[Drama] The Lost Song of Light Forest - Hứa Vĩ Lai

Thảo luận trong 'Đang tiến hành' bắt đầu bởi Hứa Vĩ Lai, 9 Tháng chín 2016.

  1. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    The Lost Song of Light Forest.

    Tác giả: Hứa Vĩ Lai - Levi Condornal.

    Thể loại: Slice of life, Romance, Drama, Supernatural.

    Tình trạng: Ongoing.

    Cảnh báo: K

    dress-forest-green-hair-kochiya-sanae-kyokucho-landscape-long-hair-scenic-touhou-tree.png
    Intro



    Link góp ý:http://truyen.org/threads/thao-luan-gop-y-cac-tac-pham-cua-levi-condornal.17210/
     
    Last edited: 13 Tháng sáu 2017
  2. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 01

    - Đi đây!

    - Đi đường cẩn thận. Học xong thì về thẳng nhà, đừng có la cà lang thang trong thị trấn của con người quá lâu. Hiểu ý tao nói không, Hiyama?

    Tuy không nhìn thẳng vào mặt người bố già dặn đáng kính, chàng trai trẻ không khỏi thở dài ngán ngẫm như thể không biết đây là lần thứ bao nhiêu trong cuộc đời mình phải nghe lấy lời dặn dò này.

    - Hiểu rồi hiểu rồi, nói nhiều quá đấy ông già. Đi đây!

    Chàng trai trẻ đi đôi giầy màu nâu đất, trái ngược hoàn toàn so với màu trắng của chiếc áo sơ mi trắng, chiếc quần tây đen và chiếc áo khoác da màu nâu đỏ bên ngoài. Đeo chiếc cặp dây nam sinh chéo vai, chàng trai mở cửa và bước ra khỏi căn nhà thân thương của mình.

    ……………………………
    ……………………………

    Một nơi nào đó thuộc một thị trấn nhỏ ẩn sâu trong rừng khi xung quanh đều được bao phủ chỉ toàn cây xanh và cây xanh. Một cô gái trẻ cũng diện bộ trang phục áo sơ mi trắng bên trong, chiếc áo khoác da màu nâu đỏ đồng phục bên ngoài, chỉ duy nhất chiếc quần đen đã trở thành chiếc váy qua đầu gối cùng màu nâu đỏ. Đó ắt hẳn phải là một cô gái xinh xắn, dễ thương không kém phần hơi bí ẩn với mái tóc màu trắng bạch kim xõa dài ngang lưng.

    Hai tay cùng nắm lấy quai cầm chiếc cặp học sinh, có vẻ như cô gái trẻ đang chờ đợi một ai đó.


    - Chào buổi sáng, Hebi!

    Khi cô gái trẻ đánh đôi mắt xinh xắn đáng yêu ấy sang cánh phải, một chàng trai trẻ khác với mái tóc se vàng hạt dẻ. Cậu ta cũng diện cho mình một bộ đồng phục giống hệt như cô gái tóc bạch kim trước mắt, cũng chiếc áo sơ mi trắng bên trong, chiếc áo khoác da nâu bên ngoài, đi đôi cùng chiếc cặp bắt chéo ngang vai.

    Trông thấy chàng trai trẻ ấy, cô gái không thể không nở nụ cười thiết tha dịu dàng.

    - Chào buổi sáng, Namehari – kun!

    - Quả nhiên là Hebi, cậu luôn là người thức dậy sớm nhất, đứng đây chờ đợi mọi người. Sao vậy? Hiyama và Eri vẫn chưa có mặt ư?

    - Hiyama – kun hiện đang trên đường đến đây. Dù sao thì Hiyama – kun cũng là người rất có nề nếp và biết đúng giờ mà. Nhưng người khiến tớ lo lắng nhất chính là Eri. Hy vọng Eri – chan không quên mất hôm nay là ngày khai giảng của chúng ta!

    - Chúng ta đang nói tới Eri mà. Thật khó nếu điều này không hề xảy đến. Mà chẳng phải người duy nhất có thể lôi kéo được Eri chỉ có một thôi ư?

    - Ừ, Namehari – kun nói đúng. Eri – chan là người mỗi khi tập trung yêu thích vào một thứ gì đó thì sẽ quên đi hết mọi việc xung quanh. Và chỉ có duy nhất một người mới có thể đánh thức được Eri – chan!

    - Kìa, vừa mới nhắc, nhân vật chính cũng vừa mới xuất hiện!


    Quay đầu lại theo hướng nhìn của Namehari, Hebi trông thấy chàng trai có mái tóc màu nâu dẻ mang tên Hiyama đang chạy hết tốc lực đến chỗ họ. Có vẻ như cậu ấy vừa mới có một chặng đường khá dài khi cả cơ thể Hiyama rũ xuống cùng tiếng thở phì phò đầy sự mệt mỏi.

    - Xin lỗi, tớ đến trễ. Tớ có bỏ lỡ mất điều gì không?

    - Vẫn như thường ngày thôi Hiyama. Vừa mới nhắc thì y như rằng cậu xuất hiện như một vị thần. Có chuyện gì mà khiến cậu phải chạy thục mạng thế hả Hiyama?

    Hiyama vươn người đứng thẳng dậy trong khi xoay vòng hai cánh tay, rồi bẻ người sang trái sang phải cho xương gân cốt phát ra âm thanh cách cách. Và cuối cùng là động tác gãi đầu đi đôi cùng tiếng thở dài chán chường.

    - Biết nói thế nào đây nhỉ? Lẽ ra tớ đã có mặt sớm hơn nếu ông già không giảng đi giảng lại một bài học cũ rích trước khi đi học. Tớ tự hỏi không biết lý do vì sao mấy người già trong làng lại thích lấy chuyện xưa ra kể thế nhỉ. Phiền phức thật đấy!

    - Cũng vì đây là một truyền thuyết được lưu truyền lâu đời của tộc chúng ta. Chẳng qua vì người lớn tuổi trong làng không muốn con cháu sau này quên đi cội nguồn thôi. Đừng để tâm nó làm gì cho nó phiền bộ nhớ, Hiyama!


    - Hửm? Hebi, Namehari, các cậu ở đây rồi, thế còn Eri đâu?

    Hiyama cảm thấy lạ lùng khi chỉ có ba người đứng ngay đây, trong khi theo một lẽ bình thường nhất thì phải có đến bốn người mới đúng. Dĩ nhiên Hiyama thừa biết người không có mặt ở đây là ai. Và chàng trai trẻ lại vắt tay lên trán, miệng cất tiếng thở dài bi ai khi trông thấy nụ cười rất đỗi bình thản từ Hebi lẫn Namehari.

    - Lại nữa ư? Thiệt là… tại sao trên thế giới này có rất nhiều thú vui, mà cậu ấy lại mải miết chúi mắt vào mấy thứ đó cơ chứ!

    - Vì đó là Eri – chan mà. Hiyama – kun, đâu thể trách được thói quen cũng như sở thích của một con người đúng không nào. Cậu không nên nóng giận như vậy!

    - Tớ không có nổi giận Hebi. Chỉ là cảm thấy chút thắc mắc và khó hiểu tại sao cậu ấy lại mê mẩn mấy thứ kia mà quên mất bản thân mình. Những thứ liên quan đến phát minh này nọ… thật quá đỗi phiền phức!

    - Thôi nào, nếu còn đứng đây và nói những thứ ngoài lề thì chúng ta sẽ trễ thật đấy. Chẳng phải hôm nay là ngày cực kỳ quan trọng đối với bốn người chúng ta sao? Hiyama, nhanh chân đi tìm Eri đi. Bọn tớ sẽ đợi ở đây!

    - Đành phải vậy thôi. Xin lỗi nhé Hebi, Namehari, tớ sẽ quay lại ngay!


    Không còn sự lựa chọn nào khác, Hiyama quay lưng chạy vụt đi mất trong khi vẫn còn đang hầm hực ức chế khá nhiều chuyện.


    - Hiyama – kun và Eri – chan lúc nào cũng như vậy. Và chỉ có duy nhất Hiyama – kun mới có thể cảnh tỉnh được Eri – chan!

    - Phải, nếu Eri là người mơ mộng giữa ban ngày, thì Hiyama lại là người đánh thức cậu ấy. Giữa họ như có một sợi dây liên kết vô hình không thể thấy được bằng mắt thường vậy!

    ……………………………………

    Hiyama chạy đến một căn nhà gỗ đơn sơ khác trong làng. Nó thật sự chỉ là một ngôi nhà được chất bằng loại gỗ thông dụng trong khu rừng này, tuy có chút đơn sơ, mộc mạc nhưng trông căn nhà vô cùng nhỏ nhắn, ấm cúng không kém phần đáng yêu.

    Ring ring ring…

    - Vâng, vâng, ra liền đây!

    Một giọng nói nhẹ nhàng thanh tao cất lên từ phía sau cánh cửa ấy. Và chỉ mất khoảng vài phút không quá lâu, cánh cửa đó đã được mở ra, và xuất hiện ngay trước mặt Hiyama là một người phụ nữ trưởng thành với chiếc tạp dề nội trợ quấn ngang bụng. Nếu phải miêu tả thì đó ắt hẳn phải là một người phụ nữ thùy mị, dễ tính, hiền lành chất phát. Lại thêm chiếc muôi trên tay càng tôn thêm sự đảm đang bếp núc của cô ta.

    Trông thấy Hiyama, người phụ nữ ấy nở nụ cười thân thiện.

    - Ara ara, Hiyama – kun đấy à, chào buổi sáng Hiyama – kun!

    - Vâng, chào buổi sáng, Makoto – san. Etou… cho cháu hỏi, Eri…

    - Ara, Hiyama – kun đến đưa Eri – chan đi học ư? Thật tuyệt vời, có bạn thuở nhỏ thích ghê. Nhìn hai đứa khiến cô nhớ lại khoảng thời gian trẻ thơ của mình. Hồi đó cô cũng có một người bạn cực thân luôn ý…


    Hiyama cảm thấy có chút khó khăn khi đối chuyện với người phụ nữ ấy. Hiyama hiểu tính cách cô ta luôn như vậy mỗi khi nhắc đến chuyện giữa mình và Eri. Những người có tuổi thường níu kéo thời thanh xuân của mình bằng quá khứ cũng như chia sẻ những kinh nghiệm họ đã từng trải trong cuộc đời của họ cho thế hệ trẻ nghe. Ông già nhà Hiyama cũng thế nên cậu ta có thể thông cảm được… Nhưng Hiyama không ghét điều đó. Rồi sau này lớn lên, về già, chắc lẽ Hiyama cũng sẽ trở nên giống họ vậy thôi.


    - Vâng vâng, cháu sẽ nghe câu chuyện của Makoto – san sau. Hiện giờ thì Eri có đang trên phòng không ạ?

    - Eri nó dậy từ sáng sớm rồi. Nhưng lại chúi mắt vào những thứ nó thích mà quên mất giờ giấc. Cô có lên gọi mấy lần mà không thấy nó trả lời!

    Hiyama vừa đưa tay ra sau gáy, vừa gãi đầu vừa thở dài chán chường.

    - Biết ngay mà, lại là mấy thứ đó sao. Đến bao giờ thì cậu ấy mới chịu nhìn nhận ra vấn đề đây chứ lị. Makoto – san, cho cháu xin phép lên gọi cậu ấy đi học. Nếu còn làng xàng nữa là sẽ trễ mất!

    - Ara ara, phải nhỉ phải nhỉ, hôm nay là lễ khai giảng của bốn đứa kia mà. Nếu đi trễ thì thật không hay chút nào. Phiền cháu lên gọi Eri – chan nhé Hiyama – kun!

    - Cháu xin phép!

    ……………………….

    Đây là một căn nhà gỗ bình thường khi xung quanh chỉ có những bước tường được chất từ những thanh gỗ với nhau là điều chắc chắn. Nhưng nếu biết cách bày trí bằng những lọ hoa, những bức tranh thì trông nó giống như một căn nhà nghỉ dưỡng dành cho khách du lịch hơn. Một căn nhà nhỏ có tầng hai, có hai phòng ngủ và một nhà vệ sinh. Hiyama đứng trước cửa một phòng, vì Hiyama biết chắc chắn người mình cần gặp đang ở ngay trong căn phòng trước mắt này.

    Cậu ta đưa tay lên gõ nhẹ.

    - Oi, Eri, đến giờ đi học rồi đó, cậu không nhớ hôm nay chúng ta sẽ học ở ngôi trường mới ư? Không nhanh lên là trễ xe buýt đó!

    - Oh, Hiyama – kun đấy à, đợi mình một chút, mình sẽ… á!

    Ngoài giọng nói đáng yêu cất lên từ bên trong, Hiyama còn nghe thấy tiếng đổ ào ào của thứ gì đó, cảm giác như cả một cái tủ đổ rầm xuống sàn nhà vậy. Nhưng Hiyama không tỏ ra quá lo lắng, vì mấy chuyện như thế này, đây không phải lần đầu cậu ta nghe thấy. Ngược lại, Hiyama còn cất tiếng thở dài ngán ngẫm.

    - Không sao đó chứ Eri, tớ vào đây!

    Tự ý mở cánh cửa ra một bên, mọi thứ đều đúng như những gì Hiyama nghĩ. Đầu tiên là cảnh tượng hàng trăm hàng chục cuốn sách nằm ngổn ngang dưới sàn, chất thành đống như một quả núi, và bên dưới chồng sách có một cánh tay đang vẫy vẫy liên hồi không ngừng.

    Hiyama thở dài thêm cái nữa, rồi từ từ tiến đến gần chồng sách, nhẹ nhàng lấy từng cuốn xuống, cho đến khi thấy được một cái đầu với mái tóc màu hồng phấn nhẹ nhô ra.

    - Ổn chứ hả Eri?

    - Húp hà… tí nữa thì chết vì ngộp thở rồi!

    Cái đầu hồng phấn ấy bất ngờ trồi lên khiến ai cũng giật mình, chỉ riêng Hiyama thì không tỏ ra bất ngờ là bao. Nhưng đó là một cô gái trông cực kỳ đáng yêu, duyên dáng và xinh xắn. Một cô gái nhỏ nhắn với mái tóc suôn dài màu hồng phấn, chỉ có điều mái tóc ấy đã rối bời sau khi bị chồng sách này đè lên. Có lẽ sẽ cần thêm một ít phút nữa để chải cho mái tóc ấy mềm xuống.


    - Chào buổi sáng Hiyama – kun. Hôm nay chúng ta sẽ cùng cố gắng hết sức nhé!

    Hiyama chẳng vui đâu. Làm sao có thể vui nổi khi mới sáng sớm ra đã trông thấy cô bạn thuở nhỏ của mình dính vào đống lùm xùm này. Thử tưởng tượng khi bạn mở cửa phòng ra và thấy một mớ hỗn độn không được giải quyết, làm sao có tâm trạng để vui nổi. Nhưng chỉ cần Eri mỉm cười… một nụ cười chan hòa, lạc quan, cũng đủ khiến cho sự chán nản trong Hiyama biến mất, để lại trên gương mặt cậu ta một nụ cười nhẹ.


    Hiyama đảo mắt nhìn hết đống sách trên sàn nhà. Và chỉ nhìn bìa ngoài của một cuốn sách, thì cái tâm trạng không hài lòng lại xuất hiện.

    - Eri, cậu lại thức đêm để hoàn thành nghiên cứu sao. Lần này thì là gì nữa hả?

    - Eh hè, lần này mình không nghiên cứu, mà tìm hiểu về các bậc danh nhân trong lịch sử loài người!

    Nghe đến cụm từ “lịch sử loài người”, Hiyama càng tỏ vẻ khó chịu hơn, nhưng cậu ta không muốn Eri trông thấy bộ mặt này của mình nên đã nhanh chóng ngoảnh mặt sang chỗ khác. Hiyama chậc lưỡi, có chút nghiến răng… chứng tỏ cậu ấy đang cực kỳ không vui chút nào.

    - Cậu đó nhé, tớ thật sự không thể hiểu nổi lý do tại sao cậu cứ thích chúi mắt vào những thứ như thế này. Không lẽ… nó thú vị đến nhường đó sao?

    - Ừ, cực kỳ, cực kỳ thú vị luôn ấy. Vì nơi chúng ta ở bao quanh chỉ có cây cối và rừng rậm, rất xa với nơi con người bình thường sinh sống, nên mình rất hiếu kỳ về những thành tựu mà họ gặt hái được. Hiyama – kun nhìn thử xem, bóng đèn điện, tivi, tủ lạnh, tất cả các thiết bị điện chúng ta có được đều do một tay con người nghĩ và sáng chế ra. Không phải những điều họ làm được thật quá tuyệt vời sao? Cống hiến cả sự nghiệp, cả thời gian, cả cuộc sống để tiến bước cho nhân loại. Họ được gọi là các danh nhân…

    - Thôi được rồi được rồi, cứ lải nhải lòng vòng không vào đề, tớ thấy cậu chuẩn bị giống với ông già nhà mình rồi. Vậy lần này cậu đang tìm hiểu về danh nhân nào thế?

    - Tee hee, nhìn này Hiyama – kun!

    Eri lấy một cuốn sách đưa thẳng ngay trước mặt Hiyama.

    - Lần này mình đang tìm hiểu về quá khứ cũng như sự nghiệp của một nhà bác học uyên thâm nhất mọi thời đại, Einstein Albert, một nhà vật lý lý thuyết, người đã phát triển thuyết tương đối tổng quát, một trong hai trụ cột của vật lý hiện đại. Không những thế nhé, Einstein còn là người tìm ra…

    - Được rồi được rồi, tớ biết ông ta vĩ đại rồi nên dừng ở đây đi nhé!


    Hiyama không có ý cắt cụt đi nhã hứng của Eri. Nhưng nếu còn để cô ấy nói thì chắc chắn sẽ mất cả một ngày… có khi một ngày cũng chưa đủ để Eri bày tỏ sự phấn khởi cũng như hứng thú của mình. Nên cách tốt nhất là nên cắt ngang dừng tại đây, rồi sau đó thì từ từ tính tiếp.

    Một phần cũng do bản thân Hiyama không muốn nghe quá nhiều về những thứ liên quan đến khoa học hiện đại. Không biết lý do vì sao nhưng cứ mỗi khi nghe đến nó, Hiyama đều tỏ ra khó chịu, cảm giác như có hàng trăm cây kim cùng ghim vào tâm can cậu ta vậy. Hiyama không bao giờ thể hiện bộ mặt khó chịu đó trước Eri. Có lẽ, Hiyama không muốn Eri phiền muộn về điều đó chăng.


    - Dừng chủ đề này ở đây và đi chuẩn bị nhanh lên. Cậu quên mất rằng ngày hôm nay chúng ta phải làm gì à?

    - Lễ khai giảng, tớ quên béng đi mất. Đợi tớ một chút Hiyama – kun!


    Và đó là một buổi sáng có chút rắc rối nhưng thật ra thì nó rất đỗi bình thường so với Hiyama, hay bất cứ thành viên nào trong nhóm bốn người họ.

    Đây là câu chuyện về những đứa con của núi rừng, những đứa con sẽ là những đại diện cho rừng xanh đi tìm giai điệu đã thất lạc mà tổ tiên khi xưa của họ đã vô tình đánh mất.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Đó là về những đứa con của rừng. Vậy thì còn những đứa con của biển thì sao? Rừng và biển, khi nhắc đến rừng và biển, chúng ta có cảm tưởng như hai thứ không hề liên quan đến nhau, nhưng thật ra chúng kết nối với nhau bởi một sợi dây vô hình vô cùng mạnh mẽ và bền vững mà không ai có thể nhận ra. Một khi đã có rừng thì ắt hẳn xung quanh đây sẽ có biển. Nếu đã có những đứa con của rừng xanh um tùm rậm rạp, thì sẽ xuất hiện những đứa con của biển khơi êm đềm tĩnh mịch. Và đây là một trong những đứa con của biển khơi ấy.


    - Kazuma - kun, Kazuma - kun, dậy chưa hả? Kozue – chan đang nổi điên nổi đóa vì hay em vẫn chưa chịu bước chân ra khỏi nhà đó!

    Tiếng bước chân cùng với giọng gọi nhẹ nhàng êm dịu từ một người phụ nữ cất lên từ bên ngoài căn phòng.

    Bên trong, một chàng trai trẻ, mái tóc tài tử vừa xù, vừa thả rông xuống che đi nửa đôi mắt cuốn hút của mình. Chàng ta hiện đang làm gì ư? Chàng ta hiện đang ngồi chồm hổm trên chiếc ghế có bốn bánh xe phía dưới chân. Không hiểu cậu ta đang suy nghĩ đến điều gì nhưng nếu còn ngồi kiểu đó thì sẽ té ngửa ra đằng sau mất.

    - Kazuma - kun, có nghe chị nói gì không? Này…

    Ngay khi cánh cửa phòng được vặn tay nắm và mở ra, thì đó cũng là thời điểm chàng trai đó ngã lộn nhào từ trên ghế xuống sàn rõ lớn.

    - U ặc!

    - Haizz, Kazuma - kun, lại làm cái trò khỉ đó nữa hả? Chị dặn không biết bao nhiêu lần rồi, ngồi thì ngồi cho đàng hoàng. Lúc trước té gãy tay rồi chưa chừa hay sao?

    Chàng trai đó lồm ngồm bò dậy, tay đưa lên đầu xuýt xoa nhưng gương mặt thì không thể hiện chút gì là đau đớn hay tỏ vẻ biết lỗi chịu rút kinh nghiệm. Có phải là do sinh ra đã vốn vậy hay không nhưng dường như cơ mặt cậu ta không thể thay đổi, mà chỉ giữ nguyên khung hình hơi nghiêm túc và không bao giờ cười như vậy.

    - Onee – chan, chào buổi sáng!

    - Chào buổi sáng Kazuma – kun. Lần này thì em đang nghiên cứu về cái gì nữa thế? Lại là cuộc sống cũng như thói quen tập tính của “ họ” sao?

    - Mấy cái đó… không thể nào làm và hoàn thành trong ngày một ngày hai được. Đòi hỏi phải có thời gian và công sức bỏ ra không hề ít. Lần này em đang nghiên cứu thuật toán cổ đại mà khi xưa con người đã từng sử dụng để giải quyết những học thuyết khó khăn. Quả nhiên toán học thật thú vị!

    - Nó thú vị đến nhường đó sao. Nhìn vẻ mặt của em thì chứng tỏ nó cực kỳ thú vị rồi!

    - Phải, rất rất thú vị. Một ngày nào đó Onee – chan cũng nên quay lại con đường này đi. Chẳng phải lúc xưa chị là người duy nhất leo lên được danh hiệu…

    - Thôi thôi, dừng chủ đề này ở đây. Kazuma – kun, hôm nay là ngày khai giảng ở trường mới của em. Nếu còn không nhanh lên thì Kozue – chan và Tora – kun sẽ nổi điên đó. Họ đang đợi em trước cửa nhà kìa!


    Kazuma từ tốn nhấc cơ thể nặng nề của mình một cách khó khăn tiến đến gần cửa sổ. Phong cách sống của Kazuma là luôn để đóng cửa sổ, để rèm che phủ đi hết, không cho một tia sáng mặt trời dù là nhỏ nhất đi vào căn phòng tối thui u ám này. Đó là sở thích của cậu ta, không phải do bất cần đời hay những suy nghĩ tiêu cực.

    Kazuma nhẹ nhàng dùng tay mở hi hí tấm rèm, thì đúng là có hai người cùng tuổi với Kazuma, một nam một nữ, đồng phục, tay đeo cặp đang đứng dưới đợi mình. Và đặc biệt hơn là trông cô gái ấy đang vô cùng bực bội khó chịu, chắc là do phải đứng đợi Kazuma đây mà.


    - Giờ mà xuống thế nào cũng bị Kozue mắng cho té tát. Onee – chan, nhờ chị xuống nói với Kozue và Tora rằng em sẽ đi sau nhé. Em không muốn dở dang công cuộc nghiên cứu, nên sẽ đến trường sau khi hoàn thành nó!

    - Kazuma – kun, lại trốn tránh thực tại nữa à. Coi nào, dù em có là ai đi chăng nữa nhưng em cũng mới chỉ có 14 tuổi thôi. Nghĩa vụ của em chỉ là học hành, vui chơi cùng bạn bè và hưởng thụ tuổi trẻ của mình, chứ không phải tự chôn mình trong mấy cái nghiên cứu giống như thế này!

    Bỗng dưng Kazuma trở nên trầm ngâm hẳn. Như thể cậu ta đang suy nghĩ đến một điều gì đó mà trước đây mình chưa từng nghĩ đến dù chỉ một lần.

    - Tuổi trẻ sao!

    - Ừ, em nên làm những gì phù hợp với tuổi trẻ của mình, cứ vui chơi, đàn đúm và làm loạn đi nào. Đặc biệt là nên tìm một cô bạn gái để yêu đi Kazuma – kun!

    - Nè, Onee – chan lúc nào cũng nói đến tình yêu. Vậy rút cuộc tình yêu đó là gì vậy Onee – chan? Liệu cái thứ được gọi là “yêu” đó có giúp gì được vào những nghiên cứu của em không?

    - Ôi trời, mọi người gọi em là thiên tài, nhưng xem Kazuma – kun vẫn chỉ là một tên đầu đất thôi nhỉ. Thế nào cũng được, nhanh chóng rời khỏi ghế, thay đồng phục và đến trường ngay đi!

    - Nhưng mà nghiên cứu của em…

    - Để đó sau đi, nó không tự mọc cánh mà bay mất đâu mà lo. Nhanh đến trường nếu không muốn Kozue – chan làm cho một trận!


    Và đây cũng là câu chuyện về những đứa con của biển xanh. Những đứa con sẽ cùng sát cánh với những đứa con của rừng đi tìm lại bài hát đã bị thất lạc. Liệu cho đến khi nào, thì lý trí, trái tim, cảm xúc của rừng và biển cùng hòa hợp thành một?

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Một thị trấn nhỏ ven biển cũng không hẳn là một nơi ít người sinh sống. À không, xin thứ lỗi… vì thật sự thị trấn mà chúng ta đang thấy ngay trước mắt thực chất khá ít người dân. Và chủ yếu họ sống đều dựa vào nghề chăn nuôi hải sản là chính. Một số ít thì không chấp nhận cuộc sống buồn tẻ này nên đã chuyển hết lên thành phố an cư lập nghiệp. Chỉ còn lại một số người cao tuổi và những người có tình yêu nơi quê cha đất tổ nồng nàn thì nán lại nơi đây. Thế nên, đó giải thích vì sao thị trấn ven biển này không có quá nhiều người sinh sống.


    Dù thế nào đi chăng nữa, nơi đây vẫn còn giữ nguyên giá trị của riêng nó. Mặc dù không được như chốn thành phố xa hoa rộng lớn, nhưng họ vẫn biết điều gì là cần thiết cho thế hệ trẻ sau này. Vậy nên một ngôi trường trung học đã được lập ra, để tất cả những đứa trẻ trong thị trấn có thể theo hoàn thành chương trình trung học.

    Và câu chuyện của chúng ta sẽ lấy ngôi trường ấy làm nơi tập trung của tất cả mọi thứ, bắt đầu, diễn ra cho đến hồi kết thúc. Cụ thể hơn, sẽ là một lớp học không quá hai mươi học sinh thuộc ngôi trường ấy.


    - Nào các em, như đã được thông báo trước, hôm nay lớp chúng ta sẽ đón chào bảy học sinh mới. Nhưng vì một chút chuyện cá nhân nên chỉ có năm bạn thôi… nhỉ!

    Giáo viên phụ trách lớp học này là một cô giáo đứng tuổi. Khi cô ấy giới thiệu những người bạn mới trước cả lớp học thì cũng chính bản thân người giáo viên đó cũng không dám chắc về những gì mình đang nói.

    “Một chút chuyện cá nhân”… thật sự thì đã có chuyện xảy ra khi bảy người bọn họ đang trên đường đến trường.

    Đầu tiên là về nhóm của Hiyama. Không biết nên giải thích như thế nào khi thành viên thiếu trong nhóm bốn người họ chính là Eri. Số là bốn người họ đã đến được trường đúng giờ đúng lúc, nhưng bỗng dưng Eri lại nói rằng muốn đi thăm thú ngôi trường trước khi vào lớp. Để rồi thì Eri đi đâu mất bây giờ vẫn chưa thấy về.

    Tức thì có tức thật, nhưng Hiyama tức giận bản thân mình nhiều hơn. Cậu ta tự nhủ nếu như lúc ấy, mình đi theo Eri thì có lẽ đã kéo được cậu ấy vào lớp đúng giờ.


    - Em xin lỗi, Honoka – sensei, nếu được cho phép thì sau giờ ra chơi, chúng em sẽ đi tìm Eri – chan ngay!

    - Trường chúng ta không lớn lắm nên hy vọng em ấy không bị lạc. Nếu cần thì cô sẽ nhờ các giáo viên khác cùng tìm kiếm!

    - Dạ… vâng!


    Còn bên kia cũng có vấn đề của riêng mình. Cô gái tên Kozue kia đang cố gắng kiềm chế sự phẫn nộ bên trong khi một thành viên trong nhóm hiện tại cũng đang vắng mặt.

    - Kazuma…

    Về tình trạng của Kazuma thì có chút khác biệt so với Eri. Nhưng tóm chung thì hai người họ cũng vắng mặt trong ngày đầu tiên giới thiệu trước lớp. Không giống như nhóm Hiyama, Kazuma đã bị thất lạc ngay trên đường đến đây. Điều này đồng nghĩa đến việc cậu ta đã mất tích trước khi đến trường một cách an toàn. Kozue và Tora phải chạy khắp nơi tìm kiếm nhưng không thể vì Kazuma trốn kỹ quá. Cuối cùng, họ đành phải đến lớp trước với niềm hy vọng rằng Kazuma biết đường đến lớp đúng giờ… Nhưng xem ra họ đã bị Kazuma làm cho thất vọng khi không thấy mặt mũi cậu ta đâu.

    - Xin lỗi sensei, chúng em sẽ tìm Kazuma sau nên xin cô cứ tiếp tục đi ạ!

    - Hà… mới ngày đầu tiên mà đã gặp chuyện như thế này sao? Cả nhóm Vam và nhóm Pro. Thôi thì đành giới thiệu hai em ấy sau vậy!

    ………

    - Được rồi các em. Như đã được thông báo trước thì lớp chúng ta sẽ chào đón bốn học sinh đến từ thị tộc Vam. Các em hãy giới thiệu đôi chút về bản thân mình!

    Nói là bốn nhưng thực chất thì chỉ có ba người thôi. Nhưng tục lệ là tục lệ, họ vẫn phải nghe theo mặc dù vẫn chưa biết tin tức gì về Eri đi lạc.

    - Vậy đầu tiên cho tớ xin được giới thiệu. Tớ tên Namehari Kobayashi!

    - Mình là Hebi Shimikaze. Mong được mọi người chiếu cố!

    Hebi và Namehari đã giới thiệu xong, nhưng còn Hiyama vẫn còn đứng yên như tượng. Vẻ mặt khó chịu của cậu ta… cái cách thể hiện quay mặt đi hướng khác đi đôi cùng cái nghiến răng chậc lưỡi chứng tỏ Hiyama không hề thích cái lớp học này cũng như việc phải giới thiệu trước toàn thể học sinh khác.

    Điều đó thật sự không tốt, nên Hebi liền ghé sát tai Hiyama nhắc nhở.

    - Không được nhé Hiyama – kun. Chẳng phải chúng ta đã thống nhất là sẽ làm cùng nhau ư? Dù cậu có không hài lòng đến mức nào đi nữa thì cũng đừng khiến mối quan hệ giữa thị tộc chúng ta và mọi người ở đây trở nên rắc rối. Nào, cố gắng tỏ vẻ thân thiện và chào mọi người đi!


    Hiyama thật sự không muốn nhưng cũng không được phép làm những điều mình thích. Hiyama đành phải nhún nhường, tự kìm nén bản thân mình, biểu hiện là qua cái điệu thở dài chán chường từ miệng cậu ta.

    - Tôi là Hiyama Kinozuka. Và như các người đã biết, nhờ vào đôi mắt này mà chúng tôi được biết đến với cái tên Chân Tổ, dịch ra là Ma Cà Rồng, và theo ngôn ngữ hiện đại thì còn được biết đến với cái tên Vampire. Thế nên, tôi không mong rằng mình sẽ quen thân với bất kỳ ai trong lớp và cũng đừng có ai kết thân với tôi. Chấm hết!


    Chân Tổ, hay còn được biết đến với cái tên Mà Cà Rồng, trong ngôn ngữ phương Tây cận đại còn được gọi là Vampire. Thành ngữ chỉ những con quái vật mang hình dạng con người như bao người khác, nhưng thực chất là những con ác quỷ cánh dơi, răng nanh, chuyên hoạt động về đêm và hút máu con người để sống.

    Chỉ có điều, những giai thoại như thế về Ma Cà Rồng hoàn toàn đều do trí tưởng tượng của con người mà ra. Chân Tổ thật sự có tồn tại, nhưng không phải là ác quỷ như người xưa từng truyền miệng nhau kể lại. Họ giống người hơn con người nghĩ, cũng mang một thân thể, hình hài, cũng trưởng thành khi đến tuổi. Cũng có tư duy, biết suy nghĩ, và cũng biết yêu thương là như thế nào. Điều khác biệt duy nhất ở Chân Tổ và người thường là tuổi đời của họ không chỉ dừng lại ở con số 100. Nếu độ tuổi trung bình của con người là 80 đến 100 năm, thì Chân Tổ có thể sống đến 500 năm, có khi lên đến 1000 năm hoặc nhiều hơn thế nữa. Nhưng điều gì cũng phải có cái giá của nó. Chuyện Chân Tổ không thể chịu được thánh giá bạc, không ăn được tỏi hay không thể sống quá lâu dưới ánh nắng mặt trời là hoàn toàn có thật. Nhìn chung, Chân Tổ có nguy cơ bị gây hại dễ hơn so với con người bình thường.


    Đã từ lâu, mối quan hệ giữa con người và Chân Tổ không được tốt đẹp cho lắm. Trong quá khứ, Chân Tổ được xem như những con ác quỷ giết người hút máu nên họ luôn luôn bị con người truy đuổi. Để sinh tồn, tổ tiên các Chân Tổ đã di chuyển từ nơi con người sinh sống lên những vùng rừng núi cheo leo hiểm trở, và ít có ánh sáng mặt trời chiếu xuống. Và một trong những khu rừng còn sót lại, nơi ở của các Chân ổ hiện tại chính là đỉnh núi Himako, cũng là nơi quê nhà của nhóm bốn người bạn Hiyama.

    ………….

    Hiyama có đề cập đến đôi mắt của mình. Nhắc mới để ý một điều rất đỗi thú vị ở các Chân Tổ. Ngoài những đặc điểm nêu trên thì vẫn còn một cách khác nhận biết Chân Tổ với người bình thường đơn giản nhất là đôi mắt. Các Chân Tổ từ khi sinh ra cho đến khi trưởng thành và chết đi, họ đều mang một đôi mắt đỏ như viên Ruby hồng quý hiếm. Hiyama, Hebi, Namehari và cả Eri, bốn người bọn họ đều có chung một màu mắt.


    - Heh, mắt đỏ thật kìa mọi người. Vậy cậu ta thật sự là Chân Tổ đó!

    - Chân Tổ… thật đáng sợ, liệu chúng ta có bị họ ăn thịt rồi hút máu đến chết không?

    - Tớ nghe nói Chân Tổ sợ ánh sáng mặt trời lắm, tại sao họ lại có thể tự do di chuyển bên ngoài như thế?

    - Nè, có thật là các cậu sợ tỏi và thánh giá bạc không thế? Tụi này cứ nghĩ Chân Tổ là giống loài mạnh mẽ lắm, thì ra cũng sợ mấy thứ bình thường như vậy sao?

    - Nghe nói Chân Tổ có răng nanh và hay biến thành dơi. Các cậu biểu diễn thử xem nào!


    Cũng nhờ vào màn giới thiệu không mấy thân thiện của Hiyama mới nảy sinh nhiều vấn đề ngoài ý muốn. Cụ thể là những ảnh hưởng không tốt từ phía những cô cậu học sinh sẽ làm bạn cùng lớp với họ.

    Hebi và Namehari phải là người đứng ra giải quyết mọi xích mích giữa đôi bên.

    - Không phải không phải, mọi người hiểu nhầm rồi. Mặc dù chúng tớ là Chân Tổ, nhưng về cơ bản thì chúng tớ cũng giống như mọi người thôi!

    - Hả, nói điên gì thế hả? Sẽ chẳng có ai được xem như bình thường khi biết uống máu và sống lâu hơn người khác đâu!

    - Về điều này thì…


    Mọi chuyện càng lúc càng trở nên khó khăn khi mọi bất lợi đều dồn về nhóm ba người. Đứng ra giải quyết những vấn đề ấy không phải chuyên môn của Namehari cũng như với Hebi. Cho nên mọi thứ gần như lâm vào hoàn cảnh bế tắc. Và ngay lúc đó.

    Rầm.

    Một bàn tay con gái yêu kiều mảnh dẻ đáng yêu nhưng không kém phần mạnh mẽ vút thẳng từ trái vào mặt bảng khiến cho sự ồn ào này phải chấm dứt ngay tại chỗ. Một không gian yên lặng như tờ ngập tràn sự sợ hãi lan tỏa khắp căn phòng 20 người như khi chúng ta bước vào thư viện và phải giữ trật tự, không được nói nửa lời. Thậm chí nó yên ắng đến nỗi ngay cả âm thanh chiếc lá rơi bên ngoài họ cũng có thể nghe thấy khá rõ.

    Kế theo sau hành động đập bảng dữ dội, một giọng nói trầm xuống cũng thật rợn người.

    - Lộn xộn ồn ào quá. Nếu là Kazuma thì chắc chắn cậu ta sẽ bỏ quách cái nơi này đi chỗ khác ngủ rồi… Không, có khi vì biết trước thế nào cũng gặp cái tình trạng này nên cậu ta đã trốn đi mất. Kazuma… cái tên đáng ghét!

    - Etou… Toriyama – san…


    - Xin tự giới thiệu, tên đầy đủ của tôi là Kozue Toriyama. Tôi chỉ là một con người bình thường và không có những điểm khác thường so với nhóm Vam bên kia. Điều này thì chắc không cần phải giải thích thêm gì nữa!

    Đó ắt hẳn cũng là một lời giới thiệu không tạo được mấy sự thân thiện dành cho những người sẽ trở thành bạn cùng lớp. Nhưng xét đi cũng phải xét lại, nguyên do dẫn đến sự không thân thiện ấy cũng là vì tâm trạng của Kozue đang không được tốt. Một buổi sáng mà cô ấy phải chịu đủ thứ chuyện, nào là việc Kazuma bỗng dưng mất tích, rồi đến sự bất đồng đều giữa người bình thường và Chân Tổ, nên việc Kozue nổi nóng là lẽ thường tình.


    Kế bên Kozue còn một người nữa. Chàng trai ấy có mái tóc tài tử màu đỏ nhưng lai chút đen đen phần chân tóc. Cậu ta cũng trạc tuổi Kozue và Kazuma, đồng thời cũng là bạn khá thân của cả hai người họ.

    - Xin chào mọi người, tớ là Tora Izukage. Như mọi người đã biết, chúng tớ được đích thân hiệu trưởng từ trường It. Harm Sokyuran chấm duyệt xuống đây. Mục đích của chúng tớ ngoài việc cùng học chung với mọi người thì còn nghiên cứu và giúp đỡ cho các Chân Tổ. Hay nói một cách ngắn gọn hơn, chúng tớ là các Nhà Khoa Học. Từ nay về sau, mong được mọi người chiếu cố!


    Nhà Khoa Học, cụm danh từ được sử dụng để chỉ những con người tạo nên nền văn minh của nhân loại, hoặc cũng là giúp cho xã hội thêm một bước phát triển. Đối với các nhà khoa học, họ sẵn sàng đánh đổi cả cuộc đời, thời gian, tiền bạc, chất xám để tạo nên thứ gì đó vừa giúp nhân loại, vừa để lại dấu ấn riêng cho bản thân mình. Trong lịch sử đã có rất nhiều Nhà Khoa Học lỗi lạc đã thay đổi tư tưởng, nhận thức con người bằng các phát minh, sáng chế hay những học thuyết họ rút kết ra được. Có thể lấy một ví dụ điển hình như…


    - Etou, theo như bảng kê khai từ trường It. Harm Sokyuran, thì ba em thuộc ba chuyên ngành khác nhau. Kozue Toriyama học về điện từ điện khí, hiện tại Toriyama – san đang thực hiện một dự án được công nhận mang tầm quốc tế sẽ thay đổi tương lai về cơ điện. Danh hiệu cao nhất Toriyama – san nhận được khi còn theo học ở It. Harm Sokyuran là…

    - Edison. Ở It. Harm Sokyuran, giáo viên và bạn bè thường hay gọi tôi là Edison, tên của nhà khoa học đã tạo nên bóng đèn điện đầu tiên trên thế giới. Nhưng nếu chẳng may tôi nghe thấy bất kỳ ai trong lớp gọi cái tên ấy thì tôi giết đấy. Thế nên... xin cứ hãy gọi tôi bằng tên bình thường là được rồi, hiểu chưa!


    Trông Kozue có một chút tự kiêu, nhưng sau cùng vẫn do sự tức giận đánh mất đi phép lịch sự là chủ yếu. Kozue hiện đang không vui, giáo viên chủ nhiệm của lớp học này có thể nhìn thấy rõ được điều ấy biểu hiện trên gương mặt Kozue nên cũng không dám làm gì khiến Kozue phật lòng thêm nữa. Mà cái cách cô ấy đe dọa cả lớp... thật đáng sợ.

    - Etou, còn về Tora Izukage, em ấy học chuyên về trọng trường và trường lực. Izukage – san đang thực hiện một dự án chứng minh về trọng trường chịu tác động do mọi dao động phân tử chuyển động xung quanh. Danh hiệu cao nhất mà Izukage – san nhận được là…

    - Newton, nhưng cũng giống như Kozue, mong mọi người hãy cứ gọi tên bình thường của tớ là được rồi!


    A… không biết It. Harm Sokyuran gì gì đó là ngôi trường như thế nào, nhưng xem ra đó là một ngôi trường cho ra rất nhiều nhân tài cho tương lai. Hai học sinh mang hai danh hiệu cao nhất trong thế giới các Nhà Khoa Học, không phải ai cũng có thể làm được điều ấy khi tuổi đời còn quá trẻ.

    Họ là các Nhà Khoa Học, những con người sẽ sử dụng trí tuệ của mình để chứng minh mọi sự vật hiện tượng khó giải thích bằng lời. Và điều này khiến cho Hiyama thật sự không hài lòng. Ngay bây giờ, cậu ta vẫn còn đang nghiến răng nghiến lợi thể hiện sự bất mãn của chính mình. Hiyama căm ghét những thứ thuộc về khoa học, và xem khoa học như kẻ thù không đội trời chung với xã hội Chân Tổ.


    Thật ra cũng không khó khăn gì để giải thích. Từ trước đến nay, Chân Tổ luôn được xem như những con ác quỷ sống dựa trên nỗi sợ hãi của con người. Chân Tổ bắt và hút máu con người để sinh tồn. Chính vì những giai thoại truyền miệng không có cơ sở như vậy đã khiến cho vị trí của Chân Tổ trong tư tưởng con người thuộc ngoài phạm vi bình thường. Nếu như Chân Tổ được xem như một hiện tượng siêu nhiên mà chưa ai có thể giải đáp được thì các Nhà Khoa Học sẽ là người giải quyết bài toán phức tạp ấy.

    Các Nhà Khoa Học, có người có, có người không tin vào một hiện tượng siêu thực. Một số người thờ ngưỡng các vị thần hay tôn giáo, một số thì không đồng ý với quan điểm thần linh hay ác quỷ. Nhưng nhìn chung, mục đích của khoa học chỉ là tìm ra chân lý của mọi vấn đề. Họ sẽ biến những hoài nghi của con người, những thứ tưởng chừng như phức tạp trở thành đơn giản để con người có thể hiểu được. Nếu Chân Tổ là những cơn ác mộng gieo rắc nỗi sợ hãi cho con người thì các Nhà Khoa Học sẽ là người phá tan đi những cơn ác mộng ấy bằng trí tuệ của mình.


    Hiyama vừa nghiến răng, vừa tỏ vẻ vô cùng khó chịu, nhưng cậu ta vẫn giấu nó ở một góc độ khác mà không ai có thể phát hiện ra.

    - Khoa học… chết tiệt… thật phiền phức!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Một nơi nào đó cũng trong phạm vi khuôn viên trường. Có lẽ là sân sau của trường, nơi được hiệu trưởng dùng để trồng rau củ quả và những loại cây trái hoa hòe mà ông ấy thích. Nghe đồn hiệu trưởng của ngôi trường này là đàn ông nhưng có xuất thân từ nông dân chăm chỉ nên ngay cả khi đã trở thành người điều hành của một ngôi trường, thi thoảng ông ấy vẫn dành thời gian để chăm sóc một vườn cây trái ngay sau vườn. Và nghe đâu cũng nhờ vào số lượng hoa trái ông ấy trồng mà học sinh luôn được ăn những bữa ăn ngon có chất lượng, đảm bảo vệ sinh an toàn thực phẩm.

    Nar nar… nhưng bây giờ đâu phải nói về sở thích của hiệu trưởng. Điều quan trọng là có một cô gái mang mái tóc hồng phấn xõa dài đang dốc hết sức chạy thật nhanh ngang qua khu vườn của hiệu trưởng.


    - Chết rồi chết rồi, do mải mê thăm thú mà mình quên béng đi mất giờ vào lớp. Làm thế nào đây, mình quên hỏi Hebi – chan lớp mấy rồi và phòng học nằm ở đâu rồi. Chắc chắn Hiyama – kun sẽ nổi giận cho xem!


    Sau thời gian thăm thú ngôi trường mà quên đi thời gian, hiện giờ Eri đang phải bán sống bán chết vừa chạy vừa tìm nơi nào có đặt sơ đồ trường học. Mà dù có tìm thấy thì cũng không thể đến được vì chính bản thân Eri còn không biết phòng của mình mang số bao nhiêu. Chắc lẽ sẽ phải mất thêm một lúc nữa thì Eri mới có thể vào được lớp của mình.


    Biết là đang rất vội vàng nhưng rồi bước chân Eri chậm dần chậm dần, cho đến khi Eri dừng lại hoàn toàn, thì cũng là lúc một vườn hoa đầy đủ màu sắc xuất hiện trước mặt cô ấy. Eri lặng mình theo dòng chảy của thời gian, lặng mình trong sự thơ mộng tưởng chừng như giấc khi những cơn gió nhẹ mang theo hương thơm cùng những cánh hoa mỏng manh đáng yêu thoáng thổi qua mái tóc hồng phấn duyên dáng của cô ấy. Một cảm giác thật nhẹ nhàng, thanh tịnh, yên bình khiến tâm hồn con người cũng trở nên tinh khiết hơn.

    Trông thấy một khu vườn nhiều hoa, Eri không nén nổi sự ngạc nhiên trong mình.

    - Đẹp thật, không biết ai là người đã tạo nên một nơi tuyệt vời như thế này!


    Còn có thể là ai ngoài người có quyền lực cao nhất trong ngôi trường này, thầy hiệu trưởng. Nhưng chẳng phải chăm sóc hoa cỏ là để được người khác chiêm ngưỡng ư? Vậy thì cứ nhìn ngắm thỏa thích cho đến khi chán thì thôi.

    Ngồi xuống và nâng niu từng bông hoa một, Eri cảm thấy một sự thân thương xuất hiện trong tâm trí.

    - Nó cũng giống như những bông hoa được trồng trên núi nhỉ. Mình cứ nghĩ núi Himako là nơi duy nhất có thể trồng được hoa, không ngờ rằng ở nơi con người sinh sống cũng có thể. Quả nhiên có đi ra thế giới bên ngoài thì mới biết còn nhiều điều mà mình chưa hề hay biết!


    Đúng là như vậy, con người sẽ không bao giờ có thể trưởng thành nếu như không chịu đi ra ngoài và tìm tòi học hỏi. Vì là Chân Tổ nên Eri không có cơ hội tiếp xúc với xã hội loài người, nhưng bây giờ thì cô đã làm được điều đó… bắt đầu bằng việc làm quen với những thứ đáng yêu như thế này cũng không hẳn là ý kiến tồi tệ.

    ……………..

    Sột soạt sột soạt.

    Cái giây phút êm đềm tĩnh lặng bỗng dưng bị ngắt quãng khi có âm thanh kỳ lạ cất lên từ đâu đó.

    Eri lần mò theo dấu vết nơi cất ra âm thanh đó. Đi sâu vào trong bụi hoa thêm tí nữa, Eri cứ nghĩ rằng rất có thể là một con mèo hay con vật nào đó đi lạc vào khuôn viên trường. Nhưng rồi suy nghĩ của Eri vụt tắt khi phát hiện ra cái thứ gây âm thanh sột soạt đó không phải do bất kỳ con thú nào, mà là một gã con người… phải, là một con người, Eri có thể dám khẳng định điều đó khi bất thình lình cô trông thấy hai cái chân thò ra tơ hơ.

    Eri giật mình khi hai cái chân bất ngờ cử động. Kế theo sau đó là tiếng rên tiếng rỉ đầy sự mệt mỏi, và cuối cùng là một cái đầu đen bật dậy.

    - Ai dà ai dà, do chỗ này gió thoáng mát, ánh sáng vừa phải, hương thơm dễ chịu quá nên mình ngủ quên từ lúc nào không hay. Thôi rồi, ngủ quên mất giờ vào lớp. Chắc là sẽ lại nghe Kozue phàn nàn nữa cho xem!


    Kazuma lồm ngồm ngồi dậy, tay xuýt xoa mái tóc tài tử che đi nửa phần mắt trên của mình, vừa ngó nghiêng xung quanh xem, đồng thời cũng suy nghĩ cách nói dối thế nào để Kozue không nổi giận với mình. Đánh mắt sang trái rồi đi lên, đầu óc của Kazuma vẫn chưa đủ tỉnh táo, cho phép cậu ta nghĩ ra một lý do nào đó đối phó với hoàn cảnh không hay chuẩn bị xảy đến. Và khi đánh mắt sang phải thì…

    - Anou… cậu vẫn ổn đó chứ?

    Trong mắt Kazuma là một màu hồng phấn nhẹ nhàng, yêu kiều thướt tha như một giấc mơ không bao giờ tan biến. Đôi mắt màu đỏ như viên Ruby hồng cùng một làn da trắng như viên trân châu được đánh sáng tinh khôi. Kazuma lặng người trong vài giây.

    - Cậu… là ai vậy?


    Và đó cũng là thời khắc hai đứa con thuộc hai thế giới gặp được nhau. Và một lần nữa, bài hát bị thất lạc sẽ được ngân vang vào một ngày không xa khi cảm xúc cũng như lý trí đã hòa thành một.
     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  3. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 02

    Có lẽ cuộc sống này còn lắm điều bất ngờ hay thú vị, chỉ là chúng ta vẫn chưa biết được mà thôi. Những cuộc gặp gỡ đều được xem như định mệnh do thần linh sắp đặt. Và ắt hẳn tất cả đều có mục đích của nó. Kozue biết rõ, nhưng nếu thuyết phục Kozue bằng những đức tin do thần linh tạo ra thì chắc chắn một con người đi theo khoa học như cô ấy sẽ dùng những học thuyết mà mình từng học được phản kháng đến cùng.
    Nhưng chắc lẽ chúng ta không nên chọc giận Kozue vì bây giờ sự phẫn nộ trong cô ấy đang cán mức đỉnh điểm hệt như chiếc nhiệt kế được đặt trong ấm nước sôi đang sùng sục. Phải, tâm trạng của cô gái mang danh hiệu Edison hiện không được tốt cho lắm. Ngồi trong lớp học, tay chống cằm, ánh mắt cứ hướng trừng trừng lên bục giảng, nơi giáo viên đang giảng bài với nguồn sát khí vô tận. Nói là sát khí thì hơi quá, chỉ đơn thuần là đang cảm thấy khó chịu buồn bực nên mới làm cái bộ mặt khó coi như vậy… mặc dù Kozue không biết rằng mọi người trong lớp cũng như giáo viên đều rất hãi trước sự phẫn nộ tiềm ẩn của Kozue.

    - Em ấy đang nhìn mình, em ấy đang nhìn mình. Phải làm thế nào đây? Toriyama – san là một trong những học sinh đứng đầu mang danh hiệu Edison. Chắc chắn là mình vừa giảng sai chỗ nào rồi!

    Khó có thể tránh được áp lực đè nặng lên nữ giáo viên hiền lành tội nghiệp, bởi rằng không phải ai cũng có thể đảm nhiệm được một lớp học mà trong đó có ít nhất hai học sinh đến từ trường chuyên ngành It. Harm Sokyuran, một ngôi trường nổi tiếng nhất trên Tokyo còn được biết đến như một nơi cho ra những thiên tài phục vụ nhân loại. Vì chỉ cần một sơ suất nhỏ trong quá trình giảng dạy cũng có thể khiến cho lòng tự trọng của một giáo viên biến mất nếu chẳng may để học sinh đó phát hiện.
    ……………
    Ngồi ở chiếc bàn ngay sát bên, Tora khẽ thì thầm.
    - Kozue, mọi người sẽ hoảng sợ nếu cậu vẫn còn làm cái bộ mặt ấy đó. Cho đến khi tìm thấy Kazuma, đừng khiến cho mọi thứ trở nên phiền phức thêm có được không?

    Nguyên nhân chính khiến Kozue cảm thấy không vui, hằn học là vì Kazuma vẫn chưa chịu lết cái thân đến lớp dẫu cho tiết học đã bắt đầu từ lâu. Nhưng cũng không thể phủ nhận điều Tora vừa nói, cho đến khi tìm được Kazuma, tốt nhất đừng khiến tình hình trở nên tệ hơn.
    Kozue cất tiếng thở dài chán nản, rồi thì tập trung vào những trang sách đang cầm trên tay. Ánh mắt cô ấy phần nào đã trở nên dịu nhẹ hơn, không còn gay gắt hằn học, khiến cho bầu không khí xung quanh Kozue cũng trở nên yên bình dễ chịu phần nào.
    Nói thì như vậy, nhưng làm sao có thể không bận tâm suy nghĩ khi Kazuma vẫn còn lang thang bên ngoài không rõ tình hình ra sao. Hy vọng Kazuma không làm điều gì ngu ngốc để rồi gây thêm hàng đống chuyện phiền phức đến tay Kozue phải giải quyết. Đây là một ngôi trường khác so với It. Harm Sokyuran, và chỉ duy nhất ba người được cử đến ngôi trường toàn những điều mới mẻ này nên Kozue rất lấy làm hoang mang lo lắng… Kozue lo lắng nhiều thứ và đặc biệt là về Kazuma. Cô tự hỏi không biết cả ba người liệu có thích ứng cũng như có thể sống được trong một môi trường mới. hoàn toàn khác xa so với It. Harm Sokyuran được không. Đáng lẽ ra ba người phải luôn ở bên nhau, nhưng với cái tính hở mắt một chút là biến mất của Kazuma thì có hơi… khó khăn chút đỉnh.
    - Đồ ngốc… Kazuma!
    …………….
    Nếu như Kozue đang lo lắng cho Kazuma thì bên nhóm Vam cũng gặp vấn đề của riêng mình. Tuy ngồi trong lớp học, nhưng Hiyama vẫn hướng ánh mắt đầy tâm trạng qua khung cửa sổ, nơi có bầu trời trong xanh và những áng mây trắng lồng bồng như kẹo bông gòn lơ lửng giữa tầng trời xanh biếc ấy. Cũng tương tự như Kozue, Hiyama lo lắng cho Eri không biết cô ấy đã đi đâu mà vẫn chưa thấy xuất hiện mặc dù tiết học bắt đầu khá lâu.
    Không… đi đâu cũng được, chỉ mong Eri không làm điều gì để dính vào rắc rối. Chân Tổ trong tâm niệm của con người là những ác ma khát máu sẵn sàng giết hại con người. Tuy quan niệm ấy không còn tồn tại nữa khi hay bản chất Chân Tổ cũng giống như con người bình thường, nhưng từng thế hệ Ma Cà Rồng đi trước vẫn luôn dặn dò con cháu đời sau rằng không nên tiếp xúc với con người quá nhiều. Bởi rằng tâm địa của con người, không biết chúng sẽ trở mặt khi nào nên tuyệt đối phải giữ khoảng cách với con người càng xa càng tốt.

    Riêng bản thân Hiyama cũng không thích con người cho lắm… không, phải nói là cực kỳ căm ghét con người mới đúng, đặc biệt là những kẻ sống với niềm tin vào khoa học, những kẻ đang cố gắng biến những điều không tưởng trở thành hiện thực. Hiyama cảm thấy con người thật quá đỗi kiêu ngạo và xem thường những gì thiên nhiên mang lại. Nhưng điều ấy nào có quan trọng bằng việc Eri dường như đang bị những thứ được gọi là khoa học ấy dụ dỗ làm mờ tâm trí. Chỉ mong Eri không vướng vào bất kỳ rắc rối nào có liên quan đến con người và các nhà khoa học nữa.
    ……….
    Hiyama không tập trung vào bài giảng, điều này cũng khiến cho Hebi và Namehari cũng lo lắng không kém. Họ biết nỗi phiền muộn trong tâm trí Hiyama bây giờ là Eri, nhưng đến nỗi không thèm tập trung vào bài giảng thì thật không tốt chút nào. Ngay lập tức, Hebi liền ném sang bàn Hiyama một mẩu giấy trắng nhỏ được cuộn tròn lại.
    - Đừng lo lắng Hiyama – kun, Eri – chan chắc chắn sẽ ổn thôi. Ngay khi tiết học kết thúc, chúng ta sẽ cùng đi tìm cậu ấy!
    Kể cả khi Hebi đã nói như thế nhưng thật lòng không dễ bỏ qua nỗi lo lắng sang một bên. Hiyama thoáng nghĩ có lẽ chính vì đây là Eri nên chàng trai trẻ mới càng thêm lo toan bồn chồn. Giữa một cộng đồng chỉ toàn con người với nhau, ai biết được chuyện gì có thể xảy đến mà không có sự đề phòng trước. Sẽ thật tốt nếu Hiyama có thể giữ vững tinh thần cũng như sự bình tĩnh và… Eri vẫn bình yên vô sự.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Liệu đây có được tính như một sự an toàn bình yên không khi chắc chắn một điều rằng Eri không gặp phải chuyện gì nguy hiểm đến tính mạng. Eri hiện tại chỉ đang gặp một chút rắc rối khi phải dính chặt với chàng trai có mái tóc tài tử đen che đi nửa trên đôi mắt phờ phạc thiu thiu buồn ngủ Kazuma mà thôi. Đây có lẽ cũng do định mệnh sắp đặt, cuộc sống đâu ai biết trước được điều gì, cho đến khi nhận ra rằng mình đã bước vào con đường được các vị thần dẫn dắt. Nhưng nếu nói do thần linh chỉ lối, thì chắc chắn những người sống với lý tưởng về khoa học sẽ sử dụng chất xám của mình để phản kháng đến cùng.

