazuma biết rằng chỉ vì mình mà Eri phải gánh lấy trách nhiệm cũng như hình phạt do thị tộc ban ra. Nếu như mình không tọc mạch quá nhiều vào bí mật của thị tộc thì… Dù gì thì Kazuma vẫn còn nợ Eri một lời xin lỗi. Nhưng nếu chỉ đơn thuần nói một câu xin lỗi bình thường thì Eri sẽ cho rằng mình không thật lòng. Cũng vì cái bản mặt không thể biểu lộ được cảm xúc này mà không ít người ghét Kazuma, từ hồi còn học ở It. Harm Sokyuran cho đến lúc chuyển qua ngôi trường mới. Chính Hebi cũng phải tuyên bố rằng mình không ưa Kazuma bởi vì không chịu hiểu cho cảm xúc của người khác, vì mình quá thờ ơ còn gì. Thế nên Kazuma cần phải lựa lời nói sao đó để Eri không cảm thấy hụt hẫng… nhất là khi người gây ra tất cả mọi lỗi lầm ở đây chính là mình.

    - Hoshimiya… tớ…


    Eri cứ ngồi yên trên lưng con Becggie, vì bây giờ dù mình có bước xuống thì cũng không thể chạy được. Không thể chạy nên đành phải ở lại. Thật lòng, Eri không muốn gặp Kazuma vì chính bản thân cô bé cũng hiểu rằng sẽ rất khó khăn nếu như hai đứa gặp nhau, nhìn nhau rồi lại không biết nói câu gì. Không thể bỏ trốn như những lần còn ở trên trường, Eri đành chấp nhận ngồi yên ở đây, lắng nghe Kazuma nói… Phải, Eri đang lắng nghe đây, Kazuma cứ nói đi, nói tất cả những gì cậu ấy đang suy nghĩ. Con trai thì phải chủ động trước đúng không? Nói đi rồi Eri sẽ trả lời lại…

    - Hoshimiya… Tatsumaki bảo rằng nếu được thì cậu chịu khó xuống một chút, cậu nặng quá!

    Câu nói phát ra từ miệng Kazuma như một tia sét đánh ngang tai Eri. Giống như một cơn shock rất mạnh một lúc đè xuống đôi vai cô bé. Thật quá đáng, thật quá đáng, lẽ nào Kazuma chưa từng được dạy rằng khi nói chuyện với con gái thì tuyệt đối không được nhắc đến tuổi và cân nặng sao? Điều đó se rất khiếm nhã đối với người mình tiếp chuyện là phái nữ. Vậy mà Kazuma lại… Thật quá đáng, Eri có nặng lắm đâu, chỉ là do từ hồi về nhà, Eri toàn được mẹ tẩm bổ bao nhiêu món ngon đầy đủ dưỡng chất nên cơ thể có hơi mũm mĩm một chút. Nhưng nhiêu đó không thể nói là Eri nặng được. Mấy điều Kazuma nói là hoàn toàn không có cơ sở… không có cơ sở…

    - Xin lỗi xin lỗi, tớ làm cậu khóc à… Cho tớ xin lỗi. Tớ không cố ý đâu!

    Biết là không có cơ sở nhưng nghe mấy lời đó khiến Eri đau lòng khủng khiếp. Cô bé quay lại nhìn Kazuma với hai hàng nước mắt sướt mướt rơm rớm trông rất buồn cười.

    Còn con chó thì… ngay cả con Becggie cũng phải tỏ ra mệt mỏi khi cậu chủ ngu ngốc của mình vô tình làm người ta khóc, người ngồi trên lưng mình thì cứ nước mắt lã chã đến ướt cả lông. Nhưng điều khiến con Becggie cảm thấy ấm ức nhất là mình đâu có nghĩ Eri nặng lắm đâu. Chắc chắn là do cậu chủ bịa chuyện ra. Ngay cả chó cũng phải thở dài vì chán chường chứ đừng nói đến con người.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    - Ngồi đây là ổn rồi. Đã bình tĩnh hơn chưa?

    - Uhm, mình cảm ơn!

    Gặp được nhau cốt cũng chỉ vì muốn nói chuyện. Và để nói chuyện một cách thoải mái nhất thì hai người họ phải tìm một địa điểm thích hợp hơn là cứ đứng giữa rừng như vậy. Chính vì thế, Kazuma và Eri quyết định rời khỏi khu rừng, tìm cách quay ra tuyến đường chính. Nhưng do lúc nãy xô xát với nhóm người Chân Tổ nên bây giờ Kazuma không còn phân biệt được phương hướng, không biết nên đi đường nào vì nhìn xung quanh đâu đâu cũng là cây và cây. Eri cũng tự thừa nhận rằng từ trước đến nay chỉ loanh quanh luẩn quẩn trong thị tộc là chủ yếu. Eri chỉ biết duy nhất một hướng đi thẳng từ thị tộc xuống chân núi, chứ còn đã tiến sâu vào khu rừng thì… cô bé cũng không biết chính xác. Biết thế đã nhờ nhóm người Chân Tổ kia chỉ đường vì trông họ có vẻ thông thạo nơi đây hơn.

    Không thể trông cậy được gì từ hai con người này. Con Becggie và con chim ưng hiểu mình phải tự thân hành động thôi. Thế là đích danh hai con vật dẫn hai đứa trẻ phiền toái này ra khỏi khu rừng đúng y như bản chất chó dắt chủ. Chỉ có điều, thay vì đưa hai đứa về tuyến đường chính, con Becggie đã đưa cả hai đến một mỏm đồi nằm ngoài lãnh phận của thị tộc Chân Tổ. Thật ra, trước khi bước chân vào rừng, Kazuma đã để con chó chạy lòng vòng thám thính, kiểm tra địa lý khu vực và nó đã phát hiện ra mỏm đồi này. Con chó đưa hai người đến đây vì khoảng cách từ vị trí họ đưng trong rừng đến chỗ này gần hơn là mò mẫm tìm cách ra tuyến đường chính.

    Trên mỏm đồi này có một lối đường mòn dẫn thẳng xuống chân núi, thế nên cứ yên tâm rằng mình không bị lạc bơ vơ giữa chừng. Nhưng nếu chỉ miêu tả như thế không thôi thì thật là một thiếu sót lớn vì ngoài con đường mòn ấy ra, ngay phía bên phải của hai người còn xuất hiện một tư trang cực lớn, cực đồ sộ, mang hình dáng cổ kính như thời lãnh chúa xa xưa. Một tư trang rộng lớn, có cổng, có sân vườn, có nhiều cây cao xanh um tùm, có một ngôi miếu nhỏ thờ các vị thần đạo Shinto. Một tư trang hùng vĩ theo phong cách Samurai cổ xưa mà cả Eri lẫn Kazuma mới trông thấy lần đầu. Hay nói đúng hơn là Eri đã sống trên núi Himako rất lâu, ấy vậy mà bây giờ cô mới biết thì ra còn có một tư trang thế này sát ngay kế bên lãnh phận của thị tộc Chân Tổ. Ai là chủ nhân của tư trang này?... À à, điều đó không quan trọng. Điều may mắn nhất ngay lúc này là trước cổng tư trang có sắp hai hàng ghế dài hai bên. Biết là tự ý tự phép nhưng thôi, tạm thời cứ để Eri ngồi ở trên ghế trước, khi nào chủ nhà ra rồi thì mình xin phép sau. Chứ cứ để Eri phải cưỡi chó thế này… thật không tốt cho lưng con chó và vùng xương hông của Eri chút nào.


    - Nhưng thật không ngờ trong rừng lại có một tư trang rộng lớn thế này. Hoshimiya, cậu thật sự không biết chút gì về nó ư?

    - Hm, mình không rõ nữa. Nói đúng hơn là mình chưa bao giờ đi đến khu vực này nên không biết rằng lại có một tư trang ở đây. Hơn nữa, trông những chiếc ghế chúng ta đang ngồi hay chính bên ngoài tư trang. Nơi đây không giống như là bị bỏ hoang thì phải!

    Hai người cùng ngước cổ nhìn lên tư trang. Chỉ nhìn một chút thôi, vì nếu còn ngước cao hơn nữa thì sẽ ngã ngược ra phía sau mất. Sau đó, cả hai để ý thấy tấm bảng ghi họ được đặt ở phía trước cánh cổng. Một số nhà người Nhật vẫn thường có thói quen để tấm gỗ được khắc họ của chủ nhân căn nhà bên ngoài. Nhờ thế mà biết được chúng ta không đến nhầm nhà hay biết nhà này thuộc quyền sở hữu của ai.

    - Chữ này đọc thế nào nhỉ? Tsu… Tsu… chi… mi… kai… do… Tsuchimikaido. Cái họ nghe lạ quá. Mình cũng mới nghe lần đầu!

    Đối với Eri thì quả thật cái họ này nghe lạ thật. Nhưng còn với Kazuma thì không. Bởi vì Kazuma đã từng được nghe đến cái họ ấy một lần trước đây. Cái ngày hiệu trưởng It. Harm Sokyuran ghé thăm nhà mình đã có nhắc đến cái tên Tsuchimikaido một lần. Bà ấy nói rằng Nhật Bản được như ngày hôm nay là nhờ vào ba gia tộc nổi tiếng nhất. Gia tộc Kurahashi, gia tộc Minamiya, nơi xuất thân của hiệu trưởng, và một gia tộc nữa có tên là Tsuchimikaido. Bà còn nói rằng cung chủ đứng đầu gia tộc Tsuchimikaido là bạn thân của bà. Vậy ắt hẳn gia chủ của cái tư trang này đích thị là…

    …………..

    - Chào buổi sáng, chúc hai bạn một ngày tốt lành!

    Kazuma và Eri giật mình, quay sang phía cổng chính, nơi xuất hiện một cô gái trẻ với mái tóc bạc trắng. Một cô gái trẻ với mái tóc bạc trắng giống như Hebi, nhưng có phần ngắn hơn một chút và được cột thành bím nhỏ bên phải với dải ruy băng màu đỏ trông rất đáng yêu và bắt mắt. Và điểm nhấn nổi bật hơn bao giờ hết toát lên từ người con gái đó chính là bộ trang phục tiểu miko giữ đền, chiếc áo kimono trắng biểu trưng cho sự tinh khiết, chiếc Hakama màu đỏ đi đôi cùng với tất Tabi. Trên tay Miko đó còn cầm một cây chổi chuyên dùng để quét lá cây rụng. Có lẽ đã đến giờ tiểu Miko ấy cần ra ngoài quét những chiếc lá rải rác từ đêm hôm qua và quả thật, nếu chịu nhìn xung quanh thì sẽ để ý thấy rất nhiều lá cây dưới đất. Nếu không quét ngay thì nó sẽ trở thành một rừng lá mất.

    Đó là một cô gái vừa trẻ, vừa rất xinh đẹp, và đặc biệt mỗi khi cười thì cô ấy càng trở nên lộng lẫy tuyệt đẹp hơn, giống như một Yamato Nadeshiko thứ thiệt… À, nhắc đến kiều nữ tuyệt vời nhất của xứ sở hoa anh đào, Kazuma chợt nhớ ngay đến một nhân vật khác cũng được so sánh tương đương với Yamato Nadeshiko, nhưng giá như người đó bớt cái tính loi nhoi trẻ con đi một chút thì ắt hẳn phải gọi là rất ư hoàn hảo. Hầy, càng nghĩ sao thấy não nề vô cùng. Chắc lẽ trên đời này không ai là hoàn hảo. Chỉ là họ đang cố gắng để tự hoàn thiện bản thân mình hơn thôi. Bất cứ ai cũng sẽ có một điểm gì đó không được bình thường giống như cô gái Miko trước mặt Kazuma và Eri. Nhìn từ trên xuống dưới thì thấy cô ta rất đỗi bình thường, nhưng nếu bỏ được cái thanh Katana sặc mùi nguy hiểm chết chóc trên vùng thắt lưng phải xuống thì hay biết mấy. Bên thắt lưng phải của chiếc quần Hakama thật sự có giắt ngang một thanh Katana màu đen mà khi nhìn vào, Kazuma lẫn Eri đều đổ mồ hôi hột đến căng thẳng, tái mét mặt mũi.

    - À vâng… xin chào… Xin thứ lỗi vì chúng em tự ý ngồi ở đây mà không xin phép. Nhưng cũng xin chị rủ lòng thương, đừng vì thế mà chém hai đứa chúng em nhé!

    Nhìn kiểu gì thì cô gái đó cũng lớn tuổi hơn Kazuma và Eri nên phải xưng hô sao cho hợp lý. Cô ấy trông còn trẻ, ước lượng khoảng từ tầm 26 đến 27, bằng tuổi với Ayame thì gọi chị là được rồi.

    Trông thấy vẻ mặt hai đứa có vẻ ái ngại, cô gái tóc trắng bạc ấy chợt đưa tay lên che miệng cười khúc khích.

    - Không… chị sẽ không tấn công hai em đâu đừng lo. Xin lỗi vì đã làm hai em hoảng sợ. Chỉ là tư trang này giống như một đạo quán võ sĩ, tôi luyện những chiến binh Samurai mạnh mẽ với truyền thống Bushido bất diệt. Là người của tư trang, tất cả mọi thành viên đều phải mang theo Katana như vật tượng trưng cho tinh thần Bushido ấy. Nhưng cũng không nhất thiết phải mang suốt mọi lúc mọi nơi. Những khi chị xuống thị trấn mua ít đồ thì chị cũng giống như bao người bình thường khác thôi. Giắt Katana theo bên mình… nhưng chưa bao giờ chị dùng nó để tấn công ai cả!

    Nghe được mấy lời như thế khiến Kazuma và Eri cảm thấy an tâm hơn bộn phần. Chứ nếu gặp phải ai đó khó chịu, thấy có hai đứa nhóc từ đâu đến tự ý sử dụng đồ nhà người khác thì bị dọa nạt bằng kiếm không phải chuyện hư cấu. Thật may khi hai đứa gặp được người dễ tính dễ dãi.

    - Anou… cho em hỏi… chữ viết trên tấm bảng đó có ghi là… Tsuchimikaido phải không ạ? Em có đọc thử nhưng mà không chắc chắn mình có đọc đúng hay không!

    - Đúng rồi, đây đúng là tư trang của nhà Tsuchimikaido, một trong những gia tộc danh giá đã có công đưa đất nước Nhật Bản sánh ngang với cường quốc chỉ trong một thời gian ngắn sau khi chiến tranh thế giới thứ II chấm dứt. Người đứng đầu nhà Tsuchimikaido, cung chủ đời trước đã phát triển gia tộc không chỉ về nền kinh tế nước nhà, mà còn giữ nguyên, phát triển nền văn hóa lâu đời Nhật Bản bằng những thanh kiếm, bằng những chiến binh võ sĩ đạo dũng cảm kiên cường bất khuất. Và cho đến ngày nay, những nét đẹp văn hóa ấy vẫn còn tồn tại một khi các em trông thấy tư trang Tsuchimikaido. Nó vẫn còn tồn tại khi các em trông thấy những thanh Katana. Nhà Tsuchimikaido là vậy đấy!


    Khi kể về gia tộc Tsuchimikaido, trông người phụ nữ ấy thật hiền hòa, thật yêu kiều thướt tha khi lặng yên trước những cơn gió nhẹ, để cho từng sợi tóc trắng bạc của mình cuốn theo chiều gió vi vu nhẹ nhàng của một bức tranh phong cảnh trữ tình. Có lẽ cô ấy rất yêu quý nhà Tsuchimikaido, yêu quý những gì cung chủ trước để lại, những nét đẹp văn hóa lâu đời nhưng không bao giờ phai mờ cho đến thế hệ sau này.

    ………………..

    - Hime – sam… à không phải, Tsuchimikaido – san, máy điều hòa bên trong lại hỏng nữa rồi ạ!

    Đang đứng nói chuyện với hai người bạn trẻ được một chút thì bỗng dưng phía bên trong tư trang nghe thấy một tiếng nổ nho nhỏ thôi, nhưng cũng đủ khiến cả ba người đứng bên ngoài phải giật mình. Vài phút sau thì có một nàng Maid từ bên trong chạy ra. Maid trong tiếng Anh là người hầu… Đó đích thị là một hầu nữ với bộ trang phục Maid huyền thoại. Nàng Maid đó nhanh chóng chạy ra chỗ tiểu Miko tóc trắng kia với gương mặt có chút hớt hải, báo cáo rằng có thứ gì đó trong nhà vừa bị hỏng.

    Nghe xong, tiểu Miko ấy cất tiếng thở dài.

    - Lại hỏng nữa sao, em đã nói mọi người rồi. Cái đó không còn dùng được nữa đâu. Để em vào gọi điện đặt mua cái mới và cho người đến thay hết một dàn máy điều hòa cũ cho xong. Mấy cái máy đó hỏng lên hỏng xuống liên tục, đến mùa hè mà nó tắt giữa chừng thì em không biết đâu đấy!

    - Nhưng mà… nhưng mà… chúng thần… à không, bọn chị vừa mới xin một cái bếp làm bánh nướng mới tháng trước rồi, nên không dám thay máy điều hòa đâu, như thế thì phung phí tiền lắm. Mà cung chủ… Tsuchimikaido – san đã rất vất vả để kiếm ra tiền, nên bọn chị không dám!

    - Không không, chị phải hiểu một điều rằng: tiền chúng ta kiếm được thì phải tiêu. Có tiền mà chỉ biết giữ khư khư trong người thì cũng chẳng thể sinh ra thêm đồng nữa. Đồng thời cũng sẽ làm gián đoạn đi quy luật trao đổi từ tay người này sang tay người khác, khiến cho nền kinh tế nước nhà vì thế mà gặp nhiều khó khăn. Ta làm ra tiền mà không dùng giống như đang sỉ nhục người lao động kiếm ra đồng tiền đấy. Chính vì vậy, chị vào trong, liệt kê hết toàn bộ những gì cần được tân trang, ti vi, đầu máy, vi tính, bếp lò, bếp than, bồn tắm mát xa, bồn tắm hoa hồng, tất cả những thứ gì đã hỏng và có nguy cơ hỏng, tính ra thành tiền rồi đưa cho em. Em sẽ thay hết toàn bộ nội trong ngày hôm nay!

    - Nhưng mà thưa…

    - Phiền chị nhé!

    Nàng Maid đó có vẻ sợ tiểu Miko này nên nhanh chóng chạy vào bên trong không dám cãi nửa lời. Đôi lúc Kazuma và Eri tự hỏi không biết người phụ nãy này có thật chỉ là một Miko lau dọn đền thờ hay quét lá không, mà sao trông cô ấy có chút hơi đáng sợ.

    - Anou, cho em hỏi, hình như phía bên trong có xảy ra chuyện gì thì phải!

    - À, không có gì đâu, chỉ là có một vài trang thiết bị điện tử trong nhà bị hỏng do sử dụng lâu năm, nên chị muốn thay hết toàn bộ ấy mà. Chỉ là do người bên trong cứ sợ phí tiền này nọ nên cầm cự mãi. Nhưng sau cùng thì đã giải quyết xong hết rồi!

    - Tư trang này cũng sử dụng những trang thiết bị hiện đại sao ạ? Em cứ nghĩ nó chỉ là một thủ phủ của lãnh chúa giống như thời Samurai chứ. Tức là chỉ có…

    - Chỉ có sàn gỗ, rồi vài vật dụng thô sơ như đèn dầu, bếp treo và lò củi nấu nước tắm thôi đúng không? Thoạt đầu ai đi ngang qua đây cũng đều nói như vậy nhưng mà đây là thế kỷ của khoa học công nghệ. Dẫu cho nhà Tsuchimikaido còn giữ được nét truyền thống, văn hóa xa xưa, nhưng bên cạnh đó cũng phải biết đi theo thời đại để không trở nên lạc hậu. Samurai thời nay đâu bắt buộc chỉ biết cầm kiếm chém kẻ thù, một Samurai biết dùng máy tính, biết sử dụng trang thiết bị vẫn tốt hơn chứ. Ra đường mà chỉ mặc mỗi giáp chiến hay mang Katana ngang hông thì không khéo bị bắt về đồn cảnh vệ mất. Trong Kim có Cổ, trong Cổ với Kim. Chỉ khi nào Kim và Cổ đi chung với nhau, thì đó mới được đánh giá như một đất nước phát triển. Quan điểm của nhà Tsuchimikaido là như vậy. Muốn gìn giữ gì thì giữ, nhưng vẫn phải theo kịp thời đại!

    ……………….

    ………………

    - Xin lỗi vì để hai đứa phải nghe một câu chuyện không được mấy thú vị như thế. Hai đứa cứ ngồi chơi đi nhé. Chị vào chuẩn bị một chút trà và Youkan. Hôm nay có món Youkan trái cây được làm từ nhiều loại trái rừng tươi nhất. Không biết đã ủ xong chưa nhỉ!

    - À dạ không cần đâu. Chúng em đến đây mà không xin phép đã là thất lễ lắm rồi. Nay phiền chị thế này thì…

    - Không sao không sao… mấy chiếc ghế được đặt ở đó cũng là để dành cho những vị khách đi lạc trên núi ghé lại ngồi nghỉ chân ấy mà. Và nhiệm vụ của chị ngoài việc quét lá, lau dọn và cầu nguyện trước miếu thần, làm mấy việc linh tinh ngoài vườn thì còn châm trà mời khách dùng chút đồ ngọt cho lại sức. Hai đứa thử để ý xem, sau lưng và bên phải là rừng cây xanh um tùm, tán lá che đi ánh nắng mặt trời không quá chói chang. Bên trái còn có thể nhìn thấy màu xanh của biển, lắng nghe tiếng sóng tràn bờ, và thưởng thức những cơn gió nhẹ mà biển ban tặng. Được uống trà dùng đồ ngọt ở một nơi như thế này, không phải rất thú vị sao? Hai đứa đợi chị một chút, chị vào rồi ra ngay, đừng có đi đâu đó nhé!

    Phải công nhận người phụ nữ ấy vừa nhiệt tình lại vừa chu đáo. Chỉ là người dưng xa lạ thôi mà cứ như là thân thiết lâu năm ấy. Eri nghĩ, quả nhiên người dân ở thị trấn ven biển này vô cùng hiền lành và hiếu khách. Họ đều là những con người thật thà tốt bụng, họ rất tốt, không giống như một số kẻ xấu mà người lớn trong làng vẫn thường hay nhắc đến. Eri vẫn nghĩ giá như được chung sống với họ một cách hòa bình, yên ổn thì thật tốt đẹp biết bao.


    - Chị ta tốt thật. Không những cho chúng ta ngồi nghỉ ở đây, mà còn đối tốt với chúng ta như một nàng hầu thứ thiệt. Quả không hổ danh Miko, những vu nữ phục vụ cho các vị thần!

    - Phải, chị ấy thật tốt!

    - Nhưng điều tớ ngạc nhiên hơn bao giờ hết vẫn là chuyện chị ấy vừa nói. Gìn giữ và phát triển những nét văn hóa của đất nước. Nét văn hóa của nước Nhật lâu đời hay thờ ngưỡng những vị thần Shinto… Thật khác biệt với những khoa học gia như chúng tớ!

    Eri vẫn còn để ý thấy ngôi miếu nhỏ thờ các vị thần gần đó. Con người vẫn có đức tin của mình, giống như đạo thiên Chúa của Chân Tổ, thì người Nhật cũng theo những vị thần đạo Shinto, cũng sở hữu những nền văn hóa lâu đời như thị tộc Chân Tổ. Chỉ là trong bối cảnh xã hội hiện đại hóa, khoa học đi trước, mở lối cho tương lai, con người sống tin vào khoa học nhiều hơn là những vị thần. Nhưng vẫn còn có người vừa sống trong lối hiện đại, vừa giữ được đức tin của mình cũng như giữ được những nét đẹp văn hóa truyền thống. Nơi này ư, nơi mà cả khoa học lẫn đức tin đều tồn tại. Điều tưởng chừng không thể nhưng sau cùng vẫn có thể đấy thôi.


    - Con người, đúng là những sinh vật phi thường khi có thể làm những điều tưởng chừng như không thể. Quả nhiên, dù phải thực hiện một phép so sánh từ quá khứ cho đến hiện tại, con người luôn là sinh vật luôn khiến cả thế giới phải đi từ bất ngờ này đến bất ngờ khác!

    Không biết Eri có ý gì khi nhắc đến điều tuyệt vời ở con người. Đúng là con người có thể làm được những điều phi thường, chứ không phải việc phi đầu vào tường. Nhưng chẳng phải bên cạnh đó, con người cũng là nguồn gốc của rất nhiều điều tồi tệ xảy đến sao? Tình trạng tham nhũng, tình trạng tội phạm tăng cao, tình trạng xung đột dẫn đến chiến tranh. Rất rất nhiều nguyên nhân biến con người trở nên xấu xa, tàn bạo trong mắt Chân Tổ hay những sinh vật khác không phải người.

    Kazuma biết Eri muốn nói đến điều gì. Có thể chỉ là vô ý nhưng Kazuma lại hiểu rằng Eri đang muốn khơi dậy chuyện đó… chuyện Eri tiết lộ những bí mật về thị tộc nói chung cũng như Chân Tổ nói riêng. Và Kazuma là nguyên nhân chính gây ra việc đó. Phải, vì Kazuma mà Eri cảm thấy bản thân mình như kẻ phản bội. Rõ ràng mười mươi người gây lỗi ở đây là Kazuma, chắc chắn là Kazuma. Cậu ta phải xin lỗi thôi. Không cần biết bằng hình thức gì nhưng nhất định Kazuma phải mở miệng nói lời xin lỗi.

    - Hoshimiya!

    Kazuma đưa hai chân lên ghế, quỳ đầu gối một cách ngay ngắn, hai lòng bàn tay úp thẳng xuống mặt ghế song đều nhau, khong lưng, cúi đầu để cho trán đụng thẳng vào hai mu bàn tay. Kazuma thực hiện một kiểu quỳ gối Degoze mang ý nghĩa muốn gửi lời xin lỗi chân thành nhất đến một ai đó và bây giờ trông tướng mạo cậu ta chẳng khác gì một miếng sushi lươn thường được bày bán trong những hàng quán sushi ngoài vỉa hè hay trong nhà hàng ẩm thực Nhật Bản lớn.

    - Xin lỗi. Vì tất cả những gì tớ gây ra đã khiến cho cậu phải chịu cực khổ. Tớ biết chỉ một câu xin lỗi thì không thể trả hết mọi lỗi lầm. Nhưng nếu được, tớ sẽ làm tất cả mọi yêu cầu của cậu. Kể cả việc cậu bắt tớ thực hiện Degoze đến suốt phần đời còn lại tớ cũng không dám làm trái lệnh!

    Eri đã từng nghe qua truyền thống cũng như phong tục Degoze của con người bình thường. Bản tính của người Nhật khi nhìn ra được lỗi lầm của mình và thật sự muốn có ý định sửa sai thì họ sẽ thực hiện Degoze. Kazuma đang thực hiện Degoze, vậy có nghĩa cậu ấy thật lòng muốn nói lời xin lỗi. Eri thì… đây là lần đầu tiên có người xin lỗi mình. Nhưng phải đến cái mức dập đầu quỳ gối thì… cô không quen. Trái lại, trông thấy Kazuma cúi đầu thế này… Eri càng tỏ ra luống cuống, tõ ra phân vân, tỏ ra hốt hoảng. Eri không ngừng xua tay tìm cách ngăn Kazuma.

    - Ku… Kusanagi – kun… đừng… đừng làm như thế mà. Chúng ta đang ở trước cổng nhà Tsuchimikaido. Nếu cậu làm thế này thì…

    Thường thì quỳ gối xin lỗi một ai đó trước thanh hiên bạch nhựt là điều rất đáng xấu hổ. Nếu chẳng may có ai bất thình lình xuất hiện và trông thấy cảnh tượng này thì chắc chỉ còn nước chui đầu xuống đất trốn như con đà điểu thôi. Nhưng sao trông Kazuma không lấy gì là xấu hổ. Mà người xấu hổ đến ngượng chín cả mặt ở đây phải là Eri mới đúng. Ở chốn trần gian có nhiều thứ nó ngược đời vậy đấy. Nếu Eri không chấp nhận lời xin lỗi thì cậu ấy thật sự sẽ quỳ như thế này đến suốt đời đúng như Kazuma vừa hùng hồn tuyên bố.

    - Mồ, được rồi được rồi mà. Mình chấp nhận lời xin lỗi của cậu, thế nên Kusanagi – kun mau nhanh chóng đứng dậy đi!

    Eri chịu tha thứ thì Kazuma mới thôi cái thế Degoze. Sau cùng thì thật may mắn khi Kazuma không cần phải quỳ như thế đến suốt cuộc đời, nhưng bù lại thì Eri được một phen ê mặt, xấu hổ đến nỗi phùng mang phùng mỏ tỏ ra giận dỗi hệt như một cô gái đang quay ngoắt đi giận người yêu vì trễ hẹn trong lần đi chơi đầu tiên hay phải bắt cô ấy đứng đợi trước cổng quá lâu vì hai đứa đã hẹn nhau về chung. Những hoạt cảnh như thế vẫn thường thấy trong các bộ phim tình cảm nào có đâu xa.


    - Mồ, Kusanagi – kun thật là… mình sẵn sàng tha thứ cho cậu nên đừng bao giờ làm những chuyện như thế nữa. Thật sự khiến cho người đối diện cảm thấy khó xử lắm!

    - Vậy sao… xin lỗi!

    Kazuma đưa tay gãi đầu sồn sột vì mình lại làm chuyện không phải nữa rồi. Nhìn dáng vẻ của Kazuma, Eri biết cậu ấy đang tự nhủ lại bản thân, trông cậu ấy như thế khiến cho Eri không thể nhịn cười được. Và một lần nữa, cô bé có mái tóc hồng bồng bềnh như những áng mây trôi trên cao lại nở nụ cười ngây ngô đáng yêu. Kazuma thì không thể cười, gương mặt cậu ấy không thể biểu hiện được một nụ cười nhưng trong lòng Kazuma đang cảm thấy vui vì cuối cùng thì Eri… cũng đã chịu cười rồi. Phải… như thế mới giống Eri của ngày thường. Với lại, hai người họ có thể gần nhau như thế này chứng tỏ Eri không còn muốn tránh mặt Kazuma nữa rồi. Điều đó chẳng phải quá tốt sao?

    …………….

    - Tớ biết đã có nhiều chuyện xảy ra. Và tớ biết nguyên nhân của mọi chuyện đều bắt nguồn từ tớ mà ra. Nghe Kobayashi nói rằng chỉ vì tớ mà cậu đã phải tiết lộ quá nhiều về bí mật trong thị tộc, và điều đó khiến cậu cảm thấy bứt rứt trong lòng. Tớ thành thật xin lỗi!

    - Namehari – kun… quả nhiên lúc nao cũng có thể nhìn thấu được trái tim người khác dù cho mình chưa hề nói gì với cậu ấy… Kusanagi – kun… mình… từ hồi còn nhỏ đã rất ngưỡng mộ con người, ngưỡng mộ những vị danh nhân, ngưỡng mộ những thành tựu họ đã mang đến cho nhân loại. Thế nên từ lúc nhỏ, mình đã có ước mơ sẽ trở thành một nhà khoa học, mình muốn cống hiến sự hiểu biết cho thế giới, mình mong muốn sẽ làm được điều gì đó cho nhân loại, giống như những vị danh nhân đã từng. Nghe thật quá đỗi lạ lùng buồn cười đúng không? Một Chân Tổ như mình mà lại…

    - Lạ lùng và buồn cười. Tớ không nghĩ rằng ước mơ như thế là nhảm nhí hay vớ vẩn. Onee – chan đã nói với tớ rằng khoa học tồn tại không phải chỉ là cái cớ để một ai đó lợi dụng khoe mẽ bản thân. Các danh nhân trong quá khứ, các nhà bác học đại tài cống hiến hết tất cả mọi thứ họ có vì nhân loại. Và họ đã trở thành những bậc danh nhân vì cống hiến của họ mang đến sự hạnh phúc cho tất cả mọi người. Khoa học tồn tại vì niềm hạnh phúc cũng như nụ cười. Bất cứ ai cũng có thể trở thành nhà khoa học nếu vẫn tiếp tục giữ vững niềm tin như thế. Do đó, cậu không cần phải trở nên tự ti chỉ đơn thuần do rào cản giữa con người và Chân Tổ. Ước mơ của cậu rồi cũng sẽ trở thành hiện thực nếu cậu thật sự muốn nó xảy đến. Mọi thứ sau cùng, đều phải dựa vào chính bản thân cậu kia mà!

    - Nhưng…

    Eri vẫn còn lưỡng lự nhiều thứ… vẫn còn nhiều thứ khiến bước chân của Eri phải chùn lại. Chân Tổ trở thành nhà khoa học thì đã sao? Nó có vi phạm pháp luật đâu? Cũng giống như một đứa trẻ mồ côi cố gắng vì ước mơ vẫn có thể trở thành một người nổi tiếng đấy thôi. Chỉ là do Eri thiếu tự tin nhiều quá. Thôi được.

    - Hoshimiya… sắp tới đây, tớ phải tiếp tục gửi báo cáo về trường. Trong bản báo cáo tiếp theo, tớ sẽ ghi rõ rằng mình… muốn từ bỏ danh hiệu Einstein!

    Một câu nói của Kazuma khiến Eri không khỏi thao thức bàng hoàng.

    - Từ… từ bỏ danh hiệu Einstein…

    - Sau khi nghe những lời từ Onee – chan, tớ mới nhận ra rằng từ trước đến nay, mình chỉ làm khoa học vì sở thích cá nhân… Cũng không hẳn là sở thích nữa, nói đúng hơn là theo như một cái máy vô tri vô giác. Tớ đi trên con đường khoa học, tớ nghiên cứu nhưng rút cuộc không thể khiến mọi người cảm thấy hạnh phúc… tớ cảm thấy mình không thể mang đến nụ cười cho người khác hay một bước tiến tốt hơn cho cả nhân loại. Ngược lại, tớ có cảm giác như mình đang góp phần vào một cuộc xung đột chuẩn bị xảy đến. Chính vì thế, một kẻ không xứng đáng với danh hiệu Einstein… có lẽ nên từ chức đi là vừa. Tớ… sẽ không làm nhà khoa học nữa!

    - Nhưng… nếu không còn là một khoa học gia, thì cậu sẽ làm gì? Trước đây, Kusanagi – kun từng nói rằng sở thích của cậu là được tiếp tục nghiên cứu, muốn được chứng minh những học thuyết. Bây giờ bỗng dưng cậu từ bỏ đi ước mơ đó thì…

    - Sẽ ổn thôi. Không vấn đề gì đâu. Dù không còn là một khoa học gia nhưng chắc vẫn còn việc gì đó phù hợp với tớ. Nếu chịu khó hỏi thăm hiệu trưởng It. Harm Sokyuran thì biết đâu Sensei sẽ giới thiệu cho tớ vào một chỗ nào đấy làm công ăn lương cũng tốt. Làm theo những điều mình thích thì thật tốt. Nhưng đồng thời tớ cũng nhận ra rằng, xã hội này hoàn toàn không đơn giản như vậy… Trông thế này thôi nhưng tớ rất thích động vật. Có lẽ tớ sẽ theo nghề bác sĩ thú y chăng… Cũng có thể lắm chứ!


    Một Kazuma cứu chữa cho động vật. Một hình ảnh Kazuma khoác áo blouse trắng, kết thân và khám chữa bệnh cho từng con vật sống trong vùng. Điều đó cũng tốt thôi. Chắc chắn Kazuma sẽ có tương lai khi hành nghề bác sĩ đúng theo với sở thích động vật của cậu ấy. Nhưng sao Eri cảm thấy có điều gì đó không đúng. Một Kazuma làm nghề bác sĩ… nhưng song song đó, Eri cũng đã quen với hình ảnh Kazuma ngồi mần mò ngẫm nghĩ đến những con số thuật toán và chìm đầu vào chúng… Quả nhiên là không được, Kazuma bác sĩ hay Kazuma nhà khoa học, cả hai đều chính là Kazuma, đều làm nên một Kazuma mà Eri thường quan sát. Không thể thiếu một trong hai được…

    - Không được, cậu không được làm như thế Kusanagi – kun…

    Eri bất ngờ quay ngoắt sang Kazuma ngồi kế bên. Eri bám dính lấy cậu ấy khi cả hai tay đều chạm vào Kazuma. Khoảng cách gần quá, gần đến nỗi Kazuma có thể trông thấy gương mặt của Eri rất kỹ, có thể lắng nghe thấy hơi thở cũng như nhịp đập trái tim Eri. Đẹp như vậy sao? Khi đã nhìn Eri ở khoảng cách này, Kazuma tự hỏi cô ấy đẹp như vậy sao? Nước da trắng như dòng sữa tươi, đôi môi nhỏ nhẹ như cánh anh đào, đôi mắt đỏ rực như viên Ruby hồng quý hiếm. Bên cạnh cô bé không những chỉ bị xao xuyến vì sắc đẹp ấy mà Kazuma còn thoáng nghe thấy hương thơm… hương thơm của núi rừng, của cây cỏ, của thiên nhiên hòa chung vào làn gió thổi từ mái tóc hồng đó. Sát quá rồi, Eri dường như đang nằm trọn trong vòng tay của Kazuma, để cho cậu ấy hiểu rằng cơ thể cô bé thật nhỏ nhắn đáng yêu. Kazuma đang chạm vào bờ vai mảnh gầy ấy đấy… nhưng có lẽ trong giây phút này, Eri còn không để ý đến chuyện đó.

    - Hoshimiya…

    - Không thể được, quả nhiên là không thể được. Đối với mình… Kusanagi – kun vừa là một nhà khoa học, vừa là một bác sĩ. Khi làm việc với những con số, trông cậu lúc nào cũng thật nghiêm túc, tập trung khiến cho mình phải ngưỡng mộ. Và khi chữa bệnh cho những con vật ấy, trông cậu thật chân thành, hiền hòa, luôn hết lòng với bệnh nhân. Một Kusanagi – kun lạnh lùng nghiêm túc, một Kusanagi – kun hiền hòa ấm áp. Dù thế nào đi chăng nữa, mình không thể chịu đựng được nếu phải từ bỏ một trong hai Kusanagi – kun. Mình không biết phải nói sao nhưng nhất định… mình không muốn Kusanagi – kun phải từ bỏ con đường của một nhà khoa học. Nhất định không được!


    Tình cảm mùi mẫn hệt như trong mấy bộ manga tình cảm lứa tuổi học trò. Một lúc sau thì Eri mới nhận ra rằng khoảng cách giữa mình và Kazuma thật sự không bình thường, cô tròn mắt giật mình và tự động nhảy ra khỏi vòng tay cậu ta.

    - Mình… mình xin lỗi… mình không cố ý…

    Nhưng bỗng dưng, Kazuma bất chợt siết chặt vòng tay của mình, ôm trọn Eri sát vào lòng như thể không muốn cô ấy chạy mất.

    Nằm gọn trong vòng tay ấm áp cậu ấy, Eri không thể không ngượng ngùng đến chín đỏ cả mặt. Nằm trong vòng tay cậu ấy, Eri có cơ hội áp sát tai vào bờ ngực đó, Eri nghe thấy nhịp tim của cậu ấy rất đỗi bình thường. Nhịp tim cực kỳ bình thường, không chút thấp thỏm, không chút ngập ngừng… Theo một lẽ tự nhiên thì khi ôm một người con gái, thì tim chàng trai phải đập rất nhanh mới đúng theo mô tuýp như trong phim tình cảm. Lẽ nào Kazuma… không có hứng thú với con gái. Cái ôm này chỉ đơn thuần đúng chất chỉ là cái ôm, hoàn toàn không có ẩn ý gì cả.

    Kazuma thì không, nhưng Eri thì lại có… Dù gì thì đó cũng là một người con trai, Eri là một cô gái, trong viễn cảnh này, hồi hộp, thấp thỏm là điều không thể tránh khỏi ở độ tuổi mới lớn. Ông bà xưa có dạy rằng nam nữ thụ thụ bất thân, con gái thì không được để cho con trai nắm tay, phải giữ khoảng cách vừa phải vì con trai được so sánh ví von như loài sói hung dữ ấy. Còn bây giờ thì… qua cả ngưỡng nắm tay luôn mất rồi. Eri suy nghĩ đến chuyện phải tìm cách thoát ra ngay nhưng… chẳng hiểu sao cô bé còn chẳng đủ sức để làm điều đó nữa. Vòng tay của Kazuma, vòng tay của kẻ yếu nhất vì chỉ biết suốt ngày tự nhốt mình trong phòng, không vận động lại có thể khiến cho một Chân Tổ phải khuất phục. Xấu hổ quá đi… Eri xấu hổ đến mức không dám mở mắt nữa, chỉ biết nằm yên đó để mặc cho số phận muốn đưa đi đâu thì đưa.


    - Nếu vậy thì cậu cũng không được từ bỏ ước mơ của mình. Nếu Hoshimiya muốn từ bỏ ước mơ trở thành một nhà khoa học trong khi tớ lại không thì có chút không công bằng cho lắm. Nếu như cậu muốn tớ tiếp tục theo khoa học, thì cậu cũng thế, cũng phải tiếp tục tin vào ước mơ trở thành một khoa học gia dù cho người khác có nói gì đi chăng nữa. Hoshimiya, có ước mơ nào phải sai trái. Điều sai trái duy nhất ở đây là cậu từ bỏ nó một cách đơn giản như vậy!

    - Nhưng mà… nhưng mà… mình không biết phải làm gì lúc này. Mình… bắt đầu cảm thấy sợ hãi rồi!

    - Sợ hãi ư?

    - Không phải do Kusanagi – kun, mà vì nhiều điều khác nữa khiến mình cảm thấy không chắc chắn. Biết làm thế nào đây, mình bắt đầu cảm thấy sợ hãi mất rồi… mình sợ hãi con người, mình sợ hãi những gì con người làm được. Thế giới có được như ngày hôm nay, thật sự đều nhờ vào trí thông minh của con người. Nhưng để có được những thứ ấy, buộc họ phải đánh đổi rất nhiều thứ… có khi… có khi còn cả thị tộc Chân Tổ chúng mình nữa. Mình… thật sự không biết nên tin vào điều gì nữa, không tin vào chính bản thân thì đúng hơn. Mình ngưỡng mộ con người… nhưng đồng thời cũng hoảng sợ trước con người… Mình thật mâu thuẫn quá Kusanagi – kun!


    Có lẽ còn do một nguyên nào lớn và nghiêm trọng hơn việc tiết lộ bí mật cho Kazuma. Một nguyên nhân nào đó có tầm ảnh hưởng lớn hơn mà Kazuma nghĩ rằng mình không nên hỏi Eri trong tình hình này. Kazuma chỉ biết giữ chắc lấy vòng tay này, không hiểu vì sao nhưng cậu ấy chỉ cảm thấy rằng đó là tất cả những gì mình có thể làm được ngay bây giờ.

    Nhưng Kazuma hiểu một điều rằng cô ấy cũng đang trải qua giai đoạn giống như mình. Không thể tin tưởng vào bản thân, không biết nên tin vào điều gì nữa khi điều mình tin tưởng nhất đã khiến ta phải thất vọng


    - Không sao đâu. Kể cả khi cậu không còn tin vào những điều cậu hằng tin tưởng. Hãy đi bên cạnh tớ. Bởi vì tớ cũng đang lầm đường lạc lối không biết nên hướng về phương nào. Nhưng dù có đi đâu đi chăng nữa, tớ cũng sẽ không đánh mất bản thân mình một lần nào nữa. Đi bên cạnh tớ này, Hoshimiya. Hai đứa cùng đi chung một con đường, ắt hẳn sẽ nghe ra được tùm lum cách thú vị đó chứ. Từ giờ trở đi, tớ quyết định… sẽ sống một cuộc sống đầy ắp niềm vui, đầy ắp nụ cười. Tớ không muốn bắt cậu phải tin tớ ngay lúc này nhưng… chỉ xin cậu hãy đặt niềm tin ở tớ, liệu có được không Hoshimiya?


    Thật ấm áp quá. Mà không được, con người là loài sinh vật xảo ngôn gian trá, nói giỏi hơn làm, đặc biệt là con trai thường biết cách rót mật vào tai phụ nữ bằng những lời nói ngọt ngào trù quến. Đó là những tính xấu của con trai và hoàn toàn không phải đối với những kẻ thân xác bên ngoài là con trai nhưng bên trong thì cứ như con búp bê lô cốt thộn, không biết một tí gì về nghệ thuật cưa cẩm tán tỉnh hay lấy lòng con gái. Những gì Kazuma nói đều xuất phát từ con tim chân thành của cậu ấy, không một chút giả dối, không một chút lừa đảo.

    Giác quan thứ sáu của phụ nữ rất nhạy, và của một Chân Tổ nữ thì còn nhạy hơn gấp nhiều lần so với bình thường. Eri cảm nhận được từng sự chân thành trong câu nói đó. Chính vì thế, cô bé mới yên tâm để vòng tay ấy che chở bảo vệ lấy mình. Eri tin Kazuma… Eri tin người con trai đó… chỉ đơn giản thế thôi.


    - Kusanagi – kun… cậu… thật sự rất xấu xa. Vô cùng xấu xa đó có biết không?
     
  5. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 24

    - Tatsumaki sẽ đưa cậu về tận nhà. Sau khi về đến nơi rồi thì cậu cứ tháo xích cho nó. Tatsumaki tự biết đường về nhà tớ nên không cần phải lo lắng gì đâu!

    Sau khi gặp được nhau, cùng nán lại trước cổng gia trang Tsuchimikaido, cùng bàn chút chuyện phiếm với nhau rồi nảy sinh nhiều chuyện ngoài mong muốn. Chẳng hạn như đang nói một hồi thì bỗng dưng Kazuma lại ôm lấy mình, làm cho Eri rơi vào hoàn cảnh hoang mang, lưỡng lự không biết nên phản ứng như thế nào ngoài việc chịu thua, để cho hơi ấm từ đôi tay ấy che chở cho mình. Rồi chuyện đang ôm ấp nhau, hứa hẹn đủ điều như trong mấy bộ anime tình cảm sướt mướt. Nhưng dù nói gì đi chăng nữa thì không ai dám phủ nhận rằng tình cảm ở lứa tuổi học trò là thứ tình cảm trong sáng, lãng mạn cũng như đẹp nhất trong cuộc đời mỗi người. Chính vì nó quá đẹp, quá lung linh nên tiểu Miko tóc trắng bạc ở tư trang Tsuchimikaido mới thập thò sau cánh cổng chính, một tay còn nâng khay trà và Youken, một tay đưa lên che miệng với điệu cười khúc khích thú vị. Trông thấy hai bạn trẻ quấn quýt nhau mặn nồng như thế, âu yếm nhau dịu dàng như thế, nếu không quan sát thật kỹ thì thật quá thất lễ. Đáng lý ra nên xin một kiểu ảnh lưu niệm để làm tài liệu tham khảo mới đúng vì nghe đâu tiểu Miko đó ngoài làm Vu Nữ giữ đền, thì còn hành nghề nhà văn chuyên viết tiểu thuyết tình cảm học trò thì phải. Thế nên bỗng dưng những hình ảnh có giá trị ấy xuất hiện ngay trước mắt thì trách nhiệm của một nhà tiểu thuyết gia phải thu lại những hình ảnh đó rồi. Nhưng chắc do không kịp vào trong lấy máy ảnh nên… mà thôi, không nói đến chuyện ấy nữa.

    Sau một thời gian ngắn thì tiểu Miko tóc trắng ấy bước ra mời Kazuma và Eri một chút trà nhấm miệng và Youken trái cây với ba tầng màu sắc đỏ vàng cam khác nhau trông vô cùng bắt mắt. Phục vụ trà xong thì lui vào thôi, tiểu Miko ấy cũng không muốn đứng đây làm rào cản nên quyết định lui để hai bạn trẻ được tự nhiên.

    Kazuma và Eri ngượng ngùng đến nỗi chỉ biết thò tay lấy hai thanh Youken rồi quay sang hai hướng khác nhau để ăn, họ còn chẳng thèm nói với nhau câu nào hết sau khi bị người khác bắt quả tang tại trận hành động ôm ấp giữa thanh hiên bạch nhựt. Ăn xong rồi thì tính tiền. Hai ly trà thảo mộc xanh và mấy miếng Youkan này chắc cũng không đến 1000 yên. Mà 1000 yên đối với Kazuma là chuyện nhỏ. Là con trai thì phải đứng ra tính những phí bình thường thế này nếu có đi chơi với bạn gái, đó là một trong những điều Kazuma được học từ Ayame, người chị nhiều kinh nghiệm của mình. Nhưng chắc hôm nay trong cái rủi có cái may. Cái rủi là Kazuma suýt chút nữa thì bị bắt áp giải về thị tộc Chân Tổ như tù binh. Còn cái may là hôm nay được mời trà dùng Youken mà không phải tốn tiền. Tiểu Miko ấy tặng bữa xế nhẹ cho tất cả những vị khách ghé qua tư trang Tsuchimikaido ngồi nghỉ, hoàn toàn không lấy tiền của khách vậy nên Kazuma đỡ được khoản ấy. Không những không lấy tiền mà tiểu Miko đó còn tặng cho Kazuma và Eri, mỗi người một tấm bùa hộ mệnh, nói rằng đây là chút quà mọn của miếu thần Shinto ngay trong vườn nhà Tsuchimikaido. Chỉ là một tấm bùa chúc hai người gặp nhiều may mắn trong cuộc sống chứ không to tát gì nhiều. Sau đó, tiểu Miko ấy còn tận tình chỉ đường cho Kazuma và Eri đi theo con đường mòn này, xuống được chân núi một cách an toàn. Tiểu Miko đó thật sự là một người rất tốt.

    ……….

    Và sau khi đã xuống được chân núi, nhìn thấy được con đường gạch đá quen thuộc, nhìn thấy bãi biển xanh tràn bờ cùng âm thanh rì rào đến vui tai. Nhìn thấy những tòa nhà bình thường thưa thưa của một thị trấn ven biển đơn sơ như đậm chất nên thơ và tình thương ấm áp. Kazuma có cảm giác như đã từ lâu rồi mình mới được xuống núi. Ở đây được một khoảng thời gian, nhưng sao đến bây giờ cậu ấy mới thấm đẫm được cái thân thương dịu dàng của nó.

    Kazuma cần nghĩ cách để đưa Eri trở lại thị tộc Chân Tổ. Nhưng vì cô bé chưa thể di chuyển theo ý mình nên sẽ có hơi khó khăn một chút. Vậy nên, Kazuma mới nghĩ ra ngay một ý rất hay rất thuyết phục, đó là để con Becggie chở Eri về nhà cũng giống như lúc nó đưa Eri đến cứu Kazuma. Dù sao thì con chó cũng đã từng vào bên trong thị tộc một lần, ắt hẳn nó còn nhớ đường để đưa Eri về nhà.


    Ngồi trên lưng con chó, cảm giác nó hơi lạ lạ. Chó nhà người ta thì cùng lắm chỉ cao khoảng 60 đến 65 cm, nặng từ 30 đến 40 kg ở độ tuổi chó trưởng thành. Không biết Kazuma cho nó ăn cái gì mà chiều cao hiện tại của con Becggie này là 78 đến 80 cm, cân nặng 45 đến 50 kg, kích cỡ quá khổ cho phép rồi. Nhưng cũng vì nó cao to như thế nên mới dễ dàng cõng được một cô bé trung học như Eri đấy chứ. Eri đưa tay vuốt ve bộ lông của con chó.

    - Vậy ra tên nó là Tatsumaki à? Một cái tên nghe thật thú vị!

    - Tatsumaki là cái tên mà người chủ cũ đã đặt cho nó trước khi đến gửi nhờ nhà tớ, vậy nên tớ cứ quen miệng gọi nó là Tatsumaki thôi. Nhưng kể ra cũng hơi lạ vì từ đó đến nay cũng đã được nửa năm rồi, mà tại sao vẫn chưa thấy chủ cũ đến nhận nó về nhỉ. Để mất một con chó khôn thế này thì là vô cùng uổng phí đấy. Nó giữ nhà tốt lắm. Nếu cậu hứa cho nó vài khúc xương thì nó còn có thể đi chợ thay cho cậu đó!

    - Heh, Tatsumaki – kun làm được cả những chuyện ấy sao. Thật đáng nể!


    Kazuma yêu thích động vật thật. Cái cách cậu ấy nói chuyện liên quan đến động vật… cái cách biểu hiện của cậu ấy mặc dù không được thể hiện ra bên ngoài gương mặt đóng khuôn đóng khổ ngày thường, nhưng trông thấy cái hành động vuốt ve con chó, Eri càng chắc chắn rằng Kazuma rất yêu quý động vật. Có lẽ, lúc nào cậu ấy cũng đối xử tốt với chúng, xem chúng như những người bạn, như người thân trong một gia đình, hay những chiến hữu đáng tin cậy nên bản thân Kazuma… cũng được rất nhiều loài động vật yêu mến. Ngay cả con gấu núi hoang dã trên rừng cũng chấp nhận trở thành tôi tớ của cậu ấy kia mà. Kỹ năng thuần thú ẩn của Kazuma thật sự khiến người khác phải ngưỡng mộ.

    Eri khẽ trông lên con chim ưng còn đang đậu trên vai Kazuma, lâu lâu nó lại tự dùng mỏ rỉa vào đôi cánh của nó.

    - Nếu đây là Tatsumaki. Vậy còn nó…

    - À, anh chàng này thì đến từ Bồ Đào Nha nên cái tên cũng phải sao cho đúng chất nơi quê nhà của cậu ấy. Lúc mới chuyển đến nhà thì nó vẫn chưa được đặt tên. Tớ và Onee – chan đã phải ngồi suy nghĩ cật lực suốt mấy canh giờ liền rồi mới nhất quán chung với nhau rồi đặt cho cu cậu này cái tên là Cristiano Ronaldo, đúng chất Bồ Đào Nha!

    - ? Cái tên nghe lạ thế nhỉ? Nghe cứ như tên của siêu sao bóng đá nổi tiếng thế giới ấy!

    - Thì Cristiano Ronaldo vốn là tên cầu thủ bóng đá xứ Bồ Đào Nha đang thi đấu cho đội Real Madrid. Chẳng là Onee – chan của tớ từng một thời mê cầu thủ bóng đá. Đặc biệt là mê cái anh nào tên Kiatisak ti sút gì ấy chẳng rõ. Sau này phát hiện ra cầu thủ đó nghỉ hưu về làm huấn luyện viên nên chị ấy thất vọng quá rồi đặt cho cu cậu này cái tên Cristiano Ronaldo. Tớ cũng không hiểu cơ chế của Onee – chan thế nào nhưng cuối cùng thì cũng đặt tên cầu thủ đá bóng. Hiện nay ở nhà tớ, hết 80% con vật trong nhà được đặt tên theo tên cầu thủ đấy chứ!


    Nhắc đến Ayame, người chị của Kazuma, Eri cũng có chút… không biết nên nói như thế nào. Có thể nói là hơi quá chăng? Chị ấy vốn là người rất tốt. Chị ấy đã từng mua cho Hebi và Eri rất nhiều quần áo mới trong shop thời trang vào lần đầu tiên hai cô gái đến nhà Kazuma chơi. Mua nhiều đến mức chính Hebi và Eri mặc còn không hết, nên đành phải mang về tặng vài người trong thị tộc chứ để không dùng thì cũng hỏng. Chị ấy không chỉ tốt mà còn rất đẹp nữa. Đặc biệt là mái tóc xanh lam đậm của chị ấy phất phơ trong làn gió luôn khiến cho người đối diện phải cảm thấy rằng đây là người phụ nữ vô cùng hoàn hảo từ trước đến nay. Phải chăng vì họ là hai chị em nên được thừa hưởng cái gen thiên tài và tuyệt đẹp như thế? Cả Ayame lẫn Kazuma… Nhưng đôi lúc, Eri cũng có chút mệt người khi nghĩ đến Ayame vì đôi khi chị ấy làm mọi thứ cũng hơi quá. Câu chuyện mà Kazuma vừa kể đây cũng là một ví dụ rất điển hình.

    ……………

    - Tatsumaki sẽ đưa cậu về tận nhà. Nhưng tớ vẫn chưa cảm thấy yên tâm lắm nên sẽ để Cristiano Ronaldo đi chung với cậu. Coi thì thế thôi nhưng hai cậu ấy là hai chiến hữu mà tớ rất mực tin tưởng. Thế nên cậu không cần phải lo đâu!

    - Cảm ơn, Kusanagi – kun!

    Như vậy là Kazuma sẽ để con chim ưng đi theo Eri để thêm chắc ăn. Kazuma bình thường trông hời hợt như thể chẳng quan tâm đến mọi thứ xung quanh nhưng một khi cậu ấy thật sự chú ý đến điều gì thì đều phải muốn điều đó gần như trở nên hoàn hảo nhất có thể. Đôi lúc Kazuma cũng tận tụy, cũng tỏ ra đáng tin cậy mà mọi người không thường hay nghĩ đến đâu.

    Tính ra thì Kazuma cũng rất ân cần khi cần thiết, khi cậu ấy thật sự quan tâm đến một ai đó.

    - Cảm ơn Kusanagi – kun, cảm ơn cậu ngày hôm nay. Mình thật lòng không hề nghĩ rằng Kusanagi – kun lại một mình bước chân vào thị tộc Chân Tổ. Kusanagi – kun làm mình rất bất ngờ đó!

    - Vì tớ muốn gặp cậu mà. Vì tớ biết giờ này cậu chỉ có thể ở nhà và biết rằng mình sẽ không thể nào vào làng một cách yên bình như mình mong đợi nên mới mang Cristiano Ronaldo theo. Tớ nghĩ nếu trông thấy Cristiano Ronaldo, cậu sẽ biết tớ đang có mặt trong lãnh phận thị tộc và đang gặp nguy hiểm. Và cậu đã đến ứng cứu tớ kịp thời. Tớ cũng phải nói lời cảm ơn với Hoshimiya mới đúng!

    - Cũng đúng nhỉ. Vậy là hai đứa hòa rồi nhé!


    Eri và Kazuma đã tiến thêm một bước nữa để trở nên thân thiết với nhau hơn rồi. Giờ đây, giữa họ không còn rào cản ngăn cách thân phận con người hay Chân Tổ nữa, chỉ là mối quan hệ giữa hai người bạn đồng cảm, cùng chung hoàn cảnh, cùng chung cảm xúc, cũng như cùng chung cách suy nghĩ và mong ước cho tương lai của nhân loại. Dù cho thiên hạ có nói gì, có chê cười ra sao, thì chính những kẻ dùng lời lẽ chỉ trích ấy đều đã thua Eri và Kazuma một bước tiến lớn cho xa hội. Con người và Chân Tổ…


    - Hoshimiya, cậu sẽ đi học lại chứ nhỉ? Không có cậu trong lớp… tầm nhìn của tớ có chút gì đó không được đúng cho lắm. Hay nói đúng hơn, không có cậu, tớ thấy lớp mình… trống trải hơn hẳn!

    Chỉ một câu nói thôi. Chỉ một câu nói thôi cũng khiến cho Eri phải tròn mắt trong giây lát và kết thúc bằng một nụ cười rất tươi, rất hồn nhiên.

    - Uhm, chắc chắn, mình sẽ đi học lại. Ngay khi mình hồi phục hoàn toàn, mình sẽ lại đến trường và gặp mọi người!

    - Thế sao, thật tốt khi được nghe một thông tin đáng mừng như vậy. Tớ sẽ đợi cậu, Hoshimiya!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Chiều xuống, cùng khoảng thời gian tan học và học sinh được phép rời trường học về với căn nhà yêu thương của mình. Vẫn như thường lệ, Kozue và Tora đi trên tuyến đường duy nhất để về nhà. Nhưng trước khi mạnh ai về nhà nấy, hai người bạn đã nhất quán với nhau rằng sẽ ghé qua nhà Kazuma để đưa cho cậu ấy sách vở buổi học ngày hôm nay. Điều này cũng bình thường thôi mà. Ghé ngang qua nhà Kazuma trước rồi tiện đường về thẳng nhà mình luôn, còn hơn là cứ phải chạy vòng vòng qua lại. Nhưng họ cũng nghĩ đến chuyện hay mình cứ về thay đồ cho nó dễ chịu rồi hẵng qua Kazuma. Thế nào mà chẳng được.

    Kozue và Tora đứng trước cửa nhà Kazuma, đang tính thò tay qua khung cửa sắt để mở chốt khóa vì hai chị em nhà này có thói quen chẳng bao giờ chịu chốt khóa cả buổi tối lẫn buổi sáng, hay thậm chí chẳng ai ở nhà vì nghe nói an ninh dân phòng ở đây rất tốt, chưa hề xảy ra bất kỳ một vụ trộm cắp nào. Không rõ nguyên nhân vì sao nhưng thật sự nền an ninh ở thị trấn ven biển này nó là như thế. Cũng chính vì không chịu chốt khóa bên trong mà thi thoảng sáng ngày hôm sau lại thấy một vài con vật hoang dã xuất hiện ngay trong sân nhà lúc nào chẳng hay. Đang tính đẩy cửa thì bỗng dưng hai người họ nghe thấy tiếng chó sủa trong vườn. Sau đó thì còn nghe thêm một giọng nói.

    - Đã đưa cậu ấy về nhà an toàn rồi phải không? Cảm ơn nhé, Tatsumaki!

    Tora và Kozue vòng ra sân bên cạnh nhà thì trông thấy Kazuma đang ngồi bên ngoài hiên, tay xoa xoa đầu con chó Becggie mà Kazuma ưu tiên dành thời gian chăm sóc rất kỹ.


    Tatsumaki, con chó của Kazuma có nhiệm vụ đưa Eri về nhà một cách bình yên vô sự. Chuyện nó đưa Eri về nhà thì không có gì đáng phải bận tâm, vì nó vốn dĩ đã nhớ đường đi nước bước trong khu rừng nên chỉ cần mất một khoảng thời gian ngắn là đã có thể hoàn thành được nhiệm vụ. Nhưng câu hỏi đặt ra là hộ tống Eri từ tầm giờ trưa, mà tại sao tầm đầu giờ chiều nó mới về? Kazuma tính hỏi nó nhưng nhận ra một sự thật vô cùng đơn giản rằng mình không thể nói và hiểu tiếng chó. Đồng ý Kazuma và Tatsumaki thân thiết với nhau đến mức đôi lúc không cần ra hiệu lệnh cũng hiểu được nhau, nhưng như thế không có nghĩa là Kazuma biết hết mọi thứ. Lúc đầu thì đang phân vân tự hỏi, nhưng sau đó phát hiện ra dưới cổ Tatsumaki khi về đến nhà có đeo một tấm vải màu nâu. Bên trong tấm vải màu nâu là một chiếc hộp nhỏ, và khi mở chiếc hộp đó ra thì Kazuma phát hiện trong đó có một vài chiếc bánh quy nho nhỏ. Từ đấy Kazuma hiểu ra một chuyện rằng Tatsumaki đã được Eri giữ ở lại, cho ăn trưa ăn luôn bữa chiều rồi mới thả nó về, đồng thời cũng nhờ nó mang chút bánh quy gửi cho Kazuma xem như lời cảm ơn. Con chó bây giờ no căng phè bụng rồi nên tối không nhất thiết phải cho ăn nữa… xem như đỡ tốn một bữa.

    Dĩ nhiên chuyện Kazuma tự ý nổi hứng xin nghỉ học rồi lén lút bước chân vào lãnh phận của thị tộc Chân Tổ, mạo hiểm mạng sống chỉ để tìm Eri… chắc chắn không để cho Kozue và Tora biết. Vì nếu chẳng may Kozue mà nghe được, đảm bảo thế nào cũng sẽ có một màn tra tấn lỗ tai, dọa nạt Kazuma đến mục xương mất. Tốt nhất là cứ giả ngây giả ngô, lờ chuyện này sang một bên cho nó khỏe. Nhưng lỡ như Kozue hỏi thì biết tính thế nào…


    - Ô, chào buổi chiều, Kozue, Tora!

    - Chào buổi chiều, Kazuma – kun, đang làm gì thế? Vừa mới cho chó ăn à?

    - Không, hôm nay thì tớ không cần phải cho ăn, Tatsumaki cũng no bụng rồi. Mà hai cậu đến nhà tớ có việc chi?

    Trước câu hỏi có chút vô trách nhiệm của Kazuma, Kozue đã tỏ ý không bằng lòng rồi.

    - Bọn tớ đến là để mang cho cậu sách vở, bài học của ngày hôm nay đó. Vì ai mà bọn này phải học luôn cả phần của cậu rồi còn phải ghi chép thật cẩn thận mang về hả?

    - À nhỉ, xin lỗi nhé, và cảm ơn hai cậu nữa!


    Bao giờ cũng vậy. Bao giờ đứng trước Kozue thì Kazuma đều là người có lỗi. Không làm gì sai, đứng trước mặt Kozue, Kazuma luôn cảm thấy mình tự có lỗi và lần nào cũng phải xin lỗi. Cứ mỗi khi Kazuma nói lên hai từ ấy thì Kozue đều tha thứ cho qua. Không hiểu sao cứ nhìn thấy Kazuma như vậy, Kozue lại đỏ mặt phừng phừng, nhịp tim bên trong cô ấy cũng trật nhịp từ lúc nào không hay, đặc biệt là khi nhìn thấy cái vẻ ngây ngô không hiểu gì mà vẫn phải nhận lỗi ấy. Kozue đành cho qua chuyện chứ nếu cứ bắt lỗi tiếp tục thì cô ấy sẽ cảm thấy bứt rứt lắm. Nói gì thì nói, Kazuma vẫn chỉ là một tên ngố tàu mà thôi.

    Nói không phải đùa nhưng Kozue là một Tsundere chính hiệu. Có nghĩa là bên ngoài lúc nào cũng tỏ ra khó khăn, khó gần, lúc nào cũng thích lớn tiếng, dọa nạt hăm he người khác, đến nỗi còn sẵn sàng động tay động chân kia mà. Nhưng bên trong Kozue vẫn chỉ là một cô gái đang trong độ tuổi thích mơ mộng. Dĩ nhiên Kozue cũng biết đến những cảm xúc của một người con gái bình thường chứ. Cô cũng biết đỏ mặt, cũng biết thấp thỏm, biết rung động khi con tim cứ đập liên hồi khi đứng trước người mình thích. Những khung bậc cảm xúc ấy trong Kozue cứ nổi lên mỗi khi cô đối diện với Kazuma, lẽ nào người mà Kozue đang để ý lại là…


    - Thôi được rồi, đừng giận cậu ấy nữa Kozue. Thế sáng giờ ở nhà, cậu đã làm gì thế Kazuma? Đừng nói là cậu dắt chó đi dạo giờ mới về đấy nhé!

    - Tớ đâu phải Kozue, hơi đâu mà làm những chuyện thừa thải như vậy. Mặc dù đúng là hôm nay tớ đã phải cật lực rất nhiều… có khi còn gấp đôi gấp ba lần so với lúc đấu một trận Kendo với Minamiya – sensei. Nói chung cũng không có gì quan trọng lắm, tớ chỉ dắt Tatsumaki đi lòng vòng quanh thị trấn, rồi nhờ nó chạy đi làm chút việc riêng, Tatsumaki cũng vừa mới về tức thì đây ấy mà. Còn tớ thì ở trong nhà lo cho mấy con vật khác. Mới về đến nhà đã thấy con David Beckham nó mò mẫm trong tủ lạnh. Tớ mà không can ngăn kịp thì chắc đồ ăn trong đó bốc hơi thành khói mất!

    Chắc lại là con vật nào trong nhà Kazuma đây mà, đặt tên gì không đặt, toàn lấy tên siêu sao bóng đá đặt cho thú. Ayame cuồng ngôi sao bóng đó đến thế ư? Là gì cũng được. Nhưng điều quan trọng là Kazuma đã né được vấn đề cốt lõi chính mà chắc chắn Kozue sẽ không bao giờ muốn nghe. Vì nghe thì thể nào cũng sẽ xảy ra chuyện.


    - Kazuma, ở nhà từ sáng đến giờ, không có chuyện gì xảy ra đó chứ?

    - Ừ, vẫn ổn, vẫn bình thường, ngoài việc con David Beckham ăn vụng đồ ăn trong tủ lạnh ra thì mọi thứ vẫn như cũ!

    - Thật sự là không có chuyện gì xảy ra? Từ sáng đến giờ có ai đến tìm cậu không?

    - Hôm nay còn là thứ 6, làm gì có bệnh nhân nào đến khám đâu. Nên làm gì có ai. Sáng thì có giao báo đến nhưng Onee – chan đã nhận rồi. Thu tiền điện tiền nước tiền thuế cũng vừa mới lấy hôm qua. Ở nhà bình yên phè phỡn lắm!

    Nghe thế thì tốt. Liếc một lượt từ trên xuống dưới trông thấy Kazuma vẫn nguyên vẹn không sứt mẻ chỗ nào, Tora và Kozue cũng đỗi an tâm phần nào. Vì sao ư? Vì Kozue và Tora vẫn còn quan ngại chuyện cái tên lạ mặt dạo đó sẽ lại bất ngờ xuất hiện tấn công Kazuma. Tên đó đã lẻn vào nhà vào lúc đêm tối rồi bất thình lình tấn công Kazuma. Nếu lúc ấy không có con chim ưng săn mồi Philippine và Kozue thì chắc cậu ta chẳng còn sống cho đến bây giờ. Vẫn chưa tìm được lý do cụ thể nhưng xin dám khẳng định một điều rằng tên chùm mặt đó, thực lực còn mạnh hơn Kozue gấp bộn lần. Một kẻ mạnh đến nỗi chính Kozue còn không cho một đá ngay mặt như Hiyama được… việc lo sợ hắn sẽ lại xuất hiện cho Kazuma một trận là điều không thể tránh khỏi. Nhưng nhìn Kazuma cũng như mọi thứ xung quanh thì xem ra cậu ấy vẫn ổn, không có điều gì nuối tiếc xảy đến.

    - Hai cậu lạ quá đó. Bộ có chuyện gì à?

    Nhìn cái mặt ngang phè phè của tên này thì chứng tỏ đã quên mất cái sự cố đêm hôm đó rồi. Tại sao cậu ta cứ hay tỏ ra ngu ngốc trong khi tính mạng mình đang bị đe dọa thế nhỉ? Nhiều lúc muốn tẩn cho một trận nên thân cũng vì cái vẻ khờ khạo ngố tàu cứ đực mặt ra nhìn ngây ngô ấy. Chính vì thế mà Kozue không ngừng cáu tiết và ngán ngẫm khi những gì mình căn ặn cậu ấy hoàn toàn nước đổ lá khoai.

    - Thôi không có gì. Giờ này chắc Ayame nee vẫn chưa về đâu nhỉ!

    - À phải, chắc chị ấy vẫn còn đang ở công ty. Lúc nãy vào bếp, tớ thấy chị ấy ghi trên tấm bảng rằng sẽ về trễ nên có để chút tiền trên bàn và nói tớ nên ra ngoài ăn. Chắc tí nữa ghé qua siêu thị mua đại hộp bento hay thứ gì đó cho vào bụng vậy!

    - Không được nhé Kazuma – kun. Đồng ý Ayame nee để lại tiền và cho cậu tự do thoải mái bữa tối, nhưng không phải cứ được đằng chân lân đằng đầu đâu. Cậu phải ăn uống điều độ đàng hoàng, nhất là cái dạng thức đêm rồi lăn quay ra ngủ vào ban ngày như cậu, cơ chế cậu đã không giống người khác rồi, thì phải ăn uống làm sao cho nó có chất nuôi cơ thể một cách bình thường. Ăn linh tinh bên ngoài dễ đau bụng lắm đấy!

    - Thế tớ biết ăn cái gì vào buổi tối đây? Cũng tại Onee – chan và Kozue không cho tớ vào bếp. Chứ nếu không thì ngon lành rồi!


    Chuyện Kazuma không được phép bước chân vào bếp lại là một phạm trù khác. Chắc các bạn cũng còn nhớ cái trận chiến đồ ăn trong phòng học lớp gia chánh. Nhờ ai đó mới vừa chạm tay bật cái bếp gas lên nấu lại nồi cà ri thôi mà hậu quả là cả phòng học nổ tan tành trong nháy mắt. Chấn động âm vang lan tỏa cả thị trấn, khiến cho mọi người đều phải hoang mang tột độ. Sau vụ ấy, tất cả các giờ cần sử dụng phòng gia chánh đều được nghỉ. It. Harm Sokyuran phải trích ra một khoản để sửa chữa, lắp đặt trang thiết bị mới và không cần thiết cho trường. Nhờ vào tài năng thiên bẩm của Kazuma mà gây phiền hà cho biết bao nhiêu người. Để sự việc đáng tiếc ấy không lặp lại thêm lần nào nữa, Kozue đã cấm tiệt, không cho Kazuma được phép bước chân vào bếp, bất kỳ ở đâu, bất kể lúc nào, cũng không cho cậu ta sớ rớ đến gian bếp.


    - Hm, cũng đúng nhỉ, chỉ tại Kozue không cho mà cậu không thể tự thân vận động nấu nướng gì được. Do Kozue lo lắng thái quá đó mà!

    - Không phải là thái quá, mà sự thật nó là như vậy. Cái ngày hôm ấy cậu cũng chứng kiến rành rành mà. Sao lại bao che cho Kazuma chứ?

    - Nhưng trong một số trường hợp khẩn cấp thì Kazuma cũng làm được vài thứ linh tinh ấy chứ. Chẳng hạn như cậu ấy có thể tự cắm được cái nồi cơm này…

    - Thế cậu quên cái lần đầu tiên chúng ta sang nhà và bị làm cho thốn tim khi bất thình lình gian bếp sau nhà nổ như vừa bị bom nguyên tử vừa đánh xuống à? Là do lần đó Kazuma cố bắt nồi cơm nhưng không dùng nồi điện mà lại dùng đến cái đèn dầu đốt đó. Tớ thật sự chẳng hiểu nổi đi nấu cơm mà lại dùng cái ngọn lửa đèn cồn chút xíu. Cậu làm thế nào mà từ một ngọn lửa nhỏ lại biến thành một vụ nổ lớn hay vậy? Chỉ tớ xem Kazuma!


    Cứ nhắc đi nhắc lại chuyện ấy làm gì chỉ thêm khó chịu. Hồi đó mình còn ngu ngơ khù khờ không biết gì nên mới thế. Còn bây giờ khôn ra nhiều rồi, ít nhất thì cũng biết cách sử dụng nồi cơm điện nó như thế nào. Sao Kozue cứ ghim mãi một chuyện trong lòng mà không cho qua được nhỉ.

    - Nói chung bây giờ nếu muốn có một bữa ngon lành đầy đủ dinh dưỡng cho cậu ấy thì phải đợi Ayame nee tan ca. Nhưng chẳng biết khi nào chị ấy sẽ về, có khi phải đến tối. Bắt Kazuma chờ đợi đến lúc ấy thì chắc cậu ấy teo héo vì đói mất. Nếu được thì cậu nấu bữa tối cho Kazuma đi!

    - Heh, nấu bữa tối cho Kazuma á?

    - Đâu có sau đúng không? Từ trước đến nay, Kozue là người giám sát cho Kazuma, bao gồm cả khẩu phần dinh dưỡng của cậu ấy. Vậy thì để cậu làm việc này là chuẩn nhất rồi còn gì. Đôi khi chính Ayame nee cũng không thạo khẩu phần của Kazuma bằng cậu được!

    Nấu ăn cho Kazuma thì cũng chẳng phiền hà gì. Trước giờ mỗi khi Ayame bận việc, không thể nấu nướng thì toàn Kozue là người thay thế vị trí của Ayame, chăm lo cho Kazuma như con mình. Kozue nấu cho Kazuma là chuyện bình thường. Đôi lúc, chính Kazuma còn hùng hồn tuyên bố rằng đồ ăn do Kozue làm còn ngon hơn Ayame nhiều.

    Chắc lẽ không thể từ chối được rồi vì cái tên đầu đất Kazuma kia đang làm bộ mặt cún con vòi vĩnh với Kozue. Nếu bây giờ nói một câu “không” dứt khoát thì cậu ấy sẽ vô cùng thất vọng. Kozue thở dài ngao ngán.

    - Thôi được, chỉ cần tớ vào bếp là được chứ gì. Như thế còn đỡ hơn việc để Kazuma sớ rớ trong bếp!

    - Banzai wasoai… Tớ muốn ăn Okonomiyaki!

    - Hầy, rồi rồi, Okonomiyaki phải không? Vì phải làm bột, đỗ bánh nên sẽ mất một chút thời gian đó. Chịu khó mà ngồi đợi đi nhé!

    Nói xong, Kozue bước vào trong nhà qua lối cửa kính ngoài hiên mà Kazuma đang ngồi. Cô ấy để chiếc cặp đi học ở ghế sofa, bước vào gian bếp, lấy chiếc tạp dề màu xanh trên giá đeo trước ngực, xắn tay áo đồng phục lên, rồi dùng sợi thun cột mái tóc thành đuôi ngựa cho nó gọn gàng, thật đúng chuẩn một người vợ hay một người mẹ đảm đang trong bếp, sẵn sàng chiến đấu cho bữa tối.


    - Kozue mà đỗ bánh xèo thì ngon khỏi phải chê. Okonomiyaki là lựa chọn sáng suốt đấy Kazuma. Còn bây giờ, trong lúc chờ đợi Kozue chuẩn bị bữa tối. Tớ và cậu đi cho mấy con vật khác ăn nhỉ? Dù sao cũng đến bữa của chúng còn gì!

    - Ờ, cậu nói đúng. Tranh thủ làm ngay không lại quên!

    Kazuma trở mình ngồi dậy, đứng phủi bụi bậm dưới hai đầu gối quần vài cái rồi bước đi theo Tora. Nhưng mới chỉ đi được có vài bước thì bỗng Kazuma dừng lại, rồi ngoái cổ xuống con Becggie đang đứng cạnh mình thè lưỡi thở phè phè.

    - Có chuyện gì thế Kazuma?

    - Hm, hình như tớ có cảm giác rằng mình đã quên mất điều gì thì phải… Hm, hm, thôi kệ, chắc do tớ tưởng tượng thôi. Không sao đâu. Chúng ta đi thôi!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    - Eri – chan, cậu có nhà không? Bọn mình đến đưa cậu mượn vở này!

    Nhóm ba người bạn Chân Tổ sau khi tan trường cũng khoan về thẳng nhà mà có ghé qua thăm Eri, với lý do cho cô bé mượn vở ghi chép lại bài học trên lớp, đồng thời cũng muốn xem tình hình thể trạng của Eri như thế nào.

    - He – chan, Namehari – kun, Hiyama – kun, chào các cậu!

    Vẫn chưa thể tự do đi đứng bằng đôi chân theo ý muốn của mình nhỉ. Eri vẫn còn phải nhờ vào chiếc xe lăn vướng víu khó chịu ấy. Nhưng nhìn vẻ mặt tươi tỉnh của Eri, có lẽ cậu ấy đã cảm thấy tốt hơn rất nhiều so với mấy ngày qua thì phải.

    - Tụi mình mang vở cho cậu mượn này. Nhớ ghi chép cẩn thận và đầy đủ đó nhé!

    - Cảm ơn He – chan. Chỉ vì mình không thể đến lớp mà khiến cho các cậu phải ghi chép giúp mình. Xin lỗi nhé!

    Quả thật tâm trạng của Eri đang rất tốt, rất tươi tỉnh, rất phấn chấn, đúng với một Eri hồn nhiên của ngày bình thường. Hai tay cầm lấy cuốn vở mỏng rồi đưa lên che miệng nở nụ cười khúc khích ngây ngô. Chỉ là một cuốn vở ghi chép bài học trên lớp chỉ vì Eri chưa thể đến trường làm cô ấy vui đến thế sao? Không… chắc chắn phải còn do một nguyên nhân khác. Một nguyên nhân nào đó khiến Eri vui vẻ như vậy.

    - Các cậu vào nhà ngồi chơi một chút. Mama vừa mới ra ngoài một chút nên tạm thời chỉ mình tớ ở nhà thôi!

    - Makoto – san đi rồi sao? Thiệt tình, con gái thì đang bị thương mà sao cô ấy lại có thể đi ra ngoài như không thế nhỉ? Ngộ nhỡ xảy ra chuyện thì biết tính thế nào!

    - Không sao mà Hiyama – kun. Mama chỉ chạy lên núi tìm vài lá cây về làm bữa tối thôi. Mama sẽ về ngay liền đó mà. Với lại, đừng có xem thường mình nhé. Đi thì không đi được nhưng mình có thể trông nhà như không đó!

    Đúng là Eri đang có tâm trạng rất tốt, có thể cười, có thể nói đùa được thì chứng tỏ tinh thần cô bé đang trong tình trạng tốt nhất. Nar… tuy không hiểu nguyên nhân do đâu nhưng nhìn Eri tươi tắn thế này còn đỡ hơn một Eri buồn phiền rũ rượi, và giấu diếm mọi người một bí mật nào đó. Hiyama cảm thấy nhẹ lòng hơn hẳn, cảm thấy yên tâm vì cuối cùng cô bé cũng chịu quay lại là chính mình. Phải… như thế này tốt hơn nhiều.

    Hiyama từ từ tiến đến gần chỗ Eri, cậu ấy xoay chiếc xe lăn một cách bất ngờ khiến cho Eri giật mình.

    - Ú ú u u…

    Eri mà không giữ thăng bằng kịp thời là té mất rồi. Hiyama đẩy chiếc xe lăn đi vào bên trong phòng khách với giọng điệu chẳng lịch sự gì hết.

    - Rồi rồi, xem như Eri có thể trông nhà ngay khi vết thương còn chưa hồi phục hẳn. Đây là một điểm vô cùng đáng khen cần được tuyên dương trước toàn thể thị tộc và trao bằng xứng đáng!

    - Eh he, vậy là mình được trao bằng khen rồi. Thật vui quá!

    Một cô bé hồn nhiên ngây thơ. Phải… chỉ là một cô bé hồn nhiên ngây thơ đến đáng yêu. Nếu được cho một điều ước thì Hiyama chỉ mong rằng vẻ ngây ngô đó sẽ không bao giờ biến mất. Xin hãy để cho nụ cười trên đôi môi Eri mãi mãi trường tồn theo thời gian, từ bây giờ và cho đến mai sau. Chỉ cần Eri có thể cười như lúc này, thì Hiyama sẽ cố gắng không đánh mất đi nụ cười ấy.

    …………………..

    …………………..

    - Eri – chan, ở nhà cả một ngày mà không thể ra ngoài chắc hẳn phải buồn lắm. Hay để ngày mai được nghỉ, cả bốn đứa mình đi chơi thỏa thích đi nhỉ!

    - Mai là thứ bảy, là cuối tuần rồi. Thời gian trôi qua nhanh thật ha. Nhưng đâu phải là mình không thể ra ngoài được. Vẫn còn khối cách nếu mình muốn di chuyển từ chỗ này sang chỗ khác mà. Giống như ngày hôm nay nè, mình đã ra khỏi nhà, đi vòng vòng trong thị tộc, phát hiện ra cái không khí ở làng mình vào buổi sáng hoàn toàn khác với lúc chập tối!

    - Ồ, vậy là Eri – chan đã trông thấy thị tộc mình giống như tớ với Hiyama – kun từng thấy rồi nhỉ. Thế suy nghĩ của cậu lúc ấy nó như thế nào?

    - Hm, như thế nào ư? Buồn thật đấy. Sáng sớm ra ngoài không có ai, không có bất kỳ người nào, cảm giác thấy nó sao thật trống vắng, cô liêu và heo hút. Giống như một bức tranh nhưng không hề có chút gì gọi là sống động cả. Mình không nghĩ rằng làng mình lại thiếu sức sống đến chừng ấy. Quả nhiên phải tổ chức lễ hội gì đó để cho không khí nó thay đổi đi mới được!

    Lễ hội gì là lễ hội gì? Đồng ý rằng trong thị tộc cũng có một vài lễ hội được tổ chức hàng năm, nhưng tất cả ngày lễ trong thị tộc Chân Tổ đều có nguyên nhân của nó. Chẳng hạn như lễ hội ném cà chua là để tỏ lòng biết ơn đến vị thần mùa thu đã ban cho những đứa con của người một vụ mùa đầy hoa màu và trái tốt. Hay lễ hội cùng nhau dẫm lên nho là để cảm ơn vị thần rượu đã ban tặng những giọt rượu thơm ngon được làm từ những trái nho chín mọng được hái trong vụ mùa. Nghe thì có vẻ hơi phung phí nhưng chỗ nho bị dẫm nát đó được mang đi ủ ép thành rượu và chúng được đánh giá là loại rượu ngon nhất ở đây… Nói chung, lễ hội là một sự kiện thiêng liêng để tưởng nhớ và cảm ơn những vị thần đã che chở họ bao năm qua, không phải cứ muốn là tổ chức được đâu. Thường nếu muốn có đề xuất gì thì phải viết đơn đưa lên các vị trưởng lão để các ngài thông qua. Nếu các ngài thấy nó hợp lý thì lễ hội ấy sẽ được chấp thuận và sẽ được tổ chức mỗi năm vào một ngày quy định nào đó.


    - Tổ chức một lễ hội khác với truyền thống à. Nghe cũng thú vị đấy chứ. Sao chúng ta không thử làm đơn gửi lên các ngài trưởng lão nhỉ!

    - Hả? Có bị ấm đầu không đấy? Nếu muốn tự đứng ra tổ chức một sự kiện thì phải có lý do chính đáng để mấy lão già đó cảm thấy rằng “ À, lễ hội này cần phải có trong thị tộc ta”. Bộ cậu nghĩ mấy lão đó chấp nhận chuyện này dễ dàng vậy ư?

    - Nar nar, đâu cần phải nóng như thế Hiyama – kun. Chỉ cần chúng ta nói rõ lý do và nó hợp lý là được mà. Chứ nói thật, một năm có mười hai tháng, mà bốn tháng mới có một lần tổ chức lễ hội thì đúng là chán thật đấy. Thêm vài ba cái có phải vui hơn hẳn không? Bây giờ đang là mùa xuân, sao ta không kiến nghị mở thêm lễ hội cùng ngắm hoa anh đào giống như con người ấy? Nhớ không nhầm thì trong thị tộc mình cũng có vài cây hoa anh đào nở đẹp lắm vào mùa xuân kia mà. Mọi người cùng ra đó ngắm hoa, còn Hiyama – kun thì mở gian hàng đồ ăn để mọi người cùng thưởng thức. Không phải một công đôi ba việc sao?


    Đó là một ý kiến không tồi chút nào. Mọi người cùng nhau chiêm ngưỡng hoa anh đào, cùng nhau được ăn những món ngon do chính tay Hiyama nấu. Mới chỉ tưởng tượng ra viễn cảnh thôi mà Eri đã nôn nao xôn xao hết cả ruột. Thiệt là phấn khởi vô cùng.


    - Mình nữa, mình hoàn toàn ủng hộ sự kiện này hai tay hai chân!

    - Oh yeah, Eri – chan đã đồng ý rồi. Cậu phải làm thôi Hiyama – kun!

    - Ồn ào quá, hai người im hết coi!

    Nhưng thật lòng mà nói thì ý kiến đó cũng không quá tệ. Đúng như Namehari nói, một năm mười hai tháng, hết bốn tháng mới có một ngày tổ chức sự kiện thì hơi tẻ nhạt và buồn chán quá. Có lẽ cũng nên tổ chức thêm vài lễ hội để thay đổi cái không khí nhàm chán trong thị tộc Chân Tổ đi nhỉ. Hiyama cũng vừa mới quyết định xong. Được… mình sẽ tham gia vào vụ này, tuy không biết khả năng được các vị trưởng lão chấp thuận là bao nhiêu phần trăm nhưng chẳng phải cứ thử thì sẽ thú vị hơn là ngồi yên một chỗ sao.

    …………………………

    …………………………

    Cái khoảnh khắc mọi người cùng ngồi quây quần bên nhau, cùng nói cười, cùng kể cho nhau nhiều chuyện chẳng đâu vào đâu nhưng lại vô cùng thú vị là điều vô cùng đáng quý. Vì không một ai trong chúng ta biết được rằng tương lai ngày mai sẽ thay đổi như thế nào. Không một ai có thể đoán trước được rằng liệu ngày mai, cái giây phút vui vẻ bên nhau có còn không? Hay… mỗi người sẽ phải bước đi trên một con đường hoàn toàn khác nhau. Thế nên, ngay khi còn có thể, xin hãy trân trọng từng phút giây này vì nó sẽ trở thành những mảnh gương ký ức theo chúng ta đến suốt cuộc đời.

    Ngồi tụ tập cùng nhóm bạn, nói vài dăm ba câu rồi cùng nở nụ cười… bỗng dưng Eri nghe thấy tiếng gõ lạch cạch bên ngoài khung cửa sổ.

    Cóc cóc cạch cạch.

    - Tiếng gì thế nhỉ? Chim gõ kiếng à?

    - Để tớ ra xem thử cho!

    Namehari đứng dậy, ra chỗ khung cửa sổ để kiểm tra. Ngay khi vừa kéo chốt khóa mở cửa ra thì một thứ gì đó bay vút vào bên trong gian phòng khách. Cái bóng đó vỗ cánh phành phạch bay khắp nơi rồi lạ nhẹ nhàng đáp xuống ngay trên góc phải chiếc xe lăn của Eri.

    - Hú hồn, cái gì mà bất thình lình xuất hiện làm tim mình muốn nhảy dựng ra ngoài luôn. Cái gì đó Hiyama?

    - Hm, chim ưng ư? Trong khu rừng này có cả chim ưng, loài cực kỳ hiếm như vậy sao?

    Nó đích thị là một con chim ưng săn mồi. Mà nhắc đến chim ưng săn mồi thì chắc cũng chẳng cần phải nói gì nhiều nhỉ. Chỉ có một câu trả lời duy nhất cho sự việc này.

    - Ronaldo – kun, cậu đó sao? Mình cứ nghĩ cậu về nhà rồi chứ? Thật không ngờ là cậu vẫn còn ở đây đó!


    Con ưng đó là của Kazuma, chắc chắn rồi. Sau khi để Tatsumaki hộ tống Eri, vì cảm thấy không yên tâm lắm nên Kazuma đã để con chim ưng theo bảo vệ cho cô ấy. Nhưng lý do vì sao mà Tatsumaki, con Becggie đã về nhà mà con Ronaldo vẫn còn ở đây, không một ai biết, cả Kazuma hay Eri cũng không hề hay biết tại sao nó còn lảng vảng trong thị tộc Chân Tổ mà chưa chịu về với Kazuma.

    À phải, Namehari và Hiyama không hề biết đây là chim ưng của Kazuma bởi họ cũng không biết rằng Kazuma ngoài là học sinh, ngoài là một nhà khoa học thì còn hành nghề bốc thuốc cho động vật tại nhà nữa. Với lại, nếu để Hiyama biết được rằng mình vừa đi gặp Kazuma thì thể nào cũng sẽ xảy ra chuyện cho xem. Chính vì vậy, Eri quyết định sẽ giữ kín chuyện ấy, xem như việc hai đứa gặp nhau là một bí mật của riêng hai đứa mà thôi. Một bí mật chỉ hai người biết… mới nghĩ đến thôi, Eri đã cười khúc khích trông vô cùng hứng thú rồi.


    - Eri – chan, cậu kết thân được với con chim ưng này lúc nào vậy? Mà trông nó có vẻ như không phải loài sống trong rừng này thì phải!

    - Uhm, Ronaldo – kun không phải chim ưng sống trong rừng Himako. Cậu ấy đến từ một nơi tưởng chừng rất xa nhưng thật ra cũng rất gần. Cậu ấy đã đến bên mình, mang cho mình niềm tin vào tương lai, niềm tin rằng rồi một ngày nào đó, mọi người cùng được chung sống với nhau, hạnh phúc, yên bình, và cười đùa giống như chúng ta ngay lúc này!


    Một giấc mơ trẻ con nhưng không hề hoang đường. Một giấc mơ sến súa nhưng lại rất lung linh thơ mộng. Mơ ước mọi người cùng được sống với nhau, cùng nhau nói cười vui vẻ, cùng nhau sống trong sự yên bình hạnh phúc nào phải điều xấu xa. Một giấc mơ ngây thơ hồn nhiên chỉ có thể cất lên từ một cô gái có tâm hồn trong sáng ngây ngô pha chút xíu ngờ nghệch. Nhưng điều đó… rất đáng để bảo vệ cũng như phấn đấu để có thể biến nó trở thành hiện thực.

    …………………

    Namehari không biết, Hiyama thì lại càng không. Có lẽ, Eri đã quá vô tư khi nghĩ rằng chỉ cần mình không nói thì hai người họ sẽ không biết. Nhưng Eri đã quên mất một điều rằng ngày hôm đó, không chỉ có mỗi một mình Eri đến nhà Kazuma. Không chỉ mỗi mình Eri trông thấy con chim ưng đó… mà còn có cả Hebi nữa. Hebi biết chứ… Hebi thừa biết rằng con chim ưng đó đến từ đâu, chủ của nó là ai, Hebi biết hết ngay từ cái nhìn đầu tiên khi con chim ưng đáp xuống bên cạnh Eri. Chỉ là… Hebi không nói mà thôi.

    - Eri – chan… lẽ nào cậu đã…

    Trông thấy Eri trở nên thân thiết với con Ronaldo, trong lòng Hebi chợt dấy lên một nỗi xúc cảm khó diễn tả thành lời. Nó khó chịu lắm… khó chịu vì Eri đã không thành thật. Không… không phải Eri không thành thật, mà là cô bé đã cố tình gạt chuyện đó sang một bên. Hebi cảm thấy khó chịu vì Eri vẫn còn muốn giữ bí mật với Hiyama và mọi người. Sau tất cả những gì Hiyama đã làm cho Eri, vậy mà cậu ấy vẫn còn muốn giấu diếm Hiyama… Đây không hẳn là sự phản bội nhưng điều đó cứ khiến trái tim Hebi thổn thức, loạn nhịp không ngừng, cảm giác giống như Hiyama… lại một lần nữa bị Eri trở mặt vậy.

    Nhưng Hebi không giận, không giận Eri, ngược lại còn cảm thấy thương cho Eri, thương cho Hiyama. Nụ cười của Eri càng tỏa sáng, càng hồn nhiên đến đâu, thì nỗi khóc thương trong Hebi cũng tỉ lệ thuận theo đó.

    - Eri – chan… cậu đã… gặp Kusanagi – kun ư? Chẳng lẽ… đối với cậu, Kusanagi – kun… Hebi thầm nghĩ.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Trước khi kết thúc ngày hôm nay, Kazuma và Tora hiện đang cho những con vật trong phòng khám ăn trước khi bữa tối do Kozue làm hoàn thành. Đang đổ túi thức ăn vào máng con Hamster một hồi thì bỗng dưng Kazuma giật thọt.

    - A, mình nhớ ra rồi!

    - Gì đấy gì đấy Kazuma? Tự nhiên hét lớn lên như vừa bị đứt dây động rừng vậy?

    - Cristiano Ronaldo vẫn chưa thấy về!

    Cuối cùng thì cũng nhận ra rồi hả… Nhưng thôi, kết thúc ngày thứ 6 ở đây vậy nhé. Có gì thì để mai tính tiếp.
     
  6. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 25


    - Chị đi đây, ở nhà ngoan ngoãn và chịu khó làm việc chăm chỉ nhé Kazuma. Rồi trưa về chị sẽ làm Dorayaki cho!

    Nghe đến thức ăn, mắt Kazuma trở nên sáng rực, long lanh như ánh đèn bảy sắc lung linh lấp lánh đến sáng nhất có thể.

    - Hôm qua thì ăn Okonomiyaki, hôm nay thì được Dorayaki. Banzai wasoai. Kozue và Onee – chan đúng là hai người phụ nữ mà em yêu nhất!

    - Vậy thì hãy đem những lời em vừa mới cất ra từ miệng ấy đến gặp Kozue – chan và nói lại đi. Chị đảm bảo rằng sau khi nghe xong, Kozue – chan sẽ rất vui đó. Thôi, chị đi làm đây. Ở nhà đừng có mà chây lười rồi suốt ngày dán mắt vào game nghe chưa!


    Vì hôm nay là thứ bảy, ngày nghỉ cuối tuần nên học sinh không cần phai đến trường, cứ ở nhà đi chơi cùng bạn bè hay giết thời gian bằng mấy cuốn phim đi mua bên ngoài thì sẽ vui thú hơn nhiều. Ngày cuối tuần là để nghỉ, để vui chơi, để thư giãn, nhưng cũng có một số trường hợp ngoại lệ không được nghỉ. Kiểu như làm công ăn lương thì chắc không đâu. Ayame thì không thuộc dạng làm công nhưng vì công việc của chị ấy linh hoạt, không nằm trong khuôn khổ một tuần nên chị ấy vẫn thường phải đến công ty vào ngày nghỉ để chuẩn bị hồ sơ giấy tờ gì đó, nhưng phần lớn Ayame dành trọn ngày nghỉ để đi gặp gỡ rồi bàn chuyện làm ăn với đối tác. Không muốn nói nhưng quả thật làm người lớn cực thật đấy, lo đủ thứ trên trời dưới đất, cơm áo gạo tiền trong khi thời gian riêng dành cho mình cũng không có. Rồi sau này khi lớn lên, tốt nghiệp, nhận được cái bằng và tìm thấy một công việc ổn định như Ayame, Kazuma cũng sẽ bị cuốn vào vòng xoáy đó thôi.

    Bây giờ thì chỉ có một mình Kazuma ở nhà, với đống thú vật bò ngổn ngang khắp trong phòng lẫn ngoài vườn. Muốn gì thì muốn trước tiên vẫn phải cho chúng vào chuồng cái đã. Rồi còn chuẩn bị mở cửa phòng khám. Báo hiệu hôm nay sẽ cực kỳ bận rộn đây.

    - Nhiều việc thế này một mình làm thì chắc đuối trước khi đến bữa trưa mất. Giá như có Shimikaze và Hoshimiya đến giúp mình như lần trước thì hay biết mấy… À không được, Hoshimiya thì chưa khỏe hẳn, còn Shimikaze thì… e rằng nếu mở miệng nhờ thì chắc sẽ bị cậu ấy mắng cho một trận mất. Cậu ấy ghét mình thì làm sao nhờ vả được. Chắc gọi điện hỏi Kozue và Tora thôi… Nhưng trước tiên làm việc đó…

    Kazuma đánh mắt sang góc trái căn nhà, gần chỗ cửa ra vào đó có đặt mấy thùng giấy lớn hai ba hàng dài. Trông chúng giống như giấy tờ tài liệu cũ không cần dùng đến mà cho không ai lấy, bán không ai mua vậy.

    - Mình là người bắt đầu mọi chuyện thì cũng chỉ có mình là người kết thúc. Những thứ mình có thể làm được và có những thứ mình không thể làm được. Mình quyết định sẽ làm lại từ đầu!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    - Xin lỗi đã để cậu đợi lâu, He – chan!

    Để xem để xem ngày hôm nay chúng ta có gì? Eri thì đã bình phục hoàn toàn khi cô bé có thể tự đi tự đứng theo ý muốn bằng chính đôi chân của mình. Tối hôm qua thì còn cần Hebi đẩy chiếc xe lăn đi lòng vòng trong thị tộc, nhưng đến sáng hôm nay khi vừa mới ngủ dậy, theo như thói quen bình thường thì Eri bước xuống giường, tự nhấc cơ thể đứng lên, lững thững vào bên trong nhà vệ sinh một cách lững thững khi gương mặt còn ngái ngủ và tóc tai còn rối bù lên như lông nhím. Vào nhà về sinh đánh răng rửa mặt một hồi thì Eri cảm thấy có cái gì đó không được đúng đúng ở đây. Ngước mặt xuống thì mới há hốc miệng tá hỏa ra rằng mình đã đứng và đi lại được từ lúc nào chẳng hay. Eri mừng quá, liền chạy vội xuống dưới nhà, nơi Makoto – san đang đứng bếp chuẩn bị điểm tâm rồi tự hào khoe rằng mình có thể đi lại được rồi.