    Quay trở lại vấn đề cốt lõi, sau thời gian say sưa chán chê ở vườn hoa lung linh sắc màu sau khuôn viên trường, không biết bằng phương cách nào mà hai người họ cũng mò đến được phòng y tế của trường. Ở đây, Kazuma tìm được một thứ thuốc có thể giúp mình tỉnh táo vì tối qua mình vẫn chưa hề chợp mắt được tí nào, thế nên mới có chuyện cậu ta bỗng dưng biến mất khi đi chung với Kozue và Tora, rồi trốn tiệt trong vườn hoa đánh một giấc mà quên đi thời gian vào lớp.

    - Xin lỗi nhé, thật tình, tớ cũng không biết mình học lớp nào, nên mới khiến cả hai đứa cùng đi lạc như vậy!
    - Không sao, không sao mà, cậu đừng bận tâm!
    Đương nhiên Kazuma và Eri biết thân biết phận, biết thời gian biết thời điểm và biết rõ mình cần phải nhanh chóng vào lớp nếu không muốn gặp rắc rối với cả hai bên. Nhưng ngặt nỗi một điều rằng Eri không biết đã đành, ngay cả Kazuma là niềm hy vọng cuối cùng cũng trở thành một nỗi thất vọng trầm trọng khi cậu ta cũng chẳng nhớ nổi mình học lớp nào. Không như Eri, Kozue có dặn dò Kazuma chính xác phòng mấy, giáo viên chủ nhiệm là ai. Nhưng khi ấy Kazuma vừa đi vừa ngủ gật nên chẳng nhớ được chính xác được gì, báo hại cả hai đều không biết thế nào mà lần. May mắn thay, Kazuma tìm được một tấm sơ đồ trường học có ghi chi tiết đầy đủ các dãy các tầng. Và rồi cả hai phát hiện ra có tìm thấy bản đồ cũng đâu giúp ích được gì khi chính bản thân mình còn không hề biết mình học lớp nào. Vậy nên họ lại quay trở về thời điểm xuất phát.
    Đi lòng vòng một hồi, Kazuma có dấu hiệu ngủ gật. Cái cách biểu hiện cậu ta ngáp dài ngáp ngắn, tinh thần cũng như thể chất vô cùng mệt mỏi khiến Eri có chút lo lắng. Sau đó Eri đề nghị đến phòng y tế nghỉ ngơi một chút, và bây giờ thì họ đang có mặt ngay trong căn phòng này.

    Nhưng biết nói gì khi trong một căn phòng nho nhỏ chẳng thấy giáo viên y tế đâu. Dẫu sao thì đây cũng là lần đầu tiên trong đời Eri đối diện một người không phải Chân Tổ, hơn nữa lại còn là con trai trạc tuổi với Hiyama và Namehari. Liệu đây có phải là cái cảm giác mà người ta vẫn thường hay nhắc đến trên phim ảnh về cuộc sống đời thường của những cô cậu học sinh tuổi mới lớn. Cái cảm giác xấu hổ, ngượng ngùng, e ấp… Eri chưa từng trải qua cái cảm giác đó trước đây. Chưa từng có một cuốn sách nào Eri từng đọc miêu tả cái cảm xúc kỳ lạ này nên cô ấy chưa giải thích được hiện tượng quá đỗi lạ lùng.
    - Thật kỳ lạ, cái cảm giác thấp thỏm trong lồng ngực này… Rút cuộc thì đây là gì?

    Eri dường như đã quên mất những lời dạy từ các bề trên trong thị tộc, không được tiếp xúc với con người quá gần gũi, luôn luôn phải tạo một khoảng cách an toàn vì con người là loài sinh vật tinh vi, gian xảo đầy mưu mô. Có lẽ nỗi lo lắng của Hiyama không phải thừa khi tư tưởng Eri quá hướng về thế giới con người. Nhưng dù có ngồi đây trách mắng thế nào, thì sự thật Eri đang ở bên cạnh một đứa con trai loài người là điều không thể phủ nhận. Không biết thị tộc Chân Tổ đã ban bố luật lệ ra sao, chỉ hy vọng chuyện này không bị vỡ lỡ ra bên ngoài cũng như Eri sẽ không bị phạt nếu chẳng may những bậc lão làng phát hiện ra.
    ………………
    Eri có thứ để lo và đối mặt, làm Chân Tổ hơn con người nhiều mặt nhưng vẫn bị giới hạn bởi một số quy luật nhất định. Trái ngược với cuộc sống của Eri thì Kazuma có phần tự do tự tại hơn… À không, phải nói là cậu ta rất đỗi tự do khi được phép làm bất cứ thứ gì mình muốn, không phải lo toan bất cứ điều gì trừ những nghiên cứu mình đang dở tay tại nhà. Điều duy nhất khiến Kazuma bận tâm ngay trong thời điểm này chính là những học thuyết nghiên cứu mình làm dang dở chưa kịp xong thì bị bắt đến trường. Kazuma lo ngại không biết chị hai có lấy cớ dọn phòng rồi táy máy vào thì chết dở. Nhưng sau đó, Kazuma lại cho suy nghĩ thế ra khỏi đầu và tỏ ra an tâm khi nhớ đến trang quá khứ hào hùng của chị hai.
    Kazuma chẳng tỏ ra ngại ngùng khó xử khi biết mình đang ở cùng một cô gái cùng tuổi trong một căn phòng không có ai. Liệu có phải sợi dây xấu hổ của Kazuma đã bị đứt rồi hay không mà trông nét mặt cậu ta không hề biểu lộ tí cảm xúc nào. Hay do những người làm khoa học thì đều trở nên như thế?

    Thi thoảng Kazuma liếc ngang liếc dọc theo thói quen không thể bỏ của mình. Đôi lúc cậu ấy vô tình trông thấy Eri đang bồn chồn khó xử khi cứ đan từng ngón tay với nhau. Dựa theo học thuyết về con người mà Kazuma đã từng học được thì hiện tượng này chứng tỏ đối tượng đang khó xử về một vấn đề gì đó. Nhớ những lần chị hai nổi đóa nổi khùng lên vì Kazuma ngỏ ý muốn ra ngoài mua chút vật dụng cá nhân cho chị ấy, Kazuma tự rút kinh nghiệm tốt hơn hết là mình không nên xen vào vấn đề của con gái nhiều quá.

    Cứ mỗi lần trông thấy Eri, Kazuma để ý rất kỹ đến làn da trắng rất đỗi lạ lùng trên cơ thể cô ấy. Kazuma thuộc dạng chỉ biết ở nhà, mò mẫm vào các cuộc nghiên cứu, không bước chân ra ngoài đường nửa bước chỉ trừ những trường hợp khẩn cấp như đến trường học. Trong lớp, Kazuma thường hay bị những đứa bạn cùng môn chọc ghẹo rằng con trai mà lại có làn da trắng bóc. Da của Kazuma được xem như là trắng nhất rồi, nay còn gặp một cô gái có làn da còn trắng hơn gấp chục lần. Dựa theo những hiểu biết về cấu tạo da bì lông của con người, không có một làn da nào có thể trắng muốt như kem tuyết đến vậy, giống như không hề có máu chảy bên trong cơ thể con người đó vậy, và chắc chắn con người không thể sống nếu thiếu đi thứ chất lỏng màu đỏ đặc biệt chảy suốt cơ thể được gọi là máu ấy. Không có tế bào nhiễm sắc thể nào lại có khả năng tạo ra một màu trắng đến kỳ lạ như vậy trên cơ thể con người.
    Điểm thứ hai khiến Kazuma không ngừng để ý chính là đôi mắt đỏ rực của Eri. Là do cô ấy đeo kính sát tròng hay đó thật sự là mắt cô ấy? Nếu chỉ là kính sát tròng thì Kazuma không có ý kiến gì để bàn tán vì cậu ta cũng chẳng rành về thời trang hiện nay, đặc biệt là đối với con gái. Nhưng nếu bản chất sinh ra đã có đôi mắt đỏ như viên Ruby thế kia thì rất đáng để nghiên cứu bằng học thuyết khoa học.
    Dựa theo những đặc điểm Eri đang thể hiện thì Kazuma có thể khẳng một điều rằng…
    - Cậu… là một Chân Tổ?

    Eri giật thọt mình vì hoảng sợ. Không ngờ chỉ bằng một cái nhìn đơn giản mà Kazuma có thể phát hiện ra Eri là một Chân Tổ. Bây giờ thì Eri mới nhớ lại những lời cảnh báo của các già trưởng trong tộc và Hiyama cảnh báo trước khi đến trường. Loài người là loài sinh vật rất tinh vi, mưu mô và xảo quyệt. Đừng bao giờ tin hay tiếp xúc quá gần con người, nếu không muốn bị đem đi mổ xẻ trên bàn thí nghiệm hay bị đuổi đánh đến chết. Eri đã quên mất điều đó và bây giờ thì đã muộn mất rồi.
    - Thật ra… mình…
    - A… xin lỗi, Chân Tổ không thể tiết lộ thân phận của mình trước người bình thường nhỉ. Xin lỗi vì tính tò mò của tớ. Cậu không cần phải trả lời nếu cậu không muốn đâu. Tốt hơn hết cậu nên quên những gì tớ vừa nói đi!
    - Được ư? Mình thật sự không cần trả lời ư?
    - Ừ, không cần đâu, nếu cậu không muốn thì không cần phải trả lời, mặc dù tớ khá hiếu kỳ trước sự hiện diện của Chân Tổ… Chỉ là một chút hiếu kỳ thôi… chỉ là một chút hiếu kỳ thôi…

    “ Không cần đâu”, chắc chắn Eri không hề nghe nhầm khi Kazuma đã nói đến ba chữ “ Không cần đâu”. Câu nói của ba từ đó mang ý nghĩa rằng Eri không cần khẳng định bản thân mình là Chân Tổ. Nhưng liệu có ổn không khi bàn tay nâng cốc nước của Kazuma đang run lên cầm cập. Bàn tay Kazuma thật sự đang rất run, run một cách lạ lùng trong khi gương mặt vẫn nguyên một khung hình không thay đổi. Từ một bàn tay dần dần đến cả thân hình Kazuma khẽ run lên lẩy bẩy.
    - Cậu có sao không? Sao toàn thân run lên thế này? Cậu bị trúng gió à?
    - Không sao, tớ ổn. Đừng quan tâm đến tớ, chỉ cần có thứ gì đó ngọt ngọt là tớ sẽ bình thường trở lại thôi!

    Làm sao có thể tìm thấy thứ gì đó ngọt ngọt ở phòng y tế của trường được. Học sinh đâu được phép mở ngăn bàn làm việc lục lọi xem có trữ đồ ăn vặt của giáo viên. Và chắc chắn cũng sẽ không tìm được một miếng socola nhỏ trong mấy cái tủ đựng thuốc ngay bên cạnh… nhưng biết đâu nếu may mắn thì ta sẽ tìm thấy được một hũ đường chuyên được dùng để pha cà phê. Mà thật sự nếu có hũ đường như thế thì chắc chắn lao công đã dọn dẹp từ tối hôm qua nếu không muốn thấy bầy kiến đi kiếm ăn.
    Nhìn cách biểu hiện của Kazuma chứng tỏ cậu ấy đang vô cùng thất vọng… cực kỳ cực kỳ thất vọng, dẫu cho gương mặt lạnh lùng đó vẫn chẳng hề thay đổi dù chỉ một milimet.
    Còn về Eri thì… đây là lần đầu tiên cô tiếp xúc với người lạ ngoài nhóm Hiyama hay những người trong thị tộc trên núi. Nên có hơi chút khó khăn khi giao tiếp với Kazuma. Eri rất sợ làm người khác phật lòng trong lần gặp gỡ đầu tiên. Nếu chẳng may để ai đó không hài lòng thì còn đâu thanh danh của thị tộc Chân Tổ. Chính vì thế nên…

    - Mình… mình… thật sự là Chân Tổ!
    - Cậu không cần phải ép bản thân tự nhận mình là Chân Tổ…
    - Không… không phải do mình tự ép bản thân mình mà là do mình muốn như vậy. Mình… thật sự là một Chân Tổ như cậu đã nói… Nhưng vì một số điều luật nên chúng tớ không được phép tiết lộ thân phận của mình với người khác nếu cảm thấy nó không cần thiết. Người trong làng cứ liên tục dặn dò rằng sự hiện diện của Chân Tổ sẽ khiến xã hội loài người bị đảo lộn. Cho nên…
    - Cho nên các cậu cần phải che giấu thân phận của mình càng kỹ càng tốt hả?
    Eri khẽ gật đầu. Cô còn có thể làm gì khác khi Kazuma đã hiểu vấn đề quá nhanh mà không cần thêm bất kỳ lời giải thích nào.
    - Nhìn chung thì tớ hiểu được phần nào lý do cậu không muốn thân phận mình bị bại lộ. Nhưng chẳng phải cứ chiêm ngưỡng như thường ngày thì ai cũng có thể đoán mấy cậu là Chân Tổ sao? Ý tớ là sẽ chẳng có một người bình thường nào lại có nước da trắng bệch như vậy và đôi mắt đỏ ngầu thế kia. Chí ít thì các cậu cũng phải làm gì đó để che đậy chúng lại chứ nhỉ?

    Eri tròn to đôi mắt đầy vẻ đáng yêu chớp mấy cái khi nhìn thẳng vào Kazuma với thái độ khó hiểu đôi chút. Sau đó cô lặng lẽ nhìn xuống nước da trắng ở hai cánh tay mình một hồi lâu rồi mới phát hiện ra những gì Kazuma vừa nói là hoàn toàn hợp lý. Một lý do rất đơn giản mà sao bấy lâu nay mình không hề nhận thấy. Ngay cả trong những cuốn sách nói về các bậc danh nhân mà Eri nghiên cứu mấy đêm liền cũng chẳng có ai lại sở hữu làn da trắng bất bình thường và đôi mắt đỏ như viên Ruby hồng mà mình đang có. Chỉ có Chân Tổ, những nhân vật tồn tại trong trí tưởng tượng của con người kèm theo biết bao nhiêu giai thoại đầy sự đáng sợ được gọi là Chân Tổ thì mới có những đặc điểm dị dạng. Giờ nhận ra được cốt lõi của vấn đề, Eri không thể làm bộ mặt bình thường như mọi người.
    - Không thể nào, tại sao một điều đơn giản như thế mà mình chưa từng nghĩ tới? Thảo nào trên đường đến trường, ai ai cũng chằm chằm vào tụi mình như thể đã biết tụi mình là Chân Tổ. Tại sao Hiyama – kun và Hebi – chan lại không nhắc nhở mình điều này sớm hơn? Chết rồi chết rồi… như vậy là thân phận của bọn mình bị bại lộ mất tiêu rồi còn đâu… Làm sao đây, các bậc trưởng lão trong làng sẽ nổi đóa và mắng bọn mình một trận vì sự bất cẩn này mất!

    Xét riêng một góc độ của chính bản thân Kazuma thì đây là lần đầu tiên trong đời mình thấy một cảnh tượng phải nói là hết sức thú vị… À cũng không hẳn, vì điều thú vị duy nhất trong cuộc đời cậu ta từ trước đến nay có lẽ vẫn ưu tiên cho những thí nghiệm và thuật toán mình đã dày công nghiên cứu trong khoảng thời gian dài. Một người chỉ biết cắm đầu vào những thứ không dành cho độ tuổi học sinh như Kazuma thì đây cũng được xem như một trải nghiệm đầy thú vị trong cuộc đời tuổi học trò.

    Trông thấy Eri không ngừng tỏ ra luống cuống, Kazuma đúc kết ra hai điều. Thứ nhất: thì ra Chân Tổ cũng biết xấu hổ, cũng biết những cảm xúc mà người bình thường chúng ta vẫn thường hay biểu đạt để thể hiện một trạng thái của họ. Suy cho cùng, ngoài màu da trắng, đôi mắt đỏ và sống chủ yếu về đêm tối, thì Chân Tổ cũng giống như bao con người bình thường khác, hoàn toàn không đáng sợ như những giai thoại trong mấy cuốn tiểu thuyết đáng sợ mà Onee – san yêu quý của Kazuma vẫn hay đọc ở nhà mỗi khi có thời gian rảnh rỗi.

    Và điều thứ hai: Onee – san đã nói đúng về việc mình nên ra ngoài để tìm hiểu về bên ngoài hơn. Có rất nhiều thứ Kazuma vẫn chưa được trải nghiệm hết và sẽ chẳng bao giờ có cơ hội được trải nghiệm nó nếu cậu ấy vẫn tiếp tục cắm mắt vào những thí nghiệm của mình. Lần đầu tiên tiếp xúc với một Chân Tổ, hơn nữa lại là một cô gái cùng tuổi mình không tính Kozue, Kazuma cũng có một cảm giác hơi lạ lạ dẫu cho nét biểu hiện trên gương mặt cậu ta vẫn là một sự thờ ơ, lạnh nhạt không hề thay đổi. Có khi đường dây cười trong Kazuma đã đứt từ lâu nên cậu ấy không thể biểu hiện được cảm xúc nào khác. Người ta vẫn thường hay nói cái giá phải trả cho trí tuệ siêu thông minh là thường bị mất một số giác quan hay cảm xúc nào đó, giờ thì chúng ta đã biết Kazuma là một ví dụ điển hình cho điều đó.
    …………………….
    Hiện giờ Kazuma đang cười vì thấy Eri tỏ ra luống cuống thật đỗi thú vị, nhưng ta sẽ không thể trông thấy được nụ cười đó trên gương mặt lạnh nhạt, thờ ơ, lãnh cảm của cậu ta. Kazuma hiểu rằng mình cần phải làm gì đó để khiến cô ấy không còn hoang mang này nọ, vì theo như những gì Onee – san dạy về phái nữ, chắc chắn sẽ xảy ra rắc rối nếu chẳng may khiến con gái rơi nước mắt, và người sẽ hứng chịu lấy những phiền phức ấy là mình chứ không ai khác. Mới nghĩ đến đó thôi Kazuma cũng sợ đến già. Tuy chỉ qua lời kể nhưng Kazuma luôn tự nhủ mình phải cố gắng hết sức để con gái không phật lòng.
    - Đừng bận tâm đến những điều tớ vừa nói. Chỉ là một chút giao lưu văn hóa giữa hai bên thôi. Chẳng qua tớ cảm thấy hiếu kỳ trước cuộc sống cũng như những tập tục của Chân Tổ cho nên… nếu chẳng may tớ có nói gì khiến cậu khó xử thì mong cậu rộng lượng bỏ qua!

    Từ khi nào Kazuma lại là người xin lỗi trước trong khi cậu ấy không làm gì có lỗi. Chính điều này càng khiến Eri trở nên khó xử hoang mang hơn. Lần đầu tiên tiếp xúc với người ngoài làng, con trai cùng tuổi mà lại để người khác phải cúi đầu xin lỗi, Eri càng cảm thấy khả năng giao tiếp của mình thật tệ.
    Nhưng Eri thoáng để ý đến cái gì mà liên quan đến tập tục rồi giao lưu văn hóa giữa hai bên. Theo một định nghĩa từ triết học thì “ giao lưu văn hóa” cũng tương đương trao đổi thông tin về lĩnh vực văn hóa giữa hai quốc gia với nhau. Chỉ tiếc rằng từ thời khai sinh ra cho đến nay, thị tộc Chân Tổ đã không còn ngao du với xã hội loài người bên ngoài nên việc giao lưu giữa hai nền văn hóa đã biến mất. Hơn nữa, các bậc trưởng lão trong làng luôn dặn dò con cháu mang dòng máu Chân Tổ phải luôn tránh xa con người cũng vì những giai thoại về Ma Cà Rồng trong trí tưởng tượng của họ. Và cứ mỗi lần nghĩ đến những giai thoại không có cơ sở về Chân Tổ, thì Eri đều rợn hết cả người vì không biết rất có thể mình sẽ trở thành kẻ xấu trong mắt người khác nếu không cẩn thận trong lối giao tiếp.

    Eri nghĩ rằng Kazuma đang muốn khai thác thông tin về Chân Tổ vì cậu ta cũng nghĩ đến những câu chuyện đáng sợ về việc hút máu người này nọ ở Chân Tổ. Thế nên cô càng mặc sức phân bua.
    - Không phải không phải, bọn mình hoàn toàn không như cậu nghĩ đâu!
    - Hử?
    Kazuma tỏ ra khó hiểu trước thái độ bất chợt của Eri.
    - Tuy thật sự mang dòng máu Chân Tổ trong người nhưng cuộc sống của bọn mình không khác xa với người bình thường là bao nhiêu… Trừ việc có thể sống vào ban đêm và trở nên yếu đi khi đứng dưới ánh nắng mặt trời ra thì sinh hoạt bình thường của Chân Tổ nói chung vẫn giống như người thường. Mặc dù thi thoảng vẫn phải duy trì chất dinh dưỡng trong cơ thể bằng máu tươi nhưng bọn mình chỉ sử dụng máu động vật trong rừng với hàm lượng rất ít, còn thường ngày chúng mình ăn uống như người thường… Bọn mình không có hút máu người như trong mấy câu chuyện kinh dị đâu… hoàn toàn không có chuyện đó!


    Kazuma càng không hiểu tại sao Eri lại mặc sức phản kháng trong khi cậu ta còn chưa hỏi sâu về tập tính của Chân Tổ. Kazuma tự hỏi hiện tượng này được gọi là “ chưa đánh mà khai”. Có bao nhiêu bí mật cần được che giấu thì Eri đều tiết lộ ra hết bên ngoài khi lâm vào tình thế hoảng loạn. Thử đặt một trường hợp người đứng trước mặt Eri không phải Kazuma mà là một băng đảng xấu xa muốn tìm hiểu về ngôi làng của Chân Tổ thì chắc… Eri sẽ khai ra hết từ đầu đến cuối quá.
    - Cậu cứ bình tĩnh, tớ vẫn chưa hỏi gì sâu vào đời sống thường ngày của các Chân Tổ. Nếu cậu càng như thế thì sẽ khiến người khác tò mò hơn mất!
    Mãi một lúc sau, Eri mới có thể lấy lại bình tĩnh.
    - Mình xin lỗi, mình bị rối quá nên không làm chủ được bản thân. Xin lỗi!
    - Không sao, ai khi rơi vào trạng thái hoảng loạn cũng đều sẽ trở nên như thế. Nhưng tốt hơn hết là nên kiềm chế bản thân lại nếu không thì mọi chuyện sẽ rắc rối to. Hay nói một cách khác, nó sẽ hại cậu trên con đường đời sau này đó!
    - Xin lỗi… nhưng thật sự Chân Tổ chúng mình không hề có ý định làm hại đến con người. Bọn mình chỉ sử dụng máu của các loài động vật trong rừng với hàm lượng rất ít. Phần còn lại thì chúng mình chỉ dùng những loại thực phẩm sạch có sẵn trong rừng như…
    - Tớ hiểu tớ hiểu, cậu không cần phải cố gắng giải thích tường tận như vậy. Đừng lo, tớ không phải người chỉ dựa vào ba câu chuyện không có cơ sở mà tin ngay đâu. Chỉ khi đôi mắt này thật sự kiểm chứng thì tớ mới có lòng tin. Còn bây giờ, tớ vẫn phủ nhận chuyện Chân Tổ uống máu con người sống qua ngày như lời người ta đồn đại!

    - Cậu thật sự… không sợ Chân Tổ ư? Theo quan điểm của con người, chúng mình là loài quái vật đáng sợ chuyên sống trên nỗi sợ hãi của con người đó…
    - Nếu tớ cũng theo một số người đó, chấp nhận quan điểm ấy thì tớ đã không ngồi đây nói chuyện với một Chân Tổ ngay tại thời điểm này. Cứ yên tâm, câu chuyện Chân Tổ hút máu người này nọ đối với tớ mà nói… thật sự viễn vông. Bởi vì vẫn còn rất nhiều nghịch lý trong việc Chân Tổ uống máu người để sống. Và một khi đã biết Chân Tổ không uống máu người, thì tớ đâu còn lý do gì để xem họ như những con quái vật nữa đúng không? Hoàn toàn không cần thiết phải sợ hãi khi Chân Tổ cũng giống người bình thường!

    Có một người đã dám đứng lên tuyên bố rằng “ Tôi không sợ Chân Tổ” hay “ Chân Tổ cũng giống như những con người bình thường chứ không phải quái vật”. Đối với một cô gái mang trong mình dòng máu của thứ được xem như quái vật ấy, thì đó như một lời khẳng định sự tồn tại cũng như giá trị của thị tộc Chân Tổ. Một người con trai đã chấp nhận Eri cũng như thị tộc của cô ấy. Thử hỏi, làm sao trái tim Eri không dao động bồi hồi sau phát bắn chí mạng ấy.
    Eri cảm thấy cậu con trai trước mặt mình thật đặc biệt… một người tuy mới gặp cách đây không lâu nhưng có thể khiến Eri tin tưởng. Eri tuy là một cô gái khù khờ chưa từng tiếp xúc với người ngoài tộc, nhưng trực giác siêu nhạy bén của một Chân Tổ luôn mách bảo Eri rằng Kazuma không hề nói dối hay có tí vu lợi nào… Trái tim Eri… bắt đầu có những cảm xúc đặc biệt mà bấy lâu nay mình chưa từng trải qua đối với cậu con trai mang tên Kazuma.
    ……………….
    Kazuma bỗng hướng mắt lên phía chiếc đồng hồ nhỏ trên bàn. Đó là một chiếc đồng hồ hình chú mèo thần tài lông vàng sọc đen mini trông vô cùng đáng yêu. Không biết gu thẩm mỹ của giáo viên nào lại có thể chọn mua được một chiếc đồng hồ ngộ nghĩnh như thế. Nhưng cũng nhờ vào nó mà Kazuma biết được rằng giờ nghỉ giữa các tiết học đã đến rồi.
    Ding dong ding dong.
    Giờ thì chính thức nghỉ giữa trận để chuẩn bị cho hai tiết học sau cuối. Nếu chiếu theo thói quen ở ngôi trường cũ thì vào khoảng thời gian này, học sinh sẽ được ra khỏi lớp, xuống căn tin trường mua thức ăn dành cho buổi sáng hay xàm xí đú gì đó ngoài hành lang lớp học. Một số khác sẽ tranh thủ xuống phòng y tế xin thuốc nếu cảm thấy không khỏe trong người.

    Chà, Kazuma cảm thấy sẽ có hơi rắc rối nếu như bất thình lình có học sinh xộc thẳng vào phòng y tế ngay lúc này. Không phải do cậu ta sợ rằng họ sẽ hiểu nhầm khi chỉ có hai người một trai một gái ở chung trong một căn phòng trống vì Kazuma còn chẳng nghĩ đến vấn đề đó. Mà nếu có thì cũng chẳng thể trách móc được gì vì Kazuma và Eri có làm điều gì mờ ám đen tối đâu. Điều khiến Kazuma không ngừng suy ngẫm chính là Eri. Nếu chẳng may có ai đó bất ngờ bước vào và thấy Eri, thì họ sẽ hỏi cung cô ấy những thứ liên quan đến Chân Tổ, như thế không những khiến cho Eri trở nên băn khoăn khó xử mà biết bao thông tin bí mật về thị tộc Chân Tổ sẽ tuôn ra khỏi miệng cô ấy một cách mất tự chủ như đối với Kazuma lúc nãy.
    Kazuma đã đề nghị một điều.
    - Có lẽ chúng ta cũng nên quay trở lại lớp học thôi. Hôm nay là ngày đầu tiên cậu đến ngôi trường mới. Và tớ đoán rằng cậu không có đi một mình đúng không?

    Eri đảo đôi mắt đỏ to tròn đáng yêu ấy một vòng từ trái sang phải rồi từ phải sang trái. Dường như cô đã quên mất điều gì khi cứ mải lo trò chuyện với Kazuma như không có gì. Cho đến khi Kazuma đề cập ngược trở lại thì cô mới nhớ đến nhóm Hiyama và mọi người. Eri trở nên tá hỏa.
    - Thôi chết, mình quên mất, Hiyama – kun và mọi người chắc đang rất lo cho mình. Làm thế nào đây, cũng do mình mải chú tâm vào việc khác quá mà quên mất… Chắc chắn Hiyama – kun sẽ lại mắng mình một trận cho xem!
    - Tớ không biết quan hệ bạn bè của cậu như thế nào. Nhưng việc hai đứa đi lạc một phần cũng do lỗi của tớ. Nếu cảm thấy cần thiết, tớ sẽ ra xin lỗi họ cùng cậu!
    - Thôi thôi, không cần đâu. Hiyama – kun tuy hơi khó chịu nóng tính, nhưng bản chất cậu ấy rất tốt và hay lo lắng cho mình. Hiyama – kun sẽ không giận lâu đâu nên cậu không cần phải…
    - Nhưng chị tớ nói rằng đã là đàn ông con trai thì phải chịu mọi trách nhiệm từ tội lỗi mình gây ra, nếu không thì xác định về nhà không có cơm để ăn… Không sao, dù gì thì tớ cũng phải nói lời xin lỗi. Trước sau gì thì cũng không thể tránh khỏi sự phẫn nộ của Kozue nếu không có được một lời giải thích đàng hoàng!
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Và cứ như vậy, Kazuma cùng Eri không còn sự lựa chọn nào khác ngoài quay trở lại lớp sau khi đã đi hỏi thăm một số lớp khác về vị trí phòng học. Cuối cùng thì hai người họ cũng đã có thể trở về đến đúng nơi mình cần đến.
    - Eri!
    Điều đầu tiên an ủi cho việc Eri đi lạc là cô ấy đã có thể gặp lại những người bạn thuở nhỏ của mình.
    - He – chan, Namehari – kun!
    Eri mừng rỡ đến mức không còn để tâm đến mọi chuyện xung quanh mà chạy thật nhanh đến vòng tay ấm áp của Hebi. Eri mặc sức nhõng nhẽo với cô bạn có mái tóc bạch kim đẹp lung linh như gà con đang làm nũng gà mái mẹ.
    - Eri – chan, cậu đã đi đâu suốt cả buổi sáng vậy? Làm cho mọi người lo lắng lắm đó. Bọn tớ còn tính tranh thủ thời gian nghỉ này để đi tìm cậu. Rút cuộc là đã đi đâu thế hả?
    - Mình xin lỗi, He – chan. Chỉ vì mải vui ham chơi mà mình quên mất giờ vào lớp. Xin lỗi Hebi – chan, xin lỗi mọi người!

    Về tính cách của Eri thì chẳng ai lạ gì. Nếu là những người bạn chơi thân với cô ấy từ hồi mới chập chững biết đi cho đến thời điểm hiện tại thì sẽ hiểu với tính cách của Eri thì việc bị tách nhóm rồi lạc là một trong những điều bình thường nhất của cuộc sống. Với tính mày mò thích tìm hiểu cái mới như vậy thì Hebi hay Namehari có thể thông cảm cho qua.
    - Thôi được rồi, điều quan trọng là cậu vẫn bình yên vô sự. Hơn nữa, Eri – chan còn tìm về được lớp của mình mà không lạc. Đó không phải là điều đáng khen sao. Đúng không hả Hiyama?
    Mặc dù Hebi và Namehari châm chước cho qua, nhưng không dễ dàng gì nhận được sự tha thứ từ người phải nói là khó tính nhất trong nhóm, Hiyama. Trước khi trở về lớp, Eri tự nhủ mình phải chuẩn bị sẵn tâm lý cho những trường hợp xấu nhất. Và trường hợp xấu mà Eri sợ nhất chính là Hiyama. Cô lo sợ rằng cậu ấy sẽ nổi đóa lên rồi mắng mình một trận vì cái tội không đi theo nhóm… nhưng có còn sự lựa chọn nào khác nên Eri đành nhắm mắt nhận lấy điều mình phải nhận.
    Gương mặt Hiyama hiện đang trở nên khó gần. Có thể hiểu cậu ta đang tức tối trong lòng và đang cần một ai đó để xả hết mọi sự giận dữ chất chứa trong lòng. Rồi thì Eri đã tự thân tự động biết đường trở về lớp học sau khoảng thời gian ham chơi ham vui bên ngoài quên giờ giấc. Và đây là cơ hội tốt để Hiyama trút bỏ mọi sự tức giận xuống đôi vai nhỏ của Eri.

    Hiyama từ từ tiến đến gần Eri với từng bước chân lãnh cảm. Nhìn mặt cậu ấy khá căng thẳng mà khi nhìn vào, ai ai cũng phải căng theo cậu ta.
    Hebi lo sợ rằng Hiyama không làm chủ nổi bản thân mình rồi mắng Eri một trận nhừ thân ngay trước bao nhiêu ánh mắt của toàn dân thiên hạ. Như thế không tốt cho cả Hiyama, Eri và toàn bộ thị tộc Chân Tổ.
    - Hiyama – kun, Eri đã biết lỗi rồi, cậu đừng mắng cậu ấy lớn quá có được không?

    Mặc kệ lời yêu cầu từ Hebi, Hiyama vẫn sẽ làm theo những gì mà mình cảm thấy là đúng. Và những điều cậu ấy làm là cất tiếng thở dài ngán ngẫm lần thứ n trong ngày. Kế theo sau là hành động đặt bàn tay phải lên đỉnh đầu, nhẹ nhàng xoa xoa mái tóc hồng phấn êm mượt như nhung lụa ấy một cách đầm ấm dịu dàng.
    Điều này hoàn toàn trái ngược so với dự kiến của Eri. Cô thiết nghĩ sẽ chẳng có một ai đang giận giữ phẫn nộ mà lại đi xoa đầu người khác như thế này. Eri khá mông lung khó hiểu.
    - Hiyama – kun!
    - Thôi bỏ qua đi. Điều quan trọng là cậu đã trở về an toàn. Lần sau đừng có khiến người khác lo lắng nữa!

    Trong tất cả học thuyết của các bậc danh nhân đã hao tâm tốn sức dành hết cả cuộc đời mình để nghiên cứu, thì những học thuyết liên quan đến con người bao giờ cũng thuộc một đẳng cấp vượt ngoài khả năng dự đoán của một bộ não thiên tài nhất. Nếu như toán học chính xác đến từng con số ngay khi ta đã tính toán đúng những phần cốt lõi bên trên thì tâm lý con người dù có tính toán ra sao thì kết quả cuối cùng vẫn luôn khiến cho ta phải bất ngờ. Có thể nói, tâm tư tình cảm con người không thể tóm gọn nó như toán học hay những học thuyết khác… Eri hoàn toàn không thể hiểu được lý do vì sao Hiyama lại trở nên hiền hòa như vậy dẫu cho mình đã phạm phải một sai lầm khó có thể cho qua.
    ………….
    Vấn đề của Eri đã được giải quyết khi Hiyama đã rộng lượng tha thứ. Nhưng còn về tình hình của Kazuma thì có hơi…
    - KAZUMA, CẬU NGHĨ MÌNH ĐANG LÀM GÌ THẾ HẢ?
    Tiếng hét từ ai đó bất thình lình vang lên khiến cả lớp học bị một phen giật thọt. Ngay cả Chân Tổ là giống loài có tinh thần vượt trội hơn người bình thường cũng phải hoảng hồn trước tiếng hét ấy. Nhưng dù cô ấy có la toáng lên nhưng thế, thì đó cũng là một giọng nói khá ngọt ngào, chứ không chua ngoa như những bà bán cá bán chanh cãi nhau ngoài chợ.

    Thử ngoảnh đầu lại 180 độ về phía hướng cửa sổ dãy bàn đầu tiên bên tay phải, người đang nổi trận lôi đình lôi đám ấy chính là một thành viên trong nhóm ba người đến từ học viện chuyên đào tạo ra những nhân tài thế giới, Kozue Toriyama. Và người đang phải hứng chịu lấy trận cuồng phong ấy không ai khác ngoài Kazuma.
    Trái ngược với gương mặt phừng phừng rực lửa thì Kazuma lại tỏ thái độ thờ ơ, lãnh cảm pha chút ngô ngố. Hay nói một cách cho dễ hiểu thì Kazuma dường như tỏ ra không mấy quan tâm đến sự tức giận sôi sục bên trong Kozue. Nhìn bề ngoài thì như thế nhưng thực chất Kazuma đang nghĩ ra lý do nói dối sao để Kozue tin mà bớt mắng mình một chút.
    - Nói thế nào đây nhỉ. Do không để ý nên đang đi tớ bị lọt xuống giếng. Sau một hồi vật lộn với cá sấu thì tớ mới có thể trở về bình yên vô sự!
    - KAZUMA, TỚ KHÔNG PHẢI CON NGU MÀ DÁM NÓI DỐI TRẮNG TRỢN NHƯ THẾ. BỘ CẬU VỪA ĐI VỪA NGỦ HAY SAO MÀ LẠI LỌT GIẾNG ĐƠN GIẢN NHƯ VẬY? CÓ CÁ SẤU NÀO LẠI SỐNG Ở DƯỚI GIẾNG HẢ? VỚI LẠI, TẠI SAO RỚT GIẾNG MÀ QUẦN ÁO LẠI KHÔ KHỐC THẾ KIA? BIẾT LỰA LỜI NÓI DỐI CHÚT CÁI COI!

    Một con người đi theo khoa học như Kazuma. Một con người luôn nghiên cứu và đưa ra những học thuyết chính xác đến từng chi tiết như Kazuma thì nói dối quả là một thử thách gian nan. Cỡ như cậu ta dù có thiên tài đến đâu thì cũng phải chịu thua một đứa trẻ tiểu học ở khoản bịa chuyện nói dối.
    Dõi theo thái độ của Kozue, Kazuma rút ra một kết luận hay nhất từ trước đến nay trong cuộc đời mình.
    - Vậy là nói dối không thể qua mắt được Kozue. Kỳ lạ thật, sao Onee – san lại nói rằng đối với con gái thì chỉ cần một lời nói dối ngọt ngào là có thể khiến họ tha thứ cho qua hết mọi tội lỗi?
    - CÁI ĐÓ MÀ LÀ LỜI NÓI DỐI NGỌT NGÀO Á? CẬU ĐANG CỐ TÌNH TRÊU TỨC TỚ PHẢI KHÔNG KAZUMA?

    - Thôi nào Kozue, mọi người trong lớp vừa bị cậu dọa cho một phen sợ đến xanh người rồi kìa. Với lại, điều quan trọng bây giờ không phải là Kazuma đã trở về với chúng ta rồi ư? Đừng mắng nhiếc cậu ấy nữa!
    Nhóm ba người đến từ học viện đào tạo nhân tài vẫn còn một chàng trai với mái tóc tài tử na ná trông giống với Kazuma. Nhưng nếu tóc của Kazuma là màu đen thì chàng ấy sẽ là một màu trắng giống như Hebi. Cậu ấy tên là Tora Izukage. Và cũng nhờ có Tora lên tiếng nên Kazuma mới thoát khỏi sự phẫn nộ trong Kozue.
    - Tora, chính vì cậu cứ bênh vực cho Kazuma nên cậu ta mới mặc sức làm những điều mình muốn đó. Báo hại chúng ta bị một phen lo lắng!
    - Dù là như thế nhưng Kazuma bình yên vô sự vẫn là quan trọng hơn… Coi nào Kazuma, ra xin lỗi Kozue cho đàng hoàng nếu không muốn ăn mắng nữa nào. Lâu lâu làm trẻ ngoan đi!
    - Xin lỗi, lần sau tớ không dám thế nữa. Bỏ qua cho tớ Kozue!

    Tora đã lên tiếng như vậy, ngay cả Kazuma cũng đã cúi đầu nhận lỗi, Kozue không còn lý do gì để giận cậu ta lâu. Thôi thì cũng đành cho qua để mọi thứ không trở nên rắc rối phiền phức hơn. Kozue cất tiếng thở dài chán nản như ai kia.
    - Đừng quên lời cậu vừa mới hứa xong. Nếu không, tớ sẽ nhờ Ayame nee – san dạy dỗ cậu lại một trận!
    - Vâng, tớ không dám tái phạm nữa đâu!

    Vậy là vấn đề của Kazuma cũng đã được giải quyết xong mặc dù kết cục sau cùng thì cậu ta cũng bị ăn mắng một trận, không như Eri. Thật may mắn khi mọi chuyện đã kết thúc trước khi mọi thứ trở nên lớn chuyện hơn. Thật sự, Eri cũng dự định mình sẽ nhảy vào nói đỡ cho Kazuma nhưng không hiểu sao, linh tính của một Chân Tổ nhắc bảo Eri rằng Kazuma sẽ ổn thôi. Và sự tin tưởng ấy đã không khiến cho cô bé nhỏ phải thất vọng… Từ khi nào, Eri cảm thấy Kazuma trong mắt mình lại trở nên đặc biệt hơn bao người khác.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    - A, hai em đây chắc là Kazuma Kusanagi và Eri Hoshimiya!
    Tuy chưa vào học, tiết nghỉ giữa trưa vẫn còn nhưng giáo viên phụ trách lớp lại có mặt trong lớp từ khi nào không ai để ý.
    - Sensei… xin lỗi vì đã vắng mặt tại lễ khai giảng. Vì chúng em gặp phải một chút chuyện nên đến trễ. Xin lỗi!
    Không cần phải nhiều lời lôi thôi, do đã được dặn dò từ trước nên Kazuma đã tiên phong nhận lời xin lỗi với giáo viên phụ trách về sự vắng mặt của hai người. Nhưng xét về vị thế thì một học sinh đến từ ngôi trường chuyên đào tạo ra các nhân tài được tất cả các quốc gia trên thế giới đánh giá là tuyệt vời còn hơn cả Oxfort hay Cambridge. Hơn nữa lại là học sinh ưu tú được chính hiệu trưởng ngôi trường nổi tiếng bên đó đề nghị. Và một học sinh đến từ thị tộc Chân Tổ với truyền thuyết Ma Cà Rồng đã từng khiến cả thế giới phải khuynh đảo trong nỗi sợ hãi. Ngoài ra, việc để học sinh đến từ thị tộc Chân Tổ đến ngôi trường này cũng là một trách nhiệm cực kỳ quan trọng trong vấn đề giao lưu văn hóa. Thế nên, nữ giáo viên tội nghiệp ấy cũng không dám lớn tiếng, mà chỉ có thể cười trừ cho qua.
    - Thôi không sao, quan trọng là các em không sao. À phải, sẵn tiện Kusanagi – san và Hoshimiya – san ở đây rồi. Sao các em không giới thiệu bản thân mình trước các bạn trong lớp nhỉ. Dẫu sao thì mọi người trong lớp vẫn chưa được biết tên hai em!

    Mặc dù đã có một vài học sinh đã ra khỏi lớp học vào giờ nghỉ nhưng so với sỉ số hiện tại thì cũng được xem gần như đầy đủ. Và thật sự chỉ còn duy nhất Eri và Kazuma vẫn chưa giới thiệu mình trước những người bạn sẽ cùng kề vai sát cánh đi hết quãng đường trung học. Hai người họ không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc chấp nhận lời yêu cầu này như một phép tắc xã giao lịch thiệp khi bước chân vào môi trường học tập mới.
    ……………
    - Xem ra không còn sự lựa chọn nào khác. Hiểu rồi!
    Kazuma đã nhấc cái mông ra khỏi ghế và tiến về phía trước lớp. Eri cũng làm theo Kazuma vì Hebi và Namehari cũng khuyến khích cô nên làm như thế.
    Một lần nữa, hai người họ lại có cơ hội được đứng chung với nhau. Cùng đứng trước mặt rất nhiều người giống như một cặp đôi đứng trước vòng tuyên thệ nên vợ nên chồng trong nhà thờ lớn. Đương nhiên tất cả chỉ là do trí tưởng tượng thú vị của con người khi đem ra so sánh, chứ nếu thật sự là như thế thì ít nhiều cũng sẽ có người lên tiếng kịch liệt phản đối. Chắc chắn Hiyama bên thị tộc Vam và Kozue bên Pro sẽ không để yên chuyện này.

    - Etou, tên đầy đủ của mình là Eri Hoshimiya, mình đến từ thị tộc Chân Tổ trên núi Himako cùng với Hiyama – kun, Hebi – chan và Namehari – kun. Bọn tớ là bạn thuở nhỏ cùng nhau nên cùng chuyển đến ngôi trường mới này cùng nhau. Mình không giỏi lắm về khả năng giao tiếp nên nếu có gì sai sót, mong các bạn thông cả bỏ qua cho. Từ giờ trở đi, xin được chỉ giáo nhiều hơn!
    Lời nói ngọt ngào đáng yêu đi cùng với hành động cúi đầu lễ phép đã khiến cho điểm số thân thiện của Eri trong mắt mọi người trong lớp tăng lên vù vù. Dường như họ chẳng còn quan tâm đến chuyện Eri có phải Chân Tổ hay không, mà họ bắt đầu chuyển sang giai đoạn thích thú phấn khởi khi trong lớp xuất hiện một cô gái vừa duyên dáng, vừa xinh đẹp và vô cùng dễ thương… đặc biệt là những cu cậu nam sinh hào hứng như những con sói hoang hú lên khi trông thấy cừu non nhỏ nhắn. Chính vì thái độ kiểu đó nên Hiyama đã nổi đóa lên và không ngần ngại muốn xông vào tẩn cho chúng một trận. Nếu không có Hebi can ngăn kịp thời thì chắc đã xảy ra án mạng ngay trong lớp rồi.
    - Lũ khốn này!
    - Bỏ đi Hiyama – kun. Eri đang giới thiệu bản thân kia mà. Chẳng lẽ cậu lại chen ngang vào phá đám sao? Đừng khiến Eri – chan trở nên khó xử trước mặt con người bình thường!
    - Nhưng mà chúng dám!
    - Bình tĩnh, chỉ là một vài cá thể phấn khích quá khi thấy gái xinh thôi. Đáng lý ra cậu nên tự hào khi Eri đã lấy được thiện cảm trong lòng họ mới đúng. Phấn khởi như vậy nhưng Eri sẽ không gặp nguy hiểm đâu, cứ làm mát cái đầu một chút đi Hiyama!

    Đã xong phần giới thiệu của Eri với tỷ số thắng nghiêng về nhóm Vam. Tuy có chút nhút nhát và ngờ nghệch, nhưng cũng nhờ Eri mà mức độ thân thiện giữa con người và thành phần trong thị tộc Chân Tổ đã được cải thiện đáng kể, bù cho sự không hòa hợp từ màn giới thiệu của Hiyama. Hay nói một cách khác, Eri đã cứu nguy cho bộ mặt của thị tộc Chân Tổ, giúp mối quan hệ giữa hai bên trở nên tốt hơn.
    Chỉ còn lại Kazuma. Đáng lẽ cậu ta là con trai, phải giới thiệu đầu tiên chứ ai lại để con gái ra tiền tuyến bao giờ. Nhưng thôi lỡ rồi, một chút về chịu tội với Onee – san yêu quý của mình sau.
    - Để xem, nên giới thiệu từ đâu đây nhỉ. Chắc Kozue và Tora đã giới thiệu từ trước rồi, chúng tớ thật sự được hiệu trưởng của trường It. Harm Sokyuran gửi xuống đây cùng học chung với mọi người. Tên đầy đủ của tớ là Kazuma Kusanagi, từ nay trở về sau mong được mọi người giúp đỡ!
    Không thua kém gì Eri, Kazuma cũng là một chàng trai tuy lạnh mặt bên ngoài nhưng rất đỗi lịch thiệp bên ngoài. Cũng nhờ có Kazuma mà mức độ thân thiện trong mắt toàn bộ học sinh trong lớp về nhóm Pro cũng được cải thiện đáng kể, thay cho phần chào hỏi không mấy tốt lắm của Kozue.
    Dĩ nhiên là sẽ không giống như Eri, sẽ không có chuyện hội con trai tru tréo lên vì một tên đực rựa đẹp mã như Kazuma. Mà phần này xin nhường lại cho các chị em nữ sinh nhiều hơn. Nhiều cô gái đã bắt đầu liếc mắt đưa tình để ý đến vẻ hấp dẫn từ đôi mắt lạnh nhạt lãnh cảm ấy. Và đó cũng là lý do đến lượt Kozue nổi quạu không ít. Nếu không có Tora cản lại thì chắc sẽ có án mạng ngay trong lớp.
    - Tớ biết cậu tính làm gì nhưng thôi bỏ đi Kozue. Kazuma tuy lịch thiệp như thế nhưng sẽ không dễ dãi để bị mê hoặc như vậy đâu. Cậu không cần phải lo!
    - Ba… Baka… tại sao tớ lại phải lo lắng chuyện đó. Kazuma có bị một con nào đó quyến rũ… cũng đâu có liên quan đến tớ…
    - Ừ ừ… hiểu hiểu!
    ………………
    - Kusanagi – san, bạn học ở khoa nào trong It. Harm Sokyuran thế? Với lại, danh hiệu mà bạn đạt được là gì?
    Bởi vì trong màn giới thiệu trước, Kozue có nói rằng mình đang học tại khoa điện từ điện khí, danh hiệu cao nhất Kozue đạt được là Edison. Tora học tại khoa nghiên cứu về trọng trường và trọng lực cùng với danh hiệu Newton cao quý. Vậy thì không có lý nào những người bạn trong lớp cũng hiếu kỳ với ngành học của Kazuma cũng như danh hiệu cao nhất cậu ấy đạt được.
    Kazuma đưa tay ra sau gáy gãi sột sột. Giống như cậu ấy đang gặp phải một câu hỏi cực kỳ khó trả lời.
    - Cha chả lụa… về điều này thì có hơi… tớ có thể không tiết lộ được không?

    - Heh, sao lại không? Chẳng công bằng tí nào!
    - Đừng có giấu nữa mà, cho bọn tớ biết đi!
    Mọi người trong lớp ai ai cũng đều tỏ ra bất mãn khi Kazuma cứ giấu mãi danh hiệu của mình. Danh hiệu ấy là gì mà tại sao Kazuma lại khó trả lời đến thế? Phải chăng đó là danh hiệu tệ nhất không phù hợp với một ngôi trường danh tiếng như It. Harm Sokyuran… Điều này là hết sức vô lý, vì không có một bậc danh nhân nào lại bị xem như tầm thường tồi tệ trong lịch sử phát triển nhân loại. Không thể nào có chuyện đó trừ khi Kazuma không thích cái danh hiệu mà mình đang có cho lắm. Cậu ta vẫn cứ đinh ninh, nhất quyết không muốn nói dẫu cho mọi người có mặc sức đòi biết cho bằng được.

    Và khi ấy, Kozue đã cứu nguy cho Kazuma một bàn thua trông thấy.
    - Đừng có bắt ép cậu ấy nói điều mà cậu ấy không thích. Vì một số lý do cá nhân nên Kazuma không muốn nói ra chuyên ngành cũng như danh hiệu của mình. Danh hiệu là một thứ linh thiêng đánh giá về giá trị cũng như những thành tựu mà học sinh đó đạt được trong It. Harm Sokyuran, không phải là thứ để phô trương tài năng của họ. Chính vì thế, không nhiều nhà khoa học thường tiết lộ danh hiệu của mình trước người khác một cách dễ dàng. Mấy người đừng làm khó dễ cho Kazuma nữa!
    - Heh, nhưng chẳng phải cậu và Izukage – san đã tiết lộ về danh hiệu của mình sao? Vậy thì Kusanagi – san cũng phải nói thì mới công bằng được!
    - Đúng đúng, chẳng công bằng tí nào. Các cậu là nhà khoa học, thì phải hiểu sự công bằng là điều rất tối quan trọng mới đúng!
    - Nói đi nói đi nói đi!

    Ngay cả khi Kozue lên tiếng nhưng dư luận vẫn chưa được dập tắt. Xem ra tất cả bọn họ đều hiếu kỳ và muốn biết cho bằng được ngành học của Kazuma.
    - Ô cha, ngay cả người nổi tiếng chằn lửa như Kozue mà cũng phải chịu thua. Sức mạnh của sự tò mò bên trong con người thật đáng sợ!
    - Im đi Kazuma, tớ làm điều này là vì ai hả?
    - Không sao đâu Kozue, chẳng qua là vì tớ không muốn nói thôi. Chứ không phải là tớ không muốn để họ biết. Cậu thay tớ trả lời là được mà!
    - Nhưng…
    ……….
    - Etou, nếu các em không cảm thấy phiền thì có thể để cho cô chuyện này không?
    Đã có người tình nguyện đứng lên thay Kazuma trả lời câu hỏi của “ fan hâm mộ” tự xưng. Và người đó không ai khác là nữ giáo viên đáng thương đang cầm trên tay sơ yếu lí lịch của Kazuma và những người còn lại.
    - Vâng, xin nhờ vào sensei!
    - Các em, theo những thông tin mà It. Harm Sokyuran cung cấp về trường chúng ta, thì Kusanagi – san là học viên đứng đầu khoa cơ học lượng tử. Hiện tại Kusanagi – san đã thành công trong việc tái hiện lại những thí nghiệm về thuyết tương đối và lượng tử ánh sáng để có thể cải biến nó trở nên tốt hơn. Ở It. Harm Sokyuran, Kusanagi – san còn được biết đến với danh hiệu Einstein!

    Einstein, quả là một danh hiệu cao quý dành cho một con người đi quá sâu vào con đường nghiên cứu khoa học như Kazuma. Không nói đến những thành tựu cậu ta đã đạt được. Nhưng có thể khẳng định một điều rằng, không phải ai cũng có thể chạm tay đến ngôi vị Einstein.
    Chắc chắn ai cũng biết Einstein, đã là con người thì phải biết đến nhà khoa học lỗi lạc Albert Einstein. Chính vì thế ngay khi biết được danh hiệu Kazuma đã đạt được, cả lớp đều được một phen giật mình đến đứng người.
    - Phải, danh hiệu cao nhất mà tên ngố Kazuma này được chính là Einstein, người đi đầu trong lĩnh vực cơ học lượng tưởng. Và mọi người ở trường cũ vẫn thường hay gọi cậu ta là thiên tài Einstein! Kozue tiếp lời.
    - Thiên tài gì chứ, đừng có bơm phồng thêm như thế Kozue!

    So với nhóm bốn người đến từ thị tộc Chân Tổ, thì dường như họ chẳng mấy quan tâm đến điều này. Chỉ quan sát theo thái độ của toàn thể học sinh trong lớp, họ cũng hiểu ra nhân vật Kazuma Kusanagi kia hoàn toàn không chỉ như những nhà khoa học bình thường khác. Hay thậm chí cậu ta còn giỏi hơn cả Kozue Edison hay Tora Newton. Nếu không thì cả lớp đã không ngạc nhiên quá mức tưởng tượng như vậy.
    Và người chịu nhiều cú shock nhất, người phải gánh chịu lấy sự ngạc nhiên lớn hơn bao giờ hết, có lẽ chính là Eri… Tại sao ư? Vì Eri biết Einstein là bậc danh nhân vĩ đại ra sao. Thậm chí, chính bản thân Eri cũng thần tượng Einstein rất rất nhiều. Và nay, cô ấy đã có cơ hội được gặp người mang trí thông minh ngang tầm với Einstein, chẳng phải quá tuyệt vời sao.

    Đôi mắt đỏ hồng to tròn của Eri hướng về Kazuma bên phải với sự ngưỡng mộ long lanh vô bờ bến. Đôi bàn tay nhỏ nhắn đó khẽ đan xen vào nhau và đặt trước lồng ngực, nơi đang bảo vệ con tim không ngừng thổn thức liên hồi.
    - Kazuma Kusanagi… cậu ấy… liệu đây có phải là mơ không? Cuối cùng thì mình… cũng đã được gặp Albert Einstein rồi!



     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  4. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 03

    Kết thúc ngày học đầu tiên với rất nhiều điều thú vị mà từ trước đến nay Eri vẫn chưa được từng trải. Giờ đây Eri mới cảm thấy những gì người lớn nói đúng, nếu không bước chân ra khỏi nhà, rời khỏi nơi chôn rau cắt rốn để đến một thế giới hoàn toàn mới thì sẽ chẳng bao giờ Eri có cơ hội được học hỏi thêm. Đi một ngày đàng học một sàng khôn, vẫn còn rất nhiều điều mà Eri vẫn chưa được biết đến bên ngoài xã hội loài người đầy thú vị.
    Ngày đầu tiên đi học, tuy có gặp biết bao nhiêu chuyện ngoài ý muốn. Ngẫm lại toàn những chuyện vượt ngoài khả năng tưởng tượng của mình, hay nói một cách đơn giản có nghĩ Eri cũng không tin rằng những chuyện như vậy lại có thể xảy ra. Đầu tiên là đi lạc, sau đó thì lại không thể tự tìm đường trở về lớp, rồi còn khiến cho nhóm Hiyama phải lo lắng, và điều tệ nhất là còn bắt họ phải đứng ra giải quyết mọi sai sót do mình gây nên.

    Nhưng dù nói gì đi chăng nữa, thì mọi thứ cũng đã kết thúc một cách tốt đẹp. Đây cũng không hẳn là điều tệ hại nhất trong ngày khi lần đầu tiên được bước chân ra thế giới bên ngoài. Được nhìn thấy một cánh đồng hoa lung linh đầy sắc màu cùng với những cơn gió nhẹ mang theo biết bao hương thơm bạt ngàn mà Eri không thể nào quên được. Và khi nhắc đến khu vườn đầy hoa ấy, Eri thoáng nghĩ đến một màu đen đến suôn mượt, một sự lạnh nhạt lãnh cảm thờ ơ cuốn hút phái nữ, trái ngược so với hành động ân cần dịu dàng bên trong… Eri không quên được sự hiện diện của chàng trai mang tên Kazuma Kusanagi. Trong thâm tâm, Kazuma không chỉ đơn thuần là một người bạn cùng lớp, mà còn là một bậc danh nhân mà cô ấy luôn ngưỡng mộ. Ta có thể thấy được sự hào hứng nổi lên trên gương mặt Eri khi cô ấy đang nằm vật trên giường, hai tay ôm lấy cái gối ôm hơi dài quá khổ, lăn qua lăn lại với nụ cười đầy phấn khởi.

    - Cuối cùng thì mình cũng đã được gặp Albert Einstein. Hôm nay quả là một ngày vô cùng may mắn… Đến trường học của loài người… thật là thích!
    Một Chân Tổ lại bắt đầu có cảm giác phấn chấn và mong muốn được đến gần hơn với xã hội loài người, đây là một biểu hiện đáng mừng hay đang lo âu. Ngay cả bản thân Eri muốn được đến trường là vì mình có thể học hỏi được nhiều thứ từ thế giới bên ngoài hay là vì Kazuma Kusanagi? Mọi chuyện sẽ càng trở nên rắc rối nếu lý do thứ hai là nguyên nhân chính khiến Eri trở nên hào hứng như thế mất. Dù biết trái tim của một cô gái là tự do không bị rằng buộc, nhưng đôi lúc cũng sẽ có một số giới hạn nhất định mà ai cũng phải nghe theo nếu không muốn mọi cố gắng mình gầy dựng trở nên đổ vỡ. Mối quan hệ giữa Chân Tổ và con người… không hề đơn giản như những gì Eri từng nghĩ. Chỉ cần một bước đi sai lầm cũng có thể phá hủy mọi thứ.

    - Eri – chan, bữa tối xong rồi này. Xuống nhanh lên không khéo thức ăn nguội hết!
    - Vâng, con xuống ngay!
    Tạm thời gác sự phấn khởi hào hứng ấy sang một bên để xuống nhà dùng bữa tối cùng gia đình. Đi học cả một ngày dài chưa có gì vào bụng nên chiếc bao tử nhỏ nhắn của Eri cũng bắt đầu biểu tình liên hồi rồi, cần phải đáp ứng nhu cầu cho nó gấp.
    Và như vậy, Eri nhanh chóng rời khỏi phòng mình với niềm vui vẫn còn sót lại qua nụ cười xinh xắn trên gương mặt ngây ngô đáng yêu ấy.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Như đã giới thiệu từ trước, không giống như xã hội loài người hiên ngang đường đường chính chính khi con người dường như làm chủ mọi thứ trong cuộc sống này, thì vẫn còn một nơi sống khép kín giữa những cánh rừng bạt ngàn mênh mông, một thị tộc thiểu số mang tên thị tộc Chân Tổ, nơi cư ngụ duy nhất dành riêng cho những con quái vật hút máu mang hình dạng người. Thị tộc Chân Tổ tập trung trên một dãy núi lớn tên Himako, được bao phủ bởi những cánh rừng bạt ngàn xum xuê um tùm. Vào ban ngày, nó cũng giống như bao cánh rừng khác nhưng với số lượng nhiều đến mức nếu không cẩn thận hay mang theo la bàn chỉ đường thì chắc chắn sẽ bị lạc. Và khi màn đêm buông xuống, thì đó sẽ là nơi gieo rắc nỗi sợ hãi cho loài người khi có ai dám cả gan bén mảng lên núi Himako vào thời gian này. Một khi đã lạc mất trong rừng núi Himako, thì không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc ở yên một chỗ cho đến sáng ngày mai, hoặc chấp nhận ở lại đây cho đến khi trút hơi thở cuối cùng và chết mục xương. Đó là chưa nói đến xung quanh dãy núi Himako còn có những đỉnh dốc cheo leo hiểm trở, thi thoảng sẽ có những đợt địa chấn khiến núi đá sạt lở, tạo thành những khối đá lớn lăn từ trên đỉnh xuống, và sẽ thật không may cho những ai đi tản bộ ngang qua thì chắc chắn sẽ được thưởng thức một màn trò chơi cảm giác mạnh như Indiana John.
    Vào những ngày mưa bão thì còn nguy hiểm hơn. Chính vì núi cao hiểm trở, rừng rậm bạt ngàn nên từ xưa đến nay, con người không dám bén mảng đến khu rừng Himako. Cùng lắm họ chỉ dám luẩn quẩn xung quanh phần bìa rừng sát chân núi, nơi gần đường vào thị trấn nhất để khai thác gỗ hay săn bắt vài con thú rừng. Chưa một con người bình thường nào có thể đặt chân đến thị tộc Chân Tổ vì chỉ duy nhất người thuộc bộ tộc Chân Tổ có đủ sức mạnh, lý trí, giác quan nhạy bén để vượt qua hết mọi chướng ngại vật trên đường. Nên có thể nói, ngôi làng dành riêng cho các Chân Tổ là một nơi dường như nhận được sự bảo hộ an toàn tuyệt đối còn hơn cả nhà trắng của Tổng Thống.

    Khi nhắc đến thị tộc Chân Tổ, thì phải nói đến những văn hóa truyền thống lâu đời đã được lưu truyền từ thế hệ Chân Tổ đầu tiên đến thế hệ hiện đại. Cũng tương tự như xã hội loài người khi mới bước vào thời gian sơ khai ăn lông ở lỗ, một nhóm người tụ tập với nhau tạo thành một bộ lạc, và những người được xem như tài giỏi nhất, có kinh nghiệm cuộc sống nhiều nhất, có sự hiểu biết thông thái nhất sẽ được bầu vào vị trí tộc trưởng. Thị tộc Chân Tổ cũng vậy, cũng có tộc trưởng là các bô lão nắm quyền quyết định mọi thứ liên quan đến sự tồn tại và phát triển của bộ tộc. Họ là những Chân Tổ đã trải qua ít nhất cũng hơn 1000 năm tuổi, đương nhiên sự thông thái, hiểu biết, kinh nghiệm vượt xa so với lũ trẻ gần đây. Cũng không cần phải nhìn nhận gì nhiều, vì chỉ có những bô lão có trí tuệ uyên thâm thì mới râu hùm mọc rậm rạp quanh mồm, tướng tá hơi lù khù, tay phải chống gậy thế kia thôi. Trông thì già cả như vậy nhưng họ là những Chân Tổ đã có hơn 1000 tuổi rồi, tuyệt đối không thể xem thường.

    Và hiện tại, các bô lão đang tập trung ở một đại điện cũng đơn sơ được chất từ loại gỗ quý hiếm đáng giá cả trăm triệu yên trong rừng. Vì Chân Tổ không quan trọng đồng tiền như con người cho lắm nên họ đã sử dụng loại vật liệu quý hiếm này chất thành nhà mục đích để khiến con người tức điên chơi… Nhưng thôi bỏ qua những điều không cần thiết, điều cốt lõi cần được đề bạc đến ở đây là hiện đang có một cuộc họp mặt giữa các bô lão có quyền hành lớn nhất trong tộc.
    - Vậy là đã một ngày trôi qua kể từ khi mấy đứa được điều xuống sống và học hỏi chung với loài người. Tình hình thế nào hả Hiyama?
    Có ít nhất năm vị bô lão ngồi năm hướng khác nhau tại vị trí năm đỉnh của ngôi sao năm cánh. Và ngồi chỉnh chu ở chính giữa chính là Hiyama. Sau khi trở về từ ngôi trường mới, Hiyama được các bô lão mời đến để hỏi thăm về tình hình diễn biến khi cả nhóm sống trong môi trường bên cạnh loài người. Đây cũng là một trong những nhiệm vụ của Hiyama khi cậu ấy được ban lệnh cùng ba người bạn thuở nhỏ bắt đầu tiếp xúc với xã hội loài người. Nhưng khoan hãy nói đến việc báo cáo, phải ngồi khi xung quanh bị vây quanh bởi những người có quyền lực nhất, Hiyama có cảm giác như mình vừa trúng phải yêu ngải gì đó và đang đợi được thanh tẩy vậy.

    - Tình hình cũng không có gì đáng bận tâm, tuy rằng có một chút rắc rối ngay từ đầu nhưng nhìn chung thì mọi thứ không trở nên nghiêm trọng đáng là bao. Có thể nói, cuộc sống giữa chúng tôi và loài người vẫn đang diễn ra hết sức bình dị và bình thường!
    - Hm… nếu vậy thì tốt. Sẽ thật không hay nếu chúng ta không giữ được mối quan hệ với xã hội loài người. Hiyama, chúng ta giao trọng trách kết giao với loài người cho các ngươi. Hãy cố gắng để mối giao hảo ấy càng trở nên bền vững hơn. Đừng có khiến chúng ta phải thất vọng!

    Hiyama cảm thấy ức chế… ức chế nhiều là đằng khác. Có rất nhiều thứ nghịch lý đã xảy ra sau khi các bô lão quyết định cùng chung sống với thế giới loài người khiến Hiyama thể hiện sự bức xúc nhưng không biết bày tỏ cùng ai. Hiyama không thể nói rõ cảm nhận của mình với người thân trong gia đình, đặc biệt là một người sùng đạo và luôn cho rằng những lời các bô lão là đúng như bố. Nỗi bức xúc ấy cứ chất một lúc một lớn dần trong thâm tâm Hiyama để bây giờ thì không thể kìm nén được nữa mà phát hẳn nó ra bên ngoài.
    - Có chuyện này tôi muốn hỏi các vị. Lý do vì sao các vị lại chấp nhận thương lượng với xã hội loài người. Chúng tôi biết 4 tháng trước, loài người đã gửi một bức thư yêu cầu muốn được giao lưu văn hóa với thị tộc Chân Tổ chúng ta. Và chính các vị đã đồng ý lời yêu cầu ấy mà không phải bàn bạc suy nghĩ gì quá nhiều. Tại sao lại như vậy? Có nguyên do gì mà chúng ta phải làm như thế? Tôi thật sự không hiểu!
    - Hiyama… ngươi cảm thấy không hiểu và khó chấp nhận việc này sao?
    - Phải, thật không dễ dàng gì chấp nhận khi chính các vị đã luôn dạy các thế hệ Chân Tổ đi sau rằng cần phải tránh xa thế giới loài người càng nhanh càng tốt. Chính vì thế tôi thật sự không hiểu khi các vị lại muốn thị tộc Chân Tổ giữ mối giao hảo với loài người. Hôm nay sẵn tiện nhắc đến vấn đề đó, tôi yêu cầu cần được một lời giải thích cụ thể!

    Đây cũng là câu hỏi khiến không chỉ Hiyama mà rất nhiều người khác muốn biết, đặc biệt là thế hệ trẻ như Hiyama và Eri thì… À không, chỉ Hiyama và những người thật sự quan tâm đến nó, chứ còn với Eri thì có cũng được mà không có cũng không thành vấn đề. Chính các bô lão đã luôn nhắc nhở thế hệ cha ông rằng không được phép tiếp xúc quá sâu với con người vì sự an toàn của thị tộc. Và cũng thế hệ cha ông sẽ truyền lại lời răn dạy ấy xuống thế hệ con cháu như Hiyama. Vậy mà giờ đây quyết định của các bô lão lại đi ngược với lời dạy ấy. Chắc chắn sẽ không tránh khỏi thắc mắc trong mỗi người.
    Nhưng người xưa vẫn thường có câu “ Rừng càng già càng cay”. Chắc chắn không phải vì tuổi cao nên đâm ra lú lẫn mà họ lại có quyết định như vậy. Các bô lão ắt hẳn có lý do riêng để chấp nhận lời yêu cầu giao lưu văn hóa từ xã hội loài người. Họ là Chân Tổ, nắm giữ tri thức và sự nhạy bén vượt xa người bình thường, không phải những cụ già ngoài 80 chỉ biết ngồi nhai trầu trên chiếc ghế gỗ đung đưa ngoài lan can rồi ôn lại kỷ niệm xưa. Từng quyết định của các bô lão là từng bánh răng xoay chuyển có sức ảnh hưởng đến vận mệnh tồn tại của thị tộc, nên chắc chắn không thể nói qua cho vui.

    - Hiyama, thị tộc Chân Tổ chúng ta là một bộ lạc tập hợp những Chân Tổ còn sót lại sau cuộc thanh trừng của loài người. Trong quá khứ, con người đã tàn sát rất nhiều Chân Tổ dẫn đến tổ tiên của chúng ta phải chui rúc trong một dãy núi cheo leo hiểm trở. Chính con người đã đẩy Chân Tổ vào tình thế như hiện nay nên tuyệt đối, Chân Tổ không được phép đến quá gần con người!
    - Nếu ngài đã nói như vậy thì tại sao lại để chúng tôi chung sống với con người? Chẳng phải chính con người đã ra tay tàn sát đồng bào ta trong quá khứ, khiến cho Chân Tổ, một loài vật sở hữu trí tuệ và sức mạnh vượt xa người bình thường chỉ còn là một thế lực nhỏ nhoi với dân số chỉ đếm trên đầu ngón tay. Lý do vì sao các vị lại đồng ý hợp tác với thiên địch của Chân Tổ?
    - Chính vì là thiên địch nên chúng ta mới quyết định sẽ hợp tác với con người!
    - Cái gì cơ?
    - Con người là sinh vật có trí tuệ và sức mạnh không thể sánh ngang với chúng ta, nhưng họ lại là những sinh vật mưu mẹo và phát triển hơn chúng ta gấp nhiều lần. Không một ai có thể dự đoán được họ đang suy nghĩ được điều gì, kể cả khi Chân Tổ chúng ta được xem như sinh vật có trí thông thái vượt xa con người, nhưng sau cùng vẫn phải chịu một số hạn chế khiến chúng ta yếu thế trước con người. Thế nên trong những cuộc chiến về đấng tin, Chân Tổ chúng ta đã bị dồn đến bước đường cùng của sự tuyệt vọng. Và nguyên nhân chính dẫn đến sự diệt vong ấy là vì tổ tiên chúng ta đã quá xem thường khả năng tư duy tự phát của con người. Hiyama, ngươi phải hiểu một điều rằng, con người mới là giống loài nguy hiểm còn hơn cả những kẻ nguy hiểm nhất từ thuở xưa đến nay. Sau khi xuống núi và chung sống với xã hội loài người, ngươi đã nhìn thấy được những gì? Có giống như với những gì cha ngươi từng kể lại cho ngươi nghe không?

    Khi Hiyama còn là một cậu bé nhỏ, Hiyama đã từng được nghe rất nhiều người trong thị tộc kể lại quá trình hình thành nên xã hội loài người, trong đó có cả người bố vĩ đại của mình là một bằng chứng sống từ thời khi nước Nhật mới được sinh ra. Họ nói rằng cuộc sống con người sau chiến tranh còn khó khăn đói khổ, những món vật dụng thô sơ cho đến những nền văn hóa truyền thống quá đỗi lạc hậu. Nhưng chỉ cần vài chục năm trở lại đây, con người đã có những bước tiến vĩ đại cho nhân loại không chỉ Nhật Bản nói riêng mà còn trên toàn thế giới nói chung. Sự ra đời của điện năng, của những chủ trương triết gia, hay những học thuyết liên quan đến số đếm mà Eri vẫn thường hay nghiên cứu mỗi ngày. Và cứ như thế, con người từ từ phát triển tư duy để biến một thế giới tiên tiến hiện đại, khác xa hoàn toàn so với thế giới thuở sơ khai.
    Lấy lớp học của nhóm Hiyama là một ví dụ điển hình. Một ngôi trường không quá lớn nhưng đầy đủ tiện nghi từ những chiếc bóng đèn cường độ cao trên trần nhà, bàn ghế được thiết kế công phu tỉ mỉ, hay những chiếc máy điều hòa giúp cho lớp học không còn cảm thấy oi bức mỗi khi cái nóng đến. Ngay cả chiếc máy chiếu hay chiếc laptop được cài đặt sẵn trong lớp cũng đủ để nêu lên sự khác biệt giữa thực tại so với những lời kể của các thế hệ Chân Tổ đi trước… Dù muốn dù không, Hiyama vẫn phải thừa nhận rằng con người… thật đáng sợ.

    - Con người có khả năng tư duy luôn hướng đến sự phát triển, đó là điều mà thị tộc chúng ta rất cần, Hiyama. Những cuộc chiến tranh xung đột giữa các quốc gia khác trong xã hội loài người. Những món vũ khí hạt nhân nguyên tử phục vụ cho chiến tranh. Ngươi nghĩ sẽ ra sao nếu con người sử dụng chúng để xâm lược vào thị tộc Chân Tổ?
    Viễn cảnh loài người gây chiến bằng những món vũ khí hạt nhân nguyên tử tối tân hiện đại nhất tấn công thẳng vào một ngôi làng nhỏ bé với rất ít người sinh sống. Chỉ mới thoáng nghĩ ra thôi, Hiyama đã cảm thấy rùng mình khi sự sợ hãi đã lên mức đỉnh điểm. Những giọt mồ hôi hột ướt đẫm trên bờ trán Hiyama là bằng chứng rõ ràng nhất khẳng định Hiyama đang rất xem trọng vấn đề này.
    - Một lần nữa, Chân Tổ sẽ bị tiêu diệt giống như những cuộc thanh trừng của con người trong quá khứ. Và lần này, cái kết cục dành cho chúng ta sẽ còn thê thảm hơn các thế hệ đi trước. Để rồi sẽ không còn một Chân Tổ nào tồn tại trên thế giới này. Là những người đứng đầu thị tộc, chúng ta có trách nhiệm phải duy trì sự an nguy và tồn vong cho thị tộc. Cho nên, chấp nhận thương lượng hòa bình với con người là phương án tối ưu nhất chúng ta được phép lựa chọn. Nếu chúng ta lạc hậu hơn so với con người, thì đây sẽ là chương kết thúc dành cho lịch sử Chân Tổ. Chính vì vậy, Hiyama, Eri, Hebi, Namehari, các ngươi đại diện cho toàn bộ người dân trong thị tộc Chân Tổ, có nhiệm vụ phải chung sống hòa thuận với con người, tránh gây nên rắc rối tạo xung đột với con người… nhưng tuyệt đối không nên quá tin tưởng và phải giữ khoảng cách với con người!

    - Nói thì dễ, để đến khi đụng chuyện rồi thì mới biết khó khăn gian khổ như thế nào. Chẳng biết có thể chung sống hòa thuận với lũ đó được không đây. Tránh thì quá đơn giản rồi, chứ còn hòa hợp thì… Hầy…
    - Có chuyện gì thế Hiyama? Chẳng phải ngươi vừa báo cáo rằng ngày đầu tiên đến xã hội loài người diễn ra bình thường tốt đẹp, không gặp phải trở ngại khó khăn gì sao?
    - Nhìn chung thì là như vậy. Nhưng thành kiến về Chân Tổ chúng ta trong mắt chúng thật sự khiến tôi không muốn dây dưa với chúng thêm một phút một giây nào. Chúng nhìn chúng tôi như thể đang trông thấy những con quái vật chỉ biết hút máu người và gieo rắc nỗi sợ hãi vậy!
    - Hmm… những con quái vật hút máu người và gieo rắc nỗi kinh hoàng vào màn đêm ư. Đây không phải lần đầu tiên chúng ta nhận được danh hiệu như thế. Ngươi nên tập dần cho quen và hãy xem nó như một phần thú vị trong cuộc sống này. Có như thế cuộc đời của ngươi mới không trở nên nhàm chán, Hiyama!

    Họ có thể là những bô lão già dặn kinh nghiệm nên lối ăn nói có chút văn thơ, triết lý. Nhưng cũng chính vì phong cách nói chuyện ấy mà không ít lần Hiyama cảm thấy như mình đang bị họ xem như một thằng ngốc mặc sức trêu ghẹo. Hiyama không thể vung tay đấm vào mặt họ mỗi người một cái nên chỉ có thể ngồi yên một chỗ, khoanh tay nuốt giận cho qua.
    Về điều này thì không chỉ Hiyama, những ai được sinh ra mang dòng máu Chân Tổ đều hiểu rõ. Những con quái vật hút máu người và lấy đi tiếng gào thét sợ hãi của loài người… bất cứ Chân Tổ nào khi sinh ra có ý định đến thế giới loài người đều phải chuẩn bị sẵn tinh thần để đón nhận những làn sóng dư luận tương tự như vậy. Dĩ nhiên riêng bản thân Hiyama đã chuẩn bị rất kỹ lưỡng… nhưng vẫn không thể tránh khỏi sự khó chịu khi ai đó gọi mình hay bất cứ Chân Tổ nào bằng hai chữ “quái vật”.

    - Hiyama. Ta thấy hình như ngươi không hài lòng không chỉ vì con người xem chúng ta như quái vật. Mà là còn vì một nguyên do khác thì phải. Một nguyên do nào đó có liên quan đến Eri?
    Hiyama giật thọt mình như có ai vừa bỏ nước đá sau lưng áo. Cậu ấy rơi vào trạng thái khó xử đến nỗi ngồi lùi lại mấy bước so với vị trí được đặt lúc đầu. Rồi cả ánh mắt thể hiện sự ngạc nhiên trên gương mặt ngố tàu của Hiyama nữa. Tất cả những biểu hiện ấy cho thấy các bô lão đã đoán trúng.
    - Làm thế nào… làm thế nào các ngài lại biết?
    - Cứ mỗi khi nhắc đến Eri, thì ngón tay áp chót của ngươi không ngừng giật lên liên tục. Và khi đoán đúng rồi thì thái độ giật mình của ngươi đã tố cáo hết mọi thứ. Hiyama, ngươi nên bỏ tính xấu đó trước khi bị người khác phát hiện đi nhé!

    Đúng là như vậy. Cứ đặc biệt mỗi khi nghĩ đến Eri, thì ngón tay áp chót Hiyama không ngừng đưa lên đưa xuống như thể đang rất suy tư. Không chỉ các bô lão mà những ai hiểu Hiyama đều biết thói quen này, chỉ trừ duy nhất Eri vẫn ngu ngơ không hiểu gì. Nhiều người cũng khuyên Hiyama nên bỏ thói quen ấy đi. Bản thân Hiyama cũng từng cố gắng bỏ nhưng không thành vì nó đã ăn sâu vào tiềm thức Hiyama từ lâu rồi.
    Thật lòng mà nói, nguyên nhân chính khiến Hiyama cảm thấy khó chịu với loài người là vì trông Eri rất hứng thú với xã hội con người. Không giống như Hiyama, người luôn giữ mức đề phòng với con người ở mức cao nhất, thì Eri lại trở nên quá dễ dàng và đầy sự sơ hở. Như thế rất nguy hiểm nếu một kẻ nào đó lợi dụng điểm yếu đó làm hại Eri thì…

    Càng nghĩ càng cảm thấy khó chịu. Và điều khiến Hiyama khó chịu hơn bao giờ hết là sự phấn khởi nở trên gương mặt Eri khi đứng trước lớp giới thiệu. Cô ấy phấn khởi không phải vì màn giới thiệu mà là vì người đứng giới thiệu chung với Eri. Hay nói cách khác, ánh mắt ngưỡng mộ của Eri khi hướng về Kazuma là nguyên nhân khiến Hiyama cảm thấy tức tối trong lòng.
    - Chết tiệt!
    Hiyama bất ngờ đấm thẳng xuống sàn nhà làm bằng gỗ. Vì đây là gỗ quý cực kỳ chắc chắn nên sẽ không bị vỡ chỉ bởi một đấm của cậu ta. Ngược lại, nó còn khiến cho tay Hiyama đỏ lên vì hơi rát.
    - Rồi, gọi người mang thuốc men đến bôi cho nó đi. Không cần lo cho cái sàn nhà đâu, cứ lo cho cái thân ruồi muỗi của nó trước!

    Hiyama còn chẳng quan tâm đến những lời châm chọc từ các bô lão cũng như cơn đau của chính bản thân mình. Bởi rằng Hiyama chỉ quan tâm đến thái độ của Eri vào thời khắc ấy. Và sự bực tức trong Hiyama đều hướng đến chàng trai mang tên Kazuma Kusanagi.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    - Hắt xì, cọng mì!
    - Hm, có sao không đó Kazuma? Em cảm thấy lạnh à?
    Chàng trai có mái tóc đen rũ xuống che đi nửa tầm nhìn đôi mắt. Cậu ta vừa hắt hơi một cái rồi đưa ngón tay lên sụt sịt trước mũi.
    - Hình như không phải… Chắc là đang có ai nhắc đến em đấy mà!
    - Heh, Kazuma – kun cũng biết nói đùa như thế à? Chị lại nghĩ Kazuma – kun sẽ giải thích rằng hiện tượng vừa rồi có liên quan đến phổi, hệ hô hấp này nọ. Thì ra cũng biết nói một câu rất đỗi bình thường!
    Quay trở lại cuộc sống bình thường của nhân vật Kazuma Kusanagi. Không giống như Chân Tổ, Kazuma được sống trong một ngôi nhà đầy đủ tiện nghi đúng với phong cách lối sống của thế kỷ hiện đại. Nếu có khác thì chỉ khác ở chỗ thay vì những bức tranh của nữ diễn viên mình yêu thích, hay những bức tranh thể hiện tuổi trẻ của con trai, thì cả căn phòng đều được dán kín bởi những học thuyết số học, hình học, vật lý học. Nhìn đâu đâu cũng thấy là số, những thứ vượt ngoài phạm vi hiểu biết của một đứa trẻ 14 tuổi. Nhưng vì ta đang nói đến Kazuma Kusanagi nên cứ xem như chuyện này bình thường đi.

    Sau khi đi học về, cơm nước đầy đủ, Kazuma tiếp tục công trình nghiên cứu của mình mà không lo bị ai làm phiền. Không những thế, lần này Kazuma còn nhận được sự trợ giúp từ người chị yêu quý. Có thể nói rằng, hai chị em thiên tài đang cùng nhau tập trung vào một học thuyết nào đó để giải mã được chúng. Nếu như phép tính của Kazuma đã qua đến trang giấy thứ 10 thì Ayame nee – san cũng lên đến trang thứ 20.
    Chị hai của Kazuma tên đầy đủ là Ayame Kusanagi, 25 tuổi, hiện đang làm trong viện sinh học nào đó trên trung tâm thành phố. Chị ấy cũng sở hữu một bộ óc thiên tài từ nhỏ và nghe nói Ayame đã tốt nghiệp từ học viện đào tạo các nhân tài It. Harm Sokyuran. Điều này chứng tỏ trí thông minh của Kazuma được thừa hưởng theo phả hệ các thành viên mang họ Kusanagi.
    Hay nói một cách khác, người nhà Kusanagi đều là những nhân tài.

    Giống nhau về trí thông minh, nhưng sao cảm giác như Ayame còn hiểu chuyện đời hơn Kazuma. Cách sống của Ayame không bị gò ép trong một khuôn khổ nhất định như Kazuma, kỹ năng tiếp xúc với xã hội bên ngoài cũng hơn hẳn Kazuma. Thậm chí Ayame còn tỏ ra như một người bình thường vượt trội hơn so với Kazuma. Hai người họ là chị em ruột nhưng sao lại khác xa nhau nhiều như vậy.

    - Kazuma – kun, hôm nay đến trường mới thế nào? Có vui không?
    - Vui ấy hả?
    Kazuma vừa loáy hoáy cây bút trên tờ A4 trắng, vừa nhớ lại những chuyện đã xảy ra trong ngày đầu tiên đến lớp, và rồi có thể kết thúc bằng một câu.
    - Em thấy cũng bình thường như hồi học ở It. Harm Sokyuran thôi. Cũng bạn bè, trường lớp, giáo viên… À, có khác ở chỗ kiến thức cũng như phương thức giảng dạy ở đây dễ hơn nhiều so với It. Harm Sokyuran. Em có cảm giác như mình đang quay lại học đếm số lớp một không bằng!
    - Chịu thôi, đấy chỉ là một ngôi trường bình thường ở gần vịnh biển dành cho những đứa trẻ bình thường, chứ không dành cho một đứa bất bình thường như em. Nhưng vì công việc, vì nghĩa vụ, em có bổn phận phải hoàn thành nó trước khi trở về It. Harm Sokyuran. Đừng vì những thứ nhỏ nhặt như thế mà vội nản lòng nhé Kazuma – kun!
    - Vâng, em hiểu… Em chỉ học ở đó có ba tháng thôi nên sẽ không sao đâu. Onee – chan, mấy hôm nay em cứ suy nghĩ mãi, không hiểu lý do vì sao hiệu trưởng lại cử em về ngôi trường này để học. Bây giờ thì em đã hiểu rồi… Onee – chan, hôm nay, em đã được gặp Chân Tổ đó!

    Ayame không tỏ ra ngạc nhiên là bao. Trái lại, Ayame cứ như một người chị trưởng thành, điềm tĩnh, đáng tin cậy cho những đứa em kiểu như Kazuma.
    - Vậy sao, cuối cùng thì em cũng đã được gặp Chân Tổ rồi nhỉ. Có lẽ do hiệu trưởng biết mong ước của em là được tiếp xúc với Chân Tổ nên mới quyết định điều em cùng Kozue và Tora – kun về đây. Thế nào? Khi gặp Chân Tổ rồi, em cảm thấy họ ra sao?
    - Cũng bình thường như bao con người khác. Tuy cũng có một chút khác biệt về sắc tố da và nhãn cầu, nhưng suy cho cùng thì họ cũng đâu khác so với loài người là bao. Không giống như trong mấy câu chuyện dân gian miêu tả họ là ác quỷ này nọ đâu Onee – chan… Nhưng nhiêu đó chưa thể rút ra được kết luận gì vì em chưa thể tiếp xúc được nhiều hơn với họ. Giá như em có thể hiểu biết sâu thêm thì chắc lẽ sẽ tìm ra được nguyên nhân khiến nước da của họ trắng bệch hơn mức bình thường. Kể cả đôi mắt đỏ rực đó, em tự hỏi không biết loại nhiễm sắc thể nào có thể làm thay đổi màu mắt, là do họ sinh ra đã như thế là vì một cặp nhiễm sắc thể nào đó bị đột biến gen. Một Chân Tổ có nói với em rằng Chân Tổ có sức khỏe và trí tuệ vượt hơn bình thường. Em cũng rất muốn nghiên cứu thêm về cấu tạo của các bắp cơ để tìm xem sức mạnh vượt trội của họ là do đâu. Chắc chắn một số sợi thần kinh trên bán cầu não cũng xúc tác rất nhiều, khiến cho bộ nhớ của họ chứa đựng được nhiều thông tin quan trọng. À… cả việc sức đề kháng của họ nữa, nghe nói Chân Tổ thường không bị các dịch bệnh hay virus tấn công, không biết có phải do hệ thống bạch cầu và hệ thống miễn dịch của họ nhiều hơn người bình thường… Còn nhiều thứ em muốn biết về Chân Tổ…

    Ayame cảm thấy vui. Vui vì Kazuma chịu nói lên suy nghĩ cũng như hoài bảo của bản thân với mình. Như thế này thì Ayame cũng yên tâm phần nào. Lý do vì sao ư? Vì từ trước đến nay Kazuma không đoái hoài hay tỏ ra hứng thú với bất cứ thứ gì ngoài những học thuyết hay những công trình nghiên cứu vượt tầm hiểu biết so với một đứa trẻ độ tuổi vui chơi hồn nhiên. Đôi lúc lặng nhìn Kazuma tự nhốt mình trong phòng, chúi mắt vào học hành thi cử, trong khi mấy đứa trẻ cùng trang lứa cùng tụ tập với nhau, cùng chơi đùa trông thật vui tươi. Ayame thương cậu em trai mình rất nhiều, thi thoảng Ayame cũng có ý định muốn giúp Kazuma trốn khỏi học tập mà ra bước ra khỏi căn phòng để biết xã hội bên ngoài còn nhiều điều thú vị hơn sách vở nhưng không thành khi cứ kéo Kazuma nhấc mông khỏi ghế thì quay đi quay lại ít phút, thằng nhóc lại chui tọt vào trong phòng học tiếp.
    Chính vì có một đứa em trai như cỗ máy lô cốt chỉ biết vận hành học hành rồi đi ngủ, ngủ xong dậy ăn và lại vào học tiếp. Nên khi thấy Kazuma bắt đầu hứng thú với một thứ khác ngoài những thuật toán loằng ngoằng, Ayame cảm thấy rất vui trong lòng.

    - Vậy sao!
    Ayame đứng dậy, vươn vai khi phải ngồi quá lâu dưới chiếc bàn cộc giữa phòng Kazuma. Ayame đặt hết xấp 20 tờ A4 minh chứng thuật toán trước mặt Kazuma.
    - Ô, cảm ơn Onee – chan. Có Onee – chan giúp đỡ thì công trình nghiên cứu của em càng sớm hoàn thành. Onee – chan, có khi nào chị quay lại…
    - Cho chị xin đi Kazuma – kun… phải khó khăn lắm chị mới có thể tìm được một công việc vừa ý mình. Giờ bảo chị bỏ việc để quay lại vị trí giảng viên It. Harm Sokyuran, chị không làm đâu!
    - Onee – chan giỏi thiệt, chưa cần nghe em nói hết câu cũng biết. Nhưng tại sao chị không muốn về It. Harm Sokyuran? Vì đồng lương giảng viên ít hơn so với công việc hiện tại của chị à?
    - Một phần là như thế, chị không ám chỉ làm giảng viên ở It. Harm Sokyuran dở hơn, thật tình mà nói chị không có khả năng truyền đạt kiến thức đâu, nhất là đối với những đứa bất bình thường. Độ chỉ cần khoảng 10 đứa giống em thôi chắc chị chết sớm nên thôi… tha cho chị đi nhé!

    Kazuma cứ trố ánh mắt to tròn chằm chằm về chị mình nói không nên lời. Kazuma đang bật chế độ suy nghĩ xem nên tìm cách thuyết phục như thế nào để Ayame đồng ý quay về trường, nhưng xem ra Ayame đã hạ quyết tâm nên cũng chẳng thể làm gì được. Cuối cùng, Kazuma đành bỏ cuộc giữa chừng.
    - Đành vậy, chẳng bù cho hiệu trưởng cứ săn chị suốt. Nếu hay tin Onee – chan từ chối như vậy ắt hẳn hiệu trưởng sẽ shock lắm cho xem!
    - Vậy thì nhờ em nhắn với hiệu trưởng rằng chị sẽ không quay trở lại đâu nên tốt nhất là đừng chờ. Mà quan trọng hơn, dường như em rất có hứng thú với ngôi trường mới này thì phải!
    - Onee – chan thấy như vậy ư?
    - Thế em dự tính sẽ làm gì tiếp theo đây? Chẳng lẽ gặp được một Chân Tổ nguyên gốc rồi lại chỉ biết vẫy tay chào nhau rồi lại tạm biệt đi về? Để phí của giời trao vậy sao?
    Kazuma tạm thời dừng công việc của mình lại. Cậu ta ngồi thừ ra như một con búp bê bị hỏng chưa được sửa chữa hay bảo hành cẩn thận, chập mạch chập dây thế nào hay sao mà năng lượng điện từ pin ốp sau lưng không vào được bộ máy bên trong khiến cậu ta cứ bất động như tượng đá. Vì gương mặt Kazuma chưa hề biểu lộ cảm xúc, nhưng dựa theo tình cảnh hiện giờ, chúng ta có thể dễ dàng nhận ra sự ngu ngốc thẫn thờ hiện trên gương mặt cậu ta.
    - Ừ nhỉ, tiếp theo em nên làm gì khi ước muốn được gặp Chân Tổ đã trở thành hiện thực… Onee – chan, em nên làm gì bây giờ?
    - Quả nhiên em vẫn chưa có kế hoạch gì cụ thể hết. Kazuma, em sẽ không thể nào giống một nhà bác học nếu biết học cách sắp xếp mọi thứ ngay từ đầu. Sự thông thái cũng như kiến thức rộng chỉ chiếm một phần trong sự thành công của các nhà bác học, điều quan trọng là họ biết vạch kế hoạch lâu dài và bền vững cho tương lai. Chính vì thế, em nên ngồi suy nghĩ xem mình sẽ làm gì để không bỏ phí cơ hội trời cho này!

    Kazuma tỏ vẻ suy nghĩ trầm ngâm, nói là tỏ vẻ nhưng thực chất nét mặt cậu ta có bao giờ thay đổi. Nhưng ít nhất thì Kazuma cũng bắt đầu suy nghĩ về những thứ mình nên làm trong tương lai sau này. Kazuma ngẫm ra chị hai mình nói đúng, hiếm khi mới có cơ hội được tận mắt nhìn thấy một Chân Tổ bằng xương bằng thịt, dù có chết Kazuma cũng tuyệt đối không được để lỡ mất. Phải làm một cái gì đó… phải làm một cái gì đó để thỏa mãn khao khát cũng như làm sáng tỏ mục đích lý do mình muốn được gặp Chân Tổ.
    - Đúng nhỉ, vẫn còn rất nhiều điều em muốn tìm hiểu về họ… Nếu bỏ lỡ cơ hội này thì thật tội lỗi quá!
    - Chị không biết em mưu tính gì, nhưng làm gì thì làm, cũng đừng khiến mối quan hệ giữa em và những người bạn trong lớp trở nên xấu đi. Đặc biệt là con gái, trái tim con gái mong manh dễ vỡ cần được nâng niu, hiểu không Kazuma?
    - Không hiểu… ý chị là sao Onee – chan?
    - Nếu không hiểu rồi từ từ sẽ hiểu. Cứ thế đi nhé, chị đi ngủ đây, đừng thức khuya quá đó Kazuma!

    Kazuma chẳng hiểu gì hết. Ngay cả khi cậu ấy được mệnh danh thiên tài trẻ tuổi Einstein cũng không thể thấu hiểu được hết từng hàm ý ẩn sâu trong từng câu nói của Ayame. Thứ Kazuma biết chỉ có thể là những mảnh giấy A4 ghi rõ từng con số tính toán đến nhức đầu mà khi nhìn vào con người chúng ta rất dễ trở nên ngớ ngẩn mệt mỏi. Đối với Kazuma, lời nói con người có khi còn khó hơn cả giải một thuật toán mang tầm quốc tế. Một bài toán có thể giải trong vòng vài trang giấy để tìm ra kết quả cuối cùng dù có đi bất cứ hướng nào. Nhưng còn từng câu nói của con người thì không thể thấu hiểu được trong một hai ngày, mà phải là một khoảng thời gian không hề ngắn để ngẫm nghĩ và tìm ra được lời giải chính xác.
    - A… Onee – chan tính sai mất một bước rồi này. Ngay cả Onee – chan mà cũng tính sai, vậy thì chắc mình còn sai nhiều chỗ hơn!
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Một màn đêm đầy yên tĩnh vừa trôi qua, thì ánh bình minh của sự khởi đầu và tươi mới sẽ xuất hiện. Đây cũng là một định lý tự nhiên rất đỗi muôn thuở đã được các nhà chiêm tinh học lỗi lạc trong quá khứ chứng minh bằng biết bao mồ hôi nước mắt. Nhưng đây đâu phải thời điểm để bàn đến vấn đề này nên chúng ta tạm thời gác nó sang một bên mà đi vào cốt truyện chính.
    Đây là ngày thứ hai đến với ngôi trường mới, ắt hẳn sẽ có rất nhiều điều thú vị đang chờ đợi phía trước. Ngặt nỗi một điều rằng vì Hiyama và nhóm bạn đều là cư dân của thị tộc Chân Tổ sống trên dãy núi Himako, nên khoảng cách từ nhà đến trường có xa hơn so với những đứa trẻ sống ngay trong thị trấn gần vùng ven biển. Chính vì thế, họ phải rời khỏi nhà từ rất sớm, ít nhất cũng phải một giờ đồng hồ. Hay nói cách khác, ngay khi mặt trời còn chưa nhô ra hết khỏi rặng núi, Hiyama đã đứng trước cửa nhà Eri. Mục đích khi Hiyama đến đây ngoài việc rủ Eri đi học thì cậu ấy còn nhiệm vụ cao cả hơn bao giờ hết, đó là đến đánh thức Eri vì Hiyama thừa biết một điều rằng thể nào Eri cũng sẽ chúi mắt vào những nghiên cứu ngớ ngẩn liên quan đến khoa học suốt cả đêm.
    Đôi khi Hiyama cũng cảm thấy mình khá ngờ nghệch, sinh ra là Chân Tổ, giống loài sẽ hoạt động ít đi vào ban ngày và cực kỳ tự do thoải mái vào ban đêm. Vậy mà giờ, để có thể chung sống với con người, nhóm bốn người bao gồm Hiyama, Eri, Hebi và Namehari đều phải thay đổi thời khóa biểu sinh hoạt của mình. Cụ thể hơn là họ phải ngủ vào ban đêm, thời gian mà mọi người trong làng đang làm việc hay sinh hoạt. Và phải thức giấc, đến trường vào ban ngày, khoảng thời gian mà các Chân Tổ khác đều bắt đầu đi ngủ. Nếu không làm như thế, thì dù Chân Tổ có là loài mang thể chất tốt đến đâu đi chăng nữa, cũng không thể trụ được quá ba ngày nếu thức cả sáng cả đêm. Vì nhiệm vụ, Hiyama không còn sự lựa chọn nào khác, cốt mong sao vụ này sớm hoàn thành để cả bốn người không cần phải chen chân vào đời sống loài người làm gì cho phiền phức ra.

    - Ara ara, Hiyama – kun đấy à?
    Sau một hồi bấm chuông inh ỏi thì chủ nhà đã chịu ra mở cửa. Và đương nhiên, người gặp Hiyama chính là bà mẹ đơn thân xinh đẹp của Eri.
    - Chào buổi sáng Makoto – san… Hình như, trông Makoto – san trẻ ra thì phải!
    - Ôi trời, miệng lưỡi ngọt ghê vậy Hiyama – kun. Chẳng lẽ Hiyama – kun đang muốn tán tỉnh cô đó sao. Xin lỗi vì đã phải khiến Hiyama – kun thất vọng, cô chỉ chung thủy với mỗi chồng và con gái của cô thôi. Nhưng rồi Hiyama – kun sẽ tìm được một cô gái khác dành riêng cho mình nên đừng buồn!
    - Yay yay yay, không không, ý cháu không phải như vậy. Đây là khoảng thời gian mọi người trong làng sẽ trở nên mệt mỏi và bắt đầu đi ngủ. Ấy sao mà trông Makoto – san vẫn tỉnh táo như… vừa mới ngủ dậy thế ạ?
    Hiyama có lý do riêng để thắc mắc đặt câu hỏi. Vì khi mặt trời chuẩn bị ló dạng khỏi chân trời, thì cũng là thời điểm các Chân Tổ lên giường đánh một giấc ngon lành sau một ngày hoạt động mệt mỏi và chờ đợi cho đến khi màn đêm tiếp theo buông xuống, thì họ sẽ lại tỉnh dậy và sinh hoạt như bình thường. Nếu như vất vả và có nhu cầu cần đi ngủ gấp, thì ắt hẳn người ta sẽ tỏ vẻ mệt mỏi, ủ rũ, mắt mở không nổi cũng tương tự như con người bình thường. Nhưng riêng Makoto – san lại tỏ ra vất rất trẻ trung, tươi tỉnh như không biết đến sự mệt mỏi là như thế nào.
    - Ara, Hiyama – kun cũng nhận thấy được điều đó sao. Cô còn tỉnh như thế này là vì cô cũng bắt đầu theo giờ sinh hoạt của Eri – chan. Tức là cũng ngủ đêm thức sáng giống như con người ấy mà. Nhưng phải công nhận đi ngủ vào ban đêm và dậy sớm vào buổi sáng, làn da cô trở nên mịn hơn và trẻ hơn nhiều. Có lẽ đây cũng là một trong những bí quyết giúp con người giữ được vẻ thanh xuân của mình!
    - Hây dà, thanh xuân gì, dẫu sao chúng ta cũng sống lâu hơn con người kia mà… Nhưng tại sao Makoto – san lại phải hành mình đi theo thời khóa biểu của chúng cháu làm gì. Chỉ có chúng cháu phải đến trường vào buổi sáng nên mới phải theo như thế, còn Makoto – san thì…
    - Vì cô không muốn rời xa Eri – chan!
    - Dạ?
    - Vì Eri – chan phải ngủ vào ban đêm để sáng hôm sau đến trường như mọi ngày nên nếu cô vẫn theo lối sinh hoạt cũ như các Chân Tổ thì chắc chắn sẽ không thể trò chuyện được với Eri – chan như ngày xưa nữa. Bố của Eri thì mất tích bao nhiêu năm nay, ở nhà chỉ còn mỗi hai mẹ con, không được nhìn thấy Eri mỗi ngày thì chắc cô sẽ chết vì buồn mất. Chính vì thế, cô quyết định thay đổi đồng hồ sinh học của mình. Mà dậy sớm cũng có nhiều điểm thú vị của nó lắm, cô có thể dọn dẹp nhà cửa, làm điểm tâm sáng cho Eri – chan mang đi học. Nói chung cũng không phiền hà cho cô lắm đâu, Hiyama – kun không cần phải lo!

    Hiyama trở nên trầm lặng trong vài phút. Hiyama đang nghĩ đến hoàn cảnh của Eri cũng không được may mắn bao nhiêu. Không giống với những đứa trẻ khác trong thị tộc, bọn chúng đều có đầy đủ cả bố cả mẹ, nên tình yêu thương chúng nhận được đều công bằng như nhau. Chỉ có Eri thì khác, vì bố cô ấy đã mất tích hơn mười lăm năm nay, tính từ lúc Makoto – san hạ sinh Eri cho đến thời điểm này vẫn không hề hay biết tin bố Eri còn sống hay đã chết. Để còn duy nhất hai mẹ con họ sống trong một ngôi nhà gỗ nhỏ nhắn đáng yêu chứa chan nhiều kỷ niệm của một gia đình này. Eri được sinh ra thiếu đi tình thương của bố, nhưng có lẽ vì tình yêu thương của người mẹ đã thay thế được phần nào lỗ hổng lớn trong trái tim Eri nên cô ấy lúc nào cũng hồn nhiên, vui vẻ với tất cả mọi người. Hoặc cũng có thể, Eri đang cố gắng nuốt nỗi buồn vào trong, quyết không để ai thấy sự cô đơn của mình khi không có bố bên cạnh… Eri yêu bố nhiều mặc dù chưa hề thấy mặt ông… trong khi đó, mối quan hệ giữa Hiyama và bố mình thì có hơi…

    - Makoto – san, Eri có ở trên lầu không ạ? Cháu đến đánh thức nhỏ và dẫn nhỏ đi học nhanh không khéo lại muộn nữa!
    - Ôi trời, Eri – chan vừa mới rời khỏi nhà cách đây ít phút. Con bé nói là sẽ đến trường sớm vì chút chuyện nên khởi hành sớm hơn so với thời khóa biểu. Cô cứ nghĩ con bé đi chung với nhóm Hiyama – kun chứ!
    - Sao cơ ạ? Eri đã đi rồi ư? Không thể nào...
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Không có chuyện gì là không thể khi Eri đã đến trường rất sớm. Trước khi mặt trời nhấp nhô một tia nắng nhỏ nhoi khỏi rặng núi thì Eri đã rời nhà rồi. Một mình cô ấy vượt qua cánh rừng đêm, vượt qua những sườn dốc cheo leo hiểm trở trên dãy núi Himako đơn giản như ăn kẹo và có mặt ở trường sau một giờ đồng hồ.
    Không có chuyện vì muốn tập thể dục để được một cơ thể khỏe mạnh vì Chân Tổ thì không cần luyện tập vì vốn dĩ ngay từ đầu sức khỏe cũng như sức đề kháng của họ đã rất tốt rồi. Cũng không phải vì ôn bài này nọ. Eri đến trường sớm cũng chỉ vì một lý do duy nhất…
    - Cậu ấy vẫn chưa đến sao…
    Dường như vì muốn gặp một ai đó mà Eri đã luôn bồn chồn và muốn gặp cho bằng được. Nhưng xem ra cô ấy phải thất vọng một chút vì mong muốn của mình vẫn chưa thể trở thành hiện thực. Không một bóng người nào trong lớp, hay có thể nói rằng chỉ duy nhất Eri là người đầu tiên đến lớp, vậy mà trông cô ấy như thể chẳng tỏ ra mấy hứng thú khi được nhận vinh dự học sinh gương mẫu.
    Eri thoáng nghĩ.
    - A… có khi nào cậu ấy đang ở nơi đó!
    Và rồi Eri nhanh chóng chạy nhanh ra khỏi phòng học mà chẳng thèm đoái hoài gì đến chuyện mình có phải học sinh đến lớp đầu tiên hay không. Đối với Eri, chuyện đó không quan trọng bằng việc tìm được người mình cần gặp.
    …………………
    Nơi Eri đến chính là khu vườn hoa được tự tay thầy hiệu trưởng trồng phía sau khuôn viên trường, là nơi Eri đã từng trông thấy trước đây vào ngày đầu tiên đi lạc trong trường. Một khu vườn hoa thơ mộng bạt ngàn màu sắc và hương thơm dịu nhẹ mỗi khi có cơn gió thổi qua mang theo từng cánh hoa làm xoa dịu tâm hồn mỗi người. Một khu vườn hoa mà Eri lúc nào cũng muốn được chiêm ngưỡng nó kể từ ngày biết được rằng hoa không chỉ mọc duy nhất ở thị tộc cô sinh sống, mà còn có thể mọc ở bất cứ đâu miễn là được chăm sóc tận tình, đầy đủ bởi con người.
    Từ những việc Chân Tổ làm được thì con người cũng làm được, Eri nhận ra hai chủng loài cũng có rất nhiều điểm tương đồng với nhau. Chắc chắn vào một ngày không xa trong tương lai, loài người và Chân Tô có thể hòa hợp thành một, có thể chung sống trong yên bình, hạnh phúc, cũng giống như rất nhiều loài hoa khác nhau cùng chung sống trên một mảnh đất và mang đến rất nhiều hương thơm dịu dàng khác nhau.

    Bên trong khu vườn sặc sỡ sắc hương ấy, Eri đã hy vọng rằng một điều bất ngờ sẽ xảy đến nếu mình tiến sâu thêm vào giữa những bụi hoa. Và lần này thì sự hy vọng đó đã không khiến cho Eri phải thất vọng khi cô gái tóc hồng trông thấy một chàng trai với vẻ mặt khôi ngô tuấn tú đang chìm sâu vào giấc ngủ ngon nhất từ trước đến nay. Cậu ta ngủ say cứ như một nàng công chúa trong những câu chuyện cổ tích bị trúng phải bùa mê của phù thủy và đang nằm đây chờ đợi một chàng hoàng tử đến đánh thức bằng một nụ hôn ngọt ngào. Tình cảnh cũng tương tự như vậy nhưng xem vị trí phân vai nhân vật có một chút thay đổi nho nhỏ bởi công chúa sẽ là người đánh thức hoàng tử tỉnh dậy chăng.
    - Cuối cùng cũng tìm thấy cậu rồi. Mình đã nghĩ thế nào cũng sẽ được gặp cậu ở đây mà, Einstein – kun…
    Phải, người đang đánh một giấc ngon lành ngay giữa khu vườn hoa đó chính là Kazuma Kusanagi, cậu học sinh thiên tài mang danh hiệu Albert Einstein mà Eri vẫn thầm ngưỡng mộ. Nếu nói như vậy thì người mà Eri muốn gặp đến nỗi quên mất cả nhóm Hiyama mà tới trường thật sớm chính là Kazuma.

    Eri thoáng để ý thấy gương mặt cậu ấy. Bình thường Kazuma sở hữu một gương mặt thờ ơ, lãnh cảm, pha chút lạnh lùng và ngố tàu mỗi khi bị bắt bí đến đường cùng dẫu cho cậu ta có là thiên tài này nọ. Kazuma không hề biểu lộ cảm xúc vui cười buồn rầu ngoài gương mặt, như thể sợi dây thể hiện xúc giác trong não bộ cậu ấy đã bị tê liệt hoàn toàn để bù đắp vào trí thông minh siêu việt của cậu ta. Nên vào những lúc Kazuma ngủ say, thì vẻ lạnh lùng, thờ ơ đó lại được thay thế bằng một nét ngây ngô, đáng yêu, hiền lành như một đứa trẻ. Trong mắt Eri, quả nhiên con người vẫn còn rất nhiều điều thú vị mà mình vẫn chưa tìm hiểu được hết. Và dần dần, Eri càng nghĩ đến chuyện mình muốn được hiểu sâu thêm về loài người, hiểu sâu thêm về những cảm xúc, tư duy, tình cảm của con người và so sánh xem, liệu những điều ấy có khác so với những người trong thị tộc Chân Tổ hay không.
    …………….
    Bỗng dưng có cơn gió nhẹ thoáng thổi qua, làm rơi một cánh hoa nhỏ xuống bờ má Kazuma, khiến cậu ta chợt trở mình thức giấc.
    - Are, mình đang ở đâu vậy nhỉ!
    Kazuma lồm ngồm ngồi dậy mà không cần đến một nụ hôn đánh thức của bất kỳ ai. Cậu ta vừa đưa tay dụi mắt, vừa ngáp dài rồi ngó nghiêng xung quanh với hình ảnh lờ mờ không rõ ràng trong tầm nhìn của mình. Kazuma ráng tái hoạt động bộ não bằng cách cố gắng nhớ cho kỹ điều cuối cùng mình làm trước khi ngủ ở đây là gì.
    - À phải, do cứ nghĩ đến việc thể nào Kozue cũng sẽ đến đánh thức mình nên mình quyết định sẽ đến trường thật sớm để… ngủ tiếp. Không ngờ lại ngủ quên mất. Có lẽ lần sau nên mang theo đồng hồ báo thức để không trễ giờ vào lớp!

    - Buổi sáng tốt lành, Kusanagi – kun!
    Kazuma đánh mắt sang phải, nơi cất lên giọng nói con gái vừa ấm áp, vừa dịu dàng vang vảng bên tai mình. Và điều đầu tiên đập vào đôi mắt phờ phạc của Kazuma chính là một màu đỏ tựa như viên Ruby quý giá, một nước da trắng như viên ngọc trai được đánh bóng kỹ càng, và một mái tóc hồng bồng bềnh cuốn theo chiều gió thổi. Hương thơm trên mái tóc ấy cũng giống như hương thơm từ những cánh hoa xung quanh xoa dịu đi tinh thần của Kazuma trong thoáng chốc.
    Gương mặt này rất đỗi quen thuộc, Kazuma nhớ ra rằng mình đã từng trông thấy cô ấy trước đây.
    - Cậu chính là… Chân Tổ mà tớ đã gặp hôm qua… À không, phải là bạn cùng lớp mới đúng, Eri Hoshimiya!








     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  5. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 04

    - Chị nói sao Ayame nee – san? Kazuma đã đến trường rồi ạ?
    Kozue và Tora hiện đang đứng trước cửa nhà Kazuma để đến lôi cậu ta đi học như thường ngày. Nhưng tất cả những gì hai bạn trẻ nhận được là câu nói “ Kazuma đã đến trường rồi” từ người chị hai đáng kính của Kazuma.
    - Xin lỗi Kozue – chan, Tora – kun vì phải mất công đến tận đây. Nhưng Kazuma nói rằng muốn đến trường sớm để hoàn thành nốt nghiên cứu của mình trước khi buổi học bắt đầu. Chị cũng không hiểu lắm lý do vì sao nó lại muốn tiếp tục chu trình nghiên cứu ở trường nhưng vì trông nó có vẻ vội nên chị cũng không dám hỏi!
    - Dạ thôi, không có gì nghiêm trọng đâu ạ. Nếu Kazuma đã chịu đến trường sớm thì chứng tỏ một điều rằng Kazuma đã bắt đầu chuyên tâm vào giờ giấc đàng hoàng. Chúng ta phải mừng rỡ mới phải… Vậy chúng em xin phép đến trường luôn đây ạ!
    - Ừ, hai đứa đi đường cẩn thận. Nhớ để mắt đến Kazuma giúp chị nhé!
    ………………
    Cũng giống như nhóm bạn Chân Tổ, Tora và Kozue cũng thường xuyên đến nhà Kazuma vào mỗi sáng sớm để mang cậu ta đi học chung. Vì Kazuma có thói quen thức đêm để tiến hành những cuộc nghiên cứu này nọ nên quên giờ quên giấc, thậm chí cũng quên nốt giờ đi học là chuyện rất đỗi bình thường, thành thử cậu ta rất cần một ai đó bên cạnh đóng vai trò như chiếc chuông báo thức để nhắc nhở Kazuma kịp giờ kịp lúc. Nhìn chung, Kazuma cũng tương tự như Eri, cũng thường không quan tâm đến mọi thứ xung quanh khi đã quá chú tâm vào một mục tiêu duy nhất, và cũng cần một người bên cạnh để nhắc nhở thường xuyên.
    Tuy hơi phiền nhưng đối với Tora và Kozue mà nói, mỗi buổi sáng qua nhà Kazuma và lôi cậu ta ra khỏi nhà, đã trở thành một trong những nhiệm vụ hàng đầu trong bảng danh sách việc làm cần phải hoàn thành trong ngày. Hơn nữa, họ còn là bộ ba bạn thân với nhau từ thuở nhỏ, nên chuyện này cũng đỗi bình thường và không khiến Tora hay Kozue tỏ ra khó chịu gì hết.