    Không kìm được sự vui sướng, Eri nhanh chóng phóng thẳng sang nhà Hebi gõ cửa rầm rầm. Hebi cũng vừa mới ngủ dậy, còn chưa kịp làm vệ sinh cá nhân hay chải lại mái tóc bạch kim kia nữa, nhưng ít ra thì nó không lùm xùm như Eri. Tóc của Hebi không chỉ mang một màu bạch kim như Platinum quý trong các khu mỏ, mà nó còn rất suôn mượt và bao giờ cũng giữ được độ ẩm thích hợp nhất trong mọi điều kiện tự nhiên. Vì hôm nay là ngày nghỉ nên ngủ nướng một tí cũng đâu có sao. Mới chỉ cớ 7h sáng thôi mà Eri đã đánh gõ ầm ĩ trước cửa nhà Hebi rồi. Eri khoe mình tự do đi đứng lại được và hẹn Hebi một chút nữa sẽ xuống thị trấn con người đi chơi. Chỉ nhắn có nhiêu đó thôi, Eri tiếp tục chạy sang nhà Namehari và Hiyama trong khi Hebi còn ngơ ngác chưa hiểu gì hết. Nhưng nói chung là cô bé tóc hồng đã bình phục hoàn toàn, và hẹn cả bốn đứa sẽ cùng đi chơi với nhau. Vậy nên, dù muốn dù không, thì mọi người cũng đã có mặt trước nhà Eri, bây giờ chỉ cần đợi Eri xuống là có thể khởi hành ngay.


    Mất một khoảng thời gian khá lâu để Eri làm lại mái tóc, diện bộ trang phục mới sao cho hợp với giới trẻ hiện nay. Cả Hebi và Eri, vì đã nhất quán trước với nhau rằng sẽ xuống thị trấn con người đi chơi nên họ không thể ăn mặc quê mùa như lần trước được, họ lại càng không thể diện bộ đồng phục trường vì ngày nghỉ mà mặc đồng phục thì sẽ bị người khác cười mất. Ngay lập tức, Hebi và Eri nhớ ra lúc trước đã được Ayame tặng cho rất nhiều quần áo làm quà nên nhân cơ hội này mà mang ra mặc thử. Hai cô gái trẻ với hai kiểu trang phục khác nhau. Eri thì diện cho mình một bộ khá tươi tắn trẻ trung, một chiếc áo kiểu màu đen không tay có phần cổ hơi xòe ra hai bên vai màu trắng, có chiếc thắt lưng màu trắng ngay bên ngoài vùng bụng của chiếc áo. Một chiếc quần jean ngắn hơi ôm sát dài qua đầu gối chút xíu và một đôi guốc màu trắng nốt và một chiếc cột tóc có bông hoa màu trắng lớn bên mé phải mái tóc hồng của Eri, trông cực kỳ đáng yêu đúng với tính cách hồn nhiên của Eri.

    - Uhm, trông hợp với cậu lắm Eri – chan!

    Chính Hebi cũng cảm thấy nó rất vừa vặn với Eri. Mặc bộ đồ này càng khiến cho nét đáng yêu, ngây thơ của Eri tăng lên gấp đôi. Nhưng còn Eri thì, cô bé cứ chau mày nhìn chằm chằm Hebi với ánh mắt hơi chút… không bằng lòng cho lắm, phải nói là ánh mắt của sự ghen tị mới đúng.

    - He – chan… cậu mặc bộ này, nhìn cậu cứ như một người phụ nữ trưởng thành vậy!

    Phong cách của Hebi thì hoàn toàn khác so với Eri. Điều này là dĩ nhiên vì đâu phải ai cũng như ai. Nếu Eri là một cô bé năng động, trẻ thơ, ngây ngô đáng yêu thì Hebi lại là một hình tượng của sự điềm đạm, dịu dàng, trưởng thành và không kém phần quý phái. Cho buổi đi chơi ngày hôm nay, Hebi đã chọn cho mình bộ khá nhẹ nhàng, đơn giản nhưng không thiếu đi vẻ thanh tao. Một chiếc áo sơ mi cổ liền váy màu đen bên trong được ngăn cách bởi chiếc thắt lưng màu trắng bạc cùng với chiếc áo khoác ôm cũng màu trắng tuốt bên ngoài. Một đôi guốc màu trắng cũng giống như Eri và mái tóc bạch kim của Hebi cũng được thắt thành hai bím dài sát gáy như ngày thường. Chéo vai Hebi còn có thêm một chiếc túi xách nho nhỏ càng tăng thêm độ trưởng thành, già dặn cho Hebi.

    - Thế sao? Trông mình lạ hơn ngày thường à?

    - Hm hm, không phải. Vì mọi ngày He – chan vốn cũng đã rất đáng tin cậy rồi còn gì. Chỉ là nhìn từ đầu xuống chân chỉ thấy mỗi màu trắng và trắng. Quả nhiên He – chan rất hợp với màu trắng nhỉ!

    - Hợp thì hợp vậy thôi nhưng mình thích màu khác cơ. Vì tóc mình đã là màu trắng rồi nên mình thích màu gì đó nó hơi tối tối một chút để tạo nên sự khác biệt!

    - Nhưng mà… trông He – chan rất trưởng thành. Mình có cảm giác như màu trắng là màu chủ đạo và cũng là màu may mắn của He – chan ấy. Màu trắng giúp He – chan trông càng già dặn, đáng tin cậy hơn. Giống như… giống như… phải rồi, giống như Onee – sama của Kusanagi – kun ấy, thật đúng chuẩn của một người phụ nữ thành đạt trong cuộc sống. Kiểu người phụ nữ mà bất cứ ai ai cũng mong muốn được trở thành!


    Bỗng dưng Eri lại nhắc đến Ayame, chị hai của Kazuma. Ừ thì phải thừa nhận rằng Ayame là hình tượng người phụ nữ mà biết bao cô gái trẻ đều mong sau này sẽ được giống như chị ấy. Thân hình cân đối nhỏ gọn, số đo ba vòng chuẩn như một hoa hậu thế giới. Mái tóc màu lam đậm phất phơ trước gió. Khi chị ấy diện trên mình một bộ trang phục công sở càng tôn thêm vẻ đẹp của chị ấy. Ayame là người vừa đẹp về diện mạo, vừa đẹp về cả tính tình bên trong. Dẫu cho đôi lúc chị ấy cũng hơi thái quá đôi chút. Nhưng vấn đề ở đây không phải là Ayame, mà là cái người mang vị trí em trai của chị ấy. Phải… là tên đó đấy, cái tên như búp bê khổng lồ bị hỏng đến nỗi không biểu hiện được cảm xúc trên gương mặt dễ ăn đập ấy đấy. Nghĩ đến cậu ta, Hebi càng cảm thấy khó chịu. Nhưng chỉ khó chịu được một, thì chín phần còn lại đều là tâm trạng không vui, buồn phiền. Hebi cảm thấy buồn vì dường như lúc nào Eri cũng chỉ nghĩ đến cậu ta. Dù cho rất nhiều chuyện xảy đến, sau cùng Eri vẫn chọn tên đó. Trong khi Hiyama đã phải nhẫn nhục, chịu đựng rất nhiều điều cay đắng để rồi những gì cậu ấy nhận được là… không có gì hết. Giá như… giá như Eri chịu quay đầu nhìn lại, chịu hiểu cho cảm xúc của Hiyama một chút thì cậu ấy sẽ biết rằng cảm xúc của Hiyama đối với Eri…

    …………..

    - He – chan, chúng ta đi thôi, chắc lẽ mọi người đang chờ bên ngoài đó!

    - À, ừ, chúng ta đi thôi, không khéo lại phải để Namehari – kun và Hiyama – kun phải đợi!

    Hai cô gái chuẩn bị rời khỏi căn nhà thì bỗng dưng Eri chợt nhớ ra.

    - Đúng rồi, chút nữa thì quên!

    Sau đó, Eri nhanh chóng chạy vào trong phòng khách.

    - Cậu đi đâu đấy Eri – chan?

    Dĩ nhiên là vào phòng khách rồi. Nhưng trong phòng khách có gì đặc biệt mà cô bé lại ghé ngang qua trước khi đi? Nếu là trước đây thì không, còn bây giờ thì có rồi. Lý do Eri không thể không vào phòng khách là vì vẫn còn con Cristiano Ronaldo ở đây. Đúng thế… con chim ưng săn mồi Philippine cực kỳ quý hiếm được gửi về từ vườn quốc gia động vật có nguy cơ bị tuyệt chủng ở Bồ Đào Nha, nhờ Kazuma chăm sóc đó đấy. Chẳng hiểu nguyên nhân do đâu mà sau khi được nhờ hộ tống Eri về tận nhà, thì nó cắm rễ ở đây luôn không chịu về với Kazuma. Chiều hôm qua thì nó còn lởn vởn trên mái nhà Eri, ngắm nghía tình hình xung quanh thị tộc như thể đang tuần tra hay gì đấy, hoặc do cái tính thích quan sát người khác như một thám tử nên nó cảm thấy mình cần phải quan sát xem có ai khả nghi trong làng hay không. Đêm xuống thì nó lại chui vào phòng của Eri. Nó cứ đứng ở trên bàn học và nhìn chằm chằm vào cô bé khiến Eri không thể ngủ được vì đôi mắt nó… thật đáng sợ quá, giống như nó đang mân me để chuẩn bị lao đến xé nát con mồi vậy. Chính vì không thể chịu đựng được nên Eri đã nhờ mẹ chạy sang nhà hàng xóm. Nhà hàng xóm kế bên ấy có ông chú Chân Tổ thích làm đồ gỗ nên có mượn đỡ một cái bàn lõm ở giữa chứa đầy cát, và cắm một cái thân cây cỡ vừa ở đấy có cái cành chìa ra. Nhờ có cái bàn đó mà con chim ưng tìm thấy được nơi đậu của mình. Nó đã xuống phòng khách, nơi có cái bàn ấy và không làm phiền giấc ngủ của Eri nữa.

    Sáng nay đi không biết chừng nào mới về, nên trước khi khởi hành, Eri muốn tự tay cho nó ăn đã.

    - Xin lỗi nhé Ronaldo – kun. Chỉ chút xíu nữa thôi là mình quên mất cậu rồi. Đây, đồ ăn của cậu đây!

    Makoto – san từ bên trong bước ra, trông thấy con gái mình còn đang vui vẻ phấn khởi với con chim ưng.

    - Eri – chan, con cứ đi đi. Để mama cho Ronaldo – kun ăn cũng được mà. Không nên để He – chan, Namehari – kun và Hiyama – kun chờ đợi đâu!

    - Không sao không sao, sẽ nhanh thôi ấy mà. Ăn nhiều chóng lớn nhé Ronaldo – kun. Sau đó hãy sải đôi cánh thật rộng, bay thật cao, thật xa, đến bên kia của quả đất này nhé!

    Có cần phải xem nó như em bé, cho ăn nhiều chúc nó chóng lớn khi nó vốn đã là chim ưng trưởng thành, sức khỏe sung mãn rồi không? Nó mà lớn hơn tí nữa thì thành chim ưng già mất. Mà già rồi thì còn sức đâu mà bay cao bay xa cho được.

    Nhưng nhìn thế nào đi chăng nữa thì thật sự Eri rất thích động vật. Kỳ lạ thật, trước đây Eri đâu có quan tâm đến động vật mấy đâu. Sống trong rừng, lâu lâu có mấy con thỏ, con nai lạc vào thị tộc, đi loanh quanh long nhong trước mặt nhưng Eri còn chẳng thèm liếc nhìn chúng nó nữa kia mà. Sao tự dưng bây giờ Eri lại… Phải chăng, nguyên là vì Kazuma? Vì Kazuma là một bác sĩ thú y rất yêu quý động vật, nên vô tình Eri cũng học được cái tính đó của cậu ấy, cũng bắt đầu trở nên quan tâm hơn với động vật xung quanh. Hoặc cũng có thể do con chim ưng đó là của Kazuma nên cậu ấy mới thích thú như thế. Không lẽ… Eri thật sự… rất thích Kazuma ư?


    - He – chan, mình xong rồi, chúng ta đi thôi… He – chan, He – chan, cậu làm sao thế? Nghe mình nói gì không?

    - À ừ, mình nghe. Xong rồi ư… Vậy chúng ta đi thôi!

    Tạm thời bỏ chuyện đó sang một bên đi. Nếu cứ vì thế mà phân tâm sao nhãng cho đến hết chuyến đi dạo chơi bất ngờ này thì thật không hay chút nào. Chính vì thế, Hebi quyết định sẽ không nghĩ đến nó nữa.

    ………………………

    ………………………

    - Chúng con đi đây!

    - Cháu xin phép!

    Eri và Hebi rời khỏi căn nhà gỗ mộc mạc thân thương. Vì đã hẹn gặp Hiyama và Namehari ở ngoài cổng làng nên hai cô gái họ phải đi ra ngoài cổng thôi. Tâm trạng khi đi chơi bao giờ cũng khác hẳn so với ngày thường, lúc nào cũng háo hức, cũng phấn chấn, nhất là đối với những cô gái trẻ năng động như Eri.

    Nhưng chỉ mới đi một đoạn, chưa hết được nửa đoạn đường từ vị trí nhà Eri đến cổng vào thị tộc, Hebi và Eri thoáng để ý thấy có ba bốn người ở căn nhà kế bên cách đó không xa. À… ngôi nhà ấy là của một ông bác Chân Tổ chuyên làm trong những khu hầm mỏ sâu trong rừng và mang về những khoáng Tinh Thể Đá Thứ Nguyên đây mà. Chắc mọi người vẫn còn nhớ rằng người trong thị tộc Chân Tổ không thể chịu đựng được mùi khí gas nên họ đã thay thế nguồn năng lượng khí đốt ấy từ một loại khoáng thạch trù phú trong các khu hầm mổ xung quanh đỉnh núi Himako mang tên là “ Tinh Thể Đá Thứ Nguyên”. Và để có được những viên tinh thể ấy, đòi hỏi yêu cầu các ông bác ông chú trong thị tộc, có tầm vốc, có sức khỏe như trâu như voi đi khai khoáng chúng mang về đây. Ngôi nhà kế bên Eri và Hebi đi ngang qua có ông bác làm nghề khai thác mỏ là chủ yếu, tối về thì ngay lập tức lao đầu vào ăn nhậu rượu chè với mấy đồng nghiệp trong làng. Đàn ông trong thị tộc chỉ thế thôi. Nhất là với những ông bác lập gia đình, ý kiến hơi bảo thủ khi cứ nhất quyết giữ nguyên ý định không lai rai lảng vảng hay tiếp xúc với con người thì sáng đi làm, tối rượu chè bê tha là chuyện bình thường.

    Đó là nhà ông bác và người đàn ông áo quần đơn giản, quanh miệng đầy râu kia đích thị là ông bác rồi, nhưng còn ba bốn người mặc áo trắng, râu tóc bạc phơ kia thì…

    - Ủa… không phải là Yamada – san và các vị trưởng lão sao? Họ làm gì vào sáng sớm thế này nhỉ?

    Những người mặc áo trắng, dáng vẻ già dặn ấy chính là những vị trưởng lão tối cao trong thị tộc Chân Tổ. Thường ngày thì các ngài chỉ ở trong Đại Điện Thần chủ yếu. Các ngài hay ngồi tọa thiền, cùng thảo luận về những vấn đề xung quanh thị tộc cũng như tìm cách để đưa thị tộc tiếp tục tồn tại và phát triển. Nhưng có lẽ chỉ mới giữ ở mức “ tồn tại” đã khó khăn gấp bộn phần rồi, nay còn thêm hai chữ “ phát triển” thì e là điều chưa thể ở giai đoạn này. Nar… vì bình thường các ngài luôn tự nhốt mình trong Đại Điện Thần, nên mới sáng sớm, đã thấy các ngài bỗng dưng xuất hiện ở nhà ông bác khai quật ấy, Eri và Hebi thắc mắc cũng là điều hiển nhiên.

    Hai cô gái trẻ nhìn nhau, phân vân xem liệu mình có nên ra hỏi thăm không thì ba vị trưởng lão đã bước vào căn nhà, theo sự hướng dẫn của ông bác.

    - A, họ vào trong mất rồi. Rút cuộc thì đã xảy ra chuyện gì vậy nhỉ. Cậu biết không He – chan?

    - Hm, Eri – chan, cậu có còn nhớ Souta – kun không?

    - Souta – kun, là con trai của Yamada – san phải không?

    - Đúng rồi, nghe mẹ mình nói rằng, con trai của Yamada – san dạo gần đây thường có những biểu hiện hơi lạ. Souta - kun thường cảm thấy khó chịu trong lồng ngực, có hơi bức bối trong lòng dẫn đến khó tính, nặng nhất còn đập phá đồ đạc trong nhà nữa. Không những chỉ cảm thấy khó chịu mà Souta – kun còn hay biếng ăn, khó ngủ, hay nôn nửa không lý do. Có lẽ vì lo sợ con trai bị bệnh gì đó nên Yamada – san mới đến cầu xin các vị trưởng lão xem xét giúp!

    - Thì ra là như vậy. Nhưng Souta – kun chỉ mới có sáu tuổi thôi mà. Tính theo tuổi của con người thì mới chỉ có sáu năm kể từ ngày Souta – kun chào đời đến giờ. Cảm thấy khó chịu trong lồng ngực, biếng ăn, mất ngủ, nôn nửa hay thâm chí nhức đầu chóng mặt cũng chỉ là những biểu hiện của việc thèm máu thôi. Mama kể rằng hồi xưa mình cũng từng bị như thế và phải nhờ Ojii – san cho uống một chút máu động vật rồi điều chỉnh khẩu phần ăn từ từ để cơn khát máu không còn nữa. Bất kể đứa trẻ Chân Tổ nào cũng đều phải trải qua giai đoạn khát máu đến mức muốn phá hoại mọi thứ trong nhà chỉ để tìm một con vật nào đó hút máu. Mình thiết nghĩ chắc Souta – kun cũng đang phải chiến đấu với cái cơn khát máu ấy thôi. Rồi các ngài sẽ tìm cách khắc chế lại cơn khát đó thôi mà!

    - Mình cũng mong là như vậy. Thật sự mà nói, đôi lúc người lớn cũng khát máu chứ đừng nói đến là trẻ nhỏ khi nhu cầu quá cao. Bị cơn khát hành hạ cũng khó chịu lắm chứ. Lúc còn nhỏ mình đã bị hai lần. Vừa buồn nôn, vừa chóng mặt và chẳng thể ăn uống được gì trong vòng ba ngày. Cảm giác thật đáng sợ!

    - Mình cũng thế nữa. Mama nói rằng khi đó trông mình như đứa thiếu máu ấy, da không có trắng mà trở nên xanh lè xanh lét trông như ma đói cơ. Mình thì không bị buồn nôn nhưng chóng mặt và thiếu hơi thì có. Cảm giác khi ấy thật sự chẳng dễ chịu chút nào!


    Có lẽ các bạn cũng không quên rằng trước đây Eri đã từng giải thích cho Kazuma nghe về nguyên lý của sự tích Chân Tổ hút máu. Chuyện Chân Tổ hút máu theo như những câu truyện cổ tích hay kinh dị kể lại là hoàn toàn có thật. Họ thật sự sống dựa vào máu của loài động vật khác bao gồm cả con người. Nhưng trải qua mấy thế kỷ, tính từ lúc Chân Tổ bị con người đẩy đến bờ vực của sự giệt vong và chỉ còn lại một thị tộc nhỏ trên đỉnh núi Himako như ngày nay thì bản tính hút máu người đó đã không còn nữa. Thay vào đó, họ duy trì sự sống bằng máu của những con vật trong rừng khác như hưu, nai, thỏ, được thì có cả gấu, tinh tinh đười ươi gì đấy, cứ thấy con gì chạy ngang qua là bắt rồi xin chúng một lượng máu đủ dùng. Họ không giết chúng, chỉ bắt về nuôi, mỗi tháng hai lần đến lấy máu của chúng rồi bồi bổ, chăm sóc cho chúng khỏe lại và thả về rừng. Đó là cách thu thập máu trong thị tộc mà không cần phải giết bất cứ loài nào, trừ những con bất trị như con gấu vĩ đại trước đây mà Hiyama đã phải xuống tay giết nó. Hai lần trong tháng mỗi nhà sẽ được cấp cho một lượng máu vừa đủ. Nhưng sẽ có nhà lấy ít hơn hay lấy trong khoảng thời gian dài hơn một tháng. Giống như nhà Namehari, vì cậu ấy sống một mình nên một tháng cậu ấy chỉ lấy một lần, và một lần đó thì chỉ có đúng một bịch máu tươi nhỏ như lòng bàn tay thôi. Hoặc là nhà Hebi, tuy gia đình có ba người nhưng họ chỉ lấy máu ba tháng một lần chứ không phải một tháng. Tốt nhất là những gia đình không thèm đụng đến một giọt máu nào vì họ không có nhu cầu như hai mẹ con Eri chẳng hạn. Từ hồi đợt lên cơn cuối cùng là lúc Eri 8 tuổi cho đến nay, nhà Eri chưa từng đến lấy máu một lần nào nữa hết.

    Máu tuy là thức ăn duy trì sự sống cho Chân Tổ nhưng họ có thể điều chỉnh khẩu phần hằng ngày bằng nhiều loại thực phẩm khác nhau có chứa nhiều vi lượng, khoáng chất tương đương với máu, chẳng hạn như cà chua, trứng, sữa, chuối, các loại trái cây gì đấy mọc đầy rẫy trong rừng. Và đâu có luật nào cấm Chân Tổ đi câu cá. Con người ăn cá được thì tại sao Chân Tổ lại không? Không phải khoe khoang gì nhưng trong thị tộc Chân Tổ, Hebi là người có tài câu cá giỏi nhất làng. Không biết chỉ do vô tình hay sao nhưng kỷ lục của Hebi trong vòng một ngày câu được tổng cộng 50 con cá, vượt xa hoàn toàn so với một Chân Tổ trưởng thành được xem là lão luyện trong nghề câu cá nhất làng. Hebi trông thế mà giỏi lắm… giỏi nhiều thứ chứ không chỉ mỗi khoảng chăm sóc người khác đâu.


    Nhìn chung thì một Chân Tổ trưởng thành nếu như điều chỉnh được khẩu phần ăn hợp lý, biết làm chủ bản thân, tập trung tinh thần, trấn tĩnh tốt thì sẽ sống mà không cần đến quá nhiều máu của loài vật khác. Có khi, họ sẽ sống đến hết cuộc đời dài lê thê của một Chân Tổ mà chẳng cần phải đụng đến một giọt máu nào. Nhưng đấy là về người lớn, về những Chân Tổ trưởng thành thì có thể chịu đựng được. Còn mấy đứa trẻ thì khác. Ở loài người, trẻ con bao giờ cũng đòi hỏi nhu cầu dinh dưỡng lớn hơn người trưởng thành rất nhiều vì chúng đang trong giai đoạn phát triển rất mạnh. Thì ở Chân Tổ cũng thế, những đứa trẻ Chân Tổ từ 10 tuổi trở xuống, tính theo tuổi người thì từ 10 trở xuống, đều đòi hỏi nhu cầu dinh dưỡng rất cao nên đôi khi chúng sẽ không tự kiềm chế được cơn khát máu hoành hành theo từng giai đoạn. Giống như những tên nghiện thì đến một lúc nào đó cũng sẽ lên cơn và tìm mọi cách để thỏa mãn bản thân. Những đứa trẻ Chân Tổ cũng phải hứng chịu cái xiềng xích khó chịu đó, chúng sẽ khát, sẽ lên cơn qua một vài triệu chứng như nhức đầu, chóng mặt, buồn nôn, biếng ăn, đau lồng ngực, có khi còn đập phá đồ đạc lung tung điển hình như vụ việc con trai ông bác nhà hàng xóm. Từ đây thì người lớn phải can thiệp kịp thời và đúng cách. Vì chỉ cần sai sót một chút thôi, hậu quả sẽ vô cùng khó lường. Trong lịch sử Chân Tổ đã từng có rất nhiều trường hợp những đứa trẻ khát máu nhưng do không được nuôi dạy đúng cách mà chúng đã bộc lộ bản tính giết chóc trong mình quá sớm. Chúng đã lén lút đi giết những loài động vật khác để hút máu. Và tích Chân Tổ giết người hút máu người cũng từ đó mà ra. Bản tính giết người nổi lên đã đành, nhưng điều kinh khủng nhất đã có vài trường hợp những đứa trẻ ấy đã biết kích hoạt được Spejas của riêng chúng.


    Spejas, hay còn gọi là kỹ năng đặc biệt, là phước lành được trao truyền từ Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad, một bước đánh dấu minh chứng cho sự khác biệt giữa con người và Chân Tổ. Thật ra, theo như số liệu thống kê thì Spejas chỉ được bộc lộ khi Chân Tổ ấy qua khỏi độ tuổi thiếu niên, tức là qua 18 tuổi thì Chân Tổ đó mới kích hoạt được Spejas. Tuy nhiên, trong một vài trường hợp kiểu như bị cơn khát lấn át lý trí, bị cơn khát điều khiển cơ thể, đã vô tình đánh động những kỹ năng tiềm tàng ấy rất sớm, và kết quả là có những đứa trẻ chỉ trải qua cơn khát một hai lần đã kích hoạt được Spejas của mình. Nói không đâu xa, những đứa trẻ thuộc dạng trường hợp đặc biệt ấy chính xác là bộ tứ Hiyama, Eri, Hebi và Namehari đây. Bốn người bọn họ chưa qua 18 tuổi nhưng đã bộc lộ được Spejas của bản thân mình từ rất sớm. Trong đó Eri đã vô tình khai triển được Telekiness lúc mới tám tuổi, là sớm nhất và Hiyama là sau lúc giết con gấu vĩ đại từng làm loạn trong lần đi săn đầu tiên lúc cậu ấy mới 12 tuổi, là trễ nhất.


    Nar nar, cơn khát máu và Spejas, vẫn còn rất nhiều bí mật xung quanh chủng loài mang tên Chân Tổ mà không thể kể hết được trong một ngày được. Vì nếu kể hết thì đảm bảo sẽ có người thất nghiệp đấy. Vì đâu đó quanh đây cũng còn có người khao khát được tìm hiểu hết về Chân Tổ kia mà. Nếu nói hết ra thì còn gì là hay ho, thế nên có những bí mật bây giờ chưa phải lúc thì chưa nên nói.

    Chuyện những đứa trẻ khát máu là một vấn đề có quy mô rất lớn. Những Chân Tổ bé nhỏ như Hebi hay Eri không đủ khả năng giải quyết đâu. Vậy nên cứ giao hết cho các vị trưởng lão già dặn kinh nghiệm đi. Chắc chắn các ngài sẽ nghĩ ra cách gì đó khắc phục được tình trạng này.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Nói đến kẻ muốn được tìm hiểu hết về Chân Tổ, có lẽ nên quay về thị trấn nơi con người sinh sống, cụ thể hơn là đến thẳng nơi có căn nhà mà phía trước cổng có cái bảng họ ghi chữ “Kusanagi” to tướng. Nhưng khoan hãy tìm Kazuma đã vì ngay lúc này, ở ngoài cổng.

    - Kazuma, bọn tớ đến rồi này!

    Tora và Kozue cũng vừa mới đến nhà Kazuma. Chẳng là thiết nghĩ hôm nay sẽ có rất nhiều chuyện để làm. Vì là ngày nghỉ cuối tuần nên phòng khám sẽ rất đông đây, một mình Kazuma sợ rằng làm không xuể… Không, thật ra thì trước đây Ayame toàn đi làm, một mình Kazuma vẫn ôm xô hết mọi thứ, từ việc khám chữa bệnh cho đến chuyện tiếp đón những vị chủ nhân của bệnh nhân. Nhưng kể từ hồi Eri và Hebi đến giúp đỡ thì Kazuma nghĩ nhiều người vẫn tốt hơn một người. Sau đó Kazuma nghĩ đến chuyện có lẽ nên gọi Kozue và Tora đến giúp một tay, dù sao thì hai người họ cũng đã từng làm việc trong phòng khám mấy lần theo lời nhờ vả của Ayame. Kazuma còn đang tính đến chuyện hay mình thương lượng với hai người họ đến đây giúp mình hàng tuần, xem như việc làm thêm và mình sẽ trả lương đầy đủ… Chậc, tạo việc làm cho người khác cũng tốt, nhưng mà hình như dạo gần đây Kazuma bắt đầu có tính ỷ lại vào người khác hơi nhiều rồi chứ nhỉ… Nói chung là Kazuma đã gọi điện nhờ hai người họ và bây giờ thì hai người đã có mặt tại nhà cậu ấy rồi.


    - Ô, Kozue, Tora, đến rồi đấy à. Xin lỗi vì đã làm phiền hai cậu vào ngày nghỉ cuối tuần nhé. Nhưng thật tình, tớ rất cần sự giúp đỡ từ hai cậu đó!

    - Có sao đâu nào. Thi thoảng cuối tuần cũng cho bọn tớ công ăn việc làm gì đi. Cứ nằm dài ở nhà cũng không biết làm gì cho hết ngày. Mà hiếm khi thấy Kazuma – kun nhờ bọn tớ giúp việc ở phòng khám lắm nhé. Bình thường thì cậu một mình cũng dư sức kia mà?

    - Đó là trước đây thôi. Bây giờ tuổi già sức yếu, mắt mũi mờ mịt, tay chân cầm ống nghe còn không vững thì nên cần một ai đó bên cạnh giúp đỡ. Có khi tớ sắp về hưu rồi không chừng ấy chứ!

    - Oi oi, Kazuma, nếu mà già đến thế thì nghỉ quách luôn từ bây giờ đi. Bác sĩ mà mắt mũi chẳng nhìn thấy đường thì còn khám cái nỗi gì. Mà nhân tiện đây cho tớ hỏi, sao giờ này cậu còn chưa chịu chuẩn bị mở cửa phòng khám đi. Còn ngồi đây làm gì với đống giấy trên tay thế?

    Hỏi câu đó là vì Kozue trông thấy Kazuma đã mặc áo bác sĩ bên ngoài sẵn rồi mà còn chưa chịu đi mở cửa phòng khám. Với lại, Kozue còn thấy trên tay Kazuma có mang theo một đống giấy tờ và chất chúng thành núi ở góc sân.

    - À, cái này đấy à, trời hôm nay đẹp quá nên tớ muốn nướng mực ấy mà. Thi thoảng cũng nên ra ngoài nướng mực để thay đổi không khí chứ nhỉ!

    - Nướng mực ư? Cậu thích ăn mực từ lúc nào vậy Kazuma?

    Sau khi đã xấp chồng giấy lại với nhau thành một quả đồi nhỏ, Kazuma lấy trong túi áo ra một chiếc hộp quẹt, bật lửa một que diêm rồi thả vào đống giấy đó. Tuy chỉ là một ngọn lửa nhỏ nhưng nhờ vào những cơn gió thổi từ ngoài biển vào, chỉ trong chốc lát, nó đã trở thành một ngọn lửa lớn đốt trụi đống giấy thừa đó. Để không làm cho lửa tắt bất chợt, Kazuma tiếp tục cho những xấp giấy tờ khác vào để tiếp nối.

    Trước giờ chưa từng thấy ai nướng mực bằng giấy báo bao giờ. Chính vì thấy hơi lạ lùng nên Tora và Kozue cũng tranh thủ chuẩn bị giấy tờ đốt tiếp theo đúng ý nguyện của Kazuma. Nhưng ngay sau khi đảo mắt liếc dọc liếc ngang, nhìn lên nhìn xuống trên dưới vài ba hàng, vài ba chữ dăm ba con số, Kozue không thể không tròn mắt ngạc nhiên rồi nhanh chóng quay ngoắt sang Kazuma.

    - Kazuma, tất cả mớ tài liệu này là…

    Ngạc nhiên khi trông thấy những tờ giấy, những tài liệu Kazuma đem đốt không được bình thường. Nhưng Kozue còn ngạc nhiên hơn gấp bội khi thấy một cuốn sổ nhỏ trên tay Kazuma, chuẩn bị cho vào đống lửa đang cháy phừng phực kia. Cuốn sổ đó đã đồng hành cùng Kazuma rất lâu, kể từ ngày cậu ấy được nhận vào It. Harm Sokyuran, đạt được danh hiệu Einstein cao quý. Trong đó có ghi rất nhiều những nghiên cứu, những học thuyết mà Kazuma hầu như đã dành toàn bộ thời gian, tuổi trẻ, mồ hôi công sức tích lũy từng chút từng chút một và dần trở thành một công trình to lớn. Có thể nói rằng, những gì Kazuma cố gắng từ trước đến nay, những gì làm nên một Kazuma như bây giờ… tất cả đều nằm bên trong cuốn sổ ấy.


    Kazuma đưa cuốn sổ lên cao, tính ném thẳng vào đống lửa trước mắt. Nhưng trước khi làm được chuyện đó thì Kazuma đã bị Kozue nắm lấy cổ tay chặn lại.

    - Chờ một chút đã Kazuma, chuyện này là sao? Cậu đang tính làm gì với cuốn sổ đó vậy? Chẳng phải đó là thứ luôn theo sát bên cậu trước khi bước chân vào It. Harm Sokyuran ư?

    - Đúng là tớ đã giữ cuốn sổ này bên mình từ đó cho đến bây giờ. Nhưng bây giờ thì thấy không cần thiết nữa. Mà thứ không cần thiết nữa thì mang đi nướng mực cũng có sao. Chứ bỏ không ở góc nhà thì thể nào Onee – chan cũng sẽ làm ầm lên cho xem!

    - Không phải như vậy, cậu biết rất rõ mà đúng không? Nó không chỉ đơn thuần là thứ luôn theo cậu mọi lúc mọi nơi, mà nó còn là đứa con tinh thần của cậu nữa. Bao nhiêu công lao dày công nghiên cứu. Bao nhiêu thành tựu cậu đã đạt được. Tất cả đều nằm trong cuốn sổ này đó. Bây giờ cậu lại nói nó không cần thiết và có ý định đem đốt đi. Như vậy là ý gì hả Kazuma?

    - Chẳng có ý gì cả? Tớ chỉ đơn thuần nghĩ rằng nó không còn hữu ích gì hết nên đem đốt thế thôi. Thành tựu hay những công trình nghiên cứu đó… tớ không còn hứng thú nữa rồi!

    - Không… không còn hứng thú nữa ư!

    Sau khi nghe câu nói đó, Kozue shock nặng lắm. Mắt to tròn bỡ ngỡ là một chuyện, nhưng cô ấy còn shock đến nỗi thả tay Kazuma ra và từ từ đứng lùi lại mấy bước. Kozue không muốn tin vào những gì mình vừa nghe được. Chỉ là xạo thôi… phải, Kazuma chỉ nói xạo cho vui thôi… một kẻ không biết cách nói dối như Kazuna…


    Tora cũng đảo mắt nhìn thật nhanh xuống những xấp giấy tờ mình cầm trên tay. Đây đích thực là những thuật toán, những công trình nghiên cứu khoa học, những con số mà Kazuma từng bỏ rất nhiều thời gian ra để tìm tòi chứng minh. Chính bản thân Tora cũng không nghĩ rằng Kazuma lại đem những đứa con mình vất vả sinh ra đi đốt một cách đơn giản như vậy. Chắc chắn phải có lý do gì đó.

    - Kazuma, tớ không biết đã xảy ra chuyện gì nhưng thái độ dạo gần đây của cậu khiến chúng tớ thật sự rất lo lắng. Vì cậu nói rằng khi nào cần thì sẽ tiết lộ cho chúng tớ biết điều cậu đang vướng bận trong lòng nên tớ và Kozue cũng đành chấp nhận chờ đợi. Nhưng nếu nó khó khăn đến nỗi cậu từ bỏ đi những nghiên cứu mà mình đã dành không ít công sức thì chúng tớ có quyền được biết. Kazuma, rút cuộc đã xảy ra chuyện gì?

    Có những điều biết rằng khó có thể tiết lộ. Nhưng chuyện đã đến nước này thì không thể không nói ra. Kazuma không cho rằng như vậy. Cậu ấy vẫn nghĩ đây là vấn đề do mình gây ra thì phải tự tay mình dập tắt mọi thứ. Nếu không, thì sau cùng Kazuma vẫn chỉ biết mang phiền phức đến cho người khác là giỏi.

    - Có xảy ra chuyện gì hay không thì tớ cũng đã quyết định làm lại từ đầu. Những tờ giấy đó luôn là bằng chứng cho thấy sự yếu kém, hèn mọn của một thằng nhóc nhu nhược đần độn mang tên Kazuma Kusanagi. Vì thế phải đốt chúng đi… đốt đi để cái kẻ đó không còn tồn tại. Và tớ sẽ có cơ hội bắt đầu lại mọi thứ, trở thành một khoa học gia một lần nữa từ con số 0!

    - Bắt đầu lại từ con số 0. Nếu làm như vậy thì cậu sẽ lại mất rất nhiều thời gian, công sức, cũng tương tự như những nghiên cứu này…

    - Sẽ không tốn nhiều như hai cậu nghĩ vì tất cả những điều căn bản, quan trọng không chỉ đơn thuần được lưu trên mặt giấy, mà đều nằm hết trong này! - Kazuma vừa nói vừa chỉ tay gõ nhẹ lên đầu mình - Tất cả đều nằm hết ở đây. Và tớ sẽ không áp dụng nó vào những nghiên cứu vớ vẩn một cách vô tri vô giác như một cái máy. Tớ muốn tập trung toàn bộ thời gian, chất xám để đầu tư vào một công trình khác vĩ đại hơn, có ý nghĩa hơn là những con số kia. Tora, Kozue, tớ có thể là một Einstein, nhưng điều đó không có nghĩa là tớ phải đi đúng trên con đường của ông ấy. Tớ cũng muốn được nghiên cứu khoa học để mang đến nụ cười, niềm vui, niềm hạnh phúc cho người khác. Nhưng bây giờ, thay vì bước theo cái bóng của Einstein, tớ sẽ tự tìm con đường khoa học của chính bản thân mình. Để làm được điều đó, tớ cần phải phá bỏ đi chướng ngại vật đã che lấp con đường ấy bằng cách thiêu đốt đi con người quá khứ của mình. Biết rằng điều này sẽ không đơn giản nhưng nếu cứ tiếp tục sống như thế này thì chỉ tổ mang bất hạnh đến cho người khác mà thôi. Vẫn còn những người đang khóc than, đang lo lắng từng phút từng giây một vì những gì tớ đã làm đó Tora, Kozue!


    Tuy không rõ đã xảy ra chuyện gì nhưng xem chừng Kazuma đã đưa ra quyết định và vô cùng nghiêm túc với nó, nếu không, cậu ấy sẽ không mạo hiểm liều lĩnh đốt cuốn sổ mình yêu quý nhất vào trong đốm lửa cháy phừng phực ấy. Nhưng sau cùng cậu ấy vẫn không chịu nói rõ lý do. Vấn đề mà cậu ấy đang phải gánh vác nó khó tiết lộ đến chừng ấy sao?

    Cũng chẳng thể làm được điều gì hơn ngoài việc tiếp tục chờ đợi và tin tưởng. Chờ đợi rồi sẽ có một ngày cậu ấy chịu nói cho chúng ta biết sự thật. Và tiếp tục tin tưởng vào con đường mà Kazuma đã chọn. Đó là tất cả những gì mà một người bạn thân của cậu ấy có thể làm được.

    - Tớ hiểu rồi. Vậy thì cứ làm những gì mà cậu cho rằng là đúng. Tớ chỉ mong sao cậu sẽ không phải hối hận ngày hôm nay, hối hận vì những gì cậu quyết định!

    - Không cần phải lo. Tớ sẽ không lầm đường lạc lối nữa đâu. Họa chăng nếu có phải day dứt luyến tiếc, thì tớ chỉ tiếc rằng suốt mấy năm qua mình đã phí phạm thời gian vào những điều không hề mang ý nghĩa gì hết. Tớ sẽ làm lại mọi thứ!


    Kazuma đã hạ quyết tâm khi nâng cao cuốn sổ trên tay chuân bị bém thẳng vào đống lửa cháy không chút nhân nhượng hay suy nghĩ lại. Nhưng ngay lúc ấy, ngay tại thời khắc ấy, Kozue đã vùng lên không ai hay, cô ấy bất thình lình phóng đến, giật phăng lấy cuốn sổ trên tay Kazuma nhanh như một tia điện xẹt đánh ngang qua. Kozue đã lấy mất cuốn sổ ấy và từ từ lùi lại, tạo khoảng cách với Kazuma và Tora.

    - Kozue!

    - Cái gì mà làm lại từ đầu. Cái gì mà muốn bắt đầu từ con số 0. Nghe cứ như cậu vừa phạm tội gì đó mới ra tù không bằng. Cứ cho rằng những điều căn bản đều có sẵn trong lòng bàn tay cậu nhưng đây là tất cả những gì cậu đã cố gắng nghiên cứu trong thời gian qua. Đánh đổi rất nhiều thứ… thời gian, công sức, mồ hôi nước mắt không chỉ có mỗi mình cậu mà còn có sự đóng góp của rất nhiều người khác. Chẳng lẽ, cậu thật sự muốn bỏ đi tất cả dễ dàng như vậy sao? Chẳng lẽ, nó không hề có ý nghĩa gì hết đối với cậu ư?

    - Không hề có ý nghĩa gì hết, khoa học tồn tại là để mang đến nụ cười cho người khác. Nếu không, thì tất cả những gì tớ cố gắng từ trước đến nay đều là vô ích. Tớ đã từng nghĩ đến chuyện bỏ cuộc hay thậm chí là từ bỏ luôn cả con đường khoa học nhưng… tớ đã hứa với một người rằng mình sẽ tiếp tục, một nhà khoa học, một học sinh bình thường hay là một bác sĩ thú y, tớ không từ bỏ bên nào cả. Chính vì thế, tớ mới cần bắt đầu lại mọi thứ với con đường riêng mà tớ muốn bước đi!


    Kozue vẫn không thể hiểu được. Dù cho cô có là một thiên tài mang dang hiệu Edison cao quý đến thế nào đi chăng nữa thì cũng sẽ có những chuyện cô không thể hiểu được. Vì không thể hiểu được nên cách duy nhất để thoát khỏi vòng xoáy luẩn quẩn ấy chính là chạy trốn khỏi nó. Kozue đã bỏ chạy, cô ấy quay lưng bỏ chạy ra khỏi nhà Kazuma thật nhanh, cùng với cuốn sổ trong tay.

    - Kozue!

    Kazuma tính chạy theo thì Tora đã chặn lại giữa chừng. Tora không nói gì cả, những gì Tora làm lúc ấy chỉ là một cái lắc đầu nhẹ.

    - Cậu có nỗi lo riêng của cậu, thì Kozue cũng có điều đáng bận tâm của riêng bản thân cậu ấy. Những lúc như thế này, chúng ta chẳng thể làm được gì ngoài việc để cậu ấy một mình. Đừng đuổi theo, Kazuma!
     
  7. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 26


    - Gru, chỉ tại hai người lâu quá nên chúng ta sắp trễ đến nơi rồi đấy. Nếu muốn đi xem phim thì phải đến rạp trước giờ chiếu ít nhất là nửa tiếng đồng hồ. Còn phải xếp hàng, mua vé, soát vé, mua thêm một chút đồ ăn vặt, nước uống, phải suy nghĩ cho thật kỹ loại gì ta ăn được, hay vị trí ngồi ở đâu, như thế nào cho nó phù hợp. Nhiều thứ phải chuẩn bị như vậy, nửa tiếng đồng hồ e rằng sợ không đủ ấy chứ. Vậy mà hai cậu thật sự lề mề quá đấy!

    - Xin lỗi… xin lỗi mà Hiyama – kun…

    Vì đây là chủ trương do chính Eri đề ra nên về lý mà nói thì người phải chịu mọi trách nhiệm trong chuyện này phải là Eri. Và sự thật đúng chỉ vì Eri mà cả nhóm mới bị muộn kia mà.

    Vì quá phấn khởi vui mừng khi biết rằng đôi chân đã quay trở lại với mình nên cô bé tóc hồng quyết định rủ mọi người cùng đi xem phim. Ý tưởng bất chợt xảy đến khi ta quá vui mừng vì chuyện gì đó thôi. Nhưng Eri đã chạy sang nhà Hebi, chạy sang nhà Hiyama rồi Namehari và hẹn cả nhóm sẽ cùng đi xem phim vào ngày nghỉ nên cuối cùng, nhóm bốn người họ đều đã rời khỏi thị tộc Chân Tổ từ sáng. Đúng như những gì Hiyama vừa nói, do Eri kéo dài thời gian bằng cách sửa soạn quần áo quá nên đâm ra họ sắp trễ giờ chiếu phim đến nơi rồi. Đi xem phim mà không mua hay đặt vé trước là điều vô cùng khó khăn, nhưng nhiêu đó vẫn chưa bằng việc rạp phim họ muốn đến không nằm trong phận sự thị trấn ven biển, họ phải đi thẳng đến trung tâm Tokyo, cách xa thị tộc Chân Tổ gấp nhiều lần so với dự tính. Chính vì phải đi xa, đặc biệt là tiến sâu hơn vào lãnh địa của con người nên Hiyama mới tỏ vẻ khó chịu.

    Nhưng khó chịu vì phải đến thành phố con người sinh sống chỉ là cái cớ nhỏ thôi. Hiyama hiện đang không khỏi lo lắng, đứng ngồi không yên, bồn chồn hay thậm chí mở miệng ra nói toàn những điều lo âu, không giống như một Hiyama điềm tĩnh khó gần ngày thường vì lần đầu tiên được đi xem phim ở rạp lớn. Không biết thế nào chứ trong bốn người thì Hiyama là người tỏ vẻ hào hứng nhất. Cậu ấy tính toán tỉ mỉ chi tiết từng việc mình nên làm ngay sau khi bước vào rạp chiếu, từ chuyện mua vé với giá cả hợp lý, kiểm tra xem dãy ghế mình ngồi có thật sự phù hợp, mua bắp rang nước uống mà tránh được vị tỏi càng nhiều càng tốt dù cho làm gì có mónh bắp rang nào có hương tỏi. Miệng thì nói không thích phiền phức nhưng thật ra trong lòng Hiyama rất mong đợi chuyến đi xem phim này.


    - Nhưng mình cũng lấy làm ngạc nhiên khi trông thấy Hiyama như vậy. Mình cứ nghĩ rằng người như cậu ấy sẽ không thích đến nơi con người sinh sống, sẽ từ chối ngay chứ! Hebi lên tiếng.

    - Trông thì thế thôi chứ thật ra Hiyama – kun rất hào hứng đấy. Ngay sau khi Eri – chan sang nhà kiến nghị cùng đi xem phim thì cậu ấy đã chạy một mạch trên lầu, thay quần áo rồi đứng đợi trước cổng thị tộc sớm nhất đó chứ. Dù sao thì đây cũng là lần đầu tiên cả đám cùng đi xem phim với nhau kia mà. Không hào hứng phấn chấn mới lạ!

    - Không chỉ đồng ý đi xem phim chung mà Hiyama – kun còn mặc bộ trang phục giống như loài người, Cả Namehari – kun cũng vậy nữa. Thật sự hai cậu khiến mình rất bất ngờ!

    Nhìn đi nhìn lại thì Namehari và Hiyama cũng không ăn mặc xuềnh xoàng khi đi ra ngoài. Không giống như những lần trước, không còn là những bộ trang phục riêng của thị tộc giống như người trên mấy bộ lạc thiểu số nào đó. Hai chàng trai diện cho mình một bộ trang phục ra ngoài giống như những cậu con trai bình thường vẫn thường hay mặc để đi chơi vào ngày nghỉ cuối tuần. Câu hỏi được đặt ra là tại sao Hiyama và Namehari lại có những bộ quần áo khi chưa từng đi mua sắm gì dưới thị trấn loài người trước đây. Tất cả cũng nằm trong số quần áo được tặng của Eri và Hebi. Nhiều khi đều do Ayame có dụng ý từ trước nên khi đưa hai cô gái đi mua sắm thì không hiểu nguyên nhân vì sao Ayame còn mua thêm một ít trang phục dành cho con trai. Có lẽ Ayame cũng muốn mua tặng cho mấy cậu Chân Tổ này nhưng không nói ra thành lời, thay vào đó là nhờ vào sự tinh ý của các cô gái, vì Ayame biết các cô gái sẽ đưa nó cho đám con trai. Làm gì có cô gái nào lại mặc đồ con trai bao giờ.

    Chính xác những chiếc áo sơ mi, áo thun, chiếc quần jean kiểu cách sành điệu ấy đều là những món quà từ Ayame gửi tặng đến cư dân Chân Tổ xem như lời thiện chí chăng. Nhưng nếu không mặc một thời gian thì chúng sẽ hư hết nên Hiyama và Namehari cũng nhân chuyến đi chơi này mà thử một lần ăn diện như con người bình thường.


    - Tớ thì không hiểu lắm về gu thẩm mĩ của con người. Nhưng phải thú nhận một điều rằng mặc cái này vào, trông ngầu và oách hơn trang phục đặc trưng ở thị tộc ta. Tuy nó hơi chật, không được thoải mái chút ít nhưng cũng không hẳn là vấn đề gì nghiêm trọng. Nhìn chúng ta như thế này, trông cũng đâu khác người thường là bao!

    - Cậu nói đúng. Chỉ cần biết cách thay đổi một tí thì trông chúng ta cũng không khác gì con người. Không hiểu sao khi thay đổi như thế này, cảm giác nó rất lạ lẫm vì không phải là chính mình như mọi khi… nhưng phần nào đó thì mình lại thấy nó rất thân thương thân thuộc. Giống như là…

    - Giống như kiểu vốn dĩ ngay từ đầu, cả con người và Chân Tổ. Tất cả chúng ta đều là anh em chung một nhà chứ nhỉ! Tớ cũng hiểu cảm giác đó của Hebi. Đôi lúc tớ cũng thường tự hỏi, tại sao chúng ta, sinh vật được biết đến như những con ác quỷ thống trị màn đêm, tồn tại bằng việc giết chóc và uống máu người lại mang hình dáng của một con người. Nếu suy nghĩ đến cái phương án do uống máu người nhiều quá nên giống con người thì thấy nó không được hợp lý cho lắm. Vậy nên, tớ đã đảo chiều suy nghĩ ấy và nhận ra một điều rằng “ Là vì chúng ta ngay từ đầu đã rất giống nhau. Chúng ta ngay từ đầu đã là anh em. Chỉ vì một nguyên nhân nào đấy mà chúng ta phải quay sang đối đầu rồi trở thành không đội trời chung với nhau”… Con người và Chân Tổ, suy cho cùng cũng giống nhau mà thôi. Thật sự, chẳng có gì là khác biệt cả!

    Hebi trở nên suy tư phiền muộn hẳn đi. Có những điều khi vừa mới cất lên thành lời thì ta sẽ hiểu được ngay. Nhưng cũng có điều phải suy nghĩ cho thật kỹ, phải suy ngẫm rất nhiều mà vẫn chưa thể thấu hiểu được nó. Và cũng có những điều mình hiểu, nhưng lại khó lòng mà chấp nhận nó một cách đơn giản như khi ta hiểu nó. Giờ đây, trong tâm trí Hebi sao cảm thấy thật băn khoăn đầy lưỡng lự. Cô vẫn hay nghĩ rằng giữa con người và Chân Tổ luôn có một sự xung đột nào đó, dù chỉ là nhỏ nhất nhưng cũng đủ để xảy ra một trận chiến lớn. Hebi vẫn thường hay nghĩ rằng Chân Tổ và con người không bao giờ hòa hợp được với nhau… cho đến khi xuất hiện một vài ý kiến trái chiều khiến cho định kiến của Hebi trở nên mập mờ không chắc chắn. Về một định nghĩa cơ bản thì quan điểm của Namehari cũng tương tự như Eri vậy.

    - Namehari – kun cũng cho rằng con người và Chân Tổ không khác nhau ư? Kể cả khi trong quá khứ, chính con người đã khiến cho chủng loài Chân Tổ phải bước đến bờ vực của sự diệt vong?

    - Nhưng sau cùng thì chúng ta vẫn đang tồn tại, ngay đây, tại thời điểm này, chúng ta vẫn đang sống như chưa hề biết đến những điều kinh khủng xảy ra trong quá khứ. Con người xấu xa, độc ác, tớ không phủ nhận. Và nếu tớ cứ ghim mãi lý do như Hebi thì sẽ vô tình phủ nhận một điều rằng đâu đó trong trái tim con người vẫn tồn tại thứ được gọi là lòng nhân từ và bao dung. Chỉ cần là sinh vật sống, chỉ cần có một con tim còn đập, thì sinh vật ấy sẽ biết đến tình yêu. Tớ nghĩ rằng chỉ cần nhiêu đó thôi, cũng đủ thấy rằng ngăn cách giữa con người và Chân Tổ hầu như là không có!

    - Tình yêu ư. Chỉ cần có một trái tim thì đã có thể yêu sao…

    Nếu thật sự đúng như những gì Namehari vừa nói thì có lẽ… Hiyama và Eri đều biết yêu rồi. Chỉ là bây giờ Hiyama chưa chịu thừa nhận tình yêu của mình còn Eri thì… không nhận ra rằng mình đã yêu một người mà không ai ngờ đến. Cái tam giác lòng vòng luẩn quẩn này không phải rất phức tạp rắc rối sao? Nếu như nó phức tạp đến thế, thì Hebi chẳng mong gì mình sẽ là một phần trong cái tam giác ấy.

    ………..

    Đột nhiên, Namehari đưa hai ngón tay đến trước trán Hebi rồi bất ngờ búng chóc một cái, làm cho Hebi giật ngược ra phía sau và đưa tay ôm trán vì cậu ấy búng đau quá.

    - Hebi, dù cậu có đang suy nghĩ gì đi chăng nữa thì có những thứ không phải cứ muốn là được đâu. Có thể bây giờ cậu không muốn nhưng rồi sau này cậu lại vô tình nhận ra rằng mình đang đứng trong vòng xoáy ấy từ lúc nào không hay. Nhìn chung, số phận như thế nào, còn tùy vào định mệnh và duyên phận. Nhưng mà hôm nay, chúng ta đang đi chơi đúng không. Nên thay vì cứ ngồi suy nghĩ thì ta nên tận hưởng chuyến đi này cùng nhau chứ phải. Với lại, tớ thật không ngờ khi Hebi và Eri – chan lại biết một cách thành thạo tất cả hệ thống xe bus trong thị trấn ấy chứ. Có thể nhớ chính xác chuyến xe nào, đi những đâu, dừng lại ở đâu, Hebi và Eri – chan giỏi thật đó!


    Đúng nhỉ, nếu như Namehari mà không chen ngang vào kịp thời thì chắc lẽ Hebi cũng quên mất rằng hiện giờ, mình đang đi chơi chung cùng mọi người. Thay vì cứ ngồi suy nghĩ lung tung nhiều chuyện chẳng đâu vào đâu thì mình nên hòa nhập với mọi người mới phải. Nếu không thì chắc lẽ Hebi sẽ bỏ mất nhiều niềm vui trong cuộc sống này mất. Phải cảm ơn cái búng trán đó mới được. Tuy rằng nó hơi đau nhưng ít ra thì Namehari cũng giúp Hebi hiểu ra một điều “ Cái gì đến sẽ đến. Có vượt qua được nó hay không? Còn tùy thuộc vào cái gọi là định mệnh hay số phận”. Những gì mình có thể làm bây giờ là bớt lo lắng lại và vui chơi ngày hôm nay trước đã.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Chuyến xe buýt chở nhóm bốn người bạn Chân Tổ đi ngang qua tuyến đường quen thuộc duy nhât và độc nhất để tiến vào trung tâm thành phố. Vì chiếc xe đã đi ngang qua nên họ không để ý thấy một sự ngẫu nhiên trùng hợp rằng Kozue cũng vừa chạy ngang đó tức thì. Kozue… cô ấy vẫn còn bỏ chạy, chạy trốn khỏi nhà Kazuma, chạy khỏi chính Kazuma vì nhiều điều khó có thể chấp nhận được.

    Chuyện gì khó có thể chấp nhận được? Vì Kazuma đã hùng hồn tuyên bố rằng mình sẽ từ bỏ tất cả những nghiên cứu từ trước đến nay để làm lại từ đầu và tự đi trên con đường khác với con đường của Einstein. Chẳng hiểu gì cả, Kozue chẳng hiểu gì hết, chính vì không hiểu nên mới phải bỏ chạy, chạy đi để không thấy cái bản mặt mốc đáng ghét của cậu ta nữa.

    - Kazuma… Kazuma… là đồ ngốc đần thối!

    Kazuma… là đồ ngốc đần thối thật mà. Uổng phí biết bao nhiêu năm vùi đầu trong những cuộc nghiên cứu thời thượng. Tự đánh mất đi cuộc sống hồn nhiên, vui chơi vô tư của một đứa trẻ 14 tuổi chỉ để cống hiến tất cả mồ hôi, sức lực, thời gian cũng như chất xám cho khoa học. Đầu tư nhiều như vậy, để rồi cuối cùng những gì Kazuma nhận được là một đống phế liệu bị xem như giấy báo đem đi đốt nướng mực. Nếu như ngay từ đầu tất cả đều vô nghĩa, vậy thì những cố gắng trước đây của Kazuma… chẳng phải cũng là vô ích ư? Vì theo lỗi suy nghĩ đó nên Kozue khó lòng chấp nhận được… khó mà chấp nhận việc Kazuma từ bỏ mọi thứ để bắt đầu lại từ con số 0. Bắt đầu lại… đồng nghĩa với việc cậu ấy sẽ lại đánh đổi nhiều thứ nữa ư? Không thể được… không thể chấp nhận được.

    *******************

    - Kazuma – kun, đây là Kozue – chan sẽ chuyển về sống bên cạnh nhà chúng ta. Mau chào hỏi cô bé một tiếng đi!

    Đây là một trong những mảnh gương ký ức trong Kozue về phút giây đầu tiên mình và Kazuma gặp nhau. Đó là vào một mùa đông tuyết rơi phủ đầy mặt đường của 8 năm về trước, khi Kazuma và Kozue chỉ vừa mới 6 tuổi thôi. Khi đó Kazuma còn sống chung với bố mẹ nuôi ở một căn nhà thuộc trung tâm thành phố. Kozue cũng vừa mới chuyển đến căn nhà kế bên và trở thành hàng xóm của nhà Kazuma. Không rõ lắm nhưng có vẻ như Kozue chỉ sống một mình, vì vào ngày ra mắt hai bên hàng xóm thì chỉ có một mình Kozue thôi. Nghe nói Kozue không có bố mẹ, nên được một người nào đó nhận làm con nuôi giống như Kazuma, nhưng vì người bảo hộ lúc bấy giờ của Kozue lại bận việc xa nên đã gửi Kozue về đây sống nhờ vào hàng xóm bên cạnh là gia đình Kazuma. Về mặt nào đó thì Kozue và Kazuma cũng có chung một hoàn cảnh, cùng là những đứa trẻ không biết bố mẹ ruột là ai, rồi được nhận nuôi từ những người tốt bụng hảo tâm khác.

    Khi ấy, Kozue tỏ rõ là một cô bé dịu dàng, hiền lành, ngoan ngoãn, lễ phép khi cúi đầu chào người lớn và rất hay cười. Chính vì nụ cười đó mà gia đình bố mẹ nuôi Kazuma đã kết Kozue ngay từ lần gặp mặt đầu tiên. Chỉ có mỗi mình tên nhóc này thì lại chẳng để tâm chú ý gì đến hết. Ra chào hỏi hàng xóm mà mắt cậu ta cứ ngơ ngơ nơi đâu, miệng thì còn thì thầm lẩm nhẩm một bài toán lượng giác nào đó đến chán chường.

    Ngay lúc còn nhỏ Kazuma đã tỏ vẻ đần thối như thế rồi. Chung sống cùng với hai người mang tố chất thiên tài lâu ngày cũng sẽ bị nhiễm một vài tính cách của họ. Nhưng chẳng hiểu sao những gì Kazuma học được đều là niềm hăng say trong khoa học, trong nghiên cứu chứ cái tính cách dở dở ương ương ấy thì… bố mẹ nuôi hay bản thân Ayame có cái tính ấy đâu. Kazuma chỉ nghĩ đến những con số, đôi lúc thấy phức tạp quá thì cậu ấy không thể nhớ hết được nên phải ghi ra giấy. Ở đây không có giấy nên Kazuma dùng một nhánh cây nhỏ rụng gần đó viết lên nền tuyết rắng ngay dưới chân. Cậu ta hoàn toàn còn chẳng nhớ mình đang tham gia một cuộc chào hỏi hàng xóm với gia đình nữa là.


    Cảm thấy bị xúc phạm khi ai đó ngó lơ mình, Kozue không kìm được sự giận dữ đến run người. Nhưng không phải vì thế mà hạ cẳng tay tung cẳng chân để rồi làm mất đi cái nhìn thiện cảm trong mắt hai bác. Nếu cậu ta tự xem mình như một thiên tài với mấy con số thì chỉ cần đấu thắng cậu ấy về con số là được. Với suy nghĩ ấy, Kozue lạnh lùng bước đến ngay bên Kazuma, cô bé giật phăng lấy nhánh cây cậu ấy đang cầm trên tay và bắt đầu giải bài toán lượng giác ngay trên nền tuyết trắng. Không chỉ có Kazuma, ngay cả Ayame và hai bác cũng đều phải cúi xuống quan sát chi ly từng chi tiết cách giải của Kozue, rồi họ nhận ra rằng Kozue đây cũng là một thiên tài ngàn năm có một. Chỉ trong vòng vài bước, cô bé đã xử lý xong bài toán mà Kazuma đã rất khó khăn trong việc tìm kiếm đáp án.


    Đánh bại được cái tên mặt rô bô này rồi, Kozue cảm thấy thỏa mãn thích chí vô cùng vì bây giờ cậu ta sẽ chịu để ý đến mình và thật sự thì Kazuma bắt đầu chú ý đến cô bé. Nhưng chính vì cái cách để tâm đó mà Kozue bắt đầu thấy sợ và cho rằng hình như mình vừa làm phải một điều không nên. Sau ngày hôm ấy, Kazuma hầu như lúc nào cũng bám đuôi theo Kozue mọi lúc mọi nơi. Hai đứa học khác trường tiểu học nhưng một tuần có 6 ngày đi học thì hết 5 ngày Kazuma trốn học và lén đi theo Kozue, có hôm thì xuất hiện ngay vị trí bàn học của Kozue dưới sự ngạc nhiên kỳ lạ biết bao nhiêu người. Có khi đang ngồi chăm chú lắng nghe bài giảng, lâu lâu ngước lên thì phát hiện ra tên ngốc đó đang trốn trên trần nhà và nhìn mình chằm chằm.

    Về nhà thì còn tệ hơn, mấy lần Kazuma ngang nhiên đột nhập vào nhà Kozue theo kiểu trốn sẵn trong chăn, đợi đến khi Kozue đi ngủ thì phát hiện ra có một thằng nhóc biến thái đang ở ngay đây. Cũng nhiều lần Kazuma hùng dũng mở cửa khi Kozue đang ở trong phòng tắm nữa. Nhiều thứ xảy trời ơi đất hỡi xảy ra chỉ vì Kozue giỏi hơn Kazuma. Giỏi quá cũng là một cái cớ hại bản thân đấy. Kazuma sẽ không chịu dừng lại cho đến khi Kozue đồng ý trở thành gia sư riêng, giải đáp những điều mà cậu ấy còn chưa biết. Chính vì vậy, Kozue bất đắc dĩ phải làm gia sư riêng cho Kazuma. Và sau đó, được nước lấn tới, không những không dừng lại mà tên ngố đần kia còn làm dữ dội hơn bằng cách cắm lều ngay trong nhà Kozue hay thậm chí xin bố mẹ chuyển từ một ngôi trường chuyên dành cho thiên tài xuống một ngôi trường bình thường chỉ để học chung với Kozue, có gì thì sẵn tiện hỏi luôn một thể cho tiện. Cảm giác giống như tự dưng mình bị một đứa biến thái bám đuôi làm phiền không ngừng vậy. Trong khoảng thời gian ấy, Kozue cảm thấy nản và chẳng ưa gì Kazuma vì tên đó lì lợm quá.


    Nhưng cho đến một ngày, Kazuma dẫn Kozue đến một phòng kho sau vườn nhà. Nó thật sự chỉ là một căn nhà kho dùng để chứa những món đồ vật lỉnh kỉnh không dùng đến, và bằng cách nào đó, Kazuma đã biến căn nhà kho ấy trở thành một cái nhà kính có kích thước lớn gấp đôi bình thường. Phải, một căn nhà kính khi xung quanh chỉ toàn kính và kính. Khi bước vào bên trong, điều đầu tiên đập vào mắt ta chính là những màu xanh từ rất nhiều chậu hoa đường trồng cẩn thận tỉ mỉ trên kệ, dưới đất và xung quanh hai hàng dài lối vào nữa. Tất cả đều là những chậu cây chuyên được dùng trong y học thảo dược, để làm thuốc thay thế cho thuốc tây thời nay.

    Kazuma nói rằng những bài toán mà cậu ấy không hiểu, có nhờ Kozue hướng dẫn, đều liên quan đến một cuộc nghiên cứu về số cỏ cây thảo dược ở đây. Thật ra, Kazuma bắt chước theo mẹ nuôi, cũng muốn trở thành bác sĩ nên đã tự học một mình mà không được đào tạo ngay từ bước đầu căn bản nên kiến thức vẫn còn hổng rất nhiều chỗ. Điều đó đã gây ra không ít cản trở rắc rối cho Kazuma khi nghiên cứu, thành thử cậu ấy phải cần một người giỏi hơn, biết rõ thuật toán ấy như Kozue để hướng dẫn cho mình.

    Ước mơ của Kazuma là được trở thành một bác sĩ. Nhưng không trở thành một người chuyên cứu chữa cho con người giống như mẹ nuôi. Cậu ấy yêu động vật, cực kỳ yêu động vật. Ngày nào đi học về, cậu ấy cũng ghé qua công viên, chơi đùa với những con chó mà hàng xóm hay dắt đi dạo, thi thoảng cũng có vuốt ve một vài con mèo hoang thường nằm dài trên tường nhà. Và trông lũ động vật cũng rất yêu quý Kazuma nên ước mơ sau này của cậu ấy là được trở thành một bác sĩ thú y.


    Kazuma, cậu ấy có thể hơi chút kỳ lạ, có thể hơi chút quái đản, hơi chút cà chớn… nhưng những gì cậu ấy đang làm, những gì cậu ấy cố gắng đều vì muốn ước mơ đó trở thành hiện thực. Kozue nhận ra một điều rằng cậu ấy… dù trong hoàn cảnh nào cũng sống thật với bản thân, sống vì những gì mình mong muốn. Nhìn thấy được những điều không phải ai cũng có ở Kazuma, Kozue bắt đầu chú ý đến cậu ấy nhiều hơn… dần dần cho đến thời điểm này, Kozue đã luôn ở bên cạnh Kazuma những khi cậu ấy cần.

    ********************

    Lúc nào cũng bên cạnh nên Kozue biết rất rõ cậu ấy luôn cố gắng rất nhiều, cố gắng hết sức mình để biến ước mơ trở thành hiện thực. Vì vậy, làm sao có thể chấp nhận được chuyện cậu ấy từ bỏ tất cả và làm lại từ đầu được. Có thể Tora và Ayame nee sẽ cảm thông cho Kazuma, nhưng còn Kozue thì…

    ……

    Rầm.

    - Ui!

    Kozue chỉ biết cắm đầu, nhắm mắt chạy thật nhanh, không chú ý đến xung quanh nên vô tình đâm vào một người đi cùng hướng ngược lại.

    - Xin lỗi!

    - Ara ara, là Kozue – chan đây mà, em có sao không?

    Một giọng nói rất đỗi quen thuộc. Đối với Kozue thì giọng nói ấy rất quen… quen đến mức mà ngay khi người đó vừa cất tiếng thì Kozue có thể nhận ra liền. Nhưng vì muốn kiểm tra xem có chính xác hay không nên cô ấy mới ngước mặt lên. Và khi biết được rằng người đó thật sự là người quen của mình, Kozue không giữ được cảm xúc mà lao thẳng vào ôm người ấy với nỗi lòng òa vỡ.

    - Tsubame – sensei… Tsubame – sensei…

    Người phụ nữ mà Kozue đã đâm vào. Người phụ nữ mà một Kozue lúc nào cũng tỏ ra mạnh mẽ phải ôm chồm lấy thật chặt rồi vỡ òa như bao cô gái bình thường khác. Người phụ nữ kỳ lạ trong bộ kimono màu tím hoa văn lượn sóng với chiếc áo tiến sĩ màu trắng khoác bên ngoài đó chính là Tsubame Minamiya, hiệu trưởng của ngôi trường chuyên đào tạo các thiên tài cho tương lai It. Harm Sokyuran.

    Cũng đúng nhỉ. Trong mắt hiệu trưởng, Kazuma luôn là nhất, là đứa trẻ được dành trọn nhiều tình yêu thương nhất. Nhưng điều đó không có nghĩa là bà ấy bỏ lơ những đứa trẻ còn lại. Bất cứ ai, bất cứ người nào, không phân biệt giới tính, không phân biệt sắc tộc, không phân biệt quốc gia, không phân biệt độ tuổi. Chỉ cần là học viên của It. Harm Sokyuran thì tất cả đều là những đứa con đáng yêu chung một mái nhà. Nếu so sánh hiệu trưởng như một người mẹ, thì trách nghiệm của người mẹ ấy là phải biết quan tâm, săn sóc, chú ý đến những đứa con của mình. Dĩ nhiên, bà quan tâm không chỉ một mình Kazuma, mà đối với Kozue, bà cũng yêu thương hết mực, và đặc biệt vì Kozue lại là con gái.


    Chắc chắn con bé đang gặp phải chuyện gi đây. Một chuyện gì đó rất lớn khiến cho người mạnh mẽ như con bé quay trở lại bản chất của một cô gái. Nhưng dù lý do gì đi nữa, thì điều đầu tiên một người mẹ làm cho đứa con gái là hãy dang rộng vòng tay ôm lấy con bé, an ủi nó bằng những lời lẽ đầu môi dịu dàng, ấm áp, chân thành từ trong con tim.

    - Đừng khóc nữa Kozue. Đừng khóc nữa. Mọi chuyện rồi cũng sẽ ổn cả thôi!

    - Uwahhhhhhh!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    - Biển xanh biển xanh, nơi đâu đẹp bằng biển xanh, nơi đâu cho em một mái nhà yên bình, đó là biển xanh. Tiếng chào ngày mới đến rồi, bao nhiêu muộn phiền trôi qua, khi em nhìn về nơi đó, sẽ thấy màu xanh của biển. Biển xanh biển xanh, đó là vòm trời biển xanh, vòm trời bình yên em ao ước, vì đó là nhà của em. Khúc ca vang lên rồi, em cười trông thật đẹp, để rồi đây bao yêu thương chợt quay về từ dĩ vãng.Em biết dù mình có thế nào đi nữa, thì biển luôn chờ em quay về, lòng biển thật bao la cho em một mái nhà xanh. Rồi tình yêu của em sẽ được thắp sáng khi có anh bên cạnh. Em là người con gái hạnh phúc nhất thế giới này, vì có biển luôn ân cần, vì có anh, em chỉ cần một vòng tay thật ấm ôm lấy em. Điều hạnh phúc thật đơn giản nhỏ nhoi, nhưng em vẫn mong nó sẽ đến… sẽ đến thật gần để em có thể nắm lấy. Biển cho em tất cả, cho em tình thương, cho em niềm yêu, cho em niềm hạnh phúc mình luôn khao khát. Biển xanh biển xanh, mái nhà của em, tình yêu của em, biển xanh biển xanh!

    Đó phải là một giọng hát cực kỳ hay, vô cùng truyền cảm, dịu dàng và ngọt ngào êm đềm, cũng giống như mặt biển xanh ngoài đại dương bao la gợn từng cơn sóng rì rào tràn bờ. Giọng hát du dương cất lên là một. Ngay bản thân bài hát ấy cũng đã là một điều gì đó chứa đựng rất nhiều vẻ đẹp lung linh lộng lẫy sắc màu. Cảm giác như ta đang tự đắm bản thân xuống lòng đại dương mênh mông sâu thẳm và lắng nghe lấy nỗi lòng mà biển xanh muốn nhắn nhủ.

    Những gì Kozue có thể làm là ngồi đây, nhắm đôi mắt lại và tận hưởng những gì biển xanh mang đến qua từng lời nhạc du dương ấy. Khi bài hát đi đến hồi kết thúc, thì cũng là lúc Kozue trở lại với chính bản thân mình.

    - Bài hát ấy… thật sự là rất hay, Tsubame – sensei!

    - Tee hee, dĩ nhiên rồi. Sensei đã từng được nghe Okaa – sama hát khúc ca này rất nhiều lần khi mình còn là một đứa trẻ. Sensei đã yêu thích bài hát ấy đến mức nếu không được nghe mỗi buổi sáng, thì mình sẽ chẳng thể làm được gì trong ngày hôm đó. Không phải khoe khoang nhưng thật sự, Okaa – sama sở hữu một chất giọng rất hay. Một chất giọng hay khi cất lên giai điệu của một bài nhạc du dương tuyệt đẹp thì còn gì bằng. Cho đến bây giờ, Sensei vẫn còn nhớ rất rõ lời mẹ ru mỗi khi ngủ. Để rồi Sensei nhận ra một điều rằng mình đã gắn bó với biển xanh từ lúc nào không hay. Như một nơi Sensei có thể đi và một nơi Sensei có thể về!

    - Giống như một mái nhà thứ hai sao?

    - Phải, một ngôi nhà thứ hai… so sánh như thế cũng không sai chút nào. Mà dù sao đi chăng nữa, nếu như bài hát ấy có thể khiến cho tâm trạng của Kozue – chan cảm thấy tốt hơn thì cũng đáng để hát nhỉ… dù cho Sensei không tự tin lắm về giọng hát của mình, ha ha!

    - Em xin lỗi, Tsubame – sensei!

    - Hm hm, Kozue – chan có nhớ giao ước của chúng ta không? Khi chỉ còn hai người chúng ta thế này, Kozue – chan không cần phải tỏ ra đa lễ như vậy. Cứ hãy là chính mình thôi Kozue!

    - Dạ vâng… Mama…

    Thật bất ngờ đúng không? Có cho vàng cũng chẳng ai dám nghĩ rằng Kozue lại ngoan ngoãn, lại tỏ ra ngượng ngùng xấu hổ trong vô cùng đáng yêu khi cứ e ấp e thẹn, lý nhí đôi môi và phải khó khăn lắm mới cất lên được hai chữ “Mama”. Mama có nghĩa là mẹ, điều này thì ngay cả trẻ con lớp một cũng biết. Nhưng điều đáng chú tâm hơn bao giờ hết ở đây, Kozue lại gọi hiệu trưởng It. Harm Sokyuran là mẹ. Phải chăng hai người họ thật sự là…

    - Ara ara, sau bao nhiêu thời gian xa cách, cuối cùng thì mình cũng được nghe Kozue – chan gọi là Mama. Ôi sao hạnh phúc quá!

    Trái với giọng điệu sung sướng thì Kozue đang phải gồng mình khi sự xấu hổ dường như đã chiếm hết lấy lý trí cô ấy.

    - A mồ, thiệt là không thể chịu đựng được. Do đâu mà mình phải làm cái trò hề này nữa không biết. Tên ngốc đó mà ở đây thì chắc sẽ cười vào mặt mình khi thấy cái bộ dạng thảm hại này mất. Tất cả cũng tại Mama tự dưng nghĩ ra trò này đấy chứ!

    - Nhưng Mama thấy nó đáng yêu mà. Những lúc như thế này, trông Kozue – chan thật sự rất đáng yêu đó chứ. Lại đây để Mama nựng đứa con gái của mình chút nào!

    - Dừng… dừng lại…


    Kozue không có bố mẹ, hay nói đúng hơn thì từ lúc được sinh ra, cô bé hoàn toàn không biết bố mẹ ruột của mình là ai, cũng giống như hai chị em Kazuma thôi, Kozue cũng là một đứa trẻ mồ côi được nhận nuôi bởi một gia đình nào đó. Nhưng vấn đề ở chỗ là cái “gia đình nào đó” ấy chỉ đơn thuần là một cái cớ, một cái hình bóng không có thật nhằm che mắt thiên hạ. Chuyện gia đình gửi Kozue sống bên cạnh nhà Kazuma làm hàng xóm khi hai đứa còn nhỏ là có thật, nhưng thực hư chuyện vì gia đình đang làm ăn xa nhà nên chỉ để Kozue ở lại một mình thì có một chút không đúng. Nói trắng ra thì người bảo hộ hợp pháp cho Kozue lúc đó chính là hiệu trưởng It. Harm Sokyuran, Tsubame Minamiya. Đúng là như thế… nhận nuôi Kozue không phải một gia đình hai người một vợ một chồng, mà là Tsubame Minamiya. Đăng ký cho Kozue vào học It. Harm Sokyuran không phải gia đình mà là Tsubame Minamiya, hay nói một cách ngắn gọn hơn, đối với Kozue, Tsubame Minamiya vừa là hiệu trưởng trên trường, vừa là một người mẹ nuôi.

    Hiệu trưởng thì không có ý kiến gì bởi lẽ bà ấy cũng rất loi nhoi lóc nhóc, đặc biệt những chuyện như thế này thì càng cảm thấy hứng thú phấn khởi. Gì chứ bà ấy sẽ chẳng ngại gì mà đem khoe trước toàn trường rằng “ Tôi vừa có được một cô con gái xinh đẹp đáng yêu lắm”. Vì biết được tính cách của bà nên Kozue đã đặt ra một thỏa thuận nho nhỏ. Chỉ những khi xung quanh không có bất kỳ ai, còn mỗi mình Kozue và hiệu trưởng thì họ sẽ xưng hô theo kiểu mẹ con ở nhà. Nhưng ở trên trường, những nơi có nhiều học sinh It. Harm Sokyuran, và đặc biệt là trước mặt cái tên đần siêu độn đó… tuyệt đối không được tiết lộ rằng hai người có mối quan hệ mẹ con như vậy. Một phần không muốn hiệu trưởng gặp rắc rối. Một phần vì danh dự của Kozue nữa. Ngoài là một học sinh ưu tú với thành tích khá cao, cô ấy còn là đội trưởng ban kỷ luật chuyên dọn dẹp xử lý đống rác thải xung quanh trường. Rác thải ở đây ám chỉ muốn nói đến những tên đầu đường vất vưởng trong mấy con hẻm mà Kozue đã từng xử đẹp trước đây để rồi ai ai cũng đặt cho cô ấy cái biệt danh “ Kozue, nữ thần chiến tranh”. Nếu chẳng may có một ai đó biết được rằng một người loi nhoi loi choi tăng động như hiệu trưởng lại có một cô con gái nuôi như Kozue thì còn gì là mặt mũi thể diện của nữ thần chiến tranh được. Chính vì vậy, họ quyết định, sẽ giấu kín mối quan hệ này với mọi người xung quanh.


    - Kozue, mama biết rằng khoảng thời gian qua con đã gặp rất nhiều khó khăn. Kể từ khi con chuyển nhà để theo Kazuma – kun thì dường như trọng trách của con càng lúc càng nặng nhọc hơn rất nhiều. Tuy trên trường, chúng ta là hiệu trưởng và học sinh, nhưng dù thế nào đi nữa thì ta vẫn còn gắn kết với nhau bởi quan hệ mẹ con. Con vẫn có thể tâm sự với Mama nếu con muốn. Vì Mama luôn ở đây, ngay bên cạnh con kia mà!

    - Mama…

    ……

    Sau đó, Kozue đã tường thuật lại toàn bộ câu chuyện, từ lúc Kazuma quyết định sẽ từ bỏ những thành quả mà mình đã cố gắng trước đây và bắt đầu lại từ con cố 0. Kozue cũng nói rõ suy nghĩ cũng như cảm nhận của mình trước hành động của Kazuma. Thật sự… thật sự mà nói thì rất khó để chấp nhận việc đó.

    - Chính vì thế mà con mới chạy trốn? Chạy trốn khỏi Kazuma – kun vì sự mâu thuẫn trong lòng vẫn chưa được giải tỏa!

    - Trông con bây giờ thật thảm hại, con cảm thấy mình còn tệ hại hơn việc bị Kazuma phát hiện ra mối quan hệ của chúng ta. Có phải trông con chẳng khác gì một đứa thua cuộc không? Nữ thần chiến tranh của It. Harm Sokyuran sau cùng lại chạy trốn khỏi chiến trường… thật không thể chấp nhận được!

    - Hm hm, có gì mà không thể chấp nhận được. Nữ thần chiến tranh Athena trong thần thoại Hy Lạp cũng có những chuyện mà mình không thể làm được đấy chứ. Có thể bà ấy giỏi trong việc đánh nhau nhưng hoàn toàn dở trong khoản thành thật với chính cảm xúc của bản thân. Hơn nữa, con chỉ là một đứa con gái bình thường, thì đừng tự so sánh mình ngang như một nữ thần, làm như thế con sẽ bị gán tội ngông cuồng để rồi bị thần linh trừng phạt mất. Nhưng cứ yên tâm, giả sử nếu như nữ thần có xuất hiện thật, thì khi ấy, Mama sẽ bảo vệ cho Kozue – chan bằng cả mạng sống của mình. Còn chuyện của Kazuma – kun… Mama nghĩ rằng, ắt hẳn Kazuma – kun có lý do riêng để quyết định như vậy!

    - Lý do riêng?

    - Một lý do gì đó mà Kazuma – kun cảm thấy rằng nếu như tiếp tục những gì mình đang làm thì mọi thứ sẽ càng trở nên tồi tệ hơn. Kazuma – kun, trông có vẻ hơi đần độn, thiếu muối canxi một chút nhưng lượng muối Iot thì thừa một cách vượt ngưỡng bình thường. Chính vì trong não có quá nhiều nếp nhăn nên ai ai cũng ghen ăn tức ở, thậm chí còn xem Kazuma – kun như kẻ thù. Kozue – chan cũng thừa biết rằng Kazuma – kun không giỏi trong khoản kết bạn đúng chứ nhỉ? Kết bạn thì không giỏi nhưng lại là bậc thầy trong việc tạo thêm kẻ thù. Đôi lúc chính Mama cũng chẳng hiểu nổi cái sự cuốn hút bao bọc lấy xung quanh Kazuma – kun là thế nào nữa, toàn thu hút người ghét mình là chủ yếu… Vì không ai ưa nổi Kazuma – kun nên nếu như có một ai đó thân thiết với nhóc ấy, nếu có một ai đó mà Kazuma – kun quan tâm thật lòng, một ai đó cực kỳ quan trọng với Kazuma – kun thì cậu nhóc sẽ không quản ngại từ bỏ đi mọi thứ chỉ để bảo hệ họ. Chắc chắn, Kazuma – kun sẽ bảo vệ những người cậu ấy yêu thương dù cho cái thân ruồi muỗi của nhóc ấy chẳng thể làm được tích sự gì. Nhưng Mama có thể đảm bảo một điều rằng Kazuma – kun quyết định bắt đầu lại từ con số 0… cũng chỉ vì muốn bảo vệ một ai đó mà thôi!

    - Bảo vệ một ai đó… Nhưng là ai mới được chứ?

    - Về điều đó thì con phải tự mình hỏi Kazuma – kun thôi. Chỉ có điều sẽ hơi chút khó khăn vì cậu nhóc ấy cũng thuộc dạng lì lợm cứng đầu. Có tra khảo hay dùng bất kỳ hình thức nhục hình nào thị cậu ấy cũng chẳng chịu nói trừ khi Kazuma – kun tự mở miệng!


    - Nhưng… kể cả là như vậy thật, phải đánh đổi mọi thứ mình đã cố gắng thì thật không đúng. Những gì Kazuma – kun đã trải qua trong quá khứ. Những gì Kazuma – kun đã đạt được từ trước đến nay… Bắt đầu lại từ đầu, cũng giống như Kazuma – kun lại phải đánh đổi mọi thứ như trước đây. Danh hiệu của cậu ấy, những thành tựu được người đời công nhận. Không phải tất cả sẽ đều biến mất một khi Kazuma – kun từ bỏ hết sao. Mama, chính Mama cũng đã từng công bố toàn trường rằng, khi đạt được danh hiệu cao quý thì có nghĩa trọng trách trên vai người ấy càng trở nên nặng nề hơn. Nếu có ai đó không chịu tiếp tục cống hiến cho trường, cho những hoài mong mọi người đặt niềm tin vào mình, thì người đó không xứng đáng vói danh hiệu được trao tặng. Lẽ nào… Mama cũng chỉ biết đứng nhìn Kazuma – kun mất đi vị trí của Einstein ư? Kazuma – kun là học sinh ưu tú nhất của Mama kia mà!

    - Mất đi danh hiệu hử? Đúng là Mama có từng nói như thế nhằm răn đe những học sinh không chịu cố gắng hơn trong học tập. Nhưng có bao giờ Kozue – chan tự hỏi rằng chị của Kazuma – kun, Ayame – chan, tuy đã bỏ con đường một nhà khoa học ở trường khi mới vào năm ba nhưng cho đến bây giờ, con bé vẫn còn giữ vững danh hiệu Darwin của mình. Có bao giờ Kozue đã tự hỏi về điều ấy chưa?


    Điều này thì Kozue chưa từng nghĩ đến thật, là bạn thân của tên ngu ngốc ấy, Kozue biết Ayame cũng từng là học sinh của It. Harm Sokyuran, chị ấy cũng đạt được danh hiệu Darwin, một trong những danh hiệu cao quý tương tự như Edison hay Einstein. Nhưng không hiểu lý do vì sao chỉ mới học được một năm, Ayame đã gửi đơn xin thôi học, tự ra ngoài tìm một công việc bình thường kiếm sống cho bản thân. Cho đến bây giờ, sự ra đi của Darwin vẫn là một câu hỏi rất lớn mà ngay chính cậu em trai của chị ấy cũng không biết rõ chi tiết sự tình ra sao. Và quả thật, đối với những ai có biết đến Ayame, hay các tiền bối đã ra trường từng học chung với Ayame, khi hỏi đến ai là người mang danh hiệu Darwin, thì mọi người đều trả lời là con gái của nhà Kusanagi, Ayame Kusanagi. Chưa một ai qua mặt được Ayame, chạm tay vào ngôi vị Darwin cao quý. Nhưng nguyên nhân vì sao đã nghỉ học rất lâu, mà Ayame vẫn giữ được danh hiệu của mình?

    - Đừng nhìn Mama như thế chính Mama đặc cách giữ nguyên danh hiệu cho Ayame. Mama coi thế thôi nhưng công bằng lắm nhé. Mama không có thiên vị ai đâu. Chẳng là vào cái ngày cuối cùng khi gửi đơn xin thôi học, Ayame và Mama đã có một cuộc đối lý với nhau. Cho đến bây giờ, Mama vẫn còn nhớ rất rõ câu nói cuối cùng của con bé trước khi dứt áo ra đi. “ Khoa học là để mang đến hạnh phúc cho người khác, chứ không phải mang đến nỗi bất hạnh cho nhân loại”!


    Hình như Kazuma cũng có nói phong phanh điều gì đó liên quan đến khoa học mang hạnh phúc cho mọi người thì phải. Đúng là Kazuma có đề cập đến vấn đề ấy và dùng cái cớ đó để làm lại cuộc đời của một nhà khoa học.

    - Chính vì câu nói đó, Mama không thể tìm được lời nào để giữ Ayame ở lại. Nhưng Mama biết Ayame không từ bỏ khoa học. Có thể nói lên được câu ấy đủ để chứng minh rằng tình yêu khoa học trong Ayame mạnh mẽ hơn bất cứ học sinh nào trong trường. Một người như thế, thử hỏi, làm sao Mama có thể từ bỏ danh hiệu của con bé? Trong khi, con bé đã làm đúng với những gì mà một nhà khoa học nên làm. Chính vì vậy, Kazuma – kun cũng chỉ đang đi trên con đường của Ayame mà thôi. Mama không có lý do gì để lấy đi danh hiệu của Kazuma – kun hết nên Kozue – chan đừng quá lo lắng!

    ……….

    - Nhưng con vẫn cảm thấy có điều gì chưa đúng cho lắm. Nói trắng ra thì những lý do vừa rồi không thể làm thỏa mãn được con. Bảo vệ một ai đó, ta sẵn sàng đánh đổi mọi thứ của bản thân. Con không cho rằng điều đó là ngu ngốc nhưng…

    - Mama hiểu ý Kozue – chan. Ý con muốn nói rằng chỉ sợ sau này, Kazuma – kun sẽ hối hận trước những quyết định thiếu suy nghĩ bồng bột của bây giờ chứ gì!

    - Vâng!

    - Kozue – chan. Mama đó nhé, ngoài là một hiệu trưởng của ngôi trường đào tạo các nhân tài. Mama còn là một giám đốc của một khu Resort gần đây đấy!

    Điều này thì Kozue mới biết lần đầu. Chính vì thế, Kozue mới quay sang nhìn hiệu trưởng chằm chằm với ánh mắt khá bất ngờ và có hơi chút khó tin.

    - Ha ha, đúng là khó tin phải không? Làm sao một hiệu trưởng lại kiêm luôn chức giám đốc điều hành một khu resort được, nhưng có những điều trên đời này tưởng chừng không thể nhưng rút cuộc lại có thể. Vì Mama chưa từng nói chuyện này với bất kỳ ai trong trường, cả Kozue – chan, cả Kazuma – kun nên chẳng ai biết. Thật ra, trước khi ngồi vào cái ghế hiệu trưởng, Mama vốn dĩ đã là giám đốc của khu resort Light Late Night 2 rồi. Trong thời gian ngồi trong cái phòng buồn chán ấy, Mama có viết một cuốn sách in thành được một quyển. Kozue – chan chắc rõ cái này chứ nhỉ?

    - Vâng, cuốn sách “ Đột biến gen trong môi trường biển” được Tsubame Minamiya tự tay viết ra, in thành sách và bán được hơn 20 triệu bản. Trong cuốn sách ấy có nói rất kỹ về một số loài sinh vật biển có khả năng gây đột biến gen, trở thành những giống loài khác mà ta chưa từng gặp. Nhưng cuốn sách ấy chỉ dừng ở Vol I khi vẫn còn nhiều điều chưa được khai thác hết. Chính vì vậy, những ai yêu thích cuốn sách đều không ngừng thắc mắc tự hỏi Tsubame Minamiya tại sao lại không cho ra tiếp Vol II. Tại sao Mama lại không viết tiếp khi thật sự cuốn sách ấy đã trở thành một đề tài nóng mà nhà khoa học nào cũng đang nghiên cứu?

    - Vì Mama muốn bảo vệ gia đình mình. Chỉ đơn giản như thế thôi!

    - Mama bảo vệ gia đình?

    - Bây giờ, Mama chưa thể tiết lộ cho Kozue – chan biết nhiều về gia đình. Nhưng khi đó, Mama biết một điều rằng nếu như mình vẫn tiếp tục công bố những bí mật còn ẩn sâu dưới lòng đại dương bao la đã nuôi nấng mình như ngày hôm nay, thì trông chẳng khác gì mình đang bán đứng gia đình của chính mình vậy. Quả thật, nhờ vào cuốn sách ấy mà Mama mới được đề bạt trở thành hiệu trưởng của It. Harm Sokyuran. Và nếu thật sự Mama viết tiếp cuốn thứ hai, thì chắc chắn Mama sẽ trở nên rất rất nổi tiếng. Nhưng vì gia đình, vì những người mà Mama yêu quý nhất, Mama cũng đã hành động giống như Kazuma – kun vậy, từ bỏ ước mơ của mình để bảo vệ những điều quan trọng thiêng liêng nhất. Đó là con đường Mama đã chọn và Mama không bao giờ hối hận về những gì mình đang làm. Ước mơ trở thành hiện thực, có ai mà không muốn. Nhưng nếu chỉ vì thế mà đánh đổi bằng hạnh phúc của người khác, thì Mama thà làm một con người bình thường thì hơn. Mama và Kazuma – kun giống nhau ở cùng một lối tư tưởng, nên chắc chắn, Kazuma – kun đã phải suy nghĩ cực kỳ thận trọng mới dám đưa ra quyết định có thể làm thay đổi cuộc đời của chính bản thân mình. Chắc chắn, Kazuma – kun sẽ làm được, cậu nhóc sẽ không hối hận đâu Kozue – chan. Hơn nữa, dù bây giờ trông cậu nhóc vẫn ẻo lả bám váy con gái, nhưng so với một Kazuma – kun từng học ở It. Harm Sokyuran, Mama phải công nhận một điều rằng cậu ta đã trưởng thành hơn rất nhiều rồi!


    Phải, Kazuma đã trưởng thành hơn kể từ khi bước chân vào ngôi trường mới. Cậu ấy đã có những hướng đi hết sức táo bạo mà ngay cả Kozue hay Tora đều không thể lường trước được. Cậu ấy bắt đầu có suy nghĩ sẽ cố gắng giải quyết mọi chuyện một mình không dám phiền hà đến người khác. Cậu ấy tỏ ra quyết tâm, tỏ ra kiên định trước những gì mình muốn làm. Kazuma đã trưởng thành rất nhiều dù cho cậu ấy vốn cũng chỉ là tên ngốc nhất thời đại. Không cần Kozue phải bảo vệ nữa, Kazuma đã tự tìm được con đường mình muốn đi. Là một người bạn thân nhất, không cần hiểu tư tưởng của cậu ấy cũng được. Chỉ cần Kozue tiếp tục bên cạnh, chấp nhận và đặt niềm tin vào Kazuma là được. Mọi chuyện chỉ đơn giản có thế mà thôi. Vì dù cho cậu ấy có điên khùng ra sao, thì những gì Kazuma đang làm, cũng chỉ vì muốn bảo vệ một ai đó.


    - Kozue – chan, bây giờ, Mama đang định đến nhà Kazuma – kun có chút việc. Nếu như con muốn, thì Mama sẽ đi cùng Kozue – chan về gặp Kazuma – kun. Mama thiết nghĩ chắc con cũng có đôi lời muốn nói với cậu nhóc chứ nhỉ!
     
  8. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 27


    Trên đoạn đường chạy trốn để tránh mặt Kazuma, Kozue đã vô tình gặp lại hiệu trưởng It. Harm Sokyuran, ngôi trường mà khi xưa kia, ba người, Kazuma, Kozue và Tora cùng theo học dưới sự dìu dắt hướng dẫn của Tsubme Minamiya. Nhờ vào cuộc hội ngộ đầy trùng hợp ấy mà ta biết được rằng Kozue và hiệu trưởng có mối quan hệ mẹ con không chung máu mủ được giữ kín trong bí mật chưa từng được bật mí. Nhưng đó không phải điều quan trọng. Điều quan trọng là hiệu trưởng đã giải thích cho Kozue hiểu rằng những gì Kazuma đang làm đều có nguyên nhân của nó. Và rất có thể Kazuma đang cố gắng bảo vệ một thứ gì đó… Một thứ gì đó vô cùng quan trọng đế nỗi cậu ấy sẵn sàng từ bỏ mọi ước mơ, hy vọng, thậm chí là tương lai của bản thân để bảo vệ. Nhưng cũng còn may một điều rằng cậu ấy không từ bỏ tất cả mọi thứ. Cậu ấy chỉ muốn bắt đầu lại từ đầu, bắt đầu lại từ con số 0 với con đường không giống với nhà bác học quá cố Albert Einsteins.

    Kozue đã lắng nghe, thấu hiểu và chấp nhận, cô quyết định theo hiệu trưởng về nhà Kazuma và đối mặt với cậu ấy. Tuy thật ngượng ngùng xấu hổ khi phải nói ra điều này nhưng cuối cùng thì mọi chuyện đâu lại vào đó. Kozue trả cuốn sổ ghi chép lại cho Kazuma và nói rằng mình sẽ không phản đối quyết định của Kazuma nữa. Trái lại, Kozue càng đặt niềm tin vào cậu ấy và sẽ đi theo cậu ấy đến cùng. Nhận lại không chỉ có mỗi cuốn sổ, Kazuma còn nhận được thêm lòng tin của người bạn thuở nhỏ. Như vậy, trách nhiệm trên vai Kazuma càng trở nên nặng nề buộc cậu ấy phải cố hết sức nếu như dứt khoát muốn quay lại từ đầu. Kazuma không còn ý định đốt cuốn sổ này nữa. Vì cậu ấy cho rằng nó sẽ trở thành một kỷ niệm luôn nhắc nhở rằng mình sẽ không được phép quên ngày hôm nay, cái ngày mà mọi người cùng đặt một hy vọng mới vào Kazuma. Một khi đã bắt đầu lại, Kazuma chỉ được phép thành công, đó là tiêu chí cậu ấy tự đặt ra cho mình.

    …………

    Đó là vấn đề giữa Kazuma và Kozue, tạm thời thì mọi thứ đều đã kết thúc có hậu. Nhưng còn hiệu trưởng Tsubame thì sao?

    - Ừ phải nhỉ, lúc nãy Ma… à Minamiya – sensei có nói rằng mình đến tìm Kazuma – kun có việc. Vậy việc đó là gì thế ạ?

    - Ara ara, chút nữa thì quên mất, cảm ơn Kozue – chan đã nhắc nhé. Thật ra, hôm nay, Sensei ghé thăm nhà Kazuma – kun là có chút chuyện đây. Một chuyện vô cùng đặc biệt luôn ấy!

    - Chuyện đặc biệt? Chắc là Sensei lại định cho Kazuma – kun rèn luyện thể lực bằng cách tập Kendo đây mà. Nhìn cái cơ thể bèo nhèo như bánh tráng trụng thế kia, ắt hẳn Kazuma – kun sẽ khó sống sót được sau này lắm!

    Nghe Tora nói đùa kiểu đó, Kazuma sợ đến xanh mặt. Sợ thì có sợ thật nhưng không thể biểu lộ được nỗi sợ hãi ấy ngoài gương mặt nên nhiều người cứ nhầm tưởng Kazuma chẳng có ý kiến gì. Nhưng là người bạn thân thì Kozue và Tora thấy rõ, nếu chịu để ý một tí thì mắt Kazuma có căng tròn hơn bình thường 0.1 độ, đó là biểu hiện của sự sợ hãi đến mức tái mét cả mặt, đứng còn không vững đấy. Nếu chạm vào hai chân cậu ấy thì sẽ cảm nhận được có một sự rung nhẹ như động đất cấp thấp nhất.

    - Quá đáng nhé Tora – kun. Đúng là Kazuma – kun trông chẳng khác gì cái bánh bèo thật nhưng hôm nay Sensei đến đây không phải để rèn thể lực cho Kazuma – kun. Mà có chuyện khác còn quan trọng hơn rất nhiều!

    - Sensei nói như vậy thì em cảm ơn, nhưng thú thật, khi nghe một ai đó nói mình là bánh bèo vô dụng. Sao tự nhưng em bỗng dưng muốn khóc quá… Vậy chuyện quan trọng mà Sensei muốn nói là gì?