    - Gru gru gru…
    À không, cho phép được đính chính lại, có một chút khó chịu nặng nề ở đây, và tất cả sự khó chịu ấy đều xuất phát từ gương mặt chút cau có, không hài lòng mà Kozue vừa thể hiện vừa cất bước trên con đường duy nhất đến trường.
    Cũng chính vì làm cái bộ mặt khó coi đó nên hai người họ đi ngang qua ai đó thì họ đều né sang một bên. Giống như những người dân xung quanh cảm thấy rằng nếu đụng đến Kozue, rất có thể sẽ xảy ra một điều gì đó vô cùng tệ hại. Bản năng sinh tồn của họ mách bảo rằng Kozue hiện đang rất nguy hiểm cần phải tránh càng xa càng tốt.
    - Coi nào Kozue, cậu mà cứ làm như thế là người dân ở thị trấn này sẽ không có mấy ấn tượng tốt với chúng ta đâu. Nội chỉ nhìn đôi mắt của cậu thôi cũng đủ dọa họ thốn đến tận răng rồi!
    - Ai nhìn gì tớ chẳng quan tâm. Tớ hiện đang không có tâm trạng đây nên tốt nhất là đừng ai quấy rầy tớ. Nếu không tớ cắn ráng chịu… gru gru…
    - Vì Kazuma à? Cậu khó chịu sau khi nghe tin Kazuma đã tự động một mình xách cái thân tàn tạ của cậu ấy đến trường trước mà không thèm đợi chúng ta sao!
    - Chuẩn không cần chỉnh. Theo thường ngày thì đây là thời điểm chúng ta sẽ qua nhà, bất thình lình mở tung cánh cửa và chứng kiến cảnh tên ngố đó ngã ngửa từ trên ghế xuống sàn nhà một cú ngoạn mục. Chúng ta sẽ kéo lết cậu ta từ trên lầu xuống dưới nhà, “dọng” hết đống đồ ăn điểm tâm vào miệng và tiếp tục kéo lết cậu ta đến trường… Vậy mà bây giờ tên ngố đó dám…
    - Oi oi, nói như vậy thì có hơi quá đáng đó Kozue. Nhiều khi tớ biết lý do vì sao Kazuma lại đòi đến trường sớm rồi… Nhưng mà này Kozue, nếu Kazuma đã có thể tự thân đi thẳng từ nhà đến trường, thì có nghĩa cậu ấy đã chịu đi ngủ sớm, chịu đặt báo thức tự dậy đúng giờ, chịu dùng điểm tâm sáng trước khi rời khỏi nhà. Chỉ bao nhiêu đó việc thôi, đã chứng tỏ rằng Kazuma trưởng thành rồi còn gì. Trông thấy người bạn thân của mình thành người lớn, cậu không thấy mừng cho Kazuma sao!

    Quả thật là rất đáng mừng khi ta không còn phải đứng một chỗ hay cứ lẽo đẽo theo sau một ai đó để chăm lo từng ly từng tí cho một người. Lấy một ví dụ điển hình như những người mẹ, họ sẽ rất vui mừng khi những đứa con thơ thường nằm trong vòng tay che chở của mình nay đã có thể rời khỏi sự đùm bọc của mình và tự bươn trải lấy cuộc sống đầy gian nan thử thách bên ngoài. Bất cứ ai trưởng thành đều là một tin đáng mừng… Nhưng lý do vì đâu mà trông Kozue lại tỏ vẻ không vui như vậy. Sự tức giận, cau có trên gương mặt cô ấy nay đành phải nhường chỗ cho sự muộn phiền đầy trăn trở của một thiếu nữ độ tuổi nhiều đắn đo suy nghĩ. Ở góc độ này, ta sẽ không còn trông thấy một Kozue nghiêm nghị, dữ tợn với tất cả mọi người xung quanh, mà sẽ giống như một người mẹ đầy lo toan cho con cái mình.
    Bàn tay phải siết lại thật chặt và đặt nó trước ngực trái, đôi chân cô ấy cứ tiếp tục bước đi như một lẽ tự nhiên của cơ thể. Đôi mắt Kozue trở nên xa xăm hơn khi chỉ biết hướng mãi xuống nền đất bên dưới.
    - Tớ biết… tớ biết một ngày nào đó Kazuma sẽ tự đứng lên và lo lấy cuộc sống của chính bản thân mình. Dĩ nhiên là tớ rất vui mừng khi Kazuma có thể làm chủ được cuộc sống của chính mình mà không cần ai nhắc nhở… Nhưng tớ cũng cảm thấy có chút đắn đo, cảm thấy chút gì đó hụt hẫng vì giống như từ giây phút này trở đi, Kazuma không cần đến chúng ta nữa. Cậu ấy sẽ không cần đến chúng ta dắt cậu ấy đến trường, không còn cần chúng ta nhắc nhở thời khóa biểu… Cứ nghĩ đến chuyện Kazuma không còn cần đến chúng ta… tớ cảm thấy có chút khó chịu ở đây!
    Bàn tay Kozue vẫn chưa rời khỏi vị trí trước lồng ngực trái. Sự khó chịu mà cô ấy nói chính là ngay bên trong con tim nhỏ bé của một người con gái đang trong độ tuổi trưởng thành. Tora hiểu, cậu ta có thể thấu hiểu và thông cảm cho sự phiền muộn Kozue đang vướng phải. Được trông thấy một người trưởng thành thì đúng là rất mừng, nhưng như thế cũng đồng nghĩa với việc trách nhiệm của họ đối với người đó cũng đã kết thúc. Bao nhiêu năm cùng đi bên cạnh, nhắc nhở cho Kazuma đã trở thành một thói quen khó bỏ. Nay sau một đêm ngủ dậy như bao ngày, bỗng dưng họ không cần phải đi theo sau Kazuma nữa, cảm giác cũng trở nên trống trải và một chút cô đơn trong đó.
    Vấn đề Kazuma tự thân tự lo được đối với Tora chẳng phải vấn đề gì nghiêm trọng. Nhưng xem ra người chịu ảnh hưởng nhiều nhất ở đây chính là Kozue. Cũng không thể nào trách được khi Kozue là người quen thân với Kazuma trước lúc Tora xuất hiện nữa kia mà… Chỉ có điều, dường như Tora hiểu lý do đằng sau sợi dây liên kết giữa Kazuma và Kozue, cậu ấy hiểu lý do thật sự cho nỗi phiền muộn trong tim Kozue.

    - Biết sao không, trong mắt người khác, thì cậu giống như mẹ của Kazuma vậy. Khi chúng ta còn ở It. Harm Sokyuran, rất nhiều người đã trông thấy cậu luôn bên cạnh Kazuma như hình với bóng. Thậm chí cậu vẫn thường xuyên dậy sớm để làm bento sáng, trưa và mang theo cho Kazuma. Ngay cả khi Kazuma ngủ gật trong giờ nghỉ nhưng vẫn ngồi yên há miệng chờ thức ăn rụng xuống, thì cậu cũng là người nhẫn nhịn dùng đũa gắp từng miếng trứng nhỏ cho cậu ấy nhai rồi nuốt. Cậu còn pha loại cà phê mà Kazuma yêu thích nhất rót xuống cổ họng cậu ấy như rót xăng vào thùng chứa mang đi. Cuối cùng thì lại dùng khăn lau miệng cho Kazuma mà chẳng để cậu ấy tự thân vận động chút nào… Nghĩ lại những lần ấy, tớ lại không thể nhịn được cười… khu khu…
    - Đồ… đồ ngốc… chuyện đó đã là quá khứ của mấy năm trước rồi. Bây giờ tớ đâu có cần làm mấy chuyện như thế nữa. Mồ… đừng có nói ra một cách đơn giản như thế chứ!

    Bình thường, Kozue nổi tiếng khó khăn khó gần và rất dễ nổi giận nếu gặp chuyện gì không vui. Nhưng sự tức giận từ cô ấy bắt nguồn cũng là do lo lắng quá cho tên Kazuma đầy phiền phức. Thật ra, cô ấy có một tấm lòng bao dung, tính cách hiền lành, ân cần, chu đáo và rất hay quan tâm đến người khác. Kozue luôn tự nhủ mình là chỗ dựa tinh thần cho Kazuma, nên cô luôn tự ép bản thân mình phải trở nên mạnh mẽ, cứng cỏi để không bị ai bắt nạt. Kozue nghĩ rằng chỉ cần mình gục xuống, thì Kazuma sẽ mất đi trụ cột nên dù làm gì thì làm, tuyệt đối không được để người khác trông thấy mặt yếu của mình… Mặt yếu của Kozue… có lẽ cũng tương tự như bao cô gái khác, cũng dễ dàng bị xúc động bởi những điều nhỏ nhặt, cũng dễ đỏ mặt và luống cuống hay nói năng lắp ba lắp bắp khi gặp phải chuyện xấu hổ. Phải là người chơi thân và hiểu Kozue từ nhỏ thì mới biết những mặt đáng yêu ẩn chứa sâu bên trong gương mặt nghiêm túc của Kozue.
    Nhưng khi nhớ lại những chuyện đã từng xảy ra trong quá khứ, bao gồm cả những chuyện linh tinh mà Tora đã kể. Kozue càng đỏ mặt thẹn thùng hơn, khi đó cô không nghĩ rằng những hành động của mình lại đáng xấu hổ như thế. Nghĩ lại rồi mới thấy, chắc mình cần phải tìm một cái hố hay một góc nào đó trốn tiệt đi cho xong.

    - Thời gian đó, Ayame nee – san phải đi công tác vài tháng nên chị ấy đã nhờ tớ săn sóc cho Kazuma. Tính cách Kazuma thì cậu biết rồi đó, chắc chắn cậu ấy sẽ vì học hành nghiên cứu mà quên mất giờ giấc sinh hoạt của bản thân. Thế nên, tớ đành mang theo bento trừ trường hợp cậu ấy chưa ăn uống gì. Và cũng vì thức đêm không chịu ngủ nên cậu ấy mới ngủ gật trong lớp. Buồn ngủ vì không ngủ đúng giờ, nhưng bao tử vẫn kêu liên hồi do không ăn uống đàng hoàng, nên tớ đành… phục vụ cậu ấy đến tận miệng!
    - Nhưng cậu làm quá lại khiến người khác nghĩ giữa hai cậu có gì đó. Mà tớ phải công nhận cái thói ẩu tả bê bối của Kazuma thì không chê vào đâu được. Ayame nee – san vừa rời khỏi nhà có mấy ngày mà nhà cửa chẳng khác chi cái chuồng động vật trong sở thú, báo hại hai chúng ta phải mất nửa ngày để dọn dẹp… Nghĩ lại thấy oải thật chứ. Xong vụ đó, tớ về nhà nằm liệt giường và không ra ngoài chơi với đám bạn dù rằng đã chủ động hẹn họ trước!
    - Kazuma thế nào thì cậu cũng biết rồi. Cậu ấy không thể làm được bất cứ chuyện gì nếu không có sự chăm sóc của chúng ta. Nay không cần phải theo sau cậu ấy, tớ cảm thấy có chút gì đó hụt hẫng!
    - Cũng đâu còn sự lựa chọn nào khác. Khi Kazuma đã nhận thức được những gì mình làm thì xem như trách nhiệm của chúng ta cũng đã hoàn thành. Phải chấp nhận như một sự thật hiển nhiên thôi Kozue!
    Buồn thì buồn, nhưng Kozue cũng không thể phủ nhận được rằng Kazuma đã không còn là sự lo lắng thường ngày mà Kozue phải đóng vai trò như một người mẹ chăm sóc từng ly từng tí nữa. Không cần phải bận tâm đến Kazuma… Mà nói là như vậy nhưng ai biết được điều gì sẽ xảy đến. Chính vì Kazuma tự bươn ra khỏi cuộc sống bên ngoài nên mới có nhiều điều đáng lo hơn là yên tâm.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    - Cái của trời gì thế này. Tại sao đến trường mà không thèm báo bọn mình một tiếng. Rút cuộc thì Eri đang suy nghĩ cái gì không biết!
    Nếu bên nhóm Pro có Kazuma là cốt lõi của nhiều vấn đề gian nan thì bên nhóm Vam, Eri sẽ thay vào vị trí người cần được quan tâm lo lắng. Nhìn chúng thì hai nhóm họ cũng chẳng khác nhau là bao, cũng có vấn đề riêng đáng để suy nghĩ, và tất cả những rắc rối ấy đều xoay quanh hai nhân vật cùng tự ý tách nhóm đến trường sớm ngày hôm nay.
    - Bỏ đi Hiyama – kun, nhưng chẳng phải rất tốt khi hay tin Eri đã tự động thức dậy, dùng điểm tâm sáng và tự một thân một mình đến trường sao? Đó là một tin đáng mừng đấy chứ!
    - Phải, bình thường cậu ấy sẽ không chịu rời mình khỏi phòng nếu không phải là Hiyama. Nay Eri đã tự thân tự động làm những việc mà đáng lẽ Hiyama đảm trách. Điều này chứng tỏ Eri đang ngày một trưởng thành hơn. Cậu phải cảm thấy vui mới đúng chứ Hiyama!

    Cũng giống như Kozue, nếu Eri có thể tự giác được những gì mình đang làm và không cần đến sự giúp đỡ của bất kỳ ai thì quả thật là một tin đáng mừng. Chỉ có điều Eri là một cô gái có chút lơ đễnh, hơi vụng về và thường xuyên gây nên lỗi khi làm bất cứ việc gì. Đó là chưa nói đến bản tính nhút nhát, dễ ngập ngừng trước những quyết định khó khăn trong cuộc sống mà Eri thường mắc phải. Trừ những người trong thị tộc, Eri rất ngại ngùng trong việc giao tiếp với thế giới bên ngoài, hay nói một cách khác, Eri còn không thể đứng vững trong một xã hội bon chen lắm thị phi với nhịp điệu sống quá nhanh. Và mỗi lần hoảng sợ, Eri đều hay núp sau lưng Hiyama. Hiyama giống như một trụ cột tinh thần bảo vệ cho Eri. Không có Hiyama, có lẽ Eri sẽ không thể bước chân ra xã hội loài người như ngày hôm nay. Không có Hiyama, có lẽ Eri sẽ chỉ mãi là một cô gái tự nhốt mình trong căn phòng đó và mê mẩn với những ước mơ không bao giờ trở thành hiện thực.
    Nếu nói mối quan hệ giữa Kozue và Kazuma như một người mẹ chăm lo cho đứa con trai, thì mối quan hệ giữa Hiyama và Eri cũng như một người bố đơn thân đang ra sức chăm sóc cho cô con gái duy nhất của mình. Cả hai đều đang cố gắng bảo vệ người mà mình yêu thương… Nhưng giờ đây, họ sẽ phải chấp nhận một sự thật hiển nhiên rằng: những đứa con mà mình luôn hết mình bảo vệ, nay đã không cần sự chăm lo ấy nữa. Chúng đã có thể tự mình bước chân ra thế giới bên ngoài để học hỏi những điều tốt đẹp nhất tồn tại trong cuộc sống này.

    Hiyama cũng có nỗi muộn phiền riêng. Chung sống với nhau từ thuở nhỏ, trải qua hơn chục năm, Eri bám lấy vấu áo Hiyama và sợ sệt với bất kỳ mọi thứ xung quanh. Hiyama luôn là người đứng phía trước, bảo vệ cho Eri đã trở thành một thói quen, một lẽ tự nhiên không thể thay đổi. Bỗng dưng công việc bảo vệ Eri không còn trở nên cần thiết, hay nôm na cho dễ hiểu hơn thì Hiyama không cần phải trở thành trụ cột tinh thần cho Eri… Chính vì lý do đó khiến Hiyama trở nên trầm ngâm hơn, đôi mắt đỏ của cậu ta cũng xa xăm đầy phiền muộn hơn.
    ………………………
    Đây ắt hẳn là một cuộc gặp gỡ do duyên phận sắp xếp. Từ ngôi trường mới đi thẳng về hướng Bắc sẽ gặp một ngã ba đường. Nếu vòng sang phải thì sẽ vào sâu trung tâm thị trấn ven biển, nơi ở của những người dân sống gần biển, đồng thời cũng là nơi ở của những nhà khoa học như Kazuma, Kozue và Tora. Và nếu tiếp tục đi thẳng về hướng Bắc thì sẽ đến chân dãy núi Himako hùng vĩ với những rừng cây xanh um tùm rậm rạp. Chỉ cần vượt qua được hết dãy núi Himako ấy, tiến sâu một chút vào bên trong thì sẽ đến được ngôi làng của thị tộc Chân Tổ. Nói cho một cách ngắn gọn, thì ngã ba đường ấy chính là nơi giao nhau giữa con người và Chân Tổ. Cũng vì đây là con đường duy nhất để đến được ngôi trường mới, nên việc nhóm Vam và Pro đụng mặt nhau là điều không thể tránh khỏi… Giống như…

    - Argh, các người đây là… mấy tên nhà khoa học…
    - Mắt đỏ, da trắng… các người là Chân Tổ!
    Sau cùng thì hai nhóm cũng giáp mặt với nhau. Bất ngờ đầu tiên là việc Hiyama và Kozue cùng tỏ ra thái độ tròn mắt ngạc nhiên rồi đưa tay chỉ thẳng vào nhau như thể đang nhìn thấy sinh vật lạ.
    Nhưng chỉ ít giây sau, từ sự ngạc nhiên đã chuyển sang sự thù địch, ganh ghét khi cả Hiyama và Kozue đều kỳ cò nhau bằng ánh mắt sôi sục ngọn lửa chiến đấu. Hai người họ cùng nghiến răng nghiến lợi và trừng nhau với những tia nhìn hình viên đạn nổi tia sét liên hồi… trông chẳng khác gì mấy đứa trẻ con ngoài công viên thi thố nhau ai đúng ai sai… Chậc, điều này cũng dễ hiểu thôi, một bên là các nhà khoa học luôn tin vào trí tuệ, khả năng lập luận logic và không tin vào những đức tin dị đoan. Một bên là giống loài sống dựa vào truyền thuyết, những phong tục được lưu truyền qua nhiều thế hệ, và nghĩ rằng khoa học là một điều cực kỳ tệ hại đối với đức tin của họ. Làm sao có chuyện họ có thể thân thiết với nhau khi cả hai bên thuộc hai thế giới quan hoàn toàn trái ngược nhau.
    - Các người xuất hiện ở đây làm gì thế hả?
    - Hỏi thế là ý gì? Đây là con đường duy nhất để đến trường. Nếu không đi thì còn đường nào để đi, chẳng lẽ lại lội biển đâm thẳng vào khuôn viên trường học sao? Vậy còn mấy người, những nhà khoa học đại tài của thế giới đang làm cái khỉ gì ở đây vậy?
    - Dĩ nhiên là đi học rồi, có như thế mà cũng hỏi. Vì chỉ có duy nhất con đường này nối thông đến trường nên chẳng còn cách nào khác ngoài việc đi qua nó!
    - Heh, các nhà khoa học, những nhân vật sở hữu trí thông minh siêu việt lại phải xách thân đến trường học sao? Nghe cứ thấy vô lý thế nào ấy. Chẳng phải các nhà khoa học thường hay tự giam mình trong phòng nghiên cứu và mày mò như điên mấy cái trò thí nghiệm vớ vẩn gì đó sao. Nay phải đến trường như thế này… trông thật thảm thương!
    - Huh, nghe nói Chân Tổ là sinh vật có trí thông minh vượt xa khỏi con người gấp nhiều lần, vậy mà vẫn phải đến một ngôi trường dành riêng cho con người thì thật mất mặt quá thể. Hơn nữa, Chân Tổ là loài ngủ ngày và thức về đêm, các người lại đi học vào buổi sáng và ngủ về đêm… Nếu thế thì có bị tính như những Chân Tổ khác người trong một tập thể toàn những kẻ khác người không nhỉ?
    - Nói cái gì đấy hả?

    Rồi họ lại tiếp tục xông vào cãi nhau rồi dè hằn nhau không có điểm ngừng. Hiyama và Kozue, hai con người không bao giờ chịu thua trước bất kỳ ai, vì những người mà họ thương yêu, họ buộc phải trở nên mạnh mẽ để trở thành chỗ dựa tinh thần vững chắc. Nên mới xảy ra trận cãi nhau không cân sức vào buổi sáng. Nếu so sánh giữa hai bên thì dường như, Hiyama và Kozue khá giống nhau về nhiều mặt, nhưng thật tiếc khi cả hai vẫn chưa thể nhìn ra được điểm đó của nhau.

    - Hiyama – kun, đừng có cãi nhau nữa, mau dừng lại đi nào!
    Hebi phải gắng sức kéo tay Hiyama trở lại nếu không muốn trở thành tiêu điểm chú ý cho buổi sáng hôm nay. Nơi họ đang đứng là đường giao nhau giữa thị trấn con người với dãy núi Himako, đây cũng là con đường duy nhất để đến được vịnh biển, nơi có bến cảng và những con thuyền sẵn sàng ra khơi để chiếu tối mang về cả mẻ cả nuôi sống gia đình. Chính vì vậy, mới sáng sớm ra sẽ có rất nhiều người trong thị trấn đi ngang qua con đường này để đến bến cảng. Và sẽ thật không hay nếu để họ thấy cảnh tượng mấy đứa nhóc học sinh chung một trường mà lại cãi nhau không ngừng giữa đường giữa phố.
    - Coi nào Kozue, bản mặt cậu bình thường đã khó gần rồi, giờ còn ra sức cãi nhau nữa, bộ cậu tính hù dọa hết tất cả mọi người ở đây sao? Hạ họa hạ hỏa để còn chuẩn bị đấu trí với Kazuma nữa!
    Phía bên kia, Tora cũng hợp tác trong chuyện can ngăn Kozue. Cậu ta kéo chiếc dây cặp khoác chéo vai Kozue về phía mình trong khi cô ấy vẫn đang vung tay vung chân, miệng cứ cất lên âm thanh “xà xà” như loài mèo đánh nhau với loài chó. Tora cũng hiểu ra nếu để hai người họ tiếp tục cãi nhau giữa chốn đông người thì thể nào cũng sẽ nhận một cái kết không tốt cho cả hai nhóm Vam và Pro. Nên cách tốt nhất là nên ngăn không cho mọi chuyện trở nên xấu thêm.
    ………………
    - Xin lỗi xin lỗi, vì gặp chút chuyện không vui nên Kozue mới tỏ ra đứt dây động rừng như thế này. Thành thật xin lỗi!
    - Mình cũng vậy, vì lo lắng cho một người bạn nên Hiyama – kun mới khó tính như vậy. Mong hai người tha thứ cho sự nông nổi của Hiyama – kun!
    Có hai người cãi nhau thì sẽ có hai người đứng ra nói lời xin lỗi. Tính ra thì Hebi và Tora là những người biết phải biết trái… trong khi hai nhân vật gây ra cả mớ hỗn tạp này vẫn chẳng ưa gì nhau, đến mức còn không thèm nhìn mặt nhau nữa. Trông họ chẳng khác chi trẻ con. Tại sao Hiyama và Kozue không thể nhìn nhau bằng ánh mắt thân thiện một chút, giống như Hebi, Namehari với Tora chẳng hạn, tuy hai bên thuộc hai thế giới quan khác nhau, nhưng họ vẫn có thể cười nói và thông cảm cho nhau kia mà.

    - Các cậu là những Chân Tổ học chung lớp với chúng tớ phải không. Cậu đây là…
    - Hebi Shimikaze!
    - Còn tớ là Namehari Kobayashi!
    - À phải... Shimikaze – san và Kobayashi – san… Tora Izukage, còn đây là Kozue Toriyama, hân hạnh được gặp mặt!
    - À vâng, còn cậu ấy là Hiyama Kinozuka… một lần nữa hân hạnh được làm quen với mọi người!
    Đó… chỉ cần vài câu nói xã giao bình thường thôi cũng đủ khiến cho mối quan hệ giữa hai bên từ thù địch trở nên thân thiết. Hebi và Tora đang thể hiện điều đó rất tốt, vậy mà Hiyama lẫn Kozue đều không muốn chuyện ấy xảy ra chút nào. Cũng khó khăn cho hai con người vẫn còn bị mang nặng tư tưởng xấu về hai chủng loài. Nếu muốn thay đổi quan điểm trong họ yêu cầu cần phải có thêm thời gian cũng như những hình ảnh tốt khác làm minh chứng củng cố thêm lòng tin trong họ.

    - Ủa… hình như nhóm các cậu vẫn còn thiếu một người nữa thì phải. Cô bạn có mái tóc hồng ấy…
    - À vâng, cậu ấy là Eri Hoshikaze, thường thì chúng tớ vẫn hay đi chung với nhau đến trường, nhưng hôm nay thì…
    - Có lẽ vì là muốn tranh thủ ôn lại bài tập từ hôm qua nên cậu ấy đã đến trường trước chúng tớ!
    - Heh, quả là một cô bạn chịu chăm chịu khó. Nghe nói từ thị tộc Chân Tổ để xuống được chân thị trấn phải vượt qua nhiều chướng ngoại vật trên đường. Vậy mà ngày nào các bạn cũng đều phải vượt qua hết chúng. Chân Tổ thật đáng ngưỡng mộ!
    - Ấy không không, là vì chúng tớ đều là người thuộc thị tộc Chân Tổ nên đã quá quen với những cạm bẫy trong rừng. Chỉ cần vượt qua vài lần thì sẽ đoán được mối nguy hiểm đến từ đâu mà biết đường để tránh. Chứ nếu cho chúng tớ vài thử thách khác so với ngày thường thì chắc… chúng tớ chẳng biết đường nào mà lần!
    - Nhưng mỗi ngày cứ đi qua đi lại khu vực đó cũng đủ khiến cho thể lực trở nên tốt hơn. Nhiều khi cứ đu dây trong rừng cũng giúp cho phản xạ và các giác quan trở nên nhạy bén hơn. Có lẽ đây là bí kíp để giúp cho Chân Tổ có sức khỏe cũng như sức đề kháng vượt xa con người bình thường. Thật thú vị phải không hả Kozue…

    Trong một thoáng chốc Tora quên béng đi mất tâm trạng Kozue hiện không được tốt. Nhìn cái bản mặt khó chịu của cô ấy đủ nhắc nhở Tora một điều rằng: ngay tại thời điểm này, đừng có kêu Kozue hay nhắc đến thứ gì đó liên quan đến Chân Tổ. Muốn hiểu thêm về Chân Tổ thì chỉ có Kazuma thôi, chứ còn Kozue thì còn lâu.

    - Hà hà, xin lỗi, Kozue bình thường xấu tính vậy đó, nhưng bên trong cậu ấy cũng như bao cô gái khác thôi. Mong các cậu đừng bận tâm!
    - À vâng, không sao đâu… Đúng rồi, hình như bên hai người vẫn còn thiếu một bạn nữa thì phải…
    - Đúng nhỉ, hình như vẫn còn thiếu mất một người. Cái cậu tóc đen tên… hum… xin lỗi, mới có một ngày chúng tớ vẫn chưa thể nhớ được hết tên mọi người trong lớp. Tớ nhớ cái cậu mang danh hiệu Einstein ấy!
    - Là Kazuma Kusanagi. Cậu ấy cũng là người bạn thuở nhỏ của chúng tớ. Và chúng tớ vẫn thường hay sang nhà rủ cậu ấy đi học chung. Nhưng hôm nay cậu ấy cũng đến trường từ sớm để hoàn thành công trình nghiên cứu của mình. Chắc là do sợ Kozue phá đám giữa chừng nên Kazuma mới chuồn đi sớm như vậy!
    - Thì ra là như thế… cũng giống với Eri!

    Từ khi nghe câu “ cũng giống với Eri”, Hiyama bắt đầu tỏ thái độ khác hẳn so với lúc hờn ghét ban nãy. Đầu tiên, Hiyama đã tự đặt câu hỏi liệu tất cả chỉ là ngẫu nhiên tình cờ hay thật sự có một sự sắp xếp nào đó bên trong. Sau đó Hiyama tự trấn an bản thân mình rằng sẽ không thể có sự sắp đặt nào ở đây, tất cả chỉ là tình cờ thôi, đừng nên lo lắng quá nhiều vì nó… Nhưng cũng chính vì không nên lo lắng quá nhiều nên Hiyama càng trở nên đắn đo hơn. Eri mà cậu ấy biết sẽ không dám làm bất cứ điều gì nếu không phải là thứ cô ấy quan tâm đến. Lý do cô ấy rời nhà rất sớm… lại thêm chuyện tên Kazuma gì kia cũng biến mất khỏi nhà từ rất sớm, và cả hai đều có chung mục đích là đến trường. Hơn nữa, Hiyama đã để ý thấy thái độ của Eri từ ngày hôm qua… thái độ của cô ấy hướng ánh mắt ngưỡng mộ sang Kazuma…
    - Đừng nói là… chết tiệt…
    Không nói không rằng với bất kỳ ai trong nhóm, kể cả Hebi hay Namehari, Hiyama chạy một mạch từ đoạn đường này đến trường với tốc độ nhanh nhất có thể.

    - Hiyama – kun, cậu đi đâu vậy? Hiyama – kun…
    Dù có gọi thế nào đi nữa thì Hiyama cũng không thèm nghe. Cậu ấy chỉ quan tâm đến Eri và chỉ chạy đi thật nhanh với nỗi thấp thỏm lo sợ trong lòng càng lúc càng lớn dần.
    Những lúc như thế, càng có lý do để Kozue chỉ tích Hiyama.
    - Tên đó bị sao vậy? Bỏ đi trong khi bạn bè còn đang đứng đây. Bộ hắn bị ấm đầu à?

    Sẽ không ai có thể hiểu được Hiyama… sẽ không ai có thể thấu hiểu được cảm giác của Hiyama nếu không phải người luôn bên cạnh Hiyama trong khoảng thời gian dài. Ngay cả Namehari chưa chắc đã hiểu suy nghĩ Hiyama khi hai người chơi chung với nhau từ thuở nhỏ. Chỉ có Hebi mới biết… chỉ có Hebi mới hiểu nỗi lo lắng trong Hiyama như thế nào. Chỉ có Hebi mới hiểu sự quan tâm của Hiyama dành riêng cho Eri to lớn ra sao. Và sẽ không có một thứ gì đủ khả năng đánh bật hình ảnh Eri trong tâm trí Hiyama… Sẽ không bao giờ có chuyện đó xảy ra.
    - Hiyama – kun…
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    - Vậy tớ bắt đầu đây, cậu chuẩn bị chưa?
    - À… ừ… rồi… mong cậu nhẹ tay với mình!
    Giữa một vườn hoa tràn ngập những sắc màu trở mình dưới những ánh nắng ban mai của ngày mới. Cùng những cơn gió thoáng nhẹ thổi qua, mang biết bao nhiêu hương thơm từ khắp mọi nơi tề tụ về đây. Một khung cảnh lãng mạn, đậm chất thơ, đẹp như một bức tranh phong cảnh sơn dầu được vẽ lên từ bàn tay của một nghệ nhân đại tài nhất mọi thời đại. Và ngay chính giữa bức tranh tuyệt vời ấy, một chàng trai và một cô gái đang trong độ tuổi mới lớn đang tiến sát về phía nhau. Họ tiến đến gần nhau đến nỗi có thể nghe thấy từng nhịp đập từ con tim, nghe thấy hơi thở nồng nàn của nhau… và rồi thì chuyện gì tới cũng sẽ tới.
    Kazuma bất thình lình đưa cả hai vo thành nắm đấm về phía trước mặt Eri.
    - Tay nào?
    - Uhm… trái!
    Kazuma mở lòng bàn tay trái ra thì bên trong là một đồng xu giá 5 yên.
    - Đúng rồi, vậy tiếp theo!
    Kazuma đưa cả hai tay ra sau lưng làm gì đó không biết. Nhưng chỉ vài giây ngắn ngủi sau, Kazuma một lần nữa đưa cả hai nắm đấm tay về phía Eri.
    - Tay nào?
    - Trái!
    Xòe lòng bàn tay ra vẫn là đồng xu 5 yên lúc nãy. Dường như vẫn chưa chịu thua, cậu ta vẫn tiếp tục đưa cả hai tay ra sau lưng một vài giây rồi lại chìa ra trước mặt.
    - Giờ thì tay nào?
    - Phải!
    - Chắc chưa?
    - Chắc chắn, là tay phải!
    Kazuma xòe lòng bàn tay phải, thì đồng xu 5 yên ấy đang nằm gọn gẽ trong lòng bàn tay phải đúng như Eri nói.
    Kazuma cảm thấy nếu còn tiếp tục thì kết quả cũng sẽ không thay đổi, rồi thì Eri vẫn sẽ đoán được chính xác đồng xu nằm ở bên tay nào nên Kazuma quyết định không chơi trò này nữa. Nhưng cũng nhờ vào trò đoán vị trí đồng xu ở đâu, Kazuma cũng đủ đưa ra kết quả cuối cùng và dùng một cây bút ghi ghi chép chép vào một cuốn sổ tay nhỏ.
    - Làm thế nào cậu lại biết chính xác vị trí tớ giấu đồng xu?
    - Mình cũng không rõ nữa, mình chỉ đoán dựa theo linh cảm thôi!
    - Chỉ dựa đoán theo linh cảm, cộng thêm thời gian phán đoán không quá lâu. Nhiêu đây có thể kết luận một điều rằng giác quan thứ sáu của Chân Tổ còn nhạy bén hơn cả con người có giác quan nhạy bén nhất tính đến thời điểm này… Rất tốt, mình sẽ dựa vào những đặc điểm này để củng cố thêm luận án tiến sĩ của mình về dòng máu hiếm!

    Thì ra tất cả đều là trò do Kazuma bày ra để kiểm tra mọi thứ thuộc về Chân Tổ. Có vẻ như sau một đêm dài trằn trọc ngủ không yên, Kazuma cứ bận tâm đến những gì Ayame nói: “ Nếu cứ bình chân như vại mà chẳng có kế hoạch gì tiếp theo thì sẽ để phí mất cơ hội ngàn năm có một được gặp Chân Tổ”… nên Kazuma đã nghĩ đến việc phải làm một thứ gì đó không ít thì nhiều. Và rồi cậu ta chợt nảy ra ý kiến rằng mình sẽ tiến hành một số bài kiểm tra về Chân Tổ. Dù sao thì Kazuma vẫn còn rất nhiều thắc mắc, cũng như đã từng đặt rất nhiều nghi vấn về cuộc sống, tập tính hay cấu tạo, đặc điểm riêng của loài Chân Tổ. Thế nên mới sáng sớm ra, vừa gặp được Eri, giống như gặp được một vận may cần phải tiến hành ngay và luôn. Kazuma đã hỏi xin phép Eri cho mình được tìm hiểu thêm về giống loài và cô ấy đã đồng ý. Vậy nên mới có trò chơi đoán vị trí đồng xu như ban nãy. Mục đích của trò chơi này là để kiểm tra giác quan thứ sáu của Chân Tổ… và cậu ấy đã rút kết ra được rằng: Chân Tổ có giác quan thứ sáu còn nhạy bén hơn cả người bình thường.
    - Ngay cả người nhạy bén nhất cũng phải ngập ngừng trong một khoảng thời gian nhất định. Còn cậu thì gần như không cần khoảng thời gian chết đó… Phải thừa nhận rằng giác quan của Chân Tổ thật tuyệt vời!

    Nghe như thế, Eri cảm thấy vui trong lòng. Cô từng nghĩ nếu có thể giúp Kazuma hiểu thêm về Chân Tổ, biết đâu sẽ khiến cho mối quan hệ giữa loài Chân Tổ và con người trở nên tốt đẹp hơn. Một công đôi ba việc, thành thử ra Eri không tỏ ra mấy khó chịu trước công cuộc kiểm tra của Kazuma, trái lại còn mang theo thái độ tích cực nhiều hơn so với dự tính. Nhưng bên trong sự phấn khích ấy, Eri vẫn cảm thấy một chút gì đó hụt hẫng… cô cảm thấy một chút lạc lõng vì dường như Kazuma chỉ quan tâm đến kết quả kiểm tra mình gặt hái được. Cậu ta chẳng thèm nhìn Eri dù chỉ một cái nếu không phải vì mục đích kiểm tra.

    - Nhưng mà chỉ riêng cậu mới có giác quan thứ sáu nhạy bén hay tất cả người trong thị tộc Chân Tổ đều như vậy?
    - Mình cũng không rõ lắm. Nhưng mỗi lần làm bếp, mẹ mình hay bất chợt vung nĩa về phía bức tường khiến cho con gián chết ngay tại chỗ. Mẹ mình phóng hay lắm nhé, không cần ngoảnh mặt lại nhìn cũng phi nỉa trúng đích!
    Kazuma thoáng suy nghĩ ngay đến cảnh tượng một người mẹ hiền đang chăm lo bữa tối cho gia đình. Một người mẹ vừa chiên xào với chiếc chảo rán đầy dầu mỡ nóng hổi, vừa tươi cười trò chuyện cùng cô con gái đang ngồi làm bài tập ngoài phòng khách, thì bỗng dưng người mẹ hiền ấy nhẹ nhàng đặt chiếc giá trên tay xuống và nhanh chóng nâng chiếc nĩa ba đinh nhọn hoắt vung thẳng ra phía sau trúng ngay con gián dính chặt trên tường. Một cú phóng nhanh, dứt khoát, chuẩn xác và không cần phải ngoảnh mặt lại kiểm chứng cũng biết mục tiêu đã ngừng thở hoàn toàn.
    Kazuma chưa từng chứng kiến thấy cảnh đó vì Ayame luôn dọn dẹp nhà cửa hàng ngày. Nhà cửa gọn gàng sạch thì không bao giờ xuất hiện một con gián hay một con chuột chạy ngang qua. Nên Kazuma không cần phải thấy cảnh Ayame phóng nỉa hay phóng dao vù vù như mẹ Eri. Nhưng Kazuma có thể tưởng tượng ra viễn cảnh tương tự… Nếu một ngày Ayame cũng đang nấu nướng rồi bất thình lình vung dao phóng sướt qua, cắm phập vào lưng một con gián dính thẳng lên tường nhà… Kazuma cảm thấy chút rợn người và rùng mình.

    - Nói như vậy tức là không phải chỉ riêng cá nhân mà về cơ bản, giác quan của tất cả Chân Tổ đều vô cùng nhạy bén. Đây ắt hẳn là một phát hiện đầy thú vị… Vậy còn các giác quan khác thì thế nào? Chẳng hạn về thị giác?
    - Mình không chắc, nhưng trong thị tộc Chân Tổ chẳng ai đeo mắt kính hết. Từ người trẻ cho đến người già, không một ai phải đeo mắt kính!
    - Chu cha, không cần đeo kính, dù cho tuổi đã già, mắt mũi không còn được như thời còn trẻ. Xem ra thị giác của Chân Tổ cũng bền và tốt hơn so với con người. Bản thân cậu thì sao? Có bao giờ cậu thấy khó chịu hay tự dưng nước mắt nhỏ ra không rõ lý do chưa?
    - Thi thoảng cũng có. Những lúc mình đọc sách trong đêm khuya mà không có đèn hay nhà bỗng dưng cúp điện thì mắt mình có mỏi chút. Nhưng sang ngày hôm sau thì mình thấy bình thường trở lại!
    - Are… cậu đọc sách trong đêm khuya ư? Cậu có thói quen như vậy từ bao giờ?
    - Được hơn 5 năm nay rồi!
    - Chu cha, 5 năm đọc sách không cần bóng đèn, mà không cần phải đeo kính. Thị lực của Chân Tổ vững bền đến chừng ấy thì quả thật là một phát hiện rất lớn đây!
    - Cũng không hẳn là bền đâu, nếu nhìn vào ánh sáng mặt trời quá lâu thì mắt chúng mình sẽ bị hư mất. Chúng mình quen sống trong bóng tối nên việc nhìn rõ được thứ gì đó trong tối cũng bình thường như nhìn vào ban ngày!

    Kazuma chợt nhớ đến tập tính của loài Chân Tổ. Những sinh vật sống trong màn đêm là chủ yếu thì một lẽ hiển nhiên rằng những giác quan của họ trở nên tốt hơn vào ban đêm. Nhưng Kazuma vẫn ưu tiên quan điểm giác quan của Chân Tổ ngay từ đầu vốn dĩ đã rất tốt rồi. Ngoài ra, Kazuma tự hỏi với một đôi mắt đỏ như viên Ruby thế kia… liệu nó có phát sáng trong đêm giống như đèn pha ô tô hay không. Nếu đôi mắt đỏ đó đóng vai trò như một chiếc đèn pin thì cuộc kiểm tra này của Kazuma càng trở nên thú vị.
    - Đợi một chút. Nhắc đến Chân Tổ, thì gắn liền với hình ảnh loài dơi. Có khi nào các cậu nhìn thấy được mọi vật tốt trong đêm là nhờ vào khả năng bắt sóng siêu âm như loài dơi chăng? Thị tộc Chân Tổ các cậu có nuôi dơi không?

    Dơi là loài động vật thuộc bộ dơi, tên khoa học là Chiroptera, bộ có số lượng loài nhiều thứ hai trong lớp thú với khoảng 1.100 loài. Khoảng 70% số loài dơi ăn sâu bọ, số còn lại chủ yếu ăn hoa quả và chỉ có vài loài ăn thịt. Dơi cần thiết cho hệ sinh thái bởi chúng đóng vai trò thụ phấn hoa hay phát tán hạt cây, sự phân tán của nhiều loại cây phụ thuộc hoàn toàn vào loài dơi. Loài dơi nhỏ nhất là dơi mũi lợn Kitti chỉ dài 29-33mm, nặng khoảng 2 gam. Loài lớn nhất là dơi quả đầu vàng với sải cánh dài 1.5 mét, cân nặng khoảng 1.2 kg.
    Một số thông tin chung về loài dơi cũng như gương mặt giống chuột nhưng có cánh như loài chim xuất hiện trong tâm trí Eri. Và chỉ vừa nghĩ đến thôi, toàn thân Eri đã bủn rủn rã rời, tay chân lạnh ngắt, mặt mày trở nên xanh mét đầy sự lo âu căng thẳng. Thân hình nhỏ nhắn của Eri khẽ run lên từng đợt nhẹ khi cô ấy tự vòng hai tay ôm lấy cơ thể mình, rúc lại như đang ở nơi lạnh nhất của thế giới.

    - Cậu ổn đó chứ?
    - Mình xin lỗi… nghe đến dơi là mình thường tỏ ra như vậy. Mình không thích dơi cho lắm nên là…
    - Cậu… không lẽ cậu sợ dơi sao?
    - Mình xin lỗi…
    Eri đã mở lời xin lỗi nhưng thực ra Kazuma mới phải là người nói lời xin lỗi. Kazuma nhận ra mình đã vô tình chạm đến nỗi sợ hãi của Eri. Ai mà chẳng có nỗi sợ riêng, kể cả con người bình thường hay giống loài đặc biệt như Chân Tổ thì cũng đều có điểm mạnh điểm yếu của mình. Giống như Kazuma mạnh về các công trình nghiên cứu của nhân loại, nhưng lại không thể nói dối hay biểu lộ cảm xúc. Eri cũng có điểm yếu điểm mạnh riêng… Nhưng dù nói thế nào đi nữa, Eri đã khiến Kazuma đi hết bất ngờ này đến bất ngờ khác. Kazuma không hề nghĩ rằng Chân Tổ như Eri, sinh vật được so sánh như loài dơi nhưng lại rất sợ dơi… Đúng là trên thế gian này vẫn còn nhiều điều tưởng chừng như vậy nhưng thực chất lại không hề đơn giản như mình đã nghĩ.
    ……………
    Có lẽ tìm hiểu thông tin đến đây là đủ rồi. Dù sao giờ vào lớp cũng đã gần kề. Sẽ thật không tốt nếu cả hai lại đến muộn như ngày đầu tiên và khiến mọi người lo lắng nữa. Mặt khác, với tình trạng của Eri hiện giờ, Kazuma thiết nghĩ mình không được phép bắt ép Eri làm quá sức mình. Nên dừng lại ở đây thôi.
    - Cảm ơn vì những thông tin vô cùng bổ ích. Tớ rất cảm kích cậu khi đã chịu dành chút thời gian để tớ tìm hiểu thêm về loài Chân Tổ. Chắc chắn tớ sẽ hậu tạ cậu sau!
    - Heh, hết rồi ư? Đó là tất cả những gì cậu muốn biết về loài Chân Tổ chúng mình sao?
    - Thật lòng mà nói, vẫn còn rất nhiều điều tớ muốn biết về Chân Tổ, như tập quán, thói quen sinh hoạt và một vài yếu tố khác. Nhưng tớ thiết nghĩ những bí mật về cuộc sống của họ không thể tiết lộ ra bên ngoài một cách dễ dàng. Tớ không dám đòi hỏi nhiều thêm…
    - Không sao đâu… chắc chắn sẽ không sao đâu…

    Giọng nói dứt khoát, chững chạc của Eri khiến Kazuma phải dừng lại trong vài giây. Sâu trong đôi mắt đỏ của cô ấy hiện lên niềm tin vô cùng mãnh liệt. Một sự tin tưởng tuyệt đối của Eri đối với người con trai mang tên Kazuma.
    - Sẽ không sao đâu, nếu Kusanagi – kun cần thêm thông tin thì mình rất sẵn sàng trở thành vật phẩm thí nghiệm của cậu. Mình không ngại hay cảm thấy khó xử đâu!
    - Nhưng bí mật về Chân Tổ là tuyệt đối…
    - Thị tộc Chân Tổ đã đưa bọn mình xuống học ở ngôi trường này là vì muốn gắn kết với xã hội loài người. Mình thiết nghĩ, nếu con người và Chân Tổ có thể thấu hiểu nhau thì mối quan hệ này sẽ càng trở nên thân thiết hơn. Chính vì thế… chính vì thế… xin cậu hãy tiếp tục sử dụng mình như một vật thí nghiệm cho đến khi nào những thắc mắc trong cậu đã được giải đáp hoàn toàn!

    Kazuma có thể là một thiên tài nhưng vẫn còn rất nhiều điều Kazuma không thể hiểu nổi. Một trong những điều ấy chính là tâm tư suy nghĩ của sinh vật mang tên “con người”. Ayame nee san đã từng nói với Kazuma rằng “ dù cho một bài toán có khó khăn đến thế nào, thì cũng không thể khó hơn so với cảm giác của một con người”. Cho đến thời điểm này, con người vẫn là một đề tài Kazuma không thể thấu hiểu hoàn toàn.
    Eri là một cô gái thuộc thị tộc Chân Tổ, giống loài đã sống tách biệt khỏi xã hội loài người từ rất lâu và luôn xem loài người như một mối đe dọa đến sự tồn vong của toàn bộ Chân Tổ còn sót lại. Nhưng chỉ qua một lần gặp mặt, Eri lại có thể đặt niềm tin trọn vẹn vào một người con trai đến từ thế giới khoa học của con người. Cô ấy tin tưởng Kazuma đến mức sẵn sàng tiết lộ bí mật của tộc Chân Tổ cho cậu ta… Nên nói Eri là một cô gái mềm lòng dễ bị dụ dỗ… hay đó chính là dòng cảm xúc mà người ta thường gọi hai chữ “ tình yêu”?

    - Được ư? Tớ thật sự có thể tìm hiểu thêm về cậu ư? Cậu không nghĩ các nhà khoa học chúng tớ chỉ đang lợi dụng các cậu như một con chuột bạch trong phòng thí nghiệm sao?
    - Nếu như thật sự là như những gì Kusanagi – kun nói, thì mong muốn hai chủng loài có thể cùng chung sống hòa bình với nhau sẽ không bao giờ trở thành hiện thực. Làm sao có thể thấu hiểu nhau khi một trong hai bên lại có sự ngờ vực lẫn nhau. Chính vì vậy, mình tin vào những gì mình nghĩ là đúng, tin vào một tương lai mà cả Chân Tổ lẫn con người có thể chung sống cùng nhau!

    Cho đến bây giờ Kazuma vẫn không thể hiểu được bản chất của con người rút cuộc là tốt hay xấu? Có những kẻ sẵn sàng hãm hại đồng loại vì mục đích cá nhân. Nhưng cũng có những người sẵn sàng đưa tay giúp đỡ khi ai đó không may gặp khó khăn. Có lẽ mọi thứ đều xuất phát từ một thứ được gọi là “lòng tin”. Theo ngôn ngữ của những nhà khoa học như Kazuma, “niềm tin” là thứ vô cùng mỏng manh, nhưng nó cũng là một sợi dây liên kết vô cùng vững chắc để kết nối con người với nhau.
    Trong mắt Kazuma, Eri không còn là một màu hồng cùng với một màu đỏ tinh khiết như viên Rubi. Eri đã trở thành một cơn gió mới, một cơn gió hiền hòa, nhân từ thổi vào cuộc đời nhàm chán của Kazuma, giúp cậu ấy mở to mắt nhận ra những điều mà trước đây mình đã vô tình bỏ lỡ.

    Khó xử vẫn hoàn khó xử, Kazuma chỉ biết đưa tay gãy đầu vì cậu ấy vẫn chưa nghĩ ra được điều gì để nói tiếp theo.
    - Tớ không biết phải nói thế nào… từ nay về sau, mong cậu chỉ bảo nhiều thêm cho tớ!
    - Uhm, mình cũng vậy, Kusanagi – kun!
    …………………
    Về một tương lai cho cả con người và Chân Tổ, đó chắc chắn sẽ không còn là một giấc mơ viễn vông hay chỉ tồn tại trong suy nghĩ của một đứa trẻ thơ ngờ nghệch thích mộng tưởng. Rồi đây giấc mơ ấy sẽ trở thành hiện thực một khi cả hai có thể thấu hiểu nhau từng chút từng chút một. Giữa Kazuma và Eri như xuất hiện một sợi dây liên kết vô hình kết nối hai người họ với nhau… liệu sợi dây ấy có đủ chắc chắn để kéo gần con người và Chân Tổ đến gần bên nhau giống như mong muốn của Eri?
    Nhưng để làm được điều đó, thì hai người họ cần phải vượt qua chướng ngại vật đầu tiên mà Kazuma bỗng nhiên chuyển hướng nhìn chằm chằm ra phía sau lưng Eri.

    - Hiyama – kun!
    Eri quay ngược lại 180 độ và thấy Hiyama đang đứng đó từ bao giờ. Dáng vẻ chút mệt mỏi khi từng hơi thở cậu ấy trở nên gấp rút loạn nhịp. Nhìn những giọt mồ hôi hột ướt đẫm trên trán chảy dài xuống gương mặt, dường như Hiyama vừa chạy cả một đoạn đường rất dài, rất dài… dẫu cho cơ thể cũng như thể lực của Chân Tổ vượt xa so với khả năng của con người gấp hai đến ba lần… Điều đó không quan trọng… Điều quan trọng hơn bao giờ hết chính là sự lo lắng, pha chút thất thần ngạc nhiên khi Hiyama trông thấy Eri đang ngồi ngay bên cạnh Kazuma, một người con trai khác ngoài Hiyama với thái độ không hề đề phòng chút nào.

    - Hiyama – kun!
    Hiyama từng bước tiến đến gần Eri không nói bất kỳ một tiếng nào. Cậu ta đánh ánh mắt chứa đầy sự ganh ghét, khó chịu như một viên đạn thẳng vào Kazuma phía đối diện không hề do dự, nhìn Kazuma như một vật cản đường đáng ghét không cần thiết trong cuộc sống của Hiyama. Sau đó, Hiyama lại hướng ánh mắt chút thất vọng về phía Eri, cô gái vẫn đang tròn mắt ngơ ngơ nhìn mình không hay không biết bất cứ điều gì.
    - Bọn tớ có qua nhà cậu nhưng Makoto – san nói rằng cậu đã đến trường từ sớm. Cậu ở đây làm gì vậy Eri?
    - Về chuyện đó… mình… thì… cậu biết đó…
    Nếu Eri có thể cho Hiyama một câu trả lời rõ ràng, rành rọt, dứt khoát và không liên quan gì đến Kazuma đang ngồi bên cạnh thì mọi chuyện đã không trở nên tồi tệ như hiện giờ. Chính vì thái độ khó xử, luống cuống, lại thêm chút cư xử e thẹn ngượng ngùng mỗi khi Eri liếc sang cái gương mặt thẫn thờ, lãnh cảm không biểu lộ cảm xúc của Kazuma… nên Hiyama càng trở nên khó khăn khó chịu hơn.
    - Thôi được rồi, tớ sẽ nghe cậu trả lời sau. Hebi và Namehari đang tìm chúng ta đó. Nhanh chóng về lớp thôi!
    - Đúng nhỉ, nếu không nhanh lên thì Hebi – chan và Namehari – kun sẽ lo lắng mất. Dù sao thì mình cũng tự ý rời khỏi nhà mà không thèm báo cho các cậu biết!

    Eri nhanh chóng ngồi dậy, đưa hai tay phủi nhẹ đi bụi bẩn còn vương trên đầu gối.
    - Mình xin phép… gặp lại cậu sau… Kusanagi – kun!
    - Gặp lại sau, đi đường cẩn thận!
    Và rồi Eri vụt chạy đi thật nhanh mà không nghĩ rằng mình đã tạo nên một bầu không khí chẳng được mấy tốt đẹp khi vô tình để hai người con trai ấy chung với nhau. Có thể Kazuma không mấy quan tâm… À, không cũng không hẳn như thế, chỉ là Kazuma chưa từng nghĩ rằng mọi thứ đã trở nên tồi tệ hơn mà thôi. Kazuma không nghĩ rằng mọi rắc rối chính thức bắt nguồn từ chính bản thân cậu ta mà ra.
    Eri đi mất rồi, Kazuma tự nhủ mình cũng không còn lý do gì để ngồi lại đây. Tiết học đầu tiên cũng chuẩn bị bắt đầu nên tốt hơn hết là nên vào lớp đùng giờ. Kazuma từ từ ngồi dậy, kiểm tra lại mấy thứ có trong chiếc túi xách bắt chéo ngang vai của mình xem còn thiếu sót thứ gì để quên ở nhà hay không. Khi đã xong xuôi ổn định đâu vào đấy hết, Kazuma quay lưng dự định sẽ lên lớp… Nhưng cậu ta lại phải chịu đựng cái ánh nhìn không được thân thiện… cái ánh nhìn cau mày khó chịu của một con người trẻ tuổi nhưng khó tính của Hiyama. Và chính thái độ đó mà Kazuma không dám bước đi tiếp sợ rằng nếu đến gần thì cậu ta sẽ đánh mình mất. Thật sự mà nói, Hiyama giống như một người sẵn sàng lao vào đấm cho Kazuma một cú không cần biết lý do vậy.

    - Anou, cậu cần gì ở tớ sao?
    Ngay cả một đứa trẻ trong tình huống này cũng hiểu rằng nếu chỉ lẳng lặng bước đi xem như không có gì thì chỉ càng làm cho mọi thứ càng trở nên tồi tệ hơn. Đúng là nếu cứ lầm lũi bước đi không hay không hiểu gì thì đối phương sẽ nghĩ rằng mình đang xem thường họ, và rồi khiến cho mối quan hệ trở nên phức tạp. Nên Kazuma phải mở miệng hỏi thăm đầu tiên. Vì chỉ cần một câu nói hỏi thăm vừa có thể biết cảm nghĩ của đối phương về mình, đôi khi cũng có thể kết thúc cuộc chạm mặt này trong êm đẹp.

    Kazuma đã đoán đúng, Hiyama còn không thèm trả lời Kazuma lấy một câu. Tất cả những gì Hiyama làm chỉ là liếc xéo Kazuma với đôi mắt đầy sự phẫn nộ. Hiyama không ưa gì Kazuma, thậm chí cậu ta còn thể hiện sự không thích ấy bằng hành động nghiến chiếc răng nanh dài hơn so với răng con người chừng vài milimet rồi thì quay lưng bỏ đi.

    Kazuma thở phào một hơi nhẹ nhõm. Cậu thoáng nghĩ đến gương mặt cau có khó chịu của Hiyama vừa mới xảy ra cách đây vài giây trước. Thật đáng sợ… Kazuma thật sự rất sợ khi đôi mắt màu đỏ đó cứ nhìn chằm chằm về phía mình như muốn ăn tươi nuốt sống con mồi trong chớp mắt. Kazuma tự nhủ nếu lúc ấy cậu ta mà nổi trận lôi đình thì xác định ngày này năm sau sẽ là ngày giỗ của Kazuma… Sợ thì sợ, nhưng sao nét mặt Kazuma vẫn giữ nguyên một sự lãnh cảm thờ ơ, chẳng thay đổi gì so với bình thường.
    - Mình bị ghét rồi ư? Có phải là vì mình muốn hiểu thêm về Chân Tổ nên cậu ta mới ghét mình không nhỉ? Có lẽ phải hỏi Kozue xem nên mua quà gì xin lỗi cậu ấy thôi… Vì nói trắng ra, để bị ghét thế này không được hay cho lắm!
     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  6. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 05

    Kể từ giây phút Hiyama bắt gặp Eri trò chuyện vui vẻ thân thiết với Kazuma, Hiyama càng trở nên kỳ lạ hơn. Nói một cách cho chính xác thì cậu ấy bắt đầu có thái độ trở nên lạ lẫm hơn so với một Hiyama ngày thường. Nếu là người thân với Hiyama từ nhỏ thì chúng ta sẽ không thể nào phủ nhận được sự kỹ tính và có chút nóng nảy của cậu ta. Nhưng dù có hằn học đến đâu, thì Hiyama luôn dành cho những người thân xung quanh mình một sự quan tâm sâu sắc từ tấm lòng chân thật không chút dối gian. Chỉ có điều hôm nay lại có một chút khác biệt, sự hằn học tức giận của Hiyama dường như đã vươn đến một cảnh giới khác, vượt qua mức so với lẽ thông thường mà cậu ấy từng thể hiện. Và bao nhiêu sự phẫn nộ cũng như hầm hực khó chịu đều hướng về một mục tiêu duy nhất là Kazuma Kusanagi.


    Ngồi trong lớp học, thay vì lắng nghe giáo viên giảng bài thì Hiyama vẫn không chịu buông lơi đôi mắt hằn học đầy sự phẫn nộ, ghét cay ghét đắng của cậu ấy về Kazuma. Chỉ mới gặp nhau trong hai ngày đầu đến trường nhưng xem ra mối quan hệ giữa con người và Chân Tổ, cụ thể hơn là giữa Hiyama và Kazuma đã có chút trở ngại không mấy tốt đẹp. Đây chỉ là vấn đề cá nhân, hy vọng sẽ không gây quá nhiều xung đột khiến cho mối quan hệ này trở nên xấu đi so với dự kiến.

    Hiyama không ưa Kazuma, điều này có thể thấy rất rõ khi chính bản thân Hiyama còn không thèm giấu nét biểu hiện đó trên gương mặt. Trong khi Kazuma thì vẫn ngơ ngơ như con cá đụt… Cậu ta còn chẳng thèm quan tâm, chẳng thèm ngoái cổ lại liếc thử xem có ai đó đang nhìn mình không. Thành thử ra Hiyama càng nổi cáu hơn khi thấy Kazuma ngáp dài ngáp ngắn vì tiết học có chút buồn tẻ nhàm chán.


    Hiyama luôn tự hỏi hắn là người như thế nào? Hắn có gì đặc biệt mà Eri lại dễ dàng trở nên thân thiết với hắn trong khi chúng ta là những người bạn chơi với Eri từ hồi còn nhỏ xíu. Phải chăng vì hắn thông minh, tài giỏi, và được mệnh danh là Albert Einstein? Dù là vì lý do gì đi chăng nữa, thì Chân Tổ không được phép đến quá gần với con người… Chỉ cần Eri xảy ra bất cứ chuyện gì thì Hiyama tuyệt đối không bỏ qua… Không, Hiyama nhận ra nếu chờ đợi mọi chuyện xảy ra thì trễ mất rồi, cách tốt nhất là phải tìm cách ngăn chặn ngay từ đầu. Phải ngăn chặn trước khi điều tệ hại nhất xảy đến.

    ………

    - Được rồi, cách tính đơn giản nhất cho một bài toán lượng giác là áp dụng những công thức được ghi trong sách… Giờ thì cô mời một bạn lên giải giúp cô bài toán trên bảng… Có ai xung phong không?


    Nếu đã từng là một học sinh một thời cắp sách đến trường thì có ba thứ khiến bạn trở nên ngán ngẫm nhất mỗi khi đến lớp. Thứ nhất là bị gọi lên trả bài bất ngờ đầu giờ, thường thì những đứa chăm chỉ học bài ở nhà rồi sẽ không bao giờ được giáo viên gọi lên, trái lại, những đứa lười nhắc, không học một chữ, ngồi cứ núp núp lánh mặt đi thì thể nào cũng bị lên bảng. Thứ hai là kiểm tra lấy điểm cột qua hình thức làm bài giấy. Cách kiểm tra này đôi khi dễ chịu hơn kiểm tra miệng, nhưng sẽ thật không hay chút nào nếu để giáo viên phát hiện ra học sinh đó cố tình sử dụng tài liệu trong giờ làm bài. Và điều thứ ba chính là việc giáo viên mời một ai đó xung phong lên bảng giải bài tập trước lớp. Hình thức này thì không gây áp lực gì nhiều cho học sinh vì đây toàn là những kiến thức mới được học trong ngày, không lo bị điểm kém trong sổ… nhưng cũng sẽ rất mất mặt nếu chẳng may không giải được cho nên… tụi nhỏ cũng ái ngại và chẳng ai thèm đưa tay.


    Khổ thân nhất có lẽ vẫn là cô giáo phụ trách lớp, với một lớp học có gần 30 em học sinh mà chẳng em nào chịu tích cực xây dựng bài học, phận làm giáo viên cũng có chút tủi thân vì thiết nghĩ nguyên nhân chính khiến các em ái ngại như thế là do các em vẫn chưa hiểu bài học, và nguyên nhân khiến các em không hiểu là vì cách giảng dạy của mình không phù hợp. Tiên trách kỷ hậu trách nhân, làm gì thì làm cũng phải xem xét lỗi ở bản thân mình trước đã rồi hẵng nói đến người khác.

    - Anou… cô biết là bài học hôm nay hơi quá khó với các em, nhưng mà… nếu chúng ta cùng cố gắng thì chắc chắn sẽ vượt qua được mà. Chính vì thế, các em hãy cùng tích cực hơn… có được không?

    Dù nói thế nào thì cũng chẳng một cánh tay nào thèm đưa lên xung phong, làm cho tâm hồn cũng như nhiệt huyết của giáo viên bị tổn thương nặng nề. Cũng vì do giáo viên lớp này quá đỗi hiền lành nhút nhát và đặc biệt sợ học sinh phật ý nên không dám. Nhưng đã có một giáo viên khác nói với cô rằng: “ Không cần phải nhân nhượng, chúng là học sinh của mình nên gọi ai là quyền của mình. Sensei cứ gọi chúng tự nhiên đi, không sợ tụi nhỏ ghét hay gì đâu”… Và rồi cô ấy cũng đưa ra quyết định cuối cùng…


    - Anou, Kusanagi – kun, em có thể giúp cô giải bài toán này được không?

    Chúc mừng cô giáo vì đã đưa ra một sự lựa chọn vô cùng sáng suốt. Đúng… cô phải kêu Kazuma lên bảng vì nếu không thì trước sau gì cậu ta sẽ ngủ gật mất. Ngồi bên dưới, Kazuma dần có biểu hiện gục đầu xuống bàn khi cứ gật gà gật gù như thiếu ngủ mỗi đêm, không sớm thì muộn cậu ta cũng sẽ làm một giấc ngon lành ngay trong giờ học, nên cách tốt nhất là gọi Kazuma lên bảng cho cậu ta tỉnh ra một chút.


    Đối với Kazuma… không phải cậu ấy cảm thấy phiền phức vì bị quấy nhiễu giấc ngủ, hay nói chính xác hơn cậu ấy không phàn nàn bất cứ điều gì dẫu cho mình thật sự cần đánh một giấc sau khi thức cả đêm vì mấy công trình nghiên cứu hôm qua. Kazuma dụi dụi mắt cho nó bớt lờ mờ, cậu ta ngáp dài ngáp ngắn một cách tự nhiên như thể ở nhà rồi nhấc thân hình nặng nề của mình rời khỏi ghế và tiến từng bước lên bảng.


    - Làm phiền em nhé Kusanagi – kun!

    - Vâng!

    - Sensei!

    Kazuma còn chưa kịp nâng viên phấn trắng lên bảng thì bất chợt có một cánh tay từ dưới cuối lớp đưa lên cao.

    Không chỉ mọi lời trong lớp, mà nhóm Eri, Hebi và Namehari đều phải tròn mắt ngạc nhiên khi biết người đưa tay xung phong lên bảng không ai khác ngoài Hiyama.

    - Em xin phép lên bảng giải bài này!

    - Etou… Kinozuka – kun, cảm ơn khi em muốn đóng góp bài học, nhưng cô đã mời Kusanagi – kun rồi nên là…

    - Hai người lên đều được ạ thưa sensei. Em vừa mới nghĩ ra một cách giải khác cho bài toán và em cho rằng… cách giải của em sẽ hoàn toàn khác so với cách của cậu ta. Thế nên, em cũng muốn được lên thử sức với bài tập ấy, để xem khả năng của mình đến đâu. Mong sensei chấp nhận cho em!


    Thị tộc Chân Tổ từ thuở khai sinh lập địa cho đến thế kỷ hiện nay đều được biết đến là những sinh vật với trí tuệ hơn người. Ngay cả một đứa trẻ vừa sinh ra cũng có thể giao tiếp bình thường mà không cần học qua bảng chữ cái. Đó là một trong những thiên phú của loài Chân Tổ. Nên việc Hiyama có nghĩ ra được một cách giải khác cho bài toán cũng là một lẽ bình thường đối với Chân Tổ… Họ chỉ ngạc nhiên ở chỗ một người không thích dây dưa đến xã hội loài người như Hiyama, lý do vì sao lại chủ động tham gia đóng góp bài học.

    Điều này càng khiến giáo viên là người chịu nhiều áp lực hơn. Không phải là người phụ trách một lớp học có cả con người và Chân Tổ cùng học chung, thì không ai có thể hiểu được áp lực cô ấy đang gánh trên vai. Từ chối hay không nên từ chối, cô ấy không biết lựa chọn thế nào. Lúc nãy hỏi có ai xung phong thì chẳng học sinh nào thèm đưa tay, nay đã gọi một em lên thì bỗng dưng lại thêm một em nữa xin phép lên bảng… Đúng là nhất quỷ nhì ma, thứ ba học trò mà…


    - Etou, chuyện này thì… em thấy thế nào Kusanagi – kun?

    - Em ấy ạ… Nếu như cậu ấy có cách giải khác thì em cũng rất hoan nghênh. Em luôn muốn được học hỏi nhiều điều mới mẻ, nên nếu được một Chân Tổ chỉ giảng thêm thì thật vinh hạnh cho em!

    - Nếu Kusanagi – kun đã nói thế… Kinozuka – kun, mời em!

    Và như vậy, Hiyama được phép rời khỏi vị trí của mình tiến từng bước dõng dạc lên bảng, khác xa hoàn toàn so với dáng vẻ mệt mỏi lúc đầu của Kazuma. Có đứng trên cùng một bục, đứng sát kế bên nhau thì Hiyama mới nhận ra rất rõ: “ Đây chính là đối thủ của mình, là một bức tường mà mình cần phải vượt qua bằng mọi giá”… Càng nhìn thấy cái dáng vẻ lù khù như ông già, gương mặt lãnh cảm không biểu hiện một tí gọi là cảm xúc, Hiyama càng tỏ vẻ bực bội hơn khi nghĩ đến cảnh Eri cười vui cùng hắn. Một kẻ chán ngắt không biết biểu lộ cảm xúc… ở hắn có gì thú vị mà Eri lại…


    - Anou… tuy tớ đến từ It. Harm Sokyuran, nhưng tớ vẫn chỉ là một con người bình thường, vậy nên mong cậu nhẹ tay và chỉ bảo thêm cho tớ!

    Kazuma rất lịch sự khi đưa tay ngỏ ý muốn bắt tay với Hiyama, hành động đó được đánh giá cao với những người nuôi dưỡng tư tưởng một ngày nào đó sẽ chung sống hòa thuận với Chân Tổ… Chỉ có điều… Hiyama lại lạnh nhạt gạt phăng bàn tay Kazuma sang một bên.

    - Không dám… tôi không dám được nhận lời nhờ vả từ thiên tài Albert Einstein nổi tiếng!

    Hiyama vẫn tin rằng con người và Chân Tổ không bao giờ có thể chung sống hòa thuận cùng nhau. Hiyama vẫn không có niềm tin vào con người và vẫn tiếp tục giữ vững quan điểm, Chân Tổ nên tránh xa khỏi loài người tham lam độc ác. Chắc chắn Hiyama sẽ tìm ra cách để đẩy Eri xa khỏi tên mặt thộn đáng ghét kia.


    Còn Kazuma thì lại nghĩ “ Mình thật sự bị ghét mất rồi. Phải công nhận cậu ta khó tính thật đấy. Nhưng nếu có thể kết thân được với cậu ấy thì chắc hẳn sẽ tuyệt vời lắm đây”… Trái với Hiyama, Kazuma lại tin rằng ranh giới giữa Chân Tổ và con người sẽ được phá bỏ vào một ngày không xa trong tương lai.

    ……………………

    Quay lại chủ đề chính, từ khi nào việc xung phong lên giải bài tập lại trở thành một cuộc thi đấu giữa hai người. Các học sinh còn lại trong lớp bắt đầu reo hò cổ vũ dữ dội như một hội chợ bán đấu giá được nhiều người tham dự. Một nửa lớp thì ủng hộ cho Hiyama, và một nửa đánh cược rằng Kazuma sẽ dành lấy chiến thắng. Tuy nhiên, có vẻ như phần đông lớp, đặc biệt là mấy cô nữ sinh có khuynh hướng theo Kazuma nhiều hơn nên sĩ số cá cược cũng có chút thay đổi.


    Nhưng chuyện đó không gây ảnh hưởng gì đến Hiyama và Kazuma là bao nhiêu, bởi rằng dẹp loạn trong lớp là trách nhiệm của giáo viên nên chỉ có cô sensei tội nghiệp kia phải ráng sức trấn an lại sự kích động dưới lớp thôi. Còn Hiyama và Kazuma cũng bắt đầu tập trung lên bảng với viên phấn viết ngoáy ngoáy lạch cạch trong tay.

    Đây không còn là một cuộc đua về cách giải của ai hay hơn, ngắn gọn xúc tích hơn, mà còn là một cuộc đua về tốc độ cũng như thời gian giải bài toán. Nếu xét về khoảng tốc độ thì Hiyama hoàn toàn tự tin vào bản thân. Khả năng vận động của loài Chân Tổ vượt trội hơn người bình thường, nên chuyện viết viết trong thời gian ngắn phải nói là quá ư đơn giản. Không chỉ có thể, khi Hiyama đánh mắt liếc sang phải, Kazuma còn đang ngáp ngắn ngáp dài, dáng vẻ thì mệt mỏi, ủ rũ, cầm viên phấn trong tay mà cứ rề rề chậm chạp như con rùa. Với kiểu này thì chắc chắn Hiyama sẽ dành lấy phần thắng, chắc chắn là như vậy.

    Chỉ còn một con số nữa thôi là kết thúc. Hiyama đã đi trơn tru từ các bước đơn giản và rồi đây là lúc ghi ra con số cuối cùng của bài toán.


    - Em xong rồi, sensei!

    Bỗng dưng Kazuma hạ viên phấn xuống, quay mặt về phía toàn lớp với cánh tay phải đưa lên.

    - Em làm xong rồi!

    Không thể nào, mới đây còn trông thấy Kazuma còn chưa thèm ghi một chữ, vậy mà bây giờ đã xong trước cả Hiyama. Chỉ tròn mắt ngạc nhiên cũng chưa đủ để miêu tả sự thất thần hiện trên gương mặt Hiyama.


    - Etou, cho phép cô kiểm tra một chút!

    - Vâng, xin sensei cứ tự nhiên!

    Bài giảng của Kazuma trông thật đơn giản từng bước nhưng cũng thật dễ hiểu ngay từ khi đặt ánh mắt theo dõi từ dòng đầu tiên. Một bài toán có rất nhiều cách để giải, nên hướng đi thế nào không quan trọng. Điều đáng lưu tâm chính là kết quả sau cùng khi Kazuma đặt phấn ghi bên dưới.

    - Etou, đáp án cuối cùng của Kusanagi – kun là 23… Vậy còn Kinozuka – kun thì thế nào?

    Mặc dù Hiyama vẫn chưa giải xong, nhưng cậu ấy cũng đã tính ra được kết quả cuối cùng nên có thể trả lời trong khi không cần phải ghi lên bảng.

    - Của em… là 23…

    - Chính xác, kết quả của bài toán này dù có giải theo cách nào đi chăng nữa thì cũng đưa ra con số 23 là đáp án chính xác. Cả Kusanagi – kun và Kinozuka – kun đều giải bài toán rất tốt. Cảm ơn ai em rất nhiều!

    Cả hai đều đã đưa ra được kết quả chính xác và giống nhau. Nên kết quả của cuộc so tài tự phong này sẽ là hòa… Tuy nhiên, Hiyama không đan tâm chấp nhận một kết quả như thế. Mình đã thua tên đó cả về khả năng tính toán cũng như tốc độ. Một con người bình thường như hắn có thể vượt qua Chân Tổ, giống loài hơn con người về trí tuệ lẫn thể lực, nên đối với Hiyama mà nói, đây đúng là một sự sỉ nhục dưới thanh danh của Chân Tổ. Suy cho cùng, Hiyama đã thua rồi … Kazuma, đúng là một đối thủ khó chơi khó chịu.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Và rồi cứ như thế, Hiyama càng trở nên ấm ức và càng muốn đánh bại Kazuma trong bất kỳ lĩnh vực nào có thể. Nhưng ngay cả toán, vật lý, hóa học, hay những môn về xã hội như Nhật Ngữ, tiếng anh, địa lý, lịch sử, Kazuma đều vượt trội hoàn toàn vì bộ óc thiên tài cho phép Kazuma có thể nhớ được hết mọi kiến thức từ khi mình chập chững bắt đầu bước vào lớp một. Cũng do ngay khi từ nhỏ, Kazuma đã đọc rất nhiều sách, đủ mọi thể loại trên trời dưới đất, kể cả những cuốn sách với nội dung nhảm nhí đã không còn được xuất bản vì doanh thu của nó không được cao… cho nên cậu ấy ghi nhớ rất nhiều cho đến bây giờ vẫn còn nhớ rất rõ từng chi tiết. Nếu may mắn, thi thoảng ta sẽ bắt gặp được cảnh Kazuma một mình tự ngâm những vần thơ vớ vẩn mỗi khi một mình hay buồn chán. Và đó cũng là tác hại xấu khi cậu ta đọc những cuốn sách linh tinh từ nhỏ.

    Kazuma am hiểu nhiều lĩnh vực, điều này không ai dám phủ nhận. Nếu không thì cậu ta đã không với tay được đến danh hiệu Einstein khi còn học ở ngôi trường chuyên đào tạo ra các nhân tài cho xã hội. Hiyama tự hỏi chẳng lẽ mình sẽ không tài nào có thể đánh bại được Kazuma dẫu cho mình mang trong người dòng máu của giống loài vượt xa người bình thường… Nhưng rồi Hiyama nhận ra rằng mình vẫn còn cơ hội… vẫn còn cơ hội để mình đánh bật hắn khỏi vị trí số một trong mắt tất cả mọi người… Đó chính là môn thể dục.


    Nên bắt đầu từ đâu thì mới phải đây. Xét về khả năng tư duy, khả năng ghi nhớ cũng như mức độ am hiểu thế giới bên ngoài thì Kazuma là thần thánh. Nhưng còn về khả năng vận động thì cậu ta chỉ như một con sâu chọi với vận động viên chuyên nghiệp thôi. Dù muốn dù không, thì trong lớp, điểm thể chất của Kazuma là thấp nhất, trái ngược hoàn toàn so với cái đầu của cậu ấy. Mọi người chỉ chạy có một vòng quanh sân, và điều này đối với những học sinh ở độ tuổi năng nổ như chúng thì đơn giản như ăn cháo… chỉ riêng mỗi Kazuma… thử thách chạy một vòng quanh sân đối với cậu ta cứ như một cực hình. Thật khó tin khi thiên tài Einstein lại chạy phía chót trong khi cả lớp đã bỏ rơi cậu ấy một đoạn khá dài. Không chỉ như vậy, Kazuma còn vừa chạy, vừa thở hồng hộc cứ như sắp đứt hơi đến nơi. Trông thấy cơ thể siêu vẹo đầy vẻ mệt mỏi cùng với mồ hôi chảy dài trên trán và gương mặt… Dường như Kazuma chuẩn bị đạt đến ngưỡng giới hạn của bản thân mình rồi.

    Biết được điểm yếu của Kazuma, Hiyama nhân cơ hội này trổ tài khả năng của một Chân Tổ bằng cách dẫn đầu trước cả lớp.

    - Quả nhiên con người cũng chỉ là con người. Hoàn toàn không thể nào so sánh được với loài Chân Tổ chúng ta. Trận này, chiến thắng thuộc về ta!

    Hiyama biết rõ những người thiên về đầu óc thì sẽ không dành thời gian tập luyện để có một cơ thể mạnh mẽ. Chính vì thế nên, cậu ta dám chắc chắn mình sẽ thắng Kazuma trong khoản vận động thân thể. Tuy có chút trẻ con nhưng thật sự mà nói, lần này thì Hiyama đã chiến thắng…


    Vù… có cái gì vừa mới vượt qua mặt Hiyama ở những đường đua cuối cùng. Hiyama lấy làm ngạc nhiên và nhìn về phía trước. Khi ấy, cậu ta nhận ra thêm được một điều rằng mình chưa phải là người chiến thắng… hay nói đúng hơn chính vì sự khinh địch của mình đã vô tình vụt mất chiến thắng nằm sẵn trong lòng bàn tay. Chỉ trong phút chốc, Hiyama không còn giữ vị trí đầu tiên khi Kozue đã vượt mặt và bỏ xa cậu ấy một đoạn khá xa.

    Người đã vượt qua Hiyama chính là Kozue, cô bé mang danh hiệu Edison với mái tóc đuôi ngựa phía sau đã trở thành tiêu điểm chú ý trong môn thể dục.

    - Chết tiệt!

    Dù Hiyama có cố gắng tăng tốc đến thế nào, phút cuối cùng, Kozue là người cán đích đầu tiên. Vậy là cuộc chạy đua đã kết thúc với người thắng cuộc là Kozue.

    ……………

    - Làm tốt lắm Kozue!

    Sau cuộc chạy đua khởi động ấy, Tora đưa khăn và nước cho Kozue giống như ông quản lý chăm lo cho vận động viên chuyên nghiệp của mình.

    - Cảm ơn Tora – kun!

    - Quả nhiên khả năng vận động của Kozue vẫn xứng đáng được vinh danh là nữ hoàng nhỉ? Điều này làm tớ nhớ đến CLB điền kinh trong trường có đến mời cậu tham gia khi còn học ở It. Harm Sokyuran, nhưng sau cùng thì cậu cũng từ chối họ. Sao lại bỏ lỡ một cơ hội ngàn vàng như thế trong khi Kozue là vận động viên chuyên nghiệp?

    - Có nhiều lý do để tớ từ chối lắm. Nhưng chủ yếu là vì tớ không có nguyện vọng mình sẽ trở thành một vận động viên. Hơn nữa, chỉ lo cho Kazuma không thôi cũng đã tốn không ít thời gian của tớ. Nếu còn tham gia CLB thì tớ biết ôn thi kiểu gì đây?

    - Cũng phải nhỉ. Nếu Kozue mà tham gia CLB điền kinh thì đã không có một Edison đứng ngay đây rồi. Được cái này mất cái kia ha!


    Từ bây giờ, tất cả những ai đã từng giữ lối suy nghĩ rằng kẻ có đầu óc thì không giỏi vận động và ngược lại phải nhanh chóng thay đổi ngay đi, bởi vì kết quả chạy đua hôm nay của Kozue đã minh chứng rằng tư tưởng đó hoàn toàn là vớ vẩn. Kozue cũng được xem như thiên tài đến từ ngôi trường đào tạo nhân tài, cô ấy giỏi về vật lý và các học thuyết liên quan đến điện từ điện trường, cô ấy cũng thông thạo nhiều lĩnh vực khác giống như Kazuma… nhưng không thể sánh bằng với Kazuma được. Không chỉ như vậy, Kozue còn rất giỏi thể thao vì khi còn học ở It. Harm Sokyuran, mỗi khi rảnh rỗi thời gian không phải ôn thi, Kozue đã tham gia và giúp đỡ rất nhiều cho các CLB như điền kinh, bóng chuyền, bóng rổ, bóng chày, và mỗi lần tham gia như vậy, đều mang về giải thưởng lớn cho trường nở mày nở mặt. Chính vì thế, tuyệt đối không thể xem thường khả năng vận động của Kozue.

    …………

    …………

    - Tuyệt vời thật, Toriyama – san chạy nhanh ghê đó. Tớ chưa từng thấy ai chạy nhanh như vậy đó Hebi – chan!

    Sẽ có những người bắt đầu thần tượng Kozue, trong đó có cả Eri và Hebi. Đặc biệt là Eri, sau khi được tận mắt chứng kiến vòng đua của Kozue, cô càng cảm thấy ấn tượng và phấn khích khi biết Kozue lại đặc biệt như vậy. Ngay cả Hebi là người không mấy quan tâm đến cuộc đua cũng phải gật đầu đồng ý với quan điểm của Eri.

    - Ừ, cậu nói phải, Toriyama – san chạy nhanh thật. Nếu so với một con người bình thường thì phải nói rằng cậu ấy thật quá tuyệt vời!

    - Chỉ tiếc rằng Hiyama – kun thua mất rồi. Tuy mình rất ngưỡng mộ Toriyama – san nhưng thật tình cũng chẳng vui mấy khi thấy cậu ấy thua. Hiyama – kun đã rất cố gắng vậy mà…

    Nói về Hiyama, thì quả thật có một chút đáng tiếc khi cậu ấy về vị trí thứ hai của vòng đua. Lặng hướng mắt về phía Hiyama đã cố gắng hết sức, nhìn những giọt mồ hôi chảy dài trên gương mặt cùng với tiếng thở trật nhịp không ngừng, chắc hẳn Hiyama đã cố vươn lên vị trí dẫn đầu nhưng rút cuộc… mọi thứ lại không như mình mong muốn. Đôi mắt đỏ của Hiyama bình thường mang một hương sắc rất đẹp, nhưng hương sắc đẹp ấy giờ đây đang chìm đắm trong sự phẫn nộ trước sự yếu đuối của bản thân… chìm đắm trong sự thất vọng khi bản thân mình chẳng là gì cả dù lúc nào cũng tự hào mình mang dòng máu Chân Tổ danh giá. Hiyama hiện đang trên bờ vực của sự tuyệt vọng. Càng trông thấy Hiyama đứng một mình ngay đó, Hebi càng lo lắng nhiều hơn. Với cường độ ánh sáng mặt trời như thế này, nếu Hiyama còn tiếp tục đứng đó thì da cậu ấy sẽ cháy mất.

    - Eri – chan, cậu mang khăn và nước đến chỗ Hiyama đi. Rồi nhanh nhanh đưa cậu ấy vào đây cho mát. Nhìn thử xem, mặt trời lên cao lắm rồi!

    Eri khẽ ngước lên thì đúng là mặt trời hiện đang rất chói chang. Như thế thì thật không tốt cho da của Chân Tổ.

    - Mình hiểu rồi, mình sẽ mang Hiyama về đây, đợi mình một lát!


    Eri nhanh chóng mang theo khăn ướt và nước chạy đến chỗ Hiyama. Tại sao người mang khăn không phải Hebi mà lại là Eri? Tất cả đều có nguyên nhân của nó mà chỉ có Hebi và Namehari có thể hiểu được. Những lúc Hiyama cảm thấy không tốt hay đang rất tuyệt vọng, chỉ cần có Eri bên cạnh thì cậu ấy sẽ trở lại là Hiyama như trước đây. Không biết lý do vì sao Eri lại trở thành liều thuốc tinh thần cho cậu ấy nhưng từ trước đến nay, điều đó vẫn thường xảy ra và luôn mang lại kết quả rất tốt.

    Quả thật sau khi nhận lấy khăn và nước từ tay Eri, Hiyama đã chịu cười lên và quên đi kết quả của cuộc đua. Nhìn thấy Hiyama cười với Eri, chứng tỏ tâm trạng cậu ấy đã đỡ hơn phần nào. Hebi cũng cảm thấy vui… Nhưng rồi nụ cười trên môi Hebi dần phai nhạt cho đến khi biến mất hoàn toàn khi trong một vài giây Hiyama không để ý, Eri lại quay sang dõi theo từng nhất cử nhất động của Kazuma dẫu cho cậu ta vừa ngồi phịch xuống đất sau khi đã chạy hết một vòng đầy gian nan vất vả.


    - Kazuma, có sao không Kazuma? Thiệt tình, nếu cảm thấy không thể tham gia thì cứ ngồi yên ở ghế là được rồi. Dẫu sao thì tụi tớ đã xin đăng ký cho cậu không cần học môn thể dục rồi còn gì!

    - Biết là… như vậy… nhưng… nhìn… mọi người… chơi đùa… cùng nhau… Tớ cũng muốn… thử một lần… cho biết… Hộc hộc, dù… mệt đứt… hơi…

    - Từ khi nào mà cậu trở nên ham vui thế Kazuma? Làm gì thì làm nhưng cũng vừa vừa thôi. Cậu là bảo bối của hiệu trưởng Tsubame Minamiya. Tụi tớ không biết xử trí thế nào nếu cậu gặp chuyện đâu đó!

    - Không… không cần… phải lo cho tớ… Kozue… Tora… tớ vẫn ổn… chưa chết nổi đâu…


    Theo dõi từ góc nhìn của Hebi, chắc chắn Eri đang quan sát cậu Kazuma Kusanagi đó với nụ cười thật duyên dáng, ấm áp đầy sự phấn khởi mà mình đã từng thấy trước đây mỗi khi cậu ấy nói về các danh nhân lịch sử hay những thành tựu mà con người đạt được trong suốt lịch sử hình thành xã hội loài người. Lẽ nào cảm xúc của Eri dành cho Kazuma lại là… Và sẽ thế nào nếu Hiyama biết được điều đó? Liệu Hiyama có còn giữ nổi bình tĩnh khi biết được điều đó hay không?

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Tối đến, trên đỉnh núi Himako, thuộc thị tộc Chân Tổ.

    Cũng theo lẽ thường ngày, Hiyama có trách nhiệm thay cho nhóm bốn người bạn trình diện các bậc trưởng làng để báo cáo tình hình của một ngày. Bỏ qua lễ nghi chào hỏi này nọ vì Hiyama chẳng còn tâm trí đâu mà lo mấy thứ đó. Vào được đại điện thờ chính, Hiyama chỉ ngồi phịch xuống ngay chính giữa vòng tròn đã được vẽ trước đó, vây xung quanh bởi năm bậc trưởng lão đáng kính.

    - Bắt đầu báo cáo tình hình đi Hiyama!

    - Vâng vâng, mọi chuyện vẫn tiến triển bình thường chẳng có gì đáng bận tâm. Hết!

    Hiyama còn đang bực bội chuyện trên lớp, đặc biệt là về tên Kazuma đó, thì cậu ấy càng thêm tức điên. Chính vì vậy, Hiyama chẳng có tâm trạng đâu mà báo cáo cụ thể này nọ, chỉ nhấn nhá vài câu cho qua với hy vọng rằng họ sẽ thả mình về nhà ăn cơm sớm.

    - Nếu thật sự mọi thứ đều diễn ra bình thường thì chúng ta cũng không còn gì để chất vấn. Nhưng Hiyama, ngươi sẽ chẳng thể nào có được một cuộc sống đầy ý nghĩa nếu cứ hầm hực câu có như thế. Nhìn cái bản mặt ngươi ngày thường thôi cũng đủ khiến chúng ta chán nản đến tận răng rồi hiểu không!

    Hiyama chậc lưỡi khó chịu.

    - Nếu mặt tôi ngán ngẫm đến thế thì hà cớ sao các vị cứ triệu tập tôi hết ngày này sang tháng nọ. Nếu được thì gọi Namehari kia kìa, cậu ấy cũng đến xã hội loài người với tôi kia mà. Tính tình Namehari ôn hòa, dễ hòa nhập, nên nói chuyện sẽ ít khó nghe hơn tôi nhiều!

    - Đùn đẩy trách nhiệm cho người khác cũng là một đức tính xấu cần phải loại bỏ Hiyama. Thế nào? Hôm nay trên trường đã xảy ra chuyện gì? Mức độ nghiêm trọng ra sao? Mau kể cho chúng ta biết đi Hiyama?


    Hiyama thật sự không muốn kể. Vì thiết nghĩ cũng chẳng có gì đáng để kể. Tất cả mọi thứ diễn ra trong ngày hôm nay đều xuất phát từ lý do cá nhân giữa Hiyama và Kazuma. Hơn nữa nếu nói đến thứ khiến Hiyama phiền lòng hơn bao giờ hết thì có lẽ chỉ là việc Eri có thể trò chuyện thân mật với Kazuma mà thôi. Chỉ riêng chuyện đó… cũng khiến Hiyama trở nên trăn trở khó khăn. Cậu ta luôn thắc mắc tại sao một người nhút nhát, ngại tiếp xúc với người khác như Eri lại đối với Kazuma…

    A mồ, càng nghĩ càng điên tiết, càng làm cho Hiyama phải dùng hai tay vò đầu liên tục cùng với âm thanh rít lên khó chịu từ miệng.

    - Hiyama, còn trẻ mà vò đầu nhiều sẽ rụng hết tóc trước độ tuổi 750 đó. Hơn nữa, sàn nhà chúng ta vừa mới được lau, đừng có thả chí xuống!

    - Hừm, hôm nay như thế là đủ rồi. Tôi về đây!

    Hiyama ngồi bật dậy, lững thững quay lưng bước ngang qua các bô lão, rời khỏi thần điện. Với tình trạng của Hiyama hiện giờ dù có bắt ép thì cậu ta cũng sẽ không thèm khai ra dù chỉ là nửa lời. Biết trước được điều đó, nên các bô lão đành chấp nhận để Hiyama về nhà sớm, tắm cho nguội bớt cái đầu đi. Còn tiếp tục là thằng nhóc sẽ nổi điên như con thú xổng chuồng trong vườn thú mất.

    ………………………………

    ………………………………

    Thị tộc Chân Tổ luôn trở nên tấp nập, nhộn nhịp về đêm. Đây cũng là một lẽ hiển nhiên khi Chân Tổ là chủng loài sống chủ yếu về đêm. Chỉ riêng trường hợp của nhóm bốn người Hiyama thì hoàn toàn khác, họ phải đi học vào buổi sáng nên họ không thể sống hay sinh hoạt như những Chân Tổ khác trong thị trấn vào ban đêm. Từ trên cao trông xuống, nhìn cảnh mọi người ra khỏi nhà, gặp gỡ và trò chuyện cùng nhau một cách vui vẻ hòa nhã, Hiyama cảm thấy đây mới đúng là nơi mình thuộc về… nơi có thể khiến cho tâm hồn mình trở nên nhẹ nhàng, thanh thản hơn. Phải… không có gì tuyệt vời bằng đỉnh núi Himako, không có gì tuyệt bằng những rừng cây xanh che chở những đứa con trong thị tộc khỏi mọi nguy hiểm luôn rình rập từ bên ngoài. Chỉ tiếc thay, từ giây phút này trở đi, Hiyama không còn cơ hội được hòa mình vào không gian của thị tộc Chân Tổ khi cậu ấy đang từng bước tiến đến xã hội loài người. Càng suy nghĩ đến điều ấy, Hiyama càng cảm thấy khó chịu trước những khó khăn mình phải đối mặt một cách miễn cưỡng… Hiyama tự hỏi, tại sao Chân Tổ nhất định phải chung sống hòa hợp với con người? Tại sao phải bắt tay với giống loài đã từng đẩy Chân Tổ đến bờ vực của sự diệt vong?

    …………

    - Hiyama – kun!

    Một giọng nói rất đỗi quen thuộc khẽ cất lên tên mình bên tai.

    - Hebi đó à… Ngày mới tốt lành!


    Người đó chính là Hebi, cô bạn thuở nhỏ với Hiyama, Eri và Namehari. Cô ấy cũng là một thành viên trong thị tộc Chân Tổ, điều này thì không cần nhắc lại thì ai cũng biết. Nhưng điều khiến Hebi trở nên đặc biệt hơn so với những người khác là mái tóc bạc trắng của cô ấy. Hebi không chỉ sở hữu một làn da trắng như viên ngọc trai được đánh bóng, đôi mắt đỏ tựa như viên ruby hồng quý hiếm, Hebi còn có một mái tóc trắng bạch kim như ánh trăng tròn tỏa sáng trên bầu trời đêm.

    Trong thị tộc, chỉ duy nhất Hebi và mẹ của cô ấy đều mang màu tóc bạch kim, khác hoàn toàn so với những người dân trong làng. Nghe nói mẹ của Hebi là một Chân Tổ đến từ một quốc gia khác Nhật Bản… có lẽ là đất nước mang tên Đại Hàn Dân Quốc… chẳng biết. Chỉ hiểu rằng bố Hebi đã lấy một Chân Tổ ngoại quốc và sinh ra Hebi mang mái tóc màu bạch kim. Nhiều người từng thắc mắc liệu có phải Hebi đã từng nhuộm cho mái tóc của mình trở thành bạch kim nhưng thực chất, mái tóc ấy đã gắn liền với Hebi từ lúc sinh ra cho đến giờ.


    Hebi chợt đưa tay che đi nụ cười khúc khích nở trên đôi môi.

    - Hiyama – kun, chúng ta đã gặp nhau cả ngày trên trường rồi. Tại sao bây giờ cậu lại nói câu “ ngày mới tốt lành” với mình?

    Hiyama đảo mắt một vòng từ trên xuống và chợt nhận ra mình đã có chút nhầm lẫn.

    - Ừ nhỉ, xin lỗi, là do theo phản xạ mỗi ngày nên tớ quên mất !

    - Cũng đâu thể trách cậu được, đừng nói là Hiyama – kun, ngay cả mình và Namehari – kun vẫn chưa bỏ được thói quen đó. Bình thường thì mọi người trong làng sẽ đi ngủ khi mặt trời bắt đầu nhô ra khỏi rặng núi, cho đến lúc mặt trời biến mất hoàn toàn thì mọi người sẽ tỉnh dậy. Khi ấy, nói câu “ chào ngày mới” là điều dễ hiểu giống như con người vẫn thường hay nói với nhau vào mỗi buổi sáng sớm!

    - Cậu nói đúng, dù không muốn thừa nhận nhưng thói quen của chúng ta cũng không khác con người là bao. Nếu loài người đại diện cho ánh sáng, thì Chân Tổ của chúng ta chính là bóng tối. Bây giờ mới là thời điểm qua một ngày mới đối với loài Chân Tổ… Nhưng rồi đây, có lẽ chúng ta sẽ chẳng còn cơ hội được gặp gỡ mọi người trong làng và nói câu “ chúc ngày mới vui vẻ”… một khi chúng ta đã bước quá sâu vào thế giới loài người!

    - Ừ, sẽ thật khó để nói câu chào ngày mới với tất cả mọi người. Nhưng điều đó đâu có nghĩa là chúng ta không còn cơ hội. Vào những ngày cuối tuần không phải đến trường, thì chúng ta vẫn sẽ quay trở lại lối sinh hoạt bình thường cùng mọi người mà. Cậu không nên quá lo lắng về điều đó, Hiyama – kun!

    - Hừm… nếu mọi chuyện trở nên đơn giản như cậu nói thì thật quá dễ dàng rồi Hebi!


    Nỗi lo lắng của Hiyama không phải là không có cơ sở. Tuy mỉm cười bên ngoài nhưng cốt cũng chỉ để giải tỏa bầu không khí nặng nề xung quanh, thực chất Hebi cũng cảm thấy rằng dần dần mình sẽ bước sâu thêm vào xã hội loài người. Đến lúc đó, chỉ sợ muốn rút chân quay trở lại cũng là điều không thể. Hebi lo rằng cả bốn người chúng ta sẽ không thể quay về lối sống của một Chân Tổ như trước đây… Một người có đôi mắt nhìn xa trông rộng như Hebi, cũng có thể nhìn thấy được một viễn cảnh mập mờ không mấy sáng lạng phía trước không chỉ riêng gì Hiyama… Dĩ nhiên là Hebi cũng rất ái ngại việc học chung với con người. Nhưng cô thiết nghĩ cứ đứng đây lo cũng chẳng thể giải quyết được gì. Chi bằng hãy cố gắng cùng nhau hoàn thành tốt nhiệm vụ được giao càng sớm càng tốt, rồi thì cả bốn người sẽ cùng quay về thị tộc Chân Tổ.

    ……….

    - À phải Hebi, cậu đang làm gì ở đây vậy?

    - Mình đi tìm một chút tinh thể đá thứ nguyên đây này, cậu xem!

    Quên chưa nói một điều, xung quanh dãy núi Himako có một số mỏ quặng đặc biệt. Do tính chất tự nhiên cũng như cơ địa của đất và núi đồi trong khu vực, trong mỗi hầm mỏ đều sản sinh ra một loại khoáng thạch được gọi là “ tinh thể đá thứ nguyên”, một loại đá tinh khiết sau khi khai quật không gây ảnh hưởng đến sức khỏe, có màu xanh nhẹ tựa như những đốm lửa ma trơi, không mùi, không vị và vẫn còn giữ được độ ấm ban đầu của nó. Tinh thể đá thứ nguyên thường được các Chân Tổ thu thập về vì nó có thể thay thế cho một số vật liệu mà họ không thể sử dụng được như con người điển hình là khí gas. Không phải họ không biết tận dụng lò khí gas mà bởi vì khứu giác của Chân Tổ quá nhạy nên không chịu đựng được mùi nồng của khí gas. Mà điện năng trong thị trấn thì có hạn, không dư thừa để mọi người trưng dụng thoải mái nên hầu như tất cả mọi người trong làng đều sử dụng đến “tinh thể đá thứ nguyên”.

    Vì đi theo tôn chỉ thân thiện với môi trường, tránh lãng phí tài nguyên thiên nhiên nên từng hộ gia đình trong làng chỉ được phép thu thập từ một đến ba viên một tuần. Chỉ cần một mảnh nhỏ từ một viên có thể giữ nhiệt hay năng lượng cho cả một ngày. Vậy nên từng người trong thị tộc đều tiết kiệm và không hoang phí nhiều “ tinh thể đá thứ nguyên”.


    - “Tinh thể đá thứ nguyên”. Cũng được ba tuần rồi mới thấy cậu lên núi lấy một ít. Tính ra thì trong làng mình chỉ có mỗi gia đình cậu có số lượng tiêu thụ tinh thể hạn chế nhất. Có ổn không? Với ba người trong nhà cậu như vậy thì hơi…

    - Uhm, không thành vấn đề, bố mẹ và mình không dùng nhiều tinh thể đá thứ nguyên lắm đâu. Mình cũng không hiểu lý do vì sao nhưng không giống những nhà khác, gia đình mình chỉ lấy tinh thể ba tuần một lần thôi!

    - Tớ thật sự không hiểu có phải vì mẹ cậu là người nước ngoài nên nhu cầu sinh hoạt cũng khác xa so với những người còn lại trong làng. Nhưng thôi đành vậy, mỗi người một hoàn cảnh, tùy theo nhu cầu của mỗi người!

    - Chỉ thắp lò sưởi và một vài thứ linh tinh khác chắc không cần nhiều lắm. Nếu cần thì để mình chia một ít cho Hiyama – kun mang về. Cậu vẫn thường hay nấu nướng cho mấy bác trong thị trấn nên sẽ cần nhiều hơn mình!

    - Ờ, cảm ơn!


    Hebi quả thật là một cô gái tuyệt vời, không chỉ mang một sắc đẹp lai giữa Tây phương và Đông Phương pha chút kỳ lạ, mà tính của cô ấy cũng rất hiền lành nhân hậu. Hebi luôn lo lắng quan tâm đến mọi người xung quanh nên đôi lúc Hebi quên mất rằng mình cũng cần phải chăm sóc cho chính bản thân. Nhưng dù có góp ý bao nhiêu lần, thì Hebi vẫn cứ như thế mãi. Bản tính hiền hòa, lo lắng cho người khác đã ăn sâu vào tiềm thức khi cô ấy còn là một đứa trẻ. Phải để mắt dõi theo Hiyama và Eri… Hebi đã quá quen đối với những việc tương tự như thế, cũng giống như cái cách cô quan tâm đến Hiyama ngay lúc này.


    - Hiyama – kun! Cậu vừa ở chỗ các trưởng lão về đúng không?

    - Ừ!

    - Mình đoán chắc các ngài lại hỏi thăm cậu tình hình của chúng ta đến học chung với con người nhỉ?

    - Thì mục đích của họ cũng chỉ để nắm bắt thông tin về con người thôi còn gì. Nếu không phải vì mấy cái đó, thì tớ đã không phải khốn khổ khốn nạn như bây giờ. Thiệt tình… tớ thì không ngại việc báo cáo, nhưng cái cách họ tra khảo tớ giống như đang trêu tức tớ vậy. Nói thật, tớ chẳng muốn nhìn mặt mấy lão già nua xấu xí quá khổ đó chút nào!

    - Không được nhé Hiyama – kun. Dù có ra sao đi nữa thì đó cũng là các trưởng lão của làng, là các thế hệ Chân Tổ đi trước mà chúng ta phải tôn trọng. Thất kính với các vị trưởng bối sẽ bị chúa trừng phạt mất!

    - Xùy xùy, tớ chẳng quan tâm, nếu thật sự thiên chúa có thể trừng phạt được một đứa như tớ thì chỉ mong sao ngài nhanh nhanh giáng đại một tia sét xuống ngay chính giữa đầu cho tớ bớt đau khổ!


    Là bạn nối khố nhau từ nhỏ nên Hebi phần nào hiểu được cảm giác cũng như suy nghĩ của Hiyama. Hebi cũng chẳng lạ lẫm gì trước tính cách dễ nóng nảy, hay hằn học cau có pha thêm một chút bất cần với mọi thứ xung quanh cậu ấy. Tất cả cũng vì ngay từ lúc còn là một đứa trẻ, Hiyama đã phải quán xuyến tất cả mọi việc trong nhà cho đến ngoài làng. Sinh ra không có tình yêu thương của mẹ, Hiyama sống với bố, nhưng vì bố cũng là một người thường hay xa nhà nên cậu ấy phải tự chăm lo cho bản thân. Phải chăm lo quán xuyến tất cả, bao nhiêu áp lực dường như đều đè nặng hết lên đôi vai, khiến Hiyama trở thành một chàng trai khó tính trước tuổi. Nếu chơi thân với cậu ấy từ nhỏ, ta sẽ dễ dàng hiểu được lý do vì sao Hiyama luôn khó gần như vậy.

    Hiyama khó gần khó tính là thế. Nhưng như đã nói ở trên, phải là bạn từ nhỏ thì mới hiểu được cảm giác của Hiyama. Và cũng phải là bạn thuở, Hebi mới nhìn thấy được sâu hơn về cậu ấy.


    - Hiyama – kun, ngoài việc hòa nhập với xã hội loài người, cậu vẫn còn đang lo ngại về chuyện khác đúng không?

    - Hebi… Chẳng lẽ tổ tiên cậu có hành nghề thầy bói hay sao?

    - Làm gì có, mình chỉ là một Chân Tổ bình thường, làm gì có khả năng tiên tri hay tiên đoán. Kể cho mình nghe đi Hiyama – kun. Rút cuộc thì cậu đang để tâm đến vấn đề gì?

    Hiyama lặng lẽ hướng đôi mắt đỏ như viên Ruby hồng về nơi thị tộc mình rạo rực bừng sáng lửa trại trong đêm. Nhưng ẩn sâu trong đôi mắt ấy lại chứa đựng một sự phiền muộn xa xăm. Cậu ấy thật sự đang có tâm trạng không được tốt cho lắm.

    - Hebi, theo cậu thì Chân Tổ và con người khác nhau ở chỗ nào?

    - Điểm khác biệt giữa con người và Chân Tổ?

    - Bấy lâu nay, tớ luôn cho rằng Chân Tổ chúng ta là độc nhất và con người chỉ là những sinh vật yếu kém. Chúng ta vượt trội con người về mọi mặt và tớ thiết nghĩ Chân Tổ không cần thiết phải chung sống hòa bình loài người nhưng rồi tớ mới thấy… cái sự tự hào mà chúng ta đang có khi mang trên mình cái tên Vampire, không thể giúp chúng ta vượt qua loài người. Tớ cảm thấy mình bắt đầu trở nên vô dụng và không còn có thể giữ được lời hứa với bản thân, với tất cả mọi người. Dù không muốn thừa nhận nhưng các bô lão nói đúng, con người… đúng là loài sinh vật đáng sợ và nguy hiểm!


    Hebi cho rằng, ắt hẳn Hiyama đang nhớ đến cảnh mình bị đánh bại hoàn toàn sáng nay. Về trí tuệ, Hiyama luôn cho rằng Chân Tổ có một bộ óc tư duy cũng như khả năng suy nghĩ chiến thuật trong mọi hoàn cảnh tuyệt vời hơn người bình thường, nhưng sau cùng cậu ấy cũng không thể đọ nổi với Kazuma, một thiên tài trẻ tuổi người thường. Về thể lực, các bắp cơ trong cơ thể một Chân Tổ thiếu niên có thể sánh ngang với mười thanh niên vạm vỡ, khỏe mạnh, cho phép họ nhấc bổng một thân cây là chuyện vô cùng đơn giản. Nhưng làm sao có thể chấp nhận được một Chân Tổ mạnh mẽ như Hiyama đã thua trước Kozue, một cô gái người thường trong tiết thể dục. Ngay chính bản thân Hiyama còn xem nó như một sự nhục nhã không thể quên chứ đừng nói đến các Chân Tổ khác.


    - Hiyama – kun… Chân Tổ chúng ta dẫu cho có là sinh vật quyền năng đến đâu đi chăng nữa, cũng không thể sánh được so với loài người. Mình không muốn khiến cậu thêm phiền lòng nhưng thực tình mà nói trong quá khứ, Chân Tổ chúng ta đã đứng trên bờ vực của sự diệt vong dưới sự truy đuổi của con người. Dù muốn hay không, chúng ta vẫn phải chấp nhận một điều rằng: con người đang ngày càng phát triển về cả thể chất lẫn trí tuệ. Con người… không còn là giống loài hạ đẳng nữa rồi, Hiyama – kun. Mình nghĩ, cậu nên học cách chấp nhận sự thật đó thì tốt hơn!


    Không cần Hebi nhắc nhở, Hiyama cũng tự biết có những chuyện dù không muốn hay không thích nhưng vẫn phải chấp nhận nó như một thực lẽ không thể thay đổi. Hebi nói đúng, con người là loài luôn phát triển theo thời gian, theo từng giai đoạn phát triển của xã hội. Cho đến một lúc nào đó, hợp tác, chung sống hòa bình với con người là điều không thể tránh khỏi nếu các Chân Tổ vẫn còn muốn một cuộc sống yên bình trong rừng núi. Chỉ có điều, nói đến con người, Hiyama lại càng nhớ đến cái tên mặt mũi lúc nào cũng giữ nguyên một khuôn hình lạnh lùng thờ ơ không kém phần lãnh cảm mang tên Kazuma Kusanagi. Và khi nhớ đến Kazuma, thì hình ảnh Eri tươi cười vui vẻ với cậu ta lại hiện lên trong tâm trí Hiyama… chính điều đó mới khiến cho Hiyama càng cảm thấy khó chịu hơn.

    Bàn tay Hiyama vịn chặt thanh chắn ngang trước mặt mạnh đến nỗi lõm cong đi mất, thậm chí khi cậu ta nghiến răng mỗi khi tức giận thì đôi răng nanh sắc nhọn đó nhe răng khiến cậu ấy càng trở nên đáng sợ hơn. Nước da trắng bóc như thiếu máu, đôi mắt đỏ ngầu rực rỡ trong màn đêm sâu thẳm của chốn nhân gian thêm đôi răng nanh sắc nhọn đó nữa… Hiyama dần trở thành con ác quỷ mà người xưa vẫn thường truyền miệng đến các thế hệ sau với cái tên Vampire Ma Ca Rồng.


    Đối với người bình thường khi trông thấy hình dạng này, chắc chắn 100% họ sẽ phát hoảng, rồi sinh thêm nhiều hành động khác như kêu gào, bỏ chạy, người nào giữ được bình tĩnh hơn thì biết đường dùng bạc tấn công Hiyama. Nhưng còn đối với những người trong thị tộc Chân Tổ như Hebi, thì đó cũng chỉ là một cử chỉ biểu hiện tâm trạng không tốt của Hiyama mà thôi. Không việc gì phải sợ…

    - Hiyama – kun, mình khuyên cậu nên đi mài răng nếu không muốn dọa cho mọi người ở trường. Sensei của chúng ta rất dễ hoảng sợ khi trông thấy những điều kinh dị, cậu cũng biết mà… Nhưng mà, mình biết đó không phải là lý do khiến cậu phải tức giận. Là chuyện có liên quan đến Eri – chan?

    Hiyama giật mình như vừa có một xung điện chạy ngược sống lưng cậu ấy. Hiyama bất chợt quay sang Hebi với ánh mắt to tròn đầy sự ngạc nhiên.

    Không cần đợi Hiyama cất tiếng hỏi trước. Trông thấy vẻ ngố tàu hiện trên gương mặt Hiyama cũng đủ khiến Hebi đưa tay che miệng cười khúc khích.

    - Cậu thắc mắc vì sao mình lại biết chứ gì? Là bạn thuở nhỏ của cậu nên mình hiểu cậu Hiyama – kun. Cứ mỗi lần nhắc đến Eri – chan, thì ngón tay của cậu lại giật lên vài nhịp, tiếp đến là biểu hiện trên gương mặt cậu luôn thay đổi mỗi khi nhắc đến Eri – chan. Nếu cậu không muốn người khác phát hiện ra nỗi lo trong cậu thì tốt hơn hết cậu nên bỏ đi thói quen ấy đi!

    - Haizz… cậu nói y hệt như các bô lão nói lúc nãy vậy. Chẳng lẽ tớ dễ dàng bị nhìn thấu lương tâm đến nhường ấy sao?

    - Tee hee, phải đấy Hiyama – kun, cậu rất dễ đoán. Chính vì thế cậu nên học cách che giấu cảm xúc của mình như các Chân Tổ đi trước thì tốt hơn… Nào, kể cho mình nghe xem, đã có chuyện gì xảy ra vậy Hiyama – kun?
     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  7. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 06

    Chip chip chip
    Đó là tiếng cất ca ngân vang chào ngày mới khi mặt trời đã dần nhô lên từ phía sau rặng núi uy nghiêm hùng vĩ. Không giống như trong thị trấn ven biển của loài người, những cư dân thuộc thị tộc Chân Tổ sẽ có cơ hội được lắng nghe âm thanh ấy rõ hơn vì dẫu sao họ cũng là những đứa con của rừng núi. Trước đây đã từng có một vị danh nhân chìm đắm bản thân trong sự hối hận, day dứt vì không thể bảo vệ được người mình yêu thương. Trong mắt vị danh nhân ấy cuộc sống này thật đỗi nhàm chán và u tối. Ấy nhưng người luôn tìm kiếm một thứ gì đó để xoa dịu đi tâm hồn. Và đó chính là âm thanh của biển xanh, âm thanh của rừng cây, món quà mà mẹ thiên nhiên đã ban tặng cho con người.
    Tại sao tôi lại đề cập đến điều này? Không phải mang hàm ý than thân trách phận gì nhưng… thật đáng tiếc khi những đứa con của rừng lại không có cơ hội được lắng nghe lấy những âm thanh trong lành thanh khiết ấy. Biết làm thế nào được… bây giờ là 6h30 phút sáng, khoảng thời gian màn đêm sẽ biến mất, nhường vị trí lại cho ban ngày thống trị. Đó cũng là lúc các Chân Tổ trong thị trấn sẽ chào từ biệt nhau, trở vào nhà từng người một, đóng cửa, kéo rèm để có thể chìm sâu vào giấc ngủ ngon nhất của mình. Họ phải đi ngủ sau một đêm vui chơi sinh hoạt để bù cho nguồn năng lượng đã mất cũng tương tự như nhu cầu của con người bình thường. Đó là điều không thể tránh khỏi đối với loài sinh vật sống đêm như Chân Tổ.

    Nhưng không phải Chân Tổ nào cũng như vậy. Thật ra vẫn còn một số cá thể bắt đầu thay đổi lối sinh hoạt thường ngày của mình. Ngủ đêm và thức dậy vào buổi sáng sớm như con người. Điển hình như bốn nhân vật chính trong câu chuyện của chúng ta… Có lẽ hôm nay, chúng ta sẽ bắt đầu với cô gái đặc biệt nhất trong thị tộc Chân Tổ. Ngoài làn da trắng như viên ngọc trai được đánh bóng cẩn thận, đôi mắt đỏ rực như viên Ruby hồng quý hiếm được khai quật trong những khu mỏ tối tăm nhất, cô ấy còn sở hữu một mái tóc trắng bạc như mặt trăng soi sáng khắp chốn nhân gian trong màn đêm sâu thẳm. Tên cô ấy là…
    - Hebi – chan, trời sáng rồi, nếu không nhanh lên thì con sẽ trễ học đó!
    - Vâng!

    Thật ra không cần nhắc nhở, một người luôn đúng giờ đúng giấc, coi trọng nề nếp, không vi phạm bất cứ điều gì như Hebi đã dậy trước khi người thân trong gia đình gọi cô ấy. Hebi chỉ đang chỉnh chút lại bộ trang phục của mình trước khi rời khỏi nhà mà thôi. Đứng trước gương, với bộ đồng phục trường đã được ủi ngay thẳng không chút viết nhăn, Hebi cảm thấy có chút phấn khởi và thích thú khi được mặc chúng.
    Thị tộc Chân Tổ tọa lạc trên đỉnh núi Himako, bao phủ xung quanh là rừng cây xanh rối răm um tùm. Dân số không nhiều, tỷ lệ sinh ra những đứa trẻ mang dòng máu Chân Tổ tính đến thời điểm hiện nay là một con số chơi vơi chong chanh mỏng manh ngoài sức tưởng tượng của bất kỳ người nào theo nghề dân số học. Chính vì trẻ em ít nên không có trường học dành cho Chân Tổ. Những đứa trẻ trong làng khi được sinh ra sẽ nhận được nguồn kiến thức từ các vị bô lão trong làng cho đến khi chúng trưởng thành. Thế nên, được mặc đồng phục và được đến trường như bao đứa trẻ loài người khác, cảm xúc trong Hebi ngoài hai chữ phấn khởi, hào hứng ra, thì rất khó để sử dụng một từ ngữ tiêu cực khác để miêu tả.

    Không chỉ được đến trường, mà còn được học chung với những người bạn từ thuở nhỏ, còn điều gì hạnh phúc và tuyệt vời bằng với điều đó đây. Hebi sẽ được đến trường cùng Namehari, cùng với Eri và với Hiyama… Hiyama…
    Nghĩ đến Hiyama, Hebi bỗng dưng lại nhớ đến giây phút mình gặp Hiyama tối hôm qua. Cô vẫn còn nhớ những lời cậu ấy nói trước lúc hai người tạm biệt nhau để trở về nhà.
    ***********************
    - Tớ… thật sự không muốn để Eri có quan hệ với con người. Nếu đây là một trọng trách không thể không hoàn thành thì cứ để một mình tớ đi là ổn. Eri là một cô gái thích sống trong thế giới quan của chính bản thân mình, cậu ấy hoàn toàn không phù hợp với xã hội đầy thị phi ngoài kia. Tớ… thật lòng không yên tâm để Eri bước chân vào thế giới loài người, dẫu cho có chúng ta bên cạnh đi chăng nữa!
    **********************
    Lúc nào cũng như vậy. Lúc nào Hiyama cũng quan tâm lo lắng cho Eri từng chút từng chút một, giống như một người bố dành trọn hết tình yêu thương của mình cho cô con gái duy nhất. Là bạn với nhau từ nhỏ, Hebi cũng không ít lần chứng kiến và thấy chuyện đó rất đỗi bình thường tự nhiên… Nhưng cho đến khi tất cả chúng ta trưởng thành với lối suy nghĩ thoáng hơn. Thì có những thứ cũng nên thay đổi… Liệu bây giờ, hình ảnh người bố quan tâm chăm sóc cho cô con gái có còn hiện hữu giống như ngày xưa hay… nó đã trở thành một hình ảnh với một quan niệm hoàn toàn mới?