    Hiệu trưởng Tsubame e hèm mấy cái rồi đột nhiên, thay đổi khẩu hình, gương mặt từ một người thích đùa giỡn sang vẻ nghiêm túc đến rợn người. Bình thường khi cười thì trông bà loi nhoi tăng động không khác gì đứa nhóc. Nhưng khi chuyển sang dạng nguy hiểm thì trông bà nghiêm túc đáng sợ. Tsubame Minamiya, công chúa nhà Minamiya, con gái của một người được mệnh danh là Chiến Thần nên đôi lúc, trông bà cũng trở nên rất khủng khiếp khi đôi mắt xanh tựa như biển cả kia trở sắc lạnh hơn bao giờ hết. Khí chất tỏa ra từ hiệu trưởng giống như một kẻ chuẩn bị đi giết thần vậy.

    - Kazuma – kun. Về cơ bản thì Sensei đã giải quyết được vấn đề nan giải trước mắt nên tạm thời em sẽ không gặp phải phiền phức với các thế lực ở trên. Em hiểu điều Sensei muốn nói ở đây là gì đúng chứ?

    Kazuma hiểu, cậu ấy hiểu rõ là đằng khác. Người không hiểu ở đây chỉ có Kozue và Tora mà thôi. Còn hiệu trưởng và Kazuma thì hiểu rõ được tầm quan trọng của vấn đề. Có lẽ mọi người không quên một điều rằng nhiệm vụ Kazuma phải hoàn thành khi chuyển về ngôi trường xa xôi hẻo lánh gần biển này là để thu thập thông tin về Chân Tổ rồi cung cấp nó cho các nhà khoa học theo quyết định của chính phủ. Nhưng sau cùng, Kazuma và It. Harm Sokyuran quyết định kéo dài thời gian báo cáo để tạo cái cớ cho chiến dịch vaccine của chính phủ không thể tiếp tục triển khai. Vì chuyện này mang tầm chính trị rất cao. Nên nếu không cẩn thận, rất có thể Kazuma sẽ bị truy tố trước pháp luật. Cũng may mắn là vì Kazuma còn có hiệu trưởng, nhà Minamiya lo tay trong nên tạm thời cậu ấy sẽ không gặp nguy hiểm gì hết. Nhưng tất cả cũng chỉ là hình thức tạm thời mà thôi.

    - Nói như Sensei thì có vẻ như vẫn chưa thương lượng được với bên đó một cách nhất quán thì phải. Nếu không thì Sensei đâu cần phải nhắc nhở em như vậy!

    - Chính xác. Hiện giờ thì nhà Minamiya, nhà Tsuchimikaido, nhà Kurahashi, nhà Saotome đều đang cố gắng không để tình hình trở nên tồi tệ hơn. Nhưng Kazuma – kun không cần phải lo lắng gì nhiều. Giả dụ như tình hình không thuận lợi như ta muốn, thì Sensei sẽ lật quân bài tẩy cuối cùng, bắt bên đó dừng ngay cái trò ngu ngốc ấy lại. Nhất định Sensei không để học sinh ưu tú của mình chịu thiệt nên yên tâm!

    - Vì Sensei hay có thói quen chen ngang vào các cuộc xung đột nên em mới sợ đấy chứ. Nhìn chung thì bên ấy đã chấp nhận cho em kéo dài thời gian hoàn thành nhiệm vụ. Nhưng chắc chắn, họ vẫn còn đang nghi ngờ em nên chắc chắn sẽ còn bày thêm trò mới nữa chứ gì!

    - Không sai, họ vẫn chưa tin tưởng Kazuma – kun nên đã có quyết định sẽ đưa thêm một nhà khoa học nữa về đây để nghiên cứu, đồng thời cũng sẽ giám sát mọi tiến trình nghiên cứu của em, nên tuyệt đối phải cẩn thận!

    Đúng là kể từ giây phút này trở đi, Kazuma tuyệt đối phải nâng cao cảnh giác lên thêm nhiều nữa. Chính phủ đã cảm thấy Kazuma có những biểu hiện khác thường khi bỗng dưng đưa đơn xin gia hạn thêm thời gian nghiên cứu trễ hơn so với dự tính ban đầu. Họ nghi ngờ Kazuma đang có âm mưu phản bội hay làm trái với mệnh lệnh nên quyết định đưa thêm một nhà khoa học khác xuống thị trấn vừa nghiên cứu, vừa để giám sát Kazuma. Chỉ cần Kazuma có hành động nào đó gây bất lợi cho chiến dịch vaccine thì tự khắc cậu ấy sẽ gặp nguy hiểm ngay, đến lúc ấy, dù có quen rộng đến bao nhiêu, hiệu trưởng cũng không thể cứu được Kazuma.


    - Sensei xin lỗi Kazuma – kun. Chỉ vì Sensei mà em bị vô tình kéo vào vụ này. Nhưng Sensei xin thề bằng cả mạng sống và danh dự của mình, Sensei sẽ bảo vệ em, không để cho chúng chạm vào một sợi tóc của em. Chắc chắn, Sensei sẽ thuyết phục được họ ngưng cái chiến dịch vớ vẩn ấy đi!

    Tình hình nghe sao có vẻ căng thẳng mà điều ức nhất là Kozue và Tora không hiểu gì hết. Vì họ là người ngoài cuộc, không tha gia vào vấn đề ngay từ đầu nên đâu rõ tai heo thực chất nó thế nào. Nhưng nếu theo dõi tình hình hai bên như thế này thì chắc chắn là chuyện gì đó rất rất rất nghiêm trọng… nghiêm trọng đến mức hiệu trưởng còn tuyên thề sẽ dùng cả mạng sống để bảo vệ cho Kazuma. Tsubame Minamiya, ngoài là một hiệu trưởng, ngoài là một giám đốc một khu resort nào đó, bà còn là một công chúa xuất thân từ một gia tộc mang truyền thống Samurai cổ truyền. Mà Samurai là những chiến binh rất coi trọng danh dự và lời thề của mình, họ sẵn sàng chết chỉ để hoàn thành lời hứa. Nên chắc chắn, hiệu trưởng sẽ làm như thế thật nếu chẳng may có chuyện gì đó xảy ra với Kazuma… Nhưng nghĩ đi nghĩ lại, thì chuyện gì đang đe dọa đến sự an toàn của Kazuma như vậy? Họ thật sự không biết và rất muốn biết.

    ……

    Kazuma… dĩ nhiên là Kazuma đang cực kỳ lo lắng khi biết mình đã lọt vào tầm nhắm của Chính phủ. Nhưng dù có suy nghĩ nhiều quá thì cũng chẳng làm được gì ngoài việc chờ đợi xem điều gì sẽ xảy đến.

    - Sensei không cần phải làm to chuyện lên như vậy đâu. Mà cái nhà khoa học sẽ về đây đồng hành cùng em là ai? Tên là gì? Con trai hay con gái? Sensei có biết không?

    - Sensei cũng vừa mới nhận được chỉ thị ở trường rồi bắt chuyến xe về đây ngay. Để xem, nhà khoa học ấy là con gái, tuổi thì nhỏ hơn các em nhiều, chỉ mới là học sinh tiểu học thôi!

    - Học sinh tiểu học. Mới học sinh tiểu học thôi mà đã trở thành một khoa học gia rồi ư? Trẻ con bây giờ sao thông minh thế nhỉ? Sensei, liệu có phải là một trong những đứa con rơi nào của Sensei không vậy?

    Nghe như thế, không hiểu sao Kozue lại giật thọt một cái như phản xạ vô thức. Đôi tay Kozue cứ run run, gương mặt hơi đỏ vì xấu hổ vì Kazuma vô tình nói trúng tim đen cô ấy thôi.

    - Quá đáng nhé Kazuma – kun, nói như thể Sensei thuộc dạng đi đến đâu là có con đến đó vậy? Sensei hoàn toàn còn trong trắng trẻo, chưa bị bóc tem, còn nguyên đai nguyên kiện và chưa có chồng đâu nhé!

    - Oi oi, Sensei là hiệu trưởng đấy, tìm lời nói sao cho nó phù hợp trước học sinh của mình chứ. Cũng do Sensei, lúc nào cũng khoe khoang với mọi người rằng mình có rất nhiều đứa con ở It. Harm Sokyuran, riết rồi ai mà biết liệu Sensei có con thật hay không đâu. Trường mình có khoảng 2000 học sinh thì hết 2000 ấy đều là con của Sensei rồi còn gì!


    Cũng do hiệu trưởng hay tự hào vỗ ngực khoe rằng tất cả những đứa trẻ đang theo học It. Harm Sokyuran đều là con của mình. Vì hiệu trưởng yêu thương học sinh như con của mình nên mới dùng một cách nói mường tượng như vậy. Chứ làm gì có chuyện bà ấy có một đứa con ruột trong khi còn chưa lấy chồng. Phải là người từng học ở It. Harm Sokyuran, phải là người tiếp xúc nhiều với hiệu trưởng, biết rõ cái bản tính loi nhoi chơi lầy của bà thì mới hiểu bà ấy con ruột thì không nhưng con “rơi” con “rớt” thì có rất nhiều.


    - Xin lỗi để Kazuma – kun thất vọng, đứa trẻ này không phải học sinh của It. Harm Sokyuran, mà đến từ một ngôi trường nổi tiếng ở Mỹ. Bố con bé là người Mỹ, mẹ là người Nhật chính gốc, nên con bé được sinh ra ngay tại mảnh đất Mỹ. Trong thời gian học lớp một, các giáo viên đã phát hiện ra tố chất thiên tài của nhỏ nên đã chuyển con bé đến ngôi trường dành riêng cho các thiên tài mài giũa học tập. Chỉ trong vòng 3 năm sau, con bé chính thức trở thành một nhà khoa học được thế giới công nhận với công trình nghiên cứu về thuyết lượng tử, thuyết ánh sáng. Và bây giờ, họ đã quyết định sẽ đưa con bé về Nhật Bản, giám sát cuộc nghiên cứu của em đấy Kazuma – kun… Để xem, nếu không nhầm thì tên con bé là Aries… uhm, Aries Hermandez… đúng chất người Mỹ luôn nhỉ. Cái họ đọc muốn trẹo cả lưỡi!

    - Aries Hermandez…

    Kazuma bắt đầu lẩm nhẩm cái tên ấy trong miệng. Quả nhiên, ngay khi đọc cái tên ấy lên mấy lần, Kazuma có cảm giác như người này thật không đơn giản chút nào. Một đứa nhóc tiểu học còn nhỏ nhưng lại đạt được một vị trí rất cao trong xã hội. Một khoa học gia thật không thể xem thường. Aries Hermandez, chắc chắn Kazuma sẽ không bao giờ quên cái tên ấy. Kazuma sẽ khắc ghi nó sâu trong tâm trí và chuẩn bị tinh thần ở trạng thái tốt nhất để đối mặt với kỳ phùng địch thủ khi thời khắc ấy đến.

    - Mà sao… mình lại có cảm giác như mình đã từng nghe thấy cái tên này trước đây rồi ấy nhỉ? Thật kỳ lạ!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Tại một nơi nào đó thuộc nửa kia của thế giới. Có lẽ chính là nước Mỹ xa xôi, thiên đường cũng những điều tuyệt đẹp nhất khi nền khoa học phát triển một cách vượt bậc so với mọi quốc gia trong mọi lĩnh vực ở mọi thời đại. Phải rồi… nước Mỹ được mệnh danh là cường quốc đi đầu về nền khoa học. Đã có rất nhiều danh nhân đạt được những thành tựu trong lịch sử phần lớn đều xuất thân từ nước Mỹ xa xôi. Và cho đến ngày nay, những nhân tài mới noi theo bước đi những thiên tài cũ, sẽ tiếp tục đưa đường chỉ lối cho nước Mỹ ngày càng phát triển hơn.

    Nhưng ta sẽ không đi xa xôi đến mức ấy. Ta chỉ đơn thuần dừng chân vào một ngôi nhà cao tầng được biết đến như một tập đoàn sản xuất những phát minh tối ưu nhất được sáng chế bởi một thiên tài độc quyền và duy nhất. Tại sao lại nói đến từ độc quyền và duy nhất bởi rằng tập đoàn này đã thuê được một khoa học gia đại tài trong lịch sử nước Mỹ, là cha đẻ của những phát minh tối tân góp phần không nhỏ trong việc mang lại nguồn vốn lớn cho tập đoàn này và giúp nó ngày càng trở nên có ưu thế trên thị trường. Nhưng tập đoàn ấy tên cụ thể ra sao, nó chuyên sản xuất ra cái gì thì ta không cần phải bận tâm đến nó nhiều. Điều quan trọng chính là vị khoa học gia đang làm việc tại tập đoàn này đây. Sẽ ra sao nếu như khoa học gia ấy mang diện mạo của một đứa trẻ tiểu học lớp 5, mái tóc màu đỏ hung được cột thành đuôi gà, trên người khoác lên tấm áo blouse trăng giống như Kazuma mỗi khi cậu ấy trở thành bác sĩ thú y. Phải, một cô bé tiểu học với mái tóc đỏ tưởng chừng như bình thường nhưng thực chất thì sẽ không bình thường chút nào khi đôi bàn tay cô bé gõ xuống bàn phím laptop với tốc độ nhanh đến chóng mặt là một. Không chỉ một mà có đến tổng cộng bốn cái laptop đặt liền kề nhau và mỗi cái đều đang chạy một chương trình nào đó riêng. Điều này đồng nghĩa với việc cô bé đang xử lý một lúc bốn bảng thông số hoàn toàn khác nhau, tất cả đều là những thuật số loằng ngoằng đến nhức đầu chóng cả mặt. Nếu như không phải là một nhà khoa học thì chẳng thể nào hiểu được những con số ấy biểu hiện cho cái gì.

    Quả là tuổi trẻ tài cao. Trẻ con bây giờ bộc lộ cái chất thiên tài ngay từ khi tuổi còn quá nhỏ. Và phải chăng vì còn nhỏ nên mỗi khi vận dụng bộ não để nghiên cứu thì lượng đường cần thiết cũng vì thế mà bị tiêu hao nhiều hơn so với người trưởng thành. Vậy nên giải thích vì sao trên bàn cô bé đó ngoài bốn chiếc laptop thì còn bày ra rất nhiều đồ ngọt như bánh kem, bánh quy, kẹo, socola hay thậm chí là một tách trà có rất nhiều viên đường bên cạnh. Thậm chí ngay lúc này đây, cô bé đó vừa gõ máy tính, miệng vừa nhai rau ráu từ từ một cây bánh vị dâu. Một nhà khoa học vẫn thường hay nói rằng “ Đường là nguồn năng lượng rất tốt cho bộ não để tư duy”… hiện nay trên thế giới vẫn còn một số nhà khoa học tiêu thụ lượng đường rất lớn giống như câu nói ấy.


    Cũng tương tự như một Idol hoạt động solo đang rất nổi tiếng thì cần phải có quản lý đi theo để sắp xếp lịch trình sự kiện sao cho hợp lý. Hay một giám đốc của một công ty lớn phải có thư ký theo sau hỗ trợ lên lịch họp rồi gặp mặt này nọ. Thì một khoa học gia tài năng ngay khi độ tuổi còn quá nhỏ thì cũng cần một phụ tá hay một nhân vật nào đấy ngang với quản lý hoặc thư ký… gọi là quản gia cũng không hẳn nhưng cũng gần gần như vậy. Ngoài việc giúp đỡ, lên lịch thì người đó cũng thường lo luôn cả cuộc sống của nhà khoa học vì thường mấy tay bác học ấy não thì thông minh, suy nghĩ được nhiều cái lớn lao nhưng rất dở trong những chuyện lặt vặt đời thường, điển hình như sinh hoạt cá nhân cũng trở nên lóng ngóng không biết tính thế nào. Nên mới cần đến người vừa là phụ tá và cũng vừa là một quản gia.

    Cô bé này không phải ngoại lệ, cũng cần một quản gia hay một nữ hầu chuyên nghiệp lo những việc khác, chẳng hạn như sắp xếp lại thời khóa biểu, hay chuẩn bị vali chứa đầy đủ những vật dụng cần thiết cho một chuyến đi xa dài hạn.


    - Mọi thứ đã được chuẩn bị xong, thưa tiểu thư!

    Đó là một ông bác tổng quản tuy tướng mạo hơi già nhưng lại trông rất đáng tin cậy. Ông bác ấy đang thực hiện động tác cúi người tỏ vẻ thành kính cùng với một hàng năm cô hầu giúp việc cũng làm tương tự theo ông ta. Tất cả bọn họ đều cúi đầu trước chiếc ghế xoay bốn chân kia, nơi mà nhà khoa học nhí tóc đỏ ấy đang mò mẫm chiếc laptop.

    - Xong rồi ư? Vậy mà tôi cứ nghĩ sẽ phải mất nhiều thời gian lắm!

    - Dạ không. Với những người giúp việc như chúng tôi thì thu xếp một cách nhanh chóng, mau lẹ và đầy đủ là ưu tiên hàng đầu. Tiểu thư không cần phải quá bận tâm vào điều này!

    - Dĩ nhiên, tôi sẽ không bận tâm đến nó mấy vì bây giờ tôi còn có thứ khác cần phải làm. Thế còn chuyến bay thì sao?

    - Vâng, chuyến bay của tiểu thư sẽ khởi hành từ 4h chiều nay và ước tính sẽ đến Nhật Bản trong 12 giờ đồng hồ. Ngay khi tiểu thư vừa hạ cánh thì người của tập đoàn sẽ đến đón tiểu thư. Và xin người đừng bận tâm, những gì người yêu cầu, chúng tôi đều đã chuẩn bị đúng theo ý người!

    - Thế thì tốt. Người ta vẫn thường nói “ Nhập gia tùy tục”. Một phần tôi cũng không muốn bị người dân xung quanh tò mò phát hiện ra thân phận thật của mình nên sẽ cố gắng sống sao cho giống họ càng nhiều càng tốt. Với lại, tôi cũng ao ước được một lần sống trong một căn nhà Nhật Bản truyền thống cho biết. Nghe Mama nói rằng Nhật Bản là một nơi rất đáng để sống. Điều đó có thật không?

    - Dạ vâng, có thể còn nhiều điều lão chưa biết hết. Nhưng riêng về điều này thì phu nhân nói cực kỳ đúng ạ. Nhật Bản, phải nói là một nơi trên cả tuyệt vời, khí hậu phong phú, những món đặc sản hấp dẫn, danh lam thắng cảnh vô số. Nếu như được phép tính theo thang điểm thì lão xin cho Nhật Bản 100 trên 10!

    - Nghe ông nói thế thì ắt hẳn đó phải là một nơi rất tuyệt vời rồi. Nhật Bản… tôi chưa từng nghĩ rằng mình sẽ có một ngày mình được đến quê hương của Mama. Thế nên, hiện giờ, tôi đang vô cùng háo hức đây!

    Cô bé tóc đỏ ấy tắt hết toàn bộ chương trình trong những chiếc laptop sau khi đã hoàn thành xong những con số mình cần xử lý. Cô bé ấy từ từ ngồi dậy, bước xuống khỏi chiếc ghế, tựa cơ thể nhỏ nhắn vào cạnh bạn, tay nâng tách trà đã được cho rất nhiều viên đường ngọt và nhẹ nhàng thưởng thức ngay bên cạnh khung cửa sổ, nơi có ánh nắng mặt trời ấm áp chiếu vào. Trông cô bé thật trưởng thành, lịch lãm, thanh tao đúng chất của một tiểu thư cao sang quyền quý. Thật khó mà tin được rằng cô bé đó mới chỉ là học sinh tiểu học.


    - Vâng, lão có thể thấy niềm hân hoan, phấn khích trên gương mặt tiểu thư ngay lúc này. Nhưng xin cho phép được nói đôi lời, nếu chẳng may có khiến tiểu thư phật lòng thì cho lão được nói lời xin lỗi!

    - Cứ tự nhiên!

    - Lão biết tiểu thư đang rất nóng lòng được đến Nhật Bản. Nhưng đâu đó trên biểu hiện của người, lão chỉ thấy sự háo hức ấy tầm 2 trên tổng số 10. 8 phần còn lại đều nằm ở một nguyên nhân khác. Có phải thế không ạ, thưa tiểu thư Aries – sama?

    - Đại tổng quản thật tuyệt vời. Người xưa nói gừng càng già càng cay quả không sai. Kinh nghiệm sống của ông thật đáng ngưỡng mộ, chỉ cần đọc khẩu hình thôi cũng có thể đoán được người khác đang nghĩ gì… Đúng vậy, tôi nóng lòng muốn đến Nhật càng sớm càng tốt. Nhưng bên cạnh đó, Nhật Bản cũng chính là quê hương của một người mà tôi vẫn hằng tìm kiếm. Một người đã khiến tôi phải thay đổi để rồi tôi có được như ngày hôm nay. Chính vì thế, không khi nào là tôi không mong ước được gặp lại người đó. Và bây giờ thì điều ước ấy đã trở thành sự thật!

    Cô bé đó nâng tách trà ngọt lên đôi môi thưởng thức từng giọt chút một. Sau đó, cô bé hạ tách trà xuống và lặng nhìn vào hình bóng mình in trên mặt nước với nụ cười đắc chí.

    - Chỉ một chút nữa thôi chúng ta sẽ được gặp lại nhau, liệu anh có còn nhớ đến em không? Kazuma Kusanagi – senpai!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    - Vui quá, vui quá. Hôm nay đi chơi vui thật nhỉ, He – chan!

    - Ừ, phải công nhận là rất vui!

    Chuyến đi dạo chơi vòng vòng trung tâm thành phố, cùng đi xem phim và thăm quan trung tâm là chủ yếu đã đến hồi kết thúc. Vì đã quá giờ trưa nên nhóm bốn người bạn phải nhanh chóng trở về thị tộc Chân Tổ để không chịu ảnh hưởng tiêu cực dưới ánh nắng mặt trời. Đồng ý Chân Tổ thời nay không sợ bị thiêu đốt dưới ánh sáng nhưng vẫn phải chịu một số tác dụng ngoài mong muốn chẳng hạn như mắt sẽ nhòe đi nhìn không thấy rõ, thể lực cũng dó dấu hiệu giảm xuống rõ rệt, cơ thể bị thiếu nước hay không thể cử động theo ý mình. Và tệ nhất là còn có thể bị ngất giữa đường thì thật không tốt chút nào. Chính vì để tránh những điều đó nên nhóm bạn phải trở về thị tộc khi quá giờ trưa.

    Hiyama và Namehari tách nhóm trở về nhà, Eri và Hebi cũng vậy. Nhưng thay vì về nhà, Hebi có ghé qua Eri trước tiên. Đôi lúc, hai cô gái cũng cần một khoảng không gian riêng để tâm sự nhiều chuyện, chia sẻ cảm nghĩ của nhau về chuyến đi chơi này. Và thật tốt khi kết quả có vẻ thành công ngoài mong đợi, tất cả mọi người đều vui vẻ, đều hài lòng, đến nỗi ngay khi vào đến phòng, Eri nằm lăn lộn trên giường với niềm phấn khởi không thể không thể hiện trên gương mặt. Trông thấy Eri như một đứa trẻ khi vừa được nhận quà, Hebi cũng vui lây trong lòng.

    Phải nhỉ… Trong mắt không chỉ Hebi mà còn nhiều người khác, Eri vẫn chỉ là một đứa trẻ thích sống vô tư, hồn nhiên không chút vương vấn gì đến với xã hội phức tạp bên ngoài. Hebi cũng mong rằng sự ngây ngô của Eri sẽ không bao giờ thay đổi nhưng có lẽ… mọi thứ không đơn giản như vậy. Sau lần tự thú tội trước các bô lão và phải nhận lấy hình phạt cao nhất của thị tộc, Hebi nhận ra Eri bắt đầu bước chân vào sự phiền phức của cuộc đời. Rồi chỉ trong một thời gian ngắn nữa thôi, thiết nghĩ, Eri sẽ không còn là một cô bé hồn nhiên vô tư như mình đã biết.

    Nhưng vì sao… vì nguyên do gì Eri không còn thể hiện vỏ bọc của một đứa trẻ ngây ngô như trước kia? Nguyên nhân là vì đâu? Vì được bước chân vào thế giới loài người với nhiều điều mới mẻ chăng? Hay là vì một kẻ nào đó mà chính Hebi không muốn tin đó là sự thật… Cảm xúc trong Hebi cứ như một vòng xoáy luẩn quẩn không hồi đáp. Nếu đó là cách nghĩ của Eri về người đấy… vậy còn Hiyama thì thế nào? Nhiều câu hỏi cứ xuất hiện lần lượt trong tâm trí cô ấy.


    - Eri – chan!

    - Na nỉ He – chan!

    - Mình hỏi điều này có thể ngoài lề một chút nhưng… cậu nghĩ thế nào về Hiyama – kun?

    - Eh, Hiyama – kun ư? Sao tự dưng He – chan lại hỏi như vậy?

    - Chỉ là mình muốn biết suy nghĩ của Eri – chan về mọi người thôi. Eri – chan đang ngày càng trưởng thành nên chắc cách nghĩ cũng không còn như trước nữa. Mình chỉ muốn xem biết cậu đã trưởng thành như thế nào!

    - Mồ, He – chan nói cứ như thể xem mình là con nít không bằng!

    - Vì thật sự trong mắt mình và mọi người, Eri – chan cứ như một đứa trẻ vậy mà. Nói cho mình nghe đi Eri – chan. Cậu nghĩ thế nào về Hiyama – kun?

    - Hiyama – kun ư!

    Eri nằm vật trên giường, đôi mắt hướng thẳng lên trần nhà với chiếc gối ôm cứ ghì chặt vào lòng. Khi nhắc đến Hiyama, Eri cảm thấy một điều gì đó vô cùng thân thương, vô cùng ấm áp. Khi nghĩ đến Hiyama, Eri luôn cảm nhận được một sự bảo vệ ấm áp khiến cô bé yên tâm. Phải chăng vì cả hai đều là bạn thuở nhỏ nên Eri mới có cảm giác ấy chăng? Hay là vì một nguyên nhân nào khác?

    - Cứ mỗi khi bên cạnh Hiyama – kun, mình đều cảm thấy yên tâm và không cần phải lo sợ bất cứ điều gì. Ở bên cạnh Hiyama – kun, mình cảm thấy vô cùng ấm áp. Dù rằng đôi lúc mình không hiểu tại sao cậu ấy lại cứ hay nổi giận vô cớ, cứ hay thích gây chuyện với bạn học cùng lớp, và càng không hiểu tại sao cậu ấy không thể thân thiện được với con người. Nhưng đôi khi, mình hiểu rằng sự phẫn nộ trong cậu ấy cũng là vì chúng mình, vì thị tộc chúng ta, vì sự an toàn của tất cả mọi người. Mình thì… không giỏi trong việc miêu tả người khác nhưng nếu có thể dùng một phép so sánh đơn giản thì Hiyama – kun… giống như ánh mặt trời vậy. Một ánh mặt trời nắng gắt hung tợn, nhưng cũng rất nhẹ nhàng và dịu dàng. Giống như… mình bị nghiện mất sự ấm áp ấy rồi!

    Như một ánh mặt trời chói chang gay gắt nhưng cũng rất ấm áp chân thành. Đó chính là suy nghĩ của Eri về Hiyama, về người luôn quan tâm đến cô bé nhiều nhất. Chắc chắn không chỉ đơn thuần là một câu nói qua loa, mà đó là những lời lẽ cất lên từ sâu trong trái tim Eri mỗi khi nghĩ về Hiyama. Nhưng liệu… điều này có thật sự ổn không? Với Hiyama, cậu ấy luôn xem Eri như một người cực kỳ quan trọng trong cuộc đời. Hiyama sẵn sàng trở thành kẻ thù của toàn nhân loại, trở thành người xấu trong mắt người khác, hay bất chấp pháp luật, làm những điều kinh khủng nhất chỉ vì muốn bảo vệ Eri… Liệu với câu trả lời như vừa rồi, Hiyama có thật sự chấp nhận hay không?


    - Thế… còn Kazuma Kusanagi thì sao? Eri – chan… nghĩ thế nào về Kazuma Kusanagi?

    Nghe đến Hiyama thì là một biểu hiện, nhưng nghe đến Kazuma thì lại có một biểu hiện khác hiện trên gương mặt cô bé. Một sử hoảng hồn khi tự dưng Eri bật dậy. Một sự ngường ngùng, xấu hổ đến đỏ chín cả mặt mày mà có lẽ Hebi chưa từng trông thấy trước đây. Rồi cả những cử chỉ hành động mang tính chất e lệ e ấp của một người con gái đang trọng độ tuổi biết yêu là như thế nào. Có lẽ Eri cảm thấy ngạc nhiên không bỗng nhiên Hebi nhắc đến Kazuma. Nhưng trong bối cảnh ấy… ắt hẳn người phải tròn mắt kinh ngạc nhiều nhất chính là Hebi mới đúng. Hebi không nghĩ rằng khi cái tên đó được cất lên, Eri lại có biểu hiện như vậy.

    - Kusanagi – kun ư… về chuyện đó…

    Hay tay ôm chặt chiếc gối ôm sát vào lòng, Eri ngượng ngùng quay mặt đi chỗ khác, khiến cho độ đáng yêu của cô bé cứ như thế tăng lên không ngừng. Vì một người con trai ư? Chỉ vì một người con trai khác ngoài Hiyama mà một cô bé hồn nhiên ngây thơ bây giờ đã bắt đầu giống với một cô gái trưởng thành.

    - Biết nói thế nào đây… Kazuma Kusanagi… Cậu ấy trông có vẻ hơi kỳ lạ nhưng đối với mình thì Kusanagi – kun… giống như mặt trăng vậy. Bề ngoài lạnh lùng, thờ ơ và không chút cảm xúc, nhưng cậu ấy lại rất quan tâm đến những người xung quanh mình. Bên cạnh Kusanagi – kun, mình cảm thấy trái tim mình thật nhẹ nhàng, thật thanh tao không chút vướng bận hoài nghi. Kusanagi – kun, giống như ánh sáng mặt trăng hiền hòa vậy, vừa khó gần nhưng cũng rất dịu dàng… Nhưng chính vì thế nên nó tạo ra một sự cuốn hút riêng. Nó cuốn hút mình đến nỗi ước mong duy nhất của mình là được trông thấy Kusanagi – kun cười một lần. Chỉ một lần thôi… mình cũng đủ mãn nguyện rồi!


    Và đó cũng là suy nghĩ của Eri về nhân vật Kazuma Kusanagi. Với Hiyama thì cảm xúc của Eri chỉ đơn thuần như hai người bạn thân thuở nhỏ, như một người bạn cực kỳ quan trọng không thể thiếu trong cuộc sống của Eri. Nhưng với Kazuma… Hebi vẫn chưa hiểu được Eri xem Kazuma ở vị trí nào… không phải như một người bạn, không phải như một người thân trong gia đình, và cũng không phải là người mà cô bé đang yêu. Với Kazuma thì đó lại là một thứ cảm xúc khác… một thứ cảm xúc mà Hebi vẫn chưa biết rõ. Điều duy nhất Hebi có thể trông thấy ngay lúc này là Eri… vẫn đang hướng về Kazuma, đôi mắt cô bé vẫn đang nhìn Kazuma mà không để ý rằng phía sau luôn có sự dõi theo của Hiyama. Nếu như Eri chịu quay lại, chỉ một chút thôi… thì Eri sẽ biết Hiyama quan tâm đến cô bé như thé nào.


    - Eri – chan…

    - Sao thế He – chan?

    - Không… Không có gì đâu!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Nếu như đây là khoảng thời gian để hai cô gái tâm sự thì đây cũng là thời điểm để hai người đàn ông cùng làm vài chén với nhau, rồi bàn chuyện trên trời dưới đất một cách bất cần đời. Nhưng vì Namehari và Hiyama vẫn còn trong độ tuổi đi học nên rượu chè bị nghiêm cấm, mặc dù không hề tồn tại luật cấm trẻ vị thành niên uống chất có cồn trong thị tộc. Có lẽ vì họ phải học cách sống ở xã hội loài người, phải học cách chấp nhận một vài điều trong xã hội loài người bao gồm những luật pháp nhức đầu này nọ. Riết nó đã trở thành một thói quen khó bỏ của bốn người họ. Nên tạm thời cho qua chuyện chén chú chén anh như mấy ông bác sáng lên mỏ tối về nhậu nhẹt đến bét nhè, Hiyama và Namehari hẹn nhau ở công viên vì một chút chuyện.

    - Khó khăn cho cậu quá nhỉ Hiyama – kun. Tớ cứ nghĩ cậu đã hài lòng với chuyến đi chơi này nhưng sau cùng… thay đổi vẫn là một việc rất khó không thể giải quyết được trong ngày một ngày hai. Nhưng nếu cho cậu một con điểm thì tớ sẽ cho 9 trên 10 vì sự cố gắng!

    - Thế một điểm còn lại nằm ở đâu?

    - Nằm ở chỗ cậu vẫn chưa thể kiềm chế bản thân mình hoàn toàn. Ở chỗ cậu phải cố gắng giả vờ như đang chung vui để không một ai trong chúng ta cảm thấy buồn, đặc biệt là Eri – chan. Hiyama – kun, nếu như sau này cậu có thể đứng trước mặt con người mà nở nụ cười thân thiện, thì đến lúc ấy, tớ sẽ cho cậu nốt con điểm một còn lại!

    - Vậy thì thôi, cậu giữ nó luôn đi cũng được. Tớ chẳng cần nữa!


    Suy cho cùng thì nó giống như một cực hình đối với Hiyama. Chắc chắn là như vậy rồi. Một lẽ tự nhiên như luân thường đạo lý rằng Hiyama… cực kỳ căm ghét con người, và nhất định sẽ không bao giờ có chuyện cậu ấy chịu chung sống với loài người khi đã gây nên cho cậu ấy một nỗi đau vô cùng lớn. Ngay khi nghe Eri kiến nghĩ cả nhóm cùng dạo chơi trung tâm thành phố, Hiyama đã cảm thấy có chút khó chịu không hề nhẹ rồi. Nhưng vì Eri, vì không muốn trông thấy Eri phải buồn nên cậu ấy đành cố gắng cắn răng chấp nhận đi chung với mọi người. Có thể đứng giữa con người và không tỏ ra muốn đấm bất cứ ai đến gần như ngày hôm nay cũng là một sự cố gắng hết sức so với bản tính hiếu thắng của cậu ta. Con điểm 9 của Namehari là món quá nhằm khích lệ tinh thần cho Hiyama… chỉ có điều, nếu Hiyama có thể bỏ đi sự hận thù thì thật tốt biết mấy.


    Tại sao cứ mỗi khi gặp phải chuyện gì thì Hiyama lại tìm đến Namehari để tâm sự. Không phải vì trong thị tộc không còn ai để cậu ấy bày tỏ nỗi lòng, mà là vì Namehari là người duy nhất có thể lắng nghe và cho cậu ấy những lời khuyên vô cùng hữu ích… mặc dù đôi lúc, chẳng ai hiểu hết được thâm ý trong từng câu nói của Namehari. Bây giờ cũng tương tự như vậy.

    - Khó khăn lắm phải không Hiyama – kun?

    - Hả? Sao cứ nói đi nói lại chuyện đó thế? Đã biết tớ phải gồng mình cố giả ngơ giả ngu không phải đủ rồi sao?

    - Không phải, tớ không có nói đến chuyện cố gắng giữ mình trước con người. Tớ chỉ muốn nói rằng ắt hẳn phải khó khăn cho cậu lắm vì cứ phải hướng mãi về Eri. Nhưng dù cậu muốn hay không, có chấp nhận hay từ chối, thì sự thật là Eri đang trưởng thành lên từng ngày là điều không thể chối cãi. Cậu không thể làm được gì ngay lúc này đâu Hiyama – kun!

    Đó cũng chính là điều mà Hiyama không ngừng phân vân suy nghĩ. Có lẽ… không chỉ riêng Hiyama, Namehari hay Hebi, mà bất cứ ai chứng kiến cái ngày nhận hình phạt của Eri trước các bô lão. Ít nhiều trong đó sẽ có người tự hỏi không biết Eri đã làm gì để rồi phải nhận lấy hình phạt nặng nhất của thị tộc. Và cũng sẽ có người cho rằng Eri, một cô bé ngây ngô, sống vô tư hồn nhiên đã bắt đầu bước chân vào phiền phức cả cuộc đời. Eri… thật sự đang trưởng thành lên theo từng ngày… cô bé đang ngày càng trở thành một người phụ nữ trưởng thành rất nhanh mà không ai để ý.

    - Có phải… tớ vẫn còn bảo thủ quá không? Khi Eri đang ngày càng trưởng thành còn tớ thì… tớ có cảm giác như mình vẫn đang dậm chân tại chỗ vậy!

    - Hm, cũng có thể xem là như vậy. So với cậu, thì việc cố gắng kiềm chế đã là một thay đổi lớn, nhưng so với nhiều thứ thì cậu vẫn còn một chặng đường khá dài. Cũng chẳng thể trách cậu được Hiyama – kun, mỗi người một quan điểm mà. Nếu như trước đây, cậu không nhận nhiệm vụ làm bảo mẫu cho Eri – chan thì chắc lẽ mọi chuyện sẽ khác!

    - Thật tình cũng chẳng biết phải nói thế nào. Khi chúng ta cùng đặt chân vào thành phố, cậu cũng để ý còn gì. Thái độ của Eri, cử chỉ của Eri… giống như cậu ấy đang vô cùng háo hức trước những dãy phố, dãy đèn, rực rỡ phồn hoa của chốn đô thị. Tớ chỉ sợ rằng một ngày nào đó, Eri sẽ rời khỏi thị tộc, đến một nơi mà tớ không thể đến được. Tớ không thể bên cạnh bảo vệ cậu ấy như lúc trước nữa. Liệu có phải quá ích kỷ khi tớ chỉ muốn Eri mãi mãi ở thị tộc không?

    - Tớ hiểu cảm giác của cậu Hiyama – kun, không còn có thể ở bên cạnh người mình quan tâm đúng là khó chịu thật. Nhất là khi biết người đó đang dần thay đổi mà chẳng thể làm được gì… cảm giác thấy nó cứ trống trải thế nào!

    - Nói nghe kiểu như cậu rất rành thì phải. Chẳng lẽ cậu từng trải qua giai đoạn đó rồi sao?

    - Ai biết… nhưng không phải cứ mỉm cười và tỏ ra điềm tĩnh là người đó thật sự hài lòng với cuộc sống hiện tại đâu Hiyama – kun… Quay trở lại vấn đề của Eri – chan. Đôi khi, có những chuyện tưởng chừng như vô lý nhưng phải học cách chấp nhận nó. Nếu như sau này Eri – chan rời khỏi thị tộc, tìm được một con đường tương lai lý tưởng hay gặp một người con trai nào và đem lòng yêu chàng trai đó, thì cậu cũng phải chấp nhận!


    Nghe đến chuyện Eri tìm được người con trai khác, ngay lập tức, Hiyama quay ngoắt sang Namehari với ánh mắt trợn tròn.

    - Hả? Người con trai khác? Eri sẽ yêu một tên con trai loài người sao?

    - Chỉ là ví dụ thôi mà Hiyama – kun, đâu cần phải sửng cồ lên như vậy. Nhưng nếu chẳng may chuyện đó có xảy ra thật thì cậu cũng không còn cách nào khác ngoài chấp nhận đâu Hiyama…

    - Nhưng…

    - Đừng có cứng đầu khi đối tượng chúng ta đang bàn đến ở đây cũng là một nhân vật cứng cổ không kém. Hơn nữa, cậu cũng không phải người sinh ra cậu ấy nên đương nhiên không có quyền can ngăn này nọ. Ngay cả Makoto – san cũng không có ý kiến gì về chuyện đó nữa kia mà!

    - Tch…

    Nói không lại hay không thể tìm được một lời phản biện nào đó thì đánh chậc lưỡi cho bõ tức vậy thôi. Nhưng đúng như lời Namehari nói, nếu chẳng may Eri có tìm được một nửa tình yêu của mình và là người thường thì cũng không thể cấm cản cậu ấy. Dẫu cho có khó chịu đến mức nào thì điều duy nhất Hiyama làm được là chấp nhận chuyện ấy như một lẽ tự nhiên. Dù hơi khó chịu nhưng thật sự ngay lúc này, Eri đã không cần đến sự bảo vệ che chở của Hiyama. Nhưng cứ nghĩ đến người con trai mà Eri có thể đem lòng yêu, không hiểu vì lý do gì mà Hiyama lại nghĩ ngay đến Kazuma. Và cứ mỗi lần nhớ lại cái mặt mốc của tên đó, thì Hiyama lại cảm thấy khó chịu. Chẳng thể hiểu nổi Kazuma ăn ở kiểu gì mà ai cũng ghét cay ghét đắng đến tận xương tủy.


    - Rồi sẽ đến một ngày nào đó, Eri sẽ càng trưởng thành hơn và lại đưa ra nhiều quyết định cho tương lai của mình hơn. Có thể điều đó đi ngược lại với lối sống của thị tộc Chân Tổ, nhưng tớ vẫn hy vọng Eri – chan… sẽ là nhân tố thay đổi số mệnh của thị tộc chúng ta không chừng. Hiyama – kun, thay vì lo lắng như trước, tớ nghĩ, cậu nên học cách tin tưởng vào Eri – chan nhiều hơn. Sao cậu không thử nhỉ?

    - Tin tưởng Eri à…

    Hiyama khẽ ngước lên bầu trời nhiều mây nhiều ánh nắng gắt gao. Dù biết rằng thật ngu dại khi nhìn mặt trời chằm chằm như thế nhưng không hiểu vì sao… Hiyama lại muốn được trông thấy bầu trời buổi sáng… giống như cậu ấy cũng muốn chờ đợi điều gì đó ở tương lai phía trước.

    - Tin tưởng vào Eri… Nghe thật khó khăn…

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Cả con người, cả thị tộc Chân Tổ đều có vấn đề của riêng hai bên. Vậy thì có lẽ chúng ta nên chuyển cảnh một chút đến một số bên không quan trọng lắm, nhưng vẫn có đóng góp không ít vào việc cải thiện mối giao hảo giữa con người và Chân Tổ. Họ chỉ là những nhân tố phụ bên ngoài, bằng một cách nào đó trực tiếp hay gián tiếp giúp đỡ cho hai bên thôi.

    Tư trang Tsuchimikaido ngay sát sườn ranh giới lãnh phận của thị tộc. Một tư trang cổ kính rộng lớn như thủ phủ của một lãnh chúa thời Samurai ngự ngay tại đỉnh đồi. Và đó cũng chính là nơi mà Eri và Kazuma đã vô tình lạc đến khi đang tìm đường ra khỏi khu rừng ngày hôm qua. Không biết nơi đây có gì đặc biệt mà ta lại phải chuyển cảnh đến thế này.


    Đầu tiên chắc là cảnh hòn non bộ ngoài vườn chảy tiếng nước róc rách đến vui tai. Tiếp đến là âm thanh sóng biển tràn bờ vì nơi này cách bờ biển không xa là bao. Sau đó đi sâu hơn vào gian phòng đang mở cửa, nơi có hai người phụ nữ trẻ tuổi cùng ngồi đối diện nhau qua chiếc bàn thấp bốn chân. Một người phụ nữ với mái tóc bạch kim cột hai đuôi sát gáy đang dùng rạ đánh trà trong chén mà ta vẫn thường thấy ở bộ môn trà đạo Nhật Bản. Khi đã thực hiện các bước đầy đủ hoàn chỉnh, người phụ nữ đó nhẹ nhàng đặt chén trà lên bàn, rồi từ từ đẩy về phía người đối diện.

    - Của cậu đây, Tsubame – chan!

    - Cảm ơn, cảm ơn, mình đợi từ nãy đến giờ!

    Người phụ nữ đang mặc Kimono nhưng khoác thêm một chiếc áo blouse trắng bác sĩ bên ngoài, trên đầu để phần tóc dựng đứng lên như lông nhím, hoàn toàn không phù hợp với mái tóc dài suôn mượt xõa thẳng xuống nền đất. Đã mặc Kimono cổ điển lại còn mặc thêm chiếc áo blouse trắng bên ngoài đã dị lắm rồi, lại thêm cách ứng xử cũng chẳng giống một người phụ nữ Nhật Bản chuẩn mực khi ai ai cũng đều nói rằng “trông cô ta cứ như một Yamato Nadeshiko thứ thiệt”… Vì chắc chắn sẽ không có một Yamato Nadeshiko nào lại ngồi gác chân dưới sàn một cách sỗng soài, tay nâng chén trà húp ừng ực rồi phá lên cười cành cạch. Người làm được điều đó… chỉ có thể là hiệu trưởng siêu nhây của học viện It. Harm Sokyuran mà thôi.


    - Tuyệt vời ông mặt trời, quả nhiên chỉ có trà đặc của nhà Tsuchimikaido là tuyệt vời nhất. Mặc dù mình thích thứ gì đó có muối mặn mặn như chanh muối hơn. Nè nè, nếu được thì bán cho mình toàn bộ số thảo mộc trồng ngoài vườn đi. Mình sẽ đem chúng bán ra thị trường với giá rất cao. Trà này là được làm từ mấy cây thảo dược đó đúng không?

    - Quả là một ý kiến rất hay nhưng đáng tiếc là cậu chậm một bước mất rồi. Onii – chan đã đề xuất đưa số thảo dược này ra ngoài thị trường cách đây nửa năm. Cậu không thể làm được gì đâu Tsubame – chan!

    - He… chán quá vậy. Tại sao lúc nào mình cũng thua Haruto – kun chứ? Chỉ vì Haruto – kun là đệ tử cưng của Papa nên tính cách và cách suy nghĩ cũng thuộc dạng thiên tài còn đâu. Mình không thể nào vượt được Papa lẫn Haruto – kun dù bất cứ hình thức gì sao?

    - Xem ai đang ghen tỵ kìa. Một người vừa trở thành tiến sỹ khi ở tuổi 22, vừa là hiệu trưởng của ngôi trường mà khi xưa cả Sư Phụ và Sư Mẫu từng theo học, vừa là giám đốc của một khu resort lớn nhất vùng. Hiện giờ khối người muốn được như cậu đó Tsubame – chan nên bớt than vãn lại một chút đi!


    Người con gái tóc trắng bạch kim lại tiếp tục pha thêm một chén trà khác với dáng vẻ thanh tao nhã nhặn của một người phụ nữ Nhật Bản giản dị.

    - Nhưng phải công nhận một điều rằng tay nghề của Chikai - chan tiến bộ rất nhiều đó chứ. Mà hình như, trông cậu càng ngày càng trẻ ra thì phải!

    - Là do ai đã biến mình trở nên thế này? Là do ai đã bắt mình phải uống máu của cậu để rồi không thể già đi, cũng không thể bị mắc bệnh mà chết hả? Vì ai mà mình cũng phải sống cả cuộc đời của một Bất Tử Nhân suốt 50 năm nay hả? Có muốn mình nhắc lại cho cậu nhớ không?

    - Yay yay, thôi khỏi, vì nhìn mặt cậu bây giờ đáng sợ quá Chikai – chan!

    - Vậy… công chúa của nhà Minamiya luôn bận bịu với công việc hôm nay lại chịu dành thời gian đến thăm tớ sau cả năm trời không thấy mặt mũi đâu. Chắc không phải chỉ đơn thuần muốn uống trà thôi chứ nhỉ!

    - Ya… đúng là Chikai – chan, cậu tinh tế giống hệt như dì vậy. Đúng là mình vừa từ nhà một học sinh gần đây về, tiện thể ghé sang vì nhớ vị trà của Chikai – chan ấy mà!

    - Nhớ vị trà của Chikai – chan, trong khi cậu vừa nói rằng thích chanh muối hơn. Thật chẳng biết có nên tin lời cậu hay không đây. Học sinh của cậu à? Đứa trẻ đó cũng học ở It. Harm Sokyuran sao?

    - Phải phải, là con cưng của mình đó. Nhưng tạm thời mình phải xa thằng bé vì bây giờ nó đang học ở một ngôi trường ngay tại vịnh biển này. Thằng nhỏ đáng yêu lắm nhé, vừa đẹp trai, vừa có chút lạnh lùng giống Haruto – kun, và cực kỳ yêu quý động vật. Nhà thằng bé có nuôi một con Becggie lớn, nhiều lông sờ thích lắm. Còn có cả chim ưng săn mồi thuộc hàng quý hiếm nữa…

    - Chó Becggie, chim ưng săn mồi, yêu quý động vật…

    - Để khi nào, mình mang hình cho cậu xem…

    - Có lẽ là… mình đã gặp cậu học trò của cậu rồi cũng nên!

    - Hẩy? Gặp rồi ư? Chikai – chan gặp Kazuma – kun rồi ư? Ở đâu ở đâu vậy?

    - Chỉ là “có lẽ” thôi, không chắc nữa. Nhưng nghe mọi người dưới thị trấn luôn miệng đồn thổi về một cậu trai có tay nghề khám chữa bệnh cho động vật rất mát tay. Học sinh It. Harm Sokyuran à… quả nhiên bất kỳ đứa trẻ nào xuất thân từ ngôi trường ấy cũng đều trở thành người tài cho tương lai nhân loại sau này. Thật đáng mong đợi vào thế hệ trẻ hiện nay!


    Nhưng hiệu trưởng Tsubame lại buộc miệng thở dài đầy tâm trạng.

    - Cũng chính vì cậu nhóc là thiên tài nên đôi khi lại hay rước họa vào thân. Nhưng dường như sự việc lần này không còn đơn thuần như trước nữa. Chính mình đã vô tình đẩy cậu nhóc vào rắc rối do mình gây lên thì mình phải là người giải quyết tất cả. Vì thế, Chikai – chan… cho tớ mượn sức mạnh của cậu được không? Tớ biết tự dưng đến nhờ cậu thế này thì thật không đúng nhưng… chỉ có cậu, người nắm giữ quyền lực, cung chủ nhà Tsuchimikaido mới có thể giúp được mình thôi nên… làm ơn!

    Hiệu trưởng Tsubame thậm chí còn chắp hai tay vào nhau tỏ vẻ cầu khẩn van xin, khiến cho người đối diện cũng phải thở dài chào thua.

    - Đôi lúc mình tự hỏi, khi xưa Tsubame – chan dễ thương, đáng yêu, nhút nhát bao nhiêu bây giờ lại trở nên “nham nhở” bấy nhiêu. Ắt hẳn Sư Phụ và Sư Mẫu phải vất vả lắm trong việc nuôi dạy cậu nhỉ… Không còn cách nào khác, vậy mình có thể làm được gì để giúp quý công chúa nhà Minamiya đây?
     
  9. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 28

    Nhân gian vẫn thường hay truyền rằng, nếu muốn biết thêm về lịch sử hào hùng của nhân loại, muốn biết thêm về những chiến tích vẻ vang trên chiến trường thì nên đến Nhật Bản, vì chắc chắn bạn sẽ muốn tìm hiểu về lịch sử của các vị Samurai thời xa xưa. Nhật Bản còn là vùng đất lý tưởng để du lịch và sinh sống khi có những danh lam thắng cảnh tuyệt đẹp, bao gồm đỉnh núi Phú Sĩ cao vời vợi, di tích thủ đô cũ Kyoto hay thậm chí chỉ là một cây hoa anh đào nở rộ vào cánh xuân. Đã có rất nhiều du khách nước ngoài ghé đến Nhật Bản để nếm trải những nét đặc sắc phương Đông, những điều hoài cổ không bao giờ mất giá trị gốc dù thời gian đã trôi qua cả hàng mấy thế kỷ. Nhiều nhà đầu tư doanh nghiệp đều đổ tiền vào Nhật Bản vì họ biết rằng đây sẽ là mảnh đất tiềm năng trong tương lai. Rất rất nhiều điều tốt đẹp đều ở Nhật Bản đang chờ đợi tất cả mọi người. Vậy thì nếu đã đi du lịch, tại sao chúng ta không ghé thăm xứ sở hoa anh đào để cùng nếm trải những điều tuyệt vời ấy?

    Nhật Bản đất chật người đông ư? Dùng một phép so sánh Nhật Bản như Trung Quốc không phải ý kiến hay đâu. Trong khi dân số của Nhật Bản lại đang thuộc hàng thấp nhất trong tất cả những đất nước ít người dân. Nhưng dù thế, khó có thể phủ nhận một điều rằng vào ban đêm, Nhật Bản cũng là một nơi trù phú, lung linh lấp ánh đèn khi người và xe cùng đổ ra đường. Những dãy nhà cao tầng giữa chốn đường phố cũng thật hùng vĩ ngoài sức tưởng tượng.


    Có lẽ giới thiệu đôi chút về đất nước mặt trời mọc như thế là được rồi chăng. Bây giờ, chúng ta sẽ cùng quay lại vấn đề chính trước mắt. Ở trung tâm Tokyo có một sân bay quốc tế rất lớn mang tên Haneda. Gọi là sân bay quốc tế vì các chuyến bay từ Nhật Bản đều đến nhiều quốc gia trên thế giới, và các chuyến bay từ quốc gia khác cũng sẽ hạ cánh tại đây. Ngay thời điểm hiện tại, chúng ta đặc biệt chú ý đến một nhân vật vừa bước xuống khỏi máy bay. Nói cho chính xác thì người đó vừa hạ cánh xuống Nhật Bản không lâu… một cô bé nhỏ tuổi, vóc dáng tiểu học, có lẽ chỉ mới học lớp 5 thôi. Phải phải… một cô bé nhỏ nhắn xinh xắn với mái tóc màu đỏ hung được cột thành đuôi gà, miệng ngậm một cây kẹo ngọt, bên cạnh là một chiếc vali lớn gấp đôi so với khổ hình của cô bé ấy. Thật đáng ngưỡng mộ, mới chỉ là học sinh tiểu học nhưng đã có thể tự mình đến Nhật Bản mà không cần bất kỳ người bảo hộ nào bên cạnh… Chẳng lẽ trẻ con thời nay thật sự tài giỏi hơn người như vậy ư? Thường thì học sinh tiểu học thì sẽ rất ngây ngô phải không? Nhưng ở đây, phải nói rằng trông cô bé ấy lại trưởng thành hơn so với tuổi mới đúng.

    - Finally, I’m here… Japan… ( Cuối cùng cũng đến, Nhật Bản à!)

    Miệng cứ ngậm cây kẹo, tay lấy trong túi áo khoác ra một tấm hình, mà bên trong tấm hình đó, ta có thể trông thấy được một gương mặt rất đỗi quen thuộc.

    - I’m going to see you right now, Kazuma Kusanagi – senpai ( Em chuẩn bị đến gặp anh ngay đây, Kazuma Kusanagi – senpai!)

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Tính ra cũng đã được bốn ngày kể từ khi Eri không đến lớp nên bây giờ quay trở lại, Eri cảm thấy có một chút hoài niệm, bồi hồi, cứ như thể đã không nhìn thấy cánh cửa phòng học này từ rất lâu rồi. Eri lo lắng, tự hỏi không biết sau khi mình đột nhiên xuất hiện, thì liệu mọi người có nói gì hay không… không biết họ sẽ nghĩ thế nào nếu thấy Eri quay lại.

    Nếu là Eri của trước đây thì rất có thể, cô bé sẽ không dám đương đầu với nỗi sợ này. Eri sẽ ngay lập tức quay đầu chạy thẳng núp sau lưng Hiyama chờ đợi sự bảo vệ từ cậu ấy. Nhưng bây giờ không còn như thế nữa. Hiyama, Hebi và Namehari đều đứng phía sau Eri, nhưng không phải để bảo vệ cô bé, mà là bước đệm để cô bé có thêm dũng khí, đối mặt với nỗi lo toan trong lòng. Không cần phải lo lắng gì nhiều vì Eri… đã trưởng thành rất nhiều rồi.

    - Xin phép!

    Mở tung cánh cửa để xem có gì, cũng là phòng học ấy, tấm bảng ấy, bục giảng ấy, bàn học ấy và những người bạn cùng lớp không bao giờ thay đổi. Chỉ có…

    - Hoshimiya… Là Hoshimiya kìa!

    - Đi học lại rồi à Hoshimiya… Oi oi nghỉ lâu quá đó. Không có cậu, bọn này cứ phải nơm nớp lo sợ vì không biết khi nào cái tên kia lại đứt dây động rừng rồi lên cơn thì chắc chết!

    Mới sáng sớm đã nghe lời thọc ngoáy từ lũ bạn khiến Hiyama tức điên. Nhưng vì cậu ấy vẫn đang phải cố gắng kìm chế bản thân để không làm điều gì dại dột. Không biết nguyên nhân vì sao nhưng dạo gần đây Hiyama bớt manh động hơn, không hở chút lại nhe răng nanh hay móng vuốt. Tuy không hiểu và chưa rõ nguyên do nhưng đây chẳng phải cơ hội tốt để giải tỏa hết mọi ức chế trong lòng vì Hiyama sao? Thế nên mới có chuyện họ tranh thủ mỉa mai xỉa móc mà không biết khi nào con quỷ Hiyama lại trỗi dậy.


    - Nhưng dù nói gì đi nữa, thiếu mất Hoshimiya cũng giống như vắng mất một nụ cười trong lớp. Cậu đã không đến lớp suốt bốn ngày nên chúng tớ không biết đã xảy ra chuyện gì. Không có cậu, cả lớp thiếu hẳn sự tươi trẻ đó Hoshimiya!

    - Thật tốt khi thấy Hoshimiya trở lại nhỉ!

    Không phải mọi thứ vẫn hoàn toàn như cũ, đã có một sự thay đổi nhẹ mà Eri cũng không thể ngờ rằng nó lại xảy ra. Eri luôn hiểu rõ rằng trong mắt con người, hay chính xác hơn là những người bạn học chung một lớp đều cố ý giữ khoảng cách xa với nhóm bốn người họ. Vậy mà, chỉ trong vòng bốn ngày, mọi người lại có cái nhìn khác về Eri và nhóm bạn… Không còn gắt gao hay chút thành kiến gì như trước. Mọi người trong lớp ai ai cũng đều nở nụ cười, đều hỏi thăm tình hình sức khỏe của Eri vì họ thật sự lo khi cô bé đã nghỉ học. Rút cuộc thì chuyện gì đã xảy ra trong lúc Eri không có mặt? Tại sao cái không khí giữa mọi người lại trở nên vui tươi, nhẹ nhàng như vậy như không còn chút gì gọi là ranh giới giữa thường dân và Chân Tổ cả.

    Đúng lúc đó, Namehari đã đặt một tay lên vai Eri.

    - Cậu ngạc nhiên lắm phải không Eri? Chính bọn tớ cũng không dám tin vào những gì đã trông thấy. Biết nói thế nào đây nhỉ… Khi cậu nghỉ học, không biết ngày hôm đó con gì đã cắn Hiyama mà bỗng dưng, cậu ấy đứng trước lớp và gập đầu xin lỗi về tất cả những gì mình gây ra. Cậu ấy xin lỗi vì đã khiến mọi người hoảng sợ bởi Spejas của mình và nhiều xích mích khác nữa. Và cũng thật may mắn khi các cậu ấy đã chấp nhận lời xin lỗi của Hiyama. Chỉ có điều… cái giá phải trả cho sự chấp thuận đó là Hiyama… bị Yamabiri – kun tông cho một phát ngay chính giữa ngực!

    - Heh, ngay giữa ngực ư? Cậu có sao không Hiyama – kun?

    Eri bất ngờ quay lại trước mặt Hiyama tỏ vẻ lo lắng bàn hoàng.

    Hiyama vừa thở dài, vừa quay mặt sang chỗ khác, cốt cũng vì không muốn nhìn thẳng vào mặt cô bé. Lý do cũng đơn giản thôi… vì Hiyama ngại trước vẻ đáng yêu mỗi khi Eri trở nên lo âu. Nhưng một phần trong thâm tâ Hiyama lại hiện lên một niềm vui nhẹ nhàng khi biết Eri thật sự rất lo lắng cho mình.

    - Không sao, chỉ như muỗi đốt thôi ấy mà!

    ……………

    - Oi, Kinozuka, hôm nay Hoshimiya đi học lại rồi nên đừng có ngồi tự kỷ một mình đấy nhé!

    - Im đi, lũ mắc dịch!

    Kìa, có một cậu bạn trai đang lên tiếng trêu móc Hiyama như không và thái độ của Hiyama ngay lúc này chỉ đơn thuần lớn tiếng một cái như thế. Thật kỳ lạ… thật sự rất kỳ lạ. Eri cứ nghĩ rằng khi nhận được câu đá đểu kiểu đó thì Hiyama phải nhe răng, sấn sổ lao đến gây chuyện với người khác mới đúng. Nếu chiếu theo tính cách cũng như bản năng ghét con người thì chắc chắn cậu ấy sẽ làm như thế. Nhưng không, Hiyama đã không hành xử như ngày thường, cậu ấy không động tay động chân hay che nanh vuốt như một con quỷ. Dù rằng cậu ấy cũng đang tức tối trong lòng nhưng Hiyama đã cố gắng kìm nén cơn giận dữ lại. Nguyên nhân là vì sao?

    Cậu bạn trai đó ung dung bước đến gần Hiyama và đấm nhẹ vào ngực trái Hiyama. Thật cả gan khi dám chạm vào Hiyama kiểu đó. Trước sau gì thì cậu ta cũng sẽ bị Hiyama xử lý đẹp cho xem. Ấy thế nhưng… cú đấm ấy không mang hàm ý gây chuyện, mà nó giống như cử chỉ thường sử dụng giữa hai người bạn, hai chiến hữu không bằng.

    - Coi nào coi nào, Hoshimiya đi học lại rồi. Cậu nên vui lên mới phải. Mới sáng ra làm bộ mặt cau có ấy sẽ không mang lại may mắn đâu. Có đúng không Kinozuka?

    - Tch, nhiều chuyện!

    Cả cách nói chuyện cũng rất bình thường, diễn ra một cách nhẹ nhàng không còn gay gắt như trước. Thậm chí, Hiyama chỉ gạt tay cậu bạn kia chứ cũng không làm bất cứ điều gì khác. Mọi người trong lớp đã bắt đầu công nhận nhóm bốn người họ rồi ư? Họ thật sự đã chịu mở lòng với những Chân Tổ dù rằng biết bao nhiêu chuyện đã xảy ra trong hai tuần vừa rồi. Liệu đây có phải là một kỳ tích hay không?

    …………

    Ding dong ding dong.

    - Ô, chuông vào tiết vang lên rồi kìa. Thế thôi nhé, hẹn tiết gia chánh gặp lại, Kinozuka – kun!

    Nói rồi thì cậu ta tiến về chỗ ngồi của mình. Cả Hiyama nữa, không còn gì thì về chỗ để chuẩn bị cho tiết chủ nhiệm đầu tuần thôi. Một lẽ tự nhiên rất dễ hiểu. Điều khó hiểu duy nhất ở đây là Eri. Nói đúng hơn thì Eri không thể theo kịp được diễn biến của mọi chuyện. Nó xảy ra quá nhanh như một tia chớp mà Eri vẫn chưa thể hiểu được rõ lý do. Vì sao Hiyama lại hạ mình xin lỗi trước những người mà từ trước đến nay cậu ấy đều không hề có ý định sẽ trở nên thân thiện. Và vì sao cả lớp lại có thể chấp nhận lời xin lỗi của Hiyama một cách đơn giản sau những gì đã xảy ra. Thật nhiều chuyện thay đổi đến nỗi không thể lý giải được theo một phương cách logic nhất. Hơn nữa, Eri đã để ý từ đầu rồi… cô bé đặc biệt để ý đến cậu bạn trai đã cười nói một cách tự nhiên với Hiyama. Nếu Eri nhớ không nhầm thì chẳng phải đó chính là…

    - Cậu đoán đúng rồi đấy Eri – chan. Đó chính là Yamabiri Honose, người đã làm vỡ mất đĩa burger hải sản của Hiyama – kun trong tiết học gia chánh trước và cũng là người xin lỗi chúng ta. Sau khi cúi đầu xin lỗi mọi người trong lớp, đích thân Hiyama – kun đã chỉ điểm cậu ấy hãy húc thật mạnh vào mình xem như tạ tội. Yamabiri – kun lưỡng lự trong chốc lát rồi nhắm mắt tông thẳng vào Hiyama – kun theo như yêu cầu đến nỗi cả hai văng ra khỏi phòng học. Dĩ nhiên, với Hiyama – kun thì lực húc của Yamabiri – kun chỉ như muỗi đốt thôi. Nghĩ đi nghĩ lại thì chúng tớ thấy rằng chính Yamabiri – kun phải là người bị đau khi phải đâm đầu vào một khúc cây như Hiyama mới đúng. Nhưng sau đó, hai cậu ấy lại bắt tay nhau và Yamabiri – kun chính thức chấp nhận Hiyama – kun như một người bạn cùng lớp bình thường. Nghe thì phi lý nhưng nó lại là sự thật đó Eri – chan!


    Nghe thì đúng là rất vô lý hay thậm chí là vớ vẩn, nhưng điều diễn ra ngay trước mắt thì không phải sự giả dối, Eri cũng biết mình đang rất tỉnh táo, không có mơ màng giữa ban ngày nên chắc chắn đó là sự thật. Hiyama bắt đầu mở lòng vói mọi người dù rằng đó chỉ đơn thuần là miễn cưỡng. Nhưng Eri vẫn giữ một hy vọng nhỏ nhoi rằng trong tương lai, rất có thể cậu ấy sẽ thật sự chấp nhận mọi người cũng giống như mọi người đã chấp nhận cậu ấy như hiện giờ.


    Biết là mọi người đã có cái nhìn thiện cảm hơn với Hiyama nhưng không phải ai cũng như vậy. Vẫn sẽ còn một số trường hợp chưa thể đồng ý với quan điểm Hiyama là một người bạn cùng lớp. Vẫn có đấy… nhất là người đã nuôi tư tưởng Hiyama nói riêng và toàn thể Chân Tổ nói chung là kẻ thù thì rất khó để thuyết phục họ thay đổi cách nghĩ. Lấy một ví dụ điển hình dễ thấy nhất ngay trước mắt chính là Kozue. Chắc ai cũng đều nhớ rằng vị trí bàn học của Hiyama nằm ở phía dãy cuối cùng của lớp. Nếu muốn xuống chỗ bàn học thì phải đi ngang qua bàn của Kozue dù muốn dù không. Chính vì vậy nên hầu như ngày nào hai người họ cũng đều giáp mặt nhau không nhiều thì ít. Mà hai người đó thì như nước với lửa, như chó với mèo, cứ thấy nhau thì thể nào cũng sẽ xảy ra chuyện. Nhưng chỉ khi xung đột lên đến đỉnh điểm thì mới ra tay choảng nhau một trận, còn bình thường thì họ chỉ lườm huyết hai bên một cái rồi thôi. Giống như lúc này vậy… Hiyama đi ngang qua Kozue, hai ánh mắt sắc lạnh liếc xéo sang nhau như hai con dao chém ngang vào nhau. Sau đó thì Hiyama lại tiếp tục về chỗ ngồi của mình.


    - Để lấy được cảm tình của tất cả mọi người trong lớp, coi bộ Hiyama – kun vẫn phải cố gắng nhiều nhỉ!

    - Đúng là vẫn phải cố gắng nhiều thật, nhưng mình tin Hiyama – kun sẽ làm được thôi. Vì đó là Hiyama – kun mà!

    - Hm, cậu nói phải, Eri – chan!

    ………….

    - Các em, tiết chủ nhiệm bắt đầu… Hí… Hoshimiya – san, là Hoshimiya…

    Nghe giọng nói thánh thót trầm bổng cao ngang trời như một thiên thần này thì đích thị là Honoka – sensei rồi. Cô giáo tội nghiệp nhất trong đội ngũ giáo viên ưu tú của trường vì xui xẻo thế nào mà phải phụ trách cái lớp nửa này nửa kia. Nhận lấy trách nhiệm nặng nề đã đành, nhưng tại sao phải là Honoka – sensei mà không phải một người nào đó mạnh mẽ hơn, đáng tin cậy và không nhút nhát như Honoka – sensei. Cứ mỗi khi Hiyama hay Kozue lên tiếng là cô ấy đã sợ đến xanh mặt, rụt rè như một con thỏ đang phải chứng kiến lấy một cuộc tranh giành lãnh địa giữa hổ và sư tử vậy. Sợ thì có sợ thật, nhưng điểm tốt của Honoka – sensei là luôn rất quan tâm, chăm sóc và yêu thương học sinh của mình. Sợ thì rất sợ, người như cô ấy dĩ nhiên rất sợ Chân Tổ, đặc biệt là sau khi trông thấy hình dạng của Hiyama mỗi khi cậu ta kích hoạt Spejas… nhưng khi thấy Eri quay trở lại lớp, cô ấy đã khóc hết nước mắt. Honoka – sensei sụt sịt nước mắt nước mũi trông chẳng khác chi trẻ nít rồi chạy đến nắm lấy tay Eri.

    - Hoshimiya – san bằng xương bằng thịt… đúng là Hoshimiya – san rồi… thật tốt quá, thật tốt quá… hic hic…

    - Sensei…

    - Khi hay tin Hoshimiya – san phải nghỉ vì không khỏe, cô đã rất lo lắng. Nhiều lần đứng dưới chân núi cô đã muốn bước qua lãnh phận đến làng Chân Tổ để thăm em nhưng do người dân trong thị trấn cứ ngăn không cho cô đi nên cô không thể thăm em được… Thấy em đi học lại, cô vui mừng không siết!

    - Sensei… em khỏe hẳn rồi. Sensei không cần phải lo lắng cho em đâu!


    Eri rất biết ơn khi có một người nào đó lo lắng đến mình như Sensei. Nhưng được nhận một sự quan tâm chân thành từ một con người thế này khiến Eri có chút không quen. Eri ngó nghiêng xuống lớp cầu cứu sự giúp đỡ từ Hiyama… nhưng Hiyama đã ngó lơ xem như không muốn dính đến rắc rối nữa. Hiyama thà chết chứ không muốn dây vào cái cảm xúc của cô giáo mít ướt đó, phiền chết đi được.

    Đang loay hoay không biết làm thế nào, sensei thì cứ không buông tay, cả lớp thì không nhịn được cười vì họ đang xem một màn hài kịch quá vui. Cũng may Namehari đã cứu cánh cho Eri kịp thời.

    - Vâng vâng, Sensei, tiết chủ nhiệm bắt đầu rồi đúng không? Thế nên cho phép chúng em về chỗ có được không ạ?

    - À phải… các em mau về chỗ ngồi của mình đi!

    - Vâng, cảm ơn Sensei!


    Quay trở lại lớp học thật là một quyết định vô cùng đúng đắn. Vì có quay lại thì Eri mới biết mọi thứ đã thay đổi rất nhiều kể từ ngày cô bé nghỉ. Rất nhiều thứ tưởng chừng vẫn như cũ nhưng thật ra đã đổi thay theo một hướng mới. Bạn bè cùng lớp, giáo viên… có lẽ, mối quan hệ giữa Chân Tổ và con người sẽ trở nên tốt đẹp hơn. Có lẽ, rào cản ngăn cách giữa hai chủng người sẽ không còn nữa chăng? Tuy đấy chỉ là một câu hỏi chưa có minh chứng để khẳng định điều đó có thể xảy ra nhưng Eri tin rằng một ngày nào đó trong tương lai, chắc chắn sẽ tồn tại một thế giới mà cả con người lẫn Chân Tổ cùng chung sống hòa bình hạnh phúc.

    Đúng rồi, chút nữa thì quên. Tại sao Eri lại có thể quên mất một điều vô cùng quan trọng được nhỉ? Nếu như Kozue đang ngồi ngay kia, Tora vừa ngồi vừa đưa tay vẫy chào với nụ cười thân thiện như ngày nào thì chắc chắn người đó cũng có mặt ở đây. Kia kìa, cậu ấy đang ngồi sát vách ở cuối lớp, nơi gần với khung cửa sổ kính nhất vì có gió thổi vào, rất thích hợp để cậu ta đánh một giấc ngon lành. Chắc lẽ Kazuma lại thức đêm thức hôm mò mẫm gì đó rồi phải ngủ bù trên lớp thế này đây. Có phải cậu ấy đang dần có những thói quen giống như một Chân Tổ rồi không nhỉ? Tuy thắc mắc khó hiểu thật nhưng mọi người trong lớp đều xem chuyện đó như một lẽ bình thường vì họ đã quá quen với việc Kazuma chây lười trên lớp rồi.


    Nếu cậu ấy ngủ rồi thì sẽ không thấy được Eri đã quay trở lại đúng như lời hẹn của cả hai. Nhưng thật may mắn rằng Kazuma đã ngóc đầu dậy sau khi bị làm ồn. Nhờ việc cậu ấy tỉnh dậy giữa chừng nên mới thấy Eri. Eri mừng rỡ, nhanh chóng đưa tay lên vẫy vẫy ý muốn nói câu “xin chào”. Bản thân Kazuma cũng đáp lại bằng cách đưa tay nhưng không vẫy thôi… hay nói đúng hơn là cậu ấy buồn ngủ đến mức chẳng thèm tốn sức chào cho đàng hoàng tử tế nữa.

    Ngồi xuống ghế, việc đầu tiên Eri làm ngay chính là trò chuyện với Kazuma. Nhưng do vị trí của hai người khá xa nên không thể nói được. Thế là, Eri dùng ngôn ngữ hình thể, dùng mọi bộ phận trên cơ thể mình từ ngón tay rồi đầu rồi cổ này nọ, cốt để diễn đạt sao cho Kazuma dễ hiểu nhất. Cụ thể là Eri muốn truyền đạt câu “ Xin lỗi đã làm phiền cậu trong những ngày qua, mình đi học lại theo đúng lời hứa của hai đứa. À phải… Rolnando – kun hiện đang ở nhà mình, nên Kusanagi – san không cần phải lo lắng gì đâu”. Và phía bên kia, Kazuma cũng chỉ đưa một ngón tay cái lên ý muốn nói “ Tớ hiểu rồi, cảm ơn vì đã chăm sóc cho Cristiano Rolnando”.


    Rất có thể đây là loại ngôn ngữ chỉ có hai người họ mới hiểu. Từ khi nào mà giữa Kazuma và Eri lại có một sợi dây liên kết bền vũng như thế? Người ngoài nhìn vào thì chỉ thấy Eri như đang làm trò khỉ giữa lớp thôi. Nhưng cho đến khi đánh mắt sang trái thấy Kazuma cũng đang chăm chú theo dõi thì Hiyama hiểu hai người họ đang đánh thư tín cho nhau. Hiyama không ưa Kazuma, cho đến bây giờ vẫn thế. Hiyama có thể cố gắng giữ hòa khí với mọi người trong lớp chỉ trừ hai người duy nhất, một là Kozue, người luôn xem Hiyama như kẻ thù và ngược lại, cứ hễ gặp nhau là phải dần nhau một trận mới hả dạ, và hai chính là Kazuma, cái tên mặt như cái thau nước, chẳng biểu hiện cảm xúc mọi lúc mọi nơi, khiến cho người đối diện có cảm tưởng rằng cậu ta đang xem thường họ, chính vì thế mà Kazuma bị nhiều người ghét hơn là thích.

    Hiyama không thích Kazuma, và càng không muốn Eri có quan hệ gì với Kazuma nhưng sau đó, cậu ấy bỗng dưng nhớ đến những lời Namehari nói với mình khi cả hai cùng ở công viên trong thị tộc, sau chuyến đi chơi vào trung tâm thành phố ngày hôm qua. Đến một lúc nào đó, nếu Eri tìm được một người con trai mà mình đem lòng yêu thương, kể cả khi đó là Chân Tổ hay một con người bình thường, thì Hiyama không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc chấp nhận và ủng hộ quyết định của Eri. Vậy nếu chẳng may, người Eri chọn chính là tên ngố Kazuma ấy, thì Hiyama phải vỗ tay chúc mừng tán thành ư? Còn lâu mới có chuyện đó… Có chết, Hiyama cũng sẽ không bao giờ để chuyện ấy xảy ra. Nhất quyết không là không.



    Nếu như trong mắt Hiyama, Eri luôn chiếm lấy vị trí ưu tiên hàng đầu. Nếu cậu ấy luôn hướng mắt nhìn về Eri thì chắc chắn cũng sẽ có người đứng phía sau quan sát cả hai người họ. Phải, nếu cả Eri và Hiyama đều chịu quay đầu lại thì sẽ thấy Hebi luôn dõi theo từng bước đi của họ. Và Hebi biết rất rõ suy nghĩ trong Hiyama bây giờ hoang mang, phiền muộn như thế nào khi cứ trông thấy Eri và Kazuma đến gần với nhau hơn. Kể cả khi chính Hebi đã buông lời cảnh cáo Kazuma rằng đừng làm phiền Eri nữa nhưng tên đó… thật sự đang cố tình trêu tức người khác hay tình cảm của cả hai đã tiến xa đến mức không sợ bất cứ điều gì cản trở? Nếu quả thật thứ tình cảm ấy có tồn tại và chín mùi đến chừng đó thì Hiyama…

    ………………………

    ………………………

    - Được rồi các em. Hoshimiya – san quay trở lại đúng là tin đáng mừng. Nhân tiện đây cô cũng có thông báo muốn gửi đến toàn bộ lớp chúng ta. Tuy hơi đường đột bất ngờ một chút nhưng hôm nay, lớp chúng ta sẽ đón chào một học sinh mới!

    Nghe đến học sinh mới chuyển đến, không khí trong lớp trở nên khác hẳn. Đúng là có hơi đường đột chút xíu nhưng tính từ lúc bắt đầu năm học mới cho đến thời điểm này cũng chỉ mới hai tuần, thêm một vài ba học sinh nữa cũng có khác gì đâu. Chỉ là học sinh của lớp này tất cả đều được chuyển từ lớp dưới lên. Trừ ba người đến từ It. Harm Sokyuran, và bốn người đến từ thị tộc Chân Tổ ra, thì toàn bộ những ai ngồi ở đây đều đã biết nhau từ lớp dưới. Thế nên khi nghe có một học sinh khác chuyển đến, ngay lập tức, hàng loạt âm thanh xì xầm bàn tán cất lên, đa phần đều tự hỏi không biết học sinh này là con trai hay con gái. Nếu là trai đẹp thì lời cho các bạn nữ, ngược lại, nếu là gái xinh thì càng có cơ hội cho mấy anh nam hò hét vang dội. Kiểu gì thì lớp học cũng sẽ biến thành cái chợ thôi. Và đó là điều mà cô giáo tội nghiệp của chúng ta không thể tránh khỏi.


    - Etou… mời em vào…

    Cái giây phút này cuối cùng đã đến. Cùng đoán xem nhé. Từ ngoài cửa phòng học bước vào, một cô bé với dáng người nhỏ nhắn, chiều cao khiêm tốn không bằng ai, nhưng gương mặt lại cực kỳ đáng yêu, xinh xắn, và đặc biệt là một mái tóc đỏ rực được cột đuôi gà phía sau. Một cô bé vóc dáng của học sinh tiểu học nhưng lại mặc bộ đồng phục của học sinh sơ trung giống như mọi người đang ngồi ở đây.

    Cô bé ấy tiến vào lớp, đứng ngay bên cạnh Honoka – sensei, nhìn thẳng xuống dưới với nụ cười không thay đổi. À… còn cây kẹo mút trong miệng nữa. Kể cả khi đã bước vào lớp rồi mà cô bé vẫn chưa chịu bỏ cây kẹo đó ra. Hay nói đúng hơn là cô bé sẽ chẳng có ý định nhả nó ra đâu. Cái gì thế này? Đây không phải là học sinh tiểu học sao? Một học sinh tiểu học thì làm gì ở một ngôi trường trung học? Đó là câu một câu hỏi chung xuất hiện trong tâm trí tất cả mọi người.


    Theo như phương cách truyền thống thì tự học sinh chuyển đến sẽ phải viết tên mình lên bảng và tự giới thiệu bản thân. Nhưng xét nghĩ thấy chiều cao của em ấy mà bắt đứng nhón chân thì hơi quá sức, thế nên Honoka – sensei đảm nhiệm việc dùng phấn viết tên cô bé lên bảng.

    - Các em, đây là Aries Hermandez, tuy chỉ mới 10 tuổi nhưng cô bé là một nhà khoa học đã phát minh ra vô số sáng chế cho một tập đoàn điện tử lớn nhất nước Mỹ. Em ấy đã tốt nghiệp đại học Oxford và Cambridge với thành tích rất cao, đồng thời cũng được tổng thống Mỹ trao tặng bằng khen và công nhận là một trong những nhà khoa học nhỏ tuổi nhất mọi thời đại. Hermandez – san mới vừa đến Nhật Bản không lâu nên còn nhiều thứ chưa được rành lắm, chính vì vậy, mong các em hãy giúp đỡ cho Hermandez – san!

    - HẢ???


    Một tiếng “hả” cất lên ngay giữa lớp khiến cho Honoka – sensei giật thọt cả mình rồi ngồi bệt xuống vì sợ quá. Cô sợ đến nỗi người trắng bệch, hồn vía bay khỏi cơ thể rồi lạc giữa chốn hư vô nào chẳng rõ. Ngạc nhiên cũng phải thôi. Nếu là một người bình thường có cách nhìn nhận vấn đề theo một cách bình thường tích cực thì chắc chắn họ sẽ tỏ ra kinh ngạc khi biết người bạn mới chuyển đến thực chất là học sinh tiểu học. Và càng ngạc nhiên hơn khi ẩn chứa bên trong cái thân hình bé nhỏ này lại sở hữu một bộ óc thiên tài vượt xa cả người bình thường. Một nhà khoa học chỉ mới 10 tuổi. Nghe thật vô lý viễn vông trừ khi đây là một con robot được lập trình như một chiếc máy tính siêu thông minh. Nhưng có lẽ con người chưa tiến bộ đến mức làm ra một con người máy biết thở như người thường và biết ngậm kẹo đâu.

    - Chờ một chút đã sensei… Đây… đây thật sự là bạn học mới chuyển đến ư?

    - Vâ… vâng… em ấy đích thị chính là Aries Hermandez… là bạn học mới của lớp chúng ta. Đây là tờ lý lịch đích thân hiệu trưởng truyền xuống nên chắc chắn không sai…

    - Nhưng chẳng phải đây chỉ là một cô bé tiểu học thôi sao? Bọn em phải học chung với một cô bé tiểu học thật ư sensei?

    - Vì lý do gia đình nên Hermandez – san chỉ toàn học ở nhà và theo chương trình đại học là chủ yếu. Nên theo một cách công bằng mà nói, tuy đã tốt nghiệp đại học nhưng em ấy chưa hề trải qua chương trình trung học. Thế nên Hermandez – san có ý định sẽ cùng chúng ta trải nhiệm khoảng thời gian trung học là như thế nào!

    - Dù cô có nói thế nhưng… cũng thật khó để chấp nhận được chuyện này… Bộ lớp chúng ta chưa đủ kỳ quái hay sao mà giờ lại có thêm một cô bé tiểu học vào nữa?
    - U u u, sensei xin lỗi…

    ……

    Khó nói và quá khó để giải thích. Thật sự không biết phải giải thích thế nào để trấn an sự tò mò hiếu kỳ của mấy đứa này. Nhưng chuyện một cô bé tiểu học sẽ bắt đầu học tại đây là thật. Nếu muốn kiểm chứng thì có thể lên phòng hiệu trưởng, hỏi trực tiếp người có quyền hành cao nhất trong trường. Chắc chắn ông ta sẽ vừa lấy khăn lau mồ hôi hột vừa trả lời rằng “ đây là yêu cầu từ hiệu trưởng It. Harm Sokyuran, cho phép Aries Hermandez nhập học. Đổi lại, It. Harm Sokyuran sẽ đầu tư thêm một khoản phí lớn khác xem như bồi dưỡng”. Vì đây là đơn đề nghị từ đích thân Tsubame Minamiya nên hiệu trưởng không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc chấp thuận cho Aries vào học đúng lớp với bộ ba thiên tài và những Chân Tổ.


    Aries Hermandez… đến rồi. Nếu đúng theo như những gì Minamiya – sensei thông báo trước thì đây chính là nhà khoa học được Chính Phủ cử xuống để giám sát giai đoạn nghiên cứu của Kazuma. Kozue và Tora, tuy họ không biết Kazuma nhận được mệnh lệnh nghiên cứu về cái gì để rồi phải gửi bản báo cáo theo thời gian định kỳ nhưng có vẻ như cả bản thân cậu ấy và hiệu trưởng hoàn toàn không tán thành cuộc nghiên cứu này nên mới bàn nhau cố tình kéo dài thời hạn hay phương cách nào đó tương tự như thế. Một khả năng lớn là Chính Phủ đã phần nào đoán được ý định của Kazuma nên mới quyết định cử một nhà khoa học khác xuống giám sát công việc nghiên cứu của Kazuma. Và đó chính là Aries Hermandez, một nhà khoa học nhỏ tuổi đến từ nước Mỹ xa xôi.

    Không thể nào quên được cái tên đó, và chắc chắn Kazuma cũng…

    - Hả? Cậu ấy quên mất chuyện này rồi!

    Khi Kozue quay xuống thì trông thấy Kazuma đang vừa ngồi vừa đực mặt ra trông chẳng khác gì tên ngu độn. Vì là bạn thân với nhau từ nhỏ nên chỉ cần nhìn nét mặt đó, Kozue hiểu ra ngay cậu ta quên vụ bên trên cử người xuống theo dõi mình mất rồi. Dám đảm bảo cậu ta còn chẳng nhớ nổi tên của người sẽ giám sát mình từ nay về sau, cho đến khi công trình nghiên cứu hoàn thành. Vậy mà còn hùng hồn tuyên bố rằng mình sẽ không quên cái tên đó trong tâm trí… Thật hết biết.

    ………

    Quay trở lại trung tâm chủ chốt của sự kiện đầu tuần. Có ai nói rằng học sinh tiểu học thì không được nhảy lớp? Chỉ cần có trí thông minh, có khả năng vượt qua những bài thi tuyển hoặc đáp ứng được một số tiêu chuẩn để chứng minh với thực lực hiện tại thì mình có quyền nhảy lớp để học sao cho đúng với trình độ của mình. Nhưng đừng quên, chúng ta đang được gặp một nhà khoa học khác đến từ Mỹ, đất nước của ngành khoa học hiện đại đi đầu trên thế giới.

    Aries không tỏ ra ngạc nhiên hay hoảng sợ gì. Giống như cô bé đã biết trước thể nào phản ứng của họ sẽ như thế ngay khi biết mình chỉ là một đứa nhóc học sinh tiểu học. Aries lần lượt chỉ tay vào ba người từ trái sang phải rồi lên tiếng.

    - Tai nghe đó, máy thu âm kia, và cả dòng điện thoại đó nữa. Không có ý khoe nhưng tất cả đều là sản phẩm của tập đoàn mà em đang làm việc. Hay nói đúng hơn, chính em là người đã sáng chế ra những thứ đó khi còn mới học lớp 2. Rất cảm ơn các anh chị đã tin tưởng và chọn mua sản phẩm của em!


    Giỏi là một chuyện nhưng phải công nhận một điều là cô bé rất ngoan. Thông thường thì những đứa trẻ thiên tài ngay khi tuổi đời còn nhỏ rất hay xấc xược, nghĩ mình thông minh nên chẳng thèm xem bất kỳ người nào xung quanh ra gì. Nhưng cô bé này thì không như thế, vừa giỏi giang và cũng rất trưởng thành. Chính vì ngoan ngoãn lễ phép, biết kính trên nhường dưới, biết cách lấy lòng người lớn hơn bằng hành động cúi đầu chào, nên dù có nhỏ tuổi đi chăng nữa, Aries cũng nhanh chóng lấy được lòng các anh các chị.

    ……….

    Bạn cùng lớp thì không vấn đề gì. Còn với nhóm bốn người bạn Chân Tổ thì có Namehari và Eri vỗ tay chúc mừng vì lớp có thêm thành viên mới, Hebi thì không quan trọng lắm chuyện này nên không có ý kiến. Chỉ duy nhất Hiyama là người tỏ ra khó chịu vì cậu ấy cho rằng: thêm một nhà khoa học, chắc chắn bên con người đang mưu tính lo toan chuyện gì đây. Và không ít thì nhiều trong tương lai, con người sẽ lại gây rối đến thị tộc Chân Tổ nữa. Một mình cái tên mặt trơ như đá với con bạo lực kia đã mệt mỏi lắm rồi, hy vọng con nhóc mới chuyển đến này không đáng ghét như hai tên kia để Hiyama cảm thấy việc mình chịu hạ mình nhục nhã đến lớp này còn chút ý nghĩa.

    ……..

    ……..

    - Aries – chan, em đã tốt nghiệp đại học rồi, cũng đang là một nhà khoa học sáng chế ra những thiết bị điện tử này. Em đã có một công việc ổn định thuận lợi như vậy. Hà cớ sao em lại muốn quay về học trung cấp? Và tại sao lại là Nhật Bản mà không phải ở Mỹ?

    - Vâng, như Sensei đã nói, em đã tốt nghiệp đại học Oxford và có việc làm ổn định, nhưng trong hồ sơ của em thì để trống mất phần trung học. Mà em thì lại muốn lấp đầy nhữngkhoảng trống đó nên quyết định học lại. Nghe nói ở Nhật có trường It. Harm Sokyuran chấp nhận học sinh có mọi hoàn cảnh đặc biệt nên em đã gửi đơn xin nhập học vào It. Harm Sokyuran. Và hiệu trưởng Minamiya đã chuyển em xuống thị trấn học chung với các anh các chị. Nhưng việc học chỉ là phụ thôi. Nếu không phải để học thì em cũng sẽ đến Nhật Bản, vì em có một lời hứa cần phải thực hiện!

    - Lời hứa?

    - Vâng… đó là…

    Bỗng dưng, Aries lon ton chạy qua những dãy bàn đầu tiên, chạy xuống hàng cuối cùng, vượt qua biết bao nhiêu ánh mắt đều tò mò đều đổ dồn vào cô bé. Aries cứ chạy mãi với nụ cười trên môi và dừng ngay trước bàn Kazuma. Cô bé đặt cả hai tay xuống mặt bàn, dí sát mặt mình vào đôi mắt lờ phờ khô khốc không chút cảm xúc của cậu ta.

    - Vì Kazuma – senpai đã hứa sẽ lấy em. Vậy nên, em đã lặn lội từ nước Mỹ đến Nhật Bản để thực hiện lời hứa với anh ấy. Hay nói đúng hơn, chủ yếu em đến Nhật là muốn gặp anh đó, Kazuma – senpai!


    - Hả… hả… HẢ!!!!!

    Còn biết nói câu gì ngoại trừ chữ “ HẢ” to tướng. Sự bất ngờ đến không chỉ với những người bạn cùng lớp, mà còn có cả bốn người bạn Chân Tổ của chúng ta. Namehari và Hebi thì không khỏi tròn mắt ngạc nhiên. Ngay bản thân Hiyama là người không ưa Kazuma nhất cũng phải hướng mắt theo dõi sự việc rõ ràng từ đầu đến đuôi cùng ánh mắt trợn tròn không kém. Và đặc biệt là Eri… biết miêu tả chi tiết hiện trạng của Eri lúc đó thế nào đây? Cô bé chỉ biết ngồi đấy, mặt thẫn thờ, đôi mắt trống rỗng như thể linh hồn vừa tách khỏi xác bay đi đâu mất. Trông Eri giờ đây chẳng khác gì một bức tượng đá sau khi nghe được một thông tin như sét đánh ngang tai. Chắc chắn phải shock lắm khi biết mối quan hệ giữa Kazuma và cô bé mới chuyển đến thì ra không hề đơn giản như mình nghĩ.


    Phản ứng của mọi người trong lớp đã đành, nhưng còn Kazuma thì sao? Nghĩ kiểu gì đi nữa thì người chịu ảnh hưởng nhiều nhất ở đây sau cùng vẫn là Kazuma. Khi không đang yên đang lành, đang tính gục đầu xuống bàn đánh một giấc cho đến chiều thì bỗng dưng lại gặp ngay cái hoàn cảnh khó đỡ này. Kazuma sẽ xử lý thế nào? Đầu tiên, cậu ấy cứ nhìn chằm chằm vào Aries với ánh mắt thờ thẫn, vô hồn, lãnh cảm không bao giờ đổi. Nhìn thì có vẻ thờ ơ không quan tâm nhưng thực chất Kazuma đang quan sát cô bé rất rõ, rất chi tiết, từ đôi mắt, xuống bờ môi, rồi nhìn một cách tổng thể gương mặt vì biết đâu được khi tìm thấy một đặc điểm gì đó nhận dạng thì có lẽ Kazuma sẽ nhớ lại chút gì đó.

    - Chúng ta đã từng gặp nhau rồi sao?

    - Vâng. Chúng ta đã từng gặp nhau rồi. Một năm trước, anh đã sang Mỹ theo lời mời của tổ chức động vật quý hiếm để chăm sóc những con vật có nguy cơ tuyệt chủng trước những cơn dịch bệnh. Khi đó, chúng ta đã gặp nhau và em hứa là sẽ trở thành vợ của Senpai. Anh không nhớ sao Kazuma – senpai?

    Tạm thời bỏ qua cái chuyện có hứa thành vợ thành chồng này nọ sang một bên vì Kazuma cho rằng cái đó không quan trọng. Cậu ta cố gắng lục lọi lại trong ngăn kéo ký ức của mình về khoảng thời gian một năm trước. Một năm trước, đúng là Kazuma từng tay xách hành lý bay một chuyến đường dài từ Nhật Bản sang Mỹ sau bao nhiêu thư tín, điện thoại đường dây nóng hay thậm chí là đưa người đến van xin lạy lục ỷ ôi của hiệp hội bảo vệ động vật thế giới. Lúc đó, Kazuma đang phải thực hiện một công trình nghiên cứu cực kỳ quan trọng để đạt được lấy danh hiệu Einstein nên hầu như tất cả những lời yêu cầu Kazuma rời trường đều không được đáp ứng. Nhưng may mắn thay, công trình nghiên cứu của Kazuma đã đi đến hồi kết thúc, cậu ấy đã bảo vệ nghiên cứu của mình thành công và dành được danh hiệu Einstein trong thời gian sớm nhất so với kế hoạch dự tính. Nên ngay sau đó, Kazuma đã chấp nhận sang Mỹ một chuyến theo lời đề nghị từ bên kia. Trong khoảng thời gian làm việc tại Mỹ, Kazuma đã gặp một cô bé tóc đỏ đứng quan sát mình thực hiện ca phẫu thuật đẻ non của một con hổ trắng. Những gì Kazuma còn nhớ về cô bé đó ngoài mái tóc đỏ ra thì lúc nào cũng mang theo một con gấu bông trên tay. Không biết cô bé ấy là con cái nhà ai mà lại có thể vào được khu chăm sóc đặc biệt của phòng nghiên cứu. Nhưng Kazuma đã có lần tiếp xúc với cô bé ấy. Hai bên nói dăm ba câu chuyện trò, làm quen và nhiều thứ khác. Cậu ấy ấn tượng nhất về cô bé đó là vào phút cuối trước lúc chia tay, cô bé đã nói “ Em đang học nấu ăn từ Mama… thế nên sau này, anh có muốn ăn món em nấu mỗi ngày không ạ?”. Kazuma thì tính tình ngu ngơ khù khở chẳng hiểu hàm ý ẩn chứa bên trong câu nói đó. Trong đầu Kazuma nghĩ đến chuyện không biết mình còn phải ở Mỹ đến bao giờ nên nếu có một người nào đó tự nguyện nấu ăn cho mình mỗi ngày thì xem như mình đỡ tốn một khoản tiền ăn. Giá cả bên Mỹ này cái gì cũng đắt đỏ. Tuy được tài trợ đầy đủ trọn gói không thiếu một thứ gì, từ nhà ở, đến khẩu phần ăn, hay phí mua đồ sinh hoạt hàng ngày đều được hiệp hội bao lo hết từ A đến Z, nhưng Kazuma cứ thấy nó phiền phiền thế nào. Suy cho cùng thì cậu ấy vẫn muốn được có người nấu cho ăn ở nhà hơn là đi ra ngoài.


    Gì chứ nhắc đến ăn uống thì Kazuma nhớ ngay. Và nhìn Aries bây giờ cũng có nét hao hao giống cô bé ôm gấu bông năm xưa mình từng gặp nếu chịu để ý kỹ.

    - Ô, anh nhớ ra rồi. Em chính là cô bé anh đã gặp ở viện nghiên cứu chăm sóc sức khỏe cho động vật quý hiếm. Vậy ra tên em là Aries à!

    - Vâng, vâng… cô bé năm đó chính là em. Thật tốt khi anh đã nhớ lại mọi chuyện, Kazuma – senpai!

    ………

    Có ai từng nghe câu niềm vui của người này là sự điên tiết đối với người khác chưa? Nếu chưa thì bây giờ chúng ta sẽ được chứng kiến điều đó khi Kozue không giữ được sự phẫn nộ đang sôi sục lấn át lý trí. Kozue vừa ngồi, vừa siết chặt lòng bàn tay như muốn đấm thẳng vào mặt ai đó để trút giận. Nhưng làm gì có ai bên cạnh để trút giận được khi tiết chủ nhiệm đã bắt đầu và Honoka – sensei đang ở ngay đây. Phiền phức và ồn ào chết đi được. Kể từ khi cô bé đó xuất hiện thì đây không còn là cái lớp nữa. Chính vì không thể chịu đựng được nổi nữa nên Kozue đành phải “xả giận” ngay nếu không muốn bị khủng hoảng trầm trọng.

    Kozue bất chợt đứng dậy, vụt ngang qua đám đông và để lại cho họ nỗi ám ảnh đến suốt đời sau khi trông thấy ánh mắt đáng sợ và ngùn ngụt sát khí đó của Kozue. Cô ấy bước đến gần bàn Kazuma, hai tay bóp vào nhau nghe rõ được âm thanh răng rắc trong từng đốt xương. Tức giận… cô ấy đang thật sự rất tức giận đấy. Chỉ cần Kazuma nói câu nào đó khó lọt lòng thì chắc chắn sẽ có dã chiến ngay tức thì.

    - Kazuma, tớ biết là trong thời gian học tại It. Harm Sokyuran, cậu được mời đi khắp nơi trên thế giới với cương vị một nhà khoa học, một nhà nghiên cứu và một bác sĩ thú y. Nhưng có lẽ vì đi nhiều quá nên tớ không thể kiểm soát được công việc của cậu… và đương nhiên cũng không biết rằng cậu lại hứa sẽ lấy một cô bé về làm vợ đấy. Nào, bây giờ thì cảm phiền cậu giải thích trơn tru việc này là như thế nào chứ nhỉ? Đồ Lolicon!


    Dám đảm bảo Kazuma cũng khờ đến mức chẳng hiểu nổi Lolicon là gì trong khi mọi người xung quanh bắt đầu có dấu hiệu tránh xa Kazuma vì có vẻ như Kozue nói đúng. Một cô bé từ đâu xuất hiện rồi nói rằng mình sẽ lấy Kazuma. Vậy thì cậu ta không phải Lolicon thì là gì? Nhưng Kazuma… vì không hiểu ý nghĩa của cụm từ đó nên mặt tên ngố đó cứ trơ trơ ra. Không những thế, cậu ta còn phán cho một câu.

    - Kozue… Aries dễ thương hơn cậu nhiều. Nhìn cậu bây giờ trông đáng sợ quá!

    Cái này người ta gọi là thêm dầu vào lửa. Kazuma… chết chắc rồi!

    - CẬU CHẾT VỚI TỚ, KAZUMA ĐẦN ĐỘN!

    Và ngày thứ hai đầu tuần đã kết thúc đầy tiếng va chạm, đổ nát đầy chấn động như vậy.
     
  10. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 29

    Và đó là những gì đã xảy ra trong vòng một ngày. Thiệt tình, mới có một ngày thôi mà xảy ra biết bao nhiêu chuyện trên trời dưới đất khiến chúng ta cứ phải quay lòng vòng đến chóng cả mặt. Cũng chẳng thể trách được bất cứ ai vì ở đời có những chuyện không thể đoán biết được trước hoặc ngờ đến. Có thể là chỉ trong vòng ít phút nữa, sẽ có một tảng tiên thạch nặng trăm kí từ ngoài khoảng không vũ trụ, vượt qua tầng khí quyển, đánh xuống trái đất một phát đưa cả kỷ nguyên nhân loại quay về thời cha ông ta ăn lông ở lỗ chui rúc trong mấy hang đá như loài vượn cổ. Nhưng không cần phải quá lo lắng gì nhiều vì nếu chẳng may có xuất hiện thiên thạch thật thì con người sẽ tiên liệu được trước cả năm trời bằng nhiều phương cách khác nhau. Có thể bằng thuật toán từ ông tổ toán học Pythagoras, hoặc cũng có thể là những phép tính chiêm tinh hướng chuyển động của các vì sao. Còn đối với công nghệ hiện đại ngày nay thì đã có vệ tinh nhân tạo, radar định vị và nhiều thứ khác nữa. Nhìn nhận lại một cách tổng quan, thì có rất nhiều cách để nhận biết thiên thạch có hay không rơi xuống trái đất trong vòng một năm. Và chỉ cần 365 ngày đó, con người cũng đã tìm ra được tùm lum cách để ngăn chặn hoặc chế tạo ra một tàu con thoi đưa con người ra vũ trụ hay đến một hành tinh nào khác di cư. Nên chúng ta không cần phải suy nghĩ đắn đo gì quá nhiều.


    Điều đáng lo nhất ở đây chính là tình trạng hiện tại của Kazuma. Sau khi tan trường, Kozue, Tora, Kazuma và cả Aries, bốn đứa trẻ thiên tài, bốn nhà khoa học trẻ đại tài con cưng của hiệu trưởng It. Harm Sokyuran đều tập trung hết tại nhà của Kazuma. Nguyên nhân vì sao ư? Thật ra cũng đơn giản thôi, vì Aries nói rằng muốn được một lần ghé thăm nhà Kazuma cho biết nên con bé cứ nằng nặc đòi đi theo cho bằng được. Lúc đầu thì cảm thấy hơi không được thuận tiện cho lắm vì Kozue và Tora cho rằng nếu tự ý dắt con bé theo mà không có sự cho phép của phụ huynh hay người hộ lý thì thật không đúng. Nhưng sau khi nghe Aries nói một chút về bản thân mình thì cả ba người mới hiểu ra hoàn cảnh của Aries không được thuận lợi như bao người khác. Làm du học sinh bao giờ cũng khó khăn vì hầu như họ phải tiếp cận một nền văn hóa hoàn toàn khác so với quê nhà. Bị khác biệt về văn hóa phong tục đã đành, ngay cả ngôn ngữ cũng không giống, Aries đã phải học tiếng Nhật một khoảng thời gian rất dài và bây giờ đã thành thạo được gần như hoàn chỉnh bộ chữ, song, cô bé vẫn gặp không ít khó khăn trong việc giao tiếp vì có một vài từ không hiểu được cả cách đọc lẫn ngữ nghĩa.

    Cứ cho rằng Nhật Bản là quê ngoại của Aries nhưng trên thực tế Aries không có bà con thân thiết gì ở Nhật. Hay nói cho một cách ngắn gọn dễ hiểu hơn thì một thân một mình cô bé phải tự bươn trải lấy cuộc sống bản thân ngay tại đất khách xứ người. Nếu không có đồng tiền được gửi về Nhật hàng tháng thì con bé chắc sẽ càng lâm vào tình cảnh khó khăn hơn nhiều. Chính vì ở xứ sở hoa anh đào không một ai thân thích ngoài Kazuma. Aries chỉ quen biết duy nhất một mình Kazuma nên nếu không bám theo Kazuma thì cô bé cũng chẳng biết phải theo ai bây giờ.

    Dù sao thì đó cũng chỉ là một đứa trẻ. Và tâm lý của trẻ con thì vẫn sẽ cảm thấy an toàn hơn khi được ở gần người mình quen biết. Nhưng làm gì thì làm, tại sao lại cứ phải ngồi ngay sát kế bên, vừa ôm chặt lấy cánh tay của Kazuma, vừa áp đầu vào vai cậu ấy với nụ cười rạng rỡ trên môi như tình nhân thế kia? Chẳng lẽ, cô bé không cảm thấy rằng mình đã quá gần cậu ta sao? Và ngay cả bản thân Kazuma nữa? Bộ cậu ta không cảm thấy khó chịu khi tay của mình bị khóa mất ư? Là vì Kazuma quá ngu ngơ khờ khạo không bận tâm gì đến chuyện này hay là vì đối với Kazuma, chuyện này không đáng bận tâm hay phiền hà gì đến mình? Có thể với Kazuma nó không quan trọng, nhưng với Kozue thì lại khác… thật sự, thật sự cảnh tượng mình đang thấy trước mắt khiến cho Kozue có một chút không hài lòng không được nhẹ. Kozue không chấp những chuyện đã xảy ra vì Aries chỉ là một đứa trẻ con… nhưng cô không thể chịu đựng nổi cái hành vi sai trái kia.

    - Anou… Aries – chan, em không nghĩ rằng mình và Kazuma ngồi hơi sát nhau quá ư? Sẽ chẳng phải tốt hơn khi em chịu buông cậu ấy ra một chút nhỉ?

    - Hm? Kozue onee – chan, chuyện vợ chồng tương lại được ngồi cạnh bên nhau là bị cấm ở Nhật Bản sao ạ?


    Vợ chồng? Hai từ ngữ rất đỗi thân thương dành riêng cho những cặp đôi mới cưới, chính thức nên vợ nên chồng, có con cái, tạo dựng một gia đình hạnh phúc thì dùng hai từ đó thì vô cùng chính xác. Nhưng từ khi nào mà con bé lại tự xưng mình và Kazuma như một cặp vợ chồng thế kia? Hai chữ “vợ chồng” thì không xấu… chỉ là nó lại không được sử dụng đúng thời điểm, đúng đối tượng và vô tình trở thành một sự trêu ngươi khiến Kozue càng thêm tức giận. Nhưng dĩ nhiên, Kozue sẽ không sỗ sàng đến mức đứng phắt dậy, lớn tiếng mắng thẳng vào mặt cô bé vì mình là người lịch sự, có học thức đàng hoàng, không thể đối xử với một cô bé tiểu học như đối với tên đại ngố Kazuma được.


    - Không cấm nhưng mà em biết đấy. Phong tục văn hóa ở Nhật Bản không giống như ở Mỹ. Nếu ở Nhật mà em làm những hành động như thế này thì sẽ khiến người khác có cách nghĩ sai lệch về em. Người Nhật Bản biết giữ ý tứ cho riêng mình lắm!

    - Heh, người Nhật e dè kín đáo như thế ư? Vậy thì chỉ cần Kazuma – senpai trở thành công dân Mỹ là được rồi. Anh sẽ thi lấy bằng quốc tịch Mỹ và cùng em sang Mỹ sinh sống thì không phải để tâm đến chuyện người khác nghĩ gì về mình. Như thế là được rồi đúng không? Kazuma – senpai?

    Từ nãy đến giờ Kazuma có nghe gì đâu. Ngồi phòng khách uống trà nhưng đầu óc thì cứ nghĩ đến chuyện tối nay Ayame sẽ nấu gì cho bữa tối là một. Sẽ chơi game gì trước tiên khi mình mới đặt mua cả đống game trên mạng và bên công ty chuyển phát nhanh đã gửi đến nhà, ký giấy đóng mọc đưa tiền hoàn tất. Nên chơi Pokemon Omega Ruby hay Stella Glow đây? Khi chơi thì có cần lên mạng tìm hướng dẫn chơi như thế nào để săn được item quý hiếm hay không? Rồi còn nghĩ xem đêm nay thì nên làm tiếp công trinh nghiên cứu nào tiếp theo? Cậu ấy suy nghĩ nhiều chuyện, nhiều vấn đề đến mức chẳng còn nhớ được rằng mình đang tiếp khách ngay lúc này. Nên khi bỗng dưng Aries chuyển câu hỏi sang mình thì Kazuma nhớ chữ được chữ không. Cậu ấy chỉ nghe được rằng hình như Aries đang có kiến nghị mình nên đi thi lấy quốc tịch Mỹ. Rồi Kazuma lại nghĩ khi đã có được quốc tịch Mỹ rồi thì mình sẽ trở thành công dân Mỹ. Và khi đã là một công dân Mỹ thì mình có thể tự do đi qua đi lại giữa hai đất nước. Mình có thể đến vườn thú quốc gia bên đó bất cứ khi nào mình muốn. Chính vì thế mà Kazuma cho rằng chuyện này rất ư thú vị.

    - Phải nhỉ! Nếu có được quốc tịch Mỹ thì tốt thật đấy!

    - Đúng đó đúng đó, Kazuma – senpai đúng là người biết nhìn xa trông rộng!

    - Kazuma, nhìn nhận lại tình hình một chút đi. Đừng có trả lời mà không nghe rõ đầu đuôi tai heo câu chuyện gì như thế!

    Vì là bạn thân từ thuở nhỏ nên chỉ cần nhìn nét mặt là Kozue đoán được ngay Kazuma đang nghĩ gì. Và nét biểu hiện hiện tại trên cái mặt mốc meo nhàm chán đó đang mách cho Kozue biết rằng Kazuma chỉ trả lời theo suy nghĩ của mình mà còn chưa nghe hiểu hết toàn bộ câu chuyện trước đó. Cậu ta chỉ trả lời theo quán tính mà thôi.

    ………….

    - Nar nar, thôi nào mấy đứa. Chẳng phải chúng ta tập trung ở đây là để tìm hiểu thêm về nhau sao? Nếu bắt đầu bằng một cuộc cải vã xung đột thì chẳng mang lại lợi ích gì đâu. Thế nên, trước tiên em cần phải giữ bình tĩnh trước đã, đúng không Kozue – chan?

    Ayame bước từ dưới bếp lên phòng khách với khay bánh ngọt và chút trà gọi là quà đãi khách phương xa ghé thăm. Vừa nghe thấy hương vị thoang thoảng, hương thơm nồng nàn nghi ngút khắp căn phòng, ta có thể biết được ngay ấm trà ấy được do chính tay Ayame pha lấy. Trà và bánh của Ayame thì được xếp hạng số một ở thị trấn gần biển này rồi nên không cần phải bàn cãi gì thêm. Ai mà uống được trà của chị ấy, ắt hẳn phải có một sự may mắn vô cùng đỏ.

    Người lớn nhất trong nhà này là Ayame. Người có quyền lớn nhất trong nhà là Ayame, bởi đây cũng chính là nhà do Ayame bỏ tiền ra mua được và đứng tên, thế nên một lời nói của chị ấy là mệnh lệnh tối cao không thể không nghe theo. Thông thường thì Kozue và Tora không nhất thiết phải nghe lời chị ấy vì mình chỉ là khách. Nhưng do phần lớn kính nể chị ấy, và một phần là vì Kazuma nên hai người họ lúc nào cũng vâng lời Ayame không dám cãi dám cưỡng. Thế nên ngay khi chị ấy lên tiếng, Kozue không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc chấp nhận sự thật này như một lẽ tự nhiên. Kozue trở nên ngoan ngoãn hẳn trước Ayame.

    - Vâng!

    ……

    - Long time no see, Ayame onee – sama!

    - Đã lâu không gặp, Aries – chan. Trông em vẫn khỏe nhỉ. Chắc cuộc sống bên Mỹ cũng không mấy khó khăn với em sau khi tốt nghiệp được Oxford đúng không?

    Ba người bạn cảm thấy có chút tò mò khi Aries lại trò chuyện với Ayame một cách rất bình thường, rất thân mật như thể giữa họ không có chút gì gọi là ranh giới của hai người hoàn toàn xa lạ không biết nhau.

    - Onee – chan, chị với Aries quen nhau từ trước ư?

    - Ừ, chị và Aries – chan biết nhau trước khi em đi Mỹ đó Kazuma – kun. Không có ý khiến em thất vọng nhưng mà lời mời em sang Mỹ lúc ấy thực chất là hiệp hội bảo vệ động vật quý hiếm có nhã ý mời chị đầu tiên. Nhưng vì chị đang bận với một dự án bất động sản lớn nên chị đã kiến nghị chuyển nhượng công việc này cho em. Vậy nên em mới có được một suất đi Mỹ để phẫu thuật chữa trị cho những loài động vật bị dịch bệnh đó chứ. Người ủy thác lúc đó chính là bố của Aries – chan nên vô tình chung, chị biết Aries – chan và cũng thông qua em ấy mà nắm bắt được tình hình của Kazuma – kun khi đang công tác bên Mỹ. Hay nói đúng hơn, thì chị quen biết Aries – chan trước Kazuma – kun nữa cơ!

    - Em cứ nghĩ rằng mình sẽ được gặp Ayame onee – sama nên đã háo hức vô cùng và đợi ngày mình sẽ đến phòng nghiên cứu, được trực tiếp trông thấy Ayame onee – sama làm việc. Nhưng thật không ngờ đến phút cuối, Ayame onee – sama lại gọi điện cho em nói rằng chị bận không thể đến Mỹ và nhờ đứa em trai đi thay hộ. Nhờ thế mà em mới gặp được Kazuma – senpai… Thật sự, rất cảm ơn chị, Ayame onee – sama!

    - Không có chi. Kazuma – kun… từ giờ trở về sau, nhờ em chăm sóc nhé Aries – chan!

    - Vâng, chắc chắn em sẽ chăm sóc anh ấy thật chu đáo. Xin chị dâu cứ yên tâm!

    - AYAME NEE, ĐỪNG CÓ HÙA THEO ARIES NHƯ VẬY CHỨ!

    Ngay cả Ayame cũng theo trò đùa của Aries nên không thể không khiến cho Kozue phải sửng cồ như phát điên. Nhưng vì đấy chỉ đơn thuần là một trò đùa giữa hai người thích đùa nên Kozue cũng chẳng thể làm gì khác ngoài việc thở dài và thở dài. Đôi khi thiết nghĩ Kazuma cũng tội nghiệp, vừa có một chị gái không biết lúc nào đùa lúc nào thật, và một con nhóc bám đuôi cứ luôn miệng nói muốn lấy Kazuma làm chồng này nọ. Dù không muốn thừa nhận nhưng khi phải đứng giữa và hứng chịu lấy áp lực từ hai bên như vậy, cách giải quyết tốt nhất là giả điên giả ngô như cái bản mặt ngố Kazuma đang trưng ra ngay lúc này.


    - Thiệt tình, Ayame nee, đừng đùa nữa… Aries – chan, chị không biết em có quan hệ thế nào với Ayame nee. Và cũng không biết em đã từng gặp Kazuma trong hoàn cảnh như thế nào. Kazuma đã hoàn thành xong trách nhiệm của một bác sĩ thú y được hiệp hội bảo vệ động vật ở Mỹ mời sang. Loại vaccine do cậu ấy phát minh ra đã đẩy lùi được dịch bệnh nên xem như cậu ấy đã hoàn thành nhiệm vụ được giao. Vậy… em đến Nhật Bản là vì mục đích gì?
    - Heh, em đã nói trên lớp rồi mà. Vì em muốn sơ yếu của mình được hoàn thành một cách hoàn chỉnh nhất nên muốn tiếp tục học trung học. Và phần lớn vì muốn được gặp lại Kazuma – senpai nên em quyết định sẽ kết hợp cả hai thành một, học lại trung học ở Nhật Bản, chung với Kazuma – senpai. Nghe thật lãng mạn đúng không?

    - Aries, lý do của em thoạt đầu nghe có lẽ sẽ rất thuyết phục đối với những người bình thường hay không được sáng suốt như Honoka – sensei. Nhưng nếu chịu ngồi lại và suy nghĩ cho thật kỹ thì lại thấy rằng nó khá là vô lý đến nỗi phải gọi là vớ vẩn. Chỉ vì hoàn thiện khoảng thời gian học sinh nên muốn học lại trung học ư? Nghe thật buồn cười. Chị không nghĩ rằng một nhà khoa học được cả nước Mỹ công nhận lại tốn thời gian, tiền bạc và sức lực để làm điều dư thừa như vậy. Chắc chắn phải có một mục đích gì khác!

    - Vậy thì Onee – chan cứ cho rằng em đã cống hiến cho khoa học rất nhiều rồi nên bây giờ muốn tạm thời gác lại để tìm đến một tình yêu cho bản thân mình là được rồi. Dù sao đi nữa em cũng là con gái, nên cũng phải biết đi tìm một người để yêu. Tuy em làm khoa học nhưng em sẽ không nhắm mắt chúi mũi vào khoa học để rồi trở thành một bà cô già ế chỏng ế cheo đâu. Mà em cứ tự hỏi tại sao chị cứ hay khấn khẩu không thích em ở gần Kazuma – senpai nhỉ? Chuyện em muốn lấy Senpai hay Senpai yêu em khiến chị bận lòng vậy ư?

    - Hả? Tại sao chị lại phải bận tâm khi Kazuma để ý đến ai? Cái tên mặt thộn này có yêu ai đi chăng nữa chị cũng chẳng quan tâm. Trái lại, còn cảm thấy tiếc thương cho đứa con gái nào mù lòa đến nỗi không nhìn thấy mức độ dở hơi, phiền phức, siêu đần độn của tên ngố rừng này nhé!

    - Kazuma – senpai không phải kẻ ngố. Anh ấy là một người rất rất rất tuyệt vời trên tất cả những người tuyệt vời mà chị từng biết đó!

    - Gezzz…

    Rồi thì cuộc nói chuyện mang tiêu chí làm quen với nhau dần dần trở thành cuộc đấu khẩu giữa hai người con gái khi nói lên quan điểm cũng như suy nghĩ của mình về tên ngố rừng Kazuma. Nhìn kiểu gì đi nữa thì Aries đúng là trưởng thành, già dặn hơn so với tuổi hay vóc dáng của một đứa trẻ tiểu học. Nói chuyện với cô bé một hồi, Kozue không thể không tức điên lên được. Mới con nít con nôi mà bày đặt nói đến chuyện yêu đương, vợ chồng, hay từ bỏ công việc để đi tìm người yêu này nọ. Con nít thời nay, lớn nhanh, thông minh đột biết đến ngưỡng thiên tài… nhưng cũng vì quá giỏi, quá trưởng thành nên mới mất đi sự hồn nhiên, ngây thơ của một đứa trẻ bình thường mà đến người lớn cũng phải e ngại khiếp sợ.

    Nhưng theo một cách chung nhất thì nguyên nhân dẫn đến hai người con gái nhìn nhau bằng ánh mắt nảy lửa khi đang ghen tuông hay kỳ cò xem nhau như tình địch vẫn là do cái tên mặt mốc không cảm xúc tên Kazuma Kusanagi. Dường như, cậu ấy còn không nhận ra rằng mình chính là trung tâm cốt lõi của mọi vấn đề. Thứ duy nhất Kazuma quan tâm là hôm nay trà ngon hơn bình thường và bánh cũng mềm dẻo hơn mọi khi. Trong đầu Kazuma cũng vừa nhận ra rằng tối nay mình nên chơi Mario thay vì mấy trò mới mua.


    - Ôi trời, Kazuma – kun đúng là có số đào hoa thật nhỉ? Có đến hai cô gái cãi nhau vì cậu em trai mình. Là một người chị, chị luôn cảm thấy tự hào khi có được cậu em trai khả năng sát gái quá lớn!

    - Chị nói đúng Ayame nee. Kazuma bình thường trông khù khờ còn hơn cả người vừa từ trên rừng xuống. Nhưng nhiều khi chính vì sự khờ khạo đó lại thu hút được những cô bạn khác giới hơn so với nam giới. Chỉ mỗi tội, Kazuma nhà ta quá ngố để có thể nhận ra được điều hiển nhiên ngay trước mắt!

    - Heh? Onee – chan và Tora đang nói đến chuyện gì thế?

    - Không có gì, không có gì. Nhiều khi cứ sống một cách thật thoải mái vô tư lự như bây giờ là tốt nhất đối với cậu rồi Kazuma. Dù ai nói gì đi chăng nữa thì cũng đừng từ bỏ cái biểu hiện cậu đang có trên gương mặt lúc này. Nếu không, thì chẳng còn trò vui nào để xem nữa!

    ……..

    - Gezzz, thôi đủ rồi. Không muốn nói thì chị đây cũng thừa biết. Em đến Nhật là vì công việc của Kazuma, vì chính phủ đã ra lệnh cho em phải giám sát việc nghiên cứu của Kazuma nên mới phải lặn lội từ nửa kia của thế giới. Nhưng nếu chỉ khơi khơi nói rõ ra trơn tru thẳng ruột thì sẽ làm lộ mất bí mật quốc gia, thế nên em mới phải tìm một cái cớ phù hợp cho việc này chẳng hạn như muốn được học tiếp chương trình trung cấp, hoặc là muốn gặp Kazuma này nọ. Chị nói đúng chứ nhỉ?

    - Hây dà, quả nhiên Onee – chan và mọi người ở đây đều biết rõ nguyên do rồi thì phải. Thật sự trong lòng mình rất ngưỡng mộ hiệu trưởng It. Harm Sokyuran vì những thành tựu bà ấy đã cống hiến cho nền khoa học. Mình cũng rất ngưỡng mộ bà ấy là một nữ Samurai chân chính danh bất hư truyền với một trong thiên hạ ngũ kiếm. Mình thần tượng bà ấy vì sự mạnh mẽ, vì nét trẻ trung không bao giờ tàn phai theo thời gian, thần tượng nhiều thứ từ bà nhưng mỗi tội hiệu trưởng không phải người biết giữ bí mật cho người khác nhỉ!

    - Ờ, chúng ta đang nói đến hiệu trưởng It. Harm Sokyuran Tsubame Minamiya. Anh không nghĩ bà ấy thuộc dạng người biết giữ mồm giữ miệng đâu. Hoặc cũng có thể là do bà ấy vốn chẳng quan tâm rằng bí mật ấy có ảnh hưởng gì đến mình hay không. Tính nhây và lầy đến thế kia mà!


    Thoáng nghĩ đến cái bản mặt vừa nhoi như con dòi, vừa lầy lội không còn cách cứu vãn của hiệu trưởng It. Harm Sokyuran, mọi người đã phải thở dài ngán ngẫm chán nản ngay từ lúc mới vào rồi. Tại sao trên thế giới này sinh ra những thiên tài cho nhận loại mà chỉ cực kỳ hiếm trong số đó thì mới tỏ ra bình thường được, khi số còn lại thì ai ai cũng đều phải có vấn đề riêng mới chịu được. Cho đến thời điểm hiện tại, trong những nhà khoa học mà chúng ta được biết thì chỉ duy nhất Tora là người bình thường, còn những thành viên còn lại thì thật… khó nói quá. Một người chị đã từng học ở It. Harm Sokyuran, từng đạt được danh hiệu cao nhất nhưng lại bỏ học giữa chừng để chuyển sang làm một lĩnh vực khác, thi thoảng cũng có giúp một số nghiên cứu của em trai mình. Một cô gái trẻ thoạt đầu cứ nghĩ rất bình thường, nhưng lại có sức khỏe sức mạnh vật lý vượt xa người thường. Cứ mỗi lần trông thấy Chân Tổ, chưa rõ lý do vì sao mà cứ hay nổi xung nổi đóa muốn đánh cho người ta một trận nên thân. Một tên thì rất giỏi, rất thông minh, đầu óc siêu phàm hơn những người có mặt ở đây, nhưng đổi lại thì sức khỏe thể lực dưới mức trung bình, khả năng giao tiếp kết bạn dưới mức cho phép. Cậu ta còn không thể biểu hiện được chút cảm xúc nào ngoài trừ cái nét thờ ơ đóng khung không thể thay đổi trên gương mặt. Và bây giờ thì có một bé đã tốt nghiệp Oxford khi mới là học sinh tiểu học, tự nhận mình là vợ tương lai của Kazuma và bám riết lấy cậu ta không buông. Nghĩ đi nghĩ lại thì… những ai làm khoa học, đều chẳng bình thường chút nào hết.


    Quay trở lại vấn đề chính. Mọi người ai cũng biết mục đích thật sự khi Aries lặn lội từ nước Mỹ xa xôi đến Nhật Bản không phải chỉ đơn thuần là muốn gặp Kazuma hay học trung học này nọ. Mục đích thật sự của cô bé là nhận nhiệm vụ từ Chính phủ, giám sát và giúp đỡ cho công cuộc nghiên cứu của Kazuma. Đó là sự thật không thể chối cãi.

    - Onee – chan nói đúng. Không sai, mục đích thật sự của em khi đến Nhật Bản là để giám sát công cuộc nghiên cứu mà Chính phủ đã đưa xuống, giao cho anh ấy thực hiện. Nguyên nhân xâu xa cũng là vì không hiểu tại sao Kazuma – senpai lại kéo dài thời gian báo cáo trễ hơn so với mọi khi. Phía trên cho rằng, rất có thể Kazuma – senpai đang gặp phải vướng mắc gì đó, hay đang gặp phải khó khăn nào đó trong công cuộc nghiên cứu nên đã ký quyết định chọn em làm vị trí của một người giám sát kiêm luôn chức hậu cần nếu anh ấy muốn. Đương nhiên, em không có quyền từ chối chỉ thị từ cấp trên. Nhưng nếu cho em lựa chọn có làm công việc này hay không thì tất nhiên, em sẽ đồng ý cả hai tay hai chân luôn rồi. Mấy khi có cơ hội được gặp lại Kazuma – senpai, chỉ có những tên siêu đầu đất mới bỏ lỡ một vận may hiếm thấy ngàn năm có một thế này… Kazuma – senpai, sau khi nhiệm vụ này kết thúc, chúng mình tiến thẳng đến hôn nhân luôn đi. Papa và Mama đã cho phép em lấy Kazuma – senpai rồi. Sau khi lấy nhau xong thì anh muốn định cư ở Nhật hay Mỹ đều được hết. Nếu anh muốn, thì em sẽ xin Papa cho anh thi lấy quốc tịch Mỹ rồi ở hẳn bên Nhật cũng được. Anh có nguyện vọng gì cứ nói, em sẽ cố gắng hết sức mình!
    - Vậy… anh muốn được chơi thử bản Pokemon Sun and Moon trước khi phát hành có được không? Nghe trên mạng ai ai cũng loan tin rằng bản Pokemon mới nhất không có hệ thống Gym leader nên anh muốn kiểm chứng thực hư như thế nào!

    - KAZUMA, NÓI ĐƯỢC ĐIỀU GÌ HAY HO THÌ HẴNG NÓI. CÒN KHÔNG THÌ NGẬM MIỆNG LẠI NGAY CHO TỚ NHỜ. THÍCH BỊ ĂN ĐÒN KHÔNG HẢ?

    …………

    - Chuyện Kazuma và hiệu trưởng Minamiya đang thực hiện một cuộc nghiên cứu thì chị có biết. Nhưng Kazuma – kun chẳng chịu nói cho chị biết cụ thể gì cả. Vậy rút cuộc thì nghiên cứu đó thực chất là gì?

    Đây cũng là câu hỏi giải đáp thắc mắc không chỉ cho mỗi Ayame mà còn cả Tora và Kozue. Sự thật là ba người họ đều không biết chi tiết nghiên cứu mà Kazuma lẫn hiệu trưởng Minamiya cứ dấm da dấm dúi với nhau mấy ngày nay. Có hỏi thì Kazuma chỉ lập lờ trả lời theo kiểu cho qua chuyện, chứ không giải thích cho ba người biết rõ ràng. Thế nên bí mật vẫn mãi mãi là bí mật không bao giờ bị tiết lộ ra bên ngoài. Đúng như hiệu trưởng đã nói, dù cho có đánh cho cái tên bất cần đời mặt mốc như thân cây này đến nhừ xương thì cậu ta cũng sẽ không chịu hé môi nửa lời. Vì đơn giản, đó chính là bí mật quốc gia, là luật lệ không thể vi phạm, không thể thay đổi. Hoặc cũng có thể vi cậu ấy không muốn kéo người khác vào những phiền phức mình đang gánh vác. Nào có ai được sống một cách yên ổn bình thường khi đã vô tình dính đến những bí mật liên quan đến chính trị của một quốc gia đâu kia chứ.


    - Heh, Kazuma – senpai vẫn chưa nói sao? Vậy nếu được thì để em nói luôn cho. Chuyện là…

    - Aries!

    Nếu đối với Kazuma đây là một vấn đề rất khó nói thì để Aries thay cậu ấy nói. Nhưng nếu một khi Kazuma đã không muốn thì chắc chắn có nguyên nhân của nó. Và nguyên nhân duy nhất của Kazuma chính là không muốn để những người còn lại biết đến chuyện này. Chính vì vậy, ngay khi Aries nhủ ý muốn tiết lộ thỏa mãn thắc mắc trong mỗi người thì Kazuma đã nắm lấy tay Aries như muốn cô bé đừng nên làm như thế. Kazuma không nói ra bằng lời đâu. Và cùng là những nhà khoa học nên đôi lúc không cần phải nói hẳn nguyên một câu văn bằng lời bằng lẽ, chỉ cần một hành động đó cũng đủ cho Aries hiểu ý muốn của Kazuma.

    Aries thở dài. Mới chỉ là một cô bé tiểu học thôi mà lại thở dài như một bà lão.

    - Em hiểu rồi, nếu Kazuma – senpai đã không muốn thì em cũng không ép. Nhưng Kazuma – senpai, trước sau gì chuyện này cũng sẽ vỡ lẽ ra và trước sau gì thì anh cũng phải nói cho họ biết. Chi bằng, nói ngay bây giờ để mọi người cùng tính toán trước sẽ tốt hơn nhiều!

    Đó cũng là điều Kazuma đang phải trăn trở suy nghĩ. Sự thật rằng Aries có mặt ở đây như một lời cáo buộc rằng Kazuma phải giải thích cặn kẽ, phải nói rõ chi tiết nhiệm vụ mình được giao khi hiệu trưởng It. Harm Sokyuran chuyển cậu ta về vùng thị trấn đơn sơ hẻo lánh gần biển này. Vì đúng như Aries cảnh báo, nếu như cứ im thin thít thì đến một ngày nào đấy, cây kim trong bọc cũng sẽ tự động lòi ra. Chi bằng, cứ kể hết cho mọi người là ổn. Bởi lẽ tất cả những người đang ngồi ngay đây, đều là những nhà khoa học giỏi nhất của It. Harm Sokyuran. Nhưng Kazuma lại không muốn mọi người phải vạ lây cùng rắc rối do mình gây ra mà phải chính bản thân mình gánh chịu lấy nó.


    - Kazuma…

    - Thôi được. Có lẽ không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc tiết lộ cho mọi người biết cái nhiệm vụ tớ được cấp trên cử xuống nhỉ. Hay nói đúng hơn là mục đích thật sự khi Minamiya – sensei cử tớ xuống thị trấn này. Ngay bây giờ, tớ sẽ nói tất cả mà tớ biết… tất cả về những gì mà tớ với Minamiya – sensei đã cố gắng thực hiện trong khoảng thời gian vừa qua!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Đó là tình hình chung về nhóm bạn khoa học khi Aries ghé thăm nhà Kazuma. Còn bên nhóm Chân Tổ thì thế nào? Sự xuất hiện của Aries để lại cho họ ấn tượng như thế nào? Có lẽ, chúng ta sẽ chuyển hướng một chút về đỉnh núi Himako, thị tộc nhỏ, nơi sinh sống của những đứa con từ rừng rậm xem sao.

    Về tình hình của từng thành viên thì ba người bao gồm Hiyama, Namehari và Hebi đều bình thường như không có gì. Hôm nay không phải là ngày gì đặc biệt nên nhóm bộ tứ cũng hẹn nhau ra ngoài công viên gặp mặt nhau. Chính vì hôm nay không phải ngày đặc biệt hay trong thị tộc tổ chức lễ hội gì nên thiết nghĩ bình thường thì họ sẽ ở nhà. Có thể Hebi sẽ ở nhà cùng gia đình, phụ giúp việc chuẩn bị bữa tối chẳng hạn. Hay Hiyama và Namehari lại đi tuần tra quanh làng theo mấy ông bác bợm nhậu khác. Nhưng điều khiến bộ tứ tập trung tại khu công viên này chính là vì Eri. Hiện giờ, nhóm ba người họ đang cân não, không biết nên tính thế nào trước tình cảnh của Eri.

    - Đúng là nan giải thật nhỉ. Từ trước đến nay, đây là lần đầu tiên tớ thấy Eri xuống sắc đến chừng ấy. Ắt hẳn sự việc sáng nay hẳn là một cú shock rất lớn đối với cậu ấy!

    - Ừ, cậu nói đúng. Eri – chan nhìn thật không tốt chút nào!

    Thật sự không tốt vì trông Eri bây giờ cứ như một bức tượng đổ bê tông có hình hài nhất định, nhưng lại không có hồn. Nói đúng hơn thì phần hồn đã tách khỏi phần xác từ sáng cho đến thời điểm hiện tại và nó vẫn chưa quay về với chủ thể. Eri phiền não vì chuyện của Kazuma… cô bé phiền não vì tự dưng Aries nói rằng mình là vị hôn thê của Kazuma… phiền não vì sự xuất hiện của Aries đã làm thay đổi đi cuộc sống bình thường của Kazuma… và có khi là của Eri nữa.


    - Phải làm thế nào đây. Mình không nghĩ rằng chuyện Kusanagi – kun có hôn thê lại khiến Eri – chan suy sụp đến chừng ấy!

    - Vì Eri – chan mẫn cảm quá đến những vấn đề tương tự như thế này mà. Cũng không thể trách được. Đối với chúng ta thì khái niệm hôn thê hay hôn phu, vợ chồng chưa cưới dường như không có, vì so với tuổi đời của một Chân Tổ, chúng ta không bị ép buộc quá gắt gao về việc cưới xin kết hôn. Nhưng với con người, với chủng loài tuổi thọ ngắn thì việc nỗi dõi tông đường là điều không thể cho qua một cách đơn giản. Đến một lúc nào đó, con người cũng phải lớn lên, tìm một người bạn đời, sinh con đẻ cái cho thế hệ hậu bối mai sau. Phải chăng vì sự khác biệt văn hóa như thế nên mới khiến cho Eri – chan cảm thấy bị shock ư?


    Không… Namehari đúng là có mắt nhìn người. Cậu ấy có thể nhìn thấu được tâm can người khác chỉ cần trông thấy nét biểu hiện ngoài gương mặt nhưng chỉ lần này thì Namehari đã sai rồi. Hoặc cũng có thể là cậu ấy biết nhưng cố tình không nói thẳng thừng ra để Hiyama lo lắng hay bồn chồn. Chỉ điều có lẽ… chính bản thân Hiyama cũng sớm nhận ra được nguyên nhân cốt lõi cho sự phiền muộn của Eri. Không cần giải thích gì nữa đâu, Hiyama hiểu mà. Là người giám sát bảo vệ cho Eri nên có những chuyện không cần nói, Hiyama vẫn có thể hiểu được.

    Trước tình trạng của Eri, thật ra, Hiyama đã biết cách xử lý ra sao từ lâu rồi. Cậu từ từ tiến đến gần Eri, lặng lẽ nhìn cô bé hóa thành tượng sáp giống đến nỗi chim trong rừng bay đến, đậu đầy trên mái tóc hồng của Eri từ lúc nào không hay với ánh mắt ngán ngẫm đi kèm tiếng thờ dài bi ai.

    - Eri… nghe tớ nói không Eri?

    Eri từ từ ngước lên nhìn Hiyama với đôi mắt vừa tròn vừa trắng bệch như hai cái bánh bao mochi đường.

    - Hi…ya…ma – kun…

    - Hà, tớ biết cậu đang suy nghĩ đến điều gì lúc này nhưng sao cậu không thử theo chiều hướng tích cực hơn?

    - Tích cực… hơn…

    - Coi nào, cũng giống như lúc cậu thường hay nói với Makoto – san rằng mình sẽ kết hôn với cô ấy để Makoto – san không phải cô đơn khi sống trong những tháng ngày thiếu vắng chồng ấy. Còn nhớ không Eri?

    Eri vừa mới gật đầu xong. Mặc dù phần hồn không còn gắn liền với thể xác nhưng vẫn còn chút gì đó trong Eri trả lời lại câu hỏi của Hiyama như một phản xạ vô thức. Thật buồn cười quá chừng. Bất cứ ai mà nhìn thấy Eri như bây giờ thì đều phải ôm bụng cười ngoặt nghẽo không ngừng vì trông Eri thật đáng yêu với cái gật đầu vừa rồi.

    - Đó, khi ấy cậu vẫn chỉ là một đứa trẻ, không làm chủ được những gì mình nói nên chỉ biết phát ngôn một cách ngu ngơ không suy nghĩ. Tớ nghĩ, con nhóc chuyển đến ngày hôm nay cũng tương tự như cậu lúc đó thôi Eri!

    - Nhưng mà… nhưng mà… Hermandez – san là một nhà khoa học… Chắc chắn, em ấy biết mình đang nói gì… chắc chắn… em ấy nghiêm túc trong chuyện này…

    Không có ý gì đâu. Chỉ là khi biết Eri thật sự nghiêm túc và muộn phiền vì Kazuma, Hiyama cảm thấy khó chịu đôi chút. Hiyama tự hỏi, từ khi nào mà vị trí của Kazuma trong lòng Eri lại quan trọng đến như vậy? Từ khi nào mà đôi mắt cũng như trái tim Eri đã chuyển hướng hoàn toàn về Kazuma? Từ khi nào mà… Hiyama nhận thấy rằng mình không còn cần phải ở bên bảo vệ Eri nữa. Khó chịu lắm… thật lòng rất khó chịu ngay trái tim này. Thật khó chịu nhưng cũng không biết phải làm thế nào khi Eri luôn nghĩ đến người mà có lẽ mãi mãi sẽ không bao giờ là Hiyama.

    - Không phải trước đây cậu đã từng chứng minh được cái gì liên quan đến việc bộ não con người sao? Cái gì mà dù cho bộ não đó xuất hiện nhiều nếp nhăn, nhiều chất xám đến thế nào đi chăng nữa thì tính cách của con người cũng được quyết định dựa vào bản chất tự nhiên của họ. Dù cho con nhóc đó có là một nhà khoa học phiền phức đi chăng nữa nhưng sau cùng thì nó vẫn chỉ là một đứa trẻ. Tớ vẫn cho rằng, một phần trong lời nói của con nhóc ấy chỉ đơn thuần là không có cơ sở. Hay nói đúng hơn. Con bé ấy chỉ đùa thôi. Với lại, theo như luật pháp ở xã hội loài người thì nam nữ phải trên 18 tuổi mới có thể kết hôn được. Ít nhất thì trong thời gian này, tên đó sẽ không dám làm gì bậy bạ với con nhóc đó nếu không muốn vào nhà lao đá bóc lịch sớm!


    Chỉ một lời giải thích rõ ràng từ đầu đến đuôi đã trở thành một chiếc dây kéo được linh hồn Eri đang vất vưởng đâu đó ngoài kia về với thể xác. Ngẫm nghĩ theo hướng nào đi chăng nữa cũng thấy Hiyama nói có lý. Chính vì lời lẽ có lý, có sức thuyết phục nên Eri dần dần tươi vui, có sức sống trở lại.

    - Đúng nhỉ. Kusanagi – kun và Hermandez – san vẫn chưa đủ tuổi kết hôn. Vì họ là con người nên không thể phá luật được nhỉ. Đúng là mình suy nghĩ nhiều quá rồi, ha ha ha ha!

    Vui vẻ được như mọi khi thì tốt. Phải nhỉ, với Eri thì chỉ cần cười nói như mọi khi là ổn rồi. Để có thể trông thấy nụ cười của Eri, Hiyama chấp nhận nén nỗi đau vào bên trong. Vì chỉ cần dõi theo một Eri hồn nhiên, ngây ngô đáng yêu như thường ngày, Hiyama càng có thêm nghị lực để vượt qua những đắng cay dằn hắt, hành hạ trái tim mình từ bên trong. Đó chính là trách nhiệm của một người bảo vệ… Hiyama luôn cho rằng đây là điều đúng đắn nhất mình có thể làm.

    - Vậy chúng ta thôi cái đề tài này ở đây được rồi nhé. Không suy nghĩ gì đến nó nữa. Hôm nay cả nhóm tập trung ở đây cốt là vì một nguyên nhân khác. Chắc các cậu vẫn không quên chứ hả?


    Đúng là ngoài vấn đề của Eri, mục đích của buổi họp mặt đầy đủ giữa bốn người bạn với nhau tối nay vẫn còn là một ẩn số. Nhưng ẩn số ấy đối với Namehari và Hebi mà nói thì nó cũng không phải điều gì quá bí ẩn vì hai người họ đã biết rõ từ trước. Chỉ trừ duy nhất Eri là vẫn ngơ ngơ không hiểu bởi cô bé chỉ toàn nghĩ đến Kazuma nên chẳng chú ý gì đến vấn đề diễn biến xung quanh thị tộc Chân Tổ hết.

    - Heh? Sao bỗng dưng trông các cậu trở nên đăm chiêu thế? Có chuyện gì xảy ra sao?

    - Eri – chan, cậu còn nhớ hôm qua trước khi chúng ta rời khỏi thị trấn không? Chúng mình có đi ngang qua nhà Yamada – san ấy!

    - Uhm, mình có nhớ. Lúc đó không chỉ có mỗi Yamada – san mà hình như còn có các vị bô lão thì phải. Không hiểu Yamada – san đã gây nên tội tình gì khiến các bô lão ghé thăm đến tận nhà. Hy vọng bác ấy không gặp chuyện gì xấu!

    - Không phải như vậy đâu Eri – chan!

    - Hầy, làm như ai cũng như cậu vậy. Nghe này Eri. Không phải Yamada – san gây nên tội rồi bị mấy lão già đó trừng phạt mà là vì đứa con trai của Yamada – san đang mắc một căn bệnh lạ!

    - Con trai Yamada – san? Souta – kun à? Một căn bệnh lạ ư?

    - Mình từng nói với cậu rồi Eri – chan. Souta – kun dạo gần đây thường hay có những biểu hiện không được tốt cho lắm. Souta – kun thường hay cảm thấy bức bối trong lòng, biếng ăn, khó ngủ và thi thoảng còn hay nôn nửa không rõ lý do. Tệ hơn bao giờ hết là Souta – kun thường đập phá đồ đạc trong nhà một cách không tự chủ. Yamada – san không biết chuyện gì đang xảy ra với Souta – kun nên mới mạo muội đến nhờ các vị bô lão giúp đỡ!

    - Heh, thì ra là chuyện đó. Nhưng chẳng phải Souta – kun chỉ đơn thuần là thiếu máu thôi sao? Cũng giống như khi chúng ta còn nhỏ ấy, bất kỳ đứa trẻ nào trong độ tuổi trưởng thành đều phải trải qua cơn khác đến khó chịu ấy. Chỉ cần cố gắng kiềm chế một khoảng thời gian thì sẽ trở lại bình thường ngay thôi mà?

    - Theo lẽ thông thường thì đúng là như vậy. Nhưng không hiểu nguyên nhân vì sao mà cơn khát của Souta – kun có những nét bất ổn định như chúng ta được biết. Dường như nhu cầu cần máu của Souta – kun vượt mức bình thường một cách kỳ lạ. Dẫn đến những hành vi không tự chủ được bản thân cũng theo đó mà vượt ngưỡng cho phép. Nếu chỉ là giai đoạn cần máu như bao đứa trẻ khác thì bố mẹ chúng hoàn toàn có thể ngăn chặn được chỉ bằng cách khuyên răn, giáo dục, và giám sát chặt chẽ trẻ nhỏ. Có điều, trường hợp lần này của Souta – kun đã trở nên khó khăn đến mức mà vợ chồng Yamada – san không thể làm được gì ngoài việc cầu cứu các bô lão. Chính các bô lão đã đưa ra thông báo chỉ thị cho cả thị tộc vào chiều nay rằng đây rất có thể là một dịch bệnh lạ khiến cho nhu cầu cần máu tăng lên một cách đột biến và chỉ xảy ra ở trẻ nhỏ. Vì vậy, các ngài dặn dò rằng một khi trông thấy bất kỳ đứa trẻ nào trong làng có biểu hiện khác thường, không giống như hững biểu hiện của việc thiếu máu, thì ngay lập tức phải báo ngay cho các ngài. Hebi, Eri – chan, tớ không lo vì hai cậu sẽ không bị ảnh hưởng bởi dịch bệnh lạ này. Nhưng xung quanh khu nhà ở của các cậu thường hay có nhiều trẻ con lai vãi đến. Các cậu tuyệt đối phải cẩn thận. Nếu có gì thì báo cho bọn tớ biết. Tớ và Hiyama sẽ đến ngay!

    - Mình hiểu rồi. Mình sẽ chú ý. Hai cậu cũng vậy!


    Dịch bệnh, một danh từ mang đầy hàm nghĩa tiêu cực dùng để diễn tả một nạn dịch khiến cho rất nhiều người mắc bệnh với số lượng lớn và trong phạm vi rất rộng. Dịch bệnh thường xảy ra trong một gia đình, chung một cộng đồng và đến với những người có hệ miễn dịch kém. Nếu chẳng may đó là căn bệnh nguy hiểm thì dù có khỏe, có hệ miễn dịch mạnh đến đâu thì cũng sẽ bị nhiễm giống như HIV/AIDS. Vậy… muốn chữa dứt điểm những dịch bệnh thì ta cần phải có một người giỏi chuyên môn được gọi là bác sĩ. Nhưng từ trước đến nay, Chân Tổ luôn tự hào rằng mình không bao giờ có bệnh. Thật sự đúng là Chân Tổ không bao giờ mắc những căn bệnh bình dị như con người như cảm cúm theo mùa hay tất cả các căn bệnh nan y mà con người cho rằng nguy hiểm nhất. Chính vì không bị rằng buộc bởi vòng xoáy “ sinh lão bệnh tử” thế nên Chân Tổ mới được liệt vào chủng tộc Người Bất Tử. Vì Chân Tổ không bao giờ mắc bệnh nên trong thị tộc không hề có một bác sĩ nào cả. Chỉ có các vị bô lão đầy kinh nghiệm trong việc chữa trị những vết thương ngoài da do chạm phải bạc nguyên chất nhưng số người trong làng bị thương vì nguyên nhân ấy rất ít và hầu như từng Chân Tổ đều có khả năng tự hồi phục với thời gian rất nhanh. Thế nên với dịch bệnh lạ đang xuất hiện trong thị tộc, ắt hẳn các vị bô lão đang phải cố gắng đương đầu với một vấn nạn mà các ngài chưa từng trải nghiệm bao giờ. Nếu như hỏi đến một bác sĩ, thì Eri nghĩ ngay đến…

    - Không biết… Kusanagi – kun sẽ xử trí như thế nào? Cậu ấy sẽ làm gì trước dịch bệnh này đây?
     
  11. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 30


    Có lẽ từ giây phút này trở đi mọi chuyện không còn đơn giản như nhóm bạn đã từng nghĩ. Nếu chỉ đơn thuần nghĩ rằng chúng ta chuyển về một ngôi trường đơn sơ ở một vịnh biển cũng hẻo lánh ít người không kém để vừa học, vừa kết thân, gầy dựng mối quan hệ thân thiết với Chân Tổ thì kể từ giây phút này trở đi, Tora và Kozue phải bỏ ngay lối suy nghĩ ấy dù muốn dù không hay vì bất kỳ nguyên nhân nào bởi Kazuma đã kể hết toàn bộ sự thật cho hai người họ… Kazuma đã chịu tiết lộ hết mọi thứ, từ việc mình nhận được chỉ thị tối mật của Chính phủ, bắt Kazuma phải tiến hành các công cuộc nghiên cứu, thu thập thông tin về loài Chân Tổ và cung cấp những dữ liệu ấy lên các nhà khoa học để tiếp tục dự án tạo vaccine diệt trừ dịch bệnh Chân Tổ, một loại vaccine có khả năng tiêu hủy tế bào Chân Tổ và biến họ trở thành một con người bình thường. Dự án đó còn được biết đến với cái tên “ Đồng hóa Chân Tổ” và với ý định ấy, Chính phủ muốn xóa xổ tận gốc sự tồn tại của thị tộc Chân Tổ mà không phải đụng đến bạo lực quân sự hay chiến tranh. Một cách thức vô cùng hay, vừa thể hiện được sự thông minh đầy xảo tính của con người, vừa thể hiện được ý định muốn hợp tác với thị tộc Chân Tổ mặc dù đấy chỉ là sự chấp thuận từ một phía, còn bên thị tộc thì chắc chắn họ sẽ không đồng tình. Kazuma còn kể rõ chi tiết mình và hiệu trưởng Minamiya cố tình nộp bản báo cáo trễ hạn để kéo dài thời gian thực hiện chiến dịch. Trong khoảng thời gian đó thì Kazuma lẫn hiệu trưởng It. Harm Sokyuran sẽ cố gắng tìm cách nào đó để ngăn chặn kế hoạch này vì thật lòng mà nói, Kazuma hoàn toàn không muốn cái chiến dịch đó đi vào thực tiễn. Kazuma không muốn thị tộc Chân Tổ biến mất.


    Ý định của Kazuma không xấu, ngược lại đó còn thể hiện được sự tốt bụng của Kazuma trong mắt người khác. Nhưng có lẽ bản thân cậu ấy cũng nhận ra một điều rằng đôi khi quá tốt với một ai đó lại tự đẩy mình đến một nước đi nguy hiểm liên quan đến tính mạng. Nếu chẳng may phía trên biết được rằng Kazuma đang có ý muốn tạo phản, muốn cản trở công việc nghiên cứu liên quan đến bước tiến của chính trị hay một số lĩnh vực khác, rất có thể Kazuma sẽ bị xem như một tên phản quốc, sẽ phải ở trong nhà ngục đến suốt phần đời còn lai… hay tệ nhất thì nhận án tử hình vì hai tội danh: thứ nhất là phản quốc, thứ hai là cố tình tiết lộ bí mật quốc gia cho người ngoài biết.


    Đáng lẽ không nên hỏi Kazuma về vấn đề này. Bây giờ thì Kozue và Tora mới hiểu lý do… hiểu nguyên nhân vì sao dù có gắng hỏi đến thế nào đi chăng nữa, cậu ấy cũng không chịu hé môi nửa lời. Vì rất có thể sẽ kéo những người thân quan trọng không dính dáng đến chuyện này vào cuộc nên cậu ấy đã quyết giữ bí mật cho đến khi trút hơi thở cuối cùng. Nhưng chỉ vì tính tò mò trong bản chất mỗi con người, đặc biệt là mỗi một nhà khoa học, vô tình đã đẩy Kazuma đến bước cực kỳ nguy hiểm như thế. Tora và Kozue cảm thấy có lỗi. Bản thân hai người họ không sợ việc mình bị truy tố trách nhiệm. Cái họ sợ nhất chính là sự an nguy của Kazuma cũng giống như ngàn cân treo trên một sợi tóc không biết sẽ đứt phựt khi nào. Đâm lao thì theo lao, bây giờ cả ba người họ chính thức đang đi trên một con thuyền nan phải vượt qua sóng to gió lớn và bãi đá ngầm ẩn sâu dưới mặt nước. Kozue và Tora sẵn sàng lâm thân có phước cùng hưởng, có nạn cùng chia với Kazuma, chắc chắn là như vậy rồi… nhưng chỉ còn duy nhất một người khiến hai người họ cứ mãi băn khoăn.


    Tok tok tok tok, cạch cạch, xoẹt.

    Bây giờ vẫn đang là giờ học và các học sinh có nghĩa vụ phải đến trường là điều hiển nhiên. Tiết toán số thì chắc chắn sẽ phải học những thứ liên quan đến phép tính và thuật số. Theo như kiến nghị cũng như đánh giá của phần lớn đông đảo học sinh trên khắp đất nước Nhật Bản. Dựa vào con số thống kê chi tiết thì nhiều học sinh rất sợ môn toán. Đối với chúng thì toán học giống như cơn ác mộng đáng sợ nhất trong cuộc đời của chúng nên tỷ lệ chọn thi đại học theo khối có môn toán khá thấp, nhưng chỉ tiếc thay ở tất cả các ngành nghề thì hầu như đều phải thi qua môn toán. Và theo ngôn ngữ của học sinh từ thuở sơ khai cho đến thời điểm hiện tại, nếu như có một người nào đó giỏi về toán học, nhìn thấu được đến từng con số và không gặp mấy khó khăn khi giải một thuật toán thì đó… chỉ có thể là những thiên tài nổi trội mà thôi. Cũng tương tự như Aries Hermandez.

    Liệu con bé có thật sự chỉ là một học sinh tiểu học? Đây là câu hỏi hiện lên trong suy nghĩ của tất cả học sinh đang ngồi bên dưới cũng như chính Honoka – sensei cũng phải nghi ngờ khi trông thấy Aries giải một bài toán cấp hai bằng phương pháp cao siêu vượt ngoài tầm hiểu biết cho phép của độ tuổi ngồi ghế nhà trường. Thử tưởng tượng xem, một bài toán cấp hai bình thường mà lại giải bằng sơ đồ lượng giác, hàm số đột biến của ngành khoa học và chiếm hết cả hai tấm bảng đen không chừa được một chỗ. Làm sao người bình thường có thể làm được như vậy chỉ trừ khi đó là một người vô cùng bất thường. Và trường hợp bất bình thường đó mang tên Aries Hermandez.


    - Em làm xong rồi, Sensei!

    Honoka – sensei chỉ biết miệng chữ A mồm chữ O, đứng trơ há hốc như tượng đá khi nhìn lên tấm bảng chằng chịt chữ số đến choáng cả mắt. Thật lòng thì Sensei không biết phải nói thế nào khi chính bản thân cô ấy còn không thể nhận ra bài toán của mình nữa. Toán học là một khái niệm bao la, mênh mông, cách giải đa dạng phong phú có thể đi bằng nhiều phương hướng khác nhau, nhưng miễn sao kết quả cuối cùng chính xác thì xem như bài toán đã được hoàn thành một cách toàn diện. Chỉ có điều… sẽ gặp chút khó khăn để giải thích cho những học sinh khác ngồi bên dưới nếu dựa theo phương pháp của Aries. Có khi chính Honoka – sensei còn không hiểu được hết bài giải của Aries. Giáo viên còn không hiểu thì làm sao giảng giải truyền đạt cho người khác. Thế mới nói Honoka – sensei là giáo viên tội nghiệp đáng thương nhất trong trường này khi cứ bị học sinh bắt nạt không ngừng. Điểm xui xẻo nhất đối với Sensei đó chính là vớ phải một lớp học có các nhà khoa học kia.


    Aries đúng là một nhà khoa học đại tài. Giờ đây, trong mắt các anh chị tiền bối lớn hơn, Aries đã trở thành một ngôi sao sáng chói nhất khi mới vừa chuyển đến ngày hôm qua. Sao có cảm tưởng như Aries là một bản sao khác của Kazuma vậy. Thử nhớ lại xem, ngay khi vừa chuyển đến ngôi trường này, Kazuma cũng thể hiện sự uyên bác của mình bằng một màn giải toán đua với Hiyama và rồi kết quả cũng không đỗi bất ngờ là bao. Kazuma cũng sử dụng thuật toán cao cấp làm mù lòa Sensei và những người bạn đên dưới dù cho kết quả cuối cùng là chính xác. Kể từ đó, Honoka – sensei không dám làm phiền Kazuma và không mời cậu ấy lên bảng thêm lần nào nữa nếu không muốn bị khủng hoảng tinh thần trầm trọng.


    Có thể tạo ấn tượng với mọi người trong lớp như thế thì rất tốt. Nhưng Aries cũng chính là mối lo lắng trong Tora và Kozue. Với danh phận là người giám sát Kazuma, Aries sẽ thực thi nhiệm vụ dưới quyền Chính phủ tối cao và báo cáo lại mọi tiến trình trong công cuộc nghiên cứu cho họ. Nhưng bây giờ, Kazuma đã thừa nhận rằng mình không muốn nghe theo sự sắp xếp của Chính phủ, cậu ấy không muốn những thí nghiệm của mình lại góp phần gây hại đến cộng đồng thị tộc Chân Tổ nên cuối cùng, Kazuma đã từ bỏ hết mọi thứ. Thậm chí những nghiên cứu mình dày bao nhiêu công sức, mồ hôi, thời gian, chất xám từ trước đến nay, cậu ấy cũng đã thiêu hủy tất cả trong ngọn lửa đỏ. Kazuma quyết định từ bỏ như không muốn suy nghĩ đến nó nữa. Tora và Kozue thì có thể hiểu được… nhưng còn Aries thì sao? Họ thật sự không biết hiện giờ con bé đang nghĩ gì trong đầu? Con bé sẽ tôn trong quyết định của Kazuma hay sẽ trở mặt, báo cáo hết mọi chuyện lên cấp trên và rồi Kazuma sẽ bị truy tố trách nhiệm? Thế mới nói, mối quan ngại lớn nhất ở thời điểm hiện tại chính là con nhóc tiểu học mang tên Aries Hermandez.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    - Kazuma – senpai, nói A đi nào!

    Sẽ có khoảng thời gian được gọi là giờ nghỉ trưa để học sinh dùng bữa và nghỉ ngơi, chuẩn bị cho tiết học buổi chiều. Thường thì Kazuma hay dùng khoảng thời gian này để trốn xuống phòng y tế để ngủ, không thì tìm chỗ nào đó trốn Kozue vì thời tiết nắng nóng gay gắt nên cậu ấy chỉ muốn tìm một nơi vừa yên tĩnh, vừa tránh nắng, vừa có máy điều hòa vì chính bản thân Kazuma cũng không chịu đựng được cái nóng cũng như ánh nắng. Nhìn theo một góc cạnh nào đó thì trông Kazuma cứ như một Chân Tổ tránh tiếp xúc với ánh sáng càng nhiều càng tốt. Là vì Kazuma thường thức đêm nghiên cứu những công trình khác nên đồng hồ sinh học trong cơ thể bị chạy ngược hay là vì quá thần tượng chủng loài Chân Tổ nên cậu ấy dần dần bị lây nhiễm thói quen đặc điểm giống họ chăng? Nhưng nhìn chung thì riêng ngày hôm nay cậu ấy không thể trốn như ý mình, mà phải chấp nhận lết cái thân đi chung với Kozue, Tora và cả Aries.

    Tuy không có người thân tại Nhật nhưng nghe Aries tiết lộ rằng cô bé đã mua một căn nhà nhỏ gần gần nơi Kazuma và ở đó để tiện chạy qua chạy lại nhà cậu ta. Tiện thể đây nói luôn cho rõ là Aries đã dậy từ rất sớm, trước khi tiếng gà gáy được cất lên thì Aries đã dậy, trước ngực quấn tạp dề và tiến vào gian bếp làm bữa trưa cho vào hộp và mang đến đây cho Kazuma. Cứ nghĩ con bé chỉ biết chăm chăm vào khoa học, chỉ biết cắm đầu vào nghiên cứu không để ý gì đến mọi thứ xung quanh nhưng thật không ngờ rằng Aries, cũng biết nấu nướng như Kozue và Ayame… có khi, còn nấu giỏi hơn cả hai người họ nữa chứ chẳng phải đùa. Nhìn những miếng trứng ngay ngắn, đều đặn, vàng óng như mật ong này xem. Dù cảm thấy có chút khó chịu khi phải gương mắt nhìn cảnh Aries tình tứ đút cho Kazuma ăn nhưng Kozue phải thừa nhận rằng tay nghề nấu nướng phục vụ cho Kazuma từ trước đến nay không đủ để đánh bật Aries. Nói một cách đơn giản thì lần đầu tiên trong đời Kouze nhận thấy mình thua thiệt trước một ai đó trong chính lĩnh vực mà mình luôn tự hào nhất. Thật khó tin nhưng hôm nay món gà rán viên của Kozue không thể đấu lại với trứng cuộn của Aries. Quả nhiên trứng cuộn bao giờ cũng là yếu tố ghi được nhiều điểm nhất thông qua bao tử của những kẻ phàm ăn như Kazuma dù cho nó đã quá cũ để trở thành một món ăn truyền thống. Cũ nhưng lúc nào cũng hiệu quả… tại sao Kozue không nghĩ ra nó sớm hơn nhỉ.


    Có hơi bất tiện khi được một cô bé đút cho ăn tận miệng nhưng với vẻ óng ánh đầy quyến rũ của miếng trứng nên Kazuma chấp nhận chơi trò vợ chồng với con bé. Nhưng mà cuộc đời này vốn dĩ không hề đơn giản như chúng ta vẫn thường nghĩ. Đáng lẽ chúng ta không thể quên đi câu nói của các cụ hồi xưa “ Tốt gỗ hơn tốt nước sơn” hay bất kỳ một câu nói nào có chung một hàm nghĩa tương tự như thế. Đáng lẽ không nên quá tin tưởng vào một thứ gì đó khi bề ngoài của nó quá nổi để rồi quên mất chất lượng bên trong thế nào. Đẹp đẽ là thế, long lanh lấp lánh là thế, nhưng ngay khi dùng chính vị giác của mình để tận hưởng thì Kazuma mới biết thế nào là núi lửa phun trào, thế nào là sóng thần nổi dậy và thế nào là thế giới chúng ta đang sống bất ngờ bị nổ mất một hõm lớn ngay trên bề mặt. Cái gì đang diễn ra thế nhỉ? Sao tự dưng Kazuma lại thấy có nhiều đom đóm và ruồi bay ngang mặt mình thế nhỉ? Có cả hổ, gấu và một vài con vật không cánh khác lần lượt xuất hiện không rõ lý do. Rồi còn cảm giác như đầu muốn nổ tung ra khi vị cay, mặn, chát cứ hòa trộn vào nhau thành một khối và nổ như pháo hoa khiến cho các xúc giác khác của Kazuma như muốn đảo lộn hết với nhau. Kazuma chỉ muốn tìm một chỗ nào đó để có thể nôn cái miếng trứng mình vừa ăn được ra ngoài nhưng thiết nghĩ không thể vì con bé bám lấy mình chặt như keo dán nên cậu ấy đành nín thở, nuốt luôn cả miếng trứng vừa cay, vừa chua, vừa chát lại vừa cứng xuống dạ dày. Nhưng thiết nghĩ có lẽ bao tử sẽ biểu tình Kazuma tại sao lại nuốt cái thứ khó tiêu này suốt cả đêm dài nên Kazuma dự định sẽ đi mua thuốc tiêu hóa khi tan trường.

    Cậu ấy đã nuốt và thở phào như vừa trút đi được gánh nặng xuyên thế kỷ. Kozue tự hỏi tại sao lại thở dài than ngắn khi được một cô bé đáng yêu đút cho ăn một cách tình tứ đầy âu yếm thế kia. Nhưng sau khi đọc nét biểu hiện trên gương mặt đóng khuôn không chút thay đổi của Kazuma thì Kozue mới biết tài nấu nướng của Aries bên ngoài thì hoành tráng lệ một cách tuyệt vời, nhưng bên trong thì thật sự như kiến vỡ tổ chạy ùa ra tìm đường trú thân thì Kozue cũng cảm thấy nhẹ nhàng vì ít nhất thì tài nghệ nấu nướng của mình vẫn ghi điểm trong lòng Kazuma.


    - Thế nào? Có ngon không Kazuma – senpai?

    Trước một câu hỏi hết sức khó khăn, Kazuma chỉ có thể trả lời.

    - Anh vừa nuốt hết vào bụng rồi!

    Vì không thể nói dối, Kazuma từ trước đến nay không biết nói dối và cũng không hề muốn nói dối. Nhưng cũng không thể vì thế mà nói ra một sự thật đau lòng phũ phàng mà một người con trai không nên nói với một cô gái nên Kazuma… cậu ấy chỉ có thể cố gắng lái câu chuyện sang một hướng khác hay trả lời một nẻo mà không tổn hại gì đến sự thật. Nghĩ đi nghĩ lại thì thấy Kazuma cũng thật tội nghiệp đáng thương.

    …………………

    - Aries, cảm ơn em. Nhờ có Aries – chan mà chị mới bỏ lỡ mất cơ hội làm bữa trưa cho Kazuma. Giờ thì cậu ấy đã ăn đồ ăn của em, xem như vừa lòng rồi nhé. Nếu được thì chị có thể hỏi em trả Kazuma lại được không? Cậu ấy cần phải được ăn uống đầy đủ dưỡng chất, nghỉ ngơi hợp lý và còn chuẩn bị cho tiết học buổi chiều nữa!

    - Kozue onee – chan… chị nói cứ như là bảo mẫu của anh ấy vậy? Chỉ có những người mẹ lo cho đứa con thì mới nói đến chuyện ăn uống đủ chất này nọ thôi!

    - Chị không phải mẹ cậu ấy nhưng chị có trách nhiệm chăm sóc và quan tâm đến Kazuma. Chị đã làm điều đó suốt hơn chục năm nay và sẽ không bao giờ thay đổi!

    - Nếu vậy thì từ giây phút này trở đi, Kozue onee – chan không cần phải bận tâm về Kazuma – senpai nữa. Với danh nghĩa là vợ tương lai của anh ấy, em sẽ chăm sóc cho Kazuma – senpai chu đáo tận tình có khi còn hơn cả chị nữa. Nhưng Kozue onee – chan, em cứ thắc mắc là tại sao chị lại cảm thấy khó chịu khi em muốn ở bên cạnh Kazuma – senpai. Và tại sao chị lại nói bản thân mình có trách nhiệm chăm sóc anh ấy trừ khi… trừ khi chị là một người vô cùng đặc biệt đối với Kazuma – senpai như kiểu chị là bạn gái anh ấy không bằng!

    Nhắc đến hai từ “bạn gái”, Kozue ngượng chín đỏ cả mặt. Làm sao có thể không xấu hổ khi vừa bị một con bé tiểu học nói trúng tim đen mà còn ngay trước Kazuma nữa. Ngay trước mặt Kazuma… ngay trước mặt Kazuma… vậy mà hắn vẫn chẳng thèm tỏ ra quan tâm hay quan trọng gì đến chuyện đó. Biết rằng Kazuma là một tên ngu ngơ khù khờ nhưng Kozue vẫn cảm thấy ngượng ngùng vì có cảm giác mình không khác gì một đứa ngốc trong tình huống này.

    - Bạn… bạn gái… còn lâu chị mới chấp nhận trở thành bạn gái của cái tên ngu thộn này. Lần sau muốn nói gì đó thì suy nghĩ cho thật kỹ tình hình đi Aries!

    - Nếu Kozue onee – chan không phải bạn gái anh ấy thì làm ơn đừng gây phiền rỗi để bọn em được yêu nhau đi ạ. Trông Onee – chan bây giờ giống như kỳ đà cản mũi ấy. Em thì dễ tính không thấy phiền hà gì nhưng còn đối với người khác thì không được đâu, Kozue onee – chan phải lưu ý đến điều này đó!

    Bị một con nhóc kém hơn mình gần chục tuổi lên mặt thật sự chẳng vui vẻ tự hào tí nào đâu. Nhưng con bé cũng già đời vượt ngoài độ tuổi vốn dĩ của nó quá rồi. Cứ hễ mở miệng ra là nói chuyện yêu đương trai gái nam nữ hệt như đã từng trải nhiệm rồi. Về khoản này thì Kozue thua Aries tâm phục khẩu phục. Cả đời Kozue chưa bao giờ hẹn hò với một tên con trai. Vì sao ư? Có lẽ là vì thành tích và danh hiệu Kozue từng đạt được chăng? Không phải danh hiệu Edison với những công trình nghiên cứu liên quan đến dòng điện như Edison. Mà là danh hiệu Chiến Thần Athena với huyền thoại một mình Kozue xử đẹp tất cả băng đảng giang hồ cô hồn các đảng, đầu đường xó chợ ẩn nấp trong những con hẻm gần It. Harm Sokyuran. Chắc mọi người vẫn không quên giai thoại trưởng ban kỷ luật trường một thân nữ nhi giải quyết đống rác thải thường hay chặn trấn lột các học sinh năm dưới It. Harm Sokyuram. Sau cuộc quét dọn ấy, mọi người ai ai cũng biết đến Kozue như một Chiến Thần, Nữ thần chiến tranh Athena. Có lẽ vì thành tích đó mà không một tên con trai nào dám hó hé đến gần Kozue và khiến cô ấy phải tiếp tục mơ mộng cho đến bây giờ. Kozue cũng là con gái, đương nhiên cũng mong muốn ước ao một mối tình lãng mạn như bao nữ sinh trung học bình thường khác. Chỉ tiếc rằng không biết bao giờ người tình trong mộng mới xuất hiện trước mặt Kozue… Có khi người đó đã xuất hiện rồi nhưng… do tên đó không để tâm cũng nên.


    - Kozue!

    Bỗng dưng Kazuma bất ngờ cất tiếng gọi tên Kozue khiến cho cô ấy giật mình. Cậu ấy định nói gì ư?

    - Cậu là kỳ đà sao?

    - IM MIỆNG ĐI KAZUMA ĐẦN THỐI!

    ……….

    - Aries – chan, không muốn làm phiền em. Đúng là cả anh lẫn Kozue đều không có quyền can ngăn hay thành kiến gì về việc em muốn kết hôn với Kazuma nhưng chuyện gì ra chuyện đó. Em cũng biết rồi đấy. Vấn đề mà Kazuma đã nói từ hôm qua, cậu ấy đã đưa ra quyết định cuối cùng rằng sẽ không tham gia vào chiến dịch vaccine diệt trừ Chân Tổ nữa. Cậu ấy muốn ngưng cuộc thí nghiệm này và sẽ không làm theo mệnh lệnh được chỉ thị từ cấp trên. Tụi anh cũng vậy, anh và Kozue sẽ theo ý muốn của Kazuma kể cả khi cấp trên có quy tội cả ba đi chăng nữa. Nhưng còn em thì sao? Vì em là người giám sát của Kazuma nên bọn anh muốn hỏi em cho rõ. Quyết định sau cùng của em là gì? Em sẽ theo Kazuma như tụi anh hay… sẽ đứng về phía của Chính phủ? Bọn anh cần câu trả lời cuối cùng của em, Aries Hermandez!

    Dường như Tora không thể nhơn nhởn như mọi khi được. Cậu ấy nói đúng, việc gì ra việc nấy, đùa cợt thì lúc nào cũng có thể đùa cợt, nhưng trong những vấn đề nhạy cảm như thế này thì cần sự nghiêm túc tập trung cao độ. Vì đây là chuyện liên quan đến sư an nguy của Kazuma, nên chỉ mới đó thôi, Tora đã biến cả khoảng thời gian nghỉ ngơi dùng bữa trưa yên bình chìm đắm trong sự căng thẳng đầy lo âu tâm trạng. Kazuma thì không cần phải nói nữa, cậu ấy chẳng quan tâm đến chuyện này kể cả khi nó định đoạt số mệnh trong tương lai của mình. Chính vì Kazuma không lo cho chính bản thân mình nên Tora và Kozue mới phải lo lắng thay cho cậu ta. Trước câu hỏi của Tora, Aries sẽ trả lời như thế nào? Cô bé sẽ quyết định ra sao? Đi theo Kazuma… hay làm tròn trách nhiệm của một người giám sát và báo cáo tình hình cụ thể ở đây?


    - Hm, vậy thì theo Kazuma – senpai, em nên chọn phương án nào đây?

    Đáp lại câu hỏi đó bằng một câu hỏi khác ư? Aries đúng là một cô bé khó đối phó. Phải nói rằng cô bé quá tinh ranh khôn lỏi cứ khiến cho Tora và Kozue quay mòng mòng liên tục, đi hết từ hồi hộp này đến hoang mang lo sợ khác.

    - Đúng là nếu theo như quyết định của Kazuma – senpai thì trước sau gì cũng sẽ bị cấp trên xử lý. Kiểu gì đi chăng nữa thì điều tệ nhất vẫn là Kazuma – senpai sẽ trở thành đối tượng bị truy nã khắp Nhật Bản, hoặc cũng có thể là tội phạm mang bản án cao nhất bị truy lùng trên khắp thế giới nếu anh ấy có ý định bỏ trốn. Bây giờ, Mỹ cũng đã bắt tay với Nhật Bản trong chiến dịch vaccine, nên sẽ rất khó khăn nếu Kazuma – senpai vẫn còn ý định làm trái với chỉ thị và bỏ trốn. Chắc chắn việc anh trở thành mục tiêu săn đuổi của CIA và FBI là điều không thể tránh khỏi. Ngay thời điểm hiện tại mà nói thì anh ấy đang trở thành một tấm bia mà biết bao nhiêu viên đạn đang muốn bắn vào ngay chính giữa hồng tâm. Và đương nhiên sẽ chẳng một ai dại gì lại đứng bên cạnh tấm bia đó để trúng đạn lạc cả. Nhưng bản thân em không muốn đứng một chỗ mà nhìn Kazuma – senpai bị hại. Em sẽ không báo cáo chuyện mình nghe được hôm qua lên cấp trên ít nhất là trong khoảng thời gian này. Dẫu sao thì em cũng chỉ vừa mới đến Nhật, mọi thứ vẫn còn chưa đâu vào đâu nên em không muốn bàn ngay vào công việc được giao!

    - Nếu vậy thì Aries – chan sẽ…

    - Nhưng điều đó không có nghĩa là em sẽ đồng ý với quyết định của Kazuma – senpai. Chúng ta là nhà khoa học. Trách nhiệm của nhà khoa học là chứng minh những điều không có thực theo một hướng logic trên bình diện khoa học và công bố những nghiên cứu đó cho công chúng. Nếu chỉ biết đứng nhìn những điều vô lý nhơn nhởn ngay trước mắt mà không làm bất cứ điều gì thì thật đáng hổ thẹn khi mang trên mình công việc của một người tôn thờ và theo chủ nghĩa khoa học thực tiễn!

    Đó là cách suy nghĩ của con bé về nền khoa học hiện đại, về những người cống hiến cho nó còn được biết đến với cái tên nhà khoa học. Điều này không sai, Aries không sai khi nghĩ theo hướng mà dường như các thế hệ cha ông đi trước đều đặt tiêu chí ấy lên hàng đầu. Khoa học sinh ra là để giải đáp những thắc mắc, những hiện tượng kỳ lạ chưa từng được lý giải và công bố cho toàn thể nhân loại thấy được bản chất thật sự của nó. Quan niệm ấy không sai nhưng nó không phù hợp với quan điểm trong Kazuma. Hay nói một cách dễ hiểu thì Kazuma không đồng tình với lối suy nghĩ lạc hậu cũ kỹ ấy. Lần đầu tiên Kazuma vùng lên… lần đầu tiên Kazuma chủ động lên tiếng bác bỏ đi lời nhận xét của người khác.

    - Không, em nhầm rồi Aries. Khoa học đúng là để phục vụ cho nhân loại. Khoa học tồn tại là để giúp con người hiểu rõ bản chất của một sự việc hiện tượng mà họ chưa thể nhận thức được hay họ đang cố tự lý giải đấy là những hiện tượng siêu nhiên. Nếu như về cơ bản, khoa học là để giúp đỡ con người, là để mang tri thức đến với con người, để khai sáng nhận thức của con người… là vì con người. Vậy thì em giải thích thế nào về chuyện khoa học mang đến hạnh phúc cho một người nhưng đồng thời cũng mang bất hạnh cho người khác? Em giải thích thế nào đây Aries?

    - Vậy Kazuma – senpai nghĩ rằng cái giá phải trả cho khoa học chỉ là một con số 0 thôi sao? Trên đời này không có cái gì là hoàn thiện cả. Ngay cả khi anh không làm gì và đang sống một cuộc sống yên bình mà mình hằng mong ước cũng là do một cái giá nào đó mà anh đã lấy. Để em đưa ra một ví dụ cho Kazuma – senpai hiểu rõ nhé. Giả sử như anh đang có một cuộc sống êm đềm, bình yên với Ayame onee – sama, với những người quan trọng đối với anh mà không cần phải bận tâm gì đến những điều phiền phức xảy ra xung quanh. Anh nghĩ rằng mình thật may mắn khi có được một cuộc sống mình hằng mong muốn nhưng có bao giờ Kazuma – senpai nghĩ rằng cái giá phải trả cho cuộc sống lý tưởng của anh chính là sự may mắn của một ai đó khác không? Đấy là theo luật nhân quả, định luật cân bằng trong chủ nghĩa duy tâm, theo tư tưởng tâm linh của một người tin vào vòng tròn của số mệnh. Qua ví dụ này em muốn chứng minh cho Kazuma – senpai một điều rằng bất cứ vinh quang nào cũng phải có cái giá của nó. Một nhà khoa học đã phải bỏ ra biết bao nhiêu công sức, bao nhiêu thời gian, xương máu, chất xám chỉ để phát minh ra một thứ gì đó cho nhân loại. Hay thậm chí, có rất nhiều người đã mang đến rất nhiều thành tựu nhưng không hề được vinh danh như một nhà khoa học khi ông ta đánh đổi bằng cả sinh mạng của gia đình, của người khác để đạt được. Nói chung, kể cả khi là khoa học mang đến tương lai cho nhân loại, nhưng ta vẫn phải chấp nhận đánh đổi một thứ có giá trị tương đương. Cho nên từ đó ta có thể suy ra rằng bài toán của Kazuma – senpai, đánh đổi một niềm hạnh phúc của một người nhưng lại có thể mang đến hạnh phúc cho mười người, thì nó… hoàn toàn chấp nhận được!

    - Ô, vậy là em tán thành việc lấy một thứ ra đánh đổi cho thứ khác. Vậy tức là em sẵn sàng bán đứng gia đình mình, bán đứng bạn bè, phản bội những người em yêu thương nhất, thậm chí là sẵn sàng đẩy người thân mình vào chỗ chết để hoàn thành được mục đích của mình giống như những người em vừa nói khi nãy? Nếu em vẫn chưa hiểu thì để anh đưa ra một ví dụ nhé. Em hiện đang là một nhà phát minh cho một tập đoàn nào đó bên Mỹ đúng không? Thế nếu như có một ngày em vô tình tìm ra được một sự thật có khả năng thay đổi cả nhân loại, nhưng thật không may khi các thế lực xấu muốn có được học thuyết ấy nên chúng đã bắt bố mẹ em, anh chị của em, người thân của em làm con tin và yêu cầu em phải giao nộp học thuyết đó cho chúng. Trong trường hợp đó em sẽ làm gì? Đứng ở vị trí của một nhà khoa học mang trọng trách công bố cho nhân loại hay em sẽ đứng ở vị trí của một đứa con, một đứa em gái yêu thương gia đình mình? Em chấp nhận đánh đổi học thuyết của mình để cứu gia đình hay gia đình để minh chứng một sự thật?


    Aries không thể trả lời được câu hỏi của Kazuma. Đúng thật Aries đặc biệt hơn nhiều so với những đứa trẻ bình thường khác. Con bé có đủ bản lĩnh, hiểu biết, cũng như tự tin và lòng gan dạ để đối đáp với Kozue và Tora như không nhưng sau cùng thì con bé vẫn chỉ là một đứa trẻ… một đứa trẻ không có tuổi thơ khi phải chôn chân vào cái gọi là khoa học ngay khi tuổi đời còn quá nhỏ. Một câu hỏi khiến Aries phải suy nghĩ thật kỹ và vô cùng khó khăn để đưa ra một quyết định đúng đắn. Và cách duy nhất để Aries trả lời được câu hỏi này tốt nhất, thuyết phục nhất đó chính là “không thể trả lời”.

    - Aries, anh không có ý muốn lên mặt dạy đời em vì chính bản thân anh cũng chưa phải là gì ở đời này cả. Nhưng những gì em đang cố gắng phản biện lại quan điểm của anh, hay thậm chí là đưa ra những ví dụ để khiến anh tin rằng lời nói của em có sức thuyết phục nhưng sau cùng thì… đó vẫn chỉ là những mẫu giai thoại em nghe được từ đâu đó. Em vẫn chưa trải nhiệm nó thực tiễn nên không thể trả lời câu hỏi này của anh. Nếu em cứ khăng khăng cho rằng quan điểm của anh là sai, vậy thì hãy trả lời câu hỏi của anh xem. Em sẽ chọn bên nào? Nếu như em chọn đánh đổi những người mình yêu thương để làm tròn trách nhiệm của một nhà khoa học thì có lẽ… cả đời này anh không thể kết hôn với em được rồi, vì chúng ta quá trái ngược nhau. Hơn nữa, nếu lấy em rồi. Lỡ như sau này sự việc tương tự xảy ra, em sẵn sàng mang anh đi làm vật thế thân thì anh chết chắc. Aries, anh biết một người đã từng đứng trước hai sự lựa chọn, hoặc gia đình, hoặc trách nhiệm của một nhà khoa học. Anh biết một người đã từng phải đối diện hai hướng đi mà không biết nên theo hướng nào để không phải hối hận sau này đấy Aries!


    Kazuma biết một người đã từng trong trường hợp cậu ấy đang lấy ví dụ. Một người đã phải đứng trước hai sự lựa chọn, gia đình hay trách nhiệm. Không biết có phải là ngẫu nhiên hay không nhưng Kozue lại liên tưởng được ngay đến hiệu trưởng It. Harm Sokyuran. Phải nhỉ… Kozue chợt nhớ ra cách đây không lâu, hiệu trưởng đã kể cho mình nghe lý do vì sao cuốn sách do chính tay bà viết hoàn thành được vol I, được bán ngoài thị trường với số lượng vượt gấp 10 lần bộ Light Novel bán đắt nhất trong thời gian ấy nhưng lại không tiếp tục phát hành vol II mặc dù rất nhiều người đã yêu cầu bà viết tiếp. Lý do duy nhất khiến bà không viết vol II là vì gia đình… Tuy thật sự không hiểu lắm nhưng có lẽ người mà Kazuma vừa nhắc đến đó… đích thị chính là…


    - Trong mắt anh, người đó trông chẳng khác gì một đứa trẻ vừa nhoi vừa nhây hết chỗ nói. Chỉ là có thể trả lời rằng “ thà không làm một nhà khoa học nếu như chỉ biết khư khư ôm vinh quang vào người để rồi phải khiến cho người khác phải đau khổ” thì anh cho rằng họ mới là những nhà khoa học thật sự. Aries, cứ cho rằng những điều em nói là đúng, bất cứ thứ gì cũng đều phải có cái giá phải trả tương đương. Nhưng không giống em, anh sẽ tự tìm cách đạt được thứ mình nhắm đến với một cái giá phải trả thấp đến mức tối thiểu. Đó chính là con đường khoa học của chính bản thân anh!


    Thử đặt một tình huống và tự bạn cảm nhận lấy nhé. Nếu bạn là một người có hiểu biết sâu rộng, nói đâu trúng đó và rất tự hào khi chưa có một ai thắng mình trong một trận hùng biện bằng lời. Nhưng rồi bỗng dưng xuất hiện một người thách đấu lý lẽ với bạn và dành lấy phần thắng. Khi đó, cảm giác của bạn sẽ như thế nào? Phần lớn sẽ trả lời rằng cảm thấy tức tối, cảm thấy ức chế, không phục dù cho đối phương có nói chính xác thế nào đi chăng nữa. Aries cũng vậy thôi. Dù sao thì Aries chỉ mới là một đứa trẻ tiểu học luôn vỗ ngực cho rằng mình biết nhiều hơn những đứa trẻ khác. Dĩ nhiên sẽ chẳng có một đứa trẻ nào lại chấp nhận mình thua cuộc khi bản tính hiếu thắng trong chúng dâng lên quá cao, đặc biệt là những người làm khoa học thì càng cố chứng minh mình luôn đúng.

    Aries không thừa nhận những điều Kazuma vừa nói. Mặc dù lần này cậu ta đã dành chiến thắng trong phần thi hùng biện nhưng Aries không phục. Nhưng con bé không tỏ ra trẻ con như phùng mang phùng mỏ giận dỗi, hay làm mình làm mẩy này nọ. Những gì Aries thể hiện khi đó là cái nhìn không còn mấy vui vẻ thân thiện với Kazuma nữa. Đó là một cái nhìn khi Aries chính thức xem Kazuma như một đối thủ ngang sức ngang tài.

    - Đó là cách suy nghĩ của Senpai về khoa học. Còn đối với em, làm tròn trách nhiệm và bổn phận của một nhà khoa học là điều duy nhất em được học. Kể cả khi có phải đánh đổi những thứ quan trọng đối với mình vì sự nghiệp, vì cái chung của toàn thể cộng đồng… thì em cũng không hối hận. Nhưng thật sự em rất bất ngờ khi Kazuma – senpai lại có thể đối khẩu với em bằng những quan điểm trật ngoài khuôn phép của khoa học như vậy. Chồng tương lai của em có khác. Càng lúc em càng thấy Kazuma – senpai rất thú vị và càng muốn lấy anh hơn!

    …………

    Vừa hay tiếng chuông trường vang lên báo hiệu giờ nghĩ trưa đã kết thúc. Bây giờ thì dù muốn dù không, dù ăn xong hay chưa thì toàn bộ học sinh cũng phải dọn dẹp, quay trở về lớp sớm nhất có thể để chuẩn bị cho tiết học buổi chiều. Thật may mắn cho ba người bạn vì tiếng chuông vang lên quá đúng lúc. Nhờ tiếng chuông đó mà cuộc trò chuyện căng thẳng này mói đến hồi chấm dứt. Aries thu dọn những hộp bento dù rằng nó vẫn còn đang dang dở chưa hết thức ăn nhưng con bé không còn lựa chọn nào khác ngoài việc cho vào trong chiếc túi nhỏ và đứng lên. Trước khi quay lưng xuống lớp, con bé có nói với Kazuma và hai người bạn vài câu cuối.

    - Anh chị đừng lo. Vì em rất yêu Senpai nên chắc chắn em sẽ không để Senpai bị bắt. Lời hứa vẫn là lời hứa, tạm thời trong thời gian này em sẽ không báo cáo gì về chuyện của Senpai nên anh ấy có thể tiếp tục sống như mình muốn. Nhưng song song với việc Senpai từ bỏ trong khi nhiệm vụ vẫn phải hoàn thành. Em sẽ thay thế Senpai tiếp tục công trình nghiên cứu. Với lại, em cũng muốn thử tìm hiểu về những Chân Tổ đó xem thế nào? Em muốn tìm hiểu nguyên nhân vì sao Kazuma – senpai nhất quyết cứ phải liều lĩnh sự an nguy của mình để bảo vệ họ. Điều này chắc không thành vấn đề chứ ạ?

    - Ờ, cứ làm những điều em muốn. Chỉ cần hứa với anh một điều rằng tuyệt đối phải cẩn thận vì sức mạnh của Chân Tổ không thể xem thường đâu. Anh đã từng bị ăn đòn bởi họ rồi nên rõ lắm. Đừng có cố gây nên sự thù địch gì với họ đó nhé!

    - Kazuma – senpai, anh có biết rằng anh tốt bụng hơn so với mức bình thường và quá tốt đối với mọi người không? Có những người anh không nên cho lời khuyên chân thành như thế đâu. Chính vì anh quá tốt mà có rất nhiều người muốn lợi dụng anh như một món đồ có ích thì dùng, sau đó thì vứt bỏ khi hết giá trị. Nhưng cũng chính vì tính anh như thế mà em càng yêu anh hơn đó… Em sẽ cẩn thận, cảm ơn vì đã nhắc nhở em, Senpai!

    ………

    Aries bỏ đi rồi, tuy đã dặn dò con bé cẩn thận nhưng sao vẫn thấy cứ lo lo. Lỡ như con bé làm điều gì đó khiến cho nhóm bên Chân Tổ không vui thì… chẳng biết Aries có an toàn trước sự căm hận của Hiyama hay không.

    - Mọi việc thật sự ổn chứ? Tuy không ưa chút nào nhưng dù sao thì con bé cũng chỉ mới là học sinh tiểu học thôi. Để Aries tiếp xúc với đám người đó… thật sự là không sao ư?

    - Có những chuyện nếu không tự thân trải nhiệm thì sẽ không bao giờ hiểu được bản chất của nó. Với lại tớ nghĩ… chắc lẽ Kinozuka sẽ không xuống tay với một đứa trẻ con!

    - Dựa vào đâu mà cậu dám chắc như đinh đóng cột như vậy?
    - Chẳng biết nữa. Cảm giác thế. Bỗng dưng tớ lại tin rằng Kinozuka sẽ không lạnh lùng ra tay làm hại một cô bé như giống với tớ. Nhưng mà này Kozue, cậu cũng tốt bụng quá nhỉ? Dù không thích Aries nhưng cậu lại rất lo cho con bé đó chứ. Bây giờ tớ mới được trông thấy mặt này của cậu đó Kozue!

    - Im… im miệng đi… tớ không muốn nghe câu đó cất lên từ miệng của cậu đâu đồ đần!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Giờ học buổi chiều đến rồi, Eri nhanh chóng quay trở về lớp học sau khoảng thời gian thăm thú vườn hoa nơi khi xưa mình đã gặp Kazuma lần đầu tiên. Vì Eri cũng là một cô gái thích hoa, thích những điều đẹp đẽ nên thi thoảng, cứ vào giờ nghỉ mà không cần phải theo nhóm Hiyama, Eri vẫn hay ghé vào vườn hoa này chiêm ngưỡng sắc màu từ chúng. Còn bây giờ thì cô bé phải quay trở về lớp học ngay trước khi tiếng chuông bắt đầu tiết một vang lên.

    - Nhanh lên nhanh lên… không biết Hiyama – kun và mọi người đã vào lớp chưa nhỉ?


    Eri trông thấy Tora và Kozue đang chuẩn bị vào lớp. Có lẽ họ cũng vừa dùng bữa trưa xong và quay lại lớp học. Nhưng Eri cứ thắc mắc rằng tại sao chỉ có hai người họ? Bình thường thì bên ấy luôn đi chung ba người với nhau. Vậy mà giờ chỉ còn có hai. Không biết Kazuma đã trốn đi đâu mất biệt rồi. Eri cảm thấy lo lắng… Eri lo không biết Kazuma đã đi đâu ngay khi tiết học buổi chiều sắp bắt đầu nên trong một phút vô tình quên mất hoàn cảnh hiện tại, Eri đã bạo dạn đến hỏi Kozue và Tora.

    - Anou… Toriyama – san, Kobayashi – san, cho mình hỏi… Kusanagi – kun không đi chung với hai người ư?

    Ngạc nhiên đấy. Thật ngạc nhiên khi Eri lại dám đến bắt chuyện với Kozue, một người cực kỳ không ưa Chân Tổ, cứ thấy ở đâu có Chân Tổ thì máu đã sôi sục lên và đánh cho họ một trận đến chết. Tora đã rất lấy làm ngạc nhiên nhưng đồng thời cũng khá lo cho Eri vì tâm trạng của Kozue lúc này không được tốt lắm sau bao nhiêu chuyện đã xảy ra. Nhìn xem, đôi mắt không thân thiên của Kozue, cùng với bàn tay dần siết chặt lại thành nắm đấm thế kia… có lẽ Eri xuất hiện và đặt câu hỏi không hề đúng lúc thế nào.

    Biết rằng không đúng lúc nhưng chẳng lẽ cứ để Kozue và Eri như thế này mãi? Nếu cứ nói Kozue nên tránh đi thì cậu ấy sẽ chẳng bao giờ kết thân được với Chân Tổ. Tora thiết nghĩ, cũng đã đến lúc cho Kozue một cơ hội trưởng thành hơn bằng cách đối mặt với thực tại, đối mặt với điểm yếu lớn nhất của Kozue.


    - Tớ vào trước đây. Cậu lo mọi chuyện ở đây nhé Kozue!

    - Tớ ư… khoan đã, Tora – kun!

    Đó là gợi ý duy nhất của Tora, chỉ mong rằng Kozue có thể hiểu nhưng thiết nghĩ sẽ có đôi chút khó khăn với Kozue đây. Từ giây phút này, Kozue bắt buộc phải suy nghĩ cho thật kỹ trước khi hành động. Vì người đứng trước mặt mình là Eri, không phải Hiyama nên Kozue không thể vung tay vung chân một cách bạo lực được. Nghe nói, Eri cũng vừa trở lại lớp học sau khoảng thời gian nằm liệt trên giường bệnh. Điều này chứng tỏ thể trạng của Eri chưa hồi phục được hoàn toàn ( Là do Kozue quên mất khả năng bình phục của Chân Tổ diễn ra nhanh hơn con người bình thường gấp 10 lần). Và đặc biệt hơn, Eri chỉ đơn thuần muốn hỏi về Kazuma, hoàn toàn không có ý định khiêu khích như Hiyama. Nên dù không ưa đến bao nhiêu, Kozue cũng không thể động tay động chân được. Phải bình tĩnh… trước tiên phải bình tĩnh để trấn an sự phẫn nộ bên trong mình đã.


    - Anou… Toriyama – san… Kusanagi – kun có…

    - Có, tên ngốc ấy có đi với chúng tôi giờ nghỉ trưa, nhưng bây giờ thì tên đó sẽ không tham gia lớp học buổi chiều đâu. Cậu không cần phải tìm kiếm tên đó chi cho mệt thân!

    - Kusanagi – kun… không học tiết buổi chiều ư? Liệu có phải cậu ấy không được khỏe ở đâu không nhỉ?

    - Cậu ta là vậy mà. Từ hồi chuyển đến thị trấn ven biển này thì Kazuma bắt đầu sinh tính chây lười, chẳng còn thiết bất cứ thứ gì. Suốt ngày chỉ biết ăn rồi ngủ, không thì ngồi nghiền mắt vào mấy cái game mới đặt mua trên mạng. Thứ duy nhất khiến cậu ta hứng thú chỉ là chăm sóc mấy con vật ở nhà, sau đó thì ngủ và ngủ. Đồng hồ sinh học của Kazuma hiện giờ đang bị xáo trộn một chút. Khi trời quá nắng thì cậu ấy sẽ trốn ở một góc nào đó và đánh một giấc cho đến chiều. Bây giờ có trời mới biết cậu ta đang chui xó ở đâu. Tạm thời thì cứ thả cho tên đó muốn làm gì thì làm. Khi nào đói bụng thì tự khắc sẽ lết cái thân ra thôi!


    Bỗng nhiên, Eri chợt đưa tay lên che đi nụ cười khúc khích nở trên môi. Eri đang cười… nụ cười của cô bé thể hiện sự ngây ngô, sự tươi vui và không hề mang chút gì sự khinh thường.

    - Cười… cười gì thế hả?

    - Xin lỗi Toriyama – san… nhưng mà đây là lần đầu tiên mình và cậu có thể trò chuyện cùng nhau như thế này. Mình thấy vui lắm!

    Câu nói đó thật sự rất ngây thơ hồn nhiên trong sáng. Một câu nói đơn giản, đầy đủ ý nghĩa mà không cần phải bỏ tư duy chất xám để suy nghĩ như những học thuyết nhức đầu trong ngành khoa học, nhưng Kozue cũng phải bận tâm nhiều đến nó.

    - Từ trước đến nay, Toriyama – san luôn không thích Chân Tổ bọn mình. Toriyama – san lúc nào cũng gây chiến với Hiyama – kun và còn hùng hồn tuyên bố rằng sẽ chẳng bao giờ kết bạn với Chân Tổ. Cũng giống như lần mình và He – chan đến nhà Kusanagi – kun, Toriyama – san tỏ ra không hài lòng nên mình cũng không dám làm phiền đến cậu nữa. Mình sợ không dám kết bạn với Toriyama – san trong khi mình thật sự muốn hai đứa trở nên thân nhau hơn. Chính vì vậy, có thể trò chuyện bình thường với Toriyama – san thế này khiến mình vui lắm!

    - Chuyện đó… chuyện đó cũng đâu có gì quan trọng… chỉ là… tôi không cảm thấy tự nhiên khi trò chuyện với Chân Tổ các người. Hơn nữa… cô chỉ hỏi về Kazuma nên tôi chỉ trả lời cho cô vừa lòng… đừng nghĩ rằng chỉ như thế này mà chúng ta có thể thân nhau hơn…

    - Mình biết chứ. Nhưng quả nhiên Toriyama – san là một người tốt. Và mình thì rất ngưỡng mộ và muốn kết bạn với những người tốt. Tuy bây giờ chưa thể, nhưng mình tin rằng một ngày nào đó, mình có thể hiểu được Toriyama – san hơn. Chắc chắn một ngày nào đó, mình sẽ trở thành bạn của Toriyama – san!


    Kozue bị siêu lòng một chút. Thật không ngờ trái tim sắt đá của một người không thích Chân Tổ lại một lần tan chảy vì lời nói chân tình từ một Chân Tổ. Tuy có hơi lạ lùng nhưng nét biểu hiện khi Kozue xấu hổ cũng rất đỗi thú vị. Lần đầu tiên thấy Kozue thể hiện tính cách Tsundere cũng đáng yêu không kém gì Eri ngày thường. Nhất là lúc mặt Kozue đỏ bừng lên và quay ngắt đi chỗ khác vì ngượng.

    - Đừng trông mong gì nhiều vào điều chẳng bao giờ xảy ra… đồ ngốc. Vì Kazuma là tên siêu ngố nên tôi không thể không quan tâm đến cậu ta… Sẵn tiện đây tôi cũng có đôi điều cảnh báo với cô và những người còn lại đây!

    - Cảnh báo?

    - Dù không ưa Chân Tổ các người nhưng tôi cũng không muốn những gì Kazuma đã làm trở nên vô ích. Aries Hermandez, phải cẩn thận với con bé đó. Nếu cô không muốn chủng loài Chân Tổ hoàn toàn biến mất trên thế giới này thì tuyệt đối phải giữ tỉnh táo trước Aries Hermandez. Con bé đó… không phải dạng vừa so với vẻ bề ngoài ngây thơ của nó đâu. Nhớ kỹ những điều tôi vừa nói, Eri Hoshimiya!


     
  12. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 31


    Cẩn thận với Aries Hermandez, trông vẻ bên ngoài thì con bé có lẽ khá hiền lành đáng yêu nhưng tuyệt đối đừng để nụ cười đó đánh lừa vì Aries không hề bình thường một chút nào. Eri như dần dần hiểu được ý Kozue muốn cảnh báo mình thế nào rồi. Quả thật, không chỉ Eri mà vẫn còn rất nhiều người cứ phân vân, nhầm lẫn về tuổi tác của Aries mà vô tình quên đi mất con bé sở hữu một bộ não thiên tài. Dù sao Aries cũng là một nhà khoa học từ Mỹ đến Nhật Bản. Tuy rằng Aries cứ đinh ninh nhấn mạnh rằng mình đến Nhật là vì muốn gặp Kazuma nhưng liệu có thật sự chỉ đơn thuần là như thế không? Hay vẫn còn một mục đích nào đó mà Aries đang giấu đằng sau nụ cười hồn nhiên ngây ngô của một đứa trẻ trước đám đông bạn bè cùng lớp. Aries thật sự đang suy nghĩ đến điều gì? Không một ai có thể biết…


    _ Eri – chan, Eri – chan, có nghe mình nói gì không Eri – chan?

    Chỉ vì cứ mãi hướng mắt dõi theo từng nhất cử nhất động của Aries mà Eri chẳng còn tâm trí đâu chú ý đến xung quanh. Để rồi khi Hebi gọi năm lần bảy lượt thì Eri mới quay trở về với chính mình.

    _ He – chan, có chuyện gì thế?

    _ Chuyện gì là chuyện gì? Mình gọi cậu rất nhiều lần mà cậu cứ để ý đâu đâu. Tiết học kết thúc rồi, chúng ta nhanh chóng về thôi trước khi trời tối!