    Hebi nhận ra đây không phải lúc nghĩ đến chuyện ấy. Cô biết mình cần phải nhanh lên nếu không muốn để mọi người chờ đợi nên tạm thời hãy cứ gác mọi thứ mình đang vướng mắc sang một bên cái đã. Hebi đưa tay chỉnh lại chiếc cà vạt trước ngực áo và nhanh chóng rời khỏi phòng cùng chiếc cặp trong tay.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Vẫn như thường lệ, nhóm Hiyama bao gồm Hiyama, Hebi và Namehari luôn tập trung với nhau tại một địa điểm cố định trong thị tộc Chân Tổ. Thật ra họ đã chọn khu vui chơi dành cho những đứa trẻ Chân Tổ cũng tương tự như những khu vườn công viên giải trí trong xã hội loài người. Một buổi sáng hiền hòa thơ mộng với những cơn gió nhẹ nhàng êm dịu thổi đến sự sống mới cùng biết bao nhiêu điều vui tươi mới mẻ sau một đêm dài đầy náo nhiệt. Lặng thinh giữa không gian buổi sáng đầy yên ắng, tâm trạng Hebi nao nao dấy lên một cảm giác bâng khuâng khó tả khi cô ấy chợt dừng lại và đảo mắt khắp muôn nơi.
    - Có chuyện gì vậy Hebi?
    Nghe tiếng gọi từ Namehari, Hebi quay sang cậu ấy với nụ cười nhẹ nở trên môi.
    - À không… không có gì!
    - Oi Hebi, nếu có chuyện gì thì cứ nói ra đi. Chúng ta sắp sửa tiến bước xuống thị trấn của con người nên tuyệt đối phải nâng mức đề phòng lên cao nhất. Cậu mà cứ thơ thơ thẩn thẩn như vậy là không ổn đâu!
    - Hây dà Hiyama – kun. Chúng ta đi học chứ có phải đi đánh trận giả đâu mà phải cẩn thận với đề phòng. Tớ thấy cậu mới là người đẩy cao quan điểm quá đó Hiyama – kun!

    - Xin lỗi xin lỗi… chỉ là nhìn quang cảnh như thế này, khiến mình nhớ lại một số chuyện trong quá khứ thôi!
    - Một số chuyện trong quá khứ?
    Bây giờ, đến phiên Hiyama và Namehari cùng đánh đôi mắt đỏ rực như viên Ruby hồng quý giá ấy về bên cánh phải. Rồi họ nhận ra rằng những thứ được gọi là dòng chảy của ký ức đang dần dần ùa về trong tâm trí một chút một chút một. Một cảm giác thân thương, một cảm giác thân thuộc từ hồi cả ba còn là những Chân Tổ bập bẹ biết đi. Tất cả đều hiện hữu trên chính khu vui chơi mà họ cùng dạo bước ngang qua.
    - Phải nhỉ, biết bao kỷ niệm chợt ùa về trong tâm trí. Nếu Hebi mà không nhắc, có lẽ tớ cũng quên mất… Đúng thật… bao kỷ niệm là bao kỷ niệm… haizzz!
    Trong nhóm Namehari được xem như Chân Tổ già dặn trước tổi. Đôi lúc cậu ấy vẫn thường hay thể hiện mình tương đương như một ông già cao tuổi thích ngồi chơi cờ tướng và chăm sóc mấy chậu hoa cảnh ngoài vườn. Mỗi lần không có cờ để chơi hay hoa hòe để chăm sóc thì Namehari thể hiện tính cách của mình bằng những câu nói rành đời hay cất tiếng thở dài như thể đã rất hài lòng với cuộc sống an nhàn hiện tại.
    - Khi đó bốn người chúng ta vẫn thường hay đến đây chơi cùng nhau. Cùng vui cùng buồn, cùng trải qua biết bao nhiêu chuyện khi bỗng dưng có những đứa trẻ khác đến gây sự và rồi đánh nhau xô xát là điều không thể tránh khỏi. Nghĩ lại thì thời gian ấy, Hiyama – kun là người cứng đầu nhất… cậu rất dễ bị kích động bởi lời nói của ai đó và không kiêng không nể gì mà lao vào dần cho chúng một trận. Báo hại cả đám bị một phen tá hỏa và bản thân Hiyama – kun cũng bị thương không ít. Cậu lúc đó khó trị lắm nhé Hiyama – kun!
    - Chuyện của quá khứ rồi, đừng có kể lại đơn giản như vậy!

    - Nhưng lúc ấy Namehari – kun cũng khiến nhiều người cảm thấy bất ngờ khi có thể đứng ra giải hòa cả đôi bên một cách thuận lợi. Nếu như không có Namehari – kun ở đó, thì chắc rằng Hiyama – kun còn bị kéo vào cuộc chiến không dứt. Phải nói rằng trông Namehari – kun rất trưởng thành và già dặn kinh nghiệm như một bậc trưởng lão trong làng vậy!
    - Đó là vì tớ thường hay đọc những cuốn sách có trong phòng của bà nội nên cũng hiểu được đôi chút. Hơn nữa, bà nội cũng là một trong năm vị bô lão trong làng, nên lời ăn tiếng nói hay khả năng đàm đạo đã ăn sâu vào máu tớ từ khi được sinh ra rồi. Nói thì như thế, tớ chỉ có thể đứng ra giải quyết một mớ rắc rối nhỏ do Hiyama – kun gây ra… nhưng còn những vấn đề lớn hơn thì vẫn còn phải học hỏi nhiều!

    Sự thật rằng bà của Namehari là một trong năm vị bô lão đứng đầu thị tộc Chân Tổ mà Hiyama vẫn thường phải diện kiến để báo cáo tình hình trong ngày. Không chỉ riêng gì Namehari, ngay cả ông của Hiyama và ông của Eri cũng có vị trí quan trọng trong Ngũ Đại Chân Tổ đứng đầu thị tộc. Cả ba người họ đều mang dòng máu của các Chân Tổ đời trước… chỉ trừ mỗi Hebi. Bản thân Hebi là con lai giữa một Chân Tổ trong làng và một Chân Tổ đến từ quốc gia khác, nên suy theo một lẽ rất tự nhiên rằng: Hebi chỉ là một Chân Tổ bình thường, hoàn toàn không giống như Hiyama, Eri hay Namehari.
    Tiếp cận xã hội loài người, cùng giao lưu văn hóa, chung sống hòa bình là sứ mệnh được giao cho những đứa cháu quý báu của mình. Còn về Hebi… chắc lẽ cũng do Hebi là bạn thuở nhỏ của ba người họ nên được đến ngôi trường dành cho con người cùng với Hiyama, Eri và Namehari.

    - Mỗi khi Hiyama – kun đánh nhau, dành lấy chiến thắng một cách vẻ vang và không kém phần bầm dập te tua, thì Hebi luôn là người chăm sóc vết thương cho cậu ấy. Hay những lần đi chơi chung như thế này, Hebi luôn mang theo một giỏ đựng đầy thức ăn, cứu chúng ta khỏi cơn đói hoành hành bao tử. Thiết nghĩ ngay từ khi còn là một đứa trẻ Chân Tổ, Hebi vẫn luôn lo lắng, quan tâm, chăm sóc đến tất cả mọi người trong nhóm. Cảm giác như đang có một người mẹ thứ hai vậy!
    - Về chuyện đó… thật ra là vì ở nhà, mẹ của mình có một chút vụng về hậu đậu. Khi làm bếp thì mẹ rất hay cắt trúng vào tay, thậm chí là quên đeo găng khi bắt nồi nước sôi dẫn đến bị phỏng. Mẹ mình cũng thường hay tự đâm kim vào ngón tay mỗi lúc may vá cho nên… mình toàn sơ cứu băng gạc cho mẹ nên quen thôi. Cũng không có gì gọi là lớn lao to tát đâu!

    Điều này thì Hiyama lẫn Namehari đều không thể phủ nhận. Họ đã từng qua nhà Hebi chơi và chứng kiến hết mọi thứ trơn tru tuốt tuồn tuột. Mẹ của Hebi thật sự mang một nét đẹp khác với thang đo của một người phụ nữ Nhật Bản. Một nét đẹp kỳ lạ, đủ sức quyến rũ bất kỳ Chân Tổ trưởng thành nào trong thị tộc. Cô ấy đẹp là thế… nhưng bù lại thì tính cách hậu đậu hết sức. Cô ấy dễ dàng bị vấp ngã bởi một cuốn sách dưới sàn nhà, khiến cho trà và bánh đổ lênh láng, nếu né ra không kịp thì xác định bị phỏng không hề nhẹ. Khi cô ấy luống cuống xin lỗi và đứng lên tìm chiếc khăn lau thì lại vô tình tự va đầu gối vào cạnh bàn một cái khá đau. Kể lúc mẹ của Hebi đi không để ý nên tự đụng đầu vào góc tủ cũng là một chuyện rất đỗi bình thường. Hiyama và Namehari đã chứng kiến hết mọi chuyện nên hiểu rõ mẹ Hebi là người như thế nào.

    - Nar nar, đúng là có một chút khó khăn cho cả cậu và Masamune – san. Một cô bé nhỏ tuổi luôn phải mang theo hộp cứu thương theo mình mọi lúc mọi nơi, thậm chí còn phải xuống bếp làm bữa tối thay cho cả nhà. Không mấy cô bé nào được như cậu đâu Hebi… Trong chúng ta thì chỉ có duy nhất Eri – chan là người hứng thú với những cuốn sách khó dành cho người lớn. Ngay cả khi cả bốn đứa cùng tụ tập đến đây chơi, cậu ấy lúc nào cũng mang theo một cuốn sách và ngồi nép người dưới góc cây vừa tránh nắng vừa đọc nó. Chu cha, cảm giác như mọi thứ mới xảy ra từ ngày hôm qua vậy!

    Cảm giác cứ như mọi thứ vừa diễn ra từ ngày hôm qua. Đâu đó xung quanh khu vui chơi này vẫn còn tồn đọng lại hình ảnh bốn đứa trẻ đang nô đùa cùng nhau một cách thật vô tư trong sáng. Vẫn còn đó gốc cây râm bóng mát che đi những tia nắng mặt trời, nơi Eri thích ngồi mỗi khi muốn dừng lại đọc một cuốn sách hay. Lúc nào cũng như vậy, lúc nào cô bé ấy cũng mang theo bên mình một cuốn sách, dù hay dù dở, dù kiến thức bên trong quyển sách thật quá sức so với một đứa trẻ, Eri vẫn luôn ngồi ngay vị trí ấy, vẫn chăm chú dán đôi mắt to tròn đỏ rực vào từng trang giấy với niềm phấn khích hân hoan hiện trên nụ cười xinh xắn đáng yêu như ngày nào.
    Nhắc đến Eri, Hiyama có một chút chạnh lòng và phiền muộn. Cậu ta biết rằng quá khứ cũng chỉ là quá khứ, nó đã không còn đúng với thời thế hiện tại. Một số thứ sẽ sống mãi với thời gian giống như khu vui chơi khi xưa họ từng vui đùa cùng nhau… song cũng sẽ có một số thứ dần thay đổi theo năm tháng tương tự như từng con người chúng ta.

    Hiyama cất tiếng thở dài, cậu ta xách chiếc cặp ngược lên vai và lặng lẽ bước đi như không muốn đứng đây để hồi tưởng lại quá khứ của một đứa trẻ ngây thơ khờ dại.
    - Chúng ta đi nào, nếu không nhanh lên thì sẽ không kịp xuống núi đâu. Còn phải đến đánh thức Eri nữa!
    ……………….
    Vẫn như thường lệ, nhóm ba người sẽ cùng đến nhà Eri để đánh thức cô ấy. Theo những gì Hiyama suy tính, Eri hiện đang còn đang ngủ ngon trên chiếc giường êm nệm ấm mà quên mất rằng hôm nay chúng ta phải đến trường. Chuyện Eri ngủ quên là bình thường, nhưng chắc chắn nguyên do không phải vì thức đêm học hành như những đứa học sinh bu đầu bu cổ vào bài vở trước ngày kiểm tra hay thi cử. Kiểu gì thì kiểu, Hiyama dám đặt cược 100% rằng Eri lại thức đêm để nghiên cứu về các bậc danh nhân cũng như mấy công trình nghiên cứu của các nhà bác học vĩ đại trong lịch sử loài người… Thiệt tình, Eri yêu thích nền khoa học con người đến mức quên đi bản thân mình. Đó là tính cách khó sửa khó bỏ của Eri mà Hiyama lúc nào cũng cảm thấy phiền lòng.
    Điều đầu tiên, họ đến trước cửa nhà, đưa tay nhấn chuông, gặp gỡ Makoto – san, người mẹ hiền lành và duy nhất của Eri. Cũng là màn chào hỏi ngày mới như bình thường và cuối cùng là câu nói…
    - Ara ara, Eri – chan đã đến trường từ lúc mặt trời còn chưa mọc nữa. Không phải con bé đi cùng với mấy đứa sao?

    Lại một lần nữa Hiyama nghe tựa như sét đánh ngang tai. Cậu ấy tự hỏi tại sao điều này lại xảy ra không chỉ một mà đến lần thứ hai… tại sao và tại sao, rất nhiều thứ xuất hiện trong tâm trí Hiyama khiến cậu ấy như chẳng còn quan tâm đến mọi thứ xung quanh nữa. Eri đã khởi hành từ rất sớm, trước khi Hiyama và mọi người cùng sang đánh thức cô ấy. Eri đã tự đến trường mà không cần đợi những người bạn thuở nhỏ của mình. Và cô ấy đến trường sớm chỉ với một mục đích duy nhất mà thôi.
    Hiyama biết rõ lý do Eri thay đổi trong mấy ngày gần đây. Cậu ấy biết rất rõ… chỉ có điều…
    - Eri – chan lại đến trường trước chúng ta ư. Cậu có biết gì không Hebi?
    - Huhm, Eri – chan không nói gì với mình hết!
    - Hây da, ngay cả Hebi là người mà Eri – chan luôn tâm sự cũng nói đến từ “ không biết” thì tình hình có vẻ hơi nan giải đây. Còn cậu thì sao Hiyama – kun? Chắc Eri – chan có nói gì với cậu đúng không nào?
    Lặp lại thêm một lần nữa, Hiyama thừa biết nguyên nhân vì sao hai ngày nay Eri luôn thức dậy sớm hơn so với suy tính của mọi người. Thậm chí việc cô ấy rời khỏi thị tộc xuống núi trước khi mọi người cùng đến cũng đều do nguyên nhân của nó. Và thiết nghĩ, Hiyama càng hiểu chính xác thì Eri đến trường sớm để làm gì. Với tính cách của Hiyama, thay vì sấn sổ bỏ chạy đi thật nhanh vì cảm thấy tức tối trong lòng, Hiyama lại cất tiếng thở dài ngán ngẫm đỗi quen thuộc.
    - Cậu ấy chắc đến trường sớm vì quên chưa làm bài tập đây mà. Thiệt tình, đã dặn là phải hoàn thành xong bài tập về nhà đi hẵng rồi muốn nghiên cứu cái gì thì nghiên cứu. Kiểu này thì chắc đến trường sớm rồi tìm một góc không có ai ngồi hì hụi làm cho xong trước khi tiết học bắt đầu!
    - Ồ, cậu nói tớ mới nhớ, đúng là Eri – chan thường hay có thói quen tìm một chỗ trốn ngồi làm bài tập trước khi tiết học với các bô lão trong làng bắt đầu. Eri – chan chỉ lo đến mấy công trình nghiên cứu của bản thân mà quên đi bài tập về nhà, cứ toàn đến sát giờ mới chịu làm!
    - Đó là tớ luôn bên cạnh và giám sát cậu ấy từng ly từng tí một mà còn như vậy. Nếu bỏ thả ga thì chắc còn tệ hơn thế nhiều… Makoto – san, xin lỗi vì đã làm phiền. Giờ chúng cháu xin phép đến trường!
    - Ừ, mấy đứa đi đường cẩn thận!
    ……………………………
    Hiyama trong những trường hợp khẩn cấp vẫn có thể tỏ ra điềm tĩnh đáng tin cậy. Đây là điều cậu ấy đã được học trong suốt khoảng thời gian bên cạnh và săn sóc cho Eri. Có thể bản chất dễ nổi nóng, khó gần của Hiyama vẫn còn đó, nhưng trên hết, cậu ấy vẫn luôn làm bộ mặt bình thản để Eri không phải hoảng sợ hay lo lắng. Và những khi không có Eri ở đây, Hiyama sẽ bộc phát sự căng thẳng hay bực tức ấy qua từng cử chỉ hành động. Có khi thì tự úp mặt vào gối và hét rống lên như con thú hoang. Có lúc thì tự đấm thẳng tay vào thân cây lủng mất một lỗ, tệ hơn thì làm cho một cái cây trưởng thành đổ ngang ngửa như vừa bị thợ đốn củi dùng máy cưa ủi cho một phát là chuyện rất đỗi bình thường. Nhưng sáng nay, Hiyama sẽ không làm những chuyện đó cốt vì không muốn làm phiền đến những người dân trong thị tộc. Cứ tưởng tượng đang ngủ ngon chợt dưng có tiếng gào rống lên như sư tử bị bỏ đói hay nghe thấy âm thanh cây đổ ầm ầm, ắt hẳn sẽ gây nên một cuộc náo loạn cho làng mất. Mà Hiyama cũng không muốn làm mọi chuyện trở nên rùm beng lên chỉ vì vài nguyên do cá nhân.
    Hiyama trút bỏ sự tức giận trong mình bằng cách phóng lên những cành cây cao. Đu dây hay thậm chí nhảy một bậc từ cây này sang cây khác hệt như những Nhẫn Giả thời chiến quốc, thẳng một mạch xuống chân núi.
    - Hiyama – kun, chờ bọn mình với!
    Không chỉ Hiyama, mà ngay cả Hebi lẫn Namehari cũng phải phóng trên từng cành cây sát theo sau Hiyama. Và dù có gọi cách mấy, cậu ấy cũng chẳng thèm ngoái cổ lại hay một câu hồi đáp. Những gì Hiyama làm chỉ là tập trung phóng đi thật nhanh, cho đến khi nào rời khỏi được khu rừng, đặt chân xuống chân núi thì thôi.

    Phải dừng lại thôi, dù có cố gắng hết sức nhưng thật sự cả Namehari và Hebi đều không thể theo kịp được với tốc độ của Hiyama. Kể cả khi Chân Tổ là loài sinh vật mang sức khỏe về thể chất vượt trội hơn so với người bình thường nhưng ở họ cũng có một mức giới hạn còn tùy vào mỗi cá thể, cũng tương tự như loài người. Namehari và Hebi cảm thấy không thể theo kịp nên họ quyết định sẽ dừng lại nghỉ ngơi một chút, chứ nếu đến được trường học rồi mả cả cơ thể đầy mồ hôi và bụi bẩn thì thật không được hay cho lắm.
    - Ôi trời, tớ không phản đối việc rèn luyện cơ thể, nhưng nhìn kiểu gì đi chăng nữa thì ắt hẳn Hiyama – kun đang có vấn đề rồi đây. Hiếm khi nào thấy Hiyama lại tỏ ra bất cần mọi thứ xung quanh đến chừng ấy… Hebi, chắc chắn đã xảy ra chuyện gì khiến Hiyama đang vô cùng ức chế đó. Cậu thật sự không biết gì ư?
    Hebi vừa thở dốc, vừa đưa tay quẹt đi những giọt mồ hôi trộm thấm đẫm trên trán xuống cằm và nhẹ nhàng lắc đầu.
    - Hiyama – kun chẳng nói gì cả. Tối hôm qua, cậu ấy còn trò chuyện bình thường với mình…
    Có lẽ Hebi nhớ được những lời Hiyama đã nói. Tất cả đắn đo, lo lắng bên trong tâm trí Hiyama đều bắt nguồn từ Eri. Vậy thì cơn giận dữ đang dấy trong lòng cậu ấy hiện giờ là vì…
    - Hiyama – kun… rút cuộc thì đã xảy ra chuyện gì?
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Ngay cả khi đã phóng thẳng từ trên một cành cây xuống ngay chân núi với độ cao ngang ngửa với một tòa nhà bốn tầng lầu, Hiyama vẫn tiếp tục chạy thật nhanh trên con đường ven biển duy nhất đến trường. Chạy đi với nỗi lo toan trong lòng một lúc một lớn dần hơn. Cái vẻ điềm tĩnh khi cậu ấy thể hiện trước mặt Hebi, Namehari và mẹ của Eri cũng chỉ là một lớp mặt nạ để che giấu đi sự lo lắng trong lòng. Tại sao hình ảnh về Eri đang vui cười bên cạnh tên con trai người thường kia lại xuất hiện trong tâm trí cậu ấy… Hiyama chẳng biết, chẳng quan tâm. Điều duy nhất Hiyama muốn và khao khát được thực hiện là đến trường thật nhanh để có thể chạm tay được vào Eri. Nếu thật sự mọi chuyện đều xảy ra theo đúng những gì Hiyama lo ngại, cậu ấy có trách nhiệm phải ngăn chặn những thứ đó tiến xa hơn.
    - Eri… Eri… cậu thật sự…

    Cốp.
    Con đường Hiyama đi ngang qua được chia thành ngã ba. Một bên sẽ thẳng hướng đến ngôi trường mà cậu ấy cùng bạn bè theo học, và con đường bên phải là hướng thẳng vào thị trấn của loài người. Và ngã ba này cũng sẽ trở thành vị trí hội ngộ của con người với Chân Tổ. Dù muốn dù không, việc đụng mặt nhau là điều khó có thể tránh khỏi.
    Chỉ vì Hiyama chạy nhanh quá nên không để ý rõ xung quanh, kết quả là cậu ấy đã vô tình đâm vào người đang chạy từ hướng đường vào thị trấn ngược lại. Do lực va chạm mạnh khiến cả hai người họ cùng ngã ngửa trên mặt đất.
    - Ui ui, cái gì vậy? Nè bộ không biết nhìn đường đi sao?
    Hiyama tròn mắt. Hiyama nghĩ rằng có lẽ là mình biết cái giọng nói quen quen này, trước đây mình đã từng nghe thấy một lần ở đâu đó rồi.
    Khi Hiyama đánh mắt sang phải, thì sự ngạc nhiên ấy đã thay đổi và trở thành một tia nhìn cực kỳ đáng sợ.

    - Kozue Toriyama!
    Phải… người đã đâm vào Hiyama chính là Kozue, cô gái trẻ trong nhóm ba người đến từ ngôi trường đào tạo nhân tài It. Harm Sokyuran, được biết đến với cái tên học viện dành cho những nhà bác học trong tương lai. Vì có ác cảm với khoa học ngay từ đầu, nên cũng không có gì đáng ngạc nhiên khi Hiyama tỏ ra khó chịu, hay ghét cay ghét đắng khi trông thấy Kozue.
    Bản thân Kozue cũng không ưa gì Chân Tổ, với giống loài vượt ngoài khả năng đong đếm nghiên cứu của nền khoa học, hơn nữa còn là loài mù quáng tin vào chúa mà Kozue cho rằng mê tín dị đoan. Kozue cũng đáp trả lại Hiyama bằng ánh mắt cũng như thái độ khó gần.
    - Gì thế này, tưởng ai hóa ra là người từ thị tộc Chân Tổ. Mới sáng sớm đã phải đụng mặt thế này, thiệt là xui xẻo!
    - Hả, nói gì đó con nhỏ kia? Muốn đánh nhau phải không?

    Hiyama sẽ không kiêng nể đó là con gái mà nhường nhịn đâu. Lòng thù hận đối với loài người cũng tương tự như một ngọn lửa khó có thể dập tắt trong tư tưởng một số Chân Tổ bất mãn như Hiyama. Chỉ cần trông thấy con người, máu Hiyama đã sôi sùng sục lên. Đôi răng nanh nhọn hoắt của cậu ta cứ khè ra như muốn cắm phập vào cổ đối phương, hoặc là cắn cho đến chết, hoặc là hút cạn sạch máu không còn một giọt. Nhưng vì còn dính đến hiệp ước hòa bình giữa con người và Chân Tổ, Hiyama biết bản thân mình không được phép làm bậy… Nếu được thì tỷ thí tay đôi Hiyama cũng không ngán… dẫu cho đánh con gái không phải điều tốt đẹp cho lắm.
    Kozue cũng không phải dạng vừa. Thay vì tỏ ra lo ngại, sợ hãi như bao cô gái chân yếu tay mềm khác khi chẳng may trở thành miếng mồi ngon trước răng nanh của Chân Tổ, Kozue đáp trả lại Hiyama bằng tia nhìn sắc lạnh, hai tay còn bẻ răng rắc vào nhau nghe rõ được âm thanh từng đốt xương ngón tay. Nếu chiếu theo tâm lý của mấy tên côn đồ xó chợ thì hành động này đang muốn chứng tỏ rằng họ chuẩn bị có một cuộc ẩu đả nho nhỏ.
    - Muốn thử không con dơi quèn kia. Để xem loài người và giống quỷ các ngươi bên nào thắng. Đừng có luôn giữ cái tư tưởng rằng Chân Tổ thì hơn người thường nhé. Chưa thử thì chưa biết được đâu!

    Không cần đợi hiệu lệnh hay dựa vào một sự vật hiện tượng như ánh nắng mặt trời ló ra khỏi rặng mây để bắt đầu, Kozue và Hiyama lao thẳng vào nhau với tinh thần quyết đánh bại được đối phương bầm dập mới thôi. Thì may mắn thay, có một vài sự can thiệp nho nhỏ đã kịp thời ngăn chặn được hậu quả nếu hai người họ xô xát với nhau. Cụ thể như Tora đã xuất hiện từ khi nào và nắm lấy cổ tay Kozue trước khi cô ấy chạm vào Hiyama.
    - Bình tĩnh nào Kozue. Là bạn bè cùng lớp thì không nên gây gỗ ngoài đường như vậy. Nào nào, chắc cậu không muốn hiệu trưởng gặp phiền phức khi bỗng dưng có thư nhắc nhở rằng học sinh của It. Harm Sokyuran đã đánh nhau đúng không?
    - Tora – kun…

    Phía bên kia, Namehari đã kịp thời xuất hiện ngay phía trước Hiyama. Với sức mạnh thể chất của Chân Tổ, thật không quá khó khăn khi Namehari bắt lấy cánh tay của Hiyama, quay người, cúi xuống và tung một đòn vật thật mạnh khiến cho Hiyama ngã ngửa từ trái sang phải. Bản thân Hiyama cũng không dễ dàng chịu khuất phục khi cậu ta chống tay còn lại xuống mặt đất, tự đẩy cơ thể mình bật ngược ra phía sau để không bị dập mặt. Đòn vật của Namehari không thành công khi Hiyama vẫn có thể đứng dậy bình yên vô sự, nhưng chí ít cũng đủ khiến cậu ta bình tâm lại.
    - Oi oi Hiyama – kun. Chúng ta vẫn đang theo chủ trương chung sống hòa bình với con người. Làm thế nào có thể hòa thuận được khi cứ hễ một chút là cậu đòi hạ tay hạ chân như vậy? Vi phạm vào nguyên tắc của thị tộc, cậu biết hậu quả sẽ như thế nào mà!
    - Namehari… chậc…
    Dĩ nhiên Hiyama chẳng thể nào hài lòng với những gì vừa diễn ra. Cảm thấy khó chịu khi trận đấu bị xen ngang giữa chừng, lại còn bị thuyết giáo bởi mấy điều luật do thị tộc đề ra. Trong khi Namehari vẫn giữ nụ cười hà hà trên môi như kiểu đang trêu tức Hiyama không bằng.
    - Làm gì cũng phải biết kiềm chế cảm xúc lại Hiyama – kun. Cậu bỏ đi nhanh như vậy khiến Hebi và tớ phải khốn khổ lắm. Để bắt kịp được tốc độ của cậu không có đơn giản đâu nhé. Cậu nên xin lỗi Hebi đi thì hơn!

    Ngoảnh đi ngoảnh lại thì phải mất một lúc sau Hebi mới đến nơi. Trông cô ấy phải chạy một cách khổ sở dẫu cho bản thân Hebi là một Chân Tổ với sức mạnh thể chất vượt trội, đặc biệt là khi để ý thấy những vết bẩn, vết rách trên bộ đồng phục nữ sinh hay những chiếc lá, những ngọn cành thưa còn rối bù trong mái tóc trắng bạc của Hebi, Hiyama nhận ra rằng mình thật sự nợ cô ấy một lời xin lỗi đàng hoàng tử tế.
    - Hiyama – kun, Namehari – kun… xin lỗi vì mình đến trễ!
    Người cần mở miệng nói lời xin lỗi ở đây phải là Hiyama mới đúng. Hebi càng làm như vậy, chỉ càng khiến cho Hiyama càng trở nên khó chịu hơn thôi.
    …………………………..
    …………………………..
    - Buổi sáng tốt lành, mấy bạn bên thị tộc Chân Tổ, Kobayashi – san, Shimikaze – san và Kinozuka – san!
    - À vâng, hai bạn cũng vậy, Izukage – san, Toriyama – san. Mong hai người bỏ qua nếu Hiyama – kun có làm gì gây phiền hà đến…
    - Ấy ấy không sao, không cần phải cúi đầu như vậy. Kozue bên tớ cũng gây rắc rối đến mấy cậu, thành thật xin lỗi!
    Vì phép xã giao tối thiểu cũng như vì mối quan hệ giữa hai bên, Hebi phải xuống nước mong Kozue và Tora bỏ qua sự bồng bột của Hiyama. Đứng ngay kế bên, Namehari không ngừng thụi cùi trỏ vào Hiyama như muốn ám chỉ rằng Hiyama hãy quan sát cho thật kỹ những gì đang xảy ra trước mắt. Chính vì sự thiếu kiên nhẫn và không kìm chế được cảm xúc của cậu mà Hebi phải là người đứng ra gánh chịu mọi hậu quả. Như thế có đáng không?
    Hiyama tự hỏi tại sao phải xin lỗi con người, kẻ thù không đội trời chung với Chân Tổ. Nhiều lúc Hiyama chỉ muốn kéo Hebi lại và tiếp tục cãi nhau một trận với Kozue cho đến khi nào con người chịu thừa nhận rằng sinh vật có quyền lực hơn bao giờ hết vẫn chính là Chân Tổ.
    ………………..
    - Không ngờ rằng chúng ta lại gặp nhau ngay trên tuyến đường này không chỉ một mà đến hai lần. Đây ắt hẳn là do duyên trời sắp đặt nhỉ!
    - À vâng, đây chắc chắn là do ước muốn của chúa khi muốn chúng ta gặp nhau. Cùng gặp gỡ những người bạn cùng lớp và đến trường… có lẽ sẽ thú vị lắm!
    - Shimikaze – san cũng nghĩ như vậy thì thật đáng mừng, ha ha!
    Bao giờ cũng thế, bao giờ Hebi và Namehari cũng tỏ ra thân thiết với Tora. Họ còn chẳng thèm để tâm đến thân phận đôi bên là kẻ thù của nhau. Trong khi Hiyama và Kozue vẫn còn kỳ cò hăm dọa nhau, tốt hơn hết là giữa họ nên có một khoảng cách nhất định nếu không muốn xảy ra xô xát thêm lần nữa.

    Nhưng đây không phải lúc dành cho những suy nghĩ đối nghịch dành cho nhau. Hiyama vẫn còn đủ lý trí để nhận ra rằng mình còn việc rất quan trọng cần thực hiện. Cậu ấy đưa tay với lấy chiếc cặp rơi dưới đất do vô tình đâm phải Kozue khoác lên vai và một mình tiếp tục đi thẳng về hướng ngôi trường.
    - Hiyama – kun, cậu không đi cùng với mọi người sao?
    Nghe thấy giọng Hebi, Hiyama có một chút ngập ngừng khựng lại. Cậu ta biết rằng chỉ vì mình mà Hebi phải hao tâm tổn trí, thậm chí phải hạ mình để xin lỗi con người, đặc biệt là mấy kẻ tự nhận mình là nhà khoa học này nọ. Tính ra thì Hiyama nợ Hebi rất nhiều lời xin lỗi nhưng trong tình huống phải lựa chọn như thế này thì…
    - Xin lỗi Hebi, Namehari, tớ không thể chịu đựng được mùi của con người lảng vảng xung quanh đây. Tớ sẽ tự đến trường một mình… Tớ còn phải đi tìm Eri nữa!
    - Vậy… vậy à… Cũng phải nhỉ… tìm kiếm Eri quan trọng hơn nhiều. Bọn mình sẽ đuổi theo sau, đi đường cẩn thận nhé Hiyama – kun!
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Sự lo lắng của Hiyama không phải thừa vì thật sự Eri rời nhà đến trường trước khi mặt trời mọc chỉ vì muốn được gặp Kazuma mà thôi. Bản thân Kazuma cũng lén lút trốn Kozue và Tora đến trường sớm cũng vì muốn gặp Eri để tiếp tục những công trình nghiên cứu về Chân Tổ. Chính vì vậy mới có chuyện sáng ra đã bắt gặp cảnh Kozue chạy một mạch trên đường và đâm phải Hiyama giữa chừng.
    Kazuma và Eri, họ giống như một cặp uyên ương trốn khỏi sự theo dõi của bố mẹ để tìm đến tình yêu của chính mình trong sự cấm cản trái ngăn. Nhìn bề ngoài thì như vậy, hoặc cũng có thể đấy chỉ là suy nghĩ của Eri. Thực chất thì thứ duy nhất Kazuma quan tâm chỉ là “ hôm nay mình sẽ phát hiện được thêm bí mật gì về Chân Tổ”. Vì chắc chắn sẽ chẳng có một cặp đôi nào mà người con trai lại đặt các cực điện áp lên trán bạn gái mình, dán mắt vào chiếc máy đo cồng kềnh bên cạnh, tay cầm viết ghi chép vài dòng trên cuốn sổ nhỏ. Rồi thì lại lẩm nhà lẩm nhẩm như mấy tay bác học thứ thiệt.
    - Điện tâm đồ cũng vượt hơn một pha so với bình thường. Nhưng nhịp tim thì có vẻ như chậm hơn thì phải. Là do quy luật bù trừ trong cơ thể hay sao?
    Kazuma vẫn cứ tập trung vào công việc mà chẳng thèm để ý gì đến Eri, trong khi cô Chân Tổ bé nhỏ thì vẫn ngồi yên một chỗ và lặng quan sát cậu ấy từng chút từng chút một. Không để tâm đến mình cũng không sao, Eri dần chấp nhận điều đó và nghĩ rằng chỉ cần cứ như thế này cũng đủ rồi. Cái cảm giác kỳ lạ thấp thỏm trong tim mà trước đây cô chưa từng nếm trải… Eri muốn hiểu rõ hơn, muốn biết chính xác hơn cái cảm giác đó là gì. Và được trông thấy Kazuma, là cách tốt nhất để trải nghiệm thứ cảm giác ấy.

    - Về hệ thần kinh thì chắc nhiêu đây là ổn. Cái tiếp theo là cần kiểm tra một số cấu tạo khác!
    Kazuma tự nói nhảm cho bản thân mình nghe, đó là cái tật không chỉ riêng Kazuma mà đối với bất cứ ai quá tập trung hay quá say mê vào công việc thì đều trở nên như vậy. Nhiều khi có bao nhiêu suy nghĩ trong đầu Kazuma đều chợt miệng nói ra hết mà quên mất rằng người ngồi xung quanh sẽ nghe thấy. Cậu ta lấy trong chiếc túi đi học của mình ra một chiếc đèn pin cỡ nhỏ và một vật giống như đồ khám răng mà các nha sĩ thường dùng. Chịu ngó xuống để ý một chút thì không hiểu Kazuma đi học kiểu gì mà chẳng thấy sách vở đâu, trong cặp chỉ toàn vài ba thứ linh tinh lang tang như đồ nghề của mấy anh nhân công chuẩn bị đi khoan cắt bê tông không chừng. Vừa nhìn cũng đủ hiểu ngay tất cả những vật dụng này đều chỉ để phục vụ cho nghiên cứu của Kazuma.
    Cầm đèn pin và đồ khám răng trên tay, Kazuma lặng nhìn Eri đang ngố tàu không hiểu chuyện vài giây thì mới nhận ra.
    - À xin lỗi, tớ lơ đễnh quá mà quên mất. Tớ biết việc này có hơi chút khiếm nhã và khó chịu nhưng có thể cho tớ kiểm tra một chút về răng của cậu không?
    - Răng của mình?
    - Ừ, nghe nói răng nanh của Chân Tổ lúc cần thiết sẽ tự động mọc dài ra và trở nên nhọn hoắt còn hơn cả răng sư tử. Nên tớ muốn kiểm tra xem chất lượng của mấy chiếc răng nanh ấy… Nhưng nếu cậu cảm thấy khó xử thì thôi vậy, tớ sẽ chuyển sang mục tiêu khác!
    - Không sao… mình không ngại đâu… Kusanagi – kun cứ tự nhiên làm điều mình muốn đi!
    Mặc dù được sự cho phép nhưng Kazuma cũng biết thế nào là khó xử. Đứng trước một cô gái mà lại đòi xem hàm răng của cô ấy thì cũng được tính như một hành vi quấy rối. Nhưng vì đại cuộc, Kazuma không còn sự lựa chọn nào khác.
    Bờ răng của Eri thật xinh xắn khi từng chiếc răng vừa trắng, vừa xếp ngay ngắn và đều đặn như những phím đàn trắng trên khung đàn dương cầm. Tuy không phải là một nha sĩ hàng đầu, nhưng Kazuma chỉ cần chạm nhẹ cây trám vào một trong những chiếc răng ấy cũng biết chúng được chăm sóc rất tốt. Cứ cho rằng răng của Chân Tổ có vẻ chắc chắn hơn loài người đi chăng nữa, nhìn vào từng chiếc răng này, chứng tỏ chủ nhân của chúng không hề ăn những loại đồ ăn gây hại cho men và vùng lợi xung quanh.
    Riêng phần đôi răng nanh hai bên thì đúng thật có dài và nhọn hơn so với bình thường. Khi gõ nhẹ tóc tóc vào chúng thì âm thanh vang vọng lại cho Kazuma biết một điều rằng: những chiếc răng nanh này có cấu trúc giống với con người, nhưng có phần chắc hơn như ngà voi hoặc sừng tê giác. Trong một số điều kiện thích hợp, một Chân Tổ có thể nhe răng nanh dài xuống với kích cỡ tối đa là 74.5 mm, ngang mức với răng nanh của một con hổ. Đây đúng là một phát hiện vô cùng thú vị… những chiếc nanh cứng và nhọn, Kazuma tưởng tượng nếu chẳng may bị những chiếc nanh này cắm phập vào ngay cổ… thì chắc cơ hội sống sót chỉ còn 1% thôi nhỉ. Khiếp… mới nghĩ đến thôi đã thấy rùng mình, có lẽ tốt hơn bao giờ hết là đừng khiến cho Chân Tổ nổi giận nếu còn muốn giữ cái mạng.
    - Cho tớ hỏi điều này nếu có hơi mất lịch sự thì bỏ xúy qua cho tớ. Với răng nanh như vậy, có bao giờ cậu dùng nó để…
    Eri không hiểu cái hành động hiện giờ của Kazuma lắm. Cái gì mà cậu ấy cứ đưa tay trái lên cào cào xuống giữa không trung. Hơn nữa, những giọt mồ hôi hột không biết từ đâu xuất hiện trên trán cậu ấy. Kazuma không biểu hiện được cảm xúc trên gương mặt, nhưng nhiêu đó cũng đủ người đối diện hiểu rằng cậu ta đang gặp chút căng thẳng.
    - Ý cậu muốn nói là “cắn” hả?
    Nghe đến từ “cắn”, Kazuma không khỏi rùng mình. Chí ít thì Eri cũng đã thay cậu ta nói lên chữ khó nói nhất.
    - Mình chưa từng cắn ai hay bất cứ một con vật nào trong rừng nên không rõ lắm. Nhưng Hiyama – kun thì đã từng làm rồi đó!
    - Hiyama – kun _ Kazuma đảo mắt lên trời suy nghĩ và cố nhớ lại xem cái tên này nghe rất quen quen _ Có phải là cậu bạn Chân Tổ Kinozuka không? Cậu ta đã từng dùng răng nanh của mình rồi à?
    - Ừ, không giống như mình và Hebi – chan. Hiyama – kun là một trong số ít người được phép cùng các Chân Tổ trưởng thành khác trong làng đi săn vào đầu và cuối tháng. Hiyama – kun đã học cách sử dụng răng nanh để săn những loài động vật trong rừng, lấy máu phân phát cho từng hộ gia đình trong làng. Dù sao thì Chân Tổ chúng mình chỉ dùng máu của động vật với liều lượng không nhiều nên chỉ đi săn hai lần trong một tháng thôi. Mình còn nghe nói trong tình trạng nguy cấp, Hiyama – kun có thể giết chết một con gấu trong một phát cắn duy nhất. Hay có thể nói, việc sử dụng răng nanh đối với Hiyama – kun là chuyện cực kỳ đơn giản!

    Đơn giản ư? Kazuma không cho là như thế đâu? Tại sao Eri có thể nói đến chuyện giết chết một con gấu với gương mặt ngây ngô, tỉnh bơ đầy sự thánh thiện đến đáng sợ thế kia? Không không… theo tập quán của Chân Tổ, có lẽ việc săn thú rừng lấy máu đã là một nghi thức truyền thống để sinh tồn được lưu truyền biết bao nhiêu thế hệ nay. Cho nên đối với họ đây cũng là một lẽ rất tự nhiên. Nhưng còn đối với một con người não thì to mà tay chân nhão nhoét như Kazuma thì có hơi đáng sợ.
    Kazuma nhớ đến lần Hiyama cứ nhìn mình trừng trừng như kẻ thù không đội trời chung. Có khi nào sẽ có một ngày Kazuma bị những chiếc răng nanh vừa dài vừa sắc đó cắm phập ngang cổ không nhỉ? Thật khủng khiếp.

    - Các cậu biết tận dụng răng của mình rất tốt đó chứ… À sẵn tiện nói đến răng và hút máu. Có bao giờ các cậu cảm thấy bị thôi thúc cần phải hút máu người khác chưa? Theo như những truyền thuyết về Chân Tổ thì việc hút máu con người là điều mà hầu như những giai thoại nào cũng nhắc đến. Nhưng răng nanh của các cậu, nếu chỉ để hút máu một vài con thú trong rừng thì có lẽ cấu trúc của nó không cần phải rườm rà như vậy. Tớ thiết nghĩ, các cậu có thể dùng nó để hút máu một loài sinh vật khác như… con người chẳng hạn?
    - Có chứ… dĩ nhiên là có rồi!
    Kazuma không biết phải thể hiện cảm nghĩ của bản thân ra sao khi Eri có thể trả lời ngay câu hỏi của Kazuma một cách bình thản, tự tin và cực kỳ ngây thơ. Kazuma đang hỏi đến vấn đề có thể làm thay đổi mối quan hệ ngoại giao của hai chủng tộc, vậy mà…
    - Một số điều về chúng mình trong các câu chuyện truyền thuyết cũng không hẳn là bịa đặt đâu. Dĩ nhiên răng nanh của Chân Tổ được dùng để hút máu các loài sinh vật khác. Thi thoảng Chân Tổ cũng sẽ dùng nó tấn công và hút máu loài người như một hình thức tự vệ đích đáng. Nhưng dần dần, từ một hình thức tự vệ đích đáng dần trở thành một cuộc thảm sát khi các Chân Tổ bắt đầu quan niệm rằng máu của con người tốt hơn so với các loài động vật bậc thấp. Nên việc Chân Tổ có bị thôi thúc trước máu của con người hay không, câu trả lời đương nhiên sẽ là “có”!
    - Nhưng chẳng phải cậu vừa nói rằng người trong thị tộc chỉ dùng máu của loài động vật trong rừng sao? Nếu đã xem máu người chất lượng nhất thì chẳng lẽ suốt bao nhiêu năm nay, họ không uống máu con người?
    - Ừ. Nghe các bô lão kể lại, từ khi Chân Tổ chỉ còn là một thị tộc thiểu số, thì từng thành viên trong làng đã không còn đụng đến máu người nữa. Mình nghĩ chỉ cần cố gắng kiềm chế cơn khát của bản thân lại thì chắc sẽ không có điều gì tệ hại xảy ra!

    Kazuma dần hiểu, quan điểm về việc kiềm chế có lẽ cũng tương tự như chuyện cai nghiện. Quan trọng là ý chí tinh thần của từng cá thể chịu đựng được sự thèm khát máu người đến đâu. Chắc cũng phải rất khó khăn cho họ khi cứ phải tự kiềm nén sự thôi thúc chỉ để không đụng đến một giọt máu người. Nó cũng giống như Kazuma sống mà không được nghiên cứu thì chắc chỉ muốn đập đầu xuống gối chết đi cho xong.
    Quay trở lại công việc chính, Kazuma tiếp tục ghi chú những thông tin quan trọng.
    - Vậy là đã từng có Chân Tổ ăn “mặn”. Nhưng do bây giờ thời thế thay đổi, nên toàn bộ Chân Tổ đều chuyển sang ăn “chay”. Thế những nạn nhân từng bị Chân Tổ hút máu hay cắn ấy sẽ trở nên như thế nào? Theo như một trong các truyền thuyết thì nạn nhân khi bị Chân Tổ cắn trúng sẽ biến thành Chân Tổ. Điều này có chính xác không?
    - Hum, mình nghĩ chắc là không vì hiếm có ai trở về sau khi bị Chân Tổ cắn!

    A… cái này thì Kazuma không thể phủ nhận được. Thiết nghĩ đến mấy cái nanh to thế kia mà đâm xuyên vào da thì đến cả voi cũng phải chết chứ nói gì đến con người. Tại sao cứ nghĩ đến mấy cái răng, Kazuma lại cảm thấy lạnh xương sống như có ai vừa bỏ cục nước đá vào lưng áo nhỉ. Càng ngẫm càng thấy đáng sợ.
    - Nhưng điều đó không có nghĩa là không có người đã từng sống sót sau khi bị cắn. Nghe các bô lão trong làng nói rằng từ thời xưa, những người trở thành vật hiến tế cho Chân Tổ đều sống rất khỏe mạnh và bình thường. Kiểu như họ chỉ bị hút một ít máu rồi được bồi bổ khỏe trở lại ấy mà. Và chưa từng có lịch sử nào ghi nhận rõ ràng rằng con người có thể trở thành Chân Tổ đâu!
    Phew… Kazuma cảm thấy nhẹ lòng hơn khi nghe một thông tin vô cùng đắt giá. Are… chờ một chút, chưa từng có trường hợp người thường biến thành Chân Tổ. Vậy thì những gì được truyền thuyết ghi nhận lại về việc chuyển hóa một người thành Vampire là bịa đặt… Kể ra cũng hơi tiếc vì nếu thật sự có thể biến một người thành Chân Tổ… chắc sẽ thú vị lắm.

    - Hừm hừm, vậy cũng đâu có gì nghiêm trọng sau khi bị cắn, mở ngoặc, nếu còn sống sót để trở về… Thế còn…
    - Eri!
    Kazuma đang tính sẽ chuyển sang đề tài tiếp theo để hoàn thành nốt cuộc nghiên cứu. Nhưng dự định của cậu ấy đã không thể thực hiện được khi có một giọng nói bất ngờ cất lên từ phía sau, khiến cả Kazuma lẫn Eri đều phải quay đầu lại.
    - Hiyama – kun!
    Người đó chính là Hiyama, một Chân Tổ trẻ đã không ngần ngại chạy hết tốc lực đến trường chỉ vì muốn được trông thấy Eri. Và rồi khi đến nơi, những gì chàng trai trẻ ấy trông thấy không chỉ mỗi Eri mà còn có cả sự hiện diện của một con người. Vắt kiệt sức chạy đi tìm Eri, để rồi cái giá phải trả cho hành động lo lắng ấy không phải điều Hiyama từng mong muốn. Cậu ta chẳng biết phải nói gì… dường như không có một lời nào có thể miêu tả chính xác những gì Hiyama đang suy nghĩ
    - Hiyama – kun!
    - Eri… cậu đang làm gì ở đây vậy?
    - Làm gì ư… etou, mình… thật ra thì…
    Cũng chính vì cái thái độ ngại ngùng không dám nói, cái thái độ khó xử khi phải nghĩ ra một lý do khác để làm nguôi giận của Hiyama, và thi thoảng Eri cứ không ngừng ngoảnh lại nhìn Kazuma, càng là nguyên nhân khiến ngọn lửa phẫn nộ trong Hiyama cứ tiếp tục bùng cháy không thể dập tắt. Con người là thiên địch đối với Chân Tổ, tại sao Hebi, Namehari, thậm chí là cả Eri đều xem mọi chuyện thật đỗi bình thường khi có thể tiếp xúc tự nhiên với con người mà không thèm phòng thân. Tại sao một cô bé nhút nhát như Eri… lại có thể trò chuyện thân mật với tên loài người Kazuma Kusanagi kia… Có rất nhiều câu hỏi hiện lên trong đầu Hiyama, và cũng vì không thể giải đáp được hết một cách ổn thỏa, Hiyama càng trở nên căm hận loài người hơn.

    Chẳng nói gì hết. Không nhất thiết phải mở miệng nói, những gì Hiyama thực hiện là tiến đến gần hai người họ với trạng thái không được tích cực cho lắm.
    Còn Eri thì vẫn luống cuống không biết xử trí ra sao trong tình huống hiện tại.
    - Hiyama – kun, thật ra thì mình chỉ…
    Bàn tay rắn chắc của Hiyama đã nắm lấy bàn tay nhỏ nhắn của Eri. Eri cứ nghĩ rằng mình sẽ bị Hiyama mắng cho một trận vì cái tội bỏ nhóm lại đi trước nhưng thực chất thì không phải… Hiyama chỉ thở dài ngán ngẫm, thở dài như một ông già… thở dài như những lần Hiyama vào phòng Eri và thấy cô ấy bị mắc kẹt trong đống sách ngổn ngang trên sàn nhà. Cậu ấy vẫn cứ cư xử như chính cậu ấy ngày thường, hoàn toàn không đáng sợ chút nào.
    - Hầy. Nếu cậu đến trường sớm thì ít nhất cũng phải báo cho bọn tớ biết một tiếng. Cậu tự ý rời khỏi nhà như vậy khiến cho thời khóa biểu của tụi tớ bị đảo lộn hết biết không?
    - Mình xin lỗi… Hiyama – kun…
    - Thôi bỏ qua đi. Quay về lớp thôi, chắc Hebi và Namehari cũng đến lớp rồi đó!
    - Uhm!

    Trước khi đi cùng Hiyama, Eri không quên ngoảnh đầu lại, vẫy tay chào tạm biệt Kazuma vẫn còn đang ngồi nguyên dưới thảm cỏ xanh.
    - Bọn mình đi trước. Hẹn gặp lại cậu sau, Kusanagi – kun!
    - Ờ, gặp lại sau, Hoshimiya – san, Kinozuka – san!
    Kazuma là một con người vô cùng lịch sự. Sống với người chị mẫu mực đã chui rèn cho Kazuma rất nhiều kỹ năng giao tiếp bên ngoài xã hội mặc dù cậu ta vẫn cứ ngơ ngơ như cây cơ bị trụi. Ấy vậy mà Hiyama chỉ trừng mắt hình viên đạn với Kazuma như đáp lại lời chào ban nãy. Thậm chí Hiyama còn nghiến miệng, để lộ ra chiếc răng nanh độc nhất và duy nhất của loài Chân Tổ. Mà bản thân Kazuma lại bắt đầu hơi quan ngại về bộ phận răng nên khi trông thấy nó, cậu ta cũng hãi kinh hồn.
    …………………..
    Hiyama dắt tay Eri đi mất, để lại Kazuma một mình bơ vơ với những bông hoa sắc màu lung linh nghiêng theo chiều gió thổi. Buồn ngủ quá… Kazuma chỉ muốn ngả lưng lên thảm cỏ và đánh một giấc thật sâu vì đêm qua ngủ không đủ giấc. Nhưng nếu cúp tiết đầu tiên thì thể nào cũng sẽ bị Kozue cho ăn mắng mất. Chính vì vậy, Kazuma đành phải thu dọn hết những thứ mình đã làm thí nghiệm với Eri, rồi lết cái thân chây lười ấy lên lớp trước khi chuông vang.
    - Are… cái điện cực đo điện não đâu mất tiêu rồi?
     
    Last edited: 3 Tháng một 2017
  8. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 07


    - Hiyama – kun, Hiyama – kun, đi chầm chậm lại thôi!

    Kể cả khi Eri ra sức nói với Hiyama rằng cậu ấy đang đi rất nhanh khiến cho cô ấy theo không kịp. Hay thậm chí cách nắm lấy cổ tay của Hiyama và cứ bước đi với tốc độ như vậy thật sự làm cho Eri cảm thấy đau. Nhưng cậu ta còn chẳng thèm để ý hay trả lời nổi một câu. Hiyama chỉ cứ nhìn thẳng về phía trước, đi trên con đường hành lang duy nhất để quay trở lại lớp học với sự hoang mang vô cực trong tâm trí.

    Hoang mang nhiều lắm. Thật sự có rất nhiều điều khiến Hiyama phải suy nghĩ. Suy nghĩ đến Eri… suy nghĩ đến con người… hoặc cũng có thể là suy nghĩ đến mối quan hệ giữa Eri và Kazuma là như thế nào. Tại sao có nhiều câu hỏi được đặt ra mà dù cố gắng đến bao nhiêu, Hiyama cũng không thể tìm cho mình một câu trả lời đích đáng. Cũng chính vì không biết, không thể tự giải thích, nên mới sinh ra một Hiyama lạnh nhạt, đáng sợ như hiện nay.


    - Hiyama – kun, từ từ thôi, cậu nắm tay mình chặt quá!

    Đi được một đoạn Hiyama chợt dừng lại. Có lẽ cậu ta cũng tự nhận thức được rằng bao nhiêu sự tức giận giấu kín hiện đều dồn xuống lòng bàn tay Hiyama, và thể hiện cụ thể bằng cách kéo lấy cổ tay Eri một cách mạnh bạo. Hiyama sẽ không bao giờ làm đau Eri, đó là một lời hứa mà cậu ta sẽ dành cả đời để gìn giữ và thực hiện. Chính vì vậy, Hiyama đã buông tay Eri ra.

    Buông tay là một chuyện, Eri cũng dần để ý thấy thái độ của cậu ấy có chút khác biệt so với ngày thường. Cái ấm áp, dịu dàng và an toàn từ sự ân cần của Hiyama vẫn còn đó, nhưng sao nó có chút lạnh lẽo và hơi đáng sợ.

    - Hiyama – kun… có chuyện gì vậy? Trông cậu có vẻ như… không được vui…


    “Không được vui”, giá như Hiyama có thể ngoảnh lại nhìn Eri và nở nụ cười trừ như mọi khi thì chắc lẽ mọi chuyện sẽ được cho qua trong êm thắm, Hiyama sẽ xem như không có chuyện gì vừa xảy ra. Nhưng bây giờ, dù cố gắng kìm nén sự uất hận, tức giận bao nhiêu, Hiyama cũng không thể cười dẫu cho là một tiếng thở dài.

    Làm gì đây? Hiyama nên làm gì đây? Ngay phía sau lưng mình chính là đôi mắt đầy lo lắng của Eri. Nên lặng lẽ không nói không rằng mà đi tiếp cho đến khi đặt mông xuống chỗ ngồi trong lớp hay quay lại hỏi cho ra lẽ chuyện gì đã diễn ra giữa Eri và Kazuma? Bất cứ sự lựa chọn nào cũng sẽ đưa Hiyama đến hai kết quả khác nhau, hoặc là mối quan hệ giữa Eri và Hiyama sẽ như bình thường, hoặc là trở nên xấu đi… Giờ đây, quyền quyết định cuối cùng phụ thuộc vào sự lựa chọn của Hiyama.

    - Tớ đã bắt đầu thắc mắc, từ hôm qua cho đến hôm nay, nghe Makoto – san nói rằng hai ngày liên tiếp cậu đều rời khỏi nhà trước khi mặt trời mọc và đến trường rất sớm. Namehari – kun nói nếu cậu có thể tự thúc đẩy bản thân tự giác như thế là tốt. Đáng lý ra tớ cũng sẽ xem như chuyện này là một điều rất đáng mừng và tiếp tục ủng hộ cậu. Nhưng sau cùng, tớ vẫn phải làm cho rõ mọi thứ… Cậu gặp tên loài người ấy để làm gì?


    Tên loài người… có phải Hiyama đang nhắc khéo đến Kazuma chăng. Nghĩ đi ngẫm lại Eri cũng tự hiểu bản thân mình dậy sớm và đến trường sớm cốt chỉ để được gặp Kazuma. Vậy thì chắc chắn Hiyama đang muốn ám chỉ đến Kazuma rồi. Biết trả lời như thế nào đây? Eri không ngại kể cho Hiyama nghe rằng hai người đã trở thành bạn, nhưng nếu nói về cuộc thí nghiện về Chân Tổ của Kazuma cũng như nói mình tự nguyện trở thành đối tượng nghiên cứu thì liệu… Hiyama có chấp nhận không? Dù sao thì… Hiyama… rất ghét loài người.

    - Thật ra thì mình… Hiyama – kun biết đấy, vì chúng ta học chung với con người, nên chúng ta không thể cứ giữ khư khư khuôn khổ trong bốn chúng ta được…

    - Ý cậu muốn nói là cậu chán đi với chúng tớ, nên chuyển sang với loài người?

    - Không phải… ý mình không phải như vậy… Người ta vẫn thường hay nói, nhập gia thì tùy tục, mình biết Hiyama không thích con người nhưng mà… chúng ta có nhiệm vụ là phải chung sống hòa thuận với con người, nên việc kết bạn loài người là điều cực kỳ quan trọng… Mình đã nghĩ như vậy đó!


    Hiyama không thể phủ nhận vì đó cũng là một quan điểm về việc làm thế nào có thể chung sống hòa hợp với loài người. Mục đích duy nhất mà bốn người họ phải từ bỏ cuộc sống của Chân Tổ, xuống thị trấn loài người, học hỏi những văn hóa của con người cũng chỉ là cải thiện mối quan hệ giữa con người và Chân Tổ. Riêng bản thân Hiyama chỉ muốn nhiệm vụ này kết thúc nhanh chóng để có thể trở về cuộc sống trong rừng như trước kia. Và để làm được điều đó, Hiyama không còn sự lựa chọn nào ngoài việc tiếp tục chơi trò chung sống hòa thuận với con người.

    Hiyama có cách của Hiyama, thì Eri cũng có cách của Eri… Nhưng sao cứ mỗi lần Eri nở nụ cười với con người, đặc biệt là đối với tên Kazuma đó… Hiyama đều cảm thấy bứt rứt không yên.

    - Vậy thì tại sao lại là tên đó? Cậu có thể kết thân với những người trong lớp. Nhưng tại sao lại chỉ duy nhất tên đó mà thôi?

    - Có lẽ vì hai chúng mình giống nhau!

    Hiyama bất chợt ngoảnh lại nhìn Eri. Rồi cậu nhận ra trong bất kỳ trường hợp nào, Eri vẫn có thể cười mỗi khi nhắc đến Kazuma. Bây giờ, đích thân Eri cũng tự thừa nhận rằng ở một khía cạnh nào đó, Eri và Kazuma có nét tương đồng với nhau.

    - Hiyama – kun cũng biết mình rất yêu thích khoa học mà đúng không. Mình đó nhé, cực kỳ ngưỡng mộ những nhà bác học thiên tài đã cống hiến, chứa đựng biết bao nhiêu thời gian, chất xám và cả thân xác mình cho sự tiến bộ của nhân loại. Đam mê, có lẽ là yếu tố thu hút mình đến với con đường khoa học. Thật ra mình từng nghĩ, nếu như có thể lấy niềm đam mê ấy để giúp gì đó cho thị tộc Chân Tổ thì tốt biết mấy. Và rồi mình đã gặp Kusanagi – kun. Cậu ấy… là một người yêu thích nghiên cứu. Cậu ấy đã cho mình thấy sự yêu thích khoa học mỗi khi Kusanagi – kun tập trung hết những gì mình có vào nghiên cứu. Chính vì thế, đối với mình, Kusanagi – kun giống như…


    Kusanagi – kun này nọ, thật đáng ghét. Cái họ Kusanagi chỉ là một cái họ bình thường như Shimikaze hay Kinozuka, nhưng không hiểu sao Hiyama lại có ác cảm với cái họ Kusanagi đó đến tận xương tủy. Ấn tượng trước niềm đam mê hay nhiệt huyết khoa học của cái tên Einstein đó ư? Hiyama tự hỏi: Lẽ nào Eri đã quên mất rằng chúng ta, giống loài được biết đến với cái tên Chân Tổ, những đứa con bị xã hội ruồng bỏ trong bóng tối… những đứa con bị xem như nguyền rủa chỉ đơn thuần như những con chiên chờ đợi sự bảo vệ từ đức Chúa trời. Chân Tổ chúng ta có đức tin riêng, chúng ta thờ phụng thiên Chúa, đặt hoàn toàn niềm tin và nguyện trở thành kẻ thờ phụng cho đấng tối cao. Nhưng khoa học thì hoàn toàn ngược lại. Những kẻ tự xưng là các nhà khoa học không có đức tin là chuyện của họ. Ấy vậy mà chúng lại cho rằng những phong tục của chúng ta là vớ vẩn. Chúng đã không ngần ngại phủ nhận đức tin của chúng ta không hơn gì một thứ dư thừa.

    Đối với Chân Tổ, chúng là thiên địch, những tên dị giáo sẽ chẳng bao giờ lên được thiên đàng sau khi chết… Chúng là kẻ thù không đội trời chung với những đứa con bị nguyền rủa như chúng ta. Ngưỡng mộ những nhà khoa học. Có thể tất cả mọi người trong thị tộc đều biết Eri yêu thích khoa học. Họ có thể châm chước cho qua. Nhưng chẳng lẽ cô ấy không nghĩ rằng nếu đứng trước các bô lão và tự khẳng định rằng “ Tôi yêu và ngưỡng mộ những nhà khoa học”, thì cái giá phải trả cho sự yêu thích ấy khủng khiếp đến thế nào sao? Nhẹ nhất sẽ bị xem như phản đồ, trục xuất khỏi thị tộc, còn nặng nhất thì… không dám nói đến. Chuyện này thật sự đã đi quá mức chịu đựng của Hiyama rồi.


    - KHÁC NHAU !!

    Không muốn nghe Eri nói tiếp, Hiyama đã bất chợt chen ngang giữa chừng. Giọng nói của Hiyama không chỉ lớn hơn mức bình thường, mà còn có chút gay gắt ẩn chứa theo từng âm điệu. Hiyama vừa mới quát nạt Eri có phải không? Còn đôi mắt đó nữa… Đôi mắt đỏ ngầu của cậu ấy cũng không còn êm dịu như ngày thường. Eri luôn thích ánh mắt pha chút mệt mỏi nhưng lúc nào cũng đầm ấm, dịu dàng mỗi khi Hiyama nhìn mình. Nhưng bây giờ thì trông nó thật hằn học và chút đáng sợ. Eri đã từng trông thấy đôi mắt đó một vài lần trước đây, nó đã từng xuất hiện mỗi khi Hiyama tỏ ra tức giận hay đang ức chế một điều gì đó. Biểu hiện này, vậy là… cậu ấy đang nổi giận ư? Nổi giận với Eri sao?

    - Tớ có thể cảm thông cho sở thích của cậu. Bởi vì cũng có rất nhiều người trong làng thích vài thứ do con người tạo ra. Nhưng cũng đừng để sở thích bản thân khiến đôi mắt cậu mờ đi. Tớ không đồng tình về chuyện này đâu!

    - Hiyama – kun… cậu muốn nói rằng sở thích của mình đang làm phiền đến cậu sao?

    Giờ mới hay, bề ngoài trông Eri như một cô gái có cá tính nhút nhát, nho nhã vì thật sự gặp những chuyện khó khăn, cô ấy đều dựa dẫm vào Hiyama hết lần này đến lần khác. Nhưng những lúc cần thiết thì cô ấy cũng biết cách vùng lên, đặc biệt sẽ không nhẫn nhịn với những ai dám xúc phạm đến sở thích của cô ấy. Eri cũng bắt đầu dùng lời lẽ nạt lại Hiyama. Và bởi vì chính bị Eri nạt lại nên Hiyama càng trở nên ức chế hơn. Rồi thì một cuộc xung đột nho nhỏ giữa hai người họ nổi lên ngay chính giữa hành lang dãy lớp.


    - Phải, thật sự rất ư là phiền đấy. Đến tận giây phút này thì tớ cũng không ngại gì mà nói thẳng luôn. Bản chất tớ không thích con người, đặc biệt là mấy tay khoa học gia lúc nào cũng bô bô cái miệng rằng khoa học là tất cả hay này nọ. Cậu đừng quên rằng chính nhờ những cuộc nghiên cứu, những học thuyết của chúng đã khiến cho đức tin của chúng ta bị vấy bẩn. Do chúng mà các cuộc xung đột về tôn giáo ngày càng gia tăng giống như xe tuột dốc không phanh đấy!

    - Mình hiểu chứ, mình không bao giờ quên những điều chúng ta đã được học từ nhỏ. Nhưng tất cả những nhà khoa học như thế chỉ là một thành phần rất nhỏ thôi. Bây giờ, tư tưởng con người đã thoáng hơn rồi, họ không còn đặt nặng vấn đề tín ngưỡng nữa. Cậu không thể vơ đũa cả nắm được Hiyama – kun!

    - À phải phải, tất nhiên là không nên vơ đũa cả nắm. Cứ cho là như vậy thì cũng không đến mức cậu bị xoáy tít mù vào mấy cái khoa học đến mụ mẫm kiểu đó. Mỗi khi bước vào phòng cậu, tớ đều phải giải quyết hết đống giấy tờ nghiên cứu lênh láng trên sàn. Cả tường và trần nhà cũng dán đầy học thuyết này nọ. Cậu không nghĩ Makoto – san sẽ gặp không ít khó khăn để bước một chân vào phòng cậu dọn dẹp sao?

    - Về chuyện đó, mình đã nhất quán với mẹ rằng mình sẽ tự dọn dẹp phòng. Và mẹ đã đồng ý với khoản đó từ tháng trước rồi. Không cần Hiyama – kun phải lo!

    - Chính vì thế mà cậu mặc sức bừa bộn theo ý mình như bãi chiến trường sao? Tất cả cũng do Makoto – san chiều con gái mình quá… Nói gì thì nói, tóm lại, tớ hoàn toàn không đồng ý với lối sống cũng như sở thích của cậu. Nếu chỉ vì quá mê muội vào nó mà cậu quên mất danh dự của một Chân Tổ thì tớ không đồng tình, nhất quyết không, chấm hết!


    Hiyama Kinozuka, một cái tên mạnh mẽ thể hiện đúng con người Hiyama, vì dẫu sao cậu ấy cũng được xem như một Chân Tổ trưởng thành hơn tuổi trong thị tộc và còn được nhắc đến bằng cái tên “ thanh niên cứng”. Thử tưởng tượng xem, một Chân Tổ ở độ tuổi còn quá nhỏ lại được đặc cách tham gia vào những cuộc đi săn đầu tháng giống như Eri kể lại với Kazuma. Ngay khi từ nhỏ, Hiyama đã biết cách sử dụng răng nanh của mình cho những cuộc săn thú rừng. Thành tích cao nhất cậu ấy đạt được là một thân một mình dùng răng cắn chết và mang xác một con gấu lớn về. Đây ắt hẳn phải là một kỷ lục mà chưa một Chân Tổ trưởng thành nào có thể làm được. Nhiêu đó đủ để thừa nhận rằng Hiyama là một trong số ít Chân Tổ thiên tài của làng. Chính vì vậy, rất nhiều người trong làng rất tín nhiệm và đặt niềm tin vào Hiyama.

    Nhưng người xưa cũng vẫn thường nhắn nhủ các thế hệ sau rằng: nếu quá “cứng” thì sẽ gây ra nhiều hậu quả không được như ý muốn. Đồng ý rằng Eri vùng lên để bảo vệ quan điểm của mình, nhưng dẫu sao, cô ấy cũng vẫn chỉ là một cô gái mà thôi. Bản tính thật của Eri vẫn là nhút nhát, và lúc nào cũng thật hồn nhiên vì luôn có Hiyama bên cạnh. Bây giờ thì không còn nữa rồi. Phải đối mặt thẳng thừng với Hiyama, Eri vừa mếu máo, nước mắt ướt đẫm khóe mi. Ấy vậy mà Eri vẫn cố gắng tìm cách để kìm chế cảm xúc của bản thân mình, nên trông mặt Eri rất buồn cười, không khác chi một đứa trẻ con mếu vì không được dẫn đi chơi.


    Làm Eri khóc rồi. Từ trước đến nay, Hiyama luôn bảo vệ Eri, cho nên chưa từng khiến Eri phải khóc. Nay trông thấy những giọt nước mắt đó, Hiyama bỗng nhận ra mình đã quá lời. Cậu nhớ ra đây là Eri chứ không phải mấy đứa trẻ khó trị ở thị tộc mà buông những lời lẽ không đúng khi mình quá nóng. Hiyama tự đưa mình vào bước đường cùng rồi trở nên bối rối, không biết phải xử trí ra sao.

    - Eri, tớ…

    - Hiyama – kun… ĐỒ NGỐC!

    Đó là hai từ cuối cùng Eri dành tặng cho Hiyama sau khi hét thẳng vào mặt cậu ta với giọng nói rất lớn. Cô ấy quay lưng vùng chạy đi trong nước mắt, chẳng thèm ngó ngàng gì đến tên con trai xấu tính đó nữa.

    - Chờ chút đã… Eri… Oi…

    Gọi lại làm gì? Cảm thấy hối hận trước những hành động của mình à? Trễ rồi chàng trai trẻ. Dù có gọi cách mấy thì cô ấy sẽ không quay lại đâu. Ngay cả một cô gái mạnh mẽ như Kozue cũng sẽ bỏ chạy nếu như ước mơ cũng như sở thích bị bôi tro xúc phạm nặng nề như vậy. Hiyama cảm thấy mệt mỏi, như thế này còn mệt hơn chạy một đoạn đường dài từ trong rừng thẳng đến trường không dừng lại nghỉ ngơi lấy một phút ấy chứ. Cậu ấy ngồi gục xuống sàn đất như buông xuôi hết mọi thứ. Một tay tự tét thẳng vào mặt mình cái rõ to, trên miệng còn cất lên tiếng thở dài ngãn ngẫm quá đỗi quen thuộc.

    - Chuyện quái gì vừa mới xảy ra thế nhỉ? Mình làm vậy là đúng hay sai?

    Không cần biết Hiyama đã làm gì, nhưng kết quả sau cùng thì cậu đã sai hoàn toàn. Đây là một trong những bài học xương máu của cuộc đời mà bất kỳ cậu con trai nào cũng phải khắc nhớ trong tim. Chỉ cần khiến cho một cô gái rơi nước mắt trong mọi tình huống thì 100% người sai là cậu. Giờ thì khoan về lớp đã. Hiyama nên ngồi ở đó… Ngồi yên đó đi, làm nguội cái đầu trước rồi hẵng tính đến những quyết định tiếp theo. Cái bản tính nóng nảy của Hiyama cũng là một điểm yếu cần được khắc phục để hoàn thành được trọng trách của thị tộc giao phó.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Hôm nay, cả lớp sẽ có môn nữ công gia chánh và rơi vào ngay tiết một, tức là sau khi cổng trường đóng lại, tiếng chuông bắt đầu giờ học vang lên, thì cũng là lúc toàn bộ học sinh đều di chuyển từ phòng học chính thức sang gian bếp dành riêng cho môn nữ công gia chánh được sử dụng để giảng dạy cho học sinh. Vậy thì còn những cô cậu ngủ trễ, đến muộn thì tính sao? Cứ yên tâm vì lớp trưởng có trách nhiệm dùng phấn trắng ghi trên bảng, thông báo cả lớp sẽ chuyển sang phòng nào. Mấy cô cậu học sinh ấy vào lớp trễ sẽ nhìn thấy thông báo và tự động đến phòng bếp. Môn nữ công gia chánh này là một môn bắt buộc nên tất nhiên cả con trai lẫn con gái sẽ cùng học, chứ không chỉ riêng mấy bạn nữ. Các ông anh con trai đừng hòng mơ đến chuyện cúp tiết trốn đi đá banh.

    Nói về môn nữ công gia chánh, một số nữ sinh rất hứng thú với môn này, vì đa phần họ đều lo những bữa cơm trong gia đình là chủ yếu thì đây cũng được xem như cơ hội để họ học hỏi thêm kinh nghiệm nấu nướng. Nếu được thì dò hỏi giáo viên xin thêm một vài công thức nấu ăn đặc biệt về tự chế biến. Với bất kỳ cô gái nào mong mỏi sau này muốn trở thành một người vợ đảm đang, muốn được chồng con khen những món ăn mình làm ra đều mong mỏi đến tiết học này. Điển hình như Hebi chẳng hạn. Về hoàn cảnh thì Hebi không phải đứng bếp thường xuyên vì mẹ cô ấy đã là một người vợ kiêm đầu bếp đại tài… mặc dù không ít lần bà ấy tự làm thương chính bản thân mình đại loại như gọt củ khoai trúng vào tay, bị phỏng khi đang làm nóng chảo rán, rồi cả chuyện làm rớt cả nồi nước sôi xuống chân cũng là điều rất đỗi bình thường. Nhưng điều đó không có nghĩa là Hebi không hoàn toàn lo chuyện bếp núc. Thi thoảng Hebi vẫn xuống giúp mẹ và cũng rất có hứng thú với nấu nướng. Vì mẹ Hebi là Chân Tổ đến từ Đại Hàn Dân Quốc nên những món ăn của mẹ cô ấy cũng đặc sắc hương vị xứ Hàn. Chính vì vậy, Hebi mong rằng mình sẽ học được một vài món ăn truyền thống xứ Nhật thay đổi khẩu vị.


    Hebi cũng đã chuẩn bị mọi thứ đâu vào đó và đang tiến đến gian bếp cùng mọi người trong lớp, thì bỗng dưng có một cái bóng chạy vụt trên tuyến đường hành lang rồi bất thình lình đâm sầm vào Hebi.

    - Oái!

    Đó không phải là lực tông lớn nên chỉ khiến Hebi giật mình, không trụ chân kịp nên ngã nhào xuống sàn đất, không bị thương hay trầy trật gì cả. Đầu chỉ hơi ong ong lên chút đỉnh.

    - Eri - chan?

    Cái bóng đã va vào Hebi và nằm một đống ở đó như một loài động vật ăn bám dứt không buông ấy đích thị là Eri. Cô gái tóc hồng chỉ biết choàng tay ôm lấy vòng eo thon gọn của Hebi thật chặt, không chịu buông ra, còn mặt mũi thì cứ úp sụp vào người Hebi như không muốn để Hebi trông thấy.

    - Cậu đi đâu từ sáng đến giờ thế Eri – chan? Hôm nay lớp chúng ta có tiết nữ công gia chánh ở phòng kế bên. Mình còn sợ cậu không biết được chúng ta sẽ chuyển phòng nên đang tính nhờ Hiyama – kun đi gọi cậu… Cậu ở đây rồi Hiyama – kun đâu? Cậu ấy không đi cùng cậu sao?

    Eri chẳng thèm trả lời, dù có hỏi hết này đến câu khác thì những gì Eri làm chỉ là úp mặt vào người Hebi mà không ngẩng lên nhìn cô ấy. Mà đợi một chút… hình như trước đây Eri cũng đã từng như thế này một vài lần, Eri chỉ làm điều này duy nhất với mỗi mình Hebi những khi buồn bã đến rơi nước mắt. Lần cuối cùng Eri gục mặt sát vào bụng Hebi, ôm Hebi mãi không chịu buông tay cũng được tính là hơn 3 năm trước. Và nếu chịu ngừng lại, dùng đôi tai cực kỳ thính của loài Chân Tổ để lắng nghe thì có vẻ như… Eri đang khóc thì phải.

    Hebi nhẹ nhàng đặt bàn tay êm ái xoa lên mái tóc bồng bềnh màu hồng của Eri.

    - Chuyện gì vậy Eri? Ai đã làm cậu khóc thế?

    - Hiyama - kun ...

    Cái tên “ Hiyama” cất lên từ miệng Eri từng nhịp run run không chuẩn, nhưng Hebi vẫn có thể nghe thấy rất rõ. Cũng chính vì nghe rất rõ nên Hebi mới cảm thấy làm lạ. Hiyama là người khiến Eri phải rơi nước mắt như một đứa trẻ như thế này sao? Đồng ý cách cư xử của Eri ngày thường không khác gì một đứa trẻ… nhưng đến nỗi lăn ra khóc lóc như vậy thì thật kỳ lạ. Hơn nữa người đó lại là Hiyama. Hiyama mà lại để Eri khóc thì thật là… có chút không đáng tin.

    - Hả? Hiyama – kun à? Có nhầm lẫn gì không? Từ trước đến nay Hiyama – kun có bao giờ khiến Eri – chan phải buồn đến mức này đâu?

    - Chỉ là trước thôi còn bây giờ… hức… Hiyama – kun… Hiyama – kun… xấu tính lắm…

    - Thôi nào thôi nào, bình tĩnh lại Eri – chan. Đừng khóc nữa, như vậy sẽ xấu lắm đó!


    Nếu Hiyama được xem như thanh niên cứng của thị tộc, là một thiên tài Chân Tổ với khả năng phát triển vượt trội hơn so với những Chân Tổ khác, thì Hebi cũng được biết đến với danh hiệu “ người mẹ phúc hậu”. Hebi thật sự là một cô gái cực kỳ hiền lành, lúc nào cũng ân cần, quan tâm lo lắng, dịu dàng với mọi người xung quanh, giống như một người mẹ phúc hậu vậy. Tính cách của Hebi có lẽ được thừa hưởng từ mẹ cô ấy, Chân Tổ đến từ đất nước xứ Hàn.

    Nhẹ nhàng đỡ Eri ngồi dậy, sau đó thì lấy một chiếc khăn tay nhỏ đã được giặt thật sạch, ủi khô là hơi kỹ càng, còn đọng lại hương thơm từ tinh dầu xả bát ngát, Hebi cẩn thận dùng chiếc khăn ấy lau đi những giọt nước mắt vương trên gương mặt còn đang sụt sịt như con nít đó. Rồi tiện thể lau sơ qua một chút bụi bẩn dính trên tay, chân và trên cả bộ đồng phục nữ sinh trường. Thật không khác gì một người mẹ hiền tần tảo đang chăm lo cho đứa con gái thích nhõng nhẽo và mít ướt.


    - Nào Eri – chan, đừng khóc nữa, nếu có ai đi ngang qua mà trông thấy thì sẽ rất xấu hổ đó, cậu cũng không muốn để người khác trông thấy khi mình đang khóc phải không?

    - Ừm, sụt sịt…

    - Kể mình nghe, giữa cậu và Hiyama – kun đã xảy ra chuyện gì? Hai cậu cãi nhau sao?

    - Hebi – chan… Hiyama – kun đó nhé… cậu ấy cực kỳ xấu tính luôn ý… Hiyama – kun nói rằng sở thích của mình là một thứ vô cùng phiền phức khiến cậu ấy cảm thấy khó chịu. Hiyama – kun cho rằng khoa học là điều không cần thiết, là điều kỳ dị, chính vì khoa học mà những cuộc xung đột giữa con người và Chân Tổ càng trở nên gay gắt hơn. Hiyama – kun càng cố phủ nhận sự vĩ đại của khoa học, hơn nữa, cậu ấy còn nói mình quá mê muội vào khoa học mà đang đánh mất dần đi bản chất của Chân Tổ. Mình không có như thế mà. Mình đúng là rất thích khoa học… nhưng… nhưng… như thế không có nghĩa là mình quên đi bản chất của chúng ta… Hiyama – kun là đồ ngốc… uwahhh!


    Gì thế này. Nếu chỉ vì chuyện cỏn con đó mà òa khóc thì quả thật Eri vẫn chỉ là một cô bé ngây ngô, hồn nhiên và trong sáng. Hebi chỉ biết cười trừ vì thật tình mà nói, chính bản thân cô ấy cũng không biết phải xử trí thế nào trong tình huống này. Chuyện Eri yêu thích hay ngưỡng mộ những nhà khoa học, là bạn thuở nhỏ với nhau, ai cũng biết, cũng hiểu, cũng cảm thông và xem như không có gì đáng bận tâm. Eri có cái lý của Eri. Đúng thật con người dù đáng sợ đến đâu, thì họ cũng là giống loài mang trí tuệ và khả năng tư duy đáng nể. Nhờ vào đôi bàn tay và trí khôn của họ mà nhân loại mới có bước phát triển vượt bậc được như ngày hôm nay. Nên việc ngưỡng mộ họ cũng như một lẽ bình thường, tương tự một số trào lưu thần tượng mấy anh diễn viên đẹp trai trên truyền hình mà bất cứ cô gái nào trong lớp cũng săm soi bàn tán.

    Nhưng nếu đứng ở vị trí của Hiyama thì cậu ấy cũng có quan điểm riêng. Ngay từ đầu, Hiyama vốn dĩ đã không thích loài người, đặc biệt đối với những người luôn tìm cách phủ nhận đức tin của thị tộc Chân Tổ. Hiyama cực kỳ căm ghét khoa học và những người tự xưng là khoa học gia với mấy cái học thuyết nhức đầu đó. Kể cả là như vậy, Hiyama vẫn cố gắng nhún nhường, dẹp bỏ quan niệm của bản thân, chấp nhận sở thích của Eri. Nói đúng hơn, Hiyama cũng đã và đang cố gắng rất nhiều rồi.


    - Eri – chan, đúng là rất yêu thích khoa học nhỉ? Không những vậy, cậu còn ngưỡng mộ những danh nhân thành công trong lịch sử và ước ao được trở nên giống họ. Mình biết Eri luôn cố gắng hết mình để đạt được ước mơ của mình, đó là có thể trở thành một nhà khoa học, sử dụng trí tuệ của mình để làm điều gì đó giúp đỡ cho thị tộc Chân Tổ chúng ta!

    - Eh… Hebi – chan biết ước mơ của mình sao? Nhưng mà… chính Hiyama – kun đã nói… khoa học là vớ vẩn… là không cần thiết… cậu ấy hoàn toàn không ủng hộ mình chuyện này… hức…

    - Không đâu Eri – chan, Hiyama – kun không phải là không ủng hộ, ngược lại, cậu ấy đang âm thầm cổ vũ cho Eri – chan. Nếu như thật sự Hiyama – kun không đồng tình với ước mơ của cậu, thì ngay từ đầu, cậu ấy đã phản đối kịch liệt, hay thậm chí đã báo cáo điều này lên những vị trưởng bối rồi!

    - Hiyama – kun… ủng hộ mình sao?

    - Ừ. Hiyama – kun luôn bên cạnh và ủng hộ cho Eri – chan. Cậu ấy là người mong sao giấc mơ của Eri – chan trở thành hiện thực hơn bao giờ hết. Chỉ có điều rằng về bản tính của Hiyama – kun thì Eri – chan cũng biết rồi. Hiyama – kun cậu ấy… vốn dĩ không thích loài người, không thích những nhà khoa học nên mới luôn tìm cách để che giấu cảm xúc đó đi. Cho đến lúc này thì dường như cậu ấy không thể kìm nén được nữa nên mới tuôn trào ra và đổ hết vào cùng với sự giận dữ xuống Eri – chan như vậy. “Giọt nước tràn ly”, “ tức nước thì vỡ bờ”… Nếu chịu ngồi suy ngẫm lại thì chính Hiyama – kun cũng đang phải cố gắng hết mình, cậu không thấy vậy sao Eri – chan? Hiyama – kun không cố ý nổi giận như vậy đâu. Eri – chan cũng đừng vì thế mà ghét bỏ hay sợ hãi gì cậu ấy. Nếu không, Hiyama – kun sẽ buồn lắm đó!


    Đúng là nếu chịu ngồi lại và suy nghĩ, Eri sẽ ngộ ra được một điều vô cùng đơn giản mà mình chưa hề nghĩ tới. Không… là vì từ trước đến nay mình luôn nghĩ rằng dù trong bất kỳ trường hợp nào, Hiyama cũng sẽ luôn bên cạnh và ủng hộ mình mà không nhận ra cậu ấy cũng có nỗi khổ tâm riêng. Tất cả là vì mình quá vô tâm, quá ích kỷ, chỉ biết lo cho bản thân mà không thấy rằng Hiyama đang cố gắng vất vả thế nào. Hebi nói đúng, nghĩ cho mình là một chuyện, giờ đây chính Eri cũng phải học cách nghĩ cho cảm xúc của người khác nữa. Vì thế, không có lý do gì để tiếp tục khóc. Người sai hoàn toàn ở đây, chính là Eri.

    Nhận lấy chiếc khăn tay từ Hebi, Eri nhanh chóng chùi đi những giọt nước mắt vô nghĩa. Sau đó, cô gái tóc hồng nhanh chóng tự động viên bản thân, lấy lại tinh thần phấn chấn.

    - Mình hiểu rồi… mình sẽ không khóc nữa đâu Hebi – chan!

    - Ừ, phải như vậy chứ. Luôn luôn lạc quan và luôn luôn mỉm cười… như thế mới là Eri mà mình biết!


    “ Dù là như vậy, nhưng có lẽ Eri không biết được rằng sự tức giận của Hiyama đều bắt nguồn tự sự lo lắng trong cậu ấy. Lúc nào mà chẳng như vậy, trong mắt Hiyama, Eri nào có khác chi một cô con gái quá ngây ngô, quá nhẹ dạ cả tin, buộc cậu ấy không thể không rời mắt dù chỉ một phút. Hiyama – kun đang rất lo lắng cho Eri… lo lắng như một người cha đối với con gái, như một người anh trai đáng tin cậy bảo vệ cho cô em gái bé bỏng… Chỉ nhiêu đó thôi… hay vẫn còn một ý nghĩa nào đó khác nữa?”


    - Nhưng Hebi – chan thật sự rất tuyệt vời nhé. Làm thế nào mà Hebi – chan có thể nhìn thấu được cảm xúc của mình và cảm xúc của Hiyama – kun vậy?

    Trước câu hỏi rất đỗi ngây ngô ấy, Hebi đã trả lời ngay không cần phải suy nghĩ… cùng với nụ cười dịu dàng nở trên đôi môi.

    - Tại vì mình vẫn luôn dõi theo các cậu ngay từ khi chúng ta còn là những đứa trẻ. Cả cậu… và cả Hiyama – kun nữa!

    ……………………………

    ……………………………

    Dù trốn dù tránh thì cũng không thể thoát khỏi tiết đầu tiên là nữ công gia chánh đâu. Tất cả học sinh trong lớp từ thấp đến cao, từ mập cho đến người gầy, dù nam dù nữ cũng đều phải mặc tạp dề như những bà nội trợ ở nhà và đứng trước bếp cùng với những dụng cụ sẽ giúp đỡ họ vượt qua môn học này. Đương nhiên, bên cạnh những thành phần không muốn, chán chường hay chẳng hề quan tâm đến chuyện bếp núc như mấy anh chàng nam sinh chỉ muốn nhảy ra khỏi cửa sổ, đi chơi bóng đá hay những bộ môn thể thao mạnh mẽ cốt để ghi điểm trong mắt mấy cô nữ sinh thì vẫn còn một số cá thể rất thích thú, hào hứng với môn này. Phần lớn đều là nữ giới, điều này không nói thì chắc ai cũng biết.

    - Được rồi các em, hôm nay là tiết học đầu tiên nên chúng ta sẽ thực hành món nào đó đơn giản thôi. Chủ đề hôm nay của chúng ta là cơm cà ri, dễ làm và phổ biến. Mọi chi tiết hướng dẫn đều được ghi ở trong sách. Các em phân công nhau làm việc. Nhớ cẩn thận khi sử dụng dao và bếp, hiểu chưa!

    - Dạ vâng, thưa sensei!


    Và như vậy, tiết học đầu tiên chính thức bắt đầu. Nhưng trước khi nói về việc phân công, thì có lẽ ta cũng nên nói sơ qua về việc chia nhóm cái đã. Yêu cầu của lớp học là lớp chia thành 7 nhóm, mỗi nhóm có tối thiểu là 4 học sinh cả nam cả nữ gộp chung lại. Tốt nhất là một nhóm nên có hai nam hai nữ cho dễ làm việc.

    Theo lý thông thường thì bốn người đến từ thị tộc Chân Tổ sẽ quy tụ về thành một nhóm như những gì đã tính toán trước. Nhưng vì xảy ra một số chuyện ngoài ý muốn không ai hay nên đã có một chút thay đổi ở phút cuối. Cụ thể là Hiyama và Namehari sẽ bắt nhóm chung với hai bạn nữ khác trong lớp. Eri và Hebi sẽ làm chung với hai bạn nam khác. Bởi vì có hai lý do chính họ cần phải tách nhau ra như vậy. Thứ nhất, theo ý kiến của sensei phụ trách môn thì trong nhóm đã có Hiyama và Hebi là biết nấu nướng, nên tốt nhất là nên tách họ ra làm chung với những người chưa có kinh nghiệm bếp núc. Như vậy vừa không để mất công bằng, vừa có thể giúp đỡ với những người còn lại, tạo mối quan hệ tốt giữa Chân Tổ và con người. Lý do thứ hai thì mang ý kiến chủ quan nội bộ hơn, đó là hiện giờ Eri chưa thể nói chuyện bình thường lại với Hiyama, nên tốt nhất là nên tách họ rời khỏi nhau một thời gian, cho sự việc êm dịu xuống rồi hẵng tính. Nhưng Hebi lo là không biết đến bao giờ, Eri và Hiyama mới chịu làm hòa lại với nhau đây. Hy vọng chuyện này sẽ không kéo dài đến mãi mãi.


    - Woah, Shimikaze – chan giỏi thật đó. Những củ cà rốt này được xắt lát dễ thương đáng yêu ghê!

    Bước đầu tiên, Hebi đã tạo được ấn tượng tốt với hai cậu nam sinh còn lại với những miếng cà rốt được xắt lát theo hình thù nhỏ nhắn đáng yêu, ngay ngắn, không nham nhở như những tay lơ mơ mới vào nghề chút nào. Vừa xinh đẹp, vừa giỏi việc nội trợ, đâu có gì khác lạ khi tự dưng có nhiều cậu con trai bám xung quanh lấy Hebi.

    - Cảm ơn!

    - Nè nè Hebi – chan, chỉ cho mình cách xắt lát đi!

    - Mình nữa, mình nữa!

    - Được thôi, đầu tiên, cậu phải cầm dao như thế này…

    Chưa gì Hebi đã thu hút hết tất cả nam thanh nữ tú trong lớp bằng kỹ năng nấu nướng của mình. Đối với một cái thường hay xuống bếp phụ mẹ làm bữa tối thì cách cầm dao cầm chảo, cách gọt trái cây, xắt từng miếng nhỏ, hay thậm chí là đập trứng làm thế nào vừa không bị dính tay, vừa giữ được lòng đỏ bên trong còn nguyên vẹn không bị vỡ là chuyện hết sức đơn giản. Hebi còn nổi tiếng trong lớp vì biết một số mẹo nhỏ giúp không bị cay mắt khi xắt hành, và nó thật sự đã có ích rất nhiều đối với bạn bè trong lớp.


    Không như Hebi, Eri thì lại không có thiên phú về nội trợ như cô ấy. Cũng đúng thôi, so với một người chỉ biết ở trong phòng, tập trung vào ba việc nghiên cứu hay nghiền ngẫm về các danh nhân, toàn giao phó việc nhà cho mẹ giải quyết như Eri thì đây giống như một trải nghiệm đầu tiên mà cô ấy gặp phải. Eri tự biết thân biết phận mình không thể thùy mị, đảm đang, giỏi giang được như Hebi, nhưng cô ấy cũng có một chút ganh tỵ với tài năng của Hebi nên thỉ thoảng vẫn ngoảnh sang nhìn Hebi rạng rỡ trong ánh hào quang chói lòa.

    - Hebi – chan giỏi thật đó, cái gì cũng biết. Sau này lớn lên, cậu ấy sẽ trở thành một người vợ hết sức tuyệt vời đây. Chẳng bù cho mình tí nào… Nấu nướng đối với Hebi – chan là sở trường rồi, và cả Hiyama – kun nữa!


    Eri khẽ đánh mắt liếc sang bên nhóm Hiyama. Cậu ấy phải bắt nhóm với Namehari và hai cô gái khác chung lớp nữa. Cũng do Namehari và hai cô bạn ấy biết đôi chút về nấu nướng nên cũng không gặp mấy khó khăn. Nhưng lúc này đây, Hiyama chỉ chuyên tâm vào chiếc chảo rán trên khung bếp nhiệt hồng ngoại của mình với mục đích xào sơ qua miếng thịt cho săn lại trước khi chế biến. Tương tự như Hebi, Hiyama cũng được xem như một chàng trai tháo vát trong khoảng nội trợ bởi đôi lúc, cậu ấy cũng tự mình làm bữa tối cho cả thị tộc vào một số dịp lễ đặc biệt. Nên nấu nướng đối với Hiyama dễ như trở bàn tay.

    Đó cũng chỉ là một miếng thịt bình thường như bao miếng thịt khác, nhưng không biết Hiyama – kun đã cho vào loại gia vị gì mà khi xào lên, từ miếng thịt lại tỏa ra một hương thơm ngào ngạt đến nhỏ dãi. Chỉ mới chế biến sơ qua thôi cũng đủ khiến người đối diện khó cầm được cơn thèm thuồng của mình rồi.

    - Nè nè Kinozuka – kun, cậu có bí quyết gì khiến cho miếng thịt thơm hẳn lên thế?

    Hai cô bạn và một vài cô bạn cùng lớp khác tỏ ra hiếu kỳ nên đến xin Hiyama chút bí quyết để học hỏi nâng cao tay nghề. Nhưng vì bản chất Hiyama không thích con người. Cậu ấy còn dự định sẽ làm mặt lạnh, không giao du trò chuyện với bất kỳ ai, nên im lặng là nguyên tắc vàng của Hiyama. Chính vì không thèm trả lời nên Namehari mới phải là người trả lời thay để mọi người không ghét Hiyama.

    - Là lá gừng đó mà. Lá gừng thường mọc rất nhiều trên núi Himako chúng tớ nên Hiyama – kun thường hay xay nhuyễn chúng với nước, thêm chút đường, tiêu và một số gia vị bình thường khác, cậu ấy đã làm nên một loại nước sốt đặc biệt chuyên được dùng để sơ chế những loại thịt khác nhau. Khi rưới chúng lên miếng thịt, sẽ tạo nên một hương thơm ngào ngạt, đồng thời cũng giúp cho miếng thịt có màu đẹp hơn. Độ dẻo của thịt cũng sẽ mềm hơn ngay khi chúng ta cho vào miệng nhai!

    - Eh, tớ không biết lá gừng có công dụng như vậy đó!

    - Nè nè, có thể chỉ cho chúng tớ cách pha chế loại nước sốt này được không?

    …………

    Bên Hiyama cũng đang trở nên rất nhộn nhịp khi hai cậu ấy dần trở thành tâm điểm của lớp. Riêng bản thân Hiyama… có lẽ cậu ấy vẫn còn để tâm chuyện trước khi vào lớp nên đôi mắt đó thật phiền muộn đầy tâm trạng. Càng nhìn Hiyama, Eri càng thấy bản thân mình thật tồi tệ. Eri đã không biết rằng Hiyama cũng phải đang cố gắng hết mình vì thị tộc, và cũng vì chính ước mơ của Eri nữa. Vậy mà ngay cả một lời xin lỗi, Eri cũng không dám… Thật là tồi tệ.

    Hiyama dường như có ác cảm với Kazuma, chỉ vì Eri , một cô gái nhút nhát luôn đi theo sau, nhận sự bảo bọc, che chở của Hiyama lại bỗng dưng cứ bám theo Kazuma, một người chỉ mới gặp cách đâu không lâu, nên Hiyama mới cảm thấy Kazuma như một tên dụ dỗ con gái nhà lành. Eri thiết nghĩ, giá như cả Hiyama và Kazuma có thể làm bạn với nhau, giải quyết hết mọi hiểu lầm thì thật tốt… Vừa nghĩ, Eri vừa đánh mắt sang trái, lặng lẽ nhìn Kazuma.

    …………

    Vậy bây giờ Kazuma đang làm gì, tạm thời quay sang tình hình của nhóm nhà khoa học đã. Dẫu cho họ có là những học sinh thiên tài đến từ ngôi trường chuyên đào tạo cho ra lò những nhân tài của đất nước. Nhưng “nhập gia tùy tục”, đã là học sinh một ngôi trường bình thường ở một thị trấn ven biển thì phải tuân thủ theo những yêu cầu nhà trường đưa ra. Cả ba người, Kazuma, Kozue và Tora cũng đều phải mặc tạp dề tham gia khóa học nữ công gia chánh.


    Nếu bên kia có Hiyama và Hebi đứng vị trí bếp trưởng thì ở đây đã có Kozue điều khiển mọi thứ. Đừng nghĩ cô ấy là một nhà khoa học mà chỉ biết chăm chăm vào sách vở, lý thuyết giống Kazuma hay Eri nhé. Chính Kozue là người đã chạy vượt mặt cả Hiyama, về đích trước một Chân Tổ vốn dĩ đã có sức mạnh thể chất vượt hơn người thường. Kozue không có bánh bèo vô dụng đâu, trái lại, cô ấy là kiểu người văn võ song toàn, được cả hai mặt đều giỏi ngang nhau.

    Bên cạnh Kozue đã có Tora phụ bếp giống Eri và Namehari, họ đã bắt cặp với một bạn nam và một bạn nữ khác cùng lớp. Ủa… nếu thế thì đã đủ bốn người. Vậy còn Kazuma thì nhét vào đâu? Câu trả lời là bởi do Kazuma không biết nấu nướng, nên Kozue đã “quăng” cậu ấy ngồi tự kỷ ở góc lớp. Chỉ ngồi yên ở đó mà không được phép động tay động chân vào bất cứ việc gì, đó chính là chỉ thị tối cao của Kozue mà Kazuma không dám cãi.

    Nhiều bạn trong lớp cũng thắc mắc, ngay cả giáo viên phụ trách cũng đặt câu hỏi “ Nếu Kazuma không biết nấu thì hãy để cậu ấy làm quen với nó”. Mà chính bản thân Kazuma cũng muốn được vào nấu chung với mọi người vì trông thấy ai ai trong lớp cũng vui vẻ với nhau nên cậu ấy cũng muốn tham gia. Nhưng không biết Kozue đã nói thì thầm điều gì với họ mà sau khi nghe xong, không một bạn nữ nào có ý kiến, và ngay cả giáo viên phụ trách cũng sợ xanh mặt. Cô ấy còn chấp nhận yêu cầu Kazuma nên ngồi yên ở đó và đừng táy máy bất cứ cái gì cả.


    Kazuma tuy không thể cười hay biểu hiện cảm xúc qua gương mặt, nhưng nhìn hai tay cậu ấy thi thoảng cứ đưa lên như muốn mọi người chú ý đến mình. Trông cậu ấy lẻ loi, đáng thương như một chú cún bị xa lánh vậy.

    - Mọi người ơi… cho tớ vào làm chung với…

    ………….

    Dù cảm thấy có lỗi, cảm thấy thương tâm, nhưng chẳng ai dám bắt chuyện với Kazuma, chỉ vì câu chuyện gì đó của Kozue mà cậu ấy vẫn tiếp tục bị bỏ rơi.

    - Kozue, Tora… cho tớ làm chung với…

    Cả Kozue cũng làm lơ không mảy may để ý gì đến đôi mắt cún con của Kazuma. Tora ghé sát tai Kozue.

    - Kozue, làm vậy liệu có ổn không? Nhìn Kazuma – kun giờ cứ trông như trẻ bị lãng quên ấy. Hay là cho cậu ấy vào phụ việc gì đi!

    - Quên đi nhé Tora – kun. Bộ cậu không nhớ chuyện gì xảy ra vào một năm trước khi Kazuma đích thân xuống nấu bữa tối sao?

    Cách đây một năm trước đã xảy ra chuyện gì khi Kazuma lần đầu tiên lết thân xuống bếp làm bữa tối nhỉ. Tora ráng lục lọi trong ngăn kéo ký ức của mình… Để xem, A… thấy nó rồi. Lần đầu tiên Kazuma chịu rời khỏi phòng để xuống bếp tìm đồ ăn. Vì Ayame nee – san có việc bận đột xuất nên không kịp làm bữa tối nên Kazuma đành tự mình tự biên tự diễn nếu còn muốn sống sót qua cơn đói. Nhưng biết tính cậu em trai mình, Ayame nee – san cũng sẽ chẳng bao giờ bỏ đói cậu em trai nên đã gọi điện nhờ Kozue qua săn sóc thằng bé. Hôm đó Tora cũng có đi theo nên chứng kiến hết từ đầu đến cuối câu chuyện. Kozue mang theo một hộp Bento tự làm sang nhà Kazuma. Hai người họ vừa đặt chân đến cổng, còn chưa kịp đưa tay lên bấm chuông thì bất thình lình cả căn nhà xảy ra một vụ nổ không hề nhỏ, giống hệt như nhà vừa bị đặt bom khủng bố, bể cả một mảng tường sau vườn. Vì lo lắng, Kozue lẫn Tora đều chạy vào kiểm tra thì than ôi… cả gian bếp nát tương, con chó nuôi ở ngoài vườn chạy không kịp nên bị đống gạch đè xuống đuôi cứ kêu lên ăng ẳng suốt. Còn bên trong, Kazuma ngồi trên sàn nhà, với bụi bẩn, bùn đất dính đầy mặt và áo, bên cạnh còn mấy lọ hóa chất chuyên dụng trong mấy phòng nghiên cứu. Kiểu này chắc chắn là do Kazuma không biết bật bếp gas, nên đã áp dụng công thức phản ứng cháy nào đó để tự rán trứng. Rồi thì kết quả là Ayame nee – san mất một khoản tiền để sửa chữa lại căn nhà, và xin lỗi từng nhà hàng xóm vì sự náo động này.


    Nhớ lại viễn cảnh ấy, Tora khó có thể giữ được cười. Nghĩ đến chuyện một nhà khoa học dùng phương thức hóa học để tạo lửa rán trứng thì phư… phư… Kể ra thì Kozue cũng có lý khi tốt hơn hết là đừng để Kazuma dính đến chuyện bếp núc.

    - Ừ vậy thôi. Lần trước thì là ở nhà nên Ayame nee – san phải chi tiền sửa chữa. Lần này mà nổ cả ngôi trường, thì chắc Tsubame – sensei sẽ phải chi ngân phí ra quá!

    - Thế nên dù trời đất có đảo lộn từ trên xuống dưới, cũng không được để Kazuma chạm vào dù chỉ là một cọng hành. Tớ không muốn It. Harm Sokyuran phải mang tiếng đâu!

    …………………………………

    …………………………………

    Kazuma đáng thương đang bị bắt nạt kìa. Là do Eri không biết thành tích quá đỗi hào hùng của Kazuma nên mới nghĩ như thế. Nhưng trông thấy Kazuma bị “ruồng bỏ”, Eri càng cảm thấy lo lắng hơn, càng lo thì Eri càng nhìn cậu ấy nhiều hơn.

    Giận thì giận, khó xử thì khó xử, nhưng Hiyama vẫn luôn quan sát Eri từng chút một. Chính vì thế mà cậu ấy đã vô tình trông thấy Eri chỉ tập trung vào Kazuma. Điều đó khiến tâm trạng Hiyama cảm thấy phiền muộn không yên. Mình thì mình không muốn Eri có can hệ đến hắn ta. Nhưng nếu Eri vẫn tiếp tục muốn bước đi bên cạnh Kazuma thì chính Hiyama cũng không thể ngăn cấm… Hiyama buồn phiền vì có lẽ từ giây phút này trở đi, Eri sẽ không còn cần mình quan tâm bảo vệ nữa. Eri đã dám đứng lên tự bảo vệ chính kiến của mình. Cô ấy đã trưởng thành hơn rồi.

    Dõi theo Hiyama và cả Eri vẫn còn có Hebi. Cô gái Chân Tổ với mái tóc trắng bạc tưa như ánh mặt trăng đêm rằm. Hebi nào có sung sướng, hạnh phúc gì khi thấy những người bạn thân từ thuở ấu thơ đang có xích mích với nhau. Giá như Eri và Hiyama có thể làm lành với nhau thì thật tốt biết mấy. Và nếu như Hiyama – kun…

    ……………

    - Tất cả cũng đều vì cái tên Einsteins đó hết. Bộ cứ nghĩ mình là khoa học gia thì muốn làm gì thì làm sao? Nếu đã vậy thì mình phải cho tên đó một bài học…

    Hiyama đang tính làm gì đấy? Bản chất nóng tính và trơn tuột, nghĩ gì làm đấy của Hiyama thì ai cũng biết, nhưng cậu ta đang suy tính làm một điều gì đó với Kazuma thì phải. Đang rán cho xớ thịt săn lại thì bỗng dưng Hiyama lại nhường vị trí lại cho Namehari.

    - Tớ chịu không nổi mùi khí gas. Phiền cậu thay tớ một chút!

    - Nè, chờ đã Hiyama – kun!

    Namehari cảm thấy khó hiểu. “ Chịu không nổi mùi khí gas” là chuyện rất đỗi bình thường đối với cư dân Chân Tổ. Chính vì vậy nên họ mới chuyển sang sử dụng loại khoáng thạch được gọi là “tinh thể đá thứ nguyên” thay cho các loại năng lượng than đá khác. Nhưng từ nãy đến giờ, chúng ta sử dụng bếp điện tử hồng ngoại chạy bằng điện, chứ đâu phải bếp gas? Hiyama đang tính làm gì thế?


    Hiyama lặng lẽ tiến đến gần chiếc tủ kệ chứa nguyên liệu của trường. Mở ra thì trong đó có khá nhiều bột mì để làm bánh. Kệ nó, Hiyama mở chiếc tủ lạnh kế bên và lấy một quả trứng gà còn nguyên, còn mới như vừa mới được giao tới. Bột mì thì nói làm gì, chơi trứng gà mới là chất lượng cao. Chính vì thế, trứng gà bao giờ cũng là sự lựa chọn hoàn hảo.

    Với sự lựa chọn hoàn hảo có sắn trong tay, Hiyama bất chợt người lại 180 độ với tốc độ rất nhanh. Và quả trứng gà trong tay Hiyama vút thẳng về phía Kazuma như một viên đạn được bắn đi với vận tốc 160 km/h. Đó là dụ ý của Hiyama, cậu ấy muốn ném quả trứng ấy vào mặt Kazuma cho bỏ ghét, cũng giống như trường hợp một vài học sinh dùng trứng gà bắt nạt mấy đứa thấp bé hơn ấy.

    Kiểu này thì Kazuma sẽ bụp mặt vì quả trứng đó rồi. Do mọi việc diễn ra quá đỗi bất ngờ nên những người chứng kiến thấy cảnh ấy bao gồm Namehari, Eri và cả Hebi đều không thể can ngăn kịp thời.

    - Cẩn thận, Kusanagi – kun!

    Tiếng gọi của Eri khiến Kazuma quay sang. Nhưng trong khi cậu ta còn ngu ngơ, cần thời gian để nhận thức xem chuyện gì đang xảy ra thì quả trứng đã đập vào mặt cậu ấy rồi còn đâu.

    Bụp.

    Âm thanh khá giòn, đúng chất tiếng trứng vỡ sau khi va trúng vào một vật thể nào đó. Chỉ đáng tiếc thay quả trứng không đập vào mặt Kazuma, mà vào một chiếc khay đựng đồ ăn bất ngờ được chìa ra nhằm bảo vệ cho cái mặt mốc của Kazuma.

    - Kozue!

    Phải, người đã chìa cái khay ra kịp thời, bảo vệ Kazuma đúng lúc chính là Kozue. Bằng một phương pháp nào đó, Kozue đã nhanh chóng dùng tay với lấy chiếc khay kế bên và bắt quả trứng một bàn thua trông thấy.


    Trông thấy Kazuma đã an toàn, Eri thở phào nhẹ nhõm. Nhưng cô cũng không biết rằng Hiyama lại là người sững sờ, tròn mắt kinh ngạc nhất. Cậu ta ngạc nhiên không phải vì quả trứng không đánh trúng mục tiêu, mà là vì trong phút giây cuối cùng, Eri là người đã cất tiếng gọi Kazuma báo nguy cho hắn. Hiyama cảm thấy giống như mình vừa bị phản bội… Bị người con gái mình luôn lo lắng, quan tâm từ nhỏ đến giờ phản bội. Thật hụt hẫng và đớn đau.

    ………

    - Chính vì cứ ngơ ngơ không thèm quan tâm đến mọi thứ xung quanh nên lúc nào cậu cũng trở nên ngu ngốc như thế đấy Kazuma!

    - Xin lỗi, Kozue!

    Kozue thở dài ngán ngẫm trước sự ngu ngốc của Kazuma. Trong bất kỳ tình huống nào cậu ta cũng như thế. Thật sự đến phát ngán.

    Bỏ qua chuyện đó một bên, quay lại câu chuyện chính. Kozue trừng mắt nhìn về phía Hiyama như một viên đạn chuẩn bị rút khỏi nòng súng, bắn thẳng vào đối thủ. Kozue đang tức giận, vô cùng tức giận là đằng khác. Sát khí nổi xung quanh cô ấy còn kinh hãi hơn mọi con quỷ đáng sở nhất trong từng truyền thuyết nữa.

    - Oi Chân Tổ kia, cậu nghĩ mình vừa làm gì vậy hả. Tự dưng ném trứng vào bạn tôi là ý gì? Muốn thách thức chúng tôi à?


    Bầu không khí càng trở nên căng thẳng hơn khi Hiyama cũng đáp trả lại Kozue với tia nhìn chết chóc từ đôi mắt đỏ ngầu đến đáng sợ. Ban đầu thì đây chỉ là một cuộc xung đột nhỏ, nhưng dần dần từng học sinh trong lớp cảm thấy mọi thứ không còn là bình thường khi hai chiếc răng nanh vừa to, vừa dài, vừa sắc như nanh hổ xuất hiện trên miệng Hiyama khi cậu ấy nghiến răng. Thậm chí âm thanh răng rắc từ các đốt xương tay vang lên càng khiến mọi người sợ hãi hơn.

    Cảm thấy tình hình không ổn, ngay lập tức Hebi, Eri và Namehari đã nhanh chóng chạy đến, ngăn cản Hiyama trước khi mọi thứ trở nên tồi tệ hơn.

    - Hiyama – kun, bình tĩnh lại nào. Chúng ta không được phép nhe răng nanh và sát khí vào con người. Điều này đi ngược với tiêu chí hòa bình của chúng ta. Nghe tụi mình nói gì không Hiyama – kun?

    Vì Hebi đã nói thế, nên Hiyama cũng từ từ thu răng nanh lại, và trở về là một Hiyama lạnh lùng như trước đây.

    Tình hình có vẻ như đã êm dịu được phần nào, Hebi và Eri thở dài vì họ bị dọa một phen đến hú tim. Còn Namehari thì trở thành đại diện nói lời xin lỗi.

    - Xin lỗi mấy cậu, dạo gần đây tâm trạng của Hiyama – kun không được tốt nên có chút kích động. Thay mặt cậu ấy, cho chúng tớ gửi lời xin lỗi. Mong các cậu bỏ qua cho sự dại dột lần này!


    Bên kia, Tora cũng lên tiếng.

    - Bọn này thì dễ thôi, biết lỗi và xin lỗi là điều đáng khen mà. Nhưng mục tiêu lần này lại là Kazuma – kun, nên mọi chuyện sẽ chỉ trở về bình thường nếu Kazuma – kun chấp nhận lời xin lỗi. Đúng không nào Kazuma – kun?

    Quay lại Kazuma, cậu ta vẫn còn đang tỏ ra vẻ ngu ngốc khi cầm một con dao lên chăm chú nhìn nhìn. Biết hỏi đến mình, Kazuma tạm thời đặt con dao xuống, và trả lời với gương mặt cứng như đá.

    - Ừ, dẫu sao thì cũng là bạn cùng lớp với nhau mà. Thôi cho qua đi để còn hoàn thành món cơm cà ri nữa!

    …………………

    Chính vì sự ngu ngốc cộng với sự thản nhiên đầy lãnh cảm, càng khiến Hiyama tức điên hơn. Tức thì, Hiyama từ phía sau, đẩy Namehari sang một bên, chỉ thẳng tay về phía ba người kia và quát lớn.

    - Là nhà khoa học thì có quyền bất cứ điều gì mình muốn sao. Cái gì mà kết bạn với con người, với khoa học gia chứ? Đúng là rõ vớ vẩn. Nghe đây, tôi hoàn toàn sẽ không bao giờ chấp nhận việc trở thành bạn với mấy người. Nhất quyết không là không!

    Hiyama thủ sẵn một quả trứng khác trong lòng bàn tay trái từ lúc nào. Nhân tiện còn quả trứng đó, Hiyama phóng như một vận động viên bóng chày chuyên nghiệp.

    Nếu đã có một vận động viên chuyên ném bóng thì Kozue sẽ vào vị trí đối thủ đánh bóng. Kozue lấy ngay cây lăn bột, không biết đánh cái kiểu gì quả trứng không vỡ ngay, cho đến khi nó va vào tường bên trái thì mới bụp. Hạ cây lăn bột xuống, Kozue liếc nhìn Hiyama trừng trừng.

    - Không làm bạn gì hết phải không? Rất đúng ý tôi đấy. Cứ nghĩ đến cái cảnh phải bắt tay với giống quỷ các người đủ khiến tôi muốn buồn nôn rồi. Muốn đánh nhau à? Sao không nhân việc này lo giải quyết chuyện sáng nay nhỉ. Chúng ta vẫn chưa tính sổ xong với nhau mà phải không?

    - Đây cũng định nói như thế đó!


    - Oi oi Kozue, đừng có manh động nhé…

    - Hiyama – kun, cậu không nên…

    Khi những người theo xu hướng hòa bình chưa kịp nói hết câu thì một cuộc chiến khác đã nổ ra. Cụ thể như Hiyama tiếp tục vớt hết những quả trứng có trong tủ lạnh ném về phía Kozue. Kozue cũng không phải dạng vừa khi dùng cây lăn bột đánh bật hết mấy quả trứng tứ lung tung, trúng vào một vài bạn học trong lớp. Kozue còn đáp trả bằng mấy củ cà rốt được gọt sẵn. Và Hiyama cũng không nhường nhịn khi nhớ ra còn đống bột mì túi trong hộc tủ, nay lấy ra dùng được rồi.

    Các nhà quân sự hàng đầu thế giới từng nói rằng: một cuộc xung đột nhỏ sẽ là bước đệm cho một cuộc chiến mang tầm vĩ mô lớn hơn. Cộng thêm việc vài học sinh phải hứng chịu lấy hậu quả do cuộc xung đột của họ gây ra, thế nên…

    - CHIẾN TRANH VÌ ĐỒ ĂN!

    Và rồi chuyện gì đến cũng sẽ đến. Tiết học nữ công gia chánh trong ngày đầu tiên đã biến thành một cuộc chiến giữa những loại thức ăn khác nhau bay tứ lung tung trong lớp. Lần này không chỉ có Hiyama và Kozue, mà toàn bộ học sinh, từ nam đến nữ, từ những người hứng thú hay cảm thấy nhàm chán đều tham gia vì họ thấy trò này còn vui hơn cả học.

    Khổ thân nhất vẫn là cô giáo phụ trách. Tự dưng bị vạ lây. Dù sensei có can ngăn thế nào cũng trở nên công cốc.

    - Các em… không được ném đồ ăn… á…

    Chính sensei cũng trúng phải túi bột mỳ do ai đó ném. Số của Sensei thật sự quá nhọ.

    …………

    Namehari, Eri và Hebi tuyệt đối không tham gia, họ chỉ tìm cách làm thế nào thoát khỏi chiến trường này càng nhanh càng tốt. Nhưng sẽ rất khó khăn khi mọi lối thoát đều bị phong tỏa.

    - Tình hình có vẻ không ổn, Hebi, Eri, hai người tạm thời trốn dưới gầm bàn nhé!

    - Namehari – kun, cậu tính đi đâu?

    - Dĩ nhiên là giúp sức cho Hiyama – kun rồi!

    - Eh? Cả cậu cũng…

    - Đừng hiểu nhầm. Cách duy nhất để ngưng cuộc chiến này là một trong hai bên phải thua trước. Vì Hiyama – kun và Toriyama – kun là thống soái nên hoặc là Hiyama, hoặc là Toriyama phải trúng đạn mà chết. Và đương nhiên, tớ lúc nào cũng bỏ phiếu thắng cho Hiyama – kun rồi. Thế nên, hai cậu tạm thời trốn ở đây. Tớ và Hiyama – kun sẽ kết thúc trận chiến này!