    _ Ừ, đúng rồi nhỉ, xin lỗi He – chan!

    Vì cứ bận tâm đến một người nào đó mà quên cả giờ giấc, thật chẳng giống Eri chút nào. Nhưng cũng có thể lắm chứ. Chẳng phải bây giờ, cô bé vẫn thường xuyên nhìn một người mà chẳng thèm quan tâm đến mọi thứ xung quanh sao? Nhìn người đó một cách chăm chú. Dõi theo người đó một cách mê mệt như thể bị thôi miên mà không biết rằng vẫn còn có người khác đang dõi theo mình. Nhưng việc gì ra việc đấy, Hebi nói đúng, tan trường rồi thì tranh thủ về nhà trước khi mặt trời lặn. Vì luật giới nghiêm trong thị tộc Chân Tổ do các bô lão đặt ra là tất cả các Chân Tổ không cần biết đang ở đâu nhưng tuyệt đối phải quay trở về núi trước khi màn đêm buông xuống, chỉ trừ vài trường hợp đặc biệt. Mặt khác, Hiyama và Namehari đã đợi ngoài cổng trường sẵn rồi. Có thể Namehari tính cách dễ chịu hiền lành không có gì đáng bận tâm nhưng còn Hiyama thì… nếu chẳng may bắt cậu ấy đứng đợi lâu thêm chút nữa thì thể nào cậu ấy sẽ nổi xung nổi đóa lên mất. Nghĩ đến cảnh Hiyama tức giận, Eri đã hãi đến xanh mặt rồi. Thôi thì tranh thủ dọn dẹp sách vở cho vào túi xách và đi thôi.

    ……….

    Thoáng trông thấy Eri và Hebi chuẩn bị ra khỏi lớp, Aries tự nhủ bản thân mình không thể để họ rời khỏi đây một cách đơn giản như vậy, hay nói đúng hơn thì Aries vẫn còn một vài vấn đề cần thảo luận với những Chân Tổ. Chính vì thế, cô bé đã ngắt cuộc trò chuyện với những anh chị cùng lớp khác để đến chặn cửa hai người họ.

    _ Anou… Hoshimiya – san, Shimikaze – san… hai chị có thể dành cho em chút thời gian được không ạ?

    Eri và Hebi phải bỡ ngỡ đôi chút trước sự chủ động bắt lời của Aries. Có lẽ, hai cô gái cũng không thể ngờ được rằng có một nhà khoa học lại đến bắt chuyện với họ, lại còn dành ra ít phút cho con bé nữa.

    Hai cô gái trẻ quay sang nhìn nhau với chút bâng khuâng mông lung. Dành cho cô bé vài phút thì không thành vấn đề nhưng… họ cũng không thể để Hiyama và Namehari đợi lâu được. Biết tính thế nào đây?

    _ Không sao đâu ạ. Hoshimiya – san có thể đi chung với hai Senpai còn lại. Em không cảm thấy phiền đâu ạ. Miễn sao được nói chuyện với Hoshimiya – san thì thế nào cũng được, ở đâu cũng được, kể cả khi là ngay trong lãnh phận của thị tộc Chân Tổ em cũng không bận tâm!

    ………………

    ………………

    Thật khó khăn cho Eri khi Aries lại phải là người nhún nhường nhiều thứ chỉ để được trò chuyện với Eri. Nhịn một bước tiến hai bước là một phương pháp để buổi thương lượng được diễn ra hoàn chỉnh, đôi bên cùng có lợi. Nhưng Eri vẫn cảm thấy như mình đang bị thất thế khi Aries chủ động xin cuộc trò chuyện trong khoảng thời gian ngắn mà Eri đành phải chấp nhận yêu cầu của cô bé. Chỉ là Eri không thể bắt Hiyama đợi mình quá lâu nên bằng hình thức nào đó, Eri đã thuyết phục được Hiyama cho phép mình gặp Aries đôi chút.

    Tính của Hiyama thì ai cũng biết rồi. Dù rằng cậu ấy đang cố gắng nỗ lực trong việc suy nghĩ tích cực hơn về con người nhưng khó có thể khiến cho Hiyama cảm thấy tin tưởng hoàn toàn ở những người theo chủ nghĩa khoa học. Hiyama miễn cưỡng đồng ý để Eri gặp Aries, đổi lại điều kiện là ba người còn lại sẽ theo sau, xem như những người bảo vệ cho Eri phòng hờ cho những trường hợp ngoài ý muốn. Trường hợp ngoài ý muốn mà Hiyama lo sợ có thể là gì được nhỉ? Bắt cóc, gây xung đột chăng? Chẳng ai cho rằng một đứa trẻ tiểu học như Aries có thể làm những điều đáng sợ như vậy đâu. Hiyama lo lăng một cách thái quá nữa rồi.

    Nhưng ghét con người thì vẫn hoàn ghét con người. Mặc dù đã chấp nhận để hai người họ trò chuyện cùng nhau và mình chỉ biết đứng bên ngoài không thể bất lịch sự chen ngang, Hiyama vẫn khoanh tay, vẫn cảm thấy khó chịu đi kèm với cái chậc lưỡi không vừa lòng trên miệng.

    _ Nói cái gì mà xì xầm to nhỏ thế nhau chẳng biết? Làm như đang bàn chuyện bí mật có liên quan đến chính trị quốc gia hay sao mà phải kéo nhau ra tuốt đằng kia. Chẳng lẽ không đứng ngay tại đây mà nói được sao? Quả nhiên không thể tin tưởng được mấy tên khoa học, từ người già đến người trẻ, từ người lớn xuống tận con nít. Đều toàn một lũ gian manh tráo trở như nhau!

    _ Chính vì cậu cứ như vậy nên mới càng khó khăn hơn trong khoản kết thân với con người. Và cũng chính vì cậu vốn ngay từ đầu không tin tưởng Aries – chan nên con bé cũng cảm thấy mình cũng không cần phải tin tưởng cậu tuyệt đối. Đơn giản vì sẽ chẳng có một ai lại đi nói hết toàn bộ sự thật cho người không đáng tin. Bao giờ cũng vậy, Hiyama – kun. Tiên trách kỷ hậu trách nhân. Đừng có đứng một chỗ mà phê phán người này người kia trong khi chính bản thân cậu đã và đang nuôi ý định hiềm khích từ trước!

    _ Tch…

    Hiyama lại chậc lưỡi nhếch mép kiểu không hài lòng. Dù Namehari có nói đúng thế nào đi chăng nữa thì cậu ấy cũng sẽ không thừa nhận bản thân mình sai trước… ít nhất là với những vấn đề liên quan đến con người thì cậu ấy lại tỏ ra cứng đầu vô cùng. Ấy thế mà Hiyama lại một lần cúi đầu trước cả lớp nói lời xin lỗi, mong mọi người bỏ qua sự hiếu chiến cũng như những gì mình đã gây ra trong khoảng thời gian qua. Thật khó tin.


    _ Aries – chan, cô bé không già dặn như Izukage – san, không nóng nảy hiếu chiến như Toriyama – san… và cũng không đáng ghét như Kusanagi – san. Nhưng dẫu sao thì Aries – chan cũng là một nhà khoa học mà nhỉ? Chuyện các nhà khoa học muốn trực tiếp gặp chúng ta như thế này… liệu có ổn không?

    _ Hebi, phải chăng ý cậu muốn nói…

    _ Vì cho đến thời điểm hiện tại, Eri vẫn chưa hay chưa biết gì cả. Tham vọng thật sự của loài người khi nói rằng muốn được chung sống hòa bình với Chân Tổ chúng ta. Mình không muốn phải nghi ngờ một ai, nhưng các cậu có cảm thấy rằng mọi chuyện nó trùng hợp một cách kỳ lạ không? Kể từ sau cuộc xung đột giữa Hiyama – kun và Kusanagi – san xảy ra, Eri – chan không còn đến gần Kusanagi – san nữa. Và bản thân Kusanagi – san cũng không còn hiếu kỳ hay tiến hành những cuộc thí nghiệm đến Chân Tổ. Hay nói đúng hơn là mình có cảm giác như cậu ta đã từ bỏ ý định nghiên cứu về chúng ta rồi. Ấy vậy mà chỉ trong khoảng thời gian ngắn, ngay khi cậu ta không còn nuôi ý muốn tìm hiểu về Chân Tổ thì Aries – chan lại xuất hiện. Mình nghĩ rằng đây quả thật là một sự ngẫu nhiên kỳ lạ… giống như nó được sắp đặt từ trước vậy!

    _ Cậu nói cũng không hẳn là không có lý. Vì Chính phủ của loài người luôn muốn được thực hiện cái kế hoạch “ Đồng hóa Chân Tổ” nên chắc chắn cũng không ngoại trừ khả năng đó. Để thực hiện được tham vọng của bộ máy Chính phủ, nên Aries – chan mới có mặt ở đây. Rất có thể… Aries – chan đang có dự định sẽ tiếp nối con đường mà Kusanagi – kun đã từ bỏ… tiếp tục nghiên cứu về Chân Tổ chúng ta và báo cáo cho cấp trên chăng?

    _ Nếu vậy thì tớ sẽ không để chuyện đó xảy ra. Nhất định không thể để lũ con người đó vượt mặt được!

    Hiyama còn đang dự định sấn sổ chạy đến để kéo Eri về. Nếu như cuộc trò chuyện này chỉ là trên danh nghĩa trong khi ý định thật sự của Aries là tiếp tục công việc nghiên cứu mà Kazuma còn đang dang dở thì chắc chắn Hiyama sẽ không để cho con bé có được thứ mình mong muốn. Điều đặc biệt hơn là con bé đang tính thử chiêu dụ Eri, cũng giống như lần Eri tự nguyện trở thành mẫu vật thí nghiệm cho Kazuma… Hiyama sẽ không để điều tương tự như thế xảy ra. Bảo vệ Eri chính là trách nhiệm mà Hiyama luôn ưu tiên lên hàng đầu, hơn cả chính bản thân mình… Nhưng ngay lập tức, Namehari đã kịp thời chặn cậu ấy lại.

    _ Đừng manh động Hiyama – kun. Tất cả những gì chúng ta vừa nói với nhau chỉ đơn thuần là dựa trên giả thiết không căn cứ. Nếu như chưa tìm được bằng chứng cụ thể thì chúng ta không thể quy tội được cho Aries – chan. Cậu mà xông ra đó bây giờ thì chỉ khiến cho mọi chuyện trở nên tồi tệ hơn thôi!

    _ Đợi cho đến khi tìm được chứng cứ thì gạo đã thành cơm rồi. Tớ không thể cứ gương mắt nhìn Eri tiếp tục bị bọn con người lợi dụng được!

    _ Rồi sau đó thì sao? Cậu sẽ nói gì với Eri – chan ngay sau khi cậu phá đám?

    Hiyama chợt khựng lại trong vài giây.

    _ Cậu cũng biết Eri – chan rất hiếu kỳ và sẽ tìm mọi cách để giải đáp mọi thắc mắc trong suy nghĩ. Ngay khi cậu can ngăn Eri – chan và Aries – chan thì chắc chắn, cậu ấy sẽ hỏi ngược lại cậu lý do vì sao mà Eri – chan không được tiếp xúc với Aries – chan. Cậu sẽ trả lời như thế nào? Vì mục đích thật sự của con người là tạo ra loại vaccine diệt trừ Chân Tổ, vì ý định “ Đồng hóa Chân Tổ” mà con người đang thực hiện trong âm thầm lặng lẽ sao? Chẳng phải chính cậu đã nói rằng không nên để cho Eri – chan biết những thứ mà đáng lẽ ra cậu ấy không nên biết ư?

    Hiyama lại chậc lưỡi khó chịu và không phục. Nhưng biết làm được gì hơn khi lời nói của Namehari không hề sai dù chỉ là một chút. Sâu trong thâm tâm, Hiyama hoàn toàn không muốn để cho Eri biết được cái chiến dịch quái ác đó của loài người. Vì để bảo vệ cho ước mơ của Eri… để bảo vệ cho sở thích của Eri, Hiyama nhất định sẽ chôn giấu bí mật này không tiết lộ nửa lời. Chỉ có điều… cậu ấy không hiểu rằng càng cố gắng che giấu đi bao nhiêu thì nỗi ám ảnh, day dứt cứ bám theo Hiyama nhiều đến bấy nhiêu. Cảm giác này thật khó chịu… nhưng chính bản thân Hiyama cũng không biết phải làm thế nào mới phải. Muốn bảo vệ Eri nhưng đổi lại chính là khiến cô ấy phải thất vọng. Muốn bảo vệ ước mơ của Eri nhưng lại không thể bên cạnh bảo vệ cho sự an nguy của cô ấy. Có cách nào giúp cho Hiyama bảo vệ cả hai thứ được không?


    _ Hiyama – kun, tớ hiểu cảm giác của cậu ngay lúc này. Nhưng ông bà vẫn thường nói “ Dục tốc bất đạt”. Cứ nhanh nhanh chóng chóng vội vội vàng vàng cũng chưa chắc đã có thể giải quyết được gì. Chi bằng, ta hãy cứ đứng theo dõi thêm một chút nữa rồi nghĩ ra kế hoạch cụ thể sau vẫn chưa muộn. Cậu không nghĩ rằng mình nên bắt đầu tin tưởng Eri – chan hơn một chút sao? Tớ nghĩ cậu ấy sẽ giải quyết được vấn đề này thôi!

    Tin tưởng vào Eri… Hiyama cũng muốn lắm. Giá như lòng tin của Hiyama vào Eri không chút lung lay khập khiễng thì hay biết mấy. Sau biết bao nhiêu chuyện, Eri cũng đã trưởng thành hơn rất nhiều. Về điều này thì chính bản thân Hiyama cũng không dám chỗi cãi. Có những vết thương trên cơ thể Eri vẫn chưa lành hẳn. Thật kỳ lạ, tại sao chúng lại không thể lành hoàn toàn khi khả năng hồi phục của Chân Tổ là tuyệt đối… Vì rất có thể, đó chính là những bằng chứng hữu hiệu nhất khẳng định sự trưởng thành, lột xác của Eri… Eri không còn là một cô bé nhút nhát chỉ biết đứng phía sau nhận sự bảo vệ từ nhiều người nữa… Có lẽ, Hiyama nên học cách tin tưởng vào Eri thêm dù chỉ là một chút.

    …………………

    Đó là tình hình chung về nhóm ba người đứng bên ngoài cuộc trò chuyện. Cũng chỉ vì họ lo lắng cho Eri và không biết Aries đang chuẩn bị giở chiêu trò gì nên mới không ngừng lo toan bồn chồn đứng ngồi không yên như vậy. Nhưng chúng ta có thể yên tâm vì thật sự Aries chỉ muốn được trò chuyện với Eri như một đứa đàn em và đàn chị, như những người bạn gái học chung một lớp mà thôi. Aries không có ý định làm hại Eri nên không cần phải quan ngại gì nhiều.

    _ Đây là lần đầu tiên em được tiếp xúc với một Vampire bằng xương bằng thịt. Từ trước đến giờ, em chỉ toàn được nghe người khác kể về Vampire dựa trên những cuốn sách, những cuốn tiểu thuyết kinh dị được viết ra bởi trí tưởng tượng phong phú của tác giả mà thôi. Thật không ngờ, em lại có thể được tận mắt trông thấy một Vampire thứ thiệt ngoài đời thế này… Marvelous!

    _ Cảm ơn em…

    Trông Aries cũng không khác gì những đứa trẻ khác, kể cả là con người hay Chân Tổ thì trẻ con vẫn cứ là trẻ con, ngây ngô, hồn nhiên, đáng yêu, trong sáng. Cô bé cũng tỏ ra hiếu kỳ, cũng tỏ ra phấn khởi khi được gặp một Chân Tổ mặc dù đáng lẽ ra khi nghe đến cụm từ “ Chân Tổ” hay “ Vampire” hoặc “ Ma cà rồng” thì theo phản xạ tự nhiên, cô bé phải hoảng sợ như những đứa trẻ khác mới đúng. Phải chăng vì bản chất của một nhà khoa học, muốn nghiên cứu cho ra lẽ và đưa ra những câu trả lời logic nhất về những hiện tượng siêu nhiên. Lẽ nào vì tinh thần đó nên châm ngôn của các nhà khoa học là “ Càng được gặp ma quỷ quái vật thì càng trở nên phấn chấn hơn” chăng.

    Dù cho có là một thiên tài như Kazuma hay một nhà khoa học sáng chế đầy lỗi lạc, nhưng dù sao thì Aries cũng chỉ là một đứa trẻ tiểu học. Liệu có nói quá khi Kozue đã cảnh báo rằng phải cẩn thận khi đối mặt với Aries? Eri không cảm nhận được chút ác ý, hay nguy hiểm gì từ Aries hết. Dù chỉ là một chút cảm giác tiêu cực cũng không.


    Bỗng dưng, Aries dùng ngón tay chạm vào làn da trắng của Eri, rồi còn bất thình lình chồm người lên, dí sát mặt mình vào mặt của Eri để có thể nhìn rõ đôi mắt của Eri hơn. Eri bắt đầu cảm thấy có hơi căng thẳng, mất tự nhiên, khó xử khi bất chợt khoảng cách giữa hai người lại gần nhau một cách kỳ lạ.

    _ Có… có chuyện gì vậy… Aries – chan…

    _ Hm, cái này… không phải là kính sát tròng đấy chứ?

    _ Không… chị không có đeo kính sát tròng. Từ lúc được sinh ra đến giờ mắt chị thế nào thì y nguyên thế đấy, không hề mang theo bất cứ vật dụng hỗ trợ nào như mắt kính hay gắn tinh thể giác mạc gì hết. Hoàn toàn tự nhiên!

    _ Chị thường dùng loại sữa tắm nào vậy ạ? Loại sữa tắm nào có khả năng giúp cho làn da trắng như ngọc trai và mịn màng như dải lụa đào thế này?

    _ Trên thị tộc không có cửa hàng tạp phẩm. Làng chị lại không mở cửa giao thương hàng hóa với xã hội loài người nên làm gì có sữa tắm. Chỉ đơn thuần là dùng lá cây, thảo dược mọc trên núi hay tự trồng ở nhà, vò nát, xay thành hỗn hợp nước thơm rồi dùng để tắm thôi. Nhưng da chị như thế này cũng là được có sẵn từ lúc sinh ra mà!

    _ Heh, chỉ tắm với nước lá cây thôi mà chỉ như thế này thôi sao? Lẽ nào trên thị tộc Chân Tổ còn nhiều loại lá cây mà các nhà thực vật học vẫn chưa thể tìm hiểu được hết. Đây đúng là một phát hiện lớn!


    Eri nở nụ cười miễn cưỡng vì dường như con bé còn chẳng thèm nghe mình nói đầy đủ hết câu thì phải. Liệu đây cũng có được tính như một trong những đặc điểm của nhà khoa học không? Thêm bớt vài chữ không quan trọng, chỉ giữ lại những từ ngữ chính nên thi thoảng hay hiểu sai ý nghĩa của nguyên một câu nói. Các nhà khoa học vẫn thường hay làm như vậy để tiết kiệm thời gian… dùng số thời gian đó để ngẫm nghĩ đến những thứ lớn lao hơn, đối với họ là hay ho, phục vụ được cho nghiên cứu của họ. Nhưng ở đây, Eri sẽ chỉ nghĩ đơn thuần rằng có lẽ con bé cũng muốn sở hữu một làn da trắng như mình nên mới dò hỏi bí quyết. Nhu cầu được làm đẹp là tất yếu đối với chị em phụ nữ mà. Có cô gái nào lại không muốn mình có một làn da vừa trắng, vừa mịn màng, vừa quyến rũ đâu.


    _ Da trắng như sữa, đôi mắt đỏ như viên Ruby hồng đầy nét bí ẩn cuốn hút đến rợn người. Đúng như những gì mà Kazuma – senpai đã miêu tả khi nói về Chân Tổ. Phải chăng, chỉ vì nét đẹp chết người này mà Kazuma – senpai mới thích chị đến mức không còn quan tâm đến sự an nguy của chính bản thân mình và sẵn sàng hy sinh chỉ để bảo vệ chị ư? Hoshimiya – san?

    Như một tia sét đánh ngang tai, lời thì thầm của Aries giống như một tia sét vừa đánh ngang tai Eri, trúng vào vùng cảm xúc trong bộ não cô bé để rồi sự xấu hổ, ngượng ngùng được thể hiện rõ ràng bên ngoài cái đỏ mặt. Eri đang đỏ mặt… cực kỳ đỏ mặt. Eri quay sang nhìn Aries với ánh mắt to tròn ngơ ngơ khi miệng không thể cất lên nửa lời. Cả cơ thể Eri cũng run rẩy như không trụ vững và bắt đầu ngồi nhích ra xa dần.

    _ Em… em nói gì vậy… làm sao… làm sao Kusanagi – kun có thể… hyaaaa…

    Biểu hiện của Eri khi xấu hổ thật đáng yêu. Ngay cả âm thanh cất lên cũng đáng yêu như tiếng của một chú mèo.

    Có lẽ Eri đang cảm thấy hạnh phúc sau khi nghe được điều đó. Nhưng Eri lại không biết rằng chính sự hạnh phúc mà Eri đang cảm nhận lại là một mối quan tâm sâu sắc đối với Aries. Trông Aries vô cùng nghiêm túc khi đề cập đến vấn đề này… phải chăng Kazuma đối với Eri thật sự là…

    _ Em không hề đùa, Hoshimiya – san, Kazuma – senpai… thích chị đến nỗi sẵn sàng từ bỏ tất cả để chị được an toàn, được sống một cách yên bình. Dù rằng em là người thích Senpai nhất nhưng cũng không thể phủ nhận rằng Kazuma – senpai luôn khao khát chị được sống yên ổn dù có phải trả giá bằng sự an nguy của bản thân!

    _ Aries – chan… tại sao em lại nói rằng Kusanagi – kun phải hy sinh bản thân vì chị? Em nói như vậy… là muốn ám chỉ điều gì?

    Eri đã hỏi đúng trọng tâm rồi. Bây giờ, chỉ cần Aries nói ra tất cả thì chắc chắn Eri sẽ phải cảm thấy day dứt, hối hận vì đã vô tình kéo Kazuma vào tình thế này. Phải, chỉ vì Eri, chỉ vì giống loài Chân Tổ mà Kazuma đã quay lưng với khoa học, quay lưng với con người, hay thậm chí quay lưng với cả sự an nguy của bản thân mình. Chỉ vì Eri mà tư tưởng về khoa học trong Kazuma đã thay đổi và khiến cậu ta trở nên không hoàn chỉnh trong mắt Aries. Một Kazuma lạnh lùng, quyết đoán, đã từng trở nên vĩ đại trong lần gặp gỡ đầu tiên… nay đang dần trở thành một người như nhược, yếu đuối sau một khoảng thời gian dài. Chỉ vì Chân Tổ nên Kazuma dần trở nên lười nhắc như thế… Vậy thì chỉ cần khiến cho Eri cảm thấy có lỗi, khiến cho Eri biết rằng cô chỉ là một gánh nặng chất thêm lên vai Kazuma thì chắc chắn… Eri sẽ từ bỏ Kazuma mà thôi… Nhưng…


    _ Về chuyện đó thì chị không cần phải để tâm vì em sẽ là người bảo vệ Kazuma – senpai dù bất cứ giá nào. Hoshimiya – san, em biết rằng trước đây, chị đã từng tự nguyện trở thành đối tượng cho Kazuma – senpai nghiên cứu về những đặc điểm của Chân Tổ. Em thắc mắc là tại sao chị lại làm như vậy? Không phải Vampire các chị nên tránh mặt con người càng xa càng tốt ư?

    _ Aries – chan…

    Đúng nhỉ, có những chuyện chính bản thân Eri cũng không thể hiểu rõ dù là người trong cuộc. Cho đến khi một ai đó lên tiếng hỏi thẳng thừng thì Eri không biết nên trả lời như thế nào. Vì đâu nhỉ? Vì sao mình lại đồng ý tự nguyện trở thành đối tượng nghiên cứu cho Kazuma? Nguyên nhân do đâu mình lại làm điều đó dù biết như thế là trái với quy luật tự nhiên giữa con người và Chân Tổ. Cũng chỉ vì chuyện đó mà Eri mới cảm thấy hối hận, cảm thấy day dứt dằn vặt lương tâm… cảm thấy như mình đang phản bội lại thị tộc và đã chọn cách tự gây tổn thương chính bản thân mình như một sự trường phạt.


    _ Chị không biết nữa. Chị thật sự cũng không biết vì sao mình lại làm như vậy, Aries – chan… nhưng có điều…

    _ Có điều?

    _ Dù chị có lật ngược lật xuôi vấn đề. Dù chị có tự đặt bản thân vào hai trạng thái, một là người cầu tiến hay là một phản đồ. Dù chị có tự trừng phạt bản thân nhưng sau cùng, chị cũng không hề ghét Kusanagi – kun. Phải nói thế nào đây nhỉ? Nghe thì có vẻ như hơi lạc đề một chút nhưng… chị đã nghĩ rằng Kusanagi – kun có thể giúp cho giấc mơ của chị trở thành hiện thực!

    _ Giấc mơ của Hoshimiya – san ư?

    _ Có lẽ là do từ nhỏ, chị đã là người thích mơ mộng rồi. Lớn lên, dẫu cho He – chan và Namehari – kun nói rằng chị không còn là người hay mơ tưởng nữa nhưng chị lại thấy mình vẫn còn trẻ con với những dòng tưởng tượng ngộ nghĩnh lắm. Chính vì nó ngộ nghĩnh nên có thể đối với một nhà khoa học như Aries – chan thì thấy nó buồn cười nhưng… chị luôn ước mong có một ngày, bức tường ngăn cách… rào cản giữa con người và Chân Tổ sẽ không còn nữa!

    Aries phải tròn mắt đến thẫn thờ sững sờ khi nghe thấy những lời lẽ tuyệt đẹp ấy cất lên từ miệng Eri. Nó thật sự là những từ ngữ ngọt ngào tuyệt vời nhất mà Aries từng được nghe. Nhưng Eri nói đúng, dù cho ước mơ ấy có đẹp đến thế nào thì suy cho cùng nó cũng chỉ là một giấc mơ vô cùng viễn vông không bao giờ có thể trở thành sự thật. Vì sao ư? Vì nhiều nguyên nhân lắm. Cứ cho rằng người dân ở vùng thị trấn ven biển này không có ác cảm với Chân Tổ nhưng còn Chính phủ thì sẽ có lối suy nghĩ hoàn toàn khác. Chắc chắn Chính phủ loài người sẽ không bao giờ đồng ý với tư tưởng cả hai cùng chung sống một cách hòa bình với nhau. Nếu không, thì cấp trên đã không phải bắt Kazuma làm cái nhiệm vụ mang tầm chính trị đến thế.

    _ Nghe có vẻ như hơi trẻ con khi mối quan hệ giữa con người và Chân Tổ đã không được tốt từ lâu lắm rồi. Bây giờ muốn hai bên cùng chung sống hòa hợp là điều gần như không thể. Ngay cả Hiyama – kun cũng nhiều lần mắng chị và bắt chị nên bỏ cái tư tưởng ấy đi nhưng chị không thể. Chị vẫn cứ nghĩ rằng một ngày nào đó, ước mơ của mình sẽ trở thành hiện thực… một ngày nào đó, chị sẽ được trông thấy con người và Chân Tổ cùng chung sống trong sự yên bình ngập tràn tiếng cười. Rồi sau đó, duyên phận đã cho chị được gặp Kusanagi – kun. Từ trước đến nay, mọi người đều cho rằng ước mơ của chị chỉ đơn thuần là một giấc mơ. Nhưng Kusanagi – kun thì khác, cậu ấy nói rằng ước mơ của chị thật tuyệt và Kusanagi – kun cũng mong muốn rào cản giữa hai bên sẽ biến mất. Mọi người cùng chung sống với nhau một cách hòa hợp, yên bình, trong hạnh phúc chỉ có tiếng cười và tiếng cười. Lần đầu tiên có một người có chung một suy nghĩ với mình, chị thấy vui lắm. Và rồi chị bắt đầu nghĩ rằng nếu như được cùng sánh bước với Kusanagi – kun, thì giấc mơ ấy chắc chắn sẽ trở thành sự thật vào một ngày không xa. Được ở bên cạnh Kusanagi – kun, chị có lòng tin rằng mình có thể làm được điều gì đó để cải thiện mối quan hệ giữa con người và Chân Tổ. Chị chỉ suy nghĩ thế thôi!


    Vậy là Eri cũng có suy nghĩ tương tự như Kazuma. Có lẽ, cảm giác của Eri đối với Kazuma cũng giống như Kazuma đối với Eri… Aries đã nghĩ như thế. Thật khó chịu. Cái ước mơ của Eri chẳng khác gì là lời nói suông của một đứa trẻ nít từng hùng hồn đứng lên tuyên bố những câu điển hình như “ con sẽ thay đổi cả thế giới”. Chị ấy nghĩ rằng mình có thể thay đổi cả nhân loại, thay đổi cả thị tộc Chân Tổ ư? Thật quá kiêu căng ngạo mạn. Một giấc mơ như thế sẽ chẳng bao giờ trở thành hiện thực kể cả khi chị ấy có Kazuma trong tay đi chăng nữa… Nhưng vì sao? Vì sao phần khó chịu trong Aries lại ít hơn phần hy vọng của con bé? Vì sao Aries lại hy vọng ở Eri nhiều hơn cô nhóc tưởng tượng. Lý do vì sao Aries lại cảm thấy rằng khả năng Eri thay đổi quan điểm của nhân loại về Chân Tổ và ngược lại lại cao ngất ngưỡng. Phải chăng, cũng vì cảm nhận được một nhân tố kỳ lạ nào đó trong Eri mà Kazuma mới ủng hộ giấc mơ trẻ con không cơ sở nhưng đầy thiết thực ấy?


    _ Vậy chị có biết rằng Kazuma – senpai… đã từ bỏ ý định nghiên cứu về Vampire rồi không?

    Về điều này thì Eri không biết. Nhưng không phải là do Eri không còn quan tâm đến Kazuma nên không để ý. Chỉ là dạo gần đây đã xảy ra nhiều chuyện ngoài ý muốn, và vì sợ rằng Hiyama sẽ không bằng lòng khi mình cứ tiếp xúc với Kazuma nên Eri không thể gặp riêng Kazuma như lúc trước nữa. Một phần cũng vì cảm thấy có lỗi với Kazuma nên Eri gần như tránh mặt cậu ấy trong một khoảng thời gian, rồi dần dần quên mất rằng Kazuma không còn nghiên cứu, tìm thêm thông tin về Chân Tổ nữa. Bây giờ, khi được hỏi lại, chính bản thân Eri cũng không rõ nguyên nhân vì sao… vì sao Kazuma lại dừng nghiên cứu nhỉ?

    _ Như em nói lúc trước. Vì để bảo vệ chị đấy Hoshimiya – san!

    _ Bảo vệ chị ư? Kusanagi – kun…

    Aries bắt đầu thở dài. Thật sự, cái biểu cảm chán chường thở dài không phù hợp đối với một đứa trẻ như Aries. Nhưng con bé chỉ thở dài khi Eri quá ngu ngơ, ngây ngô đến phiền phức. Ngây thơ thì có thể đáng yêu trong mắt người khác. Thậm chí một người yêu quý động vật như Kazuma cũng phải hướng theo sự trong sáng của Eri. Nhưng vì Aries luôn sống thật với bản thân mình, luôn thẳng thừng khi đứng ở vị trí của một nhà khoa học… nên chính sự ngây thơ hồn nhiên không biết gì tưởng chừng như vô tội của Eri lại là nguyên nhân chính khiến Aries cảm thấy bất mãn khó chịu. Con bé lại tự hỏi, Eri đã dùng thủ thuật gì có thể quyến rũ, lôi cuốn Kazuma gặp nguy hiểm vì mình không biết. Trong tư duy của Aries, Chân Tổ đúng là loài sinh vật nguy hiểm cần phải thận trọng.


    _ Em sẽ không nói rõ chi tiết vì thiết nghĩ chị cứ tiếp tục sống với nụ cười như ngày thường là đủ rồi. Em thiết nghĩ chắc chắn Kazuma – senpai cũng sẽ mong muốn như vậy. Nhưng để em nói với chị câu này. Vì để bảo vệ chị mà Kazuma – senpai không còn muốn nghiên cứu về Vampire nữa. Anh ấy từ bỏ tất cả, xem mọi thứ không còn đáng bận tâm đến nỗi đốt đi cả cuốn sổ mình yêu quý nhất… cuốn sổ có ghi chép toàn bộ thông tin mà Senpai đã từng nghiên cứu với Hoshimiya – san. Anh ấy đã đốt nó không còn lại một mẩu và mang hết đống tro tàn rải hết xuống sông. Chị hiểu điều đó có nghĩa là gì không? Điều đó có nghĩa là Kazuma – senpai… đã từ bỏ hết mọi thứ!

    Cuốn sổ nhỏ Kazuma dùng để ghi chép… Eri nhớ ngay đến một cuốn sổ nho nhỏ mà Kazuma luôn mang theo kè kè bên mình. Có thể cậu ấy quên mang theo sách vở học trên lớp. Có thể quên mang theo hộp Bento để đến buổi trưa thì phải chen lấn xuống căn tin dành mua thức ăn. Có thể trong túi xách của cậu ấy chỉ toàn ba linh kiện thiết bị điện tử trong việc nghiên cứu nhưng chắc chắn một điều rằng có một cuốn sổ nhỏ Kazuma không bao giờ quên. Eri chưa có cơ hội hỏi về cuốn sổ đó nhưng nhìn chung thì dường như cậu ấy rất xem trọng và coi cuốn sổ như một báu vật không thể tách rời.

    Đúng là Kazuma có ghi chép những thông tin sau khi hỏi về đặc điểm của Chân Tổ vào cuốn sổ ấy. Khi nghe đến chuyện Kazuma đốt nó, Eri không thể không tròn mắt, ngạc nhiên và tỏ ra lo lắng lo âu cùng cực.

    _ Đốt ư… Kusanagi – kun đốt cuốn sổ đó ư? Tại sao? Chẳng phải cậu ấy rất quý trọng cuốn sổ đó sao?

    _ Phải, Kazuma – senpai rất quý cuốn sổ đó vì đấy là món quà mà mẹ anh ấy để lại trước khi Kazuma – senpai quyết định chuyển đến thị trấn này sinh sống. Đối với Kazuma – senpai mà nói, nó còn quý giá hơn bất kỳ bảo vật nào trên thế giới vì trong đó ghi chép cũng như đánh dấu từng bước trưởng thành trên con đường của một nhà khoa học mà anh ấy đã trải qua. Vậy mà sau cùng, anh ấy lại từ bỏ hết mọi ước mơ của bản thân vì để bảo vệ chị. Chị không thấy điều này có hơi bất công với Kazuma – senpai sao ạ?

    _ Chị…

    Aries chợt đứng dậy như không muốn trò chuyện với Eri nữa. Hoặc cũng có thể vì đây là tất cả những gì Aries muốn truyền đạt đến với Eri nên sau khi nói ra hết suy nghĩ chất chứa trong lòng. Vì Aries cảm thấy không công bằng cho Kazuma phải hứng chịu lấy tất cả trong khi Eri vẫn sống một cách nhởn nhơ như không cần phải bận tâm đến bất cứ điều gì. Aries cảm thấy bất mãn khi Eri vẫn có thể mỉm cười trên sự an nguy của Kazuma nên con bé cần phải nói những điều mà Eri cần biết. Nhưng Aries vẫn tự nhủ rằng mình sẽ không nói gì đó quá sâu vào vấn đề này vì chắc chắn Kazuma sẽ không mong muốn Eri phải phiền lòng.


    _ Em… sẽ thay Kazuma – senpai hoàn thành nốt những gì anh ấy còn đang dang dở. Chị không tin em cũng được vì em chưa hề nghĩ mình sẽ giúp chị thay đổi mối quan hệ giữa con người và Vampire hay biến ước mơ của chị thành hiện thực. Nhưng hôm nay em chỉ đơn thuần muốn nói chuyện với chị về những dự định tương lai sau này của Kazuma – senpai. Khi anh ấy không còn ý chí tiếp tục nghiên cứu khoa học thì em sẽ làm thay cho anh ấy. Nếu anh ấy gặp nguy hiểm thì em sẽ là người bảo vệ anh ấy. Và em chỉ mong Hoshimiya – san cứ sống như mọi khi là ổn rồi. Chị không cần phải bận tâm về Kazuma – senpai nữa đâu… hoàn toàn không còn cần thiết nữa!

    _ Aries – chan…

    Con bé đeo chiếc túi đi học bắt chéo vai, chỉnh lại chiếc mũ lưỡi trai trên đỉnh đầu cho ngay ngắn. Dù Aries có đổi mũ vào nhưng vẫn để lộ được phần tóc đuôi gà phía sau ra bên ngoài. Aries còn lấy trong túi áo ra một cây kẹo ngậm cho vào miệng ngậm như món khoái khẩu không thể thiếu. Mục đích khi cô bé đội chiếc mũ ấy lên cũng là vì muốn che đi ánh mắt lạnh lùng, đầy tâm trạng bất ổn vì nhiều vấn đề khiến con bé cảm thấy không vui. Không phải vì Eri làm gì đó khiến Aries không vui nhưng cứ mỗi lần nghĩ đến Kazuma thì con bé lại như thế. Và cũng vì không muốn người khác trông thấy mặt tối này của mình nên Aries mới đưa tay kéo chiếc mũ xuống sát mặt.


    _ Cảm ơn vì đã dành thời gian cho em. Đây gọi là một chút “cây nhà lá vườn” em mang theo từ quê nhà. Nhờ Hoshimiya – san chia cho những Vampire còn lại ạ!

    Không phải đùa khi Aries thật sự lấy trong chiếc túi xách đi học bắt chéo vai bên hông từng túi từng túi chứa rất nhiều kẹo đường tặng cho Hoshimiya khiến cho Eri đi từ bất ngờ này đến bất ngờ khác. Nhiều kẹo thật đấy, còn có cả bánh bông lan khúc nhỏ cho dễ nhấm với trà ấm cho buổi xế chiều hay lót dạ. Với số lượng nhiều như thế này, Eri có thắc mắc tự hỏi liệu bên trong chiếc túi dùng để đi học ấy có thật sự chứa sách vở phục vụ cho việc học trên trường … hay cũng giống như Kazuma, bên trong chỉ toàn những thứ ngoài phạm trù học tập, những thứ không hề liên quan gì đến việc học hành… chẳng hạn như các linh kiện máy móc để nghiên cứu như Kazuma hoặc bánh kẹo đối với Aries… Cũng có thể lắm vì chẳng bao giờ có thể hiểu được nổi suy nghĩ của các nhà khoa học là như thế nào.

    Nhưng con bé đã đưa không chỉ mỗi Eri mà còn dành cho ba người bạn đang đứng đợi phía sau. Tính ra Aries cũng là người biết lễ độ, biết quan tâm và chu toàn đến những người xung quanh. Dù sao thì con bé thừa biết chỉ vì yêu cầu của mình mà họ phải tốn không ít thời gian vì mình nên đây cũng xem như chút quà thành xin lỗi và cảm ơn. Chỉ là… liệu đây có thật là bánh kẹo được mang đến từ Mỹ? Bánh kẹo đi đường dài trên máy bay thì có bị hư hay chảy gì không nhỉ? Hy vọng là không…

    _ Hoshimiya – san đừng lo. Tất cả đều được chuyển về từ Mỹ cùng em trong điều kiện tốt nhất nên sẽ không hư hại hay chảy nước gì đâu!

    _ Không phải chuyện đó nhưng… chị vẫn còn băn khoăn nhiều điều. Em nói rằng Kusanagi – kun không còn muốn tiếp tục nghiên cứu nữa… Thực hư chuyện ấy là như thế nào? Aries – chan… xin hãy nói cho chị biết đi. Tại sao vì muốn bảo vệ chị mà cậu ấy lại từ bỏ ước mơ của mình? Chị thật sự muốn biết…

    _ Xin lỗi Hoshimiya – san… có những chuyện chị không nên biết thì tốt hơn. Tin em đi. Dù không bằng lòng chút nào nhưng riêng Hoshimiya… cứ như thế này là được rồi. Những chuyện còn lại, em sẽ gánh lấy tất cả. Chí ít thì đó là điều em có thể làm với trách nhiệm là một nhà khoa học. Cảm ơn vì đã dành thời gian cho em Hoshimiya – san. Hẹn gặp lại!

    Sau đó, Aries bỏ đi mất. Con bé rời đi sau khi cúi đầu chào nhóm Hiyama từ phía xa một cách lễ phép. Kể cả khi con bé không thích họ cho lắm nhưng vẫn không quên cách ứng xử sao cho phù hợp với độ tuổi của bản thân. Điều này chứng tỏ Aries được nuôi dạy rất kỹ lưỡng trong một gia đình gia giáo đàng hoàng. Chỉ là với giác quan nhạy bén của Chân Tổ, Hebi và hai chàng trai trẻ phần nào đoán được cuộc trò chuyện giữa Eri và Aries rất bình thường nhưng… cũng có chút gì đó không được tự nhiên.

    Nhóm bốn người bạn Chân Tổ tập hợp lại với nhau và cùng hướng mắt dõi theo Aries với tâm trạng nao nao khó diễn đạt bằng lời.

    _ Eri – chan… Aries – chan đã nói gì với cậu vậy. Sao trông hai người… có vẻ không được hòa thuận cho lắm!

    _ Mình cũng không rõ nữa He – chan… Aries – chan mở đầu vấn đề nhưng lại không đi chi tiết vào bên trong và kết thúc một cách bất ngờ khiến mình không thể hiểu nổi. Nhưng… dường như em ấy đang muốn cảnh báo mình về một điều gì đó thì phải!

    _ Cảnh báo ư? Cảnh báo điều gì?

    Eri chỉ có thể lắc đầu vì chính bản thân cô bé cũng không biết.

    _ Điều gì đó có liên quan đến Kusanagi – kun và dự định tương lai của cậu ấy. Vì một lý do nào đó… mà Kusanagi – kun từ bỏ nghiên cứu. Aries – chan nói rằng là để bảo vệ mình nên Kusanagi – kun mới quyết định từ bỏ… Aries – chan chỉ nói như thế nên mình cũng chỉ hiểu được nhiêu đó. Thật sự thì… đã xảy ra chuyện gì với Kusanagi – kun?


    Cứ Kusanagi – kun Kusanagi – kun mãi… Eri chỉ toàn quan tâm đến Kusanagi – kun mà chẳng thèm để ý thấy rằng cái tên đó gây khó chịu cho ít nhất hai người đang đứng ngay đây. Nhưng… có lẽ Hiyama, Hebi và Namehari hiểu được lời ngụ ý đằng sau lời cảnh báo của Aries. Có lẽ Kazuma cũng đã biết được mục đích thật sự của việc nghiên cứu Chân Tổ là như thế nào nên cậu ta mới chọn từ bỏ giữa chừng. Một nhà khoa học dám phủ nhận tất cả những gì mình đã đạt được chỉ vì không muốn thị tộc Chân Tổ bị gây hại… Dường như… Kazuma cũng không hẳn là kẻ xấu như Hiyama và Hebi từng nghĩ… hắn chỉ… có hơi đáng ghét chút đỉnh mà thôi.

    Kazuma Kusanagi đã quyết định dừng cuộc chơi. Nhưng đó vẫn chưa phải là điều khiến thị tộc Chân Tổ vào vòng an toàn bởi vì giờ đây, tiếp nối theo con đường mà Kazuma Kusanagi đã từ bỏ, một nhà khoa học khác mang tên Aries Hermandez sẽ lại đưa thị tộc đến bờ vực hiểm nguy. Bốn người bạn của chúng ta… luôn phải nâng cao cảnh giác vì không thể đoán trước được Aries sẽ làm gì tiếp theo.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Sau khi về nhà, theo lẽ thông thường thì Kazuma sẽ lăn lộn ở ghế sofa, vừa nằm vừa bò sang bên phải sang bên phái, tay thì với lấy chiếc bánh gạo trên bàn được Ayame chuẩn bị sẵn nhai ngồm ngoàm, rồi hai tay bấm lấy chiếc máy Nintendo 3DS chơi trò Pokemon Omega Ruby hay bất cứ game nào cậu ta muốn chỉ để với một mục đích duy nhất là giết thời gian. Nhưng riêng ngày hôm nay thì không thể chây lười như mọi khi được vì Ayame đã giao cho cậu ấy một nhiệm vụ cao cả mà chỉ duy nhất Kazuma làm được. Đó là hôm nay, Ayame sẽ về hơi trễ vì công việc đột xuất. Ayame đã nhờ Kozue làm bữa tối và mang qua nên yên tâm rằng Kazuma sẽ không bị bỏ đói. Trong thời gian đó, Kazuma phải dọn dẹp hết tất cả xấp tài liệu nghiên cứu của mình để xó ở góc nhà. Vì số lượng nhiều nên cậu ấy không thể đốt hết trong một ngày nên chia ra đốt từ từ. Chí ít thì cũng mang chúng vào kho cho đỡ vướng víu đường đi chứ để ngay ngoài cửa ra vào thì vừa khó di chuyển, tệ nhất là sẽ có con gì đó ăn bậy ăn bạ rồi đau bụng thì nguy. Nên Kazuma tạm thời đưa hết đống tài liệu nghiên cứu toàn giấy và giấy vào kho.

    Nhiệm vụ tiếp theo là cho mấy con vật trong phòng khám ăn. Hôm nay đến phiên Kazuma cho chúng ăn, tiện thể rửa chuồng nếu có dơ bẩn gì, đặc biệt phải chuyên tâm để ý đến chuồng ở của những con đang bị bệnh hay trong thời gian điều trị. Nhắc đến động vật thì bỗng dưng cậu ấy trở nên chăm chỉ một cách bất ngờ. Không một ai dám phủ nhận rằng tình yêu của Kazuma đối với các con vật xung quanh mình là vô bờ bến, là bao la mênh mông như đại dương xanh rộng lớn. Cậu ấy thương chúng còn hơn bản thân mình. Chính vì thế nên thi thoảng Kazuma cũng dễ bị mềm lòng bởi vài chuyện cỏn con bình thường. Điển hình như khi dọn đến cái nhánh cây cảnh thường được dùng làm trụ đỡ cho con chim ưng săn mồi Philippine. Nhìn thấy bộ bàn đó, Kazuma lại nhớ đến con ưng. Bình thường thì ngày nào Kazuma cũng sẽ gặp con chim cứ mỗi khi về nhà… Chỉ là lần này không trông thấy nó, trong lòng Kazuma có một chút cô đơn trống trải.

    _ Chẳng hiểu sao mà Cristiano Ronaldo chưa chịu về nữa. Hy vọng rằng Hoshimiya sẽ chăm lo cho nó cẩn thận đầy đủ!

    Vì một lý do nào đó mà con chim ưng săn mồi của Kazuma vẫn chưa thấy bay về. Nó hiện đang ở cùng Eri ngay trên thị tộc Chân Tổ cách đây không xa nhưng… con chim ưng này khá kén chủ. Nó chỉ ở bên cạnh những ai thân thuộc với nó như Kazuma thôi và sẵn sàng tấn công những ai nó cảm thấy nguy hiểm. Vậy mà chỉ trong vài lần gặp gỡ, nó tin tưởng Eri đến mức sống miết ở nhà cô bé và chờ đợi được Makoto – san, mẹ của Eri cho ăn lẫn chăm sóc. Cũng may mắn rằng Makoto – san là người dễ tính và thích nuôi thú cảnh. Vì trong nhà chỉ có hai mẹ con nên cũng cảm thấy chút cô đơn mỗi khi Eri đến trường. Có thêm một con vật nào đó nuôi trong nhà khiến Makoto – san vui hơn nhiều. Không biết khi nào con chim ưng này mới chịu bay về vơi Kazuma… Thôi thì tùy vào bản thân nó vậy.


    _ Giờ chỉ còn lại mỗi mình cậu là tớ nhờ vả được. Giúp tớ xong chuyện này rồi chúng ta cùng đi dạo ngoài phố nhé Tatsumaki. Nghe Onee – chan nói rằng dắt chó đi dạo vào buổi tối ở thị trấn này cũng thú vị lắm!

    Đừng nghĩ nó là chó mà không làm được việc. Trái lại, nó giúp Kazuma được nhiều điều lắm. Vì là loài Becggie được đào tạo huấn luyện bài bản nên nó khá thông minh. Nó giúp Kazuma chất các chồng giấy trên lưng mang đến phòng kho và còn chạy qua chạy lại, dùng răng gặm những món đồ cần thiết khi Kazuma nhờ. Có con Tatsumaki bên cạnh giống như cánh tay trái đắc lực. Nhờ nó mà công việc dọn dẹp của Kazuma không trở nên cực nhọc như cậu ấy nghĩ.

    ………

    Bỗng dưng, Tatsumaki ngước nhìn ra bên ngoài độ khoảng hai ba giây rồi cất tiếng sủa inh sủa ỏi. Không chỉ riêng Tatsumaki mà những con vật khác trong phòng khám cũng bắt đầu cất tiếng kêu thất thanh cùng một lúc. Là một bác sĩ thú y có kinh nghiệm chăm sóc động vật nên Kazuma hiểu rằng tiếng kêu như dàn nhạc hòa tấu này chỉ được cất lên khi chúng cảm nhận được một sự bất an hay khi chúng trông thấy một người lạ có khả năng gây nguy hiểm. Chúng đã đúng khi cảnh báo cho Kazuma vì ngay bây giờ… ngay ngoài khung cửa sổ phòng khám, Kazuma có thể trông thấy rất rõ… cái gã mặc tấm áo choàng che kín hết cả mặt, che kín từ đầu đến chân một cách bí ẩn đang hiện diện ngay đó.

    Chính là hắn… chính hắn là kẻ đã xuất hiện cách đây không lâu, cũng ngay tại nhà Kazuma và bất ngờ tấn công cậu ấy. Và bây giờ một lần nữa, hắn đang có mặt ngay đây.

    _ Ngươi là…


     
  13. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 32


    Có cần giải thích diễn biến câu chuyện cho mọi người dễ dàng theo dõi hơn không? Thiết nghĩ cũng không cần đâu vì mọi thứ đều xảy ra đúng như những gì chúng ta đang thấy trước mắt. Vì tính chất của công việc nên Kazuma phải chăm sóc những con vật trong phòng khám tại nhà. Và cũng vì nhiệm vụ được giao ấy mà cậu ấy đen đủi xui xẻo lại gặp phải tên trùm mặt bí ẩn đã từng tấn công Kazuma một lần trước đây. Cũng may rằng ngay trong giây phút ngàn cân treo sợi tóc, Kozue đã xuất hiện cứu cánh cho Kazuma một bàn thua trông thấy. Nhưng với tình hình hiện tại thì không còn được khả quan như lần đó, Kozue vẫn chưa sang nhà theo lời nhờ của Ayame, mà ngay cả Ayame cũng không có nhà. Con chim ưng săn mồi Philippine thì đang ở chỗ của Eri. Chỉ còn một mình Kazuma và con Becggie Tatsumaki ở nhà… Khả năng chiến đấu của Tatsumaki cũng không thua kém gì con Cristiano Ronaldo nhưng một mình nó cũng không thể vừa đánh nhau vừa bảo vệ cho Kazuma được. Không một ai có thể bảo vệ cho Kazuma… xem chừng hôm nay là ngày đại xui của cậu ấy và bản thân Kazuma cũng tự nhủ rằng ngày này năm sau sẽ có một buổi tiệc cúng xâu hoa nải chuối ngắm gà khỏa thăm trước khung ảnh thờ Kazuma. Xui xẻo thế nào lại giáp mặt cái tên từng một lần muốn lấy mạng mình.


    Phải bình tĩnh, trước hết là phải bình tĩnh. Mặc dù gương mặt bên ngoài cậu ấy luôn thể hiện một cái nhìn đầy sự bình tĩnh nhưng bên trong thì chưa được trấn tĩnh chút nào. Kazuma vẫn còn nhớ lần Kozue đụng độ với tên này… vẫn còn nhớ rõ như in trận đấu không cân sức giữa hai người khi Kozue không thể nào chạm vào một sợi tóc của hắn. Một nhân vật như thế, mạnh là thế, đáng sợ là thế… ngay cả Kozue cũng không thể làm gì được thì chắc mình… Kazuma còn chẳng dám suy nghĩ đến vế sau, vì vừa mới chớm tắt nghĩ tới một chút mà đã thấy run rồi. Kazuma lo lắng sợ hãi đến nỗi mồ hôi hột chảy dài từ vầng trán xuống má. Dù muốn thể hiện sự sợ hãi đó nhưng đôi mắt cậu ấy vẫn không thể thay đổi, không thể thoát khỏi sự đóng khuôn thờ ơ vô hồn như mọi khi. Đôi lúc không biểu lộ được cảm xúc, cũng là một sự thiệt thòi mà Kazuma phải gánh chịu.

    Trước tiên phải giữ được bình tĩnh, tinh thần ổn định cái đã… A, dù có tự trấn an bao nhiêu lần nhưng Kazuma chẳng thấy ổn hơn tí nào. Thiết nghĩ nên kêu cứu. Vì nhà mình so với những nhà hàng xóm xung quanh cũng không đến nỗi là xa lắm. Nếu kêu cứu thì may mắn sẽ có vài người nghe được và đến đây ngay tức thì. Kazuma đã suy nghĩ như thế nhưng sau đó lại dẹp ngay ý định đó đi vì hai nguyên nhân chủ yếu. Thứ nhất, chắc chắn ngay khi mình vừa mở miệng chưa nói thành câu thì gã bí ẩn kia sẽ lao đến tấn công chặn họng mình ngay. Với khả năng của hắn, hắn hoàn tòa có thể làm được điều ấy nếu muốn. Nguyên nhân thứ hai là vì Kazuma không muốn để người ngoài bị liên lụy. Nếu có phải chịu, thì chỉ một mình Kazuma hứng chịu là đủ rồi. Ngay cả khi bản thân trong tình trạng nguy hiểm đến tính mạng, vậy mà Kazuma vẫn chỉ biết suy nghĩ cho người khác… Có phải vì cậu ta quá ngốc hay là do cậu ấy quá tốt bụng? Nhưng dù là lý do gì đi nữa thì suy cho cùng, nó vẫn đưa Kazuma vào thế hiểm nguy.


    - Ngươi…

    Gã trùm mặt kia bất ngờ lên tiếng khiến cho Kazuma giật mình. Vì một trong những cái tật xấu khó bỏ của cậu ấy là một khi đã suy nghĩ đến chuyện gì thì sẽ chuyên tâm vào nó tới mức không còn để ý được chuyện gì diễn ra xung quanh. Trước đây thì có Kozue bên cạnh nhắc nhở được cho, còn bây giờ thì chỉ một thân một mình, đáng lý ra Kazuma phải tự giác thận trọng hơn mới đúng.

    - Để xem… đợi một chút… vẫn còn vài thứ tôi cần phải làm trước khi chết… nào là chỉnh chu sắp xếp lại công việc, tìm người để bàn giao lại nhiệm vụ. Rồi còn phải dặn Onee – chan nhớ cúng gì vào ngày gỗ của tôi nào là heo sữa quay, đậu hũ tứ long xuyên rừng, chè hột đào, sushi trứng cá hồi… à, phải có cả nải chuối lẫn nguyên một con gà khỏa thân nữa. Nhiều thứ quá nên tôi cần phải ghi ra giấy. Đợi một chút nhé. Để tôi viết xong ra giấy rồi chết cũng không muộn. Chỉ mất ít phút thôi!

    Phải chăng những kẻ thích suy nghĩ thường hay tính toán từng chi tiết đến tường tận của mọi vấn đề. Chưa gì Kazuma đã tính luôn cả chuyện vào ngày giỗ của mình thì nên cúng món gì món gì. Nhiều khi… di chúc trước khi chết, Kazuma cũng viết sẵn rồi cũng nên.

    …………

    - Ngươi vẫn còn nhớ lời cảnh báo của ta chứ hả? Lời cảnh báo không được đến gần Chân Tổ nữa!

    Kazuma phải dừng lại vài giây suy ngẫm. Đúng là lần tấn công trước, tên trùm kín mặt bí ẩn đó đã để lại một lời cảnh báo rằng Kazuma không được phép đến gần Chân Tổ. Vì nguyên nhân nào đó mà hắn đã ngăn cấm Kazuma không được thực hiện những nghiên cứu về Chân Tổ và còn bắt cậu ta phải tránh xa nhóm Eri. Kazuma vẫn còn nhớ rất rõ.

    - Tôi vẫn nhớ. Đúng theo ý ông, tôi đã ngưng toàn bộ những nghiên cứu liên quan đến họ và tránh xa họ được lúc nào hay lúc ấy. Thậm chí, tôi còn thiêu hủy hết tất cả những thứ có dính dáng đến Chân Tổ không còn một hạt bụi. Nhìn chung, tôi đã hoàn thành nhiệm vụ đúng theo ý của ông rồi còn gì!

    Bỏ ra thêm một vài phút có lẽ là để kiểm tra xem lời nói của Kazuma có phải sự thật hay không. Về điều này thì không cần phải bận tâm vì Kazuma từ trước đến nay chưa bao giờ nói dối. Hay nói đúng hơn là cậu ấy không biết cách và chắc lẽ cả đời cậu ấy sẽ chẳng thể nói dối được. Nhưng cũng khó cho người đối diện khi họ chẳng thể nhìn được rằng cậu ta có đang nói thật hay không khi gương mặt đó chẳng hề thay đổi.


    - Cứ cho rằng ngươi đã giữ đúng lời hứa. Nhưng sau cùng, mọi thứ vẫn chưa hề thay đổi gì cả!

    - Tôi không nhớ rằng là có hứa với ông chuyện mình tránh xa khỏi họ. Mà… ông nói mọi thú vẫn chưa thay đổi là ý gì? Chẳng phải, tôi đã làm đúng như những gì ông nói sao? Mọi thí nghiệm về Chân Tổ đã dừng lại, và tôi cũng không đến gần họ trong khả năng của mình. Ấy thế bây giờ ông phủ nhận hết mọi thứ tôi đã làm sao? Không thấy bất công à?

    - Không phải ngươi… mà là con nhỏ đó!

    “Con nhỏ đó”, thoạt đầu, Kazuma không rõ được hắn đang muốn ám chỉ đến ai. Nhưng nếu chịu bỏ ra chút thời gian suy nghĩ cẩn thận từ đầu đến đuôi sự việc thì cậu ấy có thể đưa ra kết luận sau cùng. Người duy nhất phù hợp nhất trong trường hợp này là…

    - Aries…

    Đúng rồi, người có khả năng nhất chính là Aries vì dù sao con bé cũng là một nhà khoa học giống như Kazuma. Và cũng con bé đã nhận nhiệm vụ tiếp tục những công trình nghiên cứu cung cấp thông tin về Chân Tổ như cấp trên đã yêu cầu. Hay nói một cách cho dễ hiểu nhất thì ngay khi Kazuma vừa có ý định từ bỏ việc xoay chuyển một bánh răng và Aries sẽ tiếp tục xoay chuyển bánh răng ấy cho đến khi mục tiêu được hoàn thành. Điều này đồng nghĩa với việc dù Kazuma dừng lại thì mọi chuyện vẫn sẽ cứ tiếp diễn một khi Aries chưa chịu ngưng.

    - Có thể ngươi đã làm đúng như lời ta cảnh báo nhưng mọi chuyện vẫn chưa chấm dứt một khi xuất hiện kẻ thay thế và tiếp tục đi theo những gì ngươi từ bỏ. Nếu như con bé đó thật sự quan trọng đối với ngươi thì nhắn với nó rằng: “ Khôn hồn thì đừng khiến mọi chuyện trở nên phiền phức rắc rối hơn. Nếu con bé có bất kỳ hành động nào gây hại đến thị tộc Chân Tổ thì ta sẽ không tha cho nó đâu”.

    - Đừng có đụng vào Aries. Dù sao con bé cũng chỉ mới là học sinh tiểu học thôi. Chẳng qua Aries bị người khác xui dục khi chưa hiểu hết được tình hình hiện tại. Ông tính làm gì Aries?

    - Đó không phải chuyện của ngươi. Trong trường hợp khẩn cấp, nếu buộc phải diệt trừ nguồn gốc của sự nguy hiểm thì cũng đừng trách sao ta không cảnh báo trước. Để ta nói lại một lần nữa Kazuma Kusanagi. Nếu như không muốn con bé đó gặp nguy hiểm, thì tốt hơn hết ngươi nên nhắc nhở nó đừng làm điều gì ngu ngốc gây phiền hà đến thị tộc Chân Tổ. Và cũng đừng mơ tưởng đến chuyện Chân Tổ và con người cùng chung sống hòa bình yên ổn. Một thế giới không có sự khổ đau, hèn nhục… Một thế giới luôn tràn ngập tiếng cười hạnh phúc khi ranh giới giữa con người và Chân Tổ bị tháo dỡ… tất cả chỉ là giấc mơ viễn vông không bao giờ trở thành hiện thực. Đừng quên lời ta vừa nói!

    Và đó cũng là những lời cảnh báo cuối cùng trước khi tên trùm mặt ấy nhảy vút lên mái nhà, nhảy qua những gác mái khác rồi lặng lẽ biến mất dưới mặt trăng tròn vĩnh hằng trên bầu trời đêm mà không để lại chút giấu vết gì.

    Kazuma chỉ biết chạy ra ngoài cửa, hướng đôi mắt lên nhìn sự tĩnh mịch khi màn đêm thống trị khắp nhân giân. Một sự yên lặng hiền lạnh dịu dàng nhưng cũng thật khiến cho người khác cảm thấy rợn gai ốc nếu chẳng may gặp phải những chuyện như vừa rồi. Tuy hôm nay chưa phải ngày Kazuma để lại di chúc nhưng sự xuất hiện của gã lạ mặt ấy khiến cho tâm trạng bên trong Kazuma cứ rối bời không yên. Lo lắng, lo toan kèm theo một chút sợ hãi… sợ hãi quan ngại vì hắn một mực khẳng định rằng sẽ không bao giờ tồn tại một thế giới con người lẫn Chân Tổ có thể cùng chung sống hòa bình. Nhưng điều khiến cậu ấy hoang mang nhất đêm nay có lẽ là… hắn đã bắt đầu để ý đến Aries. Nếu như Aries không chịu ngừng những cuộc thí nghiệm về Chân Tổ, thì nhất định, hắn sẽ không buông tha cho Aries giống như đã từng với Kazuma. Con bé thật sự… đang gặp nguy hiểm.

    - Aries… Con bé chỉ mới là học sinh tiểu học thôi. Chẳng lẽ lợi dụng cả một đứa nhóc tiểu học và lôi kéo nó vào chuyện mang tầm chính trị này cũng là ý muốn của cấp trên ư? Tại sao mọi chuyện lại xảy ra như thế này nhỉ? Mình biết phải làm gì tiếp theo đây?

    Lần đầu tiên trong đời Kazuma cảm thấy bế tắc và mệt mỏi khi phải suy nghĩ đến nhiều thứ bất lợi. Lần đầu tiên thấy Kazuma… gặp khó khăn trong một vấn đề mà chính bản thân cậu ấy cũng không biết giải quyết như thế nào. Thiên tài thì cũng chỉ là một người bình thường. Mà người bình thường thì đương nhiên không thể sánh ngang với thần thánh có thể làm được nhiều chuyện. Và cũng chưa chắc vì cũng có những thứ ngay cả thần thánh cũng không thể làm được.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Kể từ lần giáp mặt không mong muốn đó, Kazuma dường như chỉ mãi để tâm đến vấn đề này mà thôi. Cậu ấy bận tâm đến điều đó đến nỗi đã bỏ hẳn một đêm chỉ nằm suy nghĩ và không tránh khỏi sự phiền lòng sốt sắng thấp thỏm không yên. Thấp thỏm vì không biết hắn định làm gì Aries? Và nếu như hắn dám chạm vào một sợi tóc của Aries thì bản thân Kazuma lúc ấy cũng không thể cứu nguy cho con bé vì thừa biết mình không phải đối thủ của hắn. Biết chuyện nhưng không biết làm thế nào để bảo vệ cho Aries. Đây cũng là lần đầu tiên Kazuma cảm thấy bất mãn trước sự bất lực của bản thân. Vì mình yếu đuối nên không thể bảo vệ được những người quan trọng xung quanh. Kazuma cũng bắt đầu cảm thấy hối hận khi không nghe hiệu trưởng Minamiya, chăm chỉ luyện tập kiếm thuật để có một sức khỏe tốt. Không chịu nghe lời Kozue khi nhiều lần Kozue ngỏ ý muốn truyền dạy chút võ thuật để cậu ấy tự vệ nhưng Kazuma đều làm lơ như chẳng thèm quan tâm đến.

    Sáng lên trường với tinh thần uể oải thì không nói làm gì. Thức đêm mấy hôm là sở trường của Kazuma và cậu ấy cảm thấy chuyện đó không đáng bận tâm vì sẽ dành cả buổi sáng trên lớp để ngủ bù thì đâu lại vào đấy. Nhưng có lẽ từ giây phút này trở đi, Kazuma sẽ không còn được ngủ ngày trên lớp nữa vì cậu ấy còn có nhiệm vụ là theo dõi Aries từ phía xa. Phải… chính vì chưa biết nên làm thế nào, đồng thời cũng không thể bỏ mặc con bé làm điều mình muốn, nên trước hết, Kazuma phải giám sát, theo dõi nhất cử nhất động của Aries và tự tìm ra hướng can ngăn nếu chẳng may con bé có hành động gì dại dột.

    Kazuma phải làm điều này một mình vì cho đến thời điểm hiện tại, cuộc gặp gỡ với tên lạ mặt kia trừ Kazuma ra chưa một ai biết hết. Ayame, Kozue và Tora, chưa một ai trong số họ biết được chuyện này. Kazuma cũng tính rằng có khi nói cho họ biết rồi nhờ Kozue làm hộ vệ cho Aries giống như lần đó nhưng rồi câu ấy lại nghĩ sẽ thật phiền phức nếu như có nhiều người cùng bị kéo vào một vấn đề chung dù cho thật sự Kozue và Tora cũng không còn đường lui nữa rồi. Hơn nữa, không có gì chứng minh được rằng dẫu cho có Kozue bên cạnh thì Aries vẫn bình yên vô sự. Vì bản thân Kozue cũng không phải đối thủ của tên bí ẩn đó.

    Hắn là ai? Là Chân Tổ hay con người? Nếu là Chân Tổ thì ngày hôm ấy, khi đối đầu với hắn, Kozue phải tỏ ra hầm hực, khó chịu và đay nghiến mới phải. Nhưng rõ ràng chính Kozue cũng nói rằng tâm trạng mình vẫn bình thường, chỉ gặp căng thẳng khi gặp phải một đối thủ mạnh thôi, hoàn toàn không có một biểu hiện gì chứng minh Kozue đang đối mặt với một Chân Tổ. Nhưng đó cũng không phải là con người… vì sẽ chẳng có một người bình thường nào lại có thể vừa chặn được cú đá của Kozue bằng tay không, vừa nhảy vút lên mái nhà rồi biến mất trong màn đêm như bóng ma nhà hát opera. Hắn là ai, vẫn là một dấu chấm hỏi lớn trong tâm trí Kazuma lúc bấy giờ.

    Kazuma nhanh chóng lắc đầu như thể muốn quên đi chuyện đó. Cậu ấy muốn quên không phải là sợ mà chỉ đơn thuần muốn tạm thời gác chuyện ấy sang một bên để chuyên tâm vào vấn đề cực kỳ nan giải trước mắt, đó chính là sự an toàn của Aries cũng đang trên bờ vực nguy hiểm không khác gì Kazuma.


    - Tạm thời bây giờ mình chỉ có thể quan sát Aries từ vị trí này. Chỉ mong sao con bé không làm điều gì vượt ngoài khả năng cho phép. Nếu không thì mình cũng chẳng biết phải tính thế nào. Ai mà biết được con bé đang toan tính điều gì trong đầu!

    Ngồi phía cuối lớp có một người luôn suy nghĩ lo lắng từng phút từng giây, trong khi người đóng vai trò là trung tâm cốt lõi của vụ việc lại vẫn bình thản, chăm chú ngồi lắng nghe bài giảng trên lớp một cách đầy đủ mặc dù những kiến thức này mình đã nắm chắc cách đây vài năm trước. Nhưng có lẽ Kazuma lo lắng cũng không phải bằng thừa. Với một nhà khoa học, không một người bình thường nào có thể hiểu được bộ não của một nhà khoa học đang suy nghĩ đến điều gì. Có khi, con bé đang toan tính một điều gì đó liên quan đến cuộc nghiên cứu này nhưng chỉ không biểu hiện nó ra bên ngoài và sử dụng chính vẻ ngây thơ hồn nhiên của một đứa trẻ nhằm để che giấu ý định thật sự bên trong. Aries… không phải là một đứa trẻ đơn giản như mọi người thường thấy.


    Đúng như những gì Kazuma đã và đang lo lắng. Con bé… phải công nhận một điều rằng Aries đúng chất một diễn viên hạng cao với khả năng diễn xuất trên cả tuyệt vời. Hay đó là một trong những tài lẻ mà Aries luyện tập thành thạo thì đúng hơn. Gương mặt hồn nhiên, ngây ngô chăm chú lắng nghe bài giảng khiến cho các Sensei cảm thấy yêu quý cô học sinh này… khiến cho các Sensei cảm thấy phấn chấn và hứng thú hơn trong việc truyền đạt kiến thức. Và cũng khiến cho các anh chị xung quanh phải cảm thấy nể phục vì mức độ chăm chỉ của con bé thật đáng ngưỡng mộ. Nhưng không một ai nhận ra rằng mắt thì nhìn bảng, còn ngón tay thì lại di chuyển trên mặt bàn như thể con bé đang vẽ một cái gì đó. Vẽ không cần dùng đến bút viết, chỉ xê dịch đầu ngón trỏ vòng vèo trên bàn như thể đang ghi chép lại cái gì đó. Thật sự rằng Aries đang ngồi vẽ ra từng bước trong kế hoạch phục vụ cho công cuộc nghiên cứu. Con bé không cần dùng đến bút giấy để ghi ra mà tự hình dung trong đầu, tự viết bằng khả năng tưởng tượng của bản thân và ghi nhớ đến từng chi tiết. Nói một cách khác thì đây là một kỹ năng thường được sử dụng trong quân đội với mục đích là suy nghĩ, tính nhẩm trong điều kiện không có những dụng cụ thích hợp. Và chỉ trong một tiết học, Aries đã lập ra một kế hoạch hoàn chỉnh, với từng bước cụ thể mà chính bản thân con bé phải cảm thấy tự hài lòng với bản thân.


    - Hermandez – san, em có thể đọc dòng tiếp theo và phân tích xem ý của tác giả muốn nói gì không?

    - Vâng!

    Ngay cả khi ngồi trong lớp lập ra kế hoạch cho việc khác nhưng Aries vẫn không lơ là việc học tập. Đây lại là một trong những tài năng đặc biệt khác của con bé được gọi là tư duy nhân đôi. Tóm gọn cho dễ hiểu thì là Aries có thể suy nghĩ đến hai việc cùng một lúc. Thông thường thì người khác tập trung được vào một việc duy nhất nhưng còn Aries thì, vừa làm việc này được, vừa làm việc kia được. Con bé vừa có thể ngồi lập ra kế hoạch cụ thể, nhưng đồng thời cũng biết lắng nghe tập trung bài giảng trên lớp một cách hoàn chỉnh. Thế nên ngay khi Sensei trên bục cho mời Aries đứng lên đọc dòng tiếp theo thì con bé biết ngay mình cần phải làm gì, hay thậm chí còn biết cách phân tích đoạn văn vì Aries có nghe giảng mà. Aries đúng là một thiên tài ngàn năm có một.

    Trong mắt những học sinh cùng lớp thì Aries thật tuyệt. Nhưng trong mắt Kazuma hay Kozue thì họ chỉ cảm thấy, con bé đúng thật cần phải để mắt đến.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Hôm nay là thứ mấy nhỉ? Chẳng nhớ và cũng chẳng quan trọng gì. Cái chủ yếu rằng hôm nay có môn thể dục thể chất. Mà đã là môn thể dục thể chất thì sẽ có cảnh vui chơi chạy nhảnh. Và sẽ chẳng có ai vui chơi chạy nhảy trong lớp học hết nên tất cả mọi người sẽ tiếp tục môn học ở sân sau ngoài trời của trường.

    Để bắt đầu tiết học thì một lẽ hiển nhiên rằng các học sinh phải thay đổ thể dục rồi. Con gái một phòng, con trai một phòng thay đồ, điều này cũng hiển nhiên thôi. Về con trai thì không còn gì phải bàn cãi nữa vì được tự do hoạt động sau mấy tiết học chán ngắt buồn ngủ trong lớp thì còn gì bằng. Kiểu như mấy cậu con trai đã chờ đến tiết thể chất này lâu lắm rồi cũng nên. Mà cũng phải công nhận một điều rằng lũ con trai thay đồ nhanh thật. Cứ cởi hết và mặc vào hết một cách nhanh chóng gọn gàng và chỉ trong chớp mắt, họ đã sẵn sàng cho môn bóng đá mà chúng thích.

    Còn về con gái thì hơi tỉ tê chút đỉnh. Con gái mà, thay đồ chung với nhau thì thể nào cũng sẽ nảy sinh nhiều chuyện chỉ con gái mới nói thôi. Lấy một ví dụ điển hình…

    - Oa… cơ thể của Toriyama – san thật đẹp!

    Nhiều bạn nữ đều để ý đến Kozue với ánh mắt ngưỡng mộ. Chiếc áo thun thể dục ngắn tay rất đỗi bình thường, chiếc quần đùi giống như với tụi con trai. Nhưng đây đâu phải lần đầu tiên Kozue thay đồ thể dục đâu. Hay thậm chí việc Kozue dùng dây thun buộc tóc đuôi ngựa cho cao lên cũng đâu phải lần đầu. Vậy mà cứ mỗi khi Kozue xuất hiện trong hình dạng chuẩn bị vận động ngoài trời thì bạn nữ nào trong lớp cũng đều xuýt xoa, ngưỡng mộ như thể họ đang trông thấy một vị hoàng tử… Hoàng tử ư? Không biết Kozue cảm thấy thế nào khi bị một ai đó so sánh mình như một hoàng tử. Dù cho Kozue có được mệnh danh là Chiến thần với thành tích một mình đứng trên núi xác bọn côn đồ nhưng Kozue vẫn là con gái. Một cô gái thì chẳng bao giờ vui được khi bị xem như hoàng tử. Cũng chỉ vì vẻ lạnh lùng, vẻ khó gần đi đôi với vẻ đẹp khó cưỡng của Kozue nên mọi người mới như thế.


    - Nè nè, Toriyama – san, làm thế nào cậu có được khuôn người chuẩn như siêu mẫu vậy? Có bí quyết gì không? Chỉ cho tụi tớ đi?

    - Không những vậy, da cậu cũng rất mịn nữa. Cậu thường dùng loại sữa tắm nào vậy?

    - Toriyama – san…

    Và đây cũng không phải lần đầu tiên Kozue gặp phải chuyện này. Cứ mỗi khi vào phòng thay đồ thì y như rằng đều bị làm phiền như thế này riết Kozue cũng quen đến nản. Kozue cảm thấy phiền phức và những lúc như thế này chỉ muốn trèo qua khung cửa sổ mà trốn đi cho rồi. Có khi, Kozue còn đang dự tính sẽ xin thầy hiệu trưởng cho phép mình rút khỏi môn thể dục giống như Kazuma cho khỏe.

    ………

    Không chỉ những bạn nữ cùng lớp, sức mạnh và sắc đẹp như chiến thần Athena của Kozue cũng khiến cho Eri phải ghen tị. Eri thật sự đang ghen tị. Cô ấy bắt đầu tự so sánh bản thân với Kozue một cách ngây ngô đầy đáng yêu.

    - Toriyama – san… đẹp thật. Nếu mình mà là con trai, thì chắc mình cũng sẽ bị cậu ấy hớp hồn mất rồi. He – chan có nghĩ như thế không?

    Tự dưng lại quay sang hỏi Hebi. Từ trước đến nay, Hebi chưa hề nghĩ đến chuyện mình sẽ kết thân được với con người, đặc biệt là những nhà khoa học khó tính như Kozue. Chỉ mới gặp mặt nhau thôi mà Kozue đã tỏ ra khó chịu, thì làm sao Hebi dám đến gần và kết bạn với Kozue được. Hebi không quan tâm lắm về Kozue nên trước câu hỏi của Eri, Hebi buộc phải dành một vài phút để suy nghĩ.

    - Vậy ư? Nếu là con trai thì Eri – chan sẽ yêu Toriyama – san sao?

    Bình thường thì chẳng quan tâm gì đến Kozue, nhưng nếu chịu để ý thì Hebi cũng phải công nhận một điều rằng Kozue… rất đẹp. Có khi còn đẹp hơn cả Chân Tổ, giống loài được xem như có nét quyến rũ đến rợn người. Kozue thật đẹp, giống như một chiến thần của sức mạnh và sắc đẹp. Nhưng cũng chính vì sự hoàn hảo kết hợp hài hòa giữa sức mạnh, sắc đẹp và trí thông minh ấy nên đôi lúc, Hebi cũng cảm thấy e ngại.

    - Có lẽ Eri – chan nói đúng. Ắt hẳn sẽ có nhiều bạn trai để ý đến Toriyama – san lắm đây!

    - Đúng nhỉ… Toriyama – san… tuyệt vời thế kia mà!

    Hebi bắt đầu suy nghĩ mông lung đến nhiều vấn đề khác. Phải rồi, một người vừa thông minh, vừa mạnh mẽ, lại vừa sở hữu sắc đẹp nghiêng nước nghiêng thành như Kozue thì việc yêu một người sẽ vô cùng đơn giản. Cứ tìm thấy một nửa của mình và cứ yêu như không hề có một quy luật nào can ngăn. Vì cô ấy là người thường nên sẽ không hiểu được đâu. Chân Tổ, giống loài bất tử, không bao giờ chết vì tuổi già… Nghe thì tưởng chừng tuyệt vời nhưng thật ra lại không đâu. Chân Tổ không thể tự do yêu như người thường được. Quả nhiên, Chân Tổ và con người… không bao giờ có thể đi chung trên một tuyến đường. Con người và Chân Tổ… sẽ chẳng bao giờ có thể thấu hiểu được nhau.

    ………………….

    ………………….

    - Chuyền qua bên này, chuyền qua bên này này!

    Tuổi trẻ là như vậy mà, luôn vui tươi hoạt bát, luôn tỏ ra tích cực năng nổ trong mọi hoạt động dưới ánh nắng chang chang ngoài trời… có như thế thì mới được gọi là tuổi trẻ. Nam sinh tụ tập cùng chơi đá bóng… nhiều bạn nữ cho rằng tụi con trai chỉ thích khoe mẽ làm màu khi cố tình chơi bộ môn thể thao đó trước mặt con gái nhưng không một ai hiểu được rằng trong thế giới của con trai, đôi khi họ không nói chuyện với nhau bằng lời lẽ. Con trai ít tụ tập lại tám đủ mọi chuyện linh tinh trên trời dưới đất như con gái mà thay vào đó, họ sẽ sử dụng những hoạt động cùng nhau như thể thao hay bất kỳ một công việc nào đó. Cứ có thể xem đá bóng vừa là một bộ môn nghệ thuật yêu thích của con trai, đồng thời cũng là một phương tiện để họ có thể giao tiếp với nhau. Nhưng dù có giải thích theo khía cạnh nào khác thì tuổi trẻ là phải biết hưởng thụ, phải biết tận hưởng những niềm vui trong cuộc sống một cách nhiệt tình hoan náo như thế này. Chứ không phải cứ ngồi ù lì một chỗ và tỏ ra mệt mỏi như ai kia.

    Nhắc đến ai kia, vẫn còn một trường hợp đặc biệt vô cùng hi hữu mà có lẽ trong tổng số 100 con trai thì mới tìm ra một kẻ lạc loài. Kazuma Kusanagi… cậu ta thích vận động, cũng thích chung vui với mọi người nhưng ngặt nỗi sức khỏe thể chất thì hoàn toàn không cho phép điều đó. Cụ thể như Kazuma không thể chịu đựng nổi cái nóng từ ánh nắng mặt trời dẫu cho bây giờ đang là mùa xuân, khí hậu ẩm ướt mát mẻ là chủ yếu. Như thế vẫn chưa được gọi là gắt gao giống mùa hè nhưng cậu ấy không thể kéo dài sức chịu đựng quá 10 phút. Phải nói là Kazuma đạt kỷ lục một trong những tên con trai yếu đuối nhất mọi thời đại. Quả nhiên ngoài cái đầu và cái mã ra thì cậu ấy hoàn toàn vô tích sự. Ngay bây giờ, Kazuma chỉ có thể ngồi trong ngõ mát, hướng đôi mắt thẫn thờ vô cảm nhìn chăm chú những cậu bạn trai đang chơi đá bóng vui vẻ ngoài kia. Kazuma thích đá bóng vì nhiều lần cũng từng thức đêm mấy hôm liền cùng Ayame xem World Cup nên rất có hứng thú với bóng đá. Thậm chí ngay cả những con vật nuôi trong nhà phần lớn cũng nhái theo tên của các cầu thủ nổi tiếng như Cristiano Ronaldo, David Beckham v…v… Nhưng với điều kiện thể chất của bản thân thì cậu ấy không thể rời khỏi vị trí ngồi ngoài sân này được. Thật yếu đuối.


    - Đôi lúc cũng đừng tự ép bản thân mình và thử một lần bước ra ngoài xem nào Kazuma. Cậu không bắt buộc phải học môn thể dục nhưng đâu có nghĩa là Sensei cấm cậu chơi cùng mọi người. Nếu thích thì cứ ra ngoài cùng họ đi!

    Tora bước đến gần chỗ Kazuma khi trên mặt và trán nhễ nhại mồ hôi ướt đẫm cả áo. Với chai nước suối trong tay và chiếc khăn quấn quanh cổ, có lẽ Tora cũng vừa tham gia một hoạt động thể thao nào đó mới về… A, là bóng đá chứ đâu. Từ đầu đến giờ Tora cũng chơi bóng đá cùng với những người khác ở vị trí tiền đạo phá lưới kia mà. Có lẽ đã đến giờ thay người hay nghỉ giữa hiệp nên cậu ấy mới được phép vào đây ngồi ngay bên cạnh Kazuma.

    - Tớ cũng muốn lắm… nhưng thiết nghĩ mình cũng sẽ chỉ trở thành gánh nặng cho mọi người!

    - Cậu nghĩ vậy sao? Mọi người cùng chơi chung với mục đích là để vui, để tận hưởng sau thời gian học tập căng thẳng trên lớp chứ không quan trọng việc thắng thua giống như khoa học mà chúng ta luôn theo đuổi. Chỉ đơn thuần vui là chính, kết bè kết bạn là chủ yếu… chỉ thế thôi Kazuma!

    - Không quan trọng thắng thua, chỉ vui là chủ yếu… Nghe thích thật đấy. Đúng là cuộc sống của những người bình thường bao giờ cũng khiến cho chúng ta đi hết bất ngờ này đến bất ngờ khác. Cứ ở mãi trong nhà và nghiên cứu khoa học đúng thật không phải ý hay đâu nhỉ. Phải ra ngoài, đi đây đi đó để học hỏi mở mang thêm nhiều thứ. Có lẽ bây giờ tớ mới thấm nhuần được lý do vì sao Onee – chan lại từ bỏ con đường của một nhà khoa học mà trở thành một doanh nhân bất động sản. Và cũng hiểu được vì sao chị ấy nói làm công việc doanh nhân vui hơn mặc dù dạo gần đây thị trường có dấu hiệu mất đi chữ “sản” mà giữ nguyên hai từ “bất động”!

    - Ha ha, nếu Ayame nee ở đây nghe được những điều cậu nói thì sẽ hạnh phúc lắm cho xem. Chắc chắn chị ấy sẽ nhảy cẫng lên sung sướng vì biết rằng cậu em trai yêu quý của mình đã bắt đầu thay đổi cách nhìn nhận về mọi thứ xung quanh. Nhưng phải công nhận một điều rằng không chỉ Ayame nee, ngay cả Kozue và tớ cũng phải ngạc nhiên khi trông thấy cậu thay đổi nhiều như vậy kể từ lúc chúng ta rời khỏi It. Harm Sokyuran về đây học tập. Cậu trưởng thành lên rất nhiều đó Kazuma. Điều gì đã khiến cậu thay đổi nhiều như vậy chỉ trong một khoảng thời gian ngắn như vậy?


    Một câu hỏi khiến cho Kazuma phải suy nghĩ. Vì sao nhỉ? Vì sao mình lại thay đổi như Tora khẳng định trong thời gian ngắn nhỉ? Nghĩ đi nghĩ lại thì kể từ lúc chuyển về học tập tại ngôi trường này, đã có rất nhiều chuyện xảy đến với Kazuma. Và có lẽ chính những chuyện ấy đã trở thành động lực chui rèn Kazuma ngày càng trưởng thành hơn. Nhưng nếu chịu nghĩ sâu xa hơn… chịu nghĩ cho thật kỹ hơn, nhìn thẳng vào trung tâm của mọi vấn đề thì Kazuma nhận thấy rằng nguyên nhân khiến mình thay đổi chính là…

    - Là do họ nhỉ? Những con người mà tớ luôn ao ước được gặp một lần trong đời và bây giờ thì ước mơ ấy đã trở thành hiện thực ngay khi nhận được chỉ thị chuyển xuống đây sinh sống và học tập… Đúng là do họ rồi!

    - Họ… ý cậu muốn nói đến…

    - Hiyama Kinozuka, Hebi Shimikaze, Namehari Kobayashi… lần đầu tiên trong đời tớ có thể nhớ được hết tên đầy đủ của một ai đó ngoài cậu, Kozue và Onee – chan. Phải chăng vì họ đã để lại trong tớ quá nhiều ấn tượng từ xấu đến tốt… Và cả cậu ấy nữa, Eri Hoshimiya. Cậu ấy… luôn mang đến cho tớ một cảm giác ấm áp, nhẹ nhàng giống như Onee – chan. Nụ cười của Hoshimiya lúc nào cũng tỏa sáng như một vì sao mà bất cứ ai cũng phải muốn dõi theo đến mãi mãi. Hoshimiya… đúng là một ngôi sao nhỉ. Người đẹp mà tên cũng thật đẹp. Và cho đến khi nhận ra được vẻ đẹp ấy thì tớ chỉ muốn bảo vệ nó khỏi mọi nguy hiểm… nghĩ lại cũng lạ thật. Đôi lúc tớ cũng chẳng hiểu nổi chính bản thân mình nữa. Có phải vì tính không được vững vàng này mà Kozue suốt ngày mắng tớ không nhân nhượng không?


    Vậy ra đó là tên của người đã khiến Kazuma thay đổi. Eri Hoshimiya… việc nhớ tên bạn học cùng lớp đối với một người luôn quan tâm và biết cách xây dựng nhiều mối quan hệ như Tora là chuyện rất bình thường. Nhưng đối với người chỉ luôn hướng đến khoa học như Kazuma… có thể kiến cho cậu ấy nhớ được tên họ đầy đủ thì ắt hẳn người đó phải chiếm một vị trí cực kỳ quan trọng trong trái tim cậu ấy. Eri Hoshimiya à… dù biết rằng đã nhiều lần Kazuma thực hiện các cuộc nghiên cứu cũng như thu thập thông tin về Chân Tổ dựa trên Eri Hoshimiya nhưng có vẻ như… mưa dần thấm lâu, lửa gần rơm lâu ngày cũng cháy. Phải chăng… Kazuma đã có những cảm xúc thường thấy ở độ tuổi dậy thì này đối với Eri rồi chăng? Một người chưa từng nếm trải vị ngọt cũng như vị đắng của tình yêu… Đây sẽ là một bài học khác trong một lĩnh vực hoàn toàn mới bắt buộc Kazuma phải vượt qua. Mọi thứ dần trở nên thú vị hơn rồi đây.

    …………

    - Kozue mắng cậu không phải vì cậu thiếu quyết đoán hay lập trường không được vựng vàng. Kozue nổi cáu với cậu chỉ vì cậu chẳng bao giờ chịu tin tưởng cậu ấy cả, điển hình như việc Chính phủ yêu cầu cậu thực hiện nghiên cứu và báo cáo thông tin về Chân Tổ mới gần đây. Kozue làm thế cũng chỉ vì lo lắng cho cậu thôi hiểu không? Nhưng cũng đừng nghĩ rằng chỉ một mình Kozue là người duy nhất lo lắng cho cậu… ngay cả Aries – chan cũng quan tâm đến sự an nguy của cậu nên con bé mới đang phải cố gắng hết sức để hoàn thành nhiệm vụ một cách xuất sắc. Chính vì vậy, đôi lúc cũng đừng khắt khe với con bé quá nhé Kazuma!

    Nghe nhắc đến Aries, thì Kazuma lại có một hướng suy nghĩ khác. Phải rồi… Tora và Kozue hay bất kỳ ai, thậm chí là bản thân của Aries cũng chưa biết được chuyện tối hôm qua. Cho đến thời điểm hiện tại thì chỉ có mình Kazuma biết và cậu ấy vẫn chưa quyết định được mình sẽ làm gì tiếp theo ngoài việc cứ quan sát nhất cử nhất động của Aries. Lách luật được không nhỉ? Đôi lúc Kazuma suy nghĩ đến việc luồn lách trong lời cảnh báo từ gã lạ mặt kia. Làm như vậy thì nếu may mắn, mình sẽ cứu được Aries. Nhưng cho đến giờ vẫn chưa thấy con bé có động tĩnh gì cả. Không biết… nó chuẩn bị giở chiêu trò gì đây. Kazuma vừa hướng mắt về bên đội nữ, đặc biệt là cứ quan sát Aries thật tỉ mỉ.

    ………………

    ………………

    Đừng nghĩ chỉ có con trai biết tự do chạy nhảy vui chơi ngoài trời trong khi con gái chỉ biết ngồi ở một chỗ nào có mái râm che mát vì ngại tiếp xúc dưới ánh nắng mặt trời, vừa ngồi chụm lại thành nhóm nhỏ tán gẫu với nhau. Vẫn có một vài cô bạn cháy hết mình với những hoạt động thể thao ngoài trời như bóng chuyền hay bóng rổ chẳng hạn. Lấy ví dụ bóng rổ đi cho dễ hình dung. Nguyên nhân chính khiến cho nhiều bạn nữ thích vui chơi ngoài trời, thích chơi môn bóng rổ vì một vài bạn là thành viên trong CLB bóng rổ của trường. Và lý do thứ hai là vì Kozue… cũng tham gia trò chơi đó nên nhiều bạn nữ trong CLB muốn được tỷ thí với Kozue lắm.

    - Bên này, chuyền qua bên này đi!

    Không có người, đường đi trống thì tội gì mà không chuyền cho đồng đội vì khả năng người đó phá lưới cao hơn mình. Nhưng thật đáng tiếc ngay khi quả bóng vừa rời khỏi tay người này để đến với người kia, thì nó đã bị một người thứ ba bất ngờ giựt phăng lấy và cướp đi mất.

    - Thôi chết!

    Người đó chạy rất nhanh, với quả bóng không ngừng nảy lên nảy xuống liên tục. Người đó biết sử dụng lợi thế nhanh nhẹn, uyển chuyển, cùng đôi mắt rất biết quan sát và khả năng dự đoán xem hành động của đối phương để có thể luồn lách, né tránh như ý mình muốn. Chẳng mấy chốc, người đó đã hoàn toàn vượt qua được vòng hộ vệ vững chắc bên nhóm đối phương. Dồn lực xuống đôi chân để bật cơ thể mình lên cao, nhắm mục tiêu vào chiếc rổ cách mình hai đến ba mét. Tay từ từ ném quả bóng tròn theo hình elip với lực vừa phải… Vào…

    - Hoét, 2 điểm cho Kozue Toriyama. Đội đỏ đang dẫn trước!

    Có lẽ không cần phải nói gì thêm khi người vừa thực hiện cú ném hai điểm vừa xong ấy chính là Kozue. Người tham gia trò bóng rổ mà chúng ta đang nhắc đến đó không ai khác là Kozue. Cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi một người như Kozue có thể chơi bóng rổ còn giỏi hơn cả một tuyển thủ chuyên nghiệp. Bằng chứng là hầu như toàn bộ các thành viên của CLB bóng rổ bắt đầu nản chí khi dù cố gắng đến nhường nào, họ cũng không thể vượt qua được Kozue dù chỉ là chút ít. Kozue thật sự rất giỏi. Những kỹ năng mà cô ấy có, tốc độ, sự linh hoạt, khả năng quan sát và phân tích tình hình, tất cả đều thuộc một cấp độ hoàn toàn khác so với những người chơi bóng rổ lâu năm. Đó là chưa nói đến thể lực Kozue thật sự khiến người khác phải ngưỡng mộ. Thật khó tin khi nói rằng đây là lần đầu tiên Kozue tiếp cận với bộ môn thể thao mang tên bóng rổ.

    Trận đấu diễn ra hơn ba mươi phút, gần hết một hiệp mà Kozue vẫn chưa hề có dấu hiệu xuống sức. Không như những bạn nữ khác, có người ngồi hẳn xuống đất, có người thì đứng còn không vững, mồ hôi chảy đầm đìa, ướt đẫm áo và tóc. Kozue vẫn còn có thể đứng thẳng và chỉ xuất hiện vài giọt mồ hôi hột xem như đang làm nóng người mà thôi. Phải thừa nhận một điều rằng Kozue tuy là con gái, nhưng có khi còn khỏe hơn con trai gấp nhiều lần. Vì lẽ đó nên Kozue vô tình trở thành một nữ thần hoàn mỹ khiến nhiều chàng trai ngày đêm thầm thương trộm nhớ… một vị hoàng tử hoàn hảo trong mắt nhiều bạn nữ phải ngưỡng mộ không ngừng.

    ………

    Trông thấy Kozue tỏa sáng lung linh, Eri không thể không vỗ tay với ánh mắt thán phục như bao người khác. Nói không phải đùa nhưng Eri đã chính thức trở thành thành viên của CLB những người thần tượng Kozue từ lúc nào chẳng rõ. Nhưng Eri ngưỡng mộ Kozue là sự thật không thể phủ nhận hay chối cãi.

    - Tuyệt quá, Toriyama – san thật sự tuyệt quá. Cậu có thấy vậy không He – chan?

    Đồng ý là như thế nhưng cũng đừng nên nói thẳng thừng ra bằng lời chứ Eri? Hiyama sẽ không thích đâu… Đó thấy chưa. Mới chỉ mở miệng ra khen Kozue có một câu mà Hiyama đã tỏ vẻ khó chịu và quyết đấu với Kozue một trận rồi. Cậu ta hùng hồn bước đến đối diện Kozue. Chỉ thẳng ngón tay vào mặt Kozue và gửi đến cô ấy một lời thách đấu.

    - Nhỏ kia. Ta thách đấu với ngươi một trận bóng rổ đấy. Có dám chơi không?

    Lời thách đấu không chỉ được gửi đến mỗi mình Kozue mà còn lan truyền đến những người bạn cùng lớp khác. Hiyama lại thách đấu với Kozue. Đây là một sự kiện mới nổi trong khoảng thời gian gần đây khi cả hai cùng chuyển đến lớp. Không có ý gì nhưng thật sự mà nói, tất cả học sinh trong lớp, ai ai cũng đều hứng thú với chuyện Kozue và Hiyama đương đầu với nhau, trong học tập hay tỷ thí sức mạnh. Cứ hễ khi nào xảy ra chuyện giữa hai người họ thì ai ai cũng đều hưởng ứng một cách phấn khởi hồ hơi như đang chiêm ngưỡng một trận đọ sức thế kỷ. Họ sẵn sàng gác lại mọi công việc, mọi thú vui để cùng tập trung, theo dõi trận đấu của hai người không quyết không đội trời chung với nhau. Chưa gì đã có hàng dài khán giả vây xung quanh tạo thành vòng tròn cùng tiếng reo hò dữ dội không ngớt… Chưa gì mà đã có tiếng cổ vũ cho cả Kozue lẫn Hiyama với số lượng xấp xỉ ngang nhau.


    Kozue biết mình không còn đường tháo lui. Mặc dù cảm thấy khó chịu khi cái tên đó suốt ngày kiếm chuyện gây sự với mình nhưng Kozue không thể khước từ lời thách thức.

    - Thôi được. Nhân cơ hội này làm thêm một trận nữa ngay tại đây. Bên nào ghi được 30 điểm trước thì thắng, ok?

    - Ờ, thích thì chiều, đây không ngán!

    …………

    …………

    Riêng một vài người thì không hứng thú lắm với trận đấu, điển hình như Tora và Kazuma.

    - Hà, Kinozuka lại đi kích đểu Kozue nữa kìa. Làm sao mà cậu ấy và Kozue cứ thích đối đầu với nhau một mất một còn thế nhỉ? Không thể hòa hợp được một chút thôi ư?

    Không… việc hai người họ đối lập dẫn đến đối mặt với nhau là chuyện dễ hiểu hết sức bình thường. Nhưng điều không bình thường duy nhất ở đây chính là Kazuma cảm thấy… hình như nó có chút gi đó trùng hợp… trùng hợp một cách kỳ lạ… giống như tất cả đều được tính toán sắp xếp trước thì đúng hơn. Lạy thần linh cầu mong sao cho cảm giác của một nhà khoa học như Kazuma sai đi nếu chứ chẳng may cậu ấy tiên đoán chính xác… thì người duy nhất khiến cho Kazuma phải nghi ngờ có khả năng sắp xếp dẫn dắt ra trận bóng rổ này chỉ duy nhất…

    - Aries…
     
  14. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 33

    _ Lúc đó, đến phiên Hiyama Kinozuka ném bóng vào rổ. Đối tượng đã luồn lách né tránh mọi hành động của Kozue Toriyama. Tuy có tránh được hết nhưng cũng không thể tiến thêm một bước để ném bóng vào rổ, chắc lẽ vì khả năng phòng ngự cũng như dự đoán hành động của Kozue quá tốt, không tạo ra chút sơ hở nào cho đối tượng phản công. Trận đấu cứ kéo dài như thế cho đến khi kết thúc!

    Vậy là đã thêm một ngày nữa trôi qua khi màn đêm đã buông xuống từ lúc nào. Một ngày nữa trôi qua và Aries hiện đang ngồi ở nhà, ghi chép lại một cách tỉ mỉ cẩn thận những gì đã diễn ra vào sáng nay. Con bé ghi hết vào một quyển vở A4 lớn với từng nét chữ nắn nót dễ thương giống như với khuôn hình một học sinh tiểu học đạt được điểm thưởng của cuộc thi “ vở sạch chữ đẹp”. Không những viết chữ đẹp mà Aries cũng còn có hoa tay vẻ thêm vài hình ảnh minh họa kiểu Chibi trông vô cùng ngộ nghĩnh đáng yêu phía bên trên khung hình mình kẽ sẵn.

    Are… đây chẳng phải là nhật ký bằng hình ảnh mà mấy đứa nhóc tiểu học vẫn thường hay sử dụng để ghi lại diễn biễn của một ngày sao? Nhật ký bằng hình ảnh, bất kỳ đứa trẻ nào còn đang ở độ tuổi tiểu học đều sẽ sử dụng loại hình nhật ký này để phục vụ cho môn nghiên cứu khoa học là chủ yếu. Nhưng dần dần chúng đã tự biến tướng trở thành nhật ký bằng hình ghi chép những thứ xảy ra trong cuộc sống xung quanh, ví dụ như hôm nay trời nắng hay mưa, hoặc cũng có thể là viết lại một tình huống mình gặp trong ngày như đang đi trên đường vô tình đạp trúng vào đuôi một con chó để rồi bị rượt chẳng hạn. Viết như thế, kèm với những hình ảnh minh họa tự vẽ, vừa cải thiện trí tưởng tượng của bản thân và cũng vừa để cho 10 năm sau này, khi vô tình tìm lại được cuốn nhật ký, bao nhiêu ký ức sống động sẽ trở về giúp ta nhớ lại khoảng thời gian tuổi thơ mình vui tươi hồn nhiên như thế nào.


    Aries đang ghi nhật ký bằng tranh. Ừ thì đứa trẻ tiểu học nào mà chẳng làm như thế trước khi đi ngủ. Chúng thích ghi lại những gì thú vị vào một quyển vở để không quên cũng là điều bình thường thôi. Nhưng đó chỉ là cách nghĩ ta chỉ có thể áp dụng được với những đứa trẻ thật sự trong sáng, hồn nhiên và ngây ngô… những đứa trẻ đúng chất là những đứa trẻ như một tờ giấy trắng chưa hề bị nhiễm bất kỳ vệt đen nào. Còn đối với Aries, thì ta không thể sử dụng cách suy nghĩ ấu trĩ đó. Như Kozue đã cảnh báo trước đây. Aries Hermandez, con bé xuất hiện với bộ dạng rất bình thường nhưng thực chất lại không hề bình thường chút nào. Cách con bé ghi chép lại không chỉ đơn thuần là ghi cho vui, mà chính xác thì đấy là một bản báo cáo khảo sát nghiên cứu dựa trên hình thức nhật ký bằng hình ảnh.

    Aries… con bé biết rằng hôm nay có tiết thể dục, và còn biết cụ thể hơn rằng sensei sẽ cho lớp tham gia các hoạt động thể thao tự do theo ý mình muốn. Con bé dự đoán chính xác rằng hôm nay nhóm con trai sẽ chơi bóng đá, còn nhóm nữ sẽ chơi bóng rổ cùng Kozue. Và một khi trong cuộc vui nào có sự tham gia của Kozue, thì không cần kích đểu tự khắc Hiyama sẽ xuất hiện với lời thách đấu một chọi một. Trước khi đến lớp Aries đã nghiên cứu rất kỹ. Không chỉ bằng những báo cáo từ Honoka – sensei, mà còn đích thân con bé đi hỏi thăm nhiều anh chị cùng lớp nên Aries nắm bắt được rằng mối quan hệ giữa Chân Tổ và con người không được tốt cho lắm. Đúng như những gì được ghi trong bản báo cáo gốc Kazuma gửi lên cấp trên. Nhưng nếu mọi chuyện chỉ dừng lại ở đó thì mọi thứ đã không trở nên rắc rối như bây giờ, Aries hoài nghi về điều cuối cùng trước lúc rời đi, một chị đã nói với Aries rằng dạo gần đây thấy Hiyama bắt đầu có dấu hiệu kết thân với đám con trai trong lớp… Cũng không hẳn là thân nhưng có vẻ như cậu ấy không còn ác cảm hay khinh thường mọi người trong lớp nữa. Hiyama không còn nhe răng nanh hay làm những hành động khiến người khác phải hoảng sợ… Chính vì câu nói đó không khiến cho Aries kìm nén được sự tò mò, dẫn đến việc con bé cần phải nghiên cứu kỹ hơn về Chân Tổ… Nghiên cứu xem giống loài Chân Tổ… họ thật sự đang suy nghĩ đến thứ gì.

    Và việc đầu tiên trong cuộc nghiên cứu này đó chính là Aries muốn tự mình kiểm chứng hết mọi thứ được đề cập trong phần nghiên cứu trước mà Kazuma đã gửi lên cấp trên hiện còn đang dang dở. Aries sẽ dành thời gian kiểm nghiệm lại bằng chính đôi mắt của mình để xác minh những điều ghi trong đây có thật sự đúng hay không? Aries không có ý nói Kazuma làm giả bản báo cáo vì bản thân Aries cũng hiểu một chân lý: nhìn kiểu gì đi nữa thì Kazuma không thích hợp vào vị trí của một kẻ nói dối, nên chắc chắn bản báo cáo này là hoàn toàn chính xác. Chỉ đơn thuần đây là cách làm việc từ trước đến nay của con bé. Aries thường hay có thói quen kiểm tra lại hết mọi thứ từ trên xuống dưới cho chắc chắn rồi mới bắt đầu đến công đoạn tiếp theo. Cẩn thận, tỉ mỉ từng chút một như thế là tốt. Nhưng thi thoảng nếu cứ quá cứng thì cũng gây nên nhiều chuyện oái oăm lắm. Con bé cũng cần nên học cách thư giãn sao cho đừng căng thẳng trong công việc, có như thế thì cuộc sống này mới đáng để gọi là “sống”… Nhưng chắc vô dụng thôi.

    …………

    Aries lấy buổi học thể dục ngày hôm nay… lấy trận đấu giữa Kozue và Hiyama làm thang đo cực kỳ hoàn hảo… Phải, rất ư hoàn hảo. Trời tỏa ánh nắng gắt chói chang của khung giờ gần trưa. Hai đối thủ ngang sức ngang tài và quyết chiến một trận cho đến khi cả hai không thể cử động được cơ thể mới thôi. Còn điều kiện nào thuận lợi hơn việc một Chân Tổ vừa phải gồng mình chịu đựng dưới ánh nắng mặt trời, vừa buộc phải sử dụng toàn bộ sức lực đến mức giới hạn của mình. Có như thế thì Aries mới tìm được những cơ sở thiết thực, chuẩn xác nhất để nghiên cứu về khả năng chịu đựng cũng như sức khỏe thể trạng của một Chân Tổ.

    Khi còn là học sinh ở It. Harm Sokyuran, Kozue từng được so sánh ngang với nữ thần chiến tranh Athena vì sức mạnh của cô ấy thừa sức giải quyết đám côn đồ du côn đầu đường xó chợ một mình. Ngay cả những chuyên gia sức khỏe đến khám cho học sinh từng kỳ cũng phải thừa nhận rằng Kozue sở hữu một nguồn sức mạnh khổng lồ, vượt xa gấp nhiều lần so với người bình thường. Không biết bằng nguyên nhân nào đó hay do kết quả của quá trình tập luyện cực khổ, Kozue bây giờ giống như một siêu nhân bất khả chiến bại, một tay vật ngửa được huấn luận viên Judo chuyên nghiệp là chuyện bình thường… hay so sánh Kozue ngang với một Chân Tổ cũng không phải là nói quá.

    Kozue mạnh là thế, khủng bố là thế. Nếu mang Kozue làm cân đo sức mạnh với Hiyama thì chẳng còn gì hợp hơn mặc dù nó còn kinh khủng hơn gấp vạn lần. Aries thì chỉ nghe phong phanh về thể trạng của Kozue từ Ayame nên cũng không rõ lắm. Nhưng nếu hai người họ cùng đọ sức với nhau, cùng dần nhau cho đến khi cả hai thở không ra hơi thì quả thật, sức mạnh của Chân Tổ không thể xem thường chút nào. Trong trận bóng rổ đó, dẫu cho Hiyama không ghi được điểm cuối cùng trước khi kết thúc nhưng kết quả chung cuộc là 28 – 28, cả hai cùng hòa, không ai thắng không ai thua, và cả Hiyama lẫn Kozue đều không còn chút sức tham gia buổi học chiều nay nên xin về sớm để nghỉ cho khỏe. Chứng tỏ rằng… báo cáo về thể trạng Chân Tổ vượt xa con người bình thường là hoàn toàn có thật. Về khoản này thì Aries cho một bông hoa tự vẽ, xem như phần thưởng dành cho Kazuma vì đã đưa ra thông tin chính xác.

    _ Hm hm, Kazuma – senpai đã làm rất tốt. Luôn chân thật không chút dối gian nửa lời. Như thế mới xứng đáng làm hôn phu tương lai của em!


    Con bé có thể mỉm cười mỗi khi nhắc đến Kazuma. Vì con bé thích Kazuma nên luôn nghĩ đến Kazuma… chuyện này cũng là lẽ tự nhiên không cần bàn thêm. Nhưng đôi mắt con bé có chút suy tư hẳn và nụ cười trên đôi môi như không còn tươi nữa cũng chỉ vì nghĩ đến Kazuma. Thật ra… ngay khi Hiyama ném trật quả bóng cuối cùng ra ngoài, thì vẫn còn khoảng năm phút thêm giờ nữa cho hai người họ. Nhưng ngay lúc Kozue chuẩn bị phản công thì bỗng dưng Kazuma lại chạy đến. Cậu ta phóng đến như một tên điên, giật lấy quả bóng trên tay Kozue và chạy đi mất. Chiếu theo pháp luật thì đó là hành động ăn cướp không thể chấp nhận được nên Kozue đã nhanh chóng rượt theo bắt Kazuma lại. Bình thường sau khi ăn cắp một món đồ gì đó xong thì chạy luôn ra khỏi khuôn viên sân bóng hay tìm một chỗ nào đó trốn đi, đợi tình hình nguội xuống thì mới thò mặt ra. Đằng này, sau khi cướp được bóng, Kazuma cứ ôm quả bóng đó chạy lòng vòng trong khuôn viên sân bóng. Cậu ấy chạy qua khắp mọi người như thể đang muốn ám chỉ “ Tôi ôm bóng, tôi ôm bóng”. Và cho đến khi Kozue bắt được, nắm cổ áo kéo về thì cũng hết năm phút ngoài giờ. Dẫn đến tỷ số hai bên hòa như ta đã biết. Nhờ Kazuma, mà trận đấu kết thúc nhưng không tìm được người thắng cuộc. Nhờ Kazuma mà nhóm khoa học đến từ It. Harm Sokyuran vô tình chung trở thành tiêu điểm gây hài cho mọi người. Và nhờ có Kazuma… mà quá trình quan sát của Aries bị gián đoạn. Tuy sự gián đoạn khó không gây ảnh hưởng nghiêm trọng gì đến cuộc nghiên cứu, nhưng Aries vẫn cảm thấy nó không được hoàn thiện khi chưa thể tìm ra ai là người thắng cuộc. Một nhà khoa học lại cảm thấy cuộc nghiên cứu của mình chưa hoàn thiện… thì còn khó chịu gấp bội so với việc cống hiến của mình không được xã hội công nhận.


    Vì hành động bất ngờ của Kazuma đó khiến cho Aries phải suy nghĩ. Aries hiểu người mà con bé thích đến từng đốt ngón tay mà… ít nhất thì đó là điều con bé tự nghĩ. Aries thừa biết Kazuma chỉ là một cọng bún nở phần đầu nhưng teo phần thân. Đầu Kazuma thì chứa nhiều thứ cao siêu trên trời dưới đất lắm, nhưng thể chất thì mềm nhũn chẳng đáng mặt đàn ông. Vì thể trạng còn thua cả đứa tiểu học nên Kazuma sẽ chẳng bao giờ lao vào một cuộc vui phí sức, chạy vòng vòng cho vui đâu. Thế nên con bé bắt đầu đặt câu hỏi về Kazuma: “ Tại sao anh ấy lại làm như vậy?” “ Chắc chắn không phải chỉ để chọc cho vui!”… Aries vẫn hoài nghi nhưng bây giờ vẫn chưa thể kết luận được gì vì chưa có bằng chứng nào trong tay.


    _ Thôi kệ vậy. Kết thúc nghiên cứu ở đây. Giờ đi ngủ thôi!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    _ Có đau không Kazuma – kun?

    _ Không, chị cứ tiếp tục đi Onee – chan!

    _ Được rồi, nếu có đau thì nói chị một tiếng nhé!

    Chát chát răng rắc… gì mà nghe âm thanh sao ghê rợn quá, giống như tiếng xương sườn bên trong bị vỡ vụn thành từng mảnh nhỏ hay rơi ra khỏi xương chính ấy. Biết nói thế nào đây? Kazuma nằm dài sấp dài trên ghế sofa, để yên cho Ayame áp dụng vật lý trị liệu nắn bóp ngoài da. Không phải nắn xương mà chính xác là nắn khớp vì các khớp các cơ trong người Kazuma bị trẹo bị mỏi hết rồi. Nên rất cần đến bàn tay đấm bóp chuyên nghiệp của Ayame để cơ thể mình đỡ nhức hơn.

    Đau thì cũng có đau một chút nhưng Kazuma hiểu rằng nếu mình nói đau thì chắc chắn Ayame sẽ ngưng đấm bóp. Đâu phải lúc nào cũng được chị hai yêu dấu mát xa sung sướng thế này. Nên ngu gì mà nói. Cứ để chị ấy hầu hạ mình cho đến khi mình thấy thỏa mãn thì thôi, vì hôm nay, mình là nhân vật chính.


    _ Kazuma – kun, trên trường bộ xảy ra chuyện gì hay sao? Khi về đến nhà, chị trông thấy em tả tơi còn hơn cả mít rụng nữa. Em lại gây chuyện với ai trên trường ư?

    _ Không có!

    _ Nếu thì tại sao lại nằm liệt giường không thể cử động được một ngón tay thế này? Chỉ có đi gây chuyện với ai, bị rượt đuổi bán sống bán chết thì các bó cơ mới cứng như đá đây. Nói thật cho chị biết, em lại gây ra chuyện gì rồi?

    _ Trong mắt Onee – chan, em chỉ biết gây chuyện là giỏi ư? Chỉ là hôm nay em chơi bóng rổ cùng với mấy bạn, nên mới bị nhức cơ. Sau một thời gian dài không luyện tập vận động, thì thế này cũng là dễ hiểu thôi ấy mà!

    _ Heh, là thật sao? Từ trước đến nay, Kazuma – kun có thích những môn thể thao như bóng rổ hay bóng đá này nọ đâu. Lần gần đây nhất là lúc Minamiya – sensei bắt em tập kiếm mà em còn than ngắn thở dài muốn trốn nữa kia mà. Sao bây giờ bỗng dưng em lại chơi bóng rổ cùng mọi người?

    _ Chuyện em vui chơi với bạn bè lạ lắm sao mà trông chị ngạc nhiên thế?

    _ Dĩ nhiên là phải ngạc nhiên rồi. Nào, kể cho chị nghe thực hư chuyện đó thế nào đi? Em đã chơi bóng rổ ra sao? Cùng với ai? Có phải Kozue và Tora – kun không? Hay còn có ai nữa?

    Đôi lúc Ayame cũng tò mò không cần thiết. Phải chăng trong chị ấy vẫn còn một chút gọi là dòng máu của một nhà khoa học nên mới tò mò chuyện mình vui chơi trên trường ra sao. Kazuma cũng cảm thấy chuyện này đỗi bình thường nên không cần phải giấu. Chỉ là dùng động từ “ chơi” cho thân mật và cũng là để cho Ayame khỏi nghi ngờ lo toan gì thêm. Thực chất thì phải nói là “phá bĩnh” hay “phá đám” mới đúng. Những gì Kazuma làm chỉ đơn thuần là chạy đến, cướp lấy quả bóng trên tay Kozue để trận đấu kết thúc một cách nhanh chóng. Mục đích khi Kazuma làm như vậy chỉ vì không muốn cho Aries tận dụng cơ hội hai người đó gây chiến với nhau mà con bé có thể phát hiện ra đặc điểm của Chân Tổ… nhưng sau đó lại nghĩ đã quá muộn màng rồi. Lợi dụng trận đấu này buộc Kozue lẫn Hiyama phải đổ nhiều công sức. Nếu như suy luận của Kazuma chính xác thì chắc chắn con bé đang kiểm tra lại xem những gì mình đã báo cáo trong bảng nghiên cứu trước đó có chính xác hay không. Có lẽ, Aries đang kiểm chứng lại tình hình thể trạng của Chân Tổ bằng thước đo chuẩn xác nhất là Kozue… Con bé đúng là đáng sợ khi biết cách lợi dụng người khác như một món đồ và có thể sắp xếp mọi chuyện theo hướng mình mong muốn nhất.


    _ Onee – chan, chị nói rằng đã từng gặp Aries trước khi em đi Mỹ. Và cả những ngày em ở bên Mỹ thì chị vẫn giữ liên lạc với Aries. Theo chị thì Aries là người như thế nào?

    _ Hm, sao tự dưng em lại muốn biết về Aries - chan? Bình thường em đâu có chú ý đến ai ngoài Kozue đâu… Aries – chan hả… để xem, nếu chỉ đơn thuần là trò chuyện cùng nhau trên mạng viber thì chị thấy con bé cũng dễ thương, đáng yêu, bụ bẫm… giống như Kazuma – kun lúc còn nhỏ ấy!

    _ Về điều đó thì em không có gì phải bàn cãi. Nhưng chẳng lẽ chỉ có đáng yêu không thôi ư?

    _ Còn rất lễ phép và ngoan nữa. Phải nói là một cô em gái cực kỳ hoàn hảo mà bất cứ người nào làm chị cũng đều muốn có!

    _ Vậy là Aries là mẫu em gái mà chị muốn. Xin lỗi vì em không được như Aries nhé!

    _ Về hình mẫu thì Aries – chan vô cùng đáng yêu. Nhưng nếu hỏi bản thân chị có muốn một cô em gái như thế không thì chị sẽ trả lời là “ không”!

    _ Eh? Tại sao? Trong mắt chị, Aries tuyệt hảo đến thế kia mà?

    _ Phải, con bé quá tuyệt hảo. Tuyệt hảo đến mức phải nói là hoàn thiện hoàn hảo. Và trên thế giới này không có thứ gì hoàn hảo 100% cả Kazuma. Hơn nữa, chỉ là do tưởng tượng của chị thôi nhưng chị lại có cảm giác như đằng sau vẻ ngây ngô của Aries là môt cơ đồ to lớn mà khi phát hiện ra, chắc chẳn phải ngã ngửa bàng hoàng vì shock. Giống như… Aries đang mưu tính một chuyện gì đó mang tầm quan trọng rất lớn, ảnh hưởng đến nhiều thứ khác trong phạm vi rộng. Hay nói đúng hơn là con bé dường như luôn phải đối mặt và dính dáng đến rất nhiều bí mật quan trọng… quan trọng đến mức không thể tiết lộ cho bất kỳ ai. Lần con bé đến nhà mình lần đầu tiên, chị đã cảm nhận được có một thế lực nào đó rất lớn đang bảo trợ cho con bé. Chị biết nói ra điều này thì thật hoang đường viễn vông khi không có bằng chứng cụ thể trong tay. Nhưng đó là những gì về Aries mà giác quan thứ sáu của chị mách bảo chị từng phút từng giây. Với Aries – chan, không phải có ý gì nhưng chị vẫn sẽ nâng cao sự đề phòng cảnh giác hơn là quá tin tưởng vào em ấy!


    Ngay cả Ayame cũng nghĩ được rằng Aries không phải nhân vật bình thường. Nếu chỉ là một cô bé bình thường thì Chính phủ đã không nhúng tay vào chuyện này hay phái con bé xuống đây giám sát công cuộc nghiên cứu của Kazuma rồi. Nâng cao sự cảnh giác hơn là xây dựng niềm tin ở em ấy. Tuy thời gian Kazuma và Aries bên cạnh nhau khi bên Mỹ và ở Nhật không lâu nhưng cũng thật buồn khi phải nghe những điều khiến cho mối quan hệ giữa hai bên trở nên xấu đi như thế. Thật lòng mà nói, nếu như Aries chỉ là một cô bé tiểu học như bao cô bé khác, có thể hồn nhiên vui chơi và không biết quá nhiều về sự đổi thay của xã hội này, thì có lẽ… con bé và Kazuma sẽ đi chung được trên một con đường. Một cô bé ngây ngô luôn ôm một con gấu bông mềm xốp trên tay và giương đôi mắt to tròn mong đợi ở Kazuma… đã không còn nữa rồi. Bây giờ, đứng trược mặt cậu ấy là một nhà khoa học, một đối thủ ngang tài ngang sức đáng gờm có thể lật đổ mình bất cứ lúc nào. Thật oái oăm… Kazuma bắt đầu nghĩ thế giới này thật đỗi phức tạp.


    _ Onee – chan, Aries… hiện tại bây giờ… Aries cũng đang giữ suy nghĩ giống em như lúc xưa vậy. Em đã luôn tự hỏi mục đích thật sự của khoa học là gì. Và chị đã cho em câu trả lời rằng “ Khoa học tồn tại là để mang đến hạnh phúc cho con người”. Đến bây giờ em vẫn không hề nghi ngờ quan điểm ấy dù chỉ một chút. Nhưng Aries thì lại có lối suy nghĩ hoàn toàn ngược lại. Chị biết không Onee – chan… Aries… đã chọn cách đánh đổi một thứ gì đó như cái giá phải trả tương đương để đạt được thứ mình mong muốn, kể cả đó là những gì quan trọng nhất đối với con bé. Đánh đổi hạnh phúc của một người để mang hạnh phúc đến cho một người khác. Con bé đã suy nghĩ như thế… Theo chị thì quan điểm đó… có đúng không?

    _ Hy sinh một thứ quan trọng để đạt lấy điều mình mong muốn à? Một cách nghĩ khá cổ xưa ấu trĩ nhưng thực chất lại thực tế hơn quan điểm của chị nhiều. Kazuma, đôi lúc, em cũng không cần phải quá nghe theo lời chị đâu. Em cần ra ngoài nhiều hơn, nhìn nhận vấn đề ở nhiều khía cạnh khác nhau. Đưa ra nhiều lời giải mang tính khách quan hơn và từ đó tạo tiền đề cho quyết định cuối cùng của bản thân. Đến khi ấy, em mới hiểu ra rằng điều gì thật sự phù hợp với mình hay điều gì mình cần nên làm ngay tức khắc. Theo như quan điểm của Aries… chị không thể nói nó sai hoàn toàn nhưng cũng không thể gật đầu chấp nhận nó đúng. Trong quá khứ, rất nhiều nhà khoa học… hay thậm chí không phải nhà khoa học, mà là những người theo ngành khác cũng phải trải qua giai đoạn em vừa nói. Để có thể đưa ra quyết định cuối cùng, họ phải đắn đo suy nghĩ giữa lợi ích cá nhân hay tình cảm bản thân. Và cũng đừng thất vọng khi đã có rất rất rất nhiều người lựa chọn đánh đổi những điều quan trọng nhất để đoạt lấy thứ mình muốn, Kazuma. Con người là thế mà… luôn hướng đến sự hoàn thiện. Nhưng vì trên thế giới này chẳng bao giờ có cái gọi là sự hoàn thiện nên con người vẫn tiếp tục đi tìm sự hoàn thiện dù phải đánh đổi nhiều thứ khác. Một nhà giả kim thuật muốn tạo ra một hòn đá triết gia nhỏ bằng đốt ngón tay đã đang tâm hạ sát gia đình mình, giết nhiều người khác chỉ để lấy một giọt máu. Thu thập nhiều giọt máu từ nhiều người mới có thể tạo ra được một hòn đá triết gia bé xíu. Đó là một ví dụ điển hình cho quan điểm của Aries – chan mà ta đã biết… Chị thì không phủ nhận được suy nghĩ của Aries – chan… nhưng nếu thật sự con bé đang nghĩ như vậy thì chị cũng không khuyến khích một chút nào. Đánh đổi hạnh phúc của một người để mang đến hạnh phúc cho người khác ư? Nghe hao hao giống như Nezumi Kozo ấy nhỉ, đi lấy tiền của nhà giàu để chia cho dân nghèo. Dù cho người đời có ca tụng đó là một anh hùng nhưng đến phút cuối, Nezumi Kozo vẫn phải lãnh án chém đầu cho những gì mình đã gây ra. Sau cùng… ăn trộm cũng chỉ là ăn trộm. Lấy hạnh phúc của một người đem cho người khác… chẳng phải cũng tương tự như ăn trộm sao?

    _ Ăn trộm thì là xấu rồi. Nhưng đảm bảo rằng con bé sẽ không biết đến Nezumi Kozo đâu. Aries chỉ quan tâm đến khoa học, đến nghiên cứu và luôn tiến thẳng về phía trước. Nên em chắc chắn con bé sẽ không biết về siêu đạo chích từng một thời điên đảo kỳ Edo cổ xưa… Nói gì thì nói, Aries vẫn chưa thể hiểu được rằng khoa học thật sự tồn tại với mục đích gì. Em thật sự rất bận tâm về chuyện này!

    _ Em nói cứ như đã hiểu hết rồi không bằng. Vậy thử nói cho chị nghe xem quan điểm của em về khoa học đi!

    _ Quan điểm của em về khoa học… chẳng phải đã quá rõ ràng rồi ư? Với em, khoa học là thứ mang đến hạnh phúc cho từng người một. Và em không thích cái kiểu người này hạnh phúc nhưng người khác thì bất hạnh. Em không muốn từ bỏ bất kỳ một ai mà tất cả mọi người đều phải vui vẻ, cười đùa thật sự. Đó chính là con đường khoa học mà em muốn đi theo!

    _ Vậy thì cứ mang hết những lời em vừa nói với chị truyền tải đến với con bé đi. Nói chính xác những gì em vừa mở lời xong ấy. Cũng đơn giản thôi mà!

    _ Em đã nói rõ quan điểm của mình với Aries rồi Onee – chan… nhưng con bé không đồng ý với lối suy nghĩ đó của em. Con bé… đã gạt hoàn toàn tư tưởng của em và dường như không công nhận lấy nó dù chỉ một góc nhỏ!

    _ Nếu thế thì cứ tiếp tục nhồi nhét vào tư tưởng Aries đi. Một lần không được thì hai lần. Hai lần không ổn thì ba lần. Mà thậm chí ba lần cũng không xong thì bốn, năm, sáu, n lần như thế cho đến khi nào con bé chịu nghe thì thôi. Không phải là do bất đồng tư tưởng mà là do cách làm của ta như thế nào. Nếu là chị, thì chị sẽ nói mãi… cứ khi nào gặp mặt con bé và đề cập đến chuyện này thì chị vẫn sẽ nói rằng mình giữ vững quan điểm của mình. Rồi đến một lúc nào đó, con bé sẽ chịu thua và lắng nghe em thôi. Trước đây chị đã từng dạy gì hả Kazuma? Với con gái, thì em phải chai mặt. Vì chỉ có chai mặt lì lợm thì mới chiến thắng được vẻ ương ngạnh cứng đầu và cái tôi quá lớn của con gái mà thôi. Hiểu chưa!


    Tiếp tục và tiếp tục mặc dù biết rằng không thành công à? Nghe có vẻ như hơi vớ vẩn mất thời gian nhưng cũng đáng để thử kia mà. Không hiểu sao lời nói của Ayame lại khiến cho Kazuma càng có thêm động lực và tự nhủ bản thân nên nói cho Aries rõ quan điểm của mình thêm lần nữa nhỉ.

    ………

    Bất thình lình, Ayame đập mạnh vào lưng Kazuma làm cho cậu ấy phải giật thọt.

    _ Xong rồi, chị đã dán những miếng băng dính chống nhức mỏi rồi đấy. Bây giờ nhìn em chẳng khác gì con xác ướp đâu!

    Ngoái cổ nhìn lại thì đúng là không còn nhận ra lưng mình nữa. Chằng chịt đâu đâu cũng có miếng băng dán chống nhức mỏi. Đúng là bây giờ trông mình như con xác ướp vừa được khai quật lên từ Ai Cập thật.

    _ Cảm ơn… Onee – chan!

    _ Đừng suy nghĩ quá nhiều và đi ngủ sớm đi Kazuma. Chuyện của Aries – chan… tuy không thể đặt niềm tin hoàn toàn vào con bé nhưng chị lại có thể đặt ở con bé một thứ khác được gọi là “hy vọng”. Mọi thứ vẫn chưa hẳn là tuyệt vọng hoàn toàn đâu Kazuma, vấn đề là em cần cho Aries thêm thời gian. Dù con bé có tài giỏi đến đâu, có thông minh đột xuất đến chừng nào thì con bé vẫn chỉ là một học sinh tiểu học, tư tưởng suy nghĩ vẫn trẻ con là chủ yếu. Không phải là niềm tin nhưng mà lại là sự “hy vọng”. Chị nói như vậy vì trong cái thế lực bóng đen vây quanh con bé, chị lại trông thấy được một chút ánh sáng trắng của sự hy vọng. Chị nghĩ rằng… thông minh như con bé, sớm muộn gì cũng sẽ hiểu tâm ý của em thôi Kazuma… Vấn đề là, con bé cần thêm thời gian!

    _ Vâng, em hiểu rồi. Cảm ơn Onee – chan. Cứ mỗi khi em gặp khó khăn thì chị đều xuất hiện. Và cứ mỗi lần xuất hiện, chị đều đưa cho em những lời khuyên vô cùng đúng đắn. Quả nhiên, chỉ có Onee – chan là người phụ nữ mà em yêu nhất trong cuộc đời này thôi!

    _ Ừ ừ, nói thì hay lắm. Đợi đến lúc tìm được bạn gái rồi thì lại say mê người ấy mà quên mất chị ngay ấy mà. Đi ngủ sớm đi Kazuma. Đừng có thức hôm thức khuya chơi game nữa. Mai còn đi học đó!

    _ Vâng… ngủ ngon Onee – chan!

    _ Chúc ngủ ngon, Kazuma – kun!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Nói chuyện thêm một lần nữa với con bé… ý kiến hay đấy. Chỉ cần nói rõ quan điểm của bản thân cho con bé thêm lần nữa, thêm lần nữa và thêm lần nữa cho đến khi Aries hiểu thì thôi. Vì thiết nghĩ cũng chẳng còn cách nào ngoài việc nói rõ cho con bé hiểu. Kế hoạch rất cụ thể tỉ mỉ và Kazuma nghĩ rằng mình sẽ cứ theo đó mà làm. Nhưng rút cuộc thì chuyện không thành, vở diễn không có đất diễn vì sáng nay, Kazuma lại phải lao đầu như con thiêu thân vào một vấn đề khác… Dùng từ “vấn đề” cho văn vẻ lịch thiệp vậy thôi. Nói cho chính xác thì Kazuma đang phải tham già một trò đấu trí đầy căng thẳng mệt mỏi cả về thể chất lẫn tinh thần. Hôm nay, Aries lại nghĩ ra thêm một chiêu trò mới nhằm mục đích kiểm chứng những nghiên cứu trong bản báo cáo gốc một cách thiết thực. Và trò chơi lần này của con bé chính là…


    _ Chết tiệt, chết tiệt… sao chúng ta phải làm cái công việc tẻ nhạt này không biết!

    Sáng sớm trời bắt đầu ngả những tia nắng chói xuống nhân gian… Nar nar, sao bỗng dưng hôm nay lại nổi hứng làm thơ tả cảnh hữu tình không biết. Vì một nguyên nhân nào đó mà Honoka – sensei đã lấy hết can đảm, đến bắt chuyện và nhờ nhóm bốn người bạn Chân Tổ bao gồm Hiyama, Eri, Hebi và Namehari làm một chút việc. Công việc cũng nhẹ nhàng đơn giản thôi. Đó là vào giờ chuyển tiết, bốn người bạn hãy ra khu vực hồ bơi sau trường và dọn dẹp giúp vì hôm qua lá cây rơi nhiều quá. Có lẽ do hôm qua có cơn gió mạnh nên lá cây rơi đầy trên mặt nước hệt như bèo trôi. Nhưng lá cây nhiều thì sao? Đáng lý ra việc này phải được giao lại cho nhân viên quét dọn hay bảo vệ trường chứ sao lại đổ trách nhiệm xuống học sinh thế này. Mà chỉ duy nhất bốn người bạn Chân Tổ trong những bạn cùng lớp khác thì không. Ngay khi Hiyama cảm thấy có chút nghi ngờ và dò hỏi lại Sensei cho kỹ thì trông nét mặt cô ấy vừa tái xanh, vừa sợ hãi đến cùng cực. Tội nghiệp Sensei… nhìn thấy mặt Hiyama cũng đủ khiến cho Honoka – sensei teo héo quắt queo không dám hó hé nửa lời rồi. Với lại, đây là quyết định từ hiệu trưởng, Honoka – sensei không có đủ thẩm quyền được biết nên cũng chẳng biết phải giải thích ra sao… Chính vì không thể giải thích được, và bị bắt làm việc ngoài mong muốn, nên mới dẫn đến sự cộc cằn khó chịu của Hiyama như hiện giờ.


    _ Có thể là do nguyên nhân nào đó Sensei không tiện nói cho chúng ta thôi. Đừng cáu nữa Hiyama – kun. Chuyện dọn dẹp như thế này, cậu rất có kinh nghiệm rồi còn gì. Tươi tỉnh niềm nở một chút xem như vận động tập thể dục cho một ngày đẹp trời đi!

    _ Đi bộ từ đỉnh núi xuống cái trường này chưa đủ với cậu hay sao mà còn đòi tập luyện thêm. Này… cậu không có ý kiến gì với chuyện này à?
    _ Ý kiến thì cũng làm được gì khác đâu. Chúng ta hiện đang sinh sống trong xã hội loài người thì phải nghe theo nó. Đây là chỉ thị từ hiệu trưởng, phận là học sinh thì không thể cãi hay cưỡng đâu Hiyama – kun. Hơn nữa, nhìn hai người họ thử xem… chẳng lẽ cậu tính cắt ngang đi chút niềm vui của hai người họ hay sao?

    Thoáng đánh mắt trông sang thì Eri và Hebi… dường như đang tận hưởng cái không gian được lau dọn bể bơi không chút hoài nghi khó chịu như Hiyama.

    _ Thích quá thích quá… lần đầu tiên trong đời mình được trông thấy bể bơi to như thế này. Yay…

    _ Đừng chạy Eri – chan, chỗ này trơn lắm, coi chừng té!

    _ Không sao không sao đâu mà!

    _ Mồ, chờ mình đã… Eri – chan…

    Trưởng thành ư? Có thể đúng là như vậy thật nhưng điều đó không có nghĩa rằng cái bản chất ngây ngô trẻ con trong Eri hoàn toàn biến mất. Phải nhỉ, dù cho thế nào đi nữa thì Eri vẫn sẽ là Eri… vẫn sẽ là một cô bé đáng yêu, lạc quan, yêu đời… nếu có khác, thì chắc lẽ là ở chỗ Eri không cần sự bảo vệ của Hiyama nữa. Cô ấy đã có thể tự đi trên con đường mình chọn bằng chính đôi chân và sức lực của mình. Hiyama… cảm thấy khó chịu cứ mỗi khi nghĩ về điều này.

    _ Hưởng thụ thật nhỉ… Nhưng không biết cái giây phút tự do thoải mái này sẽ tồn tại đến bao giờ. Cũng sắp đến lúc rồi, Hiyama – kun!

    _ Ừ… sắp đến rồi. Chính vì vậy, tớ không hoan nghênh việc chúng ta nên sống tận hưởng như thế này một chút nào. Càng dây dưa với nó, thì ta sẽ càng không thể rút ra được!

    _ Cậu và Eri – chan như hai thái cực đối ngược nhau vậy. Ấy thế mà vẫn có thể trở thành bạn của nhau thì tớ cũng phục. Suy nghĩ nhiều làm gì. Tranh thủ dọn dẹp cho xong trước khi tiết học tiếp theo rung chuông nào… Oi, hai người… đừng chơi nữa, chúng ta cần nhanh lên đó nhé!

    _ Hiểu rồi!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Không biết Hiyama và Namehari đang muốn ám chỉ đến điều gì nhưng sau cùng, thì họ vẫn cố gắng hoàn thành nốt nhiệm vụ được giao trước khi tiết học tiếp theo bắt đầu, và một phần cũng là vì mặt trời chuẩn bị lên đến đỉnh, khoảng thời gian nắng nóng chói chang nhất, hoàn toàn không có lợi cho Chân Tổ nên cần phải nhanh lên đúng như lời Namehari nói.

    Vui chơi là thế, tươi cười như không có chút gì bận tâm. Nhưng cả bốn người bạn đều không thể ngờ rằng thực chất cuộc vui này cũng chỉ là một cạm bẫy mà một ai đó đã nghĩ ra với mục đích xem họ như những đối tượng nghiên cứu. Ở phía xa xa… à, cũng không hẳn là xa lắm. Đơn thuần là dãy tầng lầu thứ ba, trong một phòng kho nhỏ sát vách có cánh cửa sổ be bé không đáng kể. Nếu để ý cho thật kỹ thì ta sẽ thấy được một vật thể gì đó màu đen… cũng nhỏ thôi, có hai ống và thấu kính tròn ở trên… Chính xác thì đấy là một cái ống nhòm nhìn từ xa. Phải… một cái ống nhòm. Và người đang sử dụng chiếc ống nhòm ấy ngồi ngay trong căn phòng kho chứa đồ, vừa quan sát tỉ mỉ nhất cử nhất động của bốn người họ, tay vừa ghi ghi chép chép vào cuốn sổ trên đùi với tốc độ rất nhanh. Viết nhưng không cần nhìn vào vở… người này quả thật rất tài năng.

    _ Phư phư phư… mọi thứ diễn ra thật thuận lợi theo đúng như những gì mình sắp xếp. Đầu tiên, bỏ chút thời gian tìm kiếm thông tin, mò được một căn phòng lý tưởng mà ít ai lui đến. Thứ hai, tranh thủ sau giờ học ra chỗ bể bơi và rải lá cây xuống hồ, tạo hiện trường vụ án giống như gió thổi lá rơi. Sau đó thì kiến nghị nhờ hiệu trưởng cho gọi bốn đối tượng nghiên cứu xuống giải quyết mớ rác ấy, đồng thời tiện thể cho mình quan sát luôn. Mọi thứ thật quá hoàn hảo tuyệt vời. Đôi lúc mình cũng phải tự khen mình quá siêu phàm… phư phư phư…

    Lần đầu tiên trông thấy vẻ mặt khác của Aries. Người xưa nói không sai. Màu đỏ thì đẹp và quyến rũ nhưng tuyệt đối không được phép lơ là mất cảnh giác với những cô gái mang mái tóc màu đỏ. Vậy là chuyện Honoka – sensei nhờ nhóm Hiyama xuống dọn bể bơi theo chỉ thị từ hiệu trưởng… tất cả đều do một tay con bé sắp xếp tính toán chỉnh chu không sai một bước. Nhưng tại sao con bé lại phải tốn công đến chừng ấy? Mục đích hôm nay của Aries là muốn kiểm chứng điều gì mà lại bắt họ dọn bể bơi?

    _ Kazuma – senpai từng ghi rằng hầu như không có bất cứ thứ gì gây hại được đến Vampire. Tỏi cũng không được, thánh giá cũng không xong. Ba thứ dân gian cổ truyền người ta thường hay đồn thổi nhau hoàn toàn là bịa đặt không có cơ sở. Chỉ duy nhất bạc nguyên chất 100% không lẫn 0.1% tạp chất khác mới có thể khiến Vampire bị thương. Rồi còn cả chuyện bị cọc gỗ đâm xuyên tim mà chết nữa chứ. Kazuma – senpai nói đúng, trúng phải cái đó thì bố đứa nào mà chẳng chết, người còn chẳng sống được nữa là. Nhưng truyền thuyết cũng từng vất vưởng giai thoại Vampire không thể xuống nước. Vì một lý do nào đó, nước mang yếu tố thanh tẩy mạnh hơn nên thị tộc Vampire đã lựa chọn sống trên một đỉnh núi không có ao hồ hay sông ngòi gì hết. Mình thắc mắc, nếu thật sự Vampire sợ nước thì họ tắm kiểu gì nhỉ? Đừng nói là cả đời họ không tắm đó nhé. Chính vì thế, mình cần phải kiểm chứng điều đó. Chỉ cần chứng minh được rằng Vampire sợ nước thì xem như mình đã đi trước Kazuma – senpai một bước rồi… phư phư phư… A, mình muốn ăn kẹo!


    Nói gì thì nói nhỏ thôi. Có cần phải nói lớn như thế để rồi người bên ngoài đi ngang qua vô tình nghe được hay không? Nhưng thật không may cho Aries khi người đứng tựa lưng vào vách tường bên ngoài căn phòng không phải là một học sinh bình thường, mà là một người bất bình thường giống như Aries. Từ khi nào Kazuma đã đứng đó. Chính xác hơn là làm thế nào cậu ấy có thể phát hiện ra âm mưu của Aries và tìm được đúng vị trí con bé vừa trốn vừa quan sát nhóm Chân Tổ. Kazuma không phá cửa xông vào, lôi con bé ra ngoài hay thẳng thừng nghiêm cấm con bé nghiên cứu. Kazuma sẽ không làm như thế… Cậu ấy vẫn để Aries làm thứ mình muốn nhưng sẽ không để con bé đạt được thứ mình mong một cách đơn giản. Chắc chắn là như vậy.

    _ Điểm yếu của Chân Tổ khi tác động với nước ư? Về điều này thì mình chưa nghiên cứu nên cũng hơi tò mò chút đỉnh. Nhưng bây giờ không phải lúc lo lắng chuyện đó. Xem ra, Aries đang muốn kiểm chứng hết mọi điểm yếu của Chân Tổ nhỉ? Được rồi!

    Kazuma thoáng suy nghĩ đến những điều đó trong tâm trí rồi lạnh lùng bỏ đi mất, không thèm đếm xỉa gì đến Aries nữa. Ủa… nếu không can ngăn con bé thì cậu ấy đến đây làm gì nhỉ? Thật khó hiểu.

    ………………………….

    ………………………….

    _ Phần dọn dẹp đã xong, bây giờ chuẩn bị xả nước vào hồ. Mọi người đã chuẩn bị chưa?

    _ RỒI!!!

    Trông Eri hào hứng quá nhỉ. Hào hứng như thế thì chứng tỏ đâu có sợ nước. Vậy là ý niệm một trong những điểm yếu của Chân Tổ là nước xem ra không hề chính xác rồi. Ngay khi Namehari chuẩn bị mở van cho nước chảy ra sau khi đặt hết tất cả vòi xuống hồ thì bỗng dưng… một sự kiện khác bất ngờ ập đến khiến bốn người bạn trở tay không kịp. Sự kiện đó chính là…

    _ Đứng lại Kazuma, trả hộp Bento lại cho tớ!

    Vì lý do nào đó, Kazuma chạy thục mạng để thoát khỏi Kozue khi trên tay còn ôm khư khư hộp cơm trưa của Kozue. Vì sao nhỉ? Vì cậu ta thấy đói nên mới lấy hộp cơm của Kozue ư? Không thể nào đâu vì hôm nay, Kozue cũng chuẩn bị một phần cơm trưa cho Kazuma mà. Làm sao có chuyện cậu ấy đang đói nên sinh tật ăn cắp được. Nhưng dạo gần đây cậu ấy hay có tật giựt đồ của người khác lắm.

    _ Có đứng lại không thì bảo? Tớ mà nổi điên lên thì đừng có trách!

    _ Ô, Kozue mà nổi điên thì đáng sợ lắm, nên thôi trả này!

    Lại thêm một hành động tự phát nữa khi Kazuma bỗng dưng ném trả hộp bento khiến Kozue phải di chuyển thật nhanh, nhảy lên cao bắt lấy, lộn một vòng và đáp xuống một cách điệu nghệ như vũ công trượt băng chuyên nghiệp. Chính vì màn biểu diễn hết sức tuyệt đẹp ấy mà một lần nữa, Eri phải vỗ tay không ngừng cùng đôi mắt thán phục đầy ngưỡng mộ.


    _ Thật là, tớ đã làm cho cậu một suất ngang với 10 người rồi bộ chưa đủ hay sao? Cậu có phải là người hay không mà ăn khiếp thế hả?

    _ Ai biết, do nhu cầu trao đổi chất trong tớ diễn ra không được bình thường nên mới mau đói hơn người khác thôi mà!

    _ Hầy, thật không thể hiểu nổi. Vậy… cậu đang suy tính gì hả Kazuma? Bắt tớ rượt theo cậu đến tận đây, trước mặt những tên đó. Ý cậu là sao?

    Kozue đã phát hiện ra ý đồ thật sự của cái trò rượt đuổi này. Mục đích thật sự của Kazuma không phải chỉ vì quá đói nên giựt hộp bento rồi chạy đến đây. Nếu không thì ngu gì cậu ấy trả lại hộp bento cho Kozue ngay sau khi vừa xuất hiện trước mặt bốn người bạn Chân Tổ. Chắc chắn cậu ấy đang có mưu tính gì đây.

    _ Nói thế nào đây nhỉ. Tớ tính bỏ qua hết mọi chuyện rồi nhưng cũng do Kinozuka cả!

    _ Huh?

    Hiyama cảm thấy hơi lạ lẫm khi bỗng dưng cái tên Kazuma chết tiệt đó lại chỉ tay về phía mình.

    _ Cũng do Kinozuka hết đấy. Cậu ấy nói rằng đồ ăn của cậu chẳng ngon lành chút nào nên tớ chỉ muốn mang bento của cậu đến cho cậu ta thử thôi. Tớ làm chuyện này cũng vì cậu mà Kozue!

    Nghe phát biết ngay hắn đang nói dối rồi. Làm gì có chuyện một người ghét Kazuma đến tận xương tủy như Hiyama lại đích thân nói cho cậu ta biết rằng tài năng nấu nướng của Kozue chẳng ra gì. Hơn nữa, bản thân Kozue cũng hiểu Kazuma quá mà. Bạn thân với nhau từ nhỏ nên chỉ cần nhìn nét biểu hiện trên gương mặt là biết ngay hắn đang nói dối hay nói thật. Mà Kozue thì đặc biệt ghét con trai nói dối nên đương nhiên cô ấy không kiềm chế được sự phẫn nộ bên trong. Kozue làm bộ mặt rất đỗi đáng sợ.

    _ Hô hồ, thế cơ đấy. Thức ăn của tớ không ra gì đúng không? Vậy thì làm ơn đừng ăn nữa và trả hết những gì cậu đã nuốt trong bụng từ đó đến giờ đây, Kazuma… Dạo gần đây cậu có nhiều tật xấu không thể nào chấp nhận được. Nào là chây lười, ngủ trong giờ học, ăn vụng, còn bây giờ thì lại dám vác cái mặt đó nói dối sao? Xem ra tớ không cho cậu một trận, cậu không biết thế nào là quan tài nhỉ!

    Kozue vừa nói, hai tay bóp vào nhau nghe rõ được âm thanh răng rắc đến rợn người. Tư thế của một người chuẩn bị lâm trận đánh nhau đây.

    _ Tớ thấy quan tài trên ti vi nhiều lắm rồi nên không cần cậu chỉ dẫn cho đâu!

    _ Đứng lại đó, Kazuma!

    Cậu ấy lại phải tiếp tục chạy để bảo toàn mạng sống. Trông Kazuma yếu đuối không còn gì đáng thương hơn. Điểm thể lực còn thua cả một đứa nhóc tiểu học nhưng tính ra thì khả năng né tránh của Kazuma cũng nhạy bén thật. Kiếm thuật thì không biết, võ thuật cũng không chịu học. Con trai mà bèo nhèo như con gái nhưng né tránh, chạy trốn lại là điểm mạnh duy nhất hiệu trưởng It. Harm Sokyuran dạy được cho cậu ấy. Nghe thì có vẻ như hơi mâu thuẫn nghịch lý nhưng thật sự là như vậy. Kazuma tránh được cú vồ của Kozue một cách đơn giản như không. Nhưng ai mà biết được với điểm thể lực dưới mức cho phép như thế, kiểu gì thì kiểu cũng sẽ bị Kozue tóm nhanh thôi.

    Tránh được Kozue, nhưng ngay sau đó, Kazuma phải đối mặt với một con quái vật khác cũng đáng sợ không kém gì Kozue. Vút xuất hiện như một cơn gió… hay đúng hơn là một tia chớp nhoang, Hiyama đã chặn trước đường rút của Kazuma. Đôi mắt của Hiyama bây giờ trông còn hung hãn đáng sợ hơn Kozue nhiều. Cậu ta thậm chí còn nhe đôi răng nanh vừa to vừa dài như răng cọp với từng chiếc móng tay mọc dài như phù thủy. Gì chứ, nếu đứng trước mặt Kazuma thì Hiyama không ngần ngại đưa bộ dạng đáng sợ này chuẩn bị tấn công tên đó.

    _ Kazuma Kusanagi… tại sao ngươi cứ khiến ta phải nổi điên hết lần này đến lần khác vậy hả? Chẳng lẽ, ngươi không cảm thấy mệt khi cứ mãi trở thành con mồi bị săn đuổi hay sao?

    _ Bị săn đuổi? Tớ chưa từng nghĩ đến chuyện đó cho đến khi cậu đề cập. Cảm ơn vì đã nhắc nhé!

    _ Lần này ngươi tiêu chắc rồi Kazuma Kusanagi!

    Phía sau là Kozue, phía trước là Hiyama, đầu đuôi đều bị chặn nên xem như Kazuma bước vào thế đường cùng rồi. Nhưng không thành vấn đề, vì đây cũng là chủ ý của Kazuma mà. Tất cả những gì Kazuma làm là nhanh chóng hụp đầu xuống để Kozue và Hiyama đối mặt lẫn nhau trong tích tắc. Tức Kazuma thì tức thật đấy, nhưng ngay khi gặp phải đối thủ truyền kiếp thì lại là một vấn đề khác. Ngay lập tức, bao nhiêu sự điên tiết, phẫn nộ cũng như cơn dã thú trong hai con quái vật bỗng dưng trỗi dậy một cách đột biến. Bây giờ, họ lại chính thức quay sang đương đầu với nhau.

    _ Tránh ra con dở hơi vắt mũi chưa sạch kia. Chuyện này không liên quan đến ngươi!

    _ Oi, cái tên nửa người nửa dơi kia, ta đã từng nói rồi chứ nhỉ? Nếu muốn giết tên ngốc đó thì phải bước qua xác của ta trước đã!

    _ Nhiều chuyện, tránh ra!

    Và đó, cuộc chiến tay đôi giữa hai người đáng sợ nhất đã diễn ra đúng theo như ý muốn của Kazuma. Nào là đánh nhau, đấm nhau hay tung chân đá nhau binh bốp chát không ngừng. Trong khi người gây nên mâu thuẫn thì đang ngồi xó ở một góc gần đó, vừa vỗ tay vừa cổ vũ cả hai cùng cố lên.

    Còn ba người bạn thì…

    _ Hiyama – kun… đừng đánh nhau nữa mà!

    _ Không cần phải lo đâu Eri – chan. Hai người họ lúc nào chẳng thế. Cứ để họ đánh nhau đến chán đi rồi tự khắc họ sẽ thôi ấy mà!

    _ Nhưng…

    Namehari nói đúng, cứ để cho hai người đó choảng nhau đến khi nào thấy chán từ tự động ngưng không đánh nữa. Chứ nếu bây giờ nhảy vào can thiệp thì thể nào cũng sẽ bị vạ lây cho xem. Eri thì không khỏi bồn chồn lo lắng cho cả hai người họ. Namehari thì chẳng có ý kiến gì. Và còn Hebi… Hebi không thể ngưng hướng ánh mắt về phía Kazuma. Tất cả đều do cậu ta bày nên. Chuyện hai người họ xô xát nhau đều do cậu ta. Bây giờ, hình ảnh Kazuma trong mắt Hebi đã xấu nay một xấu xa hơn. Nhưng tại sao… vì lý do gì mà cậu ấy lại phải đi xa đến chừng ấy? Vì lý do gì mà cậu ta phải tự đẩy bản thân mình vào nguy hiểm chỉ để khiêu khích Hiyama và Kozue? Tại sao? Hebi thật sự không hiểu Kazuma đang suy nghĩ đến điều gì nữa.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Sẽ không một ai có thể hiểu được nếu như không cùng Kazuma đối mặt với tên trùm mặt bí ẩn buông lời đe dọa ngày hôm đó. Tất cả những gì Kazuma đang làm cũng chỉ vì muốn bảo vệ tất cả nhừng quan trọng xung quanh mình, đặc biệt là Aries. So với việc Kozue và Hiyama xô xát với nhau như cơm bữa và sự an toàn của Aries, đây vẫn là cái giá nhỏ nhất mà Kazuma phải trả cho hành động cũng như mong muốn của bản thân. Sẽ không một ai có thể hiểu được gánh nặng cậu ấy đang mang trên vai. Thậm chí, họ sẽ hiểu lầm Kazuma theo chiều hướng xấu đi. Giống như Hebi… và cả Aries nữa.

    Ngồi trong căn phòng kho vừa tối, vừa chật hẹp ấy, Aries đã quan sát hết tất cả. Mọi thứ đang diễn ra một cách trơn tru thuận lợi đúng như ý muốn của con bé cho đến khi Kazuma và Kozue xuất hiện. Aries từ từ hạ chiếc ống nhòm trên tay xuống. Đôi mắt con bé cứ hướng về Kazuma đầy vẻ suy tư hoài nghi.

    _ Kazuma – senpai… tại sao anh lại xuất hiện ngay lúc này… phải chăng anh…
     
    Last edited: 12 Tháng sáu 2017
  15. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 34

    Kết thúc thêm một ngày khi vẫn chưa thể minh chứng được giả thuyết Chân Tổ sợ nước hay không. Nhưng điều đó không thể nào làm nhụt chí được Aries và con bé vẫn sẽ tiếp tục công trình nghiên cứu dù cho bao nhiêu khó khăn sẽ xảy đến đi chăng nữa. Để tìm hiểu được Chân Tổ không chỉ đơn thuần là nghiên cứu mà còn dính đến nhiều vấn đề phát sinh khác. Một trong những vấn đề phát sinh khác đó chính là Kazuma Kusanagi. Cậu ấy cũng không hề có ý định sẽ để cho Aries tiến hành những cuộc thí nghiệm một cách đơn giản. Chắc chắn là như vậy rồi.

    Ngày tiếp theo, con bé vẫn tiếp tục với một kế hoạch khác được vạch ra vô cùng tỉ mỉ cẩn thận sau suốt một đêm. Lần này thì là gì đây?

    _ Nào các em. Hôm nay thực đơn của chúng ta sẽ là Gyoza. Các em đã lấy hết những nguyên liệu cần thiết chưa?

    Bây giờ đang là tiết gia chánh. Gì chứ tiết gia chánh là tiết mong đợi nhất đối với các bạn nữ vì đây sẽ là thời gian cho các bạn nữ thể hiện khả năng nội trợ của mình với nhau, hoặc cũng là để cho đám con trai, những người mà các bạn đang để ý sẽ tận mắt nhìn thấy nét quyến rũ của một cô gái biết nấu nướng, đảm đang là như thế nào. Chỉ tiếc rằng với những anh con trai thì không có chút hứng thú cho lắm. Đa số những cậu trai thường có xu hướng đùn đẩy trách nhiệm cho các bạn nữ, còn mình thì ngồi chơi hay tụ tập bàn với nhau những đề tài kiểu như sau khi tan trường thì sẽ đi chơi ở đâu v… v… Thế mới nói con trai trung học là một đám vô dụng, vô tâm khi chẳng thèm để ý gì đến các bạn nữ đang cố gắng thế nào hết.

    Một phần tiết gia chánh được đánh giá là tiết học đáng mong đợi nhất ngoài đây là cơ hội cho các bạn nữ trổ tài khả năng nội trợ và học hỏi thêm lẫn nhau thì vẫn còn một nguyên nhân khác. Thật ra, rất ít nữ sinh có ý định chuyển lên trung tâm thành phố sinh sống và làm việc. Phần lớn họ vẫn giữ ý định sẽ ở lại nơi thị trấn ven biển yên ắng yên bình này cùng gia đình và người thân. Nhưng một thị trấn ven biển đơn sơ hẻo lánh ít người qua lại thì ngoài việc nuôi trồng đánh bắt hải sản chỉ dành cho cánh đàn ông con trai ra thì chỉ còn việc buôn bán hàng quán là thích hợp với con gái. Chính vì ít việc làm cho con gái nên họ sẽ chú trọng vào việc nội trợ bếp núc ở nhà nhiều hơn. Thế thì, nấu ăn, dọn dẹp không phải là thứ nữ sinh cần ưu tiên hàng đầu để học hỏi sao? Hơn nữa, với sự tài trợ nhiệt tình của hiệu trưởng It. Harm Sokyuran để sắm sủa trang hoàng một phòng học tiết gia chánh không thiếu bất cứ thứ gì này thì đây chính là cơ hội cực kỳ tốt mà các bạn nữ không nên bỏ lỡ.


    Giới thiệu sơ qua lợi ích cũng như sự kỳ vọng vào môn học này chỉ đến đấy thôi. Bây giờ, chúng ta sẽ đến với phần cá nhân từng nhóm như lần trước. Vì một số thay đổi bắt buộc nên ngày hôm nay, nhóm bốn người bạn Chân Tổ sẽ tách nhau ra. Hiyama và Namehari bắt với hai bạn nữ khác. Eri và Hebi với hai bạn nữ khác… Are, như vậy chẳng phải giống với tiết gia chánh tuần đầu tiên ư? Nhưng xem ra lần này, những người bạn trong lớp không còn ác cảm với những Chân Tổ của chúng ta. Như thế là được rồi.

    Nhìn lên bảng có ghi rõ thực đơn món chính của hôm nay, Namehari gật gù với nụ cười thân thiện không đổi trên môi.

    _ Gyoza à. Không thể ngờ rằng Sensei lại cho chúng ta thực hành làm Gyoza. Giờ cậu tính thế nào đây Hiyama – kun?

    Quay sang Hiyama thì… than ôi, mặt mày cậu ấy vừa cau có, vừa tỏ ra khó chịu khi lâu lâu cứ hắt xì không rõ lý do. Hai bạn nữ khác chung nhóm cứ nghĩ rằng Hiyama bị bệnh nhưng thật ra không phải. Nguyên nhân khiến cậu ấy bị như thế cũng là vì…

    _ Chết tiệt… sao lại là Gyoza. Rõ ràng mấy tên đó muốn chơi khăm chúng ta đây mà!

    _ Đừng nói như thế, tội nghiệp cho Sensei lắm. Đây chỉ là vấn đề của riêng cậu thôi Hiyama – kun. Nhưng kể ra cũng thật đỗi khó khăn khi cậu không thể chịu đựng được mùi tỏi nhỉ!

    Phải rồi… chỉ riêng minh Hiyama là Chân Tổ duy nhất trong làng không chịu được mùi tỏi. Không như Eri, món ăn mà cô ấy yêu thích nhất là gan chiên tỏi còn Hiyama thì… bất cứ món nào có dính một chút tỏi trong đó thì cậu ấy không thể nuốt nổi dù chỉ là một ít. Không phải là Hiyama sợ tỏi theo như truyền thuyết giai thoại về Chân Tổ. Chỉ đơn thuần là ghét ăn tỏi giống như mấy đứa trẻ nhỏ thường chừa rau xanh sang một bên vì chúng không thích ấy.

    Không thể tiếp xúc với tỏi nên hầu như Hiyama cũng không thường xuyên làm những món ăn liên quan đến tỏi cho lắm nên thử thách lần này đối với Hiyama thật quá khó khăn. Nhưng tại sao lại là Gyoza với nhiều tỏi? Là vì ngẫu nhiên ư? Một sự ngẫu nhiên trùng hợp đầy kỳ lạ ấy chứ. Giống như nó đã được tính toán sắp xếp theo một khuôn khổ có sẵn vậy. Và nếu như chủ đề của tiết gia chánh hôm nay được sắp xếp có mục đích thì suy đi nghĩ lại, người có khả năng nhất đứng sau giựt dây tất cả chỉ có thể là…


    _ Phư phư phư, hoàn hảo hoàn hảo. May mắn cho mình khi hôm nay có tiết gia chánh. Vậy thì mình sẽ tranh thủ thời cơ này để chứng thực một trong những điểm yếu khác của tộc Vampire: “ Tỏi”. Nghe nói Vampire rất sợ tỏi và không thể chịu đựng được mùi tỏi. Chỉ cần nghe phong phanh thấy hương tỏi thì ngay lập tức họ sẽ trốn đi mất hút hoặc sức mạnh bị yếu đi một nửa. Ấy vậy mà trong bản báo cáo gốc của Kazuma – senpai lại ghi rằng Vampire không hề sợ tỏi chút nào. Thậm chí món ăn ưa thích của đối tượng là gan chiên với tỏi. Mình sẽ nhân cơ hội này làm rõ luận điểm ấy xem có chính xác hay không nên thủ thuật cũng đơn giản thôi. Giống như lần trước, dùng chút quyền lực yêu cầu hiệu trưởng thay đổi thực đơn chính của tiết gia chánh, chuyển từ cà ri gà sang Gyoza tỏi. Như thế thì mình sẽ biết thực hư chuyện Vampire sợ tỏi là như thế nào? Và mình cũng không cần phải lo về Kazuma – senpai vì thừa biết quy ước giữa anh ấy và Kozue onee – san!

    Tất cả kế hoạch đều do một tay Aries lập nên. Con bé chẳng từ một cơ hội nào để thực hiện nghiên cứu về Chân Tổ dù cho có phải dùng đến quyền lực để thay đổi một số điều diễn ra một cách tự nhiên trong cuộc sống. Trông con bé không hề yêu khoa học một cách điên dại như Kazuma nhưng tinh thần làm việc và trách nhiệm của một nhà khoa học bùng cháy trong Aries thì thật đáng ngưỡng mộ.

    Aries có thể hả hê với những gì mình đã làm được vì con bé không cần phải lo ngại đến Kazuma nếu thật sự cậu ấy có ý định bon chen, phá đám tiến trình nghiên cứu của Aries. Con bé hướng đôi mắt hài lòng về phía góc tường sát cuối lớp, nơi Kazuma đang bắt ghế ngồi chổng chơ với cái bảng hiệu đeo trên cổ ghi rõ “ Tôi là kẻ phá hoại. Xin đừng cho tôi động tay vào bếp nấu nướng. Chỉ cho tôi ăn thôi”. Cái bảng đó… chắc chắn là do Kozue đeo vào cho Kazuma để nhắc nhở một tên chuyên môn làm nổ gian bếp nếu chẳng may sớ rớ vào bất cứ thứ gì liên quan đến bếp núc.

    _ Vì không thể tham gia tiết học nên Kazuma – senpai sẽ không có cơ hội bon chen đâu. Ôi trời ơi, sao mình phục mình quá đi, phư phư phư!


    _ Aries – chan, em sử dụng dao thành thạo quá!

    _ Vâng, vì trước đây, em vẫn thường hay giúp Mama bếp núc nên cũng biết được đôi chút nấu nướng ạ!

    _ Vậy ư. Cho bọn chị xem với!

    Dù cho mọi thứ diễn ra đúng như những gì mình sắp xếp nhưng không vì thế mà Aries lơ là với công việc hiện tại. Để diễn một cách tự nhiên nhất không khiến người khác nghi ngờ thì Aries vẫn phải tỏ ra mình là một cô bé đáng yêu, đảm đang trong mắt các anh chị cùng lớp. Nhưng người đời nói rằng Aries là một cô bé thiên tài, hay chính Ayame cũng phải thừa nhận Aries như một sự hoàn hảo toàn diện không hề sai chút nào. Kỹ năng bếp núc của con bé… hay cụ thể hơn là kỹ năng sử dụng dao để thái nhỏ, băm nhuyễn, phi hành tỏi chảo mỡ và bất cứ việc gì liên quan đến nấu nướng, con bé đều có thể hoàn thành một cách đơn giản như thể con rất thành thạo chuyên môn này. Chuyên môn thì có thể tốt, gần như không có bất kỳ lỗi lầm nào nhưng hà cớ sao thành quả làm ra thì thật… Kazuma đã từng ăn thử thức ăn do Aries làm. Sau lần thử đó, hắn đã đánh giá món ăn của Aries mang một hương vị mà nó vốn dĩ không hề tồn tại trong thế giới này. Kazuma không cho rằng Aries nấu dở tệ nhưng nếu muốn được giống như Kozue hay Ayame thì vẫn còn phải học tập lâu dài.

    ……………

    Giống như Kozue ư? Điều đó thật đáng khuyến khích nhưng cũng thật đáng sợ. Nhưng tạm thời ta sẽ không bàn thêm về vấn đề đó nữa. Điều duy nhất Kazuma suy nghĩ trong tình huống này đó là Aries đang dự tính sẽ làm gì tiếp theo.

    _ Chắc chắn con bé đã tính trước đến chuyện mình không thể tự do trong tiết gia chánh vì Kozue. Thể nào Aries cũng sẽ bày ra hình thức nào đó để nghiên cứu về Chân Tổ. Lần này thì là gì đây? Thao túng giáo viên, bắt họ thay đổi chương trình giảng dạy thành Gyoza. Aries tính tìm hiểu về điểm yếu sợ tỏi của Chân Tổ sao?

    Kazuma lặng lẽ hướng đôi mắt quan sát về phía nhóm của Eri và Hebi. Tạm thời tình hình hiện giờ chưa có gì thay đổi nhiều vì hai cô gái họ không sợ tỏi. Hebi thì nấu ăn ở nhà thường xuyên, nấu nhiều món ăn khác nhau và rất nhiều lần Hebi dùng tỏi như một thứ gia vị chủ yếu không thể thiếu. Hebi có kinh nghiệm trong việc bóc tỏi, trộn tỏi hay nhiều khâu đoạn liên quan đến tỏi nên đối với Hebi, tỏi không phải là thứ đáng sợ. Còn với Eri, tuy không trực tiếp tác động đến tỏi nhưng Eri rất thích hương vị của tỏi. Kazuma cũng không bao giờ quên được món ăn ưa thích nhất của Eri là các loại gan chiên với tỏi hương thơm ngất ngây đến ngút ngàn.

    Bên hai cô gái thì ổn rồi. Kazuma tiếp tục quay sang nhóm của Hiyama và Namehari. Với Namehari, cậu ấy cũng không ngán ngẫm tỏi. Cậu ấy ăn được tất cả những loại món ăn được làm với tỏi một cách tự nhiên nên không cần bận tâm. Và người còn lại chính là Hiyama. Than ôi… không thể trông mong được gì vào người không thể sống gần với tỏi dù chỉ là một phút một giây. Cậu ấy còn không thể nhìn thẳng vào một củ tỏi vừa nhỏ vừa bé một cách bình thường huống chi là chạm tay đến chúng cho vào chảo phi hành tỏi. Thật khó tin một Hiyama quấn tạp dề, hai tay hai chảo xử lý toàn bộ đống nguyên liệu thô sơ thành những món ăn ngon lành nhất lại không thể giải quyết được một loại hương liệu cực kỳ cơ bản là tỏi. Chuyện đó thật sự rất khó tin nhưng điều khó tin ấy lại là sự thật.

    Chỉ có Hiyama là ngại tiếp xúc với tỏi. Nhưng đó chỉ đơn thuần là vì cậu ta không thích tỏi giống như đứa trẻ không thích các loại rau củ quả. Kazuma thiết nghĩ, nếu cứ để yên cho Aries mặc sức nghiên cứu thì cũng chẳng ảnh hưởng gì. Chỉ là Kazuma không muốn những bí mật của Chân Tổ bị xé ra to quá nhiều để rồi Aries phải thất vọng… Aries sẽ thất vọng nhiều khi mọi thứ không xảy ra như những gì con bé nghĩ. Cùng là một nhà khoa học nên Kazuma hiểu rõ điều ấy nhất.

    _ Xin lỗi vì khiến em không vui nhưng anh không còn sự lựa chọn nào khác. Tha lỗi cho anh, Aries!

    Dường như chính bản thân Kazuma cũng có kế hoạch phá đám của mình. Không biết cậu ấy đang dự tính làm gì.

    ……………………..

    ……………………..

    _ Được rồi các em, thời gian đã hết. Các em nhanh chóng đổi sản phẩm của mình cho những nhóm khác để chấm điểm nào!

    _ Vâng, thưa sensei!

    Học sinh thời nay tuy quậy phá nhưng nếu cần thì chúng cũng biết nghe lời. Nhưng có lẽ là đối với những bạn nữ cùng lớp và cũng vì đối tượng mà các cô gái muốn mời thử. Cứ ngỡ như không nhưng thực ra lại có đấy. Có những bạn nữ lấm lấm lút lút lấy ra một phần nhỏ trong sản phẩm mình làm ra và lấy hết can đảm mời người mình thích thử. Những cô bạn gái ấy thật đáng ngưỡng mộ khi dám làm điều mà đối với lứa tuổi học sinh thời nay mà nói thì có hơi quá sức đôi chút. Chỉ tiếc rằng, mấy tên con trai ngoài chuyện đi chơi ra thì chẳng quan tâm hay để ý gì đến điều này. Họ chỉ đơn giản nghĩ rằng được ăn thì mình sẽ ăn một cách tự nhiên như ở nhà… Đây, một ví dụ điển hình như ta đang được thấy ngay trước mắt.


    _ Kusanagi – kun… anou, nếu không phiền thì cậu có thể…

    Phải rồi, nói gì thì nói, Kazuma vẫn là tên đẹp trai đẹp mã nhất còn gì. Trong lớp học này, có hai tên con trai đẹp nhất, một là Kazuma, và hai là Hiyama. Hai con người này tuy không lúc nào hòa thuận được với nhau nhưng chỉ vừa đến ngôi trường này chưa được bao lâu, thì hai tên này được nhiều người bình chọn là hai chàng hoàng tử của lớp… à không, có khi của cả trường cũng nên. Chính vì Kazuma khá nổi tiếng, thành thử chuyện Kazuma được nhiều bạn nữ hâm mộ hay thầm thương trộm nhớ cũng là điều dễ hiểu thôi. Họ thích Kazuma là một chuyện, nhưng lại ngại không dám tiếp cận cậu ấy vì lúc nào cũng có Kozue bên cạnh. Nhiều người trong số họ luôn nhầm tưởng rằng Kozue là bạn gái của Kazuma. Nhưng sau này khi phanh phui ra sự thật rằng hai người chỉ đơn thuần được gắn kết với nhau bởi mối quan hệ bạn thở nhỏ, các bạn nữ không còn ngần ngại hay tội gì mà không “bung lụa” nói hết tất cả những suy nghĩ, cảm xúc chất chứa trong lòng, cũng như lấy hết can đảm ra thổ lộ với Kazuma. Dĩ nhiên, là họ sẽ làm từng bước tiếp cận đơn giản như làm đồ ăn tặng cậu ta. Chứ nếu sỗ sàng đứng trước mặt Kazuma mà nói thẳng thừng ra thì chỉ sợ rằng với sự ngu ngốc của Kazuma, cậu ta sẽ chẳng thể tài nào hiểu được những thứ nằm ngoài phạm vi khoa học nghiên cứu.

    Dù có tức đến bao nhiêu khi chuẩn bị mang một phần đến cho hắn thì lại thấy hắn đang được một cô gái khác quan tâm trước, Kozue cũng phải kìm sự phẫn nộ bên trong và tự nhủ rằng mình không có lý do gì để giận hay xông vào phá đám. Bởi một lẽ tự nhiên rằng Kozue không có trách nhiệm, cũng không hề có vai trò dính dáng gì đến chuyện này. Chuyện có một cô gái nào đó thích Kazuma hay Kazuma đem lòng yêu một ai khác… hoàn toàn không liên quan gì đến Kozue.


    Về phần Kazuma. Được cho đồ ăn thì cậu ta nhận thôi. Kazuma chỉ buông một lời cảm ơn bình thường đến mức còn chẳng thèm nhìn vào mặt người ta mà nói. Vì điều duy nhất ngay lúc này khiến Kazuma phải quan tâm đó chính là theo dõi nhất cử nhất động tiếp theo của Aries. Bây giờ là thời khắc các nhóm trao đổi Gyoza qua cho nhau. Chắc chắn, Aries sẽ lợi dụng cơ hội này để xem xem Chân Tổ có thật sự sợ tỏi hay không. Nếu sợ tỏi thì họ sẽ không đụng vào Gyoza. Còn ngược lại, thì họ sẽ ăn như người bình thường. Mọi chuyện chỉ đơn giản như vậy thôi… nhưng không hiểu sao Kazuma lại nghĩ mọi chuyện sẽ chẳng thể đơn giản như mình nghĩ. Kazuma cảm thấy vẫn còn điều gì đó chưa được chính xác lắm nhưng không biết đó là gì.

    Kazuma thiết nghĩ, nhất định đây chính là giây phút mà con bé đã chờ đợi từ lâu. Nếu vậy thì Kazuma cũng sẽ bắt đầu hành động.

    _ Xin lỗi, tớ đi ra đây một chút. À… cảm ơn nhé vì món Gyoza rất ngon!

    _ Kusanagi – kun!

    Người ta còn chưa kịp nói lên tình cảm của mình thì hắn đã chặn ngang và bỏ chạy. Dám tự tiện rời khỏi vị trí đặc biệt mà Kozue đã chỉ điểm không được đi đâu khác ngoài việc ngồi ngay tại chiếc ghế này trong suốt tiết gia chánh. Phen này chắc chắn cậu ta sẽ bị Kozue cho ăn no đòn nhưng Kazuma chẳng quan tâm, hay nói một cách chính xác hơn thì cậu ấy đã quên béng đi mất giao kèo giữa hai người trong tiết gia chánh mất rồi còn đâu. Điều duy nhất trong tâm trí Kazuma ngay lúc này là làm sao đó để Aries không đạt được thứ mình muốn.


    Một lần nữa xin được phép tóm tắt tình hình cũng như ý định của Aries. Con bé sử dụng tiết gia chánh nhằm mục đích kiểm nghiệm thực hư điểm yếu sợ tỏi của Chân Tổ bằng cách thay đổi thực đơn hôm nay thành Gyoza với hàm lượng tỏi khá nhiều. Và Kazuma sẽ không cho Aries hoàn thành cuộc kiểm chứng ngày hôm nay. Cậu ta… rời khỏi chỗ ngồi đặc biệt nơi góc xó lớp, chạy vụt ngang qua Kozue một cách bất ngờ khiến cho Kozue trở tay không kịp. Không biết Kazuma lấy đâu ra được một cái bao bố lớn bằng nilong. Với cái bao bố đó, cộng thêm khả năng chạy trốn của bản thân, Kazuma lướt ngang qua tất cả các nhóm và tiện tay giựt hết toàn bộ Gyoza cho vào cái bao bố rồi vác lên vai chạy vút đi hệt như một tên trộm… Không phải là “giống”, mà đó thật sự là hành vi ăn trộm rồi còn đâu. Sau khi lấy được toàn bộ Gyoza từ tất cả các nhóm, Kazuma khuân cái bao ấy chạy vút ra ngoài lớp gia chánh với ý định tẩu thoát.

    _ Ha… Kusanagi vừa ăn cắp hết đồ ăn của chúng ta kìa!

    _ Mau chặn cậu ấy lại. Đừng để cậu ấy thoát!

    Nhờ hành động tự phát không đáng khích lệ đó mà Kazuma chính thức trở thành tên tội phạm bị rượt đuổi khắp trường. Trộm Gyoza thì không có gì đáng bận tâm vì sau cùng nó cũng chỉ là đồ ăn và phần lớn các bạn nữ cũng có ý định nhường hết cho Kazuma vì dạo gần đây trông cậu ấy không được khỏe cho lắm, chắc có lẽ là do thức đêm nghiên cứu nhiều nhưng cũng không thể nói do Kazuma thiếu ăn vì hầu như ngày nào Kozue cũng làm bento mang theo cho cậu ấy với số lượng dành cho mười người ăn. Biết là sức ăn của Kazuma tương đương một hạm đội nhưng cũng không đến mức thiếu thốn để rồi phải giở trò đi ăn cắp. Nếu không thì người đời nhìn vào sẽ chỉ trích dòng họ Kusanagi, chỉ trích Ayame không biết khuyên dạy em trai… và có thể sẽ gây ảnh hưởng xấu không hề nhỏ đến thanh danh của hiệu trưởng It. Harm Sokyuran. Thậm chí, những người bạn luôn kề vai sát cánh đóng với Kazuma là Kozue và Tora cũng bị mang tiếng. Chính vì thế, nên tham gia vào nhóm rượt theo Kazuma còn có Kozue đang bốc hỏa nghi ngút vì tức giận nữa.

    _ Lần này… lần này… CẬU CHẾT VỚI TỚ, KAZUMA!

    Kozue chẳng thèm quan tâm đến cái gọi là gương mặt của It. Harm Sokyuran mà vút chạy đi như cơn bão với mục đích tóm cổ cho bằng được Kazuma.


    Nhưng không chỉ có mỗi Kozue, phía bên nhóm không phải người bình thường cũng có kẻ đang bức xúc ức chế không hề nhẹ. Một Chân Tổ luôn có thù hằn sâu đậm với Kazuma, chỉ muốn sống một cuộc sống không hề có dính dáng gì đến Kazuma nhưng chỉ tiếc rằng vào những phút giây tưởng chừng như được yên bình thì cái tên nhà khoa học đó lại giở đủ thứ trò gây phiền hà đến mình. Và cứ mỗi khi hắn lởn vởn làm điều oái oăm thì Hiyama không thể không kìm nén được sự phẫn nộ.

    _ Chết tiệt… cái tên chết tiệt đó… TỚ PHẢI CHO HẮN MỘT TRẬN!

    _ Bình tĩnh, Hiyama – kun!

    Ngay cả Hiyama cũng không thể để yên cho qua chuyện này nên chàng ta cũng lao vào cuộc rượt đuổi do Kazuma bày ra khiến Namehari phải chạy theo để ngăn Hiyama lại. Chỉ còn lại Hebi và Eri đứng trơ trơ trong phòng học tiết gia chánh. Hebi càng không thể hiểu nổi Kazuma đang làm trò gì mà cứ thích gây phiền hà hết lần này đến lần khác. Tên Kazuma đó khiến cho Eri không khỏi rơi nước mắt khi cô bé tóc hồng tội nghiệp chỉ mới cầm đôi đũa trên tay, chưa kịp gắp lấy một miếng gan chiên. Trong quá trình làm Gyoza, vẫn còn dư lại khá nhiều tỏi và chút thịt băm nhuyễn nên Hebi có làm một phần gan chiên tỏi cho Eri. Biết Eri thích nhất món gan chiên tỏi nhưng tên đó lại nhẫn tâm cướp mất ngay trước mặt cô bé. Chưa kịp ăn một miếng nên Eri vừa đứng như tượng, hai hàng nước mắt cứ trào ngược ra, buộc Hebi phải an ủi không ngừng và hứa rằng sẽ làm một phần khác.

    ………

    Đó là suy nghĩ chung của tất cả mọi người đều mang hướng tiêu cực về Kazuma. Chỉ riêng Aries thì khác. Vì là những người cùng chung một trận đấu trí không cân sức. Trông bề ngoài thì dường như Kazuma đang trong độ tuổi nổi loạn nhưng thực chất lại không phải. Vì là những nhà khoa học lẫn nhau nên Aries hiểu rõ hành động của Kazuma hoàn toàn có cơ sở chứ không phải do bộc phát nhất thời. Và khi nghĩ đến điều đó, đôi mắt Aries chứa đầy sự suy tư phiền muộn. Cảm giác trong cô bé ngay lúc này có thể sánh ngang với một thứ cảm xúc tiêu cực là “ sự phản bội”. Aries cảm thấy… mình như vừa bị phản bội vậy.

    _ Kazuma – senpai… Dù anh có làm gì đi chăng nữa, thì em cũng sẽ không bao giờ từ bỏ đâu. Cứ đợi đấy mà xem!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Nếu như học sinh được về nhà sau khi tiếng trống tan trường chiều vang lên thì người lớn cũng không khác gì mấy. Cứ hết giờ hành chính thì về nhà thôi. Còn tùy vào số lượng công việc trong ngày như thế nào mà người lớn có thể về trễ hay sớm hơn so với thời gian quy định. Như hôm nay, vì thời gian thương lượng với đối tác vượt ngoài dự kiến, nên Ayame về nhà khá trễ so với mọi ngày. Tuy mệt mỏi vì đến tận tối mới về đến nhà nhưng chí ít thì công việc làm ăn của Ayame rất thuận lợi khi bên đối tác đã chính thức ký hợp đồng lâu dài với công ty Ayame. Thật là một tin đáng mừng. Nhưng đấy chỉ là tin mừng trên công ty, nơi Ayame làm việc, còn khi về đến nhà thì Ayame lại trở về với hình ảnh người chị gái nai lưng làm osin cho cậu em trai quý tử lắm chuyện. Để xem hôm nay, cậu ấy lại bày ra trò gì bắt Ayame dọn dẹp đây.

    _ Chị về rồi. Hôm nay em đã ăn… cái gì thế này Kazuma?

    Tính hỏi cậu em trai đã ăn gì vào buổi tối chưa nhưng chưa kịp hỏi hết câu thì Ayame buộc phải chuyển sang đề tài khác khi điều đầu tiên đập vào mắt Ayame là một chiếc bao bố lớn như cái bao của ông già noel đặt ngay chính giữa kệ bếp. Từ khi nào mà trong nhà lại xuất hiện một cái bao bố lớn thế. Không lẽ Kazuma tìm được một con vật nào đó đi lạc nhét vào bao bố mang về nhà nuôi chăng? Dù chưa bao giờ có tiền án như thế trước đây nhưng cũng không hẳn là không có.

    _ Ô, mừng chị về, Onee – chan!

    Trong khi nhân vật chính đáng ngờ nhất ở đây thì lại đang ung dung ngồi bắt chân lên ghế sofa, tay cầm điều khiển mở kênh thời sự trong nước và quốc tế và tận hưởng thời gian xả hơi xả stress một cách ung dung tự tại.


    _ Kazuma – kun… cho chị hỏi cái gì thế kia?

    _ À, cái này là… quà từ mấy người bạn cùng lớp của em đó Onee – chan. Họ làm nhưng ăn không hết nên cho em trong giờ gia chánh đó. Em cũng tính ăn rồi nhưng thiết nghĩ đợi Onee – chan về rồi ăn cùng cho vui. Cũng vừa hay Onee – chan vừa về không kịp nấu nướng gì. Lấy cái này thay cho bữa tối thật quá phù hợp!

    Bạn bè trong lớp tặng. Ayamae không nghĩ rằng sau khi chuyển qua ngôi trường mới, Kazuma lại được nhiều bạn bè thân mến đến mức tặng cả đồ ăn. Đó là thông tin đáng mừng nên Ayame chẳng có ý kiến gì, chỉ là sau khi Ayame liếc mắt vào bên trong cái bao bố dày cộm kia. Điều đầu tiên là hương vị nồng nặc của tỏi xộc thẳng lên mũi khiến Ayame vừa bất ngờ vừa có chút khó chịu. Ayame không ghét tỏi nhưng mùi vị của nó thật chẳng dễ chịu chút nào. Nhất là sau khi đã trải qua gần một ngày từ sáng đến tối như thế này.

    _ Là Gyoza đó Onee – chan. Hôm nay tiết gia chánh chúng em làm món Gyoza. Vì làm nhiều quá nên em mang về thay bữa tối luôn một thể cho đỡ phí!

    _ Kazuma, ăn Gyoza vào bữa tối thì không thành vấn đề. Nhưng Gyoza mà để từ sáng đến giờ thì làm sao mà ăn được nữa? Em xem… Ít nhất thì cũng nên mang Gyoza ra đĩa, bọc giấy bạc lại cho vào tủ lạnh. Tối về thì chỉ cần mang ra cho vào lò vi sóng khoảng chừng 1 phút là xong. Em để nguyên chúng vào bao bố thế này, gió làm Gyoza mềm nhũn và yểu hết rồi!

    _ Phải cho chúng vào tủ lạnh sao? Nhưng từ trước đến nay Kozue không cho em bước chân vào bếp, thì làm sao em dám bước vào lấy đĩa rồi cho vào tủ lạnh này nọ được? Onee – chan không còn cách nào chữa cháy sao ạ?

    Ayame cất tiếng thở dài. Tiếng thở dài này không phải vì Kazuma quá ngu ngơ khù khờ đến những thứ căn bản còn không biết. Mà tiếng thở dài này là để than với đời vì có quá nhiều điều vô lý xảy ra khiến cho con người chúng ta không biết đường nào mà lần. Chẳng thể nào trách Kazuma vì thằng bé không được phép bước chân vào bếp. Cũng không thể trách Kozue vì để bảo vệ mạng sống của người khác. Không biết trách ai nên chỉ có thể than thở với đời thế thôi.

    _ Hầy, được rồi được rồi. Để chị cố gắng thử xem thế nào. Nói thật, chị cũng chưa từng chữa Gyoza yểu như thế nào nên cũng không dám chắc. Hy vọng vẩy ít nước và cho vào lò vi sóng hâm một chút là ổn!

    Dáng đứng của Ayame khi quay lưng về phía Kazuma tìm cách chữa đống Gyoza bị yểu vì gió khiến Kazuma xuất hiện một vài suy nghĩ có hơi lạ lùng chút đỉnh. Kỳ lạ là vì lần đầu tiên Kazuma nghĩ rằng tất cả những người phụ nữ đảm đang, biết làm chủ gian bếp trong mọi gia đình, mọi căn nhà thì đều sở hữu một vẻ đẹp duyên dáng khác hẳn so với ngày thường. Là do Kazuma tưởng tượng hay sao? Chẳng rõ nữa, chỉ biết lúc này trong đầu Kazuma hiện lên suy nghĩ Ayame thật đẹp.

    _ Onee – chan…

    _ Gì thế Kazuma?

    _ Bỗng dưng hôm nay trông chị đẹp hơn ngày thường!

    _ Heh, Kazuma biết nói đùa rồi đấy chứ nhỉ. Những câu vừa rồi có phải do Tora – kun dạy em không hả?

    _ Không, em nói thật với những gì mình đang thấy trước mắt. Chị ăn diện, trang điểm hơn so với bình thường dù chị có đi làm hay không. Giống như… chị vừa mới đi gặp một ai đó trong buổi hẹn hò chẳng hạn!

    _ Quả nhiên, không thể xem thường con mắt quan sát của một nhà khoa học kiêm bác sĩ thú y. Phải, lý do hôm nay chị về trễ hơn ngày thường là vì sau khi kết thúc công việc, chị được mấy người bạn trong công ty mời đến quán thịt nướng làm vài ly xem như chúc mừng việc ký thỏa thuận bên đối tác thành công. Ngoài mục đích đó ra, họ cũng tạo cho chị cơ hội tìm kiếm một người bạn trai đi chung với mình suốt nửa phần đời còn lại. Đi xem mặt mà ăn mặc xuề xòa ngày thường thì không được. Nên chị đành phải nán lại công ty, tắm rửa, thay quần áo, trang điểm lại mới dám đi gặp người khác!

    _ Đi xem mắt… giống mấy kiểu trên ti vi thường hay chiếu. Hai bên gia đình gặp gỡ nhau để bàn về chuyện hôn sự cho hai người yêu nhau ấy ạ?

    _ Uhm, cũng tương tự như thế. Nhưng cũng không hẳn là như vậy. Dù sao thì đây cũng chỉ là một buổi gặp mặt để hai bên biết nhau thôi. Chị vẫn chưa quyết định gì hết!

    _ Tại sao? Onee – chan vừa đẹp, vừa giỏi thế này. Tại sao chị không tiến đến với người đó luôn đi?

    _ Liệu có được không? Em thật sự ổn khi chị hẹn hò với người ta chứ? Nếu bọn chị trở thành một cặp thì sẽ phải gặp nhau nhiều hơn, sẽ về nhà trễ hơn và cũng không thể nấu cơm cho em như hôm nay. Em có thể tự chăm sóc bản thân mình trong thời gian chị không có nhà không Kazuma?


    Một câu hỏi khiến cho Kazuma phải bận tâm suy nghĩ trong phút chốc. Hắn thì không giỏi việc nhà, điều này là chắc chắn. Và đặc biệt là Kazuma tuyệt đối không được phép bước chân vào gian bếp dù chỉ nửa mét vì tay nghề nấu nướng của câu ta quá ư “ý ẹ”. Nhưng Kazuma hiểu một điều rằng trước sau gì thì giây phút này cũng sẽ đến. Sẽ có một ngày nào đó, Ayame sẽ tìm gặp, yêu một người con trai khác. Ayame không thể cứ ở mãi bên chăm lo cho Kazuma từng bữa ăn, từng cái áo. Và Kazuma, cũng không thể cứ sống bám hay dựa dẫm vào Ayame mãi. Cậu ta muốn bản thân cần phải trưởng thành hơn để trả lại tự do cho Ayame làm điều mình thích. Chính vì vậy, dù biết khó khăn nhưng Kazuma đã có quyết định sau cùng.


    _ Không thành vấn đề. Em sẽ ổn nếu Onee – chan có đi với người khác. Dọn dẹp nhà cửa hay những thứ linh tinh gì đó, chỉ cần em học hỏi theo Kozue là xong ngay. Onee – chan cũng biết em học tập khá nhanh mà. Nên chỉ cần trong thời gian ngắn là em có thể tự làm được mấy thứ việc nhỏ trong nhà rồi. Còn về phần nấu nướng thì… em không biết cái duyên số gắn với nhà bếp của mình như thế nào nhưng em sẽ cố gắng tập luyện. Còn nếu cố mà vẫn không được thì… em sẽ ra ngoài ăn. Nói chung, em hoàn toàn có thể tự lo được cho bản thân. Vậy nên Onee – chan… cứ làm những gì mình mong muốn đi!

    _ Cảm ơn Kazuma. Em là người thứ hai nói với chị rằng nên làm những thứ mình muốn đó!

    _ Heh, đã từng có một người trước em nói với chị như vậy sao? Người đó là ai vậy?

    _ Hiệu trưởng It. Harm Sokyuran, Tsubame Minamiya. Tuy đôi lúc chị không bằng lòng với cách ứng xử của bà ấy nhưng vào giây phút chị quyết định từ bỏ hết mọi cống hiến mình mang về cho trường, từ bỏ mọi cơ hội tốt mà bà ấy tạo điều kiện cho chị… vào phút giây cuối cùng khi chị quyết định từ bỏ con đường của một nhà khoa học và rời khỏi trường. Minamiya – sensei không những không tìm đủ mọi lời lẽ hay thỏa thuận để níu giữ chị ở lại. Mà bà ấy còn khuyến khích chị nên đi theo con đường chị muốn đi, nghe theo trái tim mình mách bảo. Bà ấy… cũng nói giống hệt như những gì mà Kazuma – kun vừa mới nói với chị vừa xong… Cảm giác thật thân thương quá chừng!

    _ Minamiya – sensei… phải công nhận bà ta không phải người, mà là loài sinh vật gì nhoi như dòi khiến người khác gặp không ít phiền phức. Nhưng có lẽ lời xa tiếng gần về bà ấy là hoàn toàn chính xác. Minamiya – sensei luôn xem tất cả học sinh trong trường như con bà. Và bà thì rất yêu thương những đứa con của mình. Chẳng thể hiểu nổi đứa con thật sự của Minamiya – sensei là ai. Và cũng chẳng người nào biết bà ấy đã kết hôn hay chưa. Tuy có hơi phiền phức thật nhưng chắc lẽ em phần nào hiểu được cảm giác của bà. Cả Minamiya – sensei và em… đều mong muốn Onee – chan được hạnh phúc. Chỉ đơn thuần là như thế thôi!


    Hôm nay trên kênh truyền hình có đăng tin thời sự hay lắm. Là về việc bầu cử tổng thống Mỹ và có phần căng thẳng không hề nhỏ nên Kazuma cũng tập trung theo dõi. Và cũng vì mãi lo theo dõi tình hình bấp bênh trong cuộc bầu cử nên Kazuma không để ý rằng Ayame đã đứng phía sau lưng mình từ lúc nào. Cậu ta cũng không ngờ rằng Ayame lại vòng đôi tay ôm lấy mình thật nhẹ nhàng dịu dàng.

    _ Cảm ơn Kazuma – kun… Thật sự, chị thật may mắn khi có được một người em trai đáng yêu tốt bụng như Kazuma – kun. Chị thật lòng không biết nói gì ngoài câu cảm ơn em như thế này!

    Kazuma tự hỏi, tại sao Ayame lại phải nói lời cảm ơn trong khi Ayame xứng đáng nhận được những điều gì tốt nhất. Từ khi hai chị em bị bỏ rơi, được trại trẻ mồ côi nhận về nuôi và cùng được đôi vợ chồng tốt bụng nhà Kusanagi nhận làm con. Hay thậm chí từ lúc hai chị em họ dọn ra ở riêng đến bây giờ. Ayame lúc nào cũng bên cạnh đùm bọc bảo vệ cho Kazuma. Chính vì thế, một chút cái gọi là mong ước cho Ayame được tự do, được sống hạnh phúc vẫn còn là quá nhỏ bé đơn giản.

    ………

    _ Onee – chan, hôm nào chị dắt người đó về nhà cho em gặp thử xem. Để em xem tướng tá của người đó thế nào rồi còn báo cho hai con người kia về lo làm đám cưới cho chị nữa!

    _ Cần gì gấp quá vậy Kazuma – kun? Chị còn chưa đi chơi hẹn hò chính thức với người ta nữa. Tính đến chuyện cưới hỏi thì có hơi… Thôi được. Để khi nào có thời gian, chị sẽ sắp xếp một cuộc gặp mặt cho Kazuma – kun và người đó gặp nhau. Chị nhờ Kazuma – kun xem giúp xem minh và người ta có hợp nhau không nhé!

    _ Em có phải là thầy bói xem tướng số đâu mà biết se duyên. Nhưng chí ít thì em cũng có thể biết được anh ta như thế nào chỉ qua vài ba câu trò chuyện thông thường!

    _ Kazuma – kun, hứa với chị một điều. Ngay sau khi chị đã tìm được hạnh phúc của mình, thì đến lượt em tìn hạnh phúc mà bản thân em đang theo đuổi nó. Hãy yêu một cô gái và dắt về cho chị gặp nhé Kazuma – kun!

    Có thể, chuyện tìm yêu một người đối với Ayame không khó khăn vì trong độ tuổi cũng như hoàn cảnh cuộc sống hiện giờ, Ayame hoàn toàn có thể tìm một người đàn ông để đem lòng yêu, lập một gia đình êm đềm yên ấm hạnh phúc chu toàn như bao người phụ nữ đến tuổi cập kê khác. Còn với Kazuma, thì đây dường như là một lĩnh vực quá đỗi khó khăn. Miệng thì có thể nói rất hay, nhưng về bản chất, Kazuma vẫn chưa thể hiểu được thế nào là thích một người… thế nào là yêu một người, Kazuma không hiểu vì sao con người có thể yêu nhau một cách đơn giản như trên các phim bộ truyền hình tình cảm hay những lần vô tình bắt gặp vài cặp trong trường học. Chỉ cần có tình cảm với nhau thì hai con người đó sẵn sàng trao cho nhau tất cả, nguyện sống chết vì nhau… Nghe thì có vẻ đơn giản nhưng từ trước đến nay, Kazuma chưa từng trải qua cảm giác đó. Nên, cậu ấy không biết phải trả lời Ayame thế nào trừ câu…

    _ Vâng… Onee – chan!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Nghiên cứu của Aries vẫn chưa kết thúc. Có lẽ phải rất lâu mới kết thúc được nếu như con bé chưa cảm thấy thỏa mãn với những gì mình thu thập được. Chắc chắn con bé sẽ còn nghĩ ra nhiều chiêu trò mới lên nhóm bốn người bạn Chân Tổ. Và Kazuma sẽ còn phải đấu trí với Aries dài dài nếu như cậu ấy vẫn giữ nguyên quan điểm cũ. Lần này thì con bé sẽ bày trò gì đây?


    _ Kobayashi – san… anou, mình có thể làm phiền bạn một chút được không?

    Bắt đầu một ngày mới bằng sự kiện Namehari được một bạn nữ khá xinh trong lớp nhờ một chút chuyện nhỏ. Thật hiếm khi có một người bình thường tiếp xúc với Chân Tổ ngoài Kazuma. Nhưng điều đó chứng tỏ rằng khoảng cách giữa con người và Chân Tổ bắt đầu có dấu hiệu tích cực hơn… Có thể là như vậy.

    Là một người con trai lịch lãm, Namehari không cho phép mình trả lời “không” trước lời đề nghị của một cô gái.

    _ Được thôi, cậu cần tớ làm gì nào?


    Công việc cũng không có gì nhiều hay lớn lao, chỉ có đôi chút phức tạp vì phải phân biệt một số thứ trong khi chẳng có chút manh mối nào để nhận biết. Cô bạn vừa rồi đến nhờ Namehari thực chất không học cùng lớp với Namehari. Hai người họ vô tình biết nhau trong một lần dành thức ăn dưới căn tin vào giờ nghỉ trưa. Căn tin trường thì ai cũng biết, gọi là căn tin nơi học sinh có thể mua chút đồ ăn cho bữa sáng trưa chiều hay thậm chí là tối nếu có học sinh nào đó phải ở lại hoạt động CLB hay hội học sinh. Nhưng vô tình chung nó đã biến thành một cái chợ khi hàng trăm học sinh cùng đổ dồn vào đấy như những con dã thú bị bỏ đói lâu năm. Ngày nào cũng vậy. Cứ đến giờ nghỉ thì căn tin đều trở thành cái khu náo động và đáng sợ nhất trong trường học. Chỉ những kẻ nhanh chân, có sức chịu đựng tốt, giỏi trong khoản giằng co về sức lực thì mới mong có được thứ để nuôi sống bao tử. Còn kẻ yếu thì sẽ chẳng được bất cứ thứ gì vì ngay khi đến lượt mình, đảm bảo không còn chút đồ ăn nào hết. Hiyama và Namehari có xuống căn tin một hai lần nên rất rõ giây phút kinh hoàng đó.

    Cô bạn nữ này cũng từng là một nạn nhân của trận giành giựt đồ ăn không cân sức. Cô ấy bị loại ra ngay khỏi vòng gửi xe vì không thể cạnh tranh nổi với mấy tên con trai háu đói. Và cho đến khi mình chen được vào rồi thì chẳng mua được thứ gì. Đứng trước nguy cơ phải nhịn bữa sáng cho đến buổi trưa, thì ngay lúc đó, cô bạn đã được Namehari cứu một bàn thua trông thấy. Namehari đã lấy một phần bữa sáng của mình bao gồm một ổ bánh dưa gang và một hộp sữa dâu cho cô bạn. Kể từ đó, hai người họ bắt đầu biết nhau và thi thoảng vẫn hay gặp nhau trò chuyện dăm ba câu. Đối với Namehari mà nói thì đây là người bạn bình thường đầu tiên của cậu ấy cũng không phải là sai.


    _ Thế… vì sai sót của CLB khoa học nên số lượng lọ hóa chất được chuyển đến trường quên dán nhãn. Và cậu muốn tớ giúp cậu phân loại sắp xếp những lọ hóa chất này cho lên tủ kính!

    _ Thành thật xin lỗi Kobayashi – kun. Mình biết thật không phải khi làm phiền cậu nhưng… mình không còn sự lựa chọn nào khác. Mình xin lỗi!

    Không biết vì nguyên nhân gì mà cô bạn ấy cứ không ngừng xin lỗi. Chuyện này cũng bình thường thôi thì có gì mà phải xin lỗi. Nhưng thật sự mà nói, sẽ hơi mất thời gian và có đôi chút vất vả khi phải phân loại từng lọ hóa chất mà chẳng biết cái thứ dung dịch chứa đựng bên trong cái lọ thủy tinh ấy là gì. Ngộ nhỡ thò tay vào phải một lọ axít thì xác định. Có khi nào… cô bạn đó biết Chân Tổ là sinh vật bất tử mang khả năng hồi phục nhanh hơn con người, không bị tác động bởi bất cứ thứ gì trừ bạc nguyên chất nên mới muốn nhờ Namehari làm con chuột bạch thí nghiệm chăng?

    Biết rằng cô bạn ấy đến từ CLB khoa học nhưng… như thế cũng quá sai sót khi không thể phân biệt được lọ hóa chất nào với lọ nào. Trong trường hợp cần thiết, cùng lắm, Namehari phải thò tay vào thử mới biết được thật. Hoặc cũng có thể trích mỗi lọ một ít cho tác dụng với những chất khác. Dựa vào phản ứng hóa học xảy ra thì ta sẽ biết được lọ hóa chất đó là gì thôi? Cũng tương tự như bài toán nhận biết các chất trong bộ môn hóa học mà học sinh được giảng trên lớp ấy.

    Nhưng thôi, làm thế còn mất nhiều thời gian hơn, còn phải lấy giấy bút ra ghi lại mất công lắm. Namehari tự nhủ cứ làm những gì trong khả năng của mình thôi.


    Namehari khá vô tư khi giúp đỡ mà không biết rằng cô bạn nữ ấy đang nhân lúc Namehari mải mê chăm chú vào mấy lọ hóa chất ấy, cô bạn đang hướng ánh mắt về phía cậu ta với chút ngại ngùng, thấp thỏm kèm một sự xấu hổ nhẹ nhàng giống như bạn nữ đó đối với Namehari đang…

    _ Kobayashi – kun. Cậu lúc nào cũng tốt với mọi người như vậy ư?

    _ Hm? Ý cậu là sao?

    _ Mình thấy trong bốn người các cậu thì Kobayashi – kun là người dịu dàng, hiền lành và biết lắng nghe người khác nhất. Mình cũng thấy rất nhiều lần Kobayashi – kun giúp đỡ mọi người dù là nhỏ nhất ngay khi thấy họ cần giúp. Kobayashi – kun… tốt thật đấy. Mình thì… mình chỉ là một đứa con gái khá nhút nhát nên… cũng có chút ghen tị với Kobayashi – kun khi cậu có thể trò chuyện với mọi người một cách tự nhiên như vậy!

    _ Tốt ư? Tớ không nghĩ mình tốt như cậu nói đâu. Thật sự là vậy đấy!

    _ Nhưng… trông Kinozuka thì bao giờ cũng đáng sợ. Hoshimiya thì lúc nào cũng rất lạc quan. Ngay cả Shimikaze cũng rất trưởng thành. Nên mình thấy Kobayashi… lúc nào cũng tốt bụng cả…

    _ Cảm ơn, nhưng thật sự mà nói, tớ không tốt đâu, hoàn toàn không. Chân Tổ chúng tớ có những bí mật không thể tiết lộ với con người, nên đôi lúc, cách tốt nhất để che giấu những bí mật đó là phải mỉm cười hay giả như hòa đồng với con người. Nhiều khi, trông thấy tớ như thế này, biết đâu được… tớ lại đang có một lối suy nghĩ mà sau khi nghe xong sẽ khiến cậu hoảng sợ thì sao?


    Mới nói có mấy câu mà trông cô bạn nữ ấy trở nên sợ hãi rõ rệt. Con người là thế mà, thật quá dễ để đoán. Dù sao đi nữa thì giữa con người và Chân Tổ luôn có một thứ rào cản vô hình khiến họ sẽ chẳng bao giờ đến được với nhau một cách hoàn chỉnh. Nhưng như thế cũng chẳng sao. Có lẽ các vị trưởng lão nói đúng… sẽ chẳng bao giờ được đâu, con người và Chân Tổ…

    Bỗng dưng, cô bạn nữ đó tiến đến gần Namehari và cũng bắt đầu vào công việc. Và đây là lần đầu tiên Namehari được chứng kiến một đôi mắt hạ quyết tâm, vượt qua nỗi sợ hãi của bản thân từ một cô gái người thường.

    _ Con người và Chân Tổ thì đã sao? Mình cảm thấy Kobayashi – kun cũng không khác con người là bao và bản thân mình cũng không khác Chân Tổ là mấy. Mình chỉ nghĩ vì chúng ta mang hình dạng con người nên chắc chắn sẽ thấu hiểu được nhau vào một lúc nào đó. Chính vì vậy… mình mong rằng Kobayashi – kun sẽ không nói những câu tiêu cực như thế!

    Một hai giây cho Namehari chỉ biết tròn mắt nhìn cô bạn nữ ngay bên cạnh mình. Cậu ấy còn chẳng để tâm đến chuyện khoảng cách giữa hai người lại gần đến bất thường như bây giờ. Còn bạn nữ đó, sau khi nói ra những lời bộc phát trong suy nghĩ, cô bạn không khỏi đỏ mặt xấu hổ vì nhận ra rằng mình thật sự đã làm một việc không nên.

    _ Xin lỗi xin lỗi Kobayashi – kun… mình lỡ nói nhiều quá rồi… xin lỗi Kobayashi – kun!

    _ Ha ha, có gì mà phải xin lỗi. Cậu… đôi lúc cũng đừng xin lỗi nhiều quá. Chính cậu vừa nói với tớ không nên suy nghĩ những điều tiêu cực đó sao? Cảm ơn nhé… cậu thật sự vô cùng thú vị đó chứ!

    _ Eh… Kobayashi – kun…

    _ Nào, quay trở lại công việc thôi. Chúng ta cần phải hoàn thành xong đống này trước khi giờ nghỉ trưa kết thúc!

    _ À phải… nhưng… biết làm thế nào đây? Nếu dùng cách nhận biết thông thường như ta đã học thì sẽ mất thời gian lắm!

    _ Không thành vấn đề. Cứ để cho tớ. Ba chuyện này cũng đơn giản thôi mà!

    _ Kobayashi – kun… cậu định…


    Namehari không ngu ngốc dại dột gì mà uống thử hay cho tay vào mấy cái lọ hóa chất đó đâu. Cách mà Namehari dùng để nhận biết phân loại các chất ấy chính là “mùi”. Tuần trước, lớp của Namehari có tiết thực hành nghiên cứu nên phải đến phòng hóa học. Trừ việc Hiyama vô tình làm sùi bọt thí nghiệm ra thì Eri lại rất rành trong lĩnh vực khoa học thế này. Chính vì thế, nên Namehari có cơ hội tiếp cận những lọ hóa chất cơ bản và vô tình nhớ được mùi của từng loại dù mùi hương không được rõ ràng cho lắm. Khứu giác của Chân Tổ bao giờ cũng nhạy hơn so với người bình thường… có khi còn tốt hơn cả của loài chó. Những gì Namehari làm là chỉ cần nghe một chút mùi hương tỏa ra từng lọ hóa chất. Ghi nhớ chúng và so sánh với bản gốc. Ngay lập tức, Namehari biết được ngay lọ này là gì.

    _ Cái này là dung dịch sắt. Cái bên kia là đồng hai oxit, cái kia là muối natri clorua. Còn hai cái bên này là axit sunfuric và axit clohiric. Còn cái kia…

    Cô bạn nữ nhanh chóng dùng bút ghi tên vào mấy miếng dáng nhỏ bằng đốt ngón tay và dán lên thành những lọ thủy tinh Namehari chỉ. Và chẳng mấy chốc, chỉ với hai người họ đã hoàn thành được nhiệm vụ một cách xuất sắc.

    ……….

    _ Phew, cuối cùng cũng xong. Nhanh hơn tớ nghĩ chứ nhỉ!

    Giờ thì tủ kính trưng dụng để cất những lọ hóa chất đã được lấp đầy một cách đẹp đẽ ngăn nắp. Chắc chắn vào tiết thực hành tiếp theo, tất cả học sinh sẽ bị thu hút trước sự lôi cuốn từ cái thủ kính này cho xem.

    _ Cảm ơn Kobayashi – kun. Nhưng làm thế nào cậu lại nhận biết được từng lọ một mà không cần thử như thế?

    _ Cũng chẳng có gì đặc biệt đâu. Tớ chỉ đơn thuần là ghi nhớ được mùi vị của chúng từ trước nên chỉ lấy ra so sánh một chút. Nói chung, là nhờ vào khứu giác hơi nhạy của tớ mà thôi. Dù sao thì Chân Tổ chúng tớ… có khứu giác khá nhạy hơn người bình thường chút đỉnh. Tớ vẫn thường hay dùng khứu giác để đoán xem Hiyama – kun nấu món gì trong ngay khi đứng cách xa nhà cậu ấy khoảng chừng 10 mét trở lên. Không ngờ nó cũng có ích lợi trong việc này!

    _ Kobayashi – kun… Chân Tổ thật tuyệt vời…

    ………………

    Khoe một chút về khứu giác loài Chân Tổ tốt hơn so với người bình thường cũng không thành vấn đề. Chỉ là Namehari đã quá khinh suất không nhận ra rằng tất cả đều do một người khác sắp đặt. Không phải quá lạ lẫm ư? Tại sao các lọ hóa chất được chuyển đến lại không có dán nhãn và các thành viên khác trong CLB khoa học lại không có mặt, chỉ để duy nhất Namehari và một cô bạn xử lý vấn đề? Câu trả lời hợp lý nhất chính là tất cả, đều do bàn tay sắp xếp của một người. Và mục đích của người ấy chính là dụ Namehari rơi vào tròng theo đúng ngụ ý của mình. Chỉ vì Namehari quá vô tư nên không thể nhận ra được điều ấy… Vì Namehari không biết rằng mình vừa bị Aries lợi dụng.

    Nấp trong một căn phòng nhỏ ở dãy phòng học phía đối diện. Con bé vừa dùng ống nhòm quan sát nhất cử nhất động của Namehari, tai thì đeo dây nghe còn tay thì cầm bút ghi sột soạt trên mặt giấy. Aries đã lắp một thiết bị nghe lén mini ngay trong phòng nghiên cứu hóa học nên bao nhiêu câu chữ từ cuộc đối thoại giữa Namehari và cô bạn kia đều lọt hết vào tai con bé. Và đương nhiên, Aries sẽ ghi chép lại những điều cần thiết cho cuộc nghiên cứu của mình.

    _ Phư phư phư, vậy là khứu giác của Vampire rất tốt. Có thể đánh hơi được trong phạm vi hơn 10 mét. Đồng thời cũng ghi nhớ được mùi hương của đối tượng dù là nhỏ nhất. Phư phư phư, trùng khớp với bản báo cáo của Kazuma – senpai. Thật hoàn hảo!
     
  16. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 35


    _ Kazuma, thể theo yêu cầu xin nài mài miết hôm qua của cậu, tớ có làm… Eh, Kazuma biến đi đâu mất rồi?

    Ngó tới ngó lui chỉ có duy nhất Tora đang ngồi ăn sáng với một vài người bạn nam cùng lớp. Dạo gần đây, Tora và Kazuma có kết thân được với một vài chiến hữu rồi thi thoảng vẫn cùng ăn sáng ăn trưa với nhau. Nên dường như Kozue cứ mặc định đến giờ nghỉ thì chỉ cần đến chỗ tụ này là sẽ gặp được Kazuma. Còn nếu không thấy cậu ta đâu thì…

    _ Kazuma hả? Không thấy cậu ấy trước khi tiết học kết thúc nữa. Chắc là lại tìm chỗ nào đó ngủ mất rồi. Sao cậu không xuống phòng y tế tìm thử xem?

    _ Lại thức đêm hôm nghiền mấy cái game mới đặt mua trên mạng về nữa sao? Thiệt tình, có lẽ cần phải cảnh báo với Ayame nee giám sát giờ giấc của Kazuma mới được. Thôi kệ đi!

    Kozue ngồi xuống ngay vị trí bên cạnh Tora, ung dung nhập bữa cùng với những người khác trước ánh mắt ngỡ ngàng từ họ. Ngỡ ngàng vì nhiều nguyên nhân. Thứ nhât, Kozue chưa bao giờ nhập bọn với tụi con trai trước đây. Và nguyên nhân chủ chốt là vì họ đang được ngồi chung bàn, tiếp cận một trong những hotgirl của trường, nữ thần bất khả xâm phạm, Kozue Toriyama. Còn điều gì may mắn hơn khi được cùng ăn trưa với một nữ thần. Mặc dù có thể trong mắt nữ thần đó mình chẳng là gì nhưng như thế cũng đủ rồi.

    Có lẽ… do Tora đã và đang tiếp xúc với Kozue từ khi bắt đầu vào tiểu học, một khoảng thời gian khá lâu nên không nhìn thấy được ánh hào quang long lanh tỏa ra từ một nữ thần của Kozue nên cậu ấy không phản ứng giống như những bạn nam khác. Hay nói đúng hơn thì không hề tồn tại khoảng cách giữa Tora và Kozue tương tự như bao người khác.

    _ Cậu không đi tìm Kazuma sao? Biết đâu cậu ấy đang ngủ dưới phòng y tế như mọi hôm ấy!

    _ Không cần đâu. Khi nào tên ngốc đó đói bụng thì tự khắc lết cái thân về đây thôi. Lúc đó, cho tên đó một trận cũng chưa muộn!

    _ Oh, đúng là khi cái bao tử biểu tình thì tự thân Kazuma sẽ xuất hiện như thể chết linh chết thiêng lắm. Nhưng cậu không thấy dạo gần đây Kazuma trông rất hoạt bát tươi tỉnh hơn so với mọi khi mà nhỉ. Nói đúng hơn thì không còn thấy Kazuma ngủ gục trong giờ học nữa và đôi lúc lại hay làm những chuyện phải tổn hao nhiều công sức. Cậu ấy đang dần có dấu hiệu thay đổi lối sống thường ngày chứ nhỉ. Dù sao thì đó cũng là một tin đáng mừng rồi nên Kozue… cậu cũng đừng hà khắc với Kazuma quá, tội nghiệp cậu ấy!


    Năng động hơn? Bon chen hơn? Hay thậm chí là dở hơi điên khùng hơn. Dùng những thuật ngữ ấy mới chính xác hơn là nói “ có dấu hiệu thay đổi lối sống thường ngày”. Nhưng thật sự nếu chịu ngồi lại một chỗ, suy nghĩ cũng như ngẫm nghĩ hết mọi việc xảy ra trong thời gian ngắn vừa qua… đúng thật là Kazuma đang ngày càng biểu hiện rất khác biệt so với mọi khi. Trừ cái bản tính tham ăn vẫn còn ra thì cậu ấy không còn ngủ gật trong lớp, sáng sớm vẫn rất tỉnh táo trong khi gương mặt không chút biến sắc, chứng tỏ cậu ấy không còn thức khuya mà đi ngủ rất đủ giấc. Rồi như Tora nói, cậu ta hay làm những chuyện hao tổn công sức mà trước đây Kazuma chưa từng làm. Dù mấy chuyện đó chỉ toàn phá đám, khiến Kozue không ít lần nổi giận nhưng như thế cũng đã là một sự thay đổi không hề nhỏ.

    Liệu có thật sự là hắn đang thay đổi không? Bản tính của Kazuma như thế nào, Kozue thừa biết. Ngay từ nhỏ đã có cái kiểu chỉ làm những điều mình thích và quyết đi theo nó cho đến khi đạt được thì thôi. Ấy vậy mà dạo gần đây, Kazuma luôn có những sự thay đổi trong tư tưởng, suy nghĩ liên tục không ngừng. Cứ hở một chút lại thay đổi xoành xoạch như dự báo thời tiết… có khi, còn phiền phức hơn cả con gái nữa. Chính vì lo, nên Kozue vừa ngồi vừa chống cằm suy nghĩ… hay là tên đó… lại đang giấu diếm chuyện gì đấy chăng? Đây không phải lần đầu Kazuma giấu một bí mật và tự hành động một mình. Và mỗi khi như thế, thì cậu ta lại có nét biểu hiện rất khác.

    _ Kazuma… tên ngốc đó… đúng là đồ đại ngu ngốc!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    _ Hắt xì… sụt sịt, lạ thật, mình bị cảm lạnh rồi sao? Nhưng bây giờ đang là mùa xuân, khí hậu cũng ôn hòa trong lành và ấm áp kia mà!

    Ở một nơi nào đó trong một dãy phòng học nào đó ngay tại trường, Kazuma vừa chạy bộ trên tuyến hành lang mặc dù có rất nhiều biển báo cấm dán khắp tường với dòng chữ màu đỏ rất lớn “ Cấm chạy nhảy trên hành lang”. Nhưng có vẻ như cậu ta còn chẳng thèm để ý đến nó chứ đừng nói là có lách luật hay không.

    Có điều… Kazuma đang đi đâu thế nhỉ? Giờ nghỉ trưa sắp hết, tiết học buổi chiều chuẩn bị bắt đầu rồi mà cậu ấy còn vi vu tồng ngồng ngoài phòng học. Phải chăng Kazuma đang tìm một chỗ nào đó làm một giấc cho đến lúc tan trường thì xách cặp về vậy thôi? Đồng ý rằng Kazuma có hơi thờ ơ với việc học vì trình độ quá mức chênh lệch. Nhưng nếu cúp cua ngang xương như thế thì đảm bảo Kozue sẽ lại nổi trận lôi đình mất. Mà một người sợ Kozue như Kazuma, sẽ không dám làm điều gì dại dột khiến Kozue chuyển sang chế độ ác quỷ kinh khủng cung khỉnh đó đâu. Vậy thì rút cuộc, Kazuma đang làm gì?

    _ Lạ thật, mới sẩy mắt có một chút là đã biến mất tiêu như hơi nước rồi. Phải công nhận một điều rằng Aries đúng là một cô nhóc năng động đến tăng động. Onee – chan thật sự thích có một cô em gái như thế này thì quả là khó khăn cho mình về sau này mất. Cũng may rằng chính miệng Onee – chan đã thừa nhận sẽ không muốn có con bé làm em gái nên mình cũng đỡ… Đi tìm tiếp thôi!

    Đi tìm Aries. Phải nhỉ… ngay thời điểm này, dù có suy đi nghĩ lại thì trong tâm trí Kazuma hiện giờ chỉ duy nhất tập trung vào Aries. Nếu như đó là hình ảnh của một cô gái khiến cho trái tim Kazuma thấp thỏm không yên thì thật là một tin đáng mừng. Nhưng có lẽ ta sẽ chẳng bao giờ được cơ hội ăn mừng vì ngoài khoa học hay nghiên cứu ra, Kazuma sẽ chẳng để tâm đến bất kỳ điều gì khác. Chính vì sự nhẫn tâm ấy mà biết bao cô gái phải rơi nước mắt trong sự đau khổ hụt hẫng của tuổi thanh xuân. Ngu ngơ khù khờ quá cũng là một cái tội. Mặc dù Kazuma không biết điều đó nhưng thật sự cậu ấy là một tên tội phạm đáng bị lên án.

    Aries Aries Aries… nếu như Aries thật lòng quan trọng đối với Kazuma theo nghĩa bóng thì tốt. Nếu cậu ấy chịu suy nghĩ về Aries theo hướng tích cực thì dù có không bằng lòng hay thế nào đi chăng nữa, Ayame và Kozue cũng sẽ chấp nhận cho hai người đến với nhau. Ấy thế mà thật đáng buồn khi những gì Kazuma suy nghĩ về Aries, chỉ đơn thuần là một hướng tiêu cực, một sự đấu trí mệt mỏi cả về thể xác lẫn tinh thần. Kazuma bận tâm về Aries… hay đúng hơn là bận tâm rằng không biết Aries sẽ giở trò gì tiếp theo.

    _ Chắc chắn con bé đang trốn góc nào đó và quan sát họ. Thử nghĩ xem, nếu mình là con bé thì mình sẽ trốn ở đâu nhỉ? Phải là một nơi ít ai lui đến, và cũng phải giữ khoảng cách với Chân Tổ vì các giác quan của Chân Tổ nhạy bén rất nhiều so với người thường. Mà trường này tuy thế nhưng lại khá rộng. Đặc biệt kể từ ngày Minamiya – sensei quyết định hỗ trợ một khoản tiền lớn nâng cấp các trang thiết bị và nhiều thứ khác, thì trông có vẻ như ngôi trường càng trở nên rộng hơn. Giả sử như có phải chọn một nơi kín đáo và thuận tiện để quan sát thì nơi duy nhất mình có thể nghĩ đến đó chính là…


    Nơi duy nhất lọt vào tầm mắt của Kazuma là dãy nhà phía đối diện nơi Kazuma đang đứng. Không hổ danh một nhà khoa học có bộ óc thông minh biết suy nghĩ cũng như khả năng quan sát tinh tường. Hoặc là do trước đây hắn từng làm một kẻ bám đuôi, thường xuyên trốn trong những nơi vừa tối vừa ít người phát hiện nên có kinh nghiệm. Hoặc là do hắn xem phim hành động về các điệp viên nên rành rọt. Hy vọng là do nguyên nhân thứ hai mà Kazuma suy nghĩ đúng hướng. Nhưng dù có suy luận đúng hướng đi, Kazuma vẫn không có manh mối để tìm ra chính xác vị trí ẩn nấp của Aries. Suy cho cùng thì hắn cũng chỉ là một nhà khoa học chứ không phải thám tử. Nghĩ được đến bước đó đã là quá khả năng cho phép của hắn rồi.

    _ Giá như mình có đôi mắt nhìn xa như của Hoshimiya hay tốc độ của Kinozuka thì hay biết mấy. Mình sẽ có thể tìm ra được Aries trong thời gian nhanh nhất. Còn bây giờ thì chỉ có thể làm những việc trong khả năng của mình mà thôi!

    Kazuma lại tiếp tục chạy đi thật nhanh khi những giọt mồ hôi cứ như thế chảy dài trên gương mặt điển trai đó một lúc một nhiều hơn.

    ……………………

    ……………………

    Thật ra bây giờ dù cho Kazuma có tìm được vị trí của Aries thì con bé cũng không còn ở đó nữa đâu. Aries đã chuyển sang một vị trí thuận lợi khác trong tổng số những nơi có thể dùng để lẩn trốn do chính tay con bé tìm hiểu trước khi hành động. Aries chuyển đổi vị trí là vì nghiên cứu trên đối tượng Namehari Kobayashi đã hoàn thành. Và bây giờ là lúc Aries tiếp tục nghiên cứu trên một đối tượng khác với một mục tiêu khác.

    _ Shimikaze – san… bạn có thể dành chút thời gian được không?

    Hôm nay đến phiên Hebi xuống phòng giáo viên lấy sổ đầu bài và một vài trang thiết bị cho buổi học. Kể cả khi là tiết học buổi chiều nhưng phiên trực nhật vẫn sẽ theo Hebi đến hết ngày hôm nay cho nên cô ấy vẫn phải làm đúng theo lịch trình được phân công. Và khi đang trên tuyến hành lang trở về lớp học thì bỗng dưng, một bạn nữ thò đầu ra từ một phòng học gần đó muốn nhờ Hebi một chút việc giống như Namehari.

    _ Xin lỗi vì làm phiền nhưng thật sự không còn cách nào khác. Shimikaze – san có thể giúp bọn mình một chút được không?

    Hebi… không ghét con người, nhưng cũng không thích con người và vẫn thường đề phòng nâng cao cảnh giác là chủ yếu theo đúng như lời răn dạy từ các bô lão. Đôi lúc thấy các bô lão cũng đưa ra nhiều quy luật khá mâu thuẫn. Mục đích cho nhóm Hiyama xuống thị trấn học là để kết thân ngoại giao với xã hội loài người nhưng lại dặn bốn người bạn phải nâng cao cảnh giác với loài người. Thật không thể hiểu nổi.

    Nhưng trong bốn người thì Hebi là người luôn đề phòng xung quanh. Cô ấy luôn suy nghĩ cho thật kỹ trước khi quyết định một chuyện gì đó. Một người chị cả đáng tin của nhóm chính là Hebi. Và nhận thấy rằng không có nguy hiểm gì từ lời nhờ giúp đỡ từ những người bạn mà mình chưa từng gặp bao giờ. Thật ra cũng có chút lo lắng không biết điều gì sẽ xảy ra tiếp theo nhưng Hebi thiết nghĩ đây là trường học, lại sát ngay bên phòng giáo viên thế kia, có lẽ họ không làm hại gì Hebi. Mà nếu giả sử như có đi chăng nữa, với sức mạnh của Chân Tổ, Hebi hoàn toàn có thể tự mình kiểm soát được mọi chuyện.

    _ Có… Có chuyện gì vậy?
    _ Xin lỗi, chẳng là có một chút vấn đề trong CLB kịch nghệ. Mà bọn mình thì đang thiếu người quá, cho nên…

    Đây là phòng của CLB kịch nghệ. Là nhóm CLB đã có một vài tiết mục văn nghệ cho trường suốt bao nhiêu năm nay kể từ lúc ngôi trường được thành lập. Hebi cũng có vài lần xem được cuốn kỷ yếu và trong đó có sự tham gia của các thành viên CLB kịch nghệ. Trải qua bao nhiêu thế hệ đàn anh đàn chị đi trước, ra trường, truyền lại cho đàn em đi sau, CLB kịch nghệ vẫn còn tồn tại và đóng một vai trò không hê nhỏ cho ngôi trường. Hebi có biết đến CLB nhưng không ngờ rằng nó lại ngay sát sườn phòng giáo viên mà mình đi ngang qua không biết bao nhiêu lần. Nó gần như thế mà Hebi lại chẳng để ý… Nhưng vấn đề họ đang nói đến, cụ thể đó là vấn đề gì?

    Hebi theo cô bạn nữ đó bước vào căn phòng. Điều đầu tiên ngay khi đặt chân vào căn phòng ấy chính là việc Hebi vấp phải một thùng cắc tông cỡ lớn chắn ngay trước cửa. Cũng may Hebi đã dừng lại kịp thời, nếu không thì chắc chắn sẽ ngã đập mặt xuống đất rồi.

    _ Cẩn thận, ở đây có nhiều thứ chưa được sắp xếp nên có hơi bừa bộn chút xíu. Cậu thông cảm!

    _ Không sao… nhưng, tại sao lại có nhiều thùng ở đây thế? Chẳng phải sẽ tốt hơn nếu cất chúng trong phòng kho của CLB ư? Nếu mình nhớ không nhầm thì mỗi một phòng học đều được trang bị thêm một phòng kho nhỏ bên kia kìa!

    Hebi chỉ tay vào một căn phòng kế ngay sát góc tường gần bục đứng và bàn giáo viên. Thật sự đúng như Hebi nói, không hiểu đây là ý tưởng của ai nhưng mỗi phòng học trong trường đều được thiết kế thêm một gian phòng nho nhỏ sát góc dùng để chứa vài thứ linh kiện phụ như chổi, cây lau nhà, xô khăn đủ thứ. Thi thoảng, một vài học sinh vẫn thường hay dùng phòng kho mini ấy để chứa đồ dùng sinh hoạt của CLB. Thế nên tuy gian phòng có bé và chật hẹp, nhưng phòng kho mini luôn là chỗ yêu thích của rất nhiều học sinh trong trường.


    _ Bọn mình vừa mới mang chúng ra từ phòng kho xong. Giáo viên cố vấn của chúng mình đề nghị nên dọn dẹp một chút và phân loại xem cái nào còn sử dụng thì để lại, cái nào không thì đưa quyên góp từ thiện. Bọn tớ đã liệt kê sẵn những gì cần thiết giữ lại rồi. Chỉ có điều…

    _ Có điều?

    _ Bọn tớ vẫn chưa tìm được bộ đồ hóa trang của anh chị khóa trước dùng để đón chào học sinh mới năm ngoái. Giáo viên cố vấn của bọn mình nhờ tìm giúp lại bồ trang phục nhưng… sắp đến giờ vào lớp mà bọn mình… vẫn chưa tìm ra nó…

    _ Nhưng liệu có chắc là bộ trang phục hóa trang đó nằm trong những cái thùng này không? Ý mình là lỡ như nó không còn ở ngôi trường này nữa…

    _ Thoạt đầu, bọn mình cũng nghĩ như thế nên đã hỏi giáo viên cố vấn cho kỹ. Sensei dám quả quyết rằng sau khi tốt nghiệp, các senpai không hề mang theo bất cứ thứ gì. Tất cả đều được lưu giữ lại trong kho của CLB kịch nghệ. Vậy nên, bọn mình đang kiểm tra hết tất cả các thùng cắc tông nhưng… số lượng nhiều không đếm xuể. Tiết học tiếp theo chuẩn bị bắt đầu mà trong khi Sensei đang cần gấp bộ đồ hóa trang đó lắm!


    Theo một lẽ thường tình thì vấn đề của con người, tự con người đi mà giải quyết. Hebi không việc gì phải dính đến những chuyện phiền phức như thế này. Nhưng dù sao thì họ cũng là bạn bè, tuy không học chung một lớp nhưng chí ít cũng học chung dưới một mái trường. Nếu nói một câu từ chối thì thật phũ phàng.


    _ Vậy, mình có thể giúp được gì cho CLB kịch nghệ đây?

    _ À, thật ra cũng không phải việc gì to tát lắm. Bọn mình chỉ muốn nhờ Shimikaze – san kiểm tra mấy cái thùng cắc tông ở bên kia thôi. Không phải ý gì nhưng bọn mình nghe nói Chân Tổ các cậu có các giác quan nhạy hơn người bình thường. Biết đâu, có Shimikaze giúp sức, bọn mình có thể tìm được bộ hóa trang để đưa cho giáo viên cố vấn ngay trong ngày không biết chừng!

    Hebi thoáng nghĩ, quả nhiên họ chỉ muốn nhờ cậy vào khả năng nhạy bén của Chân Tổ. Nhưng thôi, mấy chuyện này cũng bình thường, không có gì đáng bận tâm. Một vài nhóm bạn vẫn thường hay nhờ nhau giúp đỡ nếu một người trong nhóm giỏi trội hơn về việc gì đó cũng là điều dễ hiểu. Cũng chính vì sở hữu một giác quan thứ sáu khá nhạy, nên Hebi hiểu ra những cô bạn nữ đó hoàn toàn không có ý xấu gì. Chỉ đơn thuần muốn nhờ Hebi vận dụng khả năng của mình để tìm giúp bộ trang phục hóa trang. Tuy chưa gặp lần nào nhưng Hebi cảm giác như mình có thể tin ở họ. Giúp đỡ họ một chút, cũng không có vấn đề gì. Chỉ điều chính bản thân Hebi cũng không biết cụ thể là phải giúp như thế nào.


    Trước mặt Hebi ít nhất cũng phải trên mười thùng cắc tông cỡ lớn ngang nhau, và thùng nào thùng nấy cũng đều cũ kỹ, bụi bặm chứng tỏ đã bị bỏ xó từ rất lâu, có thể là một đến hai năm. Ngoài ra, bên ngoài từng thùng một còn được dán băng keo dính kỹ càng chắc chắn. Nếu muốn kiểm tra thì phải dùng dao rạch từng thùng ra mà xem lần lượt. Nhưng nếu làm như thế thì càng mất thời gian hơn, và cũng chẳng gọi là giúp đỡ được gì cho các thành viên CLB kịch nghệ. Nên làm thế nào đây? Hebi không biết phải dựa vào đâu để tìm ra bộ trang phục khi không biết chút manh mối nào hết.

    _ À phải rồi, Shimikaze – san. Mình quên nói cho cậu một điều rất quan trọng. Đó là một bộ trang phục hình sư tử, có màu nâu sậm và hình như còn bị mất một bên tai. Loại trang phục không những chỉ được mặc trên sân khấu mà cũng thường được dùng để làm linh vật trong sở thú ấy. Cậu hình dung ra không?

    _ Uhm mình hiểu rồi. Cảm ơn!

    Cảm ơn chỉ đơn thuần là phép xã giao lịch sự thôi chứ thực chất, thông tin vừa rồi chẳng giúp ích được gì cho Hebi hết. Bỗng dưng Hebi nhớ đến lời của Hiyama và phải thừa nhận rằng Hiyama đã nói là đúng: “ Sống gần con người, trước sau gì cũng sẽ bị vạ lây bởi những phiền phức rắc rối do chính con người gây ra. Thế nên cách tốt nhất là tránh xa con người được bao nhiêu hay bấy nhiêu”. Bây giờ, Hebi lại cảm thấy những lời đó thật quá chính xác. Ở gần con người thật lắm vấn đề nhức đầu.


    Không biết phải làm như thế nào. Cũng không thể kích hoạt Spejas vì Spejas của Hebi hoàn toàn vô dụng trong tình huống này. Hơn nữa, chiếu theo quy luật do thị tộc Chân Tổ ban ra, nhóm bốn người bạn không được phép tự tiện sử dụng Spejas như lần đó nữa. Nghĩ đi nghĩ lại thì cách duy nhất Hebi chỉ có thể sử dụng được chính là dựa vào trực giác của bản thân. Nghe thì thật thiếu logic và bất hợp lý khi giải quyết một vấn đề chỉ dựa vào trực giác. Nhưng đã từng có rất nhiều trường hợp tương tự xảy ra trong quá khứ khi con người không biết lý giải một câu hỏi như thế nào thì cách tốt nhất và duy nhất là dựa vào linh tính mách bảo. Nói không phải khoe, trong số bốn người thì chỉ số may mắn của Hebi luôn cao nhất bọn. Bằng một hình thức nào đó. Hoặc cũng có thể được xem như phước lành từ Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad, Hebi luôn gặp may mắn trong một số trường hợp phải quyết định bằng vận mệnh hên xui may rủi. Giống như có bao nhiêu sự may mắn trên thế giới đều nằm hết trong lòng bàn tay của Hebi nhưng đổi lại, chỉ duy nhất một thứ luôn khiến cho Hebi phải sống một cách chật vật khó khăn trong mắt những người khác, đặc biệt là các bô lão trong làng… Một thứ mà Hebi không bao giờ muốn có và chỉ mong rằng nó sẽ biến mất càng sớm càng tốt để giải thoát cho chính bản thân mình… Hebi luôn ước ao rằng mình được sinh ra với một Spejas đặc biệt khác với cái hiện nay mình đang sở hữu. Tuy hiện giờ chưa ai biết Spejas của Hebi là gì nhưng có vẻ như chỉ vì nó, mà Hebi không tránh khỏi đau khổ suốt từ ngày này sang tháng nọ.


    Không nói về vấn đề Spejas nữa. Hebi tự biết bản thân mình không lanh lợi như Hiyama, cũng không tinh thông nhiều thứ như Eri, và càng không thể thông minh được như Kazuma… Mới nghĩ đến cái bản mặt thản nhiên đó của hắn mà Hebi đã cảm thấy ghét cay ghét đắng rồi. Mắc mớ gì lại phải tự so sánh với một tên dở hơi tự kỷ ám thị như hắn, thật vớ vẩn. Chính vì Hebi chỉ là một cô gái Chân Tổ bình thường có vận may đỏ hơn so với người khác mà bản thân Hebi còn không nhận ra nên Hebi cũng chỉ tay chọn đại vào một cái thùng cắc tông nằm ngổn ngang trước mặt thế thôi. Dù biết rằng chuyện này không có dễ dàng như việc chơi búa kéo bao với Hiyama và mình luôn dành chiến thắng… nhưng cũng chẳng thể làm cách nào khác.

    Hebi chọn đại một thùng và dùng con dao rạch đường keo dán từ trái sang phải, từ trên xuống dưới. Mở tung cái thùng ra để xem có gì bên trong nào… một vài cuốn sách nhập môn cho người mới bước chân vào con đường kịch nghệ. Một vài chiếc mặt nạ và đồ chơi cho buổi diễn. Còn có cả thẻ mượn sách thư viện hạn chót là hai năm trước nhưng vẫn chưa trả. Và cuối cùng là một…

    _ Tìm thấy rồi!

    Hebi đứng lên khi trong lòng đôi bàn tay đang giũ mạnh bộ đồ hóa trang hình con sư tử ngộ nghĩnh đáng yêu vì bụi bám quá nhiều.

    Trông thấy bộ đồ hóa trang được tìm thấy, những thành viên còn lại từ CLB kịch nghệ nhanh chóng chạy đến bên Hebi với vẻ hớn hở đầy ngưỡng mộ.

    _ Tìm được rồi này. Shimikaze giỏi ghê á. Trong khi mọi người phải dành hết cả giờ nghỉ để tìm, vậy mà Shimikaze vừa đụng tay vào là đã tìm ra ngay rồi!

    _ Chỉ là trùng hợp thôi mà. Mình nào có tài giỏi gì. Chỉ do vận may thôi!

    _ Nếu vậy thì vận may của Chân Tổ cũng thật đáng ngạc nhiên. Cảm ơn cậu rất nhiều, Shimikaze – san…

    Có phải họ đang quá thần tượng Chân Tổ lên không? Là vì Hebi đang nghe nhầm, đang mơ tưởng giữa ban ngày… hay thật sự họ, những con người bình thường đang nói lời cảm ơn mình, một Chân Tổ bị ganh ghét và không có chỗ đứng trong xã hội loài người? Nhưng dù là lý do gì đi nữa thì sau khi nghe những lời cảm ơn đó, một thứ cảm xúc chợt xuất hiện trong trái tim Eri… một khung bậc cảm xúc nhẹ nhàng, ấm áp như thể mọi người đang mở lòng với mình vậy. Hebi không dám đến gần con người, luôn nâng cao cảnh giác với con người nhưng cô ấy… cũng không hề ghét cái cảm giác này một chút nào.

    …………….

    _ Phư phư phư, thật hoàn mỹ thật hoàn mỹ. Trốn ở đây để quan sát đối tượng thật là sự lựa chọn sáng suốt và đúng đắn!

    Biết ngay thế nào cũng có liên quan đến Aries. Nói một cách chính xác hơn thì Aries là người đứng sau giật dây tất cả mọi thứ, từ chuyện tính toán biết hôm nay là ngày Hebi trực phiên, đến chuyện tìm được bồ đồ hóa trang hình sư tử và giấu nó vào một trong những cái thùng cắc tông chất ở kho rồi nhờ sensei cố vấn nói với thành viên của CLB kịch nghệ tìm giúp bộ trang phục hóa trang. Và chắc chắn việc Hebi tình cờ đi ngang qua, được nhờ giúp đỡ cũng đều nằm trong toan tính của con bé. Nhưng không biết con bé bày ra trò này với mục đích nghiên cứu điều gì ở Hebi.

    _ Vậy ra giác quan thứ sáu ở Vampire nữ mạnh hơn so với ở phụ nữ bình thường. Có thể còn dựa vào nhiều nguyên nhân khác nhau nhưng chủ yếu vẫn là do giác quan siêu cấp giúp cho Vampire nhạy bén hơn bình thường. Về điểm này thì Kazuma – senpai đã ghi chép rất kỹ trong bản báo cáo trước đó. Mọi việc diễn ra thật thuận lợi!

    Theo một hình thức nào đấy, Hebi lại bị Aries dắt mũi, trở thành con chuột bạch thí nghiệm của con bé một cách vô thức mà mình không hề hay biết. Một lần nữa tôi xin được nhắc lại một chuyện mà Kozue đã cảnh báo không biết bao nhiêu lần, tuyệt đối không được phép xem thường Aries vì con bé… không phải dạng vừa đâu, hoàn toàn không. Con bé sẽ làm bất cứ thứ gì để đạt được mục đích… tâm hồn và ý chí của một nhà khoa học đôi lúc cũng thật đáng sợ.

    _ Xong, nghiên cứu về giác quan thứ sáu đã hoàn thành. Bây giờ, chuyển sang mục tiêu khác thôi!

    Sau đó, Aries rời đi như chưa hề dính líu gì đến những chuyện vừa rồi. Con bé không phải dạng người vô trách nhiệm nhưng con bé đã hết nghĩa vụ ở đây và rời đi ngay sau khi hoàn thành nhiệm vụ là chuyện rất bình thường.

    …………………

    …………………

    Xong việc ở đây rồi, Hebi dự định sẽ trở về lớp vì dù sao tiết học buổi chiều cũng chuẩn bị bắt đầu trong ít phút nữa, sẽ thật không hay chút nào nếu như Hebi không kịp mang sổ đầu bài về lớp. Nhưng người xưa cũng thường nói “ Đời không như là mơ, đời thường giết chết mộng mơ”. Không phải cứ muốn thì được như ý mình đâu. Đôi lúc vẫn phải tuân theo một vài điều mình không thể ngờ tới giống như định mệnh mà họ không thể chối bỏ.

    Ngay khi Hebi tính quay về lớp thì đột nhiên, lại xảy ra thêm một vấn đề ngoài ý muốn.

    _ Ha… biết làm thế nào đây? Bộ đồ bị rách nhiều chỗ quá!

    _ Biết làm thế nào được, bộ trang phục cũng lâu lắm rồi. Đó là chưa nói đến chuyện ai biết xảy ra sơ suất gì trong quá trình biểu diễn của các anh chị năm trước!

    _ Nhưng mà rách nhiều chỗ thế này. Đưa nó cho sensei liệu có ổn không?

    Chuyện của họ thì để tự họ giải quyết, vấn đề của con người, Hebi không nên tham gia vì Hiyama từng cảnh báo rồi. Một khi đã dính dáng đến chuyện của con người thì xem như không thể rút chân ra được nữa. Thế nên, cách tốt nhất là Hebi cứ làm ngơ, và tiếp tục bước đi trở về lớp để kịp giờ cho tiết học đầu tiên buổi chiều. Phải… cứ nhắm mắt, bịt tai như không nghe thấy, không biết bất cứ điều gì nữa mà đi tiếp. Nhiệm vụ của Hebi đã xong rồi, Hebi không còn dính dáng gì đến CLB kịch nghệ này nữa… chắc chắn là như thế…


    _ Anou… tuy không rõ lắm chuyện gì đang xảy ra nhưng… nếu muốn sửa lại bộ trang phục hóa trang này… cũng đơn giản thôi!

    Ngay sau khi câu nói từ Hebi vừa cất lên thành lời. Tất cả thành viên trong CLB kịch nghệ đều đồng loạt quay ngoắt sang nhìn Hebi với đôi mắt to tròn đầy sự lạ lẫm. Đôi khi, Hebi cảm thấy ngại, khó khăn trong việc giao tiếp cũng vì những ánh mắt như thể đang trông thấy sinh vật lạ từ họ. Hebi cảm thấy như ranh giới giữa con người và Chân Tổ vừa được dựng lên trong phút chốc.

    Nhưng đó chỉ là lối suy nghĩ của Hebi xuất phát từ sự nghi ngờ, cảnh giác, chưa thể tin tưởng hẳn vào con người. Còn về thực tế thì…

    _ Shimikaze – san… cậu biết cách sửa lại bộ trang phục này sao?

    _ Chỉ cần một người dùng kim khâu may lại những vết rách nứt là được. Nhìn thì có vẻ như nó hơi cũ theo thời gian nhưng thực chất cũng chỉ bị bung chút chỉ thêu và bông độn bên trong bị bung ra ngoài. Chỉ cần lấy hết bông ra, giặt sạch và dùng kim khâu lại là ổn thôi!

    Đó là một hướng giải quyết hết sức cơ bản và cũng rất đỗi bình thường. Nhưng có vẻ như các thành viên trong CLB kịch nghệ lại chưa từng nghĩ đến. Chính vì vậy, thái độ biểu hiện của họ mới là mắt chữ A miệng chữ O… Mà thật sự họ không nghĩ đến chuyện này sớm hơn sao. Cho đến khi nhận ra thì họ mới thấy đây đúng là cao kiến.

    _ Phải nhỉ, chỉ cần khâu lại một chút là xong thôi. Chỉ có điều…

    _ Chỉ có điều?

    _ Thường thì có một thành viên trong CLB đảm trách việc khâu vá thêu thùa các loại trang phục. Nhưng mấy hôm gần đây do thay đổi khí hậu nên bạn ấy đã xin nghỉ học được một tuần. Mà trong CLB thì chỉ có một mình bạn ấy biết may vá nên…


    Biết ngay thế nào cũng sẽ xảy ra những chuyện như thế này. Khi một vấn đề vừa được giải quyết thì sẽ xuất hiện thêm một số hậu quả theo sau. Chuỗi những hậu quả ấy kết hợp lại và tạo thành một vấn đề thứ hai cần được giải quyết. CLB kịch nghệ, một CLB chuyên về diễn xuất với rất nhiều loại trang phục trên sân khấu với hơn chục người. Ấy vậy mà chỉ có duy nhất một người biết may vá thêu thùa… nghe thật vô lý đến mức khôi hài nhưng sau cùng, Hebi vẫn phải chấp nhận đó như một sự thật thực tiễn đang diễn ra ngay trước mắt. Hebi đã biết thế nào mình cũng sẽ bị kéo vào chuyện của con người. Thà cứ lẳng lặng bỏ đi như lúc nãy thì mình đã trở về lớp an toàn rồi. Chỉ vì Hebi quá hiền lành và không chịu đựng nổi việc nhìn người khác gặp khó khăn mà thôi. Kể cả khi đó là con người nhưng Hebi vẫn…


    _ Anou, nếu mọi người không thấy phiền thì mình có thể…

    Và bằng hình thức nào đó, Hebi lại tự mang thêm việc lên người để rồi đi ngược lại với nguyên tắc sống hay phương châm sống do chính bản thân mình dựng lên.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Chạy khắp nơi khắp chốn nhưng không thể tìm thấy Aries đâu vì con bé trốn kỹ quá. Cho đến khi tiếng chuông vào tiết học buổi chiều vang lên thì Kazuma đành phải quay trở về lớp học nếu không muốn Kozue nổi trận lôi đình. Và khi cậu ấy lết cái thân tàn ma dại về thì đã thấy Aries ngồi sẵn trong lớp từ bao giờ. Con bé còn đang trò chuyện vui vẻ với những bậc đàn anh đàn chị lớn hơn một cách ngây ngô như thể chưa từng có chuyện gì xảy ra. Thiệt tình, vừa không thoát khỏi việc bị Kozue mắng cho một trận te tua tơi tả, lại vừa chậm chân hơn so với con bé. Kazuma chắc chắn con bé lại bày ra chiêu trò nào đó nhưng nếu để ý đến nét biểu hiện của mấy người bạn bên nhóm Chân Tổ thì… có vẻ như con bé vẫn chưa làm điều gì gây hại đến họ. Kazuma tự nhủ, ván này xem như mình thua, nhưng lần sau thì chắc chắn sẽ không để con nhóc vượt mặt mình thêm lần nào nữa.

    ………

    Ngày tiếp theo, cũng đúng theo như lịch trình được dựng sẵn. Aries tiếp tục thực hiện cuộc quan sát của mình bằng nhiều hình thức khác nhau. Và Kazuma lại tìm cách phá đám hay dõi theo nhất cử nhất động của con bé để kịp thời đưa ra hướng giải quyết xử lý. Lần này, rất có thể Aries sẽ nhắm vào hai người còn lại… không phải là “có thể” mà chắc chắn đối tượng nghiên cứu của Aries sẽ là Eri và Hiyama. Không biết con bé đang suy tính lo toan điều gì và không biết Aries sẽ dùng cách nào để thí nghiệm trên hai người họ đây.


    _ Anou… xin lỗi vì đã làm phiền…

    Trước tiên, Eri vừa đến thư viện của trường. Nghe trên loa thông báo của trường có vang nói rằng mời Eri xuống thư viện trường có chút việc cần bàn. Eri vẫn thường hay lui đến thư viện mấy lần vì dạo gần đây cô bé tìm được một cuốn sách rất thú vị nói về khoa học và các danh nhân thành đạt trong lĩnh vực khoa học nói chung cũng như những thành tựu của các vị danh nhân ấy nói riêng. Eri hứng thú với nó và bắt đầu dành nhiều thời gian ghé thăm thư viện thường xuyên hơn, thậm chí, Eri còn phấn khởi làm thẻ thành viên mượn sách dài hạn vì thời gian không cho phép Eri nấn ná ở lại quá lâu. Chính vì là khách quen lui đến thường xuyên nên Eri cũng có kết thân được với một vài học sinh phụ trách thư viện bao gồm thủ thư, người sắp xếp chồng sách này nọ. Và thi thoảng, họ cũng có nhờ Eri tư vấn nên nhập thêm những loại sách như thế nào để cuốn hút thêm nhiều người đến đọc. Có lẽ thông báo Eri xuống thư viện cũng là vì chuyện này chăng?

    Eri không biết. Vì không biết nên Eri mới phải xuống thư viện như lời yêu cầu. Nhưng khi xuống đến nơi thì Eri phát hiện ra trong thư viện chẳng có ai cả. Không có nổi một bóng người, dù là bạn thủ thư hầu như lúc nào cũng túc trực tại chiếc bàn kia hay bất cứ một người bạn nào đến đọc sách… không có một ai, không có bất kỳ một tiếng động nào dù là tiếng gió hay chim chóc cất tiếng hót ngoài khung cửa sổ. Tất cả, hiện lên trong mắt Eri là một gian phòng trống trơn chỉ một mình và một mình Eri mà thôi.


    _ Lạ thật, mọi người đi đâu hết rồi? Do mình đến sớm quá ư?

    Eri lặng lẽ bước đi thật nhẹ nhàng, bước qua chiếc bàn thủ thư và chợt để ý thấy một tờ giấy trắng được kê lại bởi con lúc lắc hình hoa hướng dương trông khá đáng yêu. Trên tờ giấy đó có ghi vài chữ như lời nhắn muốn gửi đến cho Eri dặn dò vài điều.

    _ Xin lỗi Hoshimiya – san. Vì có chút chuyện riêng nên mọi người phụ trách trong thư viện tạm thời ra ngoài vài phút. Nếu không phiền thì Hoshimiya – san có thể đợi chúng mình một lát được không? Bọn mình sẽ cố gắng hết sức quay trở lại sớm nhất có thể. Thành thật xin lỗi vì đã để bạn cảm thấy bất tiện, Hoshimiya – san. Vậy ra mọi người không còn ở đây trước khi mình đến… Biết làm thế nào được giờ, đành ngồi đợi họ một chút vậy!

    Cũng không hẳn là bận gì vì đang là giờ nghỉ trưa nên có lẽ Eri sẽ ngồi một chỗ nào đó, mượn một cuốn sách và ngồi đọc chờ đợi vậy. Hơn nữa, với bản tính hiền lành, sẵn sàng vì lợi ích cảu người khác, Eri không ngại bỏ thời gian ra ngồi chờ đợi một ai đó dù chẳng biết chính xác thì mình phải đợi trong bao lâu

    ………

    Eri cứ ngồi đó, từ từ lật từng trang sách mà không quan tâm đến dòng thời gian cứ dần trôi một cách vô tình. Mười phút, hai mươi phút, hay thậm chí là ba mươi phút đã trôi qua nhưng Eri hoàn toàn không để ý đến. Một cô gái trẻ với mái tóc màu hồng bồng bềnh như những áng mây xốp nhẹ trên bầu trời cao… chìm đắm bản thân vào thế giới qua từng trang sách, cùng với ánh nắng mặt trời nhẹ nhàng ghé vào gian phòng qua khung cửa sổ kính đã tạo nên một bức tranh hoàn mỹ về một người con gái. Nếu như Hiyama có mặt ở đây… không biết cậu ấy sẽ nói gì khi cô bé mà mình luôn bảo vệ… nay đã trở thành một cô gái rất xinh đep… có lẽ… đẹp tựa như một nữ thần.

    Nhưng nữ thần thì cũng có lúc buồn chán. Và buồn chán rồi thì sẽ có những hành động thể hiện sự buồn chán đó, chẳng hạn như cơ thể nhức mỏi vì ngồi một chỗ quá lâu, hoặc cũng có thể là ngáp ngắn ngáp dài. Đúng nhỉ, “ngáp” chính là hành động thiết thực nhất minh chứng cho việc buồn ngủ và cần phải đánh một giấc cho sướng cái thân giống như Kazuma. Nhưng vì sao thế nhỉ? Eri rất thích đọc sách. Cô bé thường thức cả đêm khuya để đọc sách tương tự Kazuma nên chắc chắn không phải vì cuốn sách đang cầm trên tay khiến cho Eri phải trở mình ngáo dắn ngáp ngài như thế này. Ắt hẳn phải là một nguyên nhân khác.

    ………

    Eri cứ gật gà gật gù mắt mở còn không hết. Cô bé cứ lịm dần lịm dần cho đến khi cánh cửa phòng thư viện bất chợt mở cạch sang một bên rất mạnh. Đẩy mạnh như thế thì có ngày hư mất cánh cửa. Nhưng cũng nhờ thế mà Eri bị một phen giật mình. Cô bé bất ngờ đến nỗi mém tí nữa thôi là té ghế lật ngược ra phía sau nếu không nhanh chóng giữ thăng bằng.

    Cái kẻ vừa mới làm cái hành động mang ý phá hoại tài sản công cộng đó… mái tóc màu đen tài tử xỏa xù như nhím che đi nửa đôi mắt lờ phờ vô hồn không chút cảm xúc. Dáng người mảnh khảnh như một diễn viên tài tử nổi tiếng. Có nói bao nhiêu lần cũng thế thôi chứ nhỉ. Bởi vì tất cả những đặc điểm đó đều chỉ thuộc về một người duy nhất thôi…

    _ Kusanagi – kun… tại sao cậu lại ở đây?


    Trông thấy Kazuma, Eri không khỏi tỏ ra lúng túng ngượng ngùng. Lúc nào cũng vậy mà, hễ gặp mặt Kazuma, đặc biệt là chỉ khi có hai người với nhau thì Eri lúc nào cũng ở thế bị động với nét xấu hổ hiện trên gương mặt. Bởi vì một lẽ đơn giản rằng Kazuma đối với Eri… Nhưng Kazuma thật sự làm gì ở đây? Có lẽ là vì muốn đến mượn sách vì Kazuma cũng thuộc dạng con sâu mọt sách không khác gì Eri. Kazuma ngó nghiêng khắp thư viện từ trái sang phải và sớm đưa ra kết luận rằng không có ai ở đây ngoài Eri. Sau đó, cậu ta mới quay sang nói với Eri.

    _ Hoshimiya – san, lúc nãy tớ có gặp thủ thư. Cậu ấy nhờ tớ nhắn với cậu cứ quay trở về lớp học trước. Vì công việc đột xuất nên thủ thư không thể đến đây gặp cậu được. Cậu ấy còn nói sẽ xin lỗi Hoshimiya và đền bù thiệt hại sau!

    _ Không cần không cần đâu mà. Là chuyện đột xuất thì nào ai có muốn… Mình hiểu rồi, có lẽ mình sẽ ghé thăm thư viện vào lần sau. Cảm ơn vì đã đến đây báo cho mình biết, Kusanagi – kun!

    _ Dù sao cũng do tớ có chút chuyện đi ngang qua nên tiện thể vào báo cho cậu biết để cậu không cần phải chờ đợi… Chuẩn bị vào tiết rồi. Cậu mau quay trở về lớp học đi!

    _ Thôi chết… đã trễ thế này rồi ư? Nếu không vào lớp nhanh lên thì Sensei sẽ bắt đầu bài giảng mất!

    Thế là Eri nhanh chóng chạy trở về lớp trước. Eri dừng ngay ngoài cửa và quay đầu lại.

    _ Nhưng còn Kusanagi – kun thì sao? Cậu không đi cùng mình ư?

    _ Tớ vẫn còn chút chuyện nên chưa thể về bây giờ được. Nhưng đừng lo, tớ sẽ quay trở lại trước tiết thứ 3. Cậu cứ đi trước đi, Hoshimiya!

    _ Vậy… mình đi đây. Gặp lại cậu sau, Kusanagi – kun!


    Eri quả là một cô gái hiền lành thân thiện biết nghe lời. Nhưng giá như Eri học được cách nghi ngờ người khác một chút thì có lẽ cô ấy sẽ dễ sống hơn trong cái xã hội lắm thị phi bon chen này. Có như thế, mới không ai có thể lợi dụng được Eri vì bản tính hiền hòa nhút nhát bị động. Có như thế… thì mới không bị người khác lừa gạt. Chỉ có điều là vì Eri quá tin tưởng vào Kazuma hay bởi Eri quá ngây ngô ngốc nghếch đến nỗi không nhận ra những gì Kazuma vừa nói chỉ là cái cớ vô lý. Sự thật rằng Kazuma chưa hề gặp thủ thư hay bất cứ thành viên nào phụ trách quản lý trong thư viện. Hay nói một cách chính xác hơn rằng Kazuma đã xí gạt Eri rằng mình được ai đó thuộc bộ phận thư viện nhờ đến thông báo cho Eri. Từ trước đến nay, Kazuma là một người không quen nói dối và có lẽ từ đây cho đến cuối đời hắn sẽ không thể nào nói dối được. Ấy vậy mà vẫn còn có người tin lời hắn nói đó thôi… Không biết có nên nói rằng Eri quá tin người hay không nữa.

    Tại sao Kazuma lại nói dối? Tại sao Kazuma lại phải nghĩ ra một lý do không mấy thuyết phục chỉ để Eri trở về lớp? Vì tiết học sắp bắt đầu rồi ư? Cũng có thể vì dù cậu ta không quan tâm đến việc học của bản thân nhưng cũng không vì thế mà làm ảnh hưởng đến tình hình học tập của người khác, đặc biệt là người luôn thích học hỏi nhiều điều về xã hội loài người như Eri. Tất cả đều có nguyên nhân của nó. Người xưa vẫn thường hay nói “ Không có lửa thì làm sao có khói”.


    Kazuma đảo mắt ngó nghiêng khắp căn phòng thêm một lần nữa. Khi đã chắc chắn không còn một ai trong thư viện rồi, Kazuma lủi thủi tiến từng bước đến gần tủ đựng sách như một hồn ma. Cậu ta đưa tay chạm nhẹ lên trang bìa một cuốn sách được đặt ngay ngắn trên giá, nhẹ nhàng di chuyển lòng bàn tay sang bên trái khoảng chừng 2 3 cm rồi lại đi xuống ngay bên phần chân tủ. Cậu ấy rờ roạng một chút thì lấy ra được một chiếc máy MP3 bỏ túi với hai sợi dây tai nghe đang ở chế độ Play. Kazuma đeo tai nghe thử xem thì phát hiện ra trong đó đang chơi một giai điệu khá du dương truyền cảm. Nhưng nó du dương truyền cảm đến nỗi Kazuma phải ngáp dài ngáp ngắn khi mới chỉ nghe được một hai phút. Nói một cách chính xác thì những người trẻ như Kazuma hoàn toàn không phù hợp để nghe thể loại nhạc này. Kazuma phải tháo dây nghe ra ngay lập tức nếu không muốn mình bị chìm vào giấc ngủ giống như Eri. Thật là nguy hiểm… Kazuma tự nhủ thật nguy hiểm về cái thứ âm nhạc ru ngủ này.


    _ Em tính kiểm tra khả năng thính giác của Chân Tổ nên mới cho Hoshimiya vô tình nghe cái thứ nhạc này sao? Vì Hoshimiya có thể nghe được âm thanh với tầng suất cũng như âm lượng nhỏ nhất nên em mới đặt cái máy MP3 này dưới chân tủ gần nơi cậu ấy đang ngồi. Kể cả việc thông báo cho Hoshimiya đến thư viện theo lời triệu tập từ các thành viên trong thư viện và bắt cậu ấy phải ngồi đợi rồi nghe cái bản nhạc buồn ngủ này… tất cả đều do em bày ra một cách vô cùng hợp lý. Ý tưởng không tệ đâu Aries… Nhưng anh không nghĩ mình sẽ để em làm được điều mình muốn một cách đơn giản như vậy. Xin lỗi nhé, Aries!
     
  17. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 36


    Quan sát toàn cảnh thư viện qua chiếc ống nhòm nhỏ, Aries có thể nhìn thấy được hết mọi diễn biến đã và đang xảy ra. Bây giờ thì không còn bất kỳ mối nghi ngờ nào. Aries luôn tự hỏi tại sao mọi kế hoạch do mình dàn dựng một cách hoàn hảo nhất từ lúc bắt đầu dấn thân vào việc này cho đến thời điểm hiện tại luôn có sự xuất hiện ngoài ý muốn của Kazuma. Giờ thì con bé đã hiểu tất cả đều do chủ ý của cậu ấy. Chính xác hơn thì Kazuma đang tìm cách phá đám mọi thứ Aries đang cố gắng làm nên với một mục đích duy nhất đó là ngăn con bé tiếp tục tiến hành những thí nghiệm, những kiểm chứng trên các Chân Tổ.

    Không… thật ra, Aries đã nghi ngờ chuyện này ngay từ đầu nhưng không lên tiếng vì chưa có bằng chứng cụ thể. Đối với một nhà khoa học, ngoài lý thuyết miệng một cách suôn sẻ với tài ăn nói dễ thuyết phục lòng người đi chăng nữa cũng không thể khiến cho toàn xã hội công nhận một luận điểm nếu thiếu đi thứ gì đó đóng vai trò như một bằng chứng. Chính vì vậy, phải có bằng chứng, hay bất kỳ thứ gì làm vật chứng thì nhà khoa học đó mới dám công bố. Nên Aries không dám đưa ra kết luận sớm về mối nghi ngờ của bản thân về Kazuma. Nhưng bây giờ thì “ trăm nghe không bằng một thấy”. Aries đã trông thấy Kazuma xuất hiện đúng lúc trước khi Eri ngủ gật hoàn toàn, nói dăm ba câu để Eri rời khỏi thư viện và tìm ra được chiếc máy MP3 mình cố tình giấu dưới chân tủ. Mọi hành động của Kazuma, hoàn toàn có thể trở thành bằng chứng nếu Aries chịu dùng máy ảnh ghi nhận lại, nhưng Aries tự nhủ bản thân mình sẽ không làm như vậy.


    Nếu nói rằng mình không khó chịu thì ắt hẳn đó là một lời nói dối. Aries phiền lòng vì cảm thấy như mình đang bị người mình yêu phản bội mặc dù Kazuma chưa bao giờ công nhận giữa hai người có một mối quan hệ như vậy. Nhưng phản bội vẫn là phản bội, bị người chồng tương lai quay lưng với mình khi đi giúp đỡ đối tượng nghiên cứu đã rất đau rồi, nay đối tượng đó còn lại là con gái. Aries cảm giác như vị hôn phu lý tưởng của mình đang lừa dối, ngoại tình với đứa con gái khác trước khi cưới nữa.

    Con bé ngay lập tức lấy trong túi áo một cây kẹo Chupa Chup, bóc vỏ và ngậm vào miệng. Aries thích ăn đồ ngọt vì châm ngôn để đời của con bé là “ Đường là nguồn năng lượng rất tốt cho não bộ để tư duy”, vậy nên con bé luôn mang theo đồ ngọt và có thể ăn chúng mọi lúc mọi nơi, trong mọi trường hợp. Đang làm việc cũng ăn. Đang có tâm trạng vui cũng ăn, hay thậm chí những lúc căng thẳng buồn bực vì một chuyện gì đó cũng ăn. Chỉ trừ khi đi tắm, đến bữa cơm chính hay đi ngủ thì không thôi. Bây giờ, con bé đang ngậm thanh cậu cốt cũng vừa xả đi nỗi phiền muộn, cũng là để ngẫm nghĩ đến một vấn đề nào đó. Nhưng chắc lẽ vấn đề mà Aries đang mắc phải… chính là về Kazuma.

    _ Kazuma – senpai… anh muốn đối đầu với em, muốn chính thức quay mặt với em ư? Có chí khí lắm chồng yêu của em. Nhưng chắc chắn em sẽ không bỏ cuộc chỉ vì một vài trò phá đám mà anh đã gây ra đâu. Mọi thứ… chỉ mới bắt đầu thôi!


    Đương nhiên, bao nhiêu đó vẫn chưa đủ để Aries bỏ cuộc. Hay nói đúng hơn thì con bé còn không hề nghĩ đến việc dừng cuộc thí nghiệm này lại ở đây. Vẫn còn một đối tượng nghiên cứu nữa để cuộc kiểm chứng những gì được ghi trong bản báo cáo trước đây là chính xác. Đúng như Aries nói, mọi thứ mới chỉ là bắt đầu. Sẽ còn nhiều lần thí nghiệm hơn với nhiều kế hoạch cũng như chiêu trò hơn. Và Kazuma sẽ phải tiếp tục chiến đấu nếu còn giữ ý định chống đối mọi thứ Aries đang thực hiện.

    …………….

    Vẫn còn một đối tượng nghiên cứu nữa. Namehari, Hebi và Eri, một lẽ tất yếu người cuối cùng và đồng thời cũng là người khó khăn khó nhai nhất trong nhóm bốn người nên Aries mới xếp vào cuối danh sách. Aries đã từng được Kazuma cảnh báo trước nên cẩn thận với người này nếu vẫn còn muốn toàn thây trở về trong bình yên vô sự. Điều đó chứng tỏ đối tượng nghiên cứu cuối cùng đó thật sự là một nhân vật nguy hiểm mà tốt hơn hết, Aries nên đề phòng cũng như nâng cao cảnh giác đến mức tốt nhất có thể.

    Hiyama Kinozuka, cho qua người này cũng là một ý kiến sáng suốt nhưng với tính cách của con bé, chắc chắn Aries sẽ không bỏ qua dù có phải dấn thân vào nguy hiểm đi chăng nữa. Nhưng vấn đề nan giải ở chỗ, phải làm thế nào để tiếp cận được đối tượng. Aries nghe rất nhiều lời đồn thổi rằng Hiyama đánh nhau tay đôi với Kozue không biết bao nhiêu trận. Và bản thân Aries cũng được đích thân kiểm chứng điều đó là hoàn toàn có thật bằng chính đôi mắt của mình. Người đầu tiên trên thế giới có thể đấu ngang ngửa với Kozue. Người đầu tiên có thể cho Kozue thấy rằng hắn xứng đáng trở thành đấu thủ không đội trời chung của Kozue… Và đó chính là Hiyama Kinozuka.


    Hiyama hiện tại đang làm gì? Cậu ấy đang hướng trở ra từ phía căn tin trường. Có thể là đang đi dạo hoặc cũng có thể là đang trở về lớp. Biết giải thích như thế nào đây. Bản thân Hiyama cũng chẳng ham hố hay tập trung gì vào việc học hành cho lắm vì theo một lẽ đơn giản, với trí hiểu biết sâu rộng cũng như khả năng tiếp thu nhanh, tuy không thể sánh với Kazuma nhưng Hiyama thừa sức học thuộc lòng một cuốn sách chỉ trong vài giờ đồng hồ. Biện lý do thì cũng chỉ như vậy. Nguyên nhân chủ yếu vẫn là tư duy suy nghĩ của Hiyama, cậu ấy không thích học chung với những người bạn cùng lớp nên thi thoảng vẫn thường hay trốn tiết đi loanh quanh luẩn quẩn, tìm một chỗ nào đó trốn tránh cái nắng như thế này… Giống Kazuma quá thể. Chỉ khác ở chỗ số lần cúp tiết trốn học của Hiyama vẫn còn thua xa so với tên thiên tài Einstein kia gấp chục lần. Có lẽ do hôm nay, Hiyama không có tâm trạng nên thay vì vào lớp học, thì cậu ấy quyết định đi lang bạt ngoài sân trường một chuyến cho đổi gió.


    _ Chết tiệt, trời bắt đầu buông nắng rồi. Quả nhiên ra khỏi lớp không phải là ý tưởng hay ho chút nào. Biết tìm chỗ nào trốn ánh nắng được đây nhỉ?

    Sao không bắt chước Kazuma, trốn xuống phòng y tế mà đánh một giấc cho đến chiều là được thôi… À cũng không hẳn, vì nếu bắt chước theo suy nghĩ của Kazuma, biết đâu chừng bây giờ mà đến thư viện, lại bắt gặp Kazuma đang nằm ngủ ở đó rồi thì sao. Hiyama mà vô tình trông thấy Kazuma, nhất định sẽ không để tên đó yên thân trừ khi có Kozue kè kè bên cạnh hắn. Nhưng chắc chắn sẽ không có chuyện một học sinh nghiêm túc, chăm chỉ, tôn trọng kỷ luật lại bùng tiết học chỉ để theo ai đó, bảo vệ giấc ngủ cho hắn. Thôi thì cách tốt nhất là nên tìm một vị trí nào đó khác… Thư viện chẳng hạn, cũng là một sự lựa chọn rất hay, rất hoàn hảo. Có ghế ngồi đàng hoàng, có nước uống miễn phí, có cả máy điều hòa vì hiệu trưởng It. Harm Sokyuran đã ký duyệt cung cấp thêm trang thiết bị cho ngôi trường này. Nhưng có lẽ Hiyama chưa hề nghĩ đến vì cậu ấy chưa bao giờ bước chân vào thư viện lần nào, nên không biết rằng thư viện là một nơi tuyệt vời để trốn… nếu may mắn không bị giám thị phát hiện.

    …………….

    Nếu Hiyama đang trốn học thì cũng sẽ có học sinh khác đang bùng tiết là điều bình thường. Nhất là nhân vật không cần nói nhưng ai cũng biết, Kazuma Kusanagi. Nhưng cũng chính vì là Kazuma nên ta không cần phải bàn đến. Cậu ấy đi đâu, làm gì, có trời mới biết. Cứ để cậu ấy tự do muốn làm gì thì làm, khi nào đói bụng, tự khắc cậu ấy sẽ lết về thôi. Điều bất ngờ nhất ở đây… một học sinh danh giá, một nhà khoa học thiên tài được cả nước Mỹ công nhận, một cô bé đảm đang, đảm bảo trật tự tuân thủ mọi kỷ cương phép tắc đã và đang phá luật, cụ thể hơn là cúp tiết giống Kazuma với một mục đích duy nhất, theo dõi Hiyama từ phía sau.


    Theo dõi thì cũng cần phải biết cách theo dõi. Vì Aries có biết đôi chút về kỹ thuật quân sự, trong đó bao gồm mảng theo dõi nên con bé hầu như không để lộ bất kỳ một lỗi nhỏ nào. Phải nói rằng Aries rất rành về kỹ thuật trong quân đội trừ phần đánh nhau, đột kích hay các kỹ năng chiến đấu khác.

    Vì sao ư? Vì được nghe Kazuma cảnh báo từ trước rằng Hiyama, không như ba người bạn nói riêng và cả thị tộc Chân Tổ nói chung. Bản thân Hiyama đã là một Chân Tổ đặc biệt khi mọi kỹ năng của dòng máu Ma Cà Rồng trong cậu ta mạnh đến nỗi biến Hiyama trở thành một Chân Tổ mạnh nhất thị tộc. Phải là một Chân Tổ mạnh thì mới cả gan và đủ sức đánh bật Kozue. Phải là một Chân Tổ mạnh thì mới dám nhe nanh vuốt và để lộ điểm yếu trước toàn dân thiên hạ… Nói chung, trong số tất cả các Chân Tổ mà Aries gặp hay sẽ gặp được trong một ngày nào đó ở tương lai, thì tuyệt đối không được phép lơ là mất cảnh giác, và tốt nhất là nên tránh xa Hiyama nếu vẫn còn muốn sống.

    Cũng vì không thể từ bỏ đối tượng nghiên cứu nên Aries buộc phải chuẩn bị thật kỹ lưỡng trước khi dấn thân vào cuộc đi săn mà không biết khi nào thì mình lại bị trở thành con mồi. Chính vì vậy, Aries mới quyết định chọn Hiyama là mẫu vật nghiên cứu cuối cùng và phải áp dụng rất nhiều kỹ thuật trong quân dụng mới hòng kiểm soát được tình hình. Bây giờ thì mọi thứ vẫn đang ổn. Aries chọn thời điểm giờ trưa hành động là vì con bé cũng tính đến trường hợp buổi trưa, khoảng thời gian ánh nắng mặt trời còn đang gắt, như thế thì sẽ làm giảm đi sức mạnh của Chân Tổ, hờ nếu như không may Hiyama phát hiện ra Aries thì con bé còn có hội chạy thoát. Aries đã phải tính toán rất kỹ, rất chi tiết mới dám chơi đùa với quái vật như thế này.


    _ Phư phư phư, Hiyama Kinozuka. Dù anh có tẩn Kozue Onee – san thành cám thì Aries cũng không quan tâm. Nhờ có anh mà Aries sẽ mất đi một tình địch khó xơi nên sâu trong thâm tâm, Aries luôn ủng hộ anh hết mình. Nhưng xin lỗi vì Aries không thể châm chước vì anh dám tấn công Kazuma – senpai. Tuy thật thất lễ với đàn anh đi trước nhưng họa do ai gây ra, người đó phải gánh. Chỉ là một chút trả thù nho nhỏ thôi nên ráng mà chịu làm con chuột bạch thí nghiệm cho Aries đi nhé!

    ……………

    Việc Aries bám theo sau và không để lộ ra sự hiện diện bằng cách xịt nước oải hương ngải cứu lên cơ thể hay trốn sau những gốc cây cách xa đó khoảng cách vừa đủ để cái mũi của Hiyama không phát hiện ra chỉ có mình Aries biết. Trong khi Hiyama cứ vừa bước đi, vừa thở dài vì mọi thứ xung quanh đây thật đỗi nhàm chán. Cảnh vật ở một ngôi trường thuộc một thị trấn đơn sơ nằm sát sườn ven biển thì buồn chán thật. Bỗng dưng Hiyama chỉ muốn vào trung tâm thành phố thêm một chuyến nữa giống như lần đi với Eri và mọi người. Dù đó là nơi con người tập trung lại sinh sống nhưng bản thân Hiyama cũng phải thừa nhận rằng trung tâm Tokyo… là một nơi rất đẹp.

    _ Hầy, đẹp thì đẹp nhưng chắc chắn sẽ chẳng bao giờ mình chuyển lên đó. Sống với con người… thật kinh khủng!

    Hiyama vẫn còn thiện cảm không tốt với loài người dù rằng dạo gần đây, thái độ của cậu ấy đối với con người có dấu hiệu chuyển biến từ tiêu cực sang tích cực một cách rõ rệt. Có lẽ… vẫn còn hơi quá sớm với Hiyama nếu muốn cậu ấy thay đổi hoàn toàn tư tưởng suy nghĩ… thì cần thêm một ít thời gian nữa.

    ………….

    Nhưng đang đi một lúc, thì bỗng dưng linh tính và phản xạ của một Vampire siêu phàm mách bảo Hiyama rằng có thứ gì đó đang bay đến chỗ mình. Hiyama là người rất tin vào linh cảm của mình vì nhờ nó đã cứu sống Hiyama không biết bao nhiêu lần trong những cuộc đi săn gấu rừng với thị tộc. Hiyama đánh mắt sang bên trái và nhanh chóng nghiêng đầu một góc 45 độ để tránh được quả bóng chày bay vút đến như đạn bắn. Dù có bị trúng thì cũng chẳng ảnh hưởng gì đến khả năng phục hồi siêu cấp của Chân Tổ, nhưng quả bóng ấy từ đâu xuất hiện? Và nó phi thẳng vào Hiyama một cách vô tình hay cố ý?

    _ Là Hiyama Kinozuka đó. Ném nó đi!

    Thoạt đầu, Hiyama cứ nghĩ rằng vô tình do CLB bóng chày đánh văng xuống chỗ cậu ấy thôi. Nhưng rồi những ý nghĩ ấy hoàn toàn tan biến trong đầu Hiyama khi cậu ấy phát hiện ra rằng, mình đang bị bao vây giữa hàng chục người, cụ thể hơn là những tên con trai đực rựa cao to lớp trên mà cỡ như Hiyama phải gọi là các bậc trưởng bối. Tất cả đều là thành viên của nhiều CLB khác nhau như CLB bóng chày, CLB bóng ném, CLB bóng bàn, CLB bóng rổ. Nếu để ý kỹ thêm mấy anh to cao, cơ bắp nổi cuồn cuộn như ổ bánh mỳ mặc quân phục trắng, chân đi trần, đầu quấn dải băng đen thắt trán thì đó chính là các đấu sĩ đến từ CLB Judo.

    Toàn những nhân vật tầm cỡ nhất, khủng khiếp nhất trong ngôi trường này đều tụ tập về đây vây quanh Hiyama thành một vòng tròn. Nhìn ở một góc cạnh nào đó thì ta có cảm giác như một đám côn đồ giang hồ đầu đường xó chợ đang bu lại chuẩn bị làm thịt một tên cảnh sát khu vực vậy.


    Nhìn mặt tên nào tên nấy cũng thật nguy hiểm trừng trừng có ý đồ muốn hại Hiyama. Dẫu sao thì cũng có nhiều nguyên nhân khiến họ có thù với Hiyama… có thể là do trước đây Hiyama đã từng gây sự với ai đó, hoặc cũng có thể do Hiyama từng nói câu gì mang hàm ý xúc phạm bôi nhọ danh dự của người khác. Khoảng thời gian mới bắt đầu nhập học, Hiyama ghét con người đến mức sẵn sàng buông ra những lời lẽ miệt thị không được mấy tốt đẹp lắm. Vậy nên một số người không thích Hiyama, tụ lại thành một nhóm và quyết định cho cậu ấy một bài học cũng là điều dễ hiểu. Sống trong một cuộc sống luôn phải nơm nớp lo sợ mình sẽ gặp tình cảnh như thế này… Hiyama quen rồi.


    _ Gì đây gì đây? Hôm nay có lễ hội hay sao mà nhiều diễn viên quần chúng thế này? Nếu thật sự đây là lễ hội thì xem chừng nơi này bắt đầu có dấu hiệu thú vị hơn cái thị tộc nhàm chán của mình ấy chứ nhỉ!

    Lý do vì sao Hiyama lại nói rằng thị tộc nơi mình sinh sống là một nơi nhàm chán? Nguyên nhân từ các vị bô lão già làng. Nhưng cũng khó lòng trách các ngài khi nền kinh phí trong thị tộc không đủ lớn để trang trải cho nhiều vấn đề khác nhau. Vì thế nên các trưởng lão đã ra chỉ thị trong một năm sẽ chỉ có 4 lễ hội bao gồm lễ chào đón năm mới, lễ giỗ tổ Đệ Nhất Shalutia Vlad, lễ hội đi săn lấy máu, và lễ hội thu hoạch mùa thu. Một năm 365 ngày, chia làm mười hai tháng, cứ bốn tháng một mùa thì đặc thù mỗi một mùa sẽ tương ứng với một lễ hội duy nhất. Vậy nên đối với những đứa trẻ nhỏ trong làng, hay bản thân Hiyama cũng đều thấy rằng cuộc sống trong thị tộc cũng buồn chán biết nhường nào. Có những trận xô xát như thế này, Hiyama sẽ không còn cảm thấy tẻ nhạt.

    ……………

    _ Hiyama Kinozuka, vì những gì mày đã làm với bọn tao. Hôm nay bọn tao sẽ cho mày một bài học nhớ đời!

    Làm gì là làm gì? Hiyama còn chẳng nhớ chính xác liệu mình đã từng gặp cái lũ thộn này hay chưa, huống hồ chi nhớ đến những gì mình đã nói đối với họ. Nhưng cứ xem như người có tội là Hiyama đi cho rồi. Vì dù sao thì bây giờ, cậu ấy cũng đang bị xem như kẻ xấu.

    _ Nâng vũ khí… lên đạn… ba hai một bắn…

    Và lễ hội khác đã nổi lên khi hàng chục hàng trăm quả bóng khác loại với nhiều kích cỡ khác nhau cùng đồng loạt phi thẳng vào Hiyama nhờ vào lực ném của con người. Đây trở thành cuộc thi ném bóng rồi còn đâu. Nhưng xin đừng quá lo lắng, bởi lẽ một điều rằng Hiyama thừa sức giải quyết những mâu thuẫn như thế này… chỉ tiếc rằng kiểu của Hiyama sẽ không đơn thuần là ngồi xuống, cùng nói chuyện thương lượng để đôi bên đưa ra tiếng nói chung. Hiyama… việc né tránh những quả bóng đó không mấy khó khăn. Với tầm nhìn xa, nhìn rộng, thêm thân pháp nhanh lẹ cũng như phản xạ tự nhiên thích ứng kịp thời trong mọi hoàn cảnh. Dù cho có bao nhiêu quả bóng bay từ bất kỳ hướng nào đi nữa, Hiyama đều có thể tránh được hết.

    Cậu ấy lách cơ thể sang trái, lâu lâu lại hụp đầu xuống, hay thậm chí là phải nằm sập xuống đất rồi tung chân quay một vòng như kiểu nhảy hip hop. Hiyama nhanh chóng ngồi bật dậy, nhảy lên cao, nhảy sang trái sang phải không biết bao nhiêu lần. Thậm chí, cậu ấy còn có thể tung cơ thể lộn nhào mấy vòng trên không một cách chuyên nghiệp. Hiyama không phải một vũ công hay diễn viên đóng thế những pha nguy hiểm trong một bộ phim hành động… nhưng phải nói rằng cậu ấy còn giỏi hơn những người đó nữa.


    Ném cách mấy cũng không thể trúng dù chỉ một quả. Ngay lập tức, mấy tên thộn có thù với Hiyama tăng thêm số lượng bóng và tốc độ ném. Hiyama thiết nghĩ né tránh là sở trường của mình vì dù chúng có gồng mình ép cơ tay hoạt động liên tục để đạt được tốc độ ném nhanh nhất thì trong mắt Hiyama, bọn chúng vẫn quá chậm chạm. Nếu cứ né đòn mãi thì chán lắm nên có lẽ cứ bồi thêm cho chúng biết ai mới là kẻ mạnh nhất ở đây. Với suy nghĩ đó, Hiyama đã thay đổi từ tránh né sang thế tấn công. Khi có một quả bóng bay đến gần cậu ấy thì ngoài việc tránh sang một bên, Hiyama còn làm thêm một vài động tác mang tính chất phản công như dùng chân đá ngược lại hay làm thay đổi quỹ đạo của quả bóng để chúng bay vào mặt mấy tên khác.

    Chuyện gì đang xảy ra thế nhỉ? Từ một diễn viên nhào lộn chuyên nghiệp, bây giờ Hiyama chính thức trở thành một cầu thủ bóng đá còn hơn cả cấp bậc siêu sao. Cái cách Hiyama tận dụng đôi chân điểu khiển trái bóng… hy vọng không phải do cậu ấy vừa mới xem xong bộ phim “ Đội Bóng Thiếu Lâm” mà mang ra áp dụng.

    Nhưng nhờ vào đợt phản đòn không ai ngờ đến, Hiyama đã phá được vòng vây khi hai ba tên ngã nhào ra phía sau vì bị quả bóng đập thẳng vào mặt. Bỏ chạy thôi. Tuy chơi với lũ này phần nào giúp mình bớt buồn chán nhưng đánh mãi cũng mệt. Nếu không phải vì ánh nắng mặt trời chưa chịu dịu xuống thì Hiyama đã không nghĩ đến phương án rút lui như một tên hèn. Các bô lão đã cảnh báo rồi, không thể nào đoán trước được dã tâm cũng như ý định của con người nên thay vì cứ lao đầu vào đánh chỉ vì ỷ mình sở hữu sức mạnh hơn người, thì cách tốt nhất ta nên rút lui. Trong binh sách người ta gọi đây là chiến thuật “ Lùi một bước nhưng tiến được mười bước”. Hiyama không thích cái chiến thuật này nhưng chỉ có điều… nếu không thì sớm muộn gì người thất bại cũng sẽ là mình nếu không chịu bỏ đi cái tính cứng đầu cứng cổ thường ngày.


    _ Không chơi với lũ mọt các ngươi nữa. Rút đây!

    Hiyama chạy nước rút theo con đường thẳng ngay phía trước mặt với tốc độ nhanh đến chóng mặt. Nhưng ngay lúc đó, bỗng dưng, Hiyama cảm nhận thấy một thứ gì đó phóng thẳng về phía mình còn nhanh hơn cả những quả bóng kia. Một tốc độ khủng khiếp hơn bất cứ thứ gì. Chỉ tiếc rằng dù có nhanh đến cỡ nào thì cũng không thể so sánh với tốc độ của Hiyama được. Theo phản xạ tự nhiên của loài Chân Tổ, Hiyama quay lại, dùng tay trần chụp lấy cái thứ bắn thẳng về phía mình ngay sát nút.

    Thứ Hiyama bắt được là một mũi tên không có đầu nhọn. Thay vào phần mũi nhọn chết người là đầu hít nam chân thường được mấy đứa trẻ con loài người dùng để bắn nhau cho vui, còn không thì khi bắn vào một thứ gì đó, mũi tên sẽ dính chặt nhờ vào lực hút từ phần hít nam chân gắn ở phần đầu. Một mũi tên như thế hoàn toàn không gây tổn thương gì cho người bị bắn trúng. Nhưng… những mũi tên này từ đâu mà ra? Dựa theo hướng đến thì rất có thể chúng được bắn từ một vị trí nào đó trên cao. Và ngay khi Hiyama ngước mặt lên ngó nghiêng xung quanh thì phát hiện ra… bốn năm học sinh mặc áo Keikogi trắng cùng quần Hakama đen, tay đang gương căng cây cung cùng với mũi tên tương tự được yên vị sẵn trên đó, chuẩn bị bắn thẳng vào đầu Hiyama…

    Đó là những thành viên đến từ CLB Kyudo của trường. Họ cũng có thâm thù với Hiyama và muốn nhân cơ hội này dạy dỗ cho Hiyama một bài học chăng. Cũng có thể lắm. Với Hiyama thì không thể loại trừ mọi trường hợp xảy ra. Với vị trí gương cung xa như thế, Hiyama hoàn toàn có thể kích hoạt Spejas, tự chia nhỏ bản thân thành những con dơi dọa cho chúng một trận nên thân. Nhưng chỉ vì mối giao ước giữa bản thân cậu ấy với luật do các bô lão đưa ra, Hiyama không được phép sử dụng Spejas ngoài phạm vi thị tộc. Vậy nên tạm thời cậu ấy không thể xử lý được mấy tay bắn cung kia. Cách duy nhất là tránh và né tránh.


    _ Mày chạy không thoát đâu Hiyama Kinozuka. Chúng tao đã bố trí quân hết mọi thiên thời địa lợi xung quanh đây. Mày không có cửa thoát trừ khi chịu quỳ gối xuống xin chúng tao tha mạng cho. Đầu hàng đi, Hiyama Kinozuka!

    _ Nghe những lời đó cất lên từ chính miệng lũ con người… thật kinh tởm. Chính tao phải là người nói điều đó mới đúng!

    Hiyama cứ tiếp tục thoát khỏi vòng vây thôi. Dù tên có bắn như mưa thì với thân pháp của cậu ấy, dư sức xử lý hết chỉ trong vài giây ngắn ngủi. Nhưng một lần nữa, Hiyama không thể rút một cách êm thắm khi bất ngờ, hai ba Senpai lớp trên đến từ CLB Judo đã kịp thời đón chặn đường cậu ấy.

    _ Không thể vượt qua đâu Hiyama Kinozuka. Ngươi phải đối mặt với Ngũ Đại Nhất Đẳng Judo bao gồm ta và…

    Nói chưa hết câu, đích thân Hiyama đã áp sát cái gã to con vạm vỡ như người khổng lồ ấy trong tích tắc. Cứ nghĩ rằng chỉ có các thành viên của CLB Judo nên mới biết Judo ư? Sai lầm nghiêm trọng rồi. Bản thân Hiyama chưa từng học Judo nhưng chỉ cần quan sát một vài lần thì cậu ấy hoàn toàn có thể học được mọi bước căn bản trong Judo. Cộng với sức mạnh bẩm sinh của Chân Tổ, Hiyama bắt lấy cánh tay phải của anh ta, xoay người, dồn lực vật anh ta một đòn từ trên xuống dưới, ngã lăn ra nền đất một cách nhanh gọn lẹ và hoàn toàn đẹp mắt. Mọi động tác không thừa không thiếu, không để lộ chút sơ hở nào của người sử dụng và khiến cho đối phương ở thế bị động. Hoàn hảo… ngay cả những thành viên lâu năm của CLB Judo, từng đi thi đấu nhiều giải thưởng, tích lũy được nhiều kinh nghiệm nhất cũng phải cắn răng thừa nhận rằng thế vật đó của Hiyama… phải nói là hết sức hoàn hảo.


    Vừa đánh bật lại những quả bóng từ tay kẻ nào về tay người nấy, vừa tay không bắt được hết mấy mũi tên đồ chơi, và cũng vừa xử lý nốt mấy tay to con vai u thịt bắp bằng ngón đòn mà họ tự hào nhất với tinh thần Judo bất bại. Thi thoảng, Hiyama còn sử dụng chính những thành viên của CLB Judo ra làm bia đỡ đạn cho mình khỏi mấy trái banh kia. Một siêu nhân bất khả chiến bại ư? Không… danh hiệu đó chỉ rành riêng cho Kozue. Nếu như trong ngôi trường này, Kozue được so sánh ngang như một nữ thần chiến tranh thì Hiyama… có lẽ sẽ xứng với danh hiệu ma vương hơn.

    …………………….

    Trốn sau vách tường gần đó, Aries không bỏ lỡ giây phút ngàn năm có một này. Bản thân con bé biết trước rằng Hiyama là một con quái vật kinh khủng khiếp nhất từ trước đến nay trong số tất cả những con quái vật mà Aries biết được qua từng trang sách. Nhưng… ngay lúc này đây, bàn tay Aries không thể giữ vững cây bút trên mặt giấy và chẳng thể ghi chú được bất cứ thứ gì khi đang chứng kiến sức mạnh thật sự của Chân Tổ… Sức mạnh thật sự của giống loài mang danh hiệu Ma Cà Rồng, Vampire, những con ác quỷ hút máu chuyên gieo rắc nỗi kinh hoàng khiếp sợ mỗi khi màn đêm buông xuống. Aries không sợ hãi… nhưng cũng không thể nói rằng mình đang cực kỳ bình tĩnh để quan sát mọi việc. Kazuma đã cảnh báo không sai… nếu như chẳng may bị Hiyama phát hiện, thì chắc lẽ… số phận của mình cũng sẽ bị định đoạt giống như những tên thộn kia.. Đưa chúng ra làm bao bố hứng đạn… là ý định vô cùng sáng suốt và đúng đắn.


    _ Mình vớ phải một mẻ lưới rất lớn rồi. Tuyệt thật. Đây sẽ là những thông tin vô cùng có giá trị mà chỉ mình Kazuma – senpai đã tìm ra. Rồi đây, Senpai sẽ trở thành nhà khoa học nổi tiếng nhất thế giới nếu như những thông tin này được công bố ngoài xã hội. Chỉ tiếc rằng anh ấy lại lựa chọn giữ kín bí mật này đến cuối phần đời còn lại… Phư phư phư. Nếu như Kazuma – senpai không chịu thì mình sẽ làm. Nghĩa vụ của một người vợ là phải tìm cách giúp đỡ cho sự nghiệp của chồng ngày càng tiến bước chứ… Mình thật tuyệt vời!

    ……………………

    ……………………

    Tình hình có vẻ trở nên ổn thỏa hơn nghiêng về phía Hiyama khi từng người từng người trong hội bắt nạt đó lần lượt bị Hiyama cho rời khỏi cuộc chơi sớm. Cậu ấy dây dưa không tốn một giọt mồ hôi, không có dấu hiệu xuống sức mệt mỏi và có khả năng cậu ấy còn quậy được cho đến khi chập tối với mức độ ngang ngửa. Làm như Hiyama không biết mệt mỏi là gì.

    Nhưng chung vui không khí lễ hội đến đây là đủ rồi. Bữa tiệc nào cũng phải đến lúc tàn. Đó là một quy luật tự nhiên tất yếu không thể tranh cãi. Nếu như cả chủ host, mấy tên mặt thộn kia và cả khách mời tham gia không hề có ý định chấm dứt bữa tiệc, thì sẽ có một thế lực thứ ba xuất hiện, buộc điều đó phải xảy ra.

    _ Các em kia, làm gì ở đây thế hả?

    Rất nhiều giáo viên, cỡ gần chục người đều là đàn ông ở độ tuổi trung niên hoặc trẻ hơn. Ngôi trường ở thị trấn ven biển này có hệ thống không được lớn cho lắm nên hầu như số lượng giáo viên cũng khá ít. Nhiêu đó Sensei cùng chạy đến chỗ hội chợ… có lẽ đã phải huy động toàn bộ số giáo viên của trường cũng nên.


    Số lượng không bằng chất lượng. Tuy nhóm “Avenger” có đông người hơn vì tổng hợp nhiều thành viên từ nhiều CLB khác nhau. Nhưng đấy cũng chỉ là học sinh trong khi năm bảy người đàn ông kia là giáo viên. Một lẽ tất yếu rằng sẽ không tên nào dám làm càn nếu không muốn bị đuổi học nên phương án hữu hiệu nhất là rút quân.

    _ Các sensei đến rồi. Toàn quân, rút lui ngay lập tức!

    Vậy là… từ một cuộc dạo chơi đánh nhau trên tiêu chí hội đồng 1ĐĐ1Đ nay đã trở thành một cuộc tháo chạy nếu những tên đi gây sự trước đó không muốn bị mời lên phòng giám thị một chuyến. Nhanh chóng chạy đi để không bị bắt được là quyết định vô cùng sáng suốt. Nhưng riêng với Hiyama, cậu ấy thiết nghĩ rằng mình không việc gì phải bỏ chạy. Chỉ có những kẻ hèn nhát mới nghĩ đến chuyện tự ý đi gây sự rồi tháo đầu như con rùa thụt cổ vào mai khi cớ sự không như ý chúng muốn. Còn bản thân mình… sẽ không giống như những tên đó. Trách nhiệm của một người đàn ông, dám làm thì dám chịu. Biết rằng Hiyama cũng sẽ không tránh khỏi chuyện có liên can đến vụ việc, và cụ thể hơn cậu ấy đã ra tay động thủ với các học sinh khác… biết rằng rất có thể Hiyama sẽ được một chuyến đến thăm phòng giáo viên để nghe những lời phàn nàn… nhưng cậu ấy vẫn chấp nhận… chấp nhận ở lại như một người anh hùng quả cảm. Chỉ có điều…

    _ Bọn chúng tụ tập ở đây làm gì không biết. Chẳng phải đã vào tiết học rồi ư? Quan trọng hơn, em không sao chứ Kinozuka?

    Các thầy đang hỏi thăm mình. Thật kỳ lạ. Trông các thầy tỏ ra lo lắng về mình nhiều hơn là tức giận vì mình có dính dáng đến chuyện vừa rồi. Hiyama cứ nghĩ rằng các thầy sẽ nổi điên, đổ hết mọi sự phẫn nộ cũng như trách nhiệm xuống vai mình mới đúng. Linh cảm của Chân Tổ mạnh hơn so với con người bình thường gấp trăm lần. Cũng dựa vào linh cảm mà một Chân Tổ có thể nhận biết được rõ bản chất của một con người qua cách đọc nét biểu hiện trên gương mặt hay cử chỉ hành động. Chính vì sở hữu một linh cảm quá nhạy, quá chính xác, nên Hiyama mới tròn mắt ngạc nhiên khi biết các thầy thật sự đang lo lắng cho mình, hoàn toàn không có dụng ý nào khác. Hơn nữa, nếu không nhờ các thầy có mặt đúng lúc, thì có lẽ Hiyama còn dính vào rắc rối dài dài mà không biết chính xác cụ thể khi nào thì mới chấm dứt.

    _ À vâng, em vẫn ổn!

    _ Mấy đứa đó làm gì vậy nhỉ? Thật chẳng tài nào hiểu nổi. Mà em đang làm gì ở đây vậy Kinozuka? Không phải giờ này, em đang có tiết học trong lớp ư?

    ………………

    Đứng trong một góc nào đó vừa không bị phát hiện, vừa thuận lợi trong việc quan sát mọi thứ một cách tường tận. Đến thời điểm này con bé vẫn chưa bị bắt. Đồng thời, mọi kế hoạch của Aries hoàn toàn đổ sông đổ biển ngay khi các sensei từ đâu xuất hiện một cách bất ngờ đến nỗi trở tay không kịp mà con bé… vẫn chưa thể hoàn thành được bản báo cáo. Tức thật… chỉ còn một chút nữa thôi là đã có thể kiểm chứng được sức mạnh thật sự của loài Chân Tổ. Nếu các thầy không đến ứng cứu thì…

    _ Không còn sự lựa chọn nào khác. Tạm thời mình sẽ để Hiyama Kinozuka sang một bên. Lần này, mình chấp nhận thất bại. Nhưng lần tới thì sẽ khác. Cứ chờ đó mà xem… Vampire!

    Đó là những dòng suy nghĩ cuối cùng trước khi Aries miễn cưỡng bỏ đi. Cuộc thí nghiệm đến đây chấm dứt với tỉ số hòa đều cho cả Aries và Kazuma. Lý do tôi nói đến tỉ số hòa là vì Kazuma… cậu ấy cũng đứng sau lưng một gốc cây cách đó không xa, cũng hướng mắt theo dõi được hết toàn bộ diễn biến của vụ việc kể từ lúc các thầy xuất hiện cho đến lúc cuộc xung đột kết thúc. Và điều quan trọng hơn, đứng ở vị trí này, Kazuma còn có thể trông thấy Aries đang lững thững bỏ đi sau khi kế hoạch của con bé đã thất bại.

    Thiệt tình, chỉ vì con bé trốn quá kỹ nên Kazuma phải tốn không ít thời gian lẫn công sức, chạy khắp nơi khắp chốn loanh quanh trong khuôn viên nhà trường để tìm. May mắn là đến phút chót, Kazuma vô tình nhìn thấy được Aries đang trốn sau vách tường khi vừa có ý định trở về lớp học nên cũng chơi trò “Thập Diện Mai Phục” ở một gốc cây hòng theo dõi nhất cử nhất động của Aries. Chính vì mọi thứ đều nằm trong phạm vi quan sát của Kazuma, nên cậu ấy tỏ ra yên tâm khi biết Aries đã chịu từ bỏ. Nhưng điều đó không đồng nghĩa với việc Aries sẽ thôi dự án vì Kazuma hiểu tính cách của Aries như thế nào.


    _ Thật khó mà tưởng tượng được rằng Aries lại kiên trì, nhẫn nại đến nỗi cứng đầu cứng cổ như thế. Chẳng lẽ khi xưa mình cũng tương tự Aries hay sao mà Onee – chan lại nói rằng khi nhìn con bé, lại nghĩ đến mình hồi còn nhỏ? Nhưng điều đáng ngại hơn bao giờ hết, chắc chắn con bé sẽ còn tiếp tục cho đến khi mục tiêu được hoàn thành, và mình thì chỉ làm được những điều khả năng cho phép… Mọi chuyện còn lại, đành giao hết cho cậu xử lý vậy, Kinozuka!

    Ngay cả Kazuma cũng rất quan tâm lo lắng đến Hiyama dẫu cho trong mắt Hiyama, mình chẳng khác gì một cái cọc cần được nhổ bỏ ngay lập tức. Hắn ta… phải nói là quá tốt bụng đến khờ khạo, tốt bụng đến nỗi quên mất cả chuyện bản thân mình không vừa mắt người khác. Hoặc có lẽ, sâu trong thâm tâm Kazuma… hắn thật sự mong muốn được kết bạn với Hiyama, với Eri, với Hebi, Namehari nói riêng và toàn bộ thị tộc Chân Tổ nói chung. Hắn thật sự muốn điều đó xảy ra chỉ là không biết nên mở lời như thế nào nên chỉ có thể âm thầm bảo vệ họ như thế này thôi.


    Mọi rắc rối hôm nay xem như đã được giải quyết xong. Tuy chỉ là giải pháp tạm thời chỉ riêng cho ngày hôm nay nhưng Kazuma có thể nghỉ ngơi từ giờ cho đến sáng mai. Cậu ấy lững thững trở về lớp để chuẩn bị đón nhận cơn nóng giận từ Kozue vì cái tội dám bùng tiết. Đó là do Kazuma tự nghĩ nhưng thực tế thì Kozue sẽ không trách mắng cậu ấy nữa vì một lý do rất đơn giản, Kozue đã quá quen với việc này và xem chuyện Kazuma cúp học là chuyện đỗi bình thường.

    ………………

    Quay trở lại một chút về Hiyama. Trước khi về lớp, các thầy chợt nói.

    _ Cũng may mọi chuyện không trở nên nghiêm trọng như chúng ta lo ngại. Tất cả đều nhờ Kusanagi báo cáo kịp thời nên mới không xảy ra chuyện gì đáng tiếc!

    Nghe đến cái tên Kusanagi, Hiyama như trợn tròn mắt. Cái tên đó quen thuộc quá mà. Quen thuộc đến nỗi ngay khi nghe phong phanh là Hiyama có thể nghĩ ngay đến cái bản mặt lè phè buồn ngủ, đóng khuôn không cảm xúc đáng ghét đó.

    _ Kusanagi… Là Kazuma Kusanagi sao?

    _ À ừ, đúng rồi, là Kazuma Kusanagi!

    _ Thật ra thì khi các thầy đang ngồi ở phòng giáo viên thì Kusanagi bỗng chạy xộc thẳng vào phòng và báo cho các thầy biết rằng em đang bị một toán các học sinh bủa vây đánh chặn. Thế là, các thầy mới chạy theo sự hướng dẫn của Kusanagi đến đây kịp lúc. Ủa mà nhắc mới nhớ, Kusanagi đâu rồi nhỉ? Vừa mới thấy ở đây mà?

    _ Chắc cậu ấy về lớp rồi cũng nên. Một nhà khoa học thiên tài như em ấy, sẽ chẳng bao giờ để lỡ tiết học đâu nhỉ?


    Sai lầm nghiêm trọng. Hoàn toàn sai lầm khi các thầy nghĩ Kazuma với hình ảnh lung linh tuyệt vời như vậy. Sự thật thì ngược lại hoàn toàn cơ. Nói gì thì cái tên lười biếng đó chẳng làm gì ngoài việc về nhà, hết ăn thì ngồi nghiền game. Chỉ được cái hắn còn biết chăm lo cho mấy con vật trong phòng khám đã là quý hóa lắm rồi.

    Nhưng không bàn đến chuyện đấy nữa. Điều khiến Hiyama cảm thấy kỳ lạ, cảm thấy không được đúng cho lắm chính là vai trò của Kazuma trong vụ việc này. Hiyama tự hỏi: người báo cho các thầy đến đây ứng cứu mình dù không cần thiết chính là Kazuma. Hay thậm chí chính Kazuma đã giải thích cặn kẽ để ngay khi vụ việc lắng xuống, thì Hiyama không phải lãnh chịu toàn bộ trách nhiệm. Không biết chuyện gì đang xảy ra. Và Hiyama càng không hiểu Kazuma đang suy nghĩ điều gì.

    ………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    _ Kazuma – senpai, em có chuyện cần nói!

    Aries kéo bật cánh cửa phòng sang một bên. Chỉ tiếc rằng người con bé bắt gặp ngay trước mắt không phải Kazuma, mà là sensei phụ trách trực ban ở phòng y tế.

    _ Hôm nay, Kusanagi – kun không đến đây. Nếu muốn tìm cậu ta thì tốt hơn hết em nên tìm ở chỗ khác đi nhé!


    Chuyện là vậy đấy. Vì một vài nguyên nhân nho nhỏ dẫn đến việc Aries muốn tìm Kazuma hỏi cho ra lẽ. Cũng hợp lý thôi khi mọi kế hoạch gần như hoàn mỹ toàn bị phá đám bởi nhân vật mà ai cũng biết nên Aries cần hỏi cho ra lẽ trước khi đưa ra quyết định tiếp theo. Và bình thường thì chỉ có vài nơi chúng ta có thể bắt gặp được Kazuma. Một là phòng y tế vào giờ cao điểm, tức là thời gian vào tiết học. Hai là sân thượng trường, nhưng chắc chắn Kazuma sẽ không lên sân thượng sau 12 giờ trưa vì lý do cá nhân nào đó. Và ba là khu vườn hoa được trồng sau trường. Aries có ghé qua khu vườn hoa nhưng không gặp nên mới chuyển vị trí đến phòng y tế. Nhưng sensei đã nói rằng Kazuma không đến đây nên Aries… đành quay trở lại lớp học. Con bé nghĩ rằng trước sau gì thì Kazuma cũng buộc phải trở về lớp học để lấy cặp sách mà về nhà. Đúng thế… nhất định Kazuma đang ở lớp nên Aries tức tốc chạy về thật nhanh.

    _ Kazuma – senpai, vì tương lai của hai đứa, chúng ta cần nói chuyện với nhau!

    Cái gì mà vì tương lai của hai đứa. Yêu cái tên dở hơi đó quá nên tự nâng cao quan điểm lên mức không cần thiết à? Nhưng dù nói gì đi chăng nữa thì đời không cho thứ mình muốn một cách đơn giản như thế. Làm thế nào mà cho không như vậy được.

    Ngay khi Aries trở lại lớp thì chỉ thấy hai ba senpai đang ngồi hàn thuyên nhiều chuyện với nhau. Ngoài ra, không còn bất cứ một ai nán lại vì chuông tan trường đã đổ từ lâu.

    _ Aries – chan, em đi đâu suốt ba tiết cuối thế? Mọi người lo cho em lắm đó. Mọi chuyện vẫn ổn chứ?

    _ Vâng, mọi thứ vẫn ổn. Cảm ơn và xin lỗi vì đã để mọi người lo lắng… Anou, Senpai, cho em hỏi… Kazuma – senpai có ở đây không ạ?

    _ Kusanagi – kun ư? Vừa ban nãy, cậu ấy có quay trở lại nhập hội cùng với Toriyama và Izukage cùng về với nhau. Trông Kusanagi – kun cứ vội vội vàng vàng đòi đi về ngay. Không biết đã xảy ra chuyện gì nữa!

    _ Có lẽ là lại chuẩn bị một cuộc thí nghiệm nào đó đấy mà. Vì họ là những nhà khoa học không như chúng ta. Nên chẳng ai biết sau giờ học, ba người ấy thường làm những điều cao siêu gì. Chuyện của những nhà khoa học, chúng ta không đủ thẩm quyền để chen ngang vào đâu!


    Ừ thì nếu như các bậc đàn chị nghĩ thế thì cũng tốt. Bởi vì tất cả mọi thứ diễn ra xung quanh nhóm khoa học đều có dây dưa rễ má, có liên quan đến công việc của Aries. Mà những gì Aries đang làm đều là bí mật quốc gia phải được bảo mật tuyệt đối. Chính vì vậy, càng ít người biết thì càng thuận lợi cho cả Aries lẫn Kazuma. Chỉ có điều, Aries không nghĩ rằng Kazuma muốn về nhanh về sớm chỉ vì để bắt tay vào nghiên cứu thứ gì đó. Bản thân Kazuma đã ngừng tất cả các công trình nghiên cứu nên cậu ta sẽ tạm thời không nghiên cứu trong một khoảng thời gian trừ việc khám chữa bệnh cho động vật. Lý do duy nhất mà Kazuma phải hấp tấp như vậy… Aries nghĩ rất có thể Kazuma đang cố tình tránh mặt Aries đây mà.

    ………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    _ Hắt xì cọng mì, sụt sịt!

    Cùng trở về nhà trên con đường quen thuộc khi hai bên là những hàng cây xanh tỏa bóng mát và phía xa xa bên mạn phải là âm thanh tiếng sóng biển vỗ bờ như một giai điệu nhẹ nhàng. Dù sao thì đây cũng là một thị trấn vùng ven biển. Ngôi trường họ đang theo học cũng đối diện với bãi biển êm đềm thơ mộng kia. Nên khi nhắc đến thị trấn này, thì biển chính là điểm nhấn vô cùng đặc biệt để toát lên cái chất riêng của nơi đây.

    Tạm thời gác vấn đề thiên nhiên phong cảnh trữ tình sang một bên đi vì nói gì thì nói, ta cũng đã và đang sinh sống tại một thị trấn vịnh biển. Điều quan trọng là nhóm ba người, Kazuma, Kozue và Tora đang cùng nhau trở về nhà sau giờ tan trường. Trên đường đi, Kazuma bỗng dưng hắt xì một cái khiến hai người bạn còn lại phải chú ý.

    _ Sao thế Kazuma? Bị cảm lạnh à?

    _ Hình như thế. Dạo này thời thiết thay đổi theo mùa nên nhiều khi tớ bị dị ứng cũng nên… sụt sịt…

    Nhìn cái bản mặt của hắn sao thật thấy chán chường đến mức chán đời. Quả nhiên, không thể lơ là mất cảnh giác với Kazuma một phút một giây. Kozue vừa thở dài ngán ngẫm, vừa đưa tay vào chiếc cặp sách lấy ra một tấm khăn giấy đưa cho hắn.

    _ Hoặc là do cậu quá ngu ngốc. Người xưa vẫn thường nói “ Chỉ có kẻ ngốc mới bị cảm thôi”!

    _ Hm, cũng có thể lắm. Từ trước đến nay, chưa bao giờ thấy Kozue bị cảm nhỉ. Lần cuối cậu bị cảm lạnh là khi nào vậy?

    _ Hình như là không có. Tớ chưa bao giờ bị cảm lạnh, cảm cúm hay bệnh tật gì cả. Có lẽ là do tập luyện mỗi ngày nên cơ thể lúc nào cũng khỏe mạnh, đủ sức chống chọi với mọi virus lạ chăng? Cái này là do Ayame nee khẳng định nên tớ cũng không thắc mắc nữa!

    _ Nếu là do Ayame nee nói thì xem như đúng rồi. Nhưng chủ yếu vẫn do ở bản thân cậu thôi. Cậu cũng nên học tập theo Kozue. Đừng có lười biếng nữa, chịu khó đứng lên vận động luyện tập một chút đi. Có như thế thì mới không lo bị bệnh!


    Phiền phức lắm, cứ phải đứng lên vận động kiểu đó thì phiền lắm. Hơn nữa, nằm ở nhà, dùng hai đầu ngón tay bấm hí hoáy cái máy chơi game không được tính như một hình thức vận động ư? Đôi lúc Kazuma chỉ ước rằng mình có được sức mạnh của loài Chân Tổ. Khi có được sức mạnh đó rồi thì mọi người sẽ không phàn nàn mình này nọ về thể chất nữa.

    Nhưng thôi, những điều đó để sau này hẵng tính. Điều trước mắt bây giờ là Kazuma phải chuẩn bị tập trung ứng phó cho một vấn đề nan giải cấp bách hơn. Và để giành được chiến thắng cuối cùng, Kazuma… từ giây phút này phải cẩn thận hết khả năng mình.

    _ Kozue, tớ có chuyện này muốn nhờ cậu!

    _ Hm? Lại gì nữa đây? Nói trước, tớ không có đứng ra giải quyết mớ rắc rối do cậu gây ra đâu đó!

    _ Sẽ hơi làm phiền cậu một chút nhưng cứ yên tâm, tớ không có quậy đâu. Từ giờ trở đi, tạm thời cho tớ chuyển sang nhà cậu sống một thời gian nhé. Chỉ một thời gian ngắn thôi cho đến khi mọi chuyện trở nên ổn thỏa hơn!
     
  18. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 37.


    - He – chan, He – chan, chỗ này…

    - Về chỗ đó thì cậu cứ luồn kim từ từ qua từng lỗ nhỏ như mình vừa nói khi nãy là được rồi. Cẩn thận kẻo kim đâm vào tay đó Eri – chan!

    - Ui da… kim đâm vào tay mình mất rồi!

    Hai cô bạn thân. Thật sự là rất thân với nhau vì Eri và Hebi xem nhau như hai chị em ruột chung một nhà. Mà đã là hai chị em ruột thì lúc nào cũng quan tâm, yêu thương nhau hết mực. Eri luôn xem Hebi không chỉ đơn thuần là người bạn thân, bạn thuở nhỏ, mà còn là một người chị hiền lành, mẫu mực, trưởng thành mà Eri luôn học hỏi hướng theo. Ngược lại, Hebi lo cho Eri ở vị trí một người chị đối với cô em gái. Tóm gọn lại một lẽ rằng không điều gì có thể phá hoại đi tình thân thương gắn thiết giữa hai người… Có lẽ là như vậy.


    Xét về thời gian thì bây giờ đã là 7h tối. Về mặt địa điểm thì là thị tộc Chân Tổ trên đỉnh núi cheo leo hùng vĩ Himako. Trong khoảng thời gian cấm này thì các Chân Tổ không được phép rời khỏi thị tộc nên chỉ có thể loanh quanh luẩn quẩn trong làng thế này thôi. Nhưng giả sử như có đặc cách cho Eri và Hebi xuống thị trấn loài người thì họ cũng chẳng đi đâu. Vì ngoài chuyện đến trường học ra, những người bạn Chân Tổ cũng chẳng còn lý do gì khác để xuống thị trấn. Chỉ trừ một vài trường hợp bất biến đến bất ngờ chẳng hạn như Eri nổi hứng muốn đi dạo chơi thì cũng sẽ đi vào ban ngày, tránh ban đêm. Hơn nữa, riêng tối nay, hai cô gái Chân Tổ trẻ có chuyện để làm nên Eri và Hebi sẽ không rời khỏi nhà đâu.


    May vá, thêu thùa, nấu nướng, dọn dẹp việc nhà hay chăm nom gia đình. Đó đều là những đức tính được dùng để đánh giá phẩm chất cũng như nét đẹp thanh tao của một người phụ nữ theo quan niệm xa xưa các cụ. Nhưng theo thời thế hiện nay thì có lẽ cái đẹp ấy chỉ còn là một sự so sánh nghèo nàn khi bị giáng cấp xuống bởi hai từ “ lạc hậu”. Cái đẹp thời nay được đánh giá nhiều hơn qua son phấn, trang phục hay lối sống phong cách sành điệu theo tư duy của lứa trẻ sẽ khác. Có ai dám khẳng định rằng “lạc hậu” là một cái tội? Theo như từ điển ngôn ngữ thì “ lạc hậu” chỉ là không theo kịp với thời đại. Một đất nước vẫn còn giữ được nét đẹp truyền thống thì vẫn tốt và phong phú đa dạng văn hóa hơn những nước chỉ phát triển và phát triển. Tại sao tôi lại nói lan man đến điều này? Là vì tôi đang vô cùng bức xúc khi có một vài cá nhân đã nhìn vào Hebi rồi đánh giá cô ấy bằng những lời lẽ khó nghe như “ bà già, bà cụ non, lỗi thời” này nọ. Xin lỗi đi chứ nếu tôi mà tìm được đứa nào dám nói câu đó, đảm bảo tôi sẽ cho nó rơi vài cái răng cho chừa.


    Hebi là một cô gái biết nấu nướng, biết thêu thùa, đảm đang. Hầu như mọi việc trong nhà từ chăm sóc người trẻ đến người già, cô ấy đều thành thạo thuần thục không thiếu bất cứ điều gì. Rất nhiều Chân Tổ lớn tuổi hay nhỏ tuổi đều yêu quý Hebi vì tính cách nhu mì, biết lắng nghe, biết thấu hiểu và rất giỏi trong khoản lấy lòng người khác. Có lẽ Hebi giống mẹ nhiều hơn. Mẹ của Hebi không phải Chân Tổ thuần Nhật. Bà ấy là một Chân Tổ đến từ Đại Hàn Dân Quốc, nói ngắn gọn là đất nước Hàn Quốc không xa Nhật Bản là bao. Điểm đặc biệt nhất để nhận biết bà ấy trong thị tộc chính là mái tóc màu bạch kim. Chỉ duy nhất bà mang màu tóc bạch kim rực rỡ nhất trong làng. Và việc Hebi cùng sở hữu màu bạch kim đó đã là bằng chứng hữu hiệu nhất cho việc Hebi giống mẹ nhất rồi. Nay Hebi cũng hiền lành, cũng đảm đang, giỏi giang việc nội trợ việc nhà… Hebi thật sự rất giống mẹ… chỉ trừ cái tính hậu đậu, hay té vì nghe đâu bà ấy… khá xui xẻo.

    Chỉ là lời nói truyền miệng nhau thôi nhưng Hebi đã từng kể rằng mẹ cô bé… một ngày bị vấp té ít nhất cũng phải trên 20 cái. Nếu không vấp té thì cũng vô tình để bị cụng đầu vào gầm tủ, vấp ngón chân vào chân bàn hay va đầu gối vào góc tủ. Khó tin nhất là chỉ mang một tách trà duy nhất thôi mà vẫn trượt chân ngã được. Bà ấy xui xẻo là thế nhưng chưa bao giờ gặp tai nạn trong việc bếp núc. Ngày đầu tiên khi bố Hebi lấy bà ấy về, ông đã rất lo sợ khi bà quyết định vào bếp làm món gì đó vì ông thừa biết sự xui xẻo ám muội lấy bà. Nhưng thật khó tin khi bà không gặp bất kỳ nguy hiểm, không vấp phải bất kỳ sai lầm nào trong khâu nấu nướng. Cách bà ấy cầm dao cầm thìa, bắc nồi nước sôi… tất cả đều chỉnh chu hoàn hảo không một kẽ hở sai sót. Giống như bà ấy đã quá quen trong chuyện bếp núc, trở thành bậc thầy trong bếp và chỉ gặp xui xẻo khi bước ra khỏi nhà bếp mà thôi. Và may mắn thay Hebi không thừa hưởng sự xui xẻo đó từ bà.

    …………

    Như đã giới thiệu trước ở trên. Tối nay, hai cô gái trẻ của chúng ta có chút chuyện nên sau khi từ trường về thị tộc, Hebi đã sang nhà Eri từ đó cho đến giờ và cùng nhau may vá một số vật dụng từ những cuộn len đủ màu sắc khác nhau. Nhưng thật sự là có một sự chênh lệch rất lớn về kỹ năng giữa Eri và Hebi mà dõi theo hướng di chuyển mũi kim khâu lên lên xuống xuống, sang trái sang phải, từ trong ra ngoài từ ngoài vào trong một cách nhẹ nhàng, thanh tao nhưng không kém phần chuyên nghiệp từ đôi bàn tay khéo léo đó, Eri tỏ rõ sự ghen tỵ trên gương mặt bánh bao đáng yêu đó.

    - He – chan… tuyệt thật đó. Nấu nướng, thêu thùa may vá, dọn dẹp nhà cửa, tất cả nhìn trông rất đơn giản nhưng ngay khi bắt tay vào làm thì thật chẳng dễ dàng chút nào. Ấy vậy mà He – chan vẫn làm thường ngày, mà còn rất thành thạo nữa chứ? Nè nè… giữa mình và He – chan, giữa hai đứa mình khác nhau chỗ nào vậy?

    - Khác nhau chỗ nào ư? Mình là mình còn Eri – chan là Eri – chan. Cậu là con gái của Makoto – san còn mình là con gái của ba mẹ mình. Thế thôi!

    - Điều đó ai mà chẳng biết… A mồ… sao vậy nhỉ. Mình và He – chan cùng học chung một lớp từ nhỏ cho đến giờ, hai đứa cùng đạt được thành tích cuối năm tương đương nhau và cùng nhiều điểm tương đồng khác. Vậy thì tại sao đến tận bây giờ, mình lại nhìn thấy được khoảng cách giữa mình và He – chan lớn hơn bao giờ hết. Tại sao vậy nhỉ?

    - Tại sao là tại sao? Ngay cả Eri – chan được xem như Chân Tổ uyên bác nhất trong thị tộc cũng không thể lý giải được thì làm sao mình trả lời. Hơn nữa, so sánh tương quan như thế là khập khiễng đấy Eri – chan. Có thể là do hướng đi của hai đứa khác nhau nên sau cùng mình và Eri – chan lại không đồng thuận như từ trước đến nay… cũng có thể lắm chứ!

    - Hướng đi khác nhau sao?

    - Thì nói một cách cho dễ hiểu là Eri – chan… ước mơ của cậu là được xuống thị trấn loài người, tìm một công việc ổn định và sinh sống ngay tại thế giới loài người. Eri – chan hâm một và cũng muốn được trở thành nhà khoa học nên mới dành thời gian sức lực để tìm hiểu về các danh nhân. Hướng đi của Eri – chan là con đường của một nhà khoa học. Trong khi đó, mình thì lại không lựa chọn con đường ấy nên dĩ nhiên khoa học không phải điểm mạnh của mình. Tương tự như thế, những chuyện lặt vặt lụn vụn kiểu may vá thêu thùa thế này, thì cũng không phải thể mạnh của Eri – chan. Do chúng mình khác nhau về định hướng tương lai mà!


    - Định hướng tương lai… nhưng mà vẫn có một số người cũng rất giỏi cả hai đấy chứ. Điển hình như Toriyama – san chẳng hạn. Toriyama – san vừa học rất giỏi này, thể trạng rất tốt này, lại còn nấu ăn rất ngon nữa. Chỉ cần nhìn cách Toriyama – san nấu ra những món ăn trong tiết gia chánh thôi, mình cũng đủ hiểu rằng ở nhà Toriyama – san giỏi cỡ nào. Quả đúng là một người hoàn hảo văn võ song toàn… giống như một nữ thần vậy!

    Dùng phép so sánh chỉ để ví xem Kozue ngang như một nữ thần, đây không phải lần đầu tiên có người dám khẳng định điều ấy. Nhưng chỉ và khi hai ba người cùng hội xì xầm to nhỏ với nhau thôi. Nếu chẳng may điều này lọt ra ngoài, đến tai Kozue, để Kozue biết được ai đang nói điều đấy thì chắc chắn sẽ có án mạng. Kozue không thích mình bị mang ra so sánh với người nọ người kia, đặc biệt là với thần linh.

    Có điều, dù nói gì đi chăng nữa thì không ai có thể phủ nhận rằng Kozue là một cô gái hoàn hảo đến mọi mặt. Và đó cũng là điều khiến Hebi phải dừng lại trong phút chốc để suy ngẫm.

    - Toriyama… trường hợp của cậu ta thì quả thật phải nói rằng rất đặc biệt. Đặc biệt hơn so với những con người đặc biệt khác và còn có khi còn đặc biệt hơn so với từng cá thể trong thị tộc Chân Tổ chúng ta. Có thể đối đầu ngang ngửa với Hiyama – kun… Mình không biết nên nói rằng đó là một nữ thần hay một nữ chúa quỷ nữa… Là nữ thần rồi vì quỷ dữ là từ ngữ đặc trưng được dùng để nói về Chân Tổ chúng ta mà!

    - Hm, nữ thần… Toriyama Kozue – sama, giả dụ như Toriyama – san mà nghe thấy thì chắc sẽ cho mình một trận mất. Nhưng vẫn còn điều này mình cứ thắc mắc. Tại sao mỗi lần gặp mặt nhau là ngay lập tức, Hiyama – kun và Toriyama – san lại gây chiến với nhau nhỉ? Hai người ấy không thể nào hòa hợp làm lành với nhau được ư?


    Làm lành với nhau… nghe thì tưởng chừng rất đơn giản nhưng thực ra cũng rất khó khăn. Để nói lên một lời xin lỗi nhau và xí xóa làm lành không dễ chút nào. Nếu nó thật sự đơn giản thì cũng chỉ dễ dàng đối với bốn người bạn Chân Tổ với nhau. Giống như Eri vẫn thường hay khiến cho Hiyama chạy đôn chạy đáo khắp nơi và cũng chính Hiyama, trong bất kỳ trường hợp nào cũng nhận sai về mình rồi chủ động đến làm hòa với Eri. Chuyện đó xảy ra như cơm bữa đến mức trong mắt Hebi và Namehari nó đã quá đỗi bình thường.

    Vì là bạn thân chơi với nhau từ nhỏ, hiểu ý nhau nên nói lời xin lỗi và làm hòa không khó. Nhưng sẽ chẳng mấy dễ dàng nếu bên kia là Kozue, người khó chịu khó tính nhất trong bộ ba nhà khoa học. Kazuma thì tốt tính đến mức đần độn ngu ngốc, Tora cũng là một người biết nhìn rộng, tư tưởng rộng rãi nên cũng dễ kết bạn. Chỉ duy nhất Kozue thì hơi cheo leo như một bức tường vừa dày vừa cao mà không phải cứ ngày một ngày hai là có thể chinh phục được, hoặc có khi là không bao giờ leo lên được đến đỉnh.


    Nhưng dù có nói ai hay đánh giá bất kỳ một người nào thì điều đầu tiên, vẫn phải xem lại bản thân mình trước đã. Nguyên nhân do đâu mà Hiyama và Kozue khi không tự dưng trở thành kẻ thù không đội trời chung với nhau? Nếu không phải vì Eri gặp Kazuma rồi mỗi ngày chơi cái trò tình nhân trốn gia đình lén lút gặp nhau thì cớ sự đã không xảy ra. Hiyama liều mình, chấp nhận trở thành cái gai trong mắt người khác, chấp nhận trở thành kẻ xấu xa cũng vì Eri. Có lẽ… Kozue cũng có nguyên nhân tương tự. Nên phần nào Hebi thông cảm được với suy nghĩ cũng như sự khó khăn của Kozue đối với Chân Tổ nói chung và Hiyama nói riêng.

    Vì Eri và Kazuma, vì cặp đôi mang đến nhiều rắc rối nhất cho hai bên… Nhưng dường như Eri vẫn chưa hiểu rằng nguyên nhân của sự đối đầu này chính là ở bản thân cô bé. Là vì Eri ngây ngô đến mức không hiểu hay là vì cô bé cố tình không hiểu? Chẳng thể lý giải được điều đó một cách rõ ràng.

    …………….

    - Nhưng mà He – chan, mình để ý từ nãy đến giờ rồi. Cậu đang may thứ gì thế?

    - Thứ này à? Cậu xem…

    Hebi nhẹ nhàng đưa bộ trang phục mình đang dùng chỉ thêu vài đường lên. Đôi mắt to tròn của Eri nay còn tròn và lấp lánh hơn.

    - Oa, dễ thương quá đi. Bộ đồ hóa trang hình sư tử nè!

    Bộ đồ hóa trang sư tử nâu… đó đích thị là bộ đồ hóa trang hình sư tử và cụ thể hơn chính là bộ trang phục mà CLB kịch nghệ đã ra sức tìm kiếm trong sáng nay. Họ phải dành rất nhiều thời gian nhưng vẫn không thể tìm được cho đến khi nhờ đến sự trợ giúp của Hebi thì bộ trang phục mới chịu lộ diện. Câu hỏi được đặt ra ở đây là tại sao Hebi lại giữ bộ trang phục ấy, thay vì thành viên của CLB kịch mới đúng.

    - Nhưng tại sao cậu lại có nó vậy He – chan?

    - À… cái này là của CLB kịch nghệ trường mình. Dường như do sensei phụ trách của họ đang cần bộ trang phục này nhưng họ không tìm thấy. Mình chỉ đơn thuần đi kiếm tìm giúp thôi!

    - Nếu đã tìm được rồi thì sao cậu không giao nó cho CLB kịch nghệ? Tại sao He – chan lại may vá nó thế kia?

    - Biết nói thế nào bây giờ. Do nhiều nguyên nhân xảy ra nên ở một khía cạnh nào đó, mình đã lỡ hứa với họ rằng là sẽ sửa lại bộ trang phục này giúp nên đành mang về nhà làm đây!


    Thật sự là do nhiều nguyên nhân hoàn cảnh đã đẩy Hebi vào thế không có sự chọn lựa. Hebi không thích dây dưa quá nhiều đến vấn đề của con người nhưng liệu có phải vì bản tính thương người, hay quan tâm đến người khác đã chảy trong huyết quản cô ấy từ trước nên khi Hebi không thể xuôi tay làm lơ khi thấy ai đó đang lâm vào hoàn cảnh khó khăn? Chỉ vì không một ai trong CLB kịch nghệ biết may vá… biết rằng điều này thật vô lý nhưng sau cùng, bản thân Hebi cũng không hài lòng với quyết định của chính mình khi đồng ý nhận sửa lại bộ trang phục hóa trang này và hẹn ngày hôm sau giao lại cho CLB kịch nghệ. Chuyện họ làm thế nào để thương thuyết với sensei gia hạn thêm một ngày để sửa bộ đồ hóa trang là vấn đề của họ. Việc của Hebi là chỉ dùng kỹ năng nữ công gia chánh của mình, luồn kim chỉ áo khâu những vết rách hay giặt giũ sao đó cốt làm mới lại bộ trang phục trước ngày mai. May vá thêu thùa là điểm mạnh của Hebi. Bộ trang phục này cũng không quá đỗi phức tạp cầu kỳ nên thiết nghĩ chỉ cần đến nửa đêm là hoàn thành. Còn nếu nó vẫn không khô kịp trước khi trời sáng thì sẽ dùng đến máy sấy tóc. Nhìn chung thì có nhiều cách để giải quyết được vấn đề không quá mấy khó khăn.


    - Thì ra là thế, nhưng tại sao bỗng dưng sensei cố vấn của CLB kịch lại cần đến bộ trang phục nhỉ? Trông nó cũ thế này rồi. Chẳng phải sẽ tốt hơn khi đặt mua một cái mới sao?

    - Về điều đó thì mình không biết. Mục đích của CLB kịch nghệ là chuyện của họ. Trước mắt, mình chỉ nghĩ rằng cố được đến đâu hay đến đó. Cứ làm hết sức của bản thân mình là được!

    - Hm hm… có khi nào họ dự định sẽ sử dụng bộ hóa trang này không? Mà nếu như họ sử dụng bộ trang phục này thì chứng tỏ sẽ có một màn kịch trên sân khấu. Như thế tức là có lễ hội rồi còn gì!

    Nghe đến lễ hội, mắt Eri trở nên long lanh đi đôi với nét phấn khởi rạng rỡ đầy hứng thú trên gương mặt. Nhắc đến lễ hội thì Eri lại trở nên như thế bởi vì trong thị tộc Chân Tổ không có nhiều lễ hội như con người. Vì nhiều nguyên nhân khác nhau tôi đã đề cập trước đó, vì kinh phí có hạn nên một năm mười hai tháng, cứ ba tháng sẽ chỉ có một lẽ hội, tổng cộng trong một năm sẽ có bốn lễ hội tất cả. Với số lượng ngày lễ như thế không đủ để cho một cô gái đang tuổi ăn tuổi chơi hưởng thụ hết thời gian trẻ xuân của mình. Nên ngay khi nghe đến ngày hội, Eri không thể giấu được sự phấn khởi trong lòng. Trưởng thành thì có trưởng thành, nhưng chỉ trưởng thành hơn so với tư duy cũng như cách hành xử của một đứa trẻ, suy cho cùng thì Eri vẫn chỉ là một đứa trẻ ham vui hồn nhiên ngây ngô là chủ yếu.

    ……………………….

    ………………………

    Hai cô gái trẻ ngồi bên dưới phòng khách, tiếp tục công việc may vá thêu thùa và đôi khi lại kể cho nhau nghe một vài câu chuyện đời thường thú vị khác. Chỉ riêng ngày hôm nay bỗng dưng Eri nổi hứng muốn được học may vá nên có thỉnh giáo Hebi đôi điều đã là một sự kỳ lạ khiến Hebi trở tay không kịp. Hebi chưa từng nghĩ rằng một người như Eri lại có hứng thú với những công việc thuộc lĩnh vực nội trợ như thế này. Cứ nghĩ rằng Eri sẽ không thích những việc như nấu nướng hay may vá vì điểm số môn gia chánh của Eri thấp một cách đáng sợ. Eri chỉ giỏi những môn học cao siêu, nhức đầu như toán học, số học, vật lý học, những môn phải vận dụng tư duy tính toán nhiều là cốt yếu. Hiếm khi nào trông thấy Eri có hứng với những thứ phải tận dụng sự khéo tay, tỉ mỉ, cũng như con mắt nghệ thuật tinh tế. Chắc cũng giống như lần Eri bất ngờ chạy sang nhà Hebi, Hiyama và Namehari chỉ để kéo cả đám thực hiện một chuyến thăm thú trung tâm thành phố, nơi con người đang sinh sống.

    Eri lạ là một chuyện. Và còn một vấn đề lạ lùng khác đang hiện hữu ngay trong căn nhà này mà mỗi lần Hebi đến đây đều không thể rời mắt khỏi nó.


    Đang yên đang lành là thế. Bỗng nhiên con chim ưng săn mồi Philippine đang đậu trên nhánh cây cảnh trong phòng khách chợt vỗ cánh phành phạch rồi cất lên tiếng kêu oai hùng, đặc trưng của loài chim ăn thịt dũng mãnh nhất trong họ nhà chim.

    - A, đến giờ rồi nhỉ, đợi tớ một chút, Ronaldo – kun!

    Ngay lập tức, Eri ngồi bật dậy, chạy vào trong bếp, loáy hoáy trong mấy cái tủ kệ phía trên vài ba phút rồi lại trở ra với một túi thức ăn đặc biệt dành riêng cho con chim này.

    - Đây đây, của cậu đây. Xin lỗi vì bắt cậu phải đợi lâu nhé Ronaldo – kun!

    Cách Eri cho con chim ưng ăn… càng lúc càng giống Kazuma hơn rồi. Vì một lý do nào đó đến giờ vẫn chưa tìm được câu trả lời, con chim ưng Philippines thuộc quyền sở hữu chính chủ tạm thời của Kazuma kể từ dạo đó cứ ở miết tại nhà Eri. Nó cứ ở lại đây hết từ ngày này sang ngày khác mà không thèm bay về bên Kazuma. Liệu có phải do nó cảm thấy chán ở chung với Kazuma, chán cái bản tính lười nhắc của cậu ta nên quyết định gói đồ sang đây ở với Eri hay không, thì chỉ có bản thân nó mới rõ. Xét về kết quả nghiên cứu dựa trên nhiều con số thống kê từ các chuyên gia về động vật học thì loài chim ưng Philippines này rất khó để thuần hóa. Chính vì không dễ dàng gì trong việc nuôi luyện nên hầu như loài chim ưng này sẽ tránh tiếp xúc với con người càng xa càng tốt. Chim ưng là loài sở hữu trí thông minh nhất trong họ não chim nên nhiều chuyên gia càng khẳng định rằng một khi loài chim này chịu sống chung với một ai đó thì ắt hẳn người đó phải là người mang đến cho nó một sự tin tưởng vô cùng mãnh liệt. Con chim này, tại sao nó không chịu sống ở vườn bảo tồn quốc gia, nhất quyết không chịu nghe theo những người ở vườn bảo tồn và chỉ răm rắp nghe theo Kazuma. Nó tin tưởng Kazuma là một và bây giờ thì nó còn tin tưởng thêm cả Eri nữa. Khi Eri đổ thức ăn ra, nó đã ăn một cách nhiệt tình như thể không chút nghi ngờ hoài nghi gì giống như với Kazuma.


    Con chim ưng đó… kể từ ngày ăn bám ở đậu ở đây thì hầu như chỉ có một mình Eri là người duy nhất tiếp cận được với nó. Ngay cả Makoto – san, Chân Tổ hiền lành nhất trong thị tộc cũng không thể cho nó ăn bình thường. Ngay khi bà vừa đổ thức ăn vào khay của nó thì con chim ưng còn dọa nạt Makoto – san phải tránh xa nó ra. Chỉ có Eri và duy nhất Eri là người có thể làm được điều mà người khác không thể nên công việc nuôi nấng, chăm sóc con chim ưng, hoàn toàn giao phó lại cho cô bé.

    Hebi biết con chim ưng luyện thành tinh đó là của Kazuma. Nó đích thị là con thú nuôi của Kazuma. Hebi luôn tự hỏi lý do vì sao nó lại chuyển đến đây nhưng không thể tự đưa ra câu trả lời đích đáng nhằm thỏa mãn trí tò mò của bản thân. Hơn nữa, Hebi luôn để ý rất kỹ thái độ của Eri mỗi khi đến gần nó. Hebi luôn trông thấy vẻ phấn khởi, hứng thú khi cho nó ăn, khi vuốt ve nó, hay thậm chí những lần thả nó bay vòng vòng phía trên thị tộc và ra hiệu cho nó quay về. Sự phấn khởi mỗi khi con chim ưng đậu trên vai Eri… Hebi có cảm giác như Eri đang ngày càng trở nên giống với một ai đó… một ai đó mà ai cũng biết… Và Hebi lo lắng rằng nếu như điều này còn tiếp diễn, thì sẽ có một ngày, Hebi nhìn nhận người bạn thân ngay phía trước mình không còn là hình ảnh của Eri Hoshimiya nữa. Hebi lo sợ điều đó nhiều hơn bản thân Hebi nghĩ.


    - Eri – chan. Mình không cố ý muốn chen vào chuyện đời tư của cậu nhưng mà… mình nghĩ đã đến lúc cậu nên cho mình biết mối quan hệ giữa cậu và con chim ưng đó là như thế nào!

    - Ronaldo – kun ấy à? Thì He – chan biết rồi đó, cậu ấy tên là Ronaldo – kun, là một chú chim ưng đến từ Tây Ban Nha. Cậu ấy có thể bay với tốc độ rất nhanh và có thể nhìn rất xa với khoảng cách là…

    - Mình biết Eri – chan… mình biết tất cả những đặc điểm chung về loài chim ưng vì cậu đã kể rất nhiều lần trước đây rồi. Và mình cũng biết rõ con chim ưng đó là của Kazuma Kusanagi. Eri – chan, vào ngày đầu tiên khi con chim ưng này xuất hiện trước mặt bốn người chúng ta, cậu đã nói rằng nó là một người bạn đến từ một nơi rất xa nhưng cũng rất gần. Cái nơi rất xa nhưng cũng rất gần ấy… có phải chính là thị trấn nơi con người sinh sống không? Eri – chan… có phải… cậu đã gặp Kusanagi – kun?


    Eri trở nên trầm ngâm hẳn. Hiếm khi nào trông thấy một cô gái hoạt bát, vui tươi như Eri lại tỏ ra trầm ngâm, đầy tâm trạng như vậy. Thật ra mọi thứ đều có nguyên nhân của nó.

    - Ừ… mình đã gặp Kusanagi – kun!

    - Vậy thì… tại sao cậu không nói cho chúng mình biết? Hơn nữa, cậu gặp Kusanagi – kun từ khi nào?

    - Mình gặp cậu ấy vào ngày mình đã nghỉ học trên lớp. Và Kusanagi – kun… hôm đó cậu ấy cũng nghỉ học và bất ngờ xuất hiện ngay trong lãnh phận của thị tộc chúng ta. Kusanagi – kun đã một mình lên đỉnh núi Himaki và không may bị các Chân Tổ trong làng ta rượt đuổi. Xảy ra biết bao nhiêu chuyện, cuối cùng thì… mình cũng đã gặp trực tiếp với cậu ấy!

    - Đợi một chút Eri – chan, cậu nói rằng Kusanagi – kun đã đi vào lãnh phận thị tộc Chân Tổ. Một mình cậu ấy sao?

    - Ừ, một mình cậu ấy!

    Vừa dứt lời, bỗng nhiên con Ronaldo đang ăn phải ngóc đầu lên nhìn. Nó vỗ cánh phành phạch đi đôi với tiếng kêu của nó khiến cho Eri giật mình.

    - À đúng rồi, không phải một mình. Kusanagi – kun lên núi với cậu và Tatsumaki nữa mà. Xin lỗi và cảm ơn vì đã nhắc nhé Ronaldo – kun!

    Sau đó thì con chim lại thu cánh, bình tĩnh rồi tiếp tục ăn. Chim gì mà khôn thế không biết. Ăn không lo ăn, cũng nhiều chuyện ráng dỏng tai lên nghe người khác nói chuyện rồi lên tiếng tranh bua nếu ai đó nói sai sự thật. Chim ưng cũng có lòng tự trọng của chim ưng và nó tuyệt đối không cho phép Eri nói thiếu đi sự hiện diện của nó. Chim gì mà ham hố thấy ớn.


    - Nhưng tại sao Kusanagi – kun lại lên núi? Chẳng lẽ cậu ấy không biết rằng ranh giới lãnh phận của thị tộc chúng ta, con người không được phép bước chân vào hay sao?

    - Mình nghĩ là Kusanagi – kun biết. Cậu ấy là Einstein mà. Chắc chắn cậu ấy biết rằng con người không được phép xâm phạm vào thị tộc Chân Tổ. Và mình cũng nghĩ rằng cậu ấy cố tình vi phạm luật, cốt cũng chỉ vì muốn được đến thị tộc mà thôi. Kusanagi – kun… bất chấp để được vào thị tộc chỉ vì muốn gặp mình thôi He – chan!

    - Gặp cậu ư?

    Eri quay lại con Ronaldo. Cô bé nhẹ nhàng đưa tay vuốt ve bộ lông màu nâu, mượt, mềm xốp của con ưng với nụ cười khá nhạt trên môi.

    - Kusanagi – kun cậu ấy… đã nói lời xin lỗi với mình, He – chan. Cậu ấy xin lỗi vì những gì đã gây nên cho mình và vô tình làm tổn hại đến mọi người. Kusanagi – kun còn nói rằng cậu ấy sẽ từ bỏ danh hiệu Einstein cũng như những nghiên cứu từ trước đến nay. Kusanagi – kun là người sẵn sàng vì người khác mà từ bỏ ước mơ của bản thân. Cậu ấy… ngốc lắm đó He – chan!


    Cảm xúc của Eri đối với Kazuma… chắc chắn là như vậy. Trước đây Hebi hiểu rõ điều này rất nhiều lần nhưng chưa từng có bằng chứng cụ thể. Đến bây giờ cũng vẫn chưa có gì chứng minh điều đó là đúng. Nếu phải trả lời thì Hebi chỉ có thể nói rằng “ dựa vào linh cảm”, dựa vào cái gọi là giác quan thứ sáu của một cô gái. Bất kể con người hay Chân Tổ. Đã là con gái thì giác quan thứ sáu bao giờ cũng nhạy hơn so với con trai gấp nhiều lần.

    Những cảm xúc khi được thể hiện qua từng câu nói, từng lời lẽ ấy… đều là những âm thanh vô cùng tuyệt đẹp như một bức tranh dịu dàng thanh tao mà Eri chưa bao giờ nói về Hiyama trước đây. Với Kazuma, Eri có những cung bậc cảm xúc vượt hơn mức người bạn bình thường. Vậy thì cảm giác của Eri về Hiyama là như thế nào?


    Có lẽ, Hebi cũng nên suy nghĩ một chút cho Kazuma. Dù không ưa gì hắn ta nhưng nếu thật lòng chẳng mảy may gì đến hắn dù chỉ một tí thì thật quá phũ phàng. Giờ đây Hebi mới hiểu, thì ra ngày hôm đó, Kazuma xin nghỉ ở nhà không phải vì bị bệnh, mà là để đến thị tộc Chân Tổ nhưng không thành. Mặc dù không thích cậu ta nhưng thật sự Kazuma đã không ngại hiểm nguy mạng sống của bản thân đến đây gặp Eri chỉ để nói lời xin lỗi cũng như nhận hết trách nhiệm về bản thân. Tại sao cậu ta lại phải cố gắng đến thế? Tại sao lại làm những chuyện mà dựa theo tính cách số đông con người thì chẳng một ai dại gì ôm của nợ ấy lên người? Vì hắn ta đang mưu tính chuyện gì đó bằng cách lấy lòng Eri hay là vì hắn ta thật sự… đần độn như Eri nhìn nhận? Kazuma Kusanagi… rút cuộc thì đó là người như thế nào mà Hebi không thể biết được bản chất thật sự của hắn. Xấu hay tốt? Ngu ngốc hay mưu mô? Hoàn toàn không thể biết được.

    ………….

    - Nhưng mình đã không chấp nhận điều đó. Mình nói rằng nếu như Kusanagi – kun từ bỏ con đường của một nhà khoa học thì mình cũng sẽ từ bỏ ước mơ nghiên cứu của mình. Thế là Kusanagi – kun… đã thôi ý định ấy ngay lập tức. Kusanagi – kun thật tốt… nhưng đôi khi chính sự tốt bụng đó lại đẩy cậu ấy vào thế khó khăn. Nhưng thà như vậy, còn hơn là đứng nhìn cậu ấy quay lưng với mọi thứ chỉ vì lợi ích của mình. Lương tâm mình không cho phép làm điều đó!

    - Eri – chan!

    - Nói mới nhớ, sáng nay mình có gặp Kusanagi – kun trong thư viện. Cậu ấy nói sẽ quay trở lại lớp ngay khi hoàn thành xong chút chuyện. Ấy vậy mà đến khi tan trường cũng chẳng thấy cậu ấy đâu. Không biết Kusanagi – kun đã đi đâu nữa!

    …………

    Ding dong ding dong.

    Chợt có tiếng chuông cửa bên ngoài vang lên.

    - Eri – chan, con ra mở cửa xem ai đến nhà được không?

    - Vâng!

    Makoto – san thì đang bận chút chuyện trong nhà kho phía sau nên đành nhờ Eri đón khách giúp. Eri tạm thời ngưng tiết học môn thêu thùa may vá để nhận nhiệm vụ trọng đại kia. Và khi Eri ra đến cửa thì.

    - Vâng vâng… Hiyama – kun, Namehari – kun!

    - Chào buổi tối Eri – chan. Ở nhà buồn quá nên tớ rủ rê Hiyama – kun ghé nhà cậu chơi đây. Bọn tớ vào được chứ?

    - Ừ, hai cậu vào đi. He – chan cũng đang ở đây nữa đó!

    - Vậy à. Đúng là tư tưởng lớn gặp nhau. Bọn tớ xin phép nhé!

    ……………

    Cứ cho rằng tất cả đều do tư tưởng lớn gặp nhau giống như Namehari đã nói. Hoặc là vì chữ “duyên” nối kết bốn người họ với nhau lớn đến mức không điều gì có thể phá vỡ được mối liên kết bền vững ấy. Có lẽ… cũng vì chữ “duyên” đó mà đi đâu làm gì, bốn người họ luôn bên cạnh nhau không rời. Và dường như trong cái thị tộc nhỏ bé này, chỉ duy nhất nhóm bốn người bạn ấy đặc biệt hơn nhiều so với những Chân Tổ cùng trang lứa trong làng. Có điều, cái “đặc biệt” đó… khó có thể giải thích cụ thể chính xác là gì.

    Ngay lúc này đây, bốn người bạn lại tái hợp cùng nhau, cùng quây quần bên nhau như họp mặt để chuyện trò, tán gấu hay lập ra kế hoạch trong tương lai gần sẽ làm gì việc gì. Thường thì bốn người họ sẽ cùng bàn luận về những vấn đề như thế. Nhưng chỉ riêng hôm nay thì họ lại có một chủ đề khác cần được thảo luận. Cũng chỉ vì vấn đề này hết sức lạ lùng lạ lẫm nên Namehari và Hiyama mới kéo đến nhà Eri. Và vấn đề đó chính là…

    - Chuyện là như vậy đấy. Đồng ý rằng hình ảnh của Chân Tổ chúng ta trong mắt mọi người đang ngày có dấu hiệu chuyển hướng tốt hơn. Nhưng nếu chỉ vì lý do đó mà họ thay đổi hoàn toàn 180 độ với ta thì cũng thật đáng lưu tâm. Mọi người có ý kiến gì không?


    Quả nhiên, chủ đề bàn luận ngày hôm nay chính là những diễn biến trên trường vào hai ngày hôm qua và hôm nay. Namehari cảm thấy ngạc nhiên khi dường như ảnh hưởng của Chân Tổ trong mắt mọi người thay đổi một cách kỳ lạ. Chính vì sự đáng ngờ đó đã vô tình gây nên một sự tò mò thấp thỏm không yên trong những con người có khả năng nhìn xa trông rộng, điển hình như loài Chân Tổ. Không cần nói, bản thân Hiyama và Hebi cũng cảm thấy điều lạ lùng này ngay từ lúc bắt đầu.

    - Uhm, cậu nói đúng, quả thật có cái gì đó rất kỳ lạ… lạ đến mức phải nói rằng quái lạ khi bỗng dưng giá trị của Chân Tổ chúng ta bị đẩy lên bất ngờ. Từ trước đến nay, có bao giờ con người tin tưởng chúng ta đến mức xin nhờ đến sự giúp đỡ của chúng ta… nên sau sự việc ngày hôm qua, mình cũng cảm có chút thắc mắc!

    - Thế là Hebi – chan giống tớ, cũng được người từ nơi khác xin giúp đỡ ư? Họ nhờ cậu làm gì vậy?

    - Chỉ là giúp CLB kịch nghệ tìm bộ đồ hóa trang này và sửa lại đôi đường chỉ bị rách thôi. Vì công việc này mình cũng thường làm nên cũng không quá mấy khó khăn. Chỉ cần giữ nguyên tiến độ thì đến sáng mai có thể trả lại cho CLB kịch nghệ!


    - Heh, cả He – chan và Namehari – kun đều ghi được thêm điểm thân thương đối với mọi người. Trong khi mình được mời xuống thư viện nhờ giúp đỡ gì đó nhưng rút cuộc lại chẳng có ai đến vì bận công việc hết. Thật ghen tỵ với hai cậu quá đi!

    Eri thì suy nghĩ đơn giản rồi. Mong muốn duy nhất của Eri là con người cũng như Chân Tổ cùng chung sống hòa thuận với nhau. Nên sâu trong thâm tâm, cô bé cũng muốn mình giúp đỡ được ai đó để hàn gắn mối quan hệ của hai bên thì thật tốt. Nhưng càng mong mỏi bao nhiêu thì cái ngày giấc mơ trở thành hiện thực càng xa vời bấy nhiêu. Không phải cái gì cứ muốn là được. Đôi khi cái số nó chưa tới thì Eri vẫn sẽ mãi mãi chưa thể nhận được diễm phúc đó.


    - Eri, Hebi và Namehari cũng bị dính vào những chuyện quái đản diễn ra gần đây. Quả nhiên, chuyện này thật không bình thường chút nào. Rút cuộc thì lũ con người ấy đang mưu tính đến chuyện gì?

    - Hiyama – kun. Nghe cậu nói cứ như là vừa gặp phải chuyện phiền phức ấy. Đã xảy ra chuyện gì với cậu vậy?

    - Phiền phức ư? Ngay từ đầu, dính dáng với lũ con người ấy là xem như tự gánh thêm phiền phức vào thân rồi. Không được êm đềm êm thắm, dễ ghi điểm thân thương sau khi giúp đỡ lũ dân đen ấy như mấy cậu. Tớ đã phải dấn thân vào một lễ hội đầy mồ hôi và xương máu đấy!


    Nghe đến hai từ “lễ hội”, Eri ngay lập tức ngóc đầu dậy với gương mặt mèo con phấn khởi. Nhưng có lẽ do Eri không nghe thấy những cụm từ đi liền phía sau. Hoặc cũng có thể do Eri quá ngây thơ nên không biết. Sau khi Hiyama vừa nói xong câu đó, một sự lo âu, hoang mang hiện lên trên gương mặt của cả Hebi lẫn Namehari.

    - Không đùa đó chứ Hiyama?

    - Hơi đâu mà đùa. Thật sự… nếu như chẳng may tớ là một đứa bình thường giống như chúng thì chắc đã không còn trở về nhà toàn thây rồi ngồi đây phím chuyện với các cậu. Tính ra cũng thật may khi bọn chúng chịu bỏ cuộc chứ không thì… bản thân tớ cũng chẳng biết tính thế nào!

    - Trường hợp của Hiyama có vẻ như không được thuận lợi như chúng ta. Cũng khó trách được rằng mối thâm thù giữa Hiyama và một vài người trong trường vẫn còn là con số cực kỳ lớn. Cũng do Hiyama gây ra quá nhiều chuyện rùm beng vào mấy ngày đầu nhập học còn gì!


    - Tất cả đều do Hiyama – kun hết đấy. Nên cậu mau tự kiểm điểm lại bản thân mình đi!

    Eri chỉ tay vào mặt Hiyama, nói thẳng ra luôn không ngần ngại, cũng chẳng sợ rằng Hiyama sẽ nổi giận.

    - Tch, phiền phức quá đó!

    Và cũng vì Hiyama không muốn phải khiến cho một ai đó rơi nước mắt nữa nên mỗi lần đứng trước mặt người ấy, dù trong bất kỳ tình huống nào, Hiyama cũng phải kìm nén bản thân lại và tự nhận hết lỗi lầm về mình cho rồi.

    ………..

    Chuyện Hiyama có nhiều kẻ ganh ghét thì không đáng bận tâm vì đó được xem như một lẽ tự nhiên bình thường tất yếu trong cuộc sống này. Nhưng, đã nhiều lần Hiyama phải trầm mình trong nỗi suy tư của bản thân sau sự kiện sáng nay. Có nhiều điều không khiến cho Hiyama phải bất ngỡ nhưng cũng có rất nhiều điều khác làm cho Hiyama phải hao tâm suy nghĩ. Tại sao lại có sự hiện diện của cái tên đáng ghét đó? Kazuma Kusanagi… Vừa tự nhắc đến cái tên ấy trong đầu xong, Hiyama lại chậc lưỡi, nhăn mặt khó chịu rõ ra mặt.

    - Hiyama?

    - Không có gì, chỉ là tự dưng nghĩ đến một vài thứ vớ vẩn rồi cảm thấy bực mình đôi chút vậy thôi ấy mà!


    Chỉ cần nói đến đó thôi, Hebi đã hiểu hết tất cả. Vì sao Hebi lại biết? Vì Hebi luôn đứng ở phía sau, luôn dõi theo hình bóng của Hiyama và Eri từng ngày từng ngày một. Vì Hebi luôn đặt bản thân vào vị trí của hai người họ nên đôi khi không cần lên tiếng, Hebi cũng có thể thấu hiểu được hết suy nghĩ thật sự của họ. Cái cách Hiyama khó chịu như thế này không giống như bình thường. Hay thậm chí là đối với những con người khác thì cậu ấy có thái độ tức giận cũng khác. Nét biểu hiện vừa rồi chỉ có thể là…

    ……

    - Eri – chan, cậu nói rằng khi cậu xuống thư viện thì không gặp người nào hết. Thế, người ở thư viện muốn nhờ cậu chuyện gì vậy? Namehari chợt lên tiếng hỏi.

    - Mình cũng không biết nữa. Chắc họ muốn mình tư vấn nên nhập thêm thể loại sách nào như mọi khi. Mình có ngồi đợi nhưng rút cuộc thì Kusanagi – kun đã xuất hiện và nói mình trở về lớp trước!

    Nói ra mất rồi. Cái tên đó đã được thốt ra bởi chính miệng của Eri. Ngay lập tức, Hebi đặt tay lên vai Eri.

    - Eri – chan!

    Thoạt đầu, Eri không hiểu. Nhưng sau khi trông thấy nét mặt căng tròn thể hiện sự lo sợ lo lắng… và sau khi đánh mắt sang trái trông thấy sự u uất, phiền lòng của Hiyama, Eri mới vỡ lẽ ra và nhanh chóng đưa tay lên che miệng.

    - Thôi chết… mình lỡ mất rồi… phải làm thế nào đây He – chan? Eri chỉ dám thì thầm hỏi nhỏ với Hebi.

    Dù có hỏi thì Hebi cũng không biết phải trả lời thế nào trong tình cảnh này.

    Hiyama vừa mới trở mình, chắc chắn là cậu ấy đang rất tức giận đây. Tệ thật, cứ mỗi khi cái tên Kazuma Kusanagi được nhắc đến thì Hiyama luôn khó chịu như vậy. Và sẽ càng tệ hơn khi người nói cái tên ấy ra là Eri. Hiyama… sẽ nổi giận mất.


    - Haizzz!

    Cậu ấy vừa thở dài, lại còn chống tay xuống sàn, ngửa cơ thể về phía sau, hướng mắt lên trần nhà và tiếp tục buông tiếng thở dài thứ hai. Cậu ấy không giận chút nào.

    - Cái tên đó… sau cùng thì hắn đang có âm mưu gì không biết. Tự dưng thế này thế kia khiến người khác cứ phải xoay như chong chóng. Hắn… rút cuộc thì hắn là một con người như thế nào?

    - Lạ à nha Hiyama – kun. Từ đó đến giờ, cậu đâu có ưa Kusanagi. Thậm chí chỉ nghe đến cái tên thôi cậu đã nổi xung nổi đóa muốn tìm cậu ta xử cho một trận rồi. Sao bỗng dưng hôm nay trông cậu khác thế? Lại còn tò mò về Kusanagi nữa? Không lẽ hôm nay có mưa sao?

    - Im miệng đi!

    - Nhưng tại sao lại có Kusanagi ở đây? Giữa hai người các cậu lại xảy ra mâu thuẫn gì nữa à?

    - Không… Chẳng là đang trong lúc giải quyết mấy tên mặt thộn kia giữa chừng thì các sensei đến can ngăn kịp thời. Và theo lời của các sensei thì người báo cáo lên cho phòng giáo viên vụ việc là tên đó. Nên tớ mới không hiểu nổi con người cũng như suy nghĩ của hắn!

    Tuy không có mặt rõ ràng tại hiện trường, không thể biết được chính xác diễn biến như thế nào nhưng qua lời kể của Hiyama thì dường như người cứu cánh cho Hiyama là Kazuma. Vì một lý do nào đó Kazuma lại làm như thế trong khi bản thân thừa biết mình không tài nào có thể hòa hợp được với Hiyama. Lúc nào cũng bị Hiyama hăm he đe dọa đến tính mạng. Vậy thì câu hỏi lớn được đặt ra là tại sao… Kazuma lại cố gắng giúp Hiyama? Động cơ thật sự của cậu ta là gì? Không một ai có thể biết.


    - Nói mới nhớ. Chẳng phải vào tiết gia chánh lần trước. Khi cả lớp được yêu cầu phải làm Gyoza ấy. Kusanagi đã lấy hết toàn bộ Gyoza từ các nhóm cho vào bao bố rồi chạy trốn đi mất. Tớ không nghĩ rằng cậu ta thuộc dạng bị ốm đói đến mức phải đi ăn trộm đồ ăn từ người khác vì ngày nào cũng thấy Toriyama mang theo Bento cho cậu ta. Trừ khi… Kusanagi biết rằng Hiyama không thích tỏi nên mới cố tình di chuyển toàn bộ số thức ăn nồng nặc mùi tỏi đó ra chỗ khác. Hay nói cho ngắn gọn thì giống như cậu ta… đang ra sức bảo vệ cho riêng mình cậu ấy nhỉ!

    Nghe mà rùng cả người. Hiyama tái xanh mặt khi có cảm giác như vừa có một luồng hơi lạnh thổi dọc theo xương sống, thổi thẳng vào cơ thể Hiyama lạnh đến mức da gà nổi hết cả lên. Điều này còn khủng khiếp hơn việc bị con gấu mẹ vĩ đại tát cho mấy phát vào mặt trong những lần đi săn đầu mùa.

    - Oi, nghe chẳng vui chút nào đâu. Đừng có đùa kiểu đó, Namehari!

    - Cũng không loại trừ khả năng đấy còn gì. Chứ thử hỏi nguyên nhân vì sao Kusanagi lại phải làm như thế với người luôn đẩy bản thân cậu ta vào chốn nguy hiểm đến tính mạng. Trừ khi cậu ta đầu óc không được bình thường thì kiểu như Kusanagi có ý đồ gì với cậu không chừng!

    - Oi, cái đó còn kinh khủng hơn việc nuốt một trăm củ tỏi nữa. Vừa vừa phải phải thôi Namehari!

    - Ha ha ha, công nhận một điều… cậu và Kusanagi thú vị thật!


    Đối với Hiyama thì sẽ thật kinh khủng nếu như chuyện đó thật sự xảy ra. Với Namehari thì đây sẽ là một sự kiện thú vị nhất trong cuộc đời của Hiyama. Eri thì quá ngây ngô ngây thơ đến độ vẫn chưa thể hiểu rõ được sự tình từ đầu câu chuyện cho đến hiện tại. Nếu có hiểu, họa chăng thì cô bé chỉ nghĩ rằng vì Kazuma là một người rất tốt bụng, tốt tính. Cậu ấy không quan tâm đến sự nguy hiểm của bản thân và vẫn luôn quan tâm đến người khác. Một lẽ hiển nhiên rằng Kazuma sẽ giúp đỡ khi Hiyama lâm vào cảnh khó khăn. Chung quy thì dù có đặt vấn đề theo góc nhìn nào đi nữa, Eri vẫn sẽ nghĩ tốt cho Kazuma.

    Còn Hebi, người chị cả nhạy bén nhất trong nhóm bốn người bạn. Riêng bản thân Hebi có cách nhìn nhận khác hoàn toàn so với những người còn lại. Kể từ khi Aries chuyển đến, Kazuma đã có những hành động chẳng giống như mọi khi. “Lạ”, dùng từ này được xem như là miêu tả chính xác được Kazuma từ 70 đến 80%. Eri thì ngây thơ hồn nhiên vô “số” tội. Hiyama chẳng bao giờ để tâm đến những người cậu ấy ghét trừ khi bên đó cố ý gây chiến với cậu ấy. Namehari thì… có lẽ cậu ấy cũng sớm nhận ra nhưng vẫn giả ngây rằng mình không hay không biết gì hết. Hebi thấy được rất rõ… Hebi cảm nhận được có một điều gì đó vô cùng lạ lùng đang diễn ra ngay trong cái nhóm các nhà khoa học kia. Từng sự việc cứ tiếp nối với nhau một cách hợp lý ngẫu nhiên đến kỳ lạ… Như kiểu… Kazuma đang cố tình làm như thế với một nguyên nhân nào đó nằm ngoài tầm hiểu biết của Chân Tổ. Cho đến giây phút này, Kazuma Kusanagi là con người như thế nào… vẫn còn là một ẩn số vô cùng lớn.

    ………………..

    ………………..

    - Thôi thôi, không đùa nữa. Chuyện giữa Hiyama và Kusanagi tạm thời gác sang một bên. Vấn đề thứ hai mà tớ và Hiyama sang gặp hai cậu tối nay còn quan trọng hơn mấy vụ việc xảy ra trên lớp nhiều!

    - Còn quan trọng hơn nhiều ư?

    Từ đây, Hebi và Eri sớm nhận ra rằng bầu không khí trong gian phòng, lan tỏa hết bốn người bọn họ đã chuyển biến sang căng thẳng nghiêm túc hơn. Hai người họ… thật sự rất nghiêm túc. Nhìn nét mặt của Hiyama và Namehari, Hebi có cảm giác rằng họ vừa trải qua chuyện gì đó vô cùng quan trọng.

    - Có chuyện gì vậy?

    - Trên đường sang nhà Eri – chan, chúng tớ vô tình bắt gặp các vị bô lão đang đi từ phía nhà của Yoshiro – san ở đầu ngõ!

    - Heh, các vị bô lão chắc là vừa ghé thăm nhà của Yoshiro – san thôi mà. Đâu có gì lạ đâu?

    - Ừ thì nguyên là trưởng làng, ghé thăm nhà hộ dân cũng là chuyện đỗi bình thường. Nhưng các cậu không để ý thấy sao? Bây giờ đang là đầu thu, khoảng thời gian các vị bô lão sẽ bế quan trong Đại Điện Thần cho đến đầu mùa đông. Những năm trước, các ngài không bước chân ra khỏi Đại Điện Thần nửa bước cho đến khi mùa thu kết thúc. Nhưng còn năm nay, các ngài hầu như rời Đại Điện Thần thường xuyên một cách kỳ lạ. Hai cậu không thấy vậy sao?


    Câu hỏi của Namehari khiến Hebi phải suy nghĩ.

    - Uhm, đúng là vào mùa thu, các ngài hay tự nhốt mình trong Đại Điện Thần lắm. Cứ mỗi lần mình muốn mang thức ăn cho Jii – sama thì y như rằng đều bị bắt ngồi ở phòng chờ, đợi người đến lấy đồ ăn và nhận trách nhiệm chuyển cho các ngài. Chứ bình thường thì mình còn chẳng gặp được Jii – sama nữa là!

    - Đấy, Ông của Eri – chan là một trong Ngũ Đại Trưởng Lão làng mà còn không cho cháu gái đến diện kiến. Chứng tỏ, mùa thu là thời gian rất cần thiết để các ngài bế quan và không ai được làm phiền. Ấy vậy mà dạo gần đây toàn thấy các ngài đi tới đi lui trong làng, đặc biệt toàn ghé thăm nhà Yamada – san và hôm nay thì thêm nhà Yoshiro – san nữa. Hai cậu có để ý gia đình Yamada – san và gia đình Yoshiro – san có đặc điểm gì giống nhau không?

    - Giống nhau ấy à?

    Eri phải ngồi vận não suy nghĩ. Nhưng bản thân Eri không có giỏi trò chơi “ Đuổi hình bắt chữ” hay “ Đi tìm ẩn số” để mà “ Vượt lên chính mình” rồi trở thành “ Nhân tố bí ẩn” dưới sự chú ý của các vị huấn luyện viên trong “ The Voice”. Eri không thể nào hiểu được ẩn ý phía sau từng lời nói của Namehari trừ Hebi.

    - Có phải… Yamada – san và Yoshiro – san, cả hai gia đình đều có hai đứa trẻ dưới 8 tuổi?

    - Không sai, là nó đó Hebi. Khi chúng tớ hỏi các vị bô lão thì các ngài đã cảnh báo Hana – chan, đứa con gái của Yoshiro – san bắt đầu có những dấu hiệu giống như Taro – kun. Biếng ăn, đau lồng ngực, khó thở, buồn nôn và thường trở nên cáu gắt đến nỗi muốn đập phá đồ đạc trong nhà. Điều này chứng tỏ một điều rằng dịch bệnh lạ đang diễn ra trong thị tộc ta đang ngày càng phát tán với quy mộ mở rộng dần dần. Và bây giờ đã có đứa trẻ thứ hai bị nhiễm bệnh. Mối quan ngại lớn nhất đối với các bô lão bây giờ chính là nếu như tình trạng vẫn còn kéo dài tiếp tục thì dần dần tất cả những đứa trẻ trong làng sẽ có cùng một triệu chứng như thế!


    Tuy không thể hiểu được cái cảm giác lúc đó của hai đứa trẻ bị nhiễm bệnh. Nhưng chắc lẽ nó cũng khó chịu, khó khăn giống như những lần cơn khát máu trong cơ thể bộc phát không có điểm dừng. Bốn người bạn của chúng ta, từng người từng trong số họ đã trải qua khoảng thời gian khủng khiếp ấy nên hiểu rất rõ nó khủng khiếp mỗi khi hành hạ cơ thể như thế nào. Nếu vượt qua được thì cơ chế cơ thể sẽ tự động xuất hiện Spejas như một phần thưởng cho sự cố gắng chiến đấu đến cùng đó. Còn nếu không vượt qua được… chưa từng có trường hợp người trong thị tộc Chân Tổ không vượt qua nỗi ám ảnh cơn khát máu nên không cần phải lo. Chỉ là… không thể so sánh triệu chứng của giai đoạn khát máu đó tương tự như triệu chứng do dịch bệnh này gây ra. Nếu quả thật nó cũng giống như những trường hợp khát máu ở trẻ con thông thường thì các bô lão đã không làm mọi chuyện rối ren như thế. Ắt hẳn, dịch bệnh đó khiến cho hai đứa trẻ kia đau đớn, khó chịu hơn nhiều.


    - Vậy… các ngài có nói rằng những đứa trẻ ấy sẽ ra sao không? Để chúng phải chịu đau trong khoảng thời gian dài như vậy. Mình lo lắm…

    - Tạm thời thì không. Triệu chứng ấy lúc phát động lúc êm dịu theo từng chu kỳ thời gian. Chỉ là lâu lâu chúng lại tự tái phát cơn bệnh nên tạm thời cũng không gây hại đến thể trạng của chủ thể. Nhưng các trưởng lão vẫn luôn cảnh báo chúng ta nên thận trọng. Nếu để ý thấy có đứa trẻ nào trong làng có triệu chứng giống Hana – chan, thì phải báo ngay cho các ngài gấp. Hebi, Eri – chan, dịch bệnh lạ này rất không bình thường, tuy nó mới chỉ xuất hiện ở những đứa trẻ Chân Tổ nhưng không ai biết rằng người trưởng thành cũng bị tác động hay không. Các cậu tuyệt đối phải cẩn thận!
     
  19. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 38.


    - Chỗ đó đó… không, qua trái một chút… giờ thì lố quá rồi, sang phải một tí, đúng rồi, ở vị trí đó đó. Đào nó lên đi, thấy được vật gì nằm dưới đó thì mang lại đây!

    Bằng nguyên nhân nào đó, Kazuma đã trở về nhà nhưng lại không thể vào được nhà. Lý do cũng đơn giản thôi, trẻ mà về sau 11h đêm thì bị xem như trẻ không ngoan, mà trẻ hư thì bị người lớn phạt không cho vào nhà cũng là điều hợp lý. Nói một cách phũ phàng thẳng vào mặt thì Kazuma đáng bị như vậy lắm. Ayame phải cứng rắn với cậu em trai đủ thứ chuyện của mình hơn là cứ mãi nuông chiều cậu ấy. Cho cậu ta ngủ một đêm ngoài đường cho biết mặt.

    Nhưng không, Kazuma không dễ dàng bị mấy cái hình phạt thế này làm cho khuất phục đâu. Suốt ngày ăn mắng ăn dọa nạt từ Kozue khiến cho cái gương mặt không biểu lộ được chút cảm xúc của cậu ta chai sạn đến độ lỳ lợm nhất trong độ tuổi nổi loạn đến nay. Kazuma đang trong độ tuổi nổi loạn mà. Thích gây sự với người khác, cố tình làm trái ý người lớn cũng có chứ không phải thuộc dạng ngoan hiền như mọi người vẫn thường hay trông thấy bên ngoài. Nhưng may mắn một điều rằng cái lỳ lợm của cậu ta không khiến cho Ayame phải mệt mỏi nhức đầu như những bậc phụ huynh khác khi than phiền về con cái của mình. Cùng lắm thì Kazuma cũng chỉ thức đêm thức khuya, cắm mắt vào mấy cái game mình đặt mua trên mạng thôi. Những việc còn lại thì cậu ta vẫn tuân thủ và làm như bình thường.


    Không nói về vấn đề thời gian khó dạy khó trị của tuổi nổi loạn nữa. Điều quan trọng bây giờ là không biết cậu ta cù bất cù bơ ấp ơ ở đâu mà tận giờ này mới mò về nhà. Hàng xóm các nhà xung quanh đã đóng chặt cửa, chuẩn bị cho giấc ngủ kết thúc ngày của mình từ đời nào rồi. Ấy vậy mà Kazuma mới chịu vác cái mặt về nhà sau khoảng thời gian cấm túc. Không có chìa khóa để vào nhà. Bình thường thì hắn sẽ được một suất ngủ ở khách sạn ngàn sao ngay ngoài đường. Nhưng ta đang nói đến một nhà khoa học đấy. Ta đang nói đến người mang danh hiệu Einsteins. Kể cả khi ngoài nghiên cứu khoa học ra hắn chẳng thông thạo bất cứ thứ gì ngoài việc ăn chơi ngủ, chí ít thì hắn cũng biết tính toán đến những trường hợp có khả năng xảy ra trong tương lai và tìm phương cách ngăn trừ hậu quả. Điển hình như trường hợp hiện giờ, Kazuma cũng đã từng phong phanh nghĩ đến chuyện sẽ có ngày mình về trễ và không muốn làm phiền Ayame cất công xuống mở cửa vì chị ấy cần nghỉ ngơi cho công việc ngày mai khá bận bịu của chị ấy. Với suy nghĩ đó, Kazuma đã hỏi nhờ Tora đánh giúp thêm một chìa khóa sơ cua nhưng không mang theo bên người bởi dù có mang theo mà vô tình làm rơi giữa đường thì xem như mất. Vậy nên Kazuma quyết định chôn cái chìa khóa đó xuống đất ngay trong vườn được đánh dấu bằng trí nhớ của Kazuma. Không có bất kỳ dấu hiệu nào ngoài vườn để nhớ lấy vị trí chính xác của chiếc chìa khóa. Tức là nếu không phải là Kazuma, thì sẽ chẳng một ai biết nên đào chiếc chìa khóa đó ở đâu trong vườn.

    Nhưng cổng sắt bên ngoài thì cũng bị khóa trái, Kazuma không thể vào tận vườn, đào tận tay được nên đành phải tận dụng sự trợ giúp mà lúc nào mình cũng có.


    - Đúng nó rồi đấy. Nào, mang nó đến đây, nhẹ nhàng thôi, đừng để Onee – chan phát hiện!

    Con Becggie của Kazuma. Nói đúng hơn là con chó Becggie của cảnh sát quốc tế nhờ gửi tại đây cho Kazuma chăm sóc đến 6 tháng vẫn chưa có người đến nhận về nên tạm thời nó thuộc quyền sở hữu của Kazuma khi đích thân cậu ấy ra phường làm chứng nhận chủ tớ với con chó. Sau khi đào đào bới bới, con chó nhanh chóng quắp lấy chùm chìa khóa và nhón nhón chạy ra chỗ Kazuma cốt không gây ra tiếng động đúng như lời cậu ấy dặn.

    - Giỏi lắm Tatsumaki, cậu đúng là ân nhân cứu cánh cả đời tớ rồi đấy. Giờ thì yên ắng nhẹ nhàng để không bị phát hiện nào!

    Nhận được chìa, chỉ việc tra vào ổ mở ra là xong. Cuối cùng thì sau một ngày học tập đúng chất vất vả, Kazuma cũng được về với căn nhà yêu thương, nơi mình có thể ăn, ngủ và chơi những game mình còn chất đống trong phòng chưa màng tới vì bây giờ lại sắp sửa ra game mới và Kazuma cần canh thời gian trên mạng đặt mua ngay.

    ………………………….

    …………………………

    Nhưng câu hỏi đặt ra vẫn cần phải được trả lời một cách rõ ràng đơn giản nhất. Cũng đâu có gì khó khăn nếu như ta chịu quay trở ngược thời gian lại khoảng 4 đến 5h chiều, tức là khoảng thời gian tan trường và nghĩa vụ tiếp theo của học sinh là thẳng tiến về nhà, không la cà, ghé dọc vào bất kỳ quán nước hay quán nét nào. Mà luật được đề ra vốn cũng chỉ để lách, nên dặn thì dặn, sau giờ tan trường thì học sinh làm gì, đi đâu là quyền của học sinh, nhà trường không thể kiểm soát chặt chẽ như kiểu thuê nhân viên bảo vệ theo từng em một về đến tận nhà một cách an toàn. Đồng ý hồ sơ ghi rõ It. Harm Sokyuran hỗ trợ một khoản chi phí do chính tay hiệu trưởng bên đó đóng dấu ký nhận, nhưng không bao gồm khoản cho mấy việc ngoài lề đó. Mà giả sử như hiệu trưởng dở người nham nhở đó cũng đồng ý chịu chi thì chắc chắn Kozue sẽ nổi đóa lên mất. Hiệu trưởng It. Harm Sokyuran có sức ảnh hưởng là thế, có tiền, có uy có quyền, có tài năng không thể phủ nhận là thế. Nhưng bà ta rất sợ những đứa con yêu quý của mình phật ý hay giận dỗi bà nên chỉ cần Kozue ho một tiếng, chắc chắn bà ta sẽ tự kiềm chế cái bản tính tăng động của mình lại, chịu ngồi yên không dám nhây nữa. Vậy thì theo tính chất bắc cầu ta có thể đưa ra một kết luận rằng, người có uy quyền lớn nhất cuối cùng đó chính là Kozue. Đừng có mà dại dột cãi lại lời của một Nữ thần… Đó là lời khuyên chân thành nhất xin dành tặng đến cho tất cả những kẻ ngu ngốc nào đã và đang nghĩ đến chuyện gây sự với Kozue.


    Thế… đã xảy ra chuyện gì trong khoảng thời gian đó? Kazuma có nói với Kozue rằng muốn được trú tạm nhà của Kozue một thời gian với lý do không thể nói rõ ràng. Thật ra cũng không hẳn là rối rắm gì, mục đích chủ chốt khi Kazuma hỏi nhờ như thế cũng để trốn Aries thôi ấy mà. Sau những gì hắn gây ra cho những lần quan sát, theo dõi của Aries, Kazuma thừa biết thể nào con bé cũng sẽ đi tìm cậu ta tính sổ. Và quả thật điều đó đã xảy ra khi Aries đã đi tìm Kazuma khắp nơi nhưng không gặp vì cậu ấy không có mặt ở những địa điểm mà cậu ấy thường lui tới ngay trong trường. Đúng là nếu nói về chạy trốn, lui binh, rút tướng thì Kazuma là chuyên gia. Thậm chí còn chuyên nghiệp đến mức biết trước thể nào con bé cũng sẽ mò đến tận nhà nên cách tốt nhất là trốn sang nhà Kozue một thời gian vì hai nguyên nhân. Thứ nhất: Aries không biết nhà Kozue ở đâu. Mà nếu biết thì Kozue cũng sẽ không cho con bé vào nhà vì Kozue và con bé… có vẻ như không được hợp tính nhau cho lắm. Và nguyên nhân thứ hai cũng là nguyên nhân chủ chốt: vì Kozue sống một mình nên có thêm một người nữa cũng không sao.

    Kozue có đề cập lý do vì sao lại là nhà Kozue mà không phải Tora? Tora cũng sống một mình, hơn nữa, cùng là con trai với nhau thì sẽ dễ dàng hơn là sống chung mái nhà với một cô gái. Kazuma đã trả lời rất khôn. Đó chỉ là một câu trả lời thật lòng mà thôi. Không có chút tính toán gì. Kazuma nghĩ thế nào trả lời y như thế, nhưng cũng nhờ đó mà một cô gái mang danh hiệu Chiến Thần, được so sánh ngang với nữ thần, lạnh lùng, mạnh mẽ, cứng rắn cũng phải hạ bức tường băng ngăn cách mình với mọi người xuống. Chỉ vì một câu nói “ Vì Kozue biết nấu ăn và những món ăn của Kozue nấu rất ngon nên tớ muốn đến”… chỉ cần câu nói đó thôi, Kozue phải thể hiện rõ tính cách Tsundere của mình mà đồng ý cho hắn sang ở nhờ.


    Hắn sang ở thì cũng bình thường. Nhưng cũng không bình thường vì từ trước đến nay, Kazuma chỉ ghé qua nhà chơi trong khoảng thời gian bao lâu rồi lại về. Nên tự dưng bây giờ hắn đòi ở lại vài ngày thì cũng thật khó cho Kozue. Tuy là bạn thân với nhau từ nhỏ nhưng thời thế đâu còn như lúc xưa nữa. Cả hai đều là nam thanh nữ tú nên đôi lúc trí tưởng tượng phong phú của Kozue cũng nổi lên vài điều rất thú vị. Nhờ thế mà mới biết Kozue cũng thường hay mơ mộng nhiều điều như một cô gái trung học bình thường quá nhỉ? Nhưng ngặt nỗi Kazuma vốn dĩ là một tên siêu ngố siêu đần độn không thuốc gì có thể chữa được trừ khi bổ đầu hắn ra và thay vào đó là một bộ não của một người siêu bình thường để vận hành cho giống người ta đi. Hắn chẳng thèm để tâm để ý gì đến Kozue, chủ nhà hết. Chỉ biết nằm dài ra trên ghế sofa, đợi Kozue mang đồ ăn vặt đến, vừa nhấm vừa xem kênh thế giới động vật cảnh người khác chạy đua với tê giác Châu Phi. Cứ hễ khi trông thấy một con vật nào đó trên màn hình thì hắn bắt đầu thể hiện trí uyên thâm của hắn bằng cách nói lên đặc điểm nhận dạng, thói quen, nơi sinh sống cũng như tập quán của riêng từng loài thuộc từng họ từng vùng khác nhau. Sau đó, sẽ đúc kết lại bằng một câu cảm thán: “ Giá như mình có thể nuôi được một con giống thế thì chắc lẽ mình sẽ nghiên cứu được chúng nhiều hơn”.

    Hắn chẳng để tâm gì đến Kozue. Kể cả khi Kozue thể hiện khả năng nữ công gia chánh bằng những món ăn Kazuma thích nhất. Kazuma thuộc dạng dễ nuôi, cứ ném thứ gì ra thì cậu ấy cũng ăn được như thường. Nhưng nếu muốn biết rõ về khoái khẩu của cậu ấy thì Kazuma thích nhất là những món ăn truyền thống Nhật Bản như Takoyaki, Yakisoba, và đặc biệt là Sushi. Tên này… bị dị ứng hải sản, không thể ăn được hải sản kiểu nghêu sò ốc hến, mực, bạch tuộc, tôm cua ghẹ, nhưng lại thích ăn chúng và vẫn đòi Ayame làm Sushi cho bằng được. Hắn không ăn được tôm cua nghêu sò ốc, nhưng ăn được cá. Vậy nên khẩu phần Sushi của tên này trừ cá ra, tuyệt đối không có những thứ khác.

    Tối nay có Tonkatsu, rất thích hợp với khẩu vị sành ăn của Kazuma nếu muốn cho hắn một bữa ăn đầy dinh dưỡng. Đồ ăn thì dọn sẵn ra hết trên bàn mà hắn thì còn chẳng chịu nhấc cái thân hắn rời khỏi Sofa được một tẹo. Hắn lười đến mức không chịu cử động một ngón tay nên rút cuộc, Kozue đành phải dọn hết đống thức ăn ra bên ngoài phòng khách, đặt xuống ngay trước mặt hắn, cho mùi hương phất phảng một hồi sau thì Kazuma mới chịu ngồi dậy mà dùng bữa. Từ góc cạnh khác thì chắc chắn sẽ có không ít tên đực rựa ghen ăn tức ở, ếm bùa hình nhân trù dập Kazuma vì được Nữ thần trong lòng họ phải nai lưng, đóng vai người vợ nấu nướng phục vụ bữa tối cho hắn. Diễm phúc nhưng không biết hưởng, hắn ngố rừng đến nỗi không nhận ra mình may mắn hơn biết bao nhiêu người khi ai ai cũng mơ có được một cuộc sống như thế. Một cô vợ đẹp… ngay từ đầu Kozue đã là một người con gái rất xinh đẹp rồi. Những lần đi học, Kozue thường hay cột tóc đuôi ngựa cao lên để tiện trong giờ sinh hoạt ngoài trời hay đơn giản là để cho nó gọn. Nhưng khi về nhà thì cô ấy hạ phần đuôi tóc xuống, vòng ra phía trước vai tạo nên một vẻ điềm đạm của một người phụ nữ trưởng thành. Kozue rất đẹp, điều này thì không ai dám phủ nhận. Không những đẹp mà kỹ năng nội trợ của Kozue khiến cho nhiều bà vợ đã có chồng con suốt chục năm nay cũng phải ghen tỵ và học hỏi thêm nếu muốn giữ hạnh phúc gia đình. Tài nghệ nấu ăn của Kozue tuyệt vời đến mức làm cho những kẻ kiểu như Kazuma đã phải cảm nhận được rằng mình sắp được ăn một món ăn ngay từ công đoạn sơ chế thực phẩm bằng chảo, cho đến lúc dọn ra bàn thì họ lại nghĩ bản thân mình sẽ hối hận cả đời nếu không được ăn chúng ngay lập tức.


    Sau khi chơi xong trò bữa cơm gia đình giữa cặp đôi mới cưới, bao gồm cả cảnh Kozue chăm sóc cho Kazuma đến từng hạt cơm còn dính trên vùng mép quanh miệng trông không khác gì hai chị em hay thậm chí là mẹ con. Kazuma lại tiếp tục đóng vai ông chồng lười nhác ngồi mân mê cái tivi với kênh thế giới động vật, lâu lâu có nhá qua kênh mua bán rao vặt kiểm tra xem hãng Nintendo đã bán thêm game mới chưa. Còn Kozue thì phải đi chuẩn bị nước nóng cho hắn tắm. Nhưng sau đó Kozue chợt nhận ra rằng Kazuma không thể thay đồ vì cậu ấy từ trường về thẳng đây nên không mang theo bất kỳ bộ quần áo nào để thay. Đang phân vân không biết tính thế nào thì ngay lúc này, hắn mới bật đầu dậy, nói Kozue không cần phải bận tâm rồi cúi xuống gầm ghế sofa, thò tay vào bên trong vài giây và lấy ra được một bộ quần áo của cậu ta.

    Kozue cần một lời giải thích thì hắn ung dung trả lời rằng cũng đã từng nghĩ đến trường hợp sẽ dọn sang ở nhờ nhà Kozue vài ngày nên cứ mỗi lần sang đây chơi, Kazuma đều mang theo một món đồ dùng cá nhân và bí mật giấu chúng ở những vị trí mà Kozue không bao giờ phát hiện ra ngay trong nhà Kozue. Sau khi biết được điều khủng khiếp ấy, Kozue không cho Kazuma đi tắm, thay vào đó, cô bắt hắn đi khắp nhà và lôi tất cả những gì Kazuma giấu ngay trong ngôi nhà thân thương của mình từ đó đến nay. Kazuma đi một vòng khắp nhà, từ phòng khách vào tận phòng ngủ của Kozue, từ trong nhà ra đến khu vườn ngoài sân, thậm chí phải bắc thang lên tận nóc nhà và mang về hàng tá thứ trình diện ngay trước mặt Kozue như núi. Kozue đang dự tính sẽ để hắn ngủ tại nhà mình qua đêm, Kozue còn chuẩn bị xong tấm trải đệm cho cậu ta ngủ dưới sàn nhà hôm nay. Nhưng sau khi biết hơn 60% diện tích căn nhà mình đã trở thành nơi cất đồ của Kazuma, và hơn 50% số vật dụng trong ngôi nhà này đều thuộc quyền sở hữu Kazuma. Ngay lập tức, Kozue bỏ đi cái ý định đó. Cô chỉ tay đuổi thẳng cổ Kazuma về nhà với lý do cần soạn ra hợp đồng quyền sở hữu chính thức của ngôi nhà Kozue đang ở, ký rõ tên chủ hộ là Kozue Toriyama phòng hờ trường hợp sau này lỡ như có như một kẻ nào đó giống Kazuma chiếm nhà mất thì nguy.

    Và thế là, thay vì ở lại nhà Kozue tối nay, Kazuma buộc lòng phải trở về nhà nhưng cũng còn may là đã được cho ăn tối trước. Nếu không thì chắc cậu ta sẽ phải nhịn đói đến ngày hôm sau vì giờ này, Ayame không rảnh rỗi đâu thức dậy mà nấu ăn cho hắn.

    ……………

    - Em về rồi! Nói khẽ để không ai nghe thấy.

    Phòng khách, phòng bếp đã tắt đèn hết rồi. Điều này chứng tỏ rằng Ayame đã ngủ mất. Như thế cũng tốt, những gì Kazuma cần làm ngay lúc này chính là về thẳng phòng, thay quần áo và nghiền ngẫm cày game hay trùm chăn đi ngủ cho khỏe thôi. Về nhà vào khoảng thời gian này là vô cùng hợp lý vì thứ nhất, Aries sẽ không có mặt ở đây để bắt bài mình. Thứ hai: do tính chất công việc nên Ayame buộc lòng phải ngủ sớm nếu không muốn chết vì kiệt sức, Kazuma đỡ gặp phải cảnh bị Ayame tra hỏi. Còn nếu có thì cũng để sang sáng hôm sau. Lúc ấy đầu óc minh mẫn thì mới đối đáp được. Với suy nghĩ như thế, Kazuma chỉ đơn giản là về phòng mình thôi… Chỉ có điều, trước đây tôi đã nói đi nói lại không biết bao nhiêu lần: “ Đời không như là mơ, đời thường giết chết mộng mơ”.

    …………

    - Về nhà sau 11h đêm so với giờ hành chính đi học và đi làm. Với vị trí của một người vợ tương lai, em nên hiểu rằng anh đi làm tăng ca ngoài giờ hay đang ngoại tình với một cô gái nào đó đây Kazuma – senpai?

    Bây giờ thì Kazuma mới biết đời mình không được như mơ. Từ trước đến nay, có những thứ diễn ra với Kazuma khá suôn sẻ, song cũng có những chuyện chẳng được như mình mong muốn. Nhưng… tại sao lại là vấn đề này ngay trong thời điểm không hợp lý này?

    Cái giọng nói đó… không thể nào nói rằng không quen được bởi vì nó đã quá quen rồi. Cũng không thể ngó lơ như không nhìn thấy và lên thẳng phòng cho rảnh nợ. Kazuma không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc từ từ đánh mắt sang bên trái với dàn mồ hôi hột chảy dài trên trán. Hắn chảy mồ hôi hột vì đang căng thẳng… dĩ nhiên, làm sao có thể không căng thẳng vì người mình đang muốn tránh mặt lại thù lù xuất hiện như một bóng ma ngay trong nhà mình thế này. Cũng may còn có ánh sáng từ bóng đèn điện ngoài điện chiếu vào căn phòng, đủ sáng để Kazuma trông thấy Aries ngồi bắt chân chữ ngũ ngay trên ghế ngay phía đối diện với mình. Nếu không thì chắc tim cậu ta đã bật ra ngoài lồng ngực khi cứ nghĩ mình đang trông thấy ma rồi.

    Ngồi đó đích thị là Aries. Dù có muốn tự đâm đầu vào tường để hoa mắt nhằm nhìn nhầm thành người khác cũng không thể thay đổi được sự thật. Cô bé tiểu học với mái tóc đuôi gà màu đỏ ấy chính là Aries. Và đứng phía sau cô bé ấy không ai khác ngoài Ayame, chủ nhân của căn nhà này.

    Ayame vẫn chưa ngủ nữa. Đáng lý ra giờ này chị ấy phải yên giấc trên giường để sáng mai còn đi làm chứ? Là do mình vô tình gây ra tiếng động trong lúc mở cửa khiến chị ấy tỉnh giấc à? Không đúng, mình đã rất cẩn thận lẻn đột nhập vào nhà không chút sơ sót, nên rõ ràng là không gây ra bất kỳ lỗi phải nào hết. Hơn nữa, trông bộ dạng của Ayame không giống như lúc đang ngủ giữa chừng thì phải bật dậy vì tiếng động lạ. Chắc chắn chị ấy vẫn còn thức từ đó cho đến giờ này. Ngoài ra, Ayame đang chắp hai tay vào nhau, nét mặt có hơi hối lỗi như thể đang muốn nói với Kazuma nguyên văn là : “ Chị xin lỗi, vì con bé cứ nằng nặc ngồi đây đợi em về nên chị không thể nào bắt con bé về nhà được”… Hm, với tính cách của Aries, chắc chắn sẽ không bao giờ có chuyện con bé chịu bỏ cuộc rồi. Ngay cả Ayame mà còn không tìm được cách đuổi con bé về thì đúng là… Aries thật khó đối phó.


    - Thế nào đây Kazuma – senpai? Dưới vị trí của một người vợ trong tương lai, em không muốn tình cảm gia đình của chúng ta bị phá hoại trước khi ngày cưới diễn ra nên em sẽ bỏ qua cho anh. Nhưng đổi lại, anh cần phải giải thích cho em rõ rằng từ chiều đến giờ anh đi đâu. Cho anh ba mươi giây tường trình đó!

    - Anh chưa từng đồng ý chuyện hôn nhân của hai đứa nên đừng có cố gắng bắt ép anh làm những trò đó. Anh đồng ý sẽ ngồi đây cho em tra khảo đến chừng nào em thỏa mãn. Chỉ là trước đó, anh yêu cầu em thả Onee – chan. Ngày mai chị ấy còn có cuộc hẹn quan trọng với đối tác nước ngoài nên cần tranh thủ nghỉ ngơi sớm. Đây là chuyện giữa anh và em nên đừng có cố lôi chị ấy vào!

    - Anh bắt đầu biết cách trả giá rồi thì phải. Vì vợ tương lai của anh là một người bao dung nên em sẽ chấp nhận điều kiện đó!

    - Đã nói là không có vợ chồng gì ở đây hết mà!


    Ngay lập tức, Aries đứng dậy khỏi ghế. Con bé quay lại chỗ Ayame và cúi đầu với vẻ thành kính.

    - Em vô cùng xin lỗi, Ayame onee – sama. Xin lỗi vì đã làm phiền giấc ngủ của chị!

    Ayame cũng đang luống cuống phân vân không biết tính thế nào. Bình thường, Ayame là một người phụ nữ đáng tin cậy khi lúc nào cũng giữ được sự tự tin của bản thân. Ayame luôn đưa Kazuma nhiều lời khuyên quý báu nhưng bây giờ thì cũng phải tỏ ra lúng túng trước sự đáng sợ của con bé. Con bé lúc này trông còn uy quyền hơn cả Ayame nữa kia. Uy quyền đến mức nếu không tỉnh táo thì chẳng còn nhận định được đâu mới là chủ nhân thật sự của căn nhà này. Nhưng sau cùng thì Ayame cũng được trả tự do, chỉ điều…

    - Không sao đâu Onee – chan. Như đã nói lúc nãy, đây là chuyện giữa em và Aries. Onee – chan cứ để hai đứa chúng em tự xử với nhau. Xin lỗi vì đã làm phiền Onee – chan!

    - Chị thì không có vấn đề gì nhưng mà… Kazuma – kun, nếu cần gì thì cứ gọi chị nhé!

    - Vâng, cảm ơn Onee – chan!


    Ayame khá lo lắng cho Kazuma. Làm sao có thể không lo lắng khi đó lại là em trai của mình phải đối mặt với người mà thằng bé ngao ngán khổ sở nhất. Chắc chắn vì Aries mà Kazuma vật vờ xó xỉnh nào không biết để rồi bây giờ mới chịu vác mặt về. Nhưng thật không ngờ đến phút cuối cùng, thằng bé lại không thể tránh được khỏi Aries một cách hoàn toàn. Một ngày mệt mỏi đã trôi qua, Kazuma lại không được nghỉ ngơi, thay vào đó phải chuẩn bị những câu trả lời để đối phó cho những câu hỏi của Aries. Thế nên Ayame rất lo lắng cho Kazuma. Nhưng cũng đâu còn sự lựa chọn nào khác, Ayame chỉ biết quay trở về phòng, để cho hai đứa trẻ đó ở lại đây giải quyết hết mọi ân oán giữa đôi bên.


    Bây giờ Ayame đã trở về phòng ngủ một cách an toàn theo đúng như nguyện vọng của Kazuma. Và theo như lời hứa trước đó, Kazuma phải trả lời mọi câu hỏi của Aries một cách chân thật. Về điều này thì không cần lo lắng bởi cậu ta là một kẻ ngu ngốc đến mức không biết nói dối và ngây ngô đến nỗi giữ trọn mọi lời hứa, không phản bội nửa câu. Không cần Aries phải nhắc, Kazuma thừa biết mình phải làm gì.

    - Anh chuẩn bị tinh thần xong hết rồi đây. Đến đi, anh sẽ giải đáp hết mọi khúc mắc trong em. Đầu tiên là việc anh đi đâu giờ mới về chứ nhỉ?

    - Em là một người vợ có tấm lòng bao dung nên sẽ không truy cứu anh về chuyện này. Một người vợ mẫu mực bao giờ cũng biết tha thứ cho người chồng khi họ lỡ như có lăng nhăng với một đứa con gái khác. Em không muốn trở nên cộc cằn thô lỗ như Kozue onee – san nên sẽ không truy tố anh về những lý do vụn vặt đó!

    - Oi, Kozue mà nghe được thì anh chẳng biết phải cứu em thế nào. Nhưng dù sao cũng cảm ơn khi biết em sẵn sàng bỏ qua mọi lỗi lầm nếu chẳng may anh có ngoại tình bên ngoài thật!

    - Em nghĩ chắc có lẽ Kazuma – senpai biết em muốn hỏi điều gì chứ nhỉ!

    - Ờ ờ, anh đã hy vọng rằng mình sẽ không phải bị ép gặng hỏi điều này nhưng xem ra không còn sự lựa chọn nào khác… Phải, đúng như những gì em đang nghi ngờ đấy Aries. Tất cả mọi chuyện xảy ra trong khoảng thời gian qua, từ chuyện ở tiết thể chất cho đến chuyện mới gần đây nhất của Hiyama Kinozuka, tất cả đều do anh chen ngang vào nhằm mục đích ngăn em tiến hành thực hiện nghiên cứu lên họ!


    Kazuma trả lời thẳng trơn như ruột, không chút ngập ngừng, ngắt quãng hay lo sợ. Thậm chí nhìn nét biểu hiện trên gương mặt cậu ta còn chẳng biến sắc một chút tẹo nào dù biết rằng sau khi nói ra xong, chắc chắn Aries sẽ tức giận. Nhưng có vẻ như Kazuma còn chẳng quan tâm đến chuyện đó. Về cơ bản, hắn không thể buông lời nói dối vì nếu làm như thế sẽ đi ngược lại với châm ngôn của một nhà khoa học. Hắn nghĩ thế nào trong lòng thì nói thẳng ra thế đấy. Vì nguyên nhân đó đã ít nhiều gây nên sự hiểu lầm, để rồi biến Kazuma trở thành kẻ thù trong mắt nhiều người.

    Biết trước tính cách trơn như lươn, Aries phải buông tiếng thở dài và nghĩ rằng mình vừa có một ông chồng tương lai ngu ngốc đần độn nhất thế gian. Đần đến nỗi nếu như mình không lấy hắn thì sẽ chẳng có một đứa con gái nào điên dại mà đâm đầu vào yêu hắn… Về điều này thì vẫn chưa chắc…

    - Anh trả lời thẳng thừng bất chấp mọi hậu quả sao? Nếu như anh vẫn cứ nghĩ gì nói đấy kiểu đó thì anh sẽ bị ám sát đấy Kazuma – senpai, đặc biệt là đối với những tổ chức hồi giáo cực đoan. Vậy thì bây giờ anh muốn em phải tỏ ra thế nào đây? Nên giận dữ hay là tỏ ra vui mừng vì chí ít thì chồng tương lai của em cũng trả lời một cách thành thật?

    - Cái đó thì anh chịu. Anh không có giỏi trong việc lấy lòng người khác nên chẳng có chuyên môn gì vào mấy thứ tương tự như thế đâu!

    - Ít ra thì em cũng cảm thấy được an ủi khi Kazuma – senpai nhìn ra được điểm yếu của mình. Nhưng vẫn chưa thể tự hào khi biết mình yếu mà không thèm thay đổi. Em chỉ hỏi anh câu này thôi Kazuma – senpai. Lý do vì sao anh lại phải đi xa đến thế? Phải gắng sức gánh chịu lấy trách nhiệm của những Vampire đó… Chẳng phải những Vampire kia đã muốn lấy mạng anh ư?

    - Em tìm kiếm thông tin đó ở đâu vậy?

    - Từ khắp mọi nơi. Hiện nay trong trường, sự kiện giữa anh và Hiyama Kinozuka vẫn đang là thông tin vô cùng hot mặc dù đã trải qua cũng khá lâu. Mọi người ai ai trong lớp cũng đều bàn tán đến chuyện Hiyama Kinozuka ghét Kazuma – senpai đến nỗi muốn lấy mạng anh. Nếu không có sự bảo hộ của Kozue onee – san thì anh không còn đứng được như ngày hôm nay rồi!


    Kazuma gãi đầu sồn sột, mặt thì ngoảnh sang chỗ khác vì không thể nói lời nào để hùng biện lại. Aries nói đúng quá mà, Kazuma nổi tiếng đến mức bất kỳ Chân Tổ nào cũng muốn tìm đến xử hắn một trận. Nếu không có Kozue cứu cánh bảo kê bảo hộ thì chắc lẽ Kazuma đã tiêu đời từ dạo đó rồi. Hắn nên cảm thấy biết ơn thần may mắn luôn bên cạnh hắn và nữ thần Athena đi là vừa.

    Kazuma sẽ nói gì tiếp theo đây? Nếu không muốn bị Aries bắt bí hoàn toàn thì hắn phải nói điều gì đó lật ngược tình thế. Và vậy là… lấy trong chiếc cặp đi học của mình ra… cái máy chơi game Nintendo 3DS mà h