    - Namehari – kun, đừng có hùa theo Hiyama – kun mà…

    Và đến phiên Namehari dứt áo ra nơi chiến trường oanh liệt. Hy vọng rằng cậu ấy sẽ sống sót trở về cùng với Hiyama để cả bốn người chúng ta lại đoàn tụ.

    - A mồ, Namehari – kun và Hiyama – kun thật là… tại sao chuyện này lại xảy ra chứ?

    ……………………………

    ……………………………

    Cuộc chiến đồ ăn vẫn diễn ra hết sức gay cấn và quyết liệt. Hơn một nửa binh số đã rút khỏi chiến trường, về thành dưỡng sức. Nhưng không vì thế mà Hiyama chấp nhận thất bại. Cả Kozue cũng thế, hai người họ quyết sẽ chiến đấu đến hơi thở cuối cùng, cho tới khi đối thủ thất bại mà thôi.

    Đánh thì hăng, nhưng rồi Kozue chợt nhớ ra một điều.

    - Ủa mà khoan, Tora – kun, Kazuma đâu rồi?

    Quay sang hỏi Tora về Kazuma. Tora cũng ngó nghiêng xung quanh và trả lời.

    - Kazuma – kun hả, đang loay hoay với cái nồi cà ri của cậu đang bắt trên bếp kìa. Chắc cậu ấy tính nhóm lửa nấu cà ri đấy mà!


    Bắt lửa nấu cà ri, trong một phút giây tích tắc ngưng đọng của thời gian, Kozue chợt nhận ra rằng mình đã phạm phải một sai lầm nghiêm trọng… Hết sức trầm trọng là khác đấy. Không hiểu sao bao nhiêu ký ức chợt ùa về trong tâm trí Kozue, và rồi xuất hiện trước mắt Kozue là một tương lai đầy u tối. Lẽ nào ai đó đã quên rằng cách tốt nhất là đừng để Kazuma đụng vào bất cứ thứ gì liên quan đến bếp núc sao? Đặc biệt là bếp gas.

    Bỏ cuộc giữa chừng, Kozue nhanh chóng chạy đến chỗ Kazuma.

    - Đừng Kazuma… Đừng bật bếp…


    Nhấp chuột.

    KABOOM!!!!

    Và sáng sớm ngày hôm đó, trên thị trấn thuộc vùng ven biển tuyệt đẹp, toàn bộ người dân đều bị một phen hú hồn khi bỗng dưng ngôi trường phát nổ một cách kỳ lạ. Phạm vi ảnh hưởng vụ nổ là trên tầng ba góc phải cuối hành lang của trường nên cũng không gây tổn hại là bao cho trường. Không biết bằng cách nào nhưng nhờ vào vụ nổ đó, nghe nói một cuộc chiến đồ ăn đã chấm dứt… và kết quả là, không một bên nào thắng cuộc hết… Kết thúc một ngày học nữa tại đây vậy.

    [/ SPOILER]
     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  9. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 08

    Sau một ngày học dài mệt mỏi, thật ra cũng không hẳn là dài vì gần như cả lóp đều được về nhà vào khoảng giữa trưa. Cho đến tối thì được xem một ngày đã trôi qua, và đây cũng là khoảng thời gian tất cả mọi người cùng ngồi lại bên nhau, cùng kể cho nhau nghe họ đã có một ngày làm việc như thế nào, À… thật ra thì bình thường không có họp mặt như thế này đâu. Bởi rằng hôm nay có một số chuyện đặc biệt ngoài ý muốn. Phải… là một số chuyện ngoài ý muốn, nếu không thì làm gì có chuyện Ayame ngồi ở phòng khách, một tay đang ôm bụng, một tay vừa che miệng khi không nhịn nổi cười.
    - Khục khục, thì ra… mọi chuyện là như vậy… khục khục…
    Ayame đi làm về mệt nhọc, còn chưa kịp thay đồ tắm rửa cho khỏe người, thì đã có ngay một tràng cười đến vỡ bụng. Thật sự… nếu cứ tiếp tục cười nữa thì Ayame sẽ bị tức ngực, tệ hơn sẽ vỡ bụng mà chết mất. Biết trước là như thế nhưng Ayame vẫn không thể dừng được sau khi nghe xong câu chuyện.

    Đối diện Ayame không chỉ có cậu em trai chuyên gây phiền phức, còn có sự hiện diện của Kozue và Tora nữa. Nhưng mỗi một người lại mang một tâm trạng cũng như một nét biểu hiện trạng thái trên gương mặt. Kazuma vừa ngồi vừa với tay khều khều lấy mấy con ruồi bay quẩn qua quẩn lại trên đầu cậu ta. Kể từ lúc về nhà cho đến giờ, Kazuma cứ thơ thơ thẩn thẩn như người ở cõi trên vừa xuống trần gian đi lung ta lung tung. Cậu ấy cứ như một tên ngu ngốc khờ khạo nhưng thôi cứ mặc kệ Kazuma. Đây là một trong những triệu chứng cho thấy Kazuma không được đụng tay vào bất cứ công trình nghiên cứu nên mới tỏ ra dở dở ương ương như vậy. Cứ để Kazuma điên điên như con mèo đi, một lát nữa tự động cậu ta nhảy lung ta lung tung, tự đập đầu vào tường rồi trở lại như cũ thôi.
    Trái với vẻ ngu ngốc của Kazuma, thì Tora cũng đang đưa tay chống cằm, miệng không giấu nổi nụ cười khúc khích giống Ayame, chỉ khác ở chỗ Tora quay người sang chỗ khác để không ai có thể trông thấy lúc cậu ta cười. Bởi vì sau những gì đã xảy ra trên trường, chính cậu ấy cũng không thể nhịn nổi cười. Nhưng nếu cười thẳng ngoài mặt thì sỗ sàng quá, nên đành phải tìm cách giấu nó đi càng sâu càng tốt.
    Còn lại Kozue, khác với Kazuma, cô ấy cũng không thấy chuyện này có gì đáng buồn cười như Tora. Tất cả những gì Kozue cảm thấy chỉ là một sự thất vọng tràn trề khủng khiếp. Một cái gì đó nhục nhã không thể chịu đựng được mà trước đây mình chưa từng trải qua. Kozue tự hỏi tại sao chuyện như vậy lại xảy đến. Để rồi phải ngồi đây, trở thành trò tiêu khiển cho Ayame cười suốt thôi.
    - Ayame nee – san, nếu chị muốn cười thì cứ cười luôn đi ạ. Chị không cần phải kiềm chế đâu!
    - Nếu vậy thì chị xin phép nhé Kozue – chan. Ha ha ha, phụt phụt, há há há!
    Kozue cũng không hiểu tại sao mình lại nói như thế, để rồi mình mới phải là người ân hận sau cùng. Tự dưng lại khuyến khích Ayame cười thật lòng nên chị ấy mới mặc sức thả ga như vậy. Đôi lúc chính Kozue cũng tự cho rằng bản thân mình thật chẳng bình thường chút nào.
    - A mồ, chị đừng cười nữa Ayame nee – san. Hoàn toàn chẳng có chuyện đáng buồn cười đâu ạ!
    - Ừ ừ… chị xin lỗi, Kozue – chan… Nhưng tại sao lại xảy ra chuyện như vậy? Em cũng thừa biết rằng Kazuma có thể làm bất cứ thứ gì chỉ trừ duy nhất một việc là không nên đụng tay vào bếp. Lúc trước em đã tự nhủ rằng không được để Kazuma lại gần bếp núc… sao tự dưng đến phút cuối, phòng học nữ công gia chánh lại phát nổ?
    Kozue cất tiếng thở dài ái oan.
    - Đó là điều em cũng đang thắc mắc đây ạ. Thiệt tình, từ trước đến nay em vẫn luôn tự nhủ rằng dù trong bất kỳ trường hợp nào, cũng không được phép để Kazuma léng phéng gần bếp. Ai ngờ đâu, mới xảy mắt ra một tí thì y như rằng lại có chuyện!
    - Thật ra ngay từ đầu, Kozue đã để Kazuma ngồi xó một góc, cấm không cho cậu ấy đụng tay vào bất cứ thứ gì trong bếp, thậm chí là một lát hành nhỏ. Kozue đã lo lắng cho Kazuma đến từng ấy nhưng không ngờ… người tính không bằng trời tính!

    Đây mới chính là sự nhục nhã lớn nhất trong cuộc đời Kozue. Rõ ràng mình đã ra lệnh cho Kazuma chỉ được phép ngồi yên một chỗ, không được xê dịch vị trí của bản thân dù chỉ một cent. Chỉ ngồi tự kỷ ở góc, tự cắn móng tay và tự nghĩ ba cái học thuyết linh tinh trong đầu đi, hay ngồi không ngủ gật cho hết tiết cũng được. Thật không ngờ cái tính tò mò, ham vui ẩn sâu bên trong Kazuma lại trỗi dậy không đúng lúc. Kết quả là cả lớp học bị nổ một phát đến tan tành, từ giờ trở đi, sẽ không còn môn nữ công gia chánh trong khoảng thời gian ít nhất là ba tháng cho đến khi phòng học được sửa chữa xong. Tất cả cũng đều vì cái tên ngu ngốc kia mà ra. Kozue khó chịu, ức chế đến mức dùng hai ngón tay nhéo bờ má Kazuma kéo dài sang hai bên.
    - Đều do cậu mà ra đấy Kazuma. Tớ đã dặn cậu là không sớ rớ vào bất cứ thứ gì trong lớp. Thế tại sao cậu lại làm trái lời tớ hả? Bộ cậu vẫn chưa nhận ra rằng xung điện từ phát trong não cậu hoàn toàn không thích hợp trong bếp sao?
    - Xin lỗi… cho tớ xin lỗi… Kozue!

    - Nhưng kể ra thì cũng còn may khi vụ nổ không gây tổn hại gì nghiêm trọng. Trừ thực phẩm trong trường bị hỏng thì mấy học sinh khác cũng an toàn. Nhờ vụ này mà Kozue càng trở nên nổi tiếng hẳn so với trong lớp đó chứ. Khi ra về, ai ai cũng đều vẫy tay chào và nói rằng cuộc chiến rất thú vị kia mà!
    Kozue còn nhớ lại viễn cảnh khi ra về, rất nhiều, hầu như là toàn bộ bạn bè trong lớp đều chạy ngang qua và vẫy tay tỏ ra thân thiết với Kozue. Họ thậm chí còn nói lời cảm ơn vì Kozue đã mang đến một trận chiến rất đỗi thú vị mà trước đây chưa từng có ở phòng học nữ công gia chánh. Nhờ có Kozue mà tiết học nhàm chán đối với mấy cậu nam sinh đã không còn chán nữa, hay cực kỳ đáng mong đợi đối với các cô nữ sinh thì càng thú vị hơn. Cho nên từ lúc nào, Kozue trở thành một ngôi sao mới nổi trong lòng một vài tín đồ trong lớp. Đó cũng là một trong những lý do dẫn đến sự thở dài nhục nhã hiện đang xuất hiện trên gương mặt cô ấy đây.
    Điều này quá đỗi khó khăn… còn khó hơn việc ngồi thâu đêm suốt sáng để chứng minh một phương trình bậc thức nhiều nghiệm về sóng điện đồ của não ở loài cá heo. Từ cổ chí kim, theo quan niệm của nhà khoa học thì thứ nhất họ không cần bạn, hay thậm chí là những người bạn cũng là nhà khoa học thì càng phải đề phòng thận trọng vì biết đâu được trong nay mai, chính những người được gọi là bạn ấy lại trở mặt, hẫng tay trên công trình nghiên cứu mà mình đã đổ biết bao mồ hôi nước mắt ra thì sao. Thứ hai là không cần gia đình, vì phải chăm lo cho gia đình, thì còn đâu thời gian để tập trung vào nghiên cứu này nọ. Đó là chưa nói đến bạn đời của mình sẽ rần rú suốt đêm vì mình không thèm mảy may quan tâm đến họ. Dẫn tới kết quả là sụp đổ. Nếu ngay từ đầu lập gia đình để bị vỡ nát thì ngay từ đầu đừng kết hôn thì hơn. Chính vì vậy, kể từ ngày đặt chân vào ngôi trường đơn giản này, Kozue đã tự nhủ mình sẽ không cần kết bạn hay tìm bạn trai làm gì. Thành ra ngay khi tự nhiên có cả một đống bạn bè, điều này xem như đã đi ngược lại với nguyện vọng của Kozue. Càng nghĩ càng thấy nhục nhã với bản thân.

    Mình thì đang cảm thấy hổ thẹn vì biết bao nhiêu điều vừa xảy ra và gần như chính Kozue trở thành tấm bia giải quyết mọi hậu quả. Trong khi nhà bếp nổ, lương thực thực phẩm của trường bị hư hỏng nặng với mức phí vượt ngưỡng cho phép túi tiền lương làm thêm hàng tháng của một học sinh. Ấy vậy mà cái tên ngờ nghệch kia, trung tâm bắt nguồn của sự rắc rối và trận chiến đồ ăn ngớ ngẩn đó vẫn còn đang bay bay nơi đâu. Thật đáng ghét… Mà nghĩ đi nghĩ lại thì tại sao Kazuma lại trở thành nguyên do của cuộc đối đầu ấy nhỉ?
    - Nè Kazuma, tớ hỏi thật và yêu cầu một câu trả lời thật lòng. Tại sao cái tên Chân Tổ ấy lại nhắm vào cậu thế hả?
    - Cái tên Chân Tổ… Ý cậu muốn nói đến Hiyama Kinozuka? Tớ cũng không biết nữa. Nhưng xem chừng thì ngay từ lần đầu tiên gặp mặt, cậu ta đã không có thiện cảm với tớ rồi. Cũng có thể là do cậu ấy vốn dĩ khôn ưa gì các nhà khoa học chúng ta chăng?
    - Đúng thật là như vậy nhưng… tại sao cậu ta chỉ nhắm mỗi một mình đến cậu? Kazuma, trả lời thật đi, cậu không làm gì gây nên tội đó chứ? Người xưa thường có câu “ Tiên trách kỷ hậu trách nhân”. Cậu thử ngồi nghĩ lại xem mình đã làm gì khiến người ta phật lòng!
    Đã làm gì khiến Hiyama phật lòng… Kazuma cứ ngồi đảo mắt lên trần nhà, ráng vận dụng cái bộ não thiên tài đôi lúc bị tắc bất chợt ra để nghĩ xem. Nhưng từ lúc bước chân vào ngôi trường này, học chung một lớp, Kazuma còn không có cơ hội để chào hỏi đàng hoàng với Hiyama thì làm gì đắc tội với cậu ta. Những gì Kazuma làm chỉ là gặp Eri vào sáng sớm, hỏi một số câu cho cuộc nghiên cứu Chân Tổ của mình thôi. Hoàn toàn không đả động gì đến Hiyama… Ấy vậy mà sao cậu ta vẫn ghét mình nhỉ ( Tên này thật sự đúng là thiên tài nhưng đôi khi do là thiên tài quá nên mới ngu ngơ khờ khạo không đỡ được)
    - Tớ chịu… hoàn toàn không nghĩ ra được!
    - Haizz, cậu đó nhé…
    Nghĩ lại thì Kozue cảm thấy có gì đó rất lạ. Không phải thắc mắc khó hiểu về việc lý do vì sao Hiyama lại chỉ nhắm đến Kazuma, mà cô ấy hoài nghi về chính bản thân mình ngay lúc đó. So với những cô gái chân yếu tay mềm khác, hay thậm chí là đối với những người trưởng thành, thì Chân Tổ giống như một cơn ác mộng kinh hoàng ám ảnh, mang đến sự sợ hãi tột đỉnh cho chính bản thân họ. Ngay khi tên Hiyama đó nhe đôi răng nanh, đôi mắt đỏ ngầu như một con quỷ thật sự ra trước lớp thì hầu như ai nấy cũng đều hoang mang lo sợ. Nhưng tại sao chỉ riêng mỗi Kozue lại có một thái độ hoàn toàn khác hẳn. Cái cảm xúc thôi thúc trong Kozue không phải sự sợ hãi, mà là một thứ gì đó còn mạnh mẽ, quyết liệt hơn, và cứ mỗi khi trông thấy Chân Tổ, thì cái cảm giác ấy như muốn thúc giục Kozue phải đấu một trận sinh tử với chúng. Nghĩ đi nghĩ lại thì không biết lý do vì sao, mình lại gan cùng mình đến thế. Mình cũng chẳng cảm thấy sợ hãi gì mấy cái răng nanh như răng hổ kia, và cũng chẳng để tâm liệu sẽ như thế nào nếu chẳng may mấy cái răng đó cắm ngay điểm tử của mình. Có cái gì đó không được đúng cho lắm nhưng chính Kozue cũng không biết miêu tả cái không đúng ấy là gì.

    Vẫn còn một người nữa, đó là Ayame. Chị ấy vẫn ngồi đối diện, chân bắt chéo, khủy tay chống lên gối và tựa vào cằm. Đôi mắt của chị ấy cứ hướng thẳng đến một người… Không phải cậu em trai của mình, cũng không phải là Tora, mà đích thị là Kozue. Ayame cứ mãi nhìn Kozue với một nét bí ẩn kỳ lạ ẩn chứa sâu trong đôi mắt của chị ấy. Giống như chị ấy cũng đang hoài nghi về một điều gì đó của Kozue chẳng hạn.

    - Thôi được rồi mấy đứa, việc ngày hôm nay đến đây xem như kết thúc. Dù sao thì không có ai bị thương, toàn bộ phí sửa chữa sẽ do It. Harm Sokyuran lo liệu nên sự việc xem như chấm dứt. Bây giờ thì dùng bữa tối nào, chị đói lắm rồi. Kozue – chan, Tora – kun, tối nay hai đứa ở lại dùng bữa với chị và Kazuma – kun luôn nhé!
    - Hê hê, lệnh từ Ayame nee – san, em nào dám khước từ. Phải không hả Kozue?
    - Cũng không còn cách nào khác, để em vào bếp chuẩn bị bữa tối với Ayame nee – san!
    Cuối cùng thì cũng được dùng bữa tối. Nếu cả ngày không được đặt tay vào nghiên cứu thì chí ít cũng nên giải quyết cái bụng đói của mình đã. Nghe đến chuyện Kozue và Ayame nee – san sẽ cùng vào bếp chuẩn bị, Kazuma cảm thấy vui vui nên cũng…
    - Onee – chan, Kozue, cho em vào giúp với…
    - DẸP ĐI!
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Đó là về nhà Kazuma, vậy còn về nhóm Hiyama thì sao? Thật sự ra thì Chân Tổ không có thói quen sẽ tụ họp gia đình vào cuối ngày để tổng kết và kể cho nhau nghe hôm nay có gì đặc biệt. Họ chỉ làm như vậy vào dịp đầu năm và ngày lễ tạ ơn thôi, còn ngày thường thì vẫn chỉ đi làm và ngủ khi mặt trời bắt đầu nhô ra khỏi rặng núi là chính. Nhưng Hiyama vẫn không quên nhiệm vụ thiết yếu hằng ngày, đó chính là đến gặp các bô lão và báo cáo lại diễn biến của cả một ngày học tập trên trường ra sao. Chỉ riêng hôm nay có một chút khác biệt bởi vì Hiyama sẽ không đi một mình. Vì một lý do nào đó, mà cả Hiyama, Hebi và Namehari đều cùng có mặt ở đền thờ điện. Không biết có chuyện gì mà ba người đều bị triệu tập lên cùng một lúc như thế này.
    - Mấy đứa đã có mặt đủ rồi đúng không? Vậy thì chúng ta bắt đầu đây!
    Không khí trang nghiêm này quá đỗi bình thường ở đại điện thần. Và cái cảm giác ngồi ngay chính giữa điện, hướng thẳng ngay phía trước mặt là bức tượng một người phụ nữ trẻ trung với đôi cánh dơi sau lưng. Đó là bức tượng của Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad , hay còn được biết đến là Chân Tổ đầu tiên khai sinh ra giống loài Chân Tổ. Xung quanh, năm hướng là năm vị bô lão già dặn kinh nghiệm, có quyền lực cao nhất thị tộc… đúng là một cảm giác đầy sự căng thẳng đối với những Chân Tổ trẻ như ba người. Khác với Namehari và Hiyama vì đã quá quen với cảnh này, Hebi cảm thấy có chút sợ sệt và lo âu, dẫu sao cô ấy cũng không có cơ hội được diện kiến các vị bô lão ở đại điện nhiều.

    - Thưa các ngài, trước khi ta bắt đầu, con có một câu hỏi là: tại sao chỉ có ba người chúng con vậy ạ? Eri – chan không được triệu tập đến đây sao?
    Một câu hỏi được đặt ra từ Namehari và rất có lý. Triệu tập ba đứa đến đây, thì chắc chắn là chuyện gì đó có liên quan đến trường học loài người. Nếu vậy thì phải có cả Eri mới phải. Nhưng tại sao chỉ vỏn vẹn có Hiyama, Hebi và Namehari? Eri đâu mất rồi?
    - Đó cũng là điều mà chúng ta thắc mắc. Ngay khi chúng ta gửi lời triệu tập đến bốn đứa các ngươi. Chỉ duy nhất một mình Eri đã đáp trả lại rằng: “ Nếu buổi diện kiến có Hiyama thì con tuyệt đối không đi”!
    Nghe đến tên mình, Hiyama bỗng dưng giật thọt. Sau đó thì có chút rũ rượi phiền lòng khi hay Eri không đến buổi diện kiến nếu có sự xuất hiện của Hiyama.
    - Ta hỏi ngươi Hiyama, ngươi đã làm gì để Eri không muốn đến đại điện thần vậy hả? Cãi nhau sao? Hai ngươi từ nhỏ đến lớn vốn dĩ rất thân với nhau kia mà. Đã xảy ra chuyện gì thế hả… cái cặp đôi phiền phức ngu ngốc này!

    - Anoi… thưa các ngài… thật ra thì Eri – chan và Hiyama – kun có chút…
    - Chúng ta biết, ngươi không cần phải báo cáo đâu Hebi. Chỉ cần nhìn cái thái độ hiện giờ của tên nhóc đó là chúng ta hiểu ngay. Chuyện của hai đứa ngươi thì tự mà tìm cách giải quyết. Điều quan trọng hơn, chúng ta vừa nhận được thông báo từ thị trấn loài người rằng thị tộc chúng ta không cần phải chi trả bất kỳ phí tổn hại nào cho nhà trường. Hiyama, Hebi, Namehari, hôm nay gọi các ngươi đến đây cũng vì chuyện này. Trên trường đã xảy ra chuyện gì vậy?
    Hebi thì giật thót lo sợ, Namehari vẫn thản nhiên phè phè như một ông già đang thưởng thức sự tươi vui của trần đời này. Còn Hiyama… chẳng có lời nào để nói hay bào chữa, vì chắc chắn các bô lão cấp cao cũng đã biết phong phanh một ít rồi. Bây giờ, cách tốt nhất là đừng nói tiếng nào, cứ ngồi yên mà chịu trận và nghe thuyết giảng thôi.
    - Nghe cho kỹ đây, cả ba người các ngươi, đặc biệt là thằng nhóc ngu ngốc Hiyama. Đừng bao giờ quên trách nhiệm của chúng ta là xây dựng một mối giao hảo tốt với con người. Bất kỳ hành động nào của các ngươi có thể gây tổn hại được đến mối quan hệ đó đều bị ngăn cấm. Sau vụ việc lần này, chúng ta hy vọng các ngươi sẽ không làm điều gì ngu ngốc hơn nữa. Tuyệt đối không được phép gây hại đến con người!
    - Dạ vâng!

    Bỗng nhiên, Hiyama chậc lưỡi một cái đầy khó chịu, và rồi tự ý cất tiếng nói.
    - Này mấy lão già!
    - Hiyama – kun…
    - Dẹp ba cái hiệp định vớ vẩn sang một bên đi. Chỉ vì lo sợ con người mà phải giả vờ như chấp nhận mấy cái thương lượng đó thật quái đản. Tôi nhất quyết không đồng tình với cách giải quyết vấn đề này của các ngài. Hoàn toàn vô lý!
    Suy cho cùng thì chỉ có duy nhất Hiyama không đồng ý với hiệp ước hòa bình giữa hai bên Chân Tổ và con người. Thì ngay từ đầu Hiyama đã tỏ ra bất mãn, khó chịu và không muốn cái hiệp ước này tồn tại rồi. Không phải Hiyama có ý muốn chống đối hòa bình, nhưng nếu chỉ vì chuyện đó mà phải bắt tay với giống loài hạ đẳng như con người thì thật là quá miễn cưỡng. Đây cũng không biết là lần thứ bao nhiêu Hiyama tỏ ra phản đối cái hiệp định này. Cứ mỗi lần như thế thì cậu ta cứ sồn sồn lên như mấy mụ buôn thịt ngoài chợ.
    - Vậy thì theo ngươi, có cao kiến gì để giữ cho sự yên bình của thị tộc chúng ta được trường tồn mãi mãi không?
    - Cái này…
    Hà hà… dẫu sao thì Hiyama vẫn chỉ là một đứa trẻ, kinh nghiệm sống so sánh với những Chân Tổ đi trước là một khoảng cách xa vời vô bờ bến. Hơn nữa, đối với người không biết tí gì về nghệ thuật chính trị như Hiyama, thì đó ắt hẳn phải là một câu hỏi gây khó dễ đủ đường cho cậu ta.
    - Làm sao tôi biết được? Các ngài là bô lão của thị tộc Chân Tổ. Nghĩ ra cách gì đó để giúp thị tộc yên bình là chuyện của các ngài. Nhưng nghĩ gì thì nghĩ, cũng đừng kéo người khác vào rắc rối do các ngài gây ra mới đúng. Hà cớ chúng ta phải hợp tác với con người? Nếu chỉ vì sợ chiến tranh bùng nổ thì xem như chủng loài Chân Tổ gần đứng trước bờ vực của sự diệt vong rồi còn gì nữa. Chiến tranh thì chiến tranh, sợ quái gì… Cứ phải rụt đầu trốn chui trốn nhủi ở một ngọn núi hẻo lánh không con người nào dám lai vãng đến gần. Hay thậm chí gật đầu cái rụp sau khi lũ con người đưa ra một yêu sách hòa bình quá khả nghi. Không cần quan tâm ai nghĩ ra sao, chứ riêng bản thân tôi thấy, chính các ngài đây mới đi ngược lại với truyền thống vẻ vang bao đời nay của loài Chân Tổ. Khi xưa Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad được mệnh danh là nỗi kinh hoàng của màn đêm, gieo rắc nỗi sợ hãi đến loài người, luôn chứng tỏ sức mạnh và địa vị trước loài người… Nhưng bây giờ, tôi chỉ thấy năm vị bô lão đầy quyền năng đang chui rúc trốn chạy trên một đỉnh núi, và hạ lệnh cho các thế hệ sau xuống núi bắt tay với loài người. Các ngài không thấy rằng là…

    Bất ngờ, một cái bóng đen lao vụt đến. Cái bóng đen đó phóng sượt qua Hebi như một cơn gió trong tic tắc và thình lình nắm lấy đầu Hiyama mà đè thẳng xuống sàn nhà, khiến cho nền nhà thủng mất một lỗ khá to.
    Với sức mạnh của Chân Tổ thì nhiêu đó chẳng đủ gây nên thương tích gì, chứ nếu là con người thì chết ngay tức khác rồi. Nhưng không biết ai đã tấn công Hiyama từ phía sau lưng như vậy.
    - Namehari – kun!
    Đó là giọng nói cất lên từ Hebi vẫn còn đang sửng sốt không hiểu chuyện.
    - Oi Namehari, như vậy là thế nào hả?
    Không sai… người bất thình lình vút ngang qua như một cơn gió, rồi dùng tay đè cổ Hiyama xuống ngay chính giữa đại điện thần, trước mặt năm vị bô lão tối cao đó chính là Namehari. Tuy đã tấn công Hiyama, nhưng gương mặt Namehari vẫn còn giữ nụ cười phẩn phờ không thay đổi. Cho đến những phút căng thẳng, cậu ấy vẫn có thể cười.
    - Nào nào, Hiyama – kun, cậu không nghĩ mình hơi quá thất lễ với những bô lão sao? Làm nguội cái đầu và suy nghĩ lời ăn tiếng nói của mình cẩn thận trước khi trả lời đi nào!
    - Tch… buông tớ ra, Namehari!
    - Tớ sẽ thả, nhưng cho đến khi nào cậu sửa được cái tật nóng nảy của mình, bằng không thì mọi chuyện sẽ càng trở nên khó khăn cho tương lai sau này. Hiyama – kun, tớ biết cậu lo lắng cho tình trạng của thị tộc, đồng thời cậu cũng không thích con người. Nhưng nếu có một giải pháp nào đó tốt không bằng hiệp ước hòa bình với loài người thì thú thật, kể cả khi có ghét cay ghét đắng họ đến bao nhiêu thì tớ cũng sẽ đồng ý bắt tay với họ. Vì đại cuộc, Hiyama – kun, kể cả khi dù hiệp ước đó không đáng tin thì đây cũng là phương án duy nhất cứu vãn được tình hình hiện tại và lâu dài về sau. Cứ suy nghĩ đi Hiyama – kun!
    - Namehari chết tiệt, có buông tớ ra không thì bảo!
    - Namehari – kun, Hiyama – kun, hai người đừng đánh nhau nữa mà!

    Đây đâu phải đánh nhau, chỉ là một chút can ngăn giữa Namehari và Hiyama thôi. Mỗi lần Hiyama đứt dây động rừng hay nổi cơn tăng động thì Namehari lúc nào cũng ngăn cản cậu ấy bằng cách này. Dùng bạo lực để ngăn chặn bạo lực, cũng tương tự như trận đọ mặt với Kozue khi đang trên đường đến trường. Nhưng thi thoảng thì Hebi vẫn là người giải quyết hết mọi vấn đề.
    …………
    - Hiyama, nếu như ngươi vẫn còn bất mãn với hiệp ước hòa bình, và nguyên nhân lo sợ chiến tranh vẫn chưa thể thỏa mãn được sự cố chấp trong ngươi thì chúng ta sẽ nói cho các ngươi biết sự thật!
    Cả ba người đồng loạt dừng lại giữa chừng và hướng thẳng về vị bô lão ngồi xếp tọa ở hướng 12 giờ trước mặt.
    - Sự thật?
    - Phải, sự thật lý do vì sao chúng ta lại chấp nhận hiệp ước của con người. Khi xưa Chân Tổ chúng ta được xem như giống loài gây nên nỗi ám ảnh cho con người. Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad còn được biết đến với cái tên cơn ác mộng kinh hoàng khi gieo rắc nỗi sợ hãi mỗi khi ngài bước chân đến từng vùng đất. Rồi cuộc chiến tranh với con người giữa Chân Tổ nổ ra vài thập kỷ sau. Con người đã tiêu diệt chủng tộc của chúng ta bằng chính những thứ vũ khí công nghệ do chính con người tự tạo ra. Và giờ đây, những món vũ khí ấy ngày càng tân tiến hơn. Điều này đồng nghĩa với việc, nguy cơ khiến thị tộc chúng ta bước vào cảnh diệt vong thêm một lần nữa còn đáng sợ hơn trong quá khứ!
    - Heh? Vậy thì có khác gì so với những thứ mà mấy ngài đã từng nói với tôi trước kia. Suy cho cùng vẫn chỉ là lo sợ…
    - Thật ra thị tộc chúng ta đã biết cách đối phó với những thứ công nghệ đó từ lâu rồi!
    - Hẩy?
    Hiyama, Namehari và Hebi đều tròn mắt ngạc nhiên, ngơ ngơ không hiểu chuyện gì hết.
    - Hiyama, bộ ngươi nghĩ người trong thị tộc chúng ta “đụt” đến mức không biết học hỏi gì thêm từ sau cuộc thanh trừng đó sao? Đừng có nghĩ rằng chúng ta chỉ biết sống ru rú trên núi và tách biệt hoàn toàn với thế giới loài người. Dĩ nhiên sau mấy ngàn năm, chúng ta đã đạt được trình độ khoa học ngang với con người!
    - Hả? Trình độ khoa học… tức là…
    - Phải đấy Hiyama. Chúng ta đã học hỏi nền khoa học của con người, và đã có thể tự tạo ra cho mình những thứ vũ khí giống như con người. Nhưng nếu làm như vậy, chúng ta sẽ đi ngược lại với đấng tin của thị tộc nên chúng ta chỉ dám giấu sự hiểu biết ấy vào bên trong. Ngay lúc này đây, nếu cảm thấy cần, chúng ta hoàn toàn có thể làm ra 1000 chiếc tên lửa hạt nhân và tuyên chiến với thế giới loài người thêm lần nữa, và dĩ nhiên chúng ta sẽ không làm như thế rồi. Nói theo một khía cạnh khác, thì chiến tranh không còn là mối đe dọa hàng đầu đối với thị tộc Chân Tổ chúng ta. Nhưng, con người đã nghĩ ra một cuộc chiến khác, và đó sẽ trở thành một mối hiểm họa tiếp nối sau nguy cơ chiến tranh hạt nhân!
    - Một mối hiểm họa tiếp theo?
    - Chúng ta phải thừa nhận con người đúng là loài sinh vật vô cùng đáng sợ. Chỉ trong vòng một khoảng thời gian ngắn, chúng đã có thể nghĩ ra ngay một cuộc chiến khác mà ngay chính Chân Tổ chúng ta còn không dám nghĩ đến. Hiyama, Namehari, Hebi, thị tộc Chân Tổ chúng ta không trao đổi hàng hóa với loài người nên không bị phụ thuộc vào nền kinh tế Nhật Bản. Chúng ta sở hữu khả năng tái tạo tế bào nhanh nên không cần đến y tế. Chúng ta cũng đã được tự do tín ngưỡng vì hiện nay một số thành phần con người cũng đã thờ thiên chúa. Nếu không thể đánh vào mặt quân sự, kinh tế, y tế hay tôn giáo, thì theo các ngươi, loài người sẽ đánh vào lĩnh vực gì tiếp theo?
    Tuy ba người họ không phải nhà chính trị lỗi lạc, nhưng họ cũng thừa thông minh để tự hình dung ra viễn cảnh. Nếu chịu khó ngồi lại, suy xét về mọi mặt, để tâm một chút thì sẽ thấy, ngoài chiến tranh quân sự vũ khí hạt nhân, kinh tế, y tế, tôn giáo, thì vẫn sẽ còn một lĩnh vực nữa loài người có thể làm chủ và thâu tóm.
    - Đó chính là “văn hóa”. Nếu không thao túng được những yếu tố trước đó thì hãy đánh vào nền văn hóa của mỗi quốc gia. Đó là một bước đệm quan trọng để thuần hóa một dân tộc mà loài người đã sử dụng trong quá khứ kéo dài đến thời thế hiện tại. Nghe cho kỹ đây Hiyama, Namehari, Hebi… Chân Tổ chúng ta khi xưa được xem như những con quái vật khát máu, là nỗi ám ảnh của màn đêm. Nhưng đến thời nay, quan niệm ấy đã thay đổi trong mắt một số nhân vật chóp bu. Theo tư tưởng và chính sách mới của con người. Chân Tổ chúng ta giống như một dịch bệnh lạ!
    - Một dịch bệnh… Ngài nói vậy là ý gì?
    - Cũng giống như những dịch bệnh khác mà loài người thường mắc phải mỗi khi thể trạng cơ thể bị yếu đi. Con người đã quan niệm rằng về cơ bản, chúng ta cũng giống như họ, là những con người bình thường, nhưng do sinh ra với một cấu trúc gien và ADN bị đột biến, vượt ngưỡng bình thường. Con người cho rằng nếu như có thể thay đổi một số bảng mã gien trong cơ thể một Chân Tổ thì họ sẽ không còn răng nanh, không còn đôi mắt đỏ, hay nước da trắng như viên ngọc trai vừa được đánh bóng. Họ sẽ mất dần khả năng vốn có của một Chân Tổ, mọi giác quan sẽ giống như những con người bình thường. Sẽ không còn khả năng đi săn hay những cơn khát máu. Nói một cách cho dễ hiểu hơn, một khi đã nghĩ Chân Tổ như một dịch bệnh, thì sẽ có một vaccine kháng thể chống lại dịch bệnh ấy. Loài người, đang mưu tính đến việc biến tất cả Chân Tổ chúng ta trở thành người bình thường giống như họ!

    Đây quả là một thông tin sững sờ mà nếu không kể thì chắc cũng chẳng ai biết được. Biết biểu hiện thế nào đây. Cả Hiyama, Namehari và Hebi chỉ có thể tròn mắt vì sự thật vượt xa mức tưởng tượng của họ. Thao túng thị tộc Chân Tổ bằng cách đồng hóa và tiêm một loại vaccine khiến cho tất cả Chân Tổ trong làng trở thành những con người bình thường. Đúng là một âm mưu thâm độc mà chỉ duy nhất loài người mới có thể nghĩ ra.
    Không thể chịu đựng được nữa, Hiyama đập thật mạnh xuống thềm nhà khiến cho lỗ thủng ban nãy còn nát lớn hơn. Cậu ấy còn dư sức hất Namehari đang nắm lấy cổ mình lẫn Hebi sang một bên.
    - Loài người… đúng là khốn khiếp. Chúng dám nghĩ đến những chuyện xấu xa đê tiện như vậy, thật không thể tin được. Chúng dám cho rằng Chân Tổ chúng ta như một con virus cần vaccine để chữa trị sao. Lũ khốn!
    - Hiyama – kun…
    Hiyama hiện đang rất tức giận. Phải nói là cán mức đỉnh điểm của một trong bảy tội lỗi lớn nhất ở loài người là sự phẫn nộ. Làm sao có thể không tức điên lên khi nghe một ai đó dám so sánh người cùng chung thị tộc mình như một căn bệnh cần loại trừ. Bàn tay Hiyama siết chặt lại là một chuyện, thậm chí răng nanh của cậu ấy còn mọc dài ra chứng tỏ rằng Hiyama đang cực kỳ cực kỳ giận dữ.
    Nhưng làm sao có thể can ngăn được cậu ấy nếu chính bản thân Namehari và Hebi cũng có lối suy nghĩ con người thật nham hiểm và xấu xa khi đưa ra quan điểm như thế về Chân Tổ. Giờ muốn tìm một nguyên do để bênh vực hình ảnh cho loài người trước mặt Hiyama cũng khó khăn hơn nhiều.

    - Chính vì thế, nên các ngài mới chấp nhận hiệp ước hòa bình với loài người và cho chúng con xuống thị trấn học chung với loài người? Namehari cất tiếng hỏi.
    - Không sai. Thế giới loài người đã đưa ra một yêu cầu, họ tạo ra loại vaccine này không cố ý tạo áp lực cho thị tộc chúng ta. Nếu chúng ta chịu giao lưu văn hóa với loài người thì thứ thuốc ấy cũng không cần nữa. Thế nên, chúng ta đành phải chấp nhận, và bắt đầu để mấy đứa hòa mình chung sống với con người. Nếu như mối quan hệ này tốt đẹp, thì chúng ta sẽ tránh được thảm họa vaccine trừ dịch bệnh. Nhưng cả bốn đứa nghe cho kỹ đây: Loài người đúng là giống loài nguy hiểm nhất trong tất cả loài sinh vật trên trái đất này. Chính vì chúng là loài nguy hiểm, nên không được phép quá tin tưởng vào chúng. Tốt nhất, hãy tạo khoảng cách thuận lợi nhất có thể để mục đích của chúng ta vừa hoàn thành, vừa tránh gây mất thiện cảm với loài người!
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Tối hôm đó, sau khi diện kiến các vị lão làng của thị tộc, Hiyama, Namehari và Hebi quay trở về nhà mình, chuẩn bị đi ngủ để sáng mai còn đi học sớm. Nhưng cả ba người dường như không mở lời nói với nhau bất cứ câu nào trên cả đoạn đường quen thuộc mà hầu như lúc nào họ cũng đi ngang qua nếu muốn đến đại điện thần. Cũng khó trách cả ba khi giờ đây chính bản thân họ còn không biết mình phải làm gì tiếp theo. Kết bạn, tạo thiện cảm tốt với con người đã khó khăn lắm rồi, nay còn biết mục đích thật sự đằng sau hiệp ước hòa bình ấy, càng khiến quan điểm từng người bị đối chọi với nhau một lúc một dữ dội hơn. Nếu tình trạng này vẫn còn kéo dài thì chắc lẽ, cả ba người họ sẽ không còn động lực để tiếp tục nhiệm vụ nữa.
    Nhưng chẳng lẽ cứ ủ dột như vậy sao? Nếu chỉ biết ngồi một chỗ thì tình thế cũng chẳng thể tốt đẹp hơn. Hiyama đã tự nhủ bản thân mình như vậy nên cậu ấy đã chủ động mở lời trước.
    - Chuyện đã đến nước này rồi, chúng ta cũng không thể quay lại. Chi bằng cứ phải tiếp tục cho tới khi mọi chuyện đi đến hồi kết của nó. Nên cũng đừng suy nghĩ gì nhiều, Namehari, Hebi!
    Nghe Hiyama nói vậy, Namehari và Hebi cũng nguôi ngoai được phần nào. Họ quay sang nhìn nhau và cùng nở nụ cười nhẹ.
    - Phải, Hiyama – kun nói đúng, chúng ta cũng đâu còn sự lựa chọn nào khác. Cứ tiếp tục cố gắng để nhiệm vụ hoàn thành tốt đẹp. Rồi sau đó, cả bốn chúng ta sẽ quay trở lại thị tộc Chân Tộc và sống như những ngày xưa!
    - Ừ, đúng đấy, cố gắng và quay trở về sớm nhất có thể. Đó là những gì chúng ta có thể làm được ngay lúc này… Nhưng mà Namehari, cậu nghĩ thế quái nào mà lại đập đầu tớ xuống sàn hả? Có biết đau lắm không?
    - Nar nar, bình tĩnh Hiyama – kun, bao nhiêu đó đâu thể làm khó được cậu đâu đúng không nào. Với lại khi đó cậu còn chưa thèm tung ra nửa phần sức mạnh của mình nữa kia mà. Chính vì tớ biết thế nào Hiyama – kun cũng sẽ chịu đựng được nên mới cố tình làm thế đó chứ. Lúc cậu bật tớ và Hebi sang một bên, cái đó mới thật sự đau và thấm đấy!
    Hiyama đưa tay vừa gãi đầu vừa cất tiếng thở dài ngán ngẫm. Nghĩ lại thì Namehari nói đúng, khi Namehari bất ngờ tấn công, dập cổ mình xuống sàn thì Hiyama còn chưa tung hết sức mạnh của mình ra. Đến khi nghe mục đích thật sự của con người thì do Hiyama mất bình tĩnh quá nên vô tình tung ra một phần sức mạnh khác lớn hơn, đủ sức đánh bật Namehari và Hebi sang một bên. Ngẫm lại thì cũng có lỗi với hai người họ quá.

    - Nhưng nhờ thế mà mấy lão già đó mới chịu khai ra toàn bộ sự thật cho chúng ta biết. Từ trước đến nay, họ chỉ toàn giấu diếm rồi viện ra chiến tranh hạt nhân để tớ chấp nhận chuyện chúng ta xuống thị trấn chung sống với loài người. Nếu không có hôm nay thì chắc bí mật còn lâu mới được bật mí!
    - Hiyama – kun, mình nghĩ không phải do hai cậu đánh nhau mà các bô lão mới chịu tiết lộ bí mật đâu. Mình cho rằng các ngài thừa thông minh để nhìn thấu rõ đây chỉ là một vở kịch cố ý được dàn dựng. Các ngài chịu nói rõ lý do cho chúng ta biết như vậy chứng tỏ muốn chúng ta không nên đến quá gần và đặt niềm tin trọn vẹn vào con người. Nhưng dù nói gì đi nữa, loài người thật đáng sợ, họ có thể nghĩ ra một kế hoạch để đồng hóa thị tộc của chúng ta thì thật sự…
    - Con người là như vậy, lúc nào cũng tò mò và không có thứ gì đủ để thỏa mãn sự tham lam của chúng. Từ bây giờ, chúng ta cần phải đề phòng nhiều hơn, không nên quá thân thiết với con người. Nhưng điều quan trọng là đừng để con người biết rằng chúng ta đã nắm thọp được chúng. Cách tốt nhất là cứ để mọi thứ diễn biến tự nhiên như hằng ngày là ổn!
    - Ừ, tụi này hiểu rồi!
    - Được, cứ như thế đi!
    Sau đó, cả ba người họ tiếp tục bước đi trên con đường quen thuộc tiến về nhà của mình. Nhưng trước khi đi tiếp, Hiyama chợt nhớ ra còn một điều nữa rất đỗi quan trọng.
    - À phải quên mất, Namehari, Hebi, chuyện của ngày hôm nay, hai cậu đừng nói gì với Eri cả. Xem như chúng ta chưa từng nghe thấy chuyện này đi!
    - Không cho Eri biết ư? Liệu có ổn không Hiyama?
    - Eri là người có niềm tin mãnh liệt vào cái gọi là khoa học do con người nghĩ ra. Cậu ấy còn là tín đồ của những danh nhân trong lịch sử loài người. Nếu bây giờ nói cho cậu ấy biết rằng mục đích thật sự của loài người thì chắc… một là Eri sẽ bị shock, hai là cậu ấy sẽ không tin vào những gì chúng ta nói. Nên cách tốt nhất là cứ giữ im lặng thì hơn!

    Là bạn chơi thân với nhau từ nhỏ, tính cách hay sở thích của Eri như thế nào, cả ba người họ biết rõ là đằng khác. Thật sự, nếu nói chuyện này cho Eri biết thì chắc cô ấy sẽ tự nhốt mình trong nhà, tự kỷ và suy sụp trong khoảng thời gian dài mất. Điển hình như sáng nay, mới chỉ đả động chút xíu vào sở thích của cô ấy thôi mà Eri đã khóc như một đứa trẻ, làm cho Hiyama hao tâm tổn trí đến nỗi bây giờ vẫn chưa đổi diện thẳng mặt với cô ấy. Sẽ rất là tồi tệ nếu để Eri nghe được chuyện này nên cả ba nhất trí giữ kín như một bí mật.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Sáng ngày tiếp theo. Có lẽ nên chuyển địa điểm từ thị tộc Chân Tổ quay về nơi căn nhà của Kazuma để xem cậu ấy đang chuẩn bị đến trường như thế nào. Cũng giống như hai ngày trước, không cần đợi Ayame hay Kozue sang đánh thức, Kazuma đã biết tự đặt chuông và dậy từ rất sớm, có khi đã dậy từ 5h sáng, trước khi mặt trời mọc. Mọi thứ đều đã được chuẩn bị hết trong chiếc cặp nối dây bắt chéo từ vai phải xuống bao gồm sách vở hộp bút đàng hoàng. Bởi vì hôm qua Kozue đã mắng cho cậu ta một trận về cái tội tại sao đi học lại không thấy sách vở đâu, mà chỉ toàn là máy móc với mấy dụng cụ trong nghiên cứu là như thế nào. Cho nên hôm nay, Kazuma đã rút kinh nghiệm, cậu ấy vẫn sẽ mang theo những thứ giúp mình tiến hành thí nghiệm về Chân Tổ, nhưng đồng thời cũng sẽ mang theo sách vở đựng trong một chiếc túi khác. Như vậy tức là Kazuma sẽ đeo cả hai túi đi học, tuy có chút nặng và khó khăn trong di chuyển, nhưng nó đáng để thử.
    - Kazuma, xuống dùng điểm tâm này!
    - Vâng!
    ……………
    Vì dậy sớm nên Kazuma có thời gian dùng điểm tâm hơn bình thường, không cần phải gấp gáp hay vội vã gì, Kazuma còn mở kênh tivi ra xem thời sự buổi sáng mặc dù đó chỉ toàn là chương trình phát lại từ hôm qua và hôm kia. Cũng do Kazuma thức dậy sớm nên Ayame cũng phải thay đổi thói quen thức dậy theo Kazuma để còn làm điểm tâm sáng cho cậu ấy. Nếu không thì Kazuma sẽ để bụng rỗng đến trường và sẽ ngủ gật trong lớp vì không có sức. Những nhà khoa học vẫn thường dở dở ương ương kiểu đó mà, nên chẳng thể trách Kazuma được.
    Sau khi điểm tâm sau đâu vào đó, Kazuma ra ngoài cửa, ngồi xuống bên thềm nhà, tra gót giày và chuẩn bị rời khỏi nhà.
    - Em đi đây Onee – chan!
    - A, đợi chị một chút Kazuma – kun!
    Từ trong bếp, Ayame chạy ra với một thứ gì đó được gói gọn trong một tấm vải màu đỏ có in những cánh hoa dương xỉ.
    - Đây, Bento của em. Nhớ ăn uống cho đàng hoàng nghe chưa. Còn đây là bùa hộ mệnh mà một cấp dưới chỗ chị làm đi du lịch mang về tăng em đó!
    Kazuma cứ tưởng là những lá bùa thường thấy ở mấy ngôi đền trong thành phố, nhưng không phải, tấm bùa hộ mệnh Ayame đưa cho Kazuma thực chất là một sợi dây chuyền thánh giá bạc đính trên đó. Nó giống như một món đồ trang sức hơn được gọi là bùa hộ mệnh. Kazuma đưa sợi dây ấy lên ngắm nghía với vẻ đăm chiêu hơi khó hiểu.
    - Đừng có xem nó như món đồ trang sức bình thường nhé. Nó được tinh luyện từ bạc nguyên chất 100% đó!
    - Heh, làm từ bạc nguyên chất 100% thì đúng là một báu vật. Nhưng nếu chỉ là đồ trang sức thì cứ gọi là trang sức. Sao Onee – chan lại nói đây là bùa hộ mệnh?
    - Cứ mang nó theo bên người như Onee – chan dặn đi. Kazuma – kun luôn là đứa trẻ ngoan ngoãn nghe theo lời chị đúng không nào!
    - À… vâng…
    Để Ayame yên tâm, Kazuma đeo sợi dây chuyền lên cổ luôn. Trông nó vừa và rất hợp với Kazuma đó chứ. Trừ cái khung mặt không thể thay đổi hay biểu lộ cảm xúc ra thì Kazuma cũng là một chàng trai có vẻ đẹp nào có khác gì những diễn viên tài tử đâu. Đeo thêm một hai món trang sức càng làm vẻ nam tính cậu ấy tăng lên thêm thôi. Giá như cậu ấy có thể cười lên một chút thì… chắc sẽ rất nhiều cô gái bị cậu ấy hớp hồn mất.
    Ayame nhẹ nhàng chỉnh lại cổ áo, cùng chiếc cà ra vát trước ngực Kazuma.
    - Ghi nhớ lời chị dặn Kazuma, dù bất cứ giá nào cũng không được rời xa cây thánh giá này nhé. Trong một số trường hợp, chắc chắn nó sẽ giúp được em rất nhiều đó!
    - Dạ vâng!
    - À, người nào cũng được, em có thể cho ai đó đụng vào nó nhưng tuyệt đối đừng để Kozue chạm tay vào. Nếu Kozue có hỏi thì chỉ cần nói đây là quà chị cho em là được rồi!
    - Eh, cả Kozue cũng không được chạm vào nó ư? Chẳng lẽ lực tay của Kozue mạnh đến mức có thể phá nát một món đồ trang sức ngay khi đụng một ngón sao?
    - Giống như em không thể vào bếp, thì Kozue cũng có cái không hợp… Đó, xong rồi, em đi học đi, trước khi Kozue đến!
    - Vậy thì… Em đi đây!
     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  10. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 09

    - Chào buổi sáng, Namehari, Hebi!

    - Chào buổi sáng, Hiyama – kun!

    Vẫn như mọi ngày, nhóm bạn Chân Tổ của chúng ta phải đi ngủ vào buổi tối để còn thức dậy vào buổi sáng ngày hôm sau đến trường. Họ vẫn thường hẹn nhau tại địa điểm cũ để cùng nhau rời núi Himako, vào thị trấn loài người. Viễn cảnh vẫn diễn ra êm đẹp trong cảnh bình minh lấp ló phía chân trời, mang theo những cơn gió se lạnh cũng như những điều mới mẻ đang chờ đợi nhóm bạn ở thị trấn loài người. Nhưng sẽ có một chút khó khăn vì giờ đây ba người bạn của chúng ta sẽ phải đề phòng hơn khi tiếp xúc với con người.

    - Được rồi, có mặt đông đủ hết rồi. Giờ chúng ta qua nhà Eri – chan thôi!

    Thì đúng theo như kế hoạch đã được đề ra mỗi ngày. Sau khi tập trung ở điểm hẹn, thì cả ba sẽ cùng kéo nhau sang nhà Eri để đánh thức cô ấy. Hoặc không thì chắc chắn Eri cũng tự đắm mình trong mấy cuốn sách khoa học khó hiểu. Tệ nhất thì bị chôn vùi dưới đống sách để Hiyama phải tìm cách lôi cô ấy ra. Bình thường thì sẽ là như vậy nhưng… hiện giờ mối quan hệ giữa Hiyama và Eri không được tốt cho lắm. Từ hôm qua, hai người họ đã có một cuộc cãi vã nho nhỏ, và Eri đã bỏ chạy, không thèm nhìn mặt Hiyama nữa. Kể từ đó đến giờ, Hiyama vẫn chưa có cơ hội đối mặt với Eri để nói lời xin lỗi.

    Và là người duy nhất biết chuyện, Hebi cũng phiền muộn không kém. Cứ phải chứng kiến những người bạn thân của mình xung đột với nhau, khiến trái tim Hebi như quặn lại từng cơn. Đôi lúc, Hebi rất muốn giảng hòa giúp Eri và Hiyama nhưng mà… không hiểu sao cô lại không dám làm. Hebi cho rằng sẽ không ích lợi gì nếu như không tự đích thân Hiyama phải là người chạy đi tìm Eri và nói chuyện với cậu ấy. Phải… Hiyama cần chủ động đến bên Eri và nói lời xin lỗi, có như thế thì Hebi mới cảm thấy yên lòng.


    Dù nói gì đi nữa thì theo thời khóa biểu, cả nhóm vẫn phải đến nhà Eri dẫu cho đang có lục đục nội bộ. Suy nghĩ một hồi, Hiyama quay lưng bỏ đi.

    - Chúng ta đến trường thôi!

    - Heh? Hiyama – kun, đến trường luôn sao? Chúng ta không qua đánh thức Eri à?

    - Không cần thiết đâu. Chắc cũng giống như mấy ngày trước, cậu ấy đã dậy trước khi mặt trời mọc và xuống núi rồi. Nếu chúng ta qua nhà cậu ấy bây giờ thì cũng chỉ gặp Makoto – san và nghe câu “ Eri đi học trước rồi” thôi. Chi bằng cứ đến trường đi, thể nào cũng sẽ gặp cậu ấy ở đó thôi!

    Nói xong, Hiyama tiếp tục bước đi như không cần phải suy nghĩ gì nhiều.

    - Chờ chờ một chút đã, Hiyama – kun…

    Nói là không suy nghĩ gì nhiều nhưng thực ra trong lòng Hiyama đang lo lắng cho Eri muốn chết. Chuyện Eri thức dậy sớm, rời khỏi nhà trước khi mặt trời mọc và có khi đã ở trên trường ngay lúc này rồi là bình thường. Nhưng theo như những gì các lão làng cảnh báo hôm qua, tuyệt đối không nên ở quá gần và đặt niềm tin trọn vẹn vào loài người càng khiến Hiyama băn khoăn. Chắc chắn Eri đang ở cùng với hắn, và đó là nguyên nhân cho nỗi lo lắng trong tim cậu ấy. Thật lòng mà nói, Hiyama chỉ muốn phóng thẳng lên mấy cành cây cao, đu dây để xuống chân núi cho mau lẹ. Rút kinh nghiệm từ hôm qua, Hiyama bỏ ý định leo cây vì biết thể nào Namehari và Hebi sẽ không theo kịp. Hơn nữa, chuyện Eri đến trường sớm để gặp Kazuma chỉ có duy nhất Hiyama biết mà thôi, cả Namehari lẫn Hebi đều chưa hay gì về chuyện này. Hây dà… Một bên là Eri, một bên là Namehari và Hebi, Hiyama cũng khó xử lắm, nhưng biết thế nào được. Chỉ mong sao mọi chuyện diễn ra trong yên bình cho đến khi Hiyama tới trường.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Nhắc đến Kazuma và Eri, cũng giống như vài ngày trước, họ lại chơi trò cặp uyên ương trốn gia đình lén đi gặp nhau mỗi buổi sớm trước khi vào lớp. Nói thế cho vui chứ thực chất Eri đến trường sớm để tiếp tục làm con chuột thí nghiệm cho Kazuma tiếp tục công trình nghiên cứu những đặc điểm về loài Chân Tổ.

    Về Kazuma thì không cần phải nói rồi. Sau một đêm dài thả tự do muốn nghiên cứu muốn học hành trong phòng, cậu ấy đã quay trở lại là một Kazuma như chúng ta đã biết. Không còn tỏ ra ngu ngốc, khờ khờ, đần đần như người từ trên núi luyện lâu năm xuống nữa. Và bây giờ, Kazuma đang cực kỳ tập trung cho cuộc nghiên cứu của mình.

    Chỉ có Eri, gặp gỡ Kazuma, Albet Einsteins, thần tượng của mình, vậy mà trông Eri sao không được vui. Đôi mắt màu đỏ như viên Ruby hồng quý hiếm lại hiện lên một nỗi phiền muộn xa xăm, khiến cho gương mặt xinh xắn đáng yêu đó trở nên thật sầu tư. Có lẽ, Eri vẫn còn đang nghĩ đến chuyện giữa mình và Hiyama hôm qua, vẫn còn để tâm đến cuộc cãi nhau hôm qua và chưa có cơ hội để gặp Hiyama để nói lời xin lỗi. Thật ra, kể từ lúc bắt đầu tiết nữ công gia chánh, Eri đã luôn muốn nói lời xin lỗi Hiyama rồi. Nhưng vì cuộc chiến đồ ăn trong lớp do Hiyama bày ra trước nên Eri thay vì muốn xin lỗi thì lại tỏ ra giận dỗi và không muốn gặp Hiyama nữa. Chính vì thế mà vào buổi diện kiến với các bô lão trong thị tộc, mặc dù nhận được thư triệu tập nhưng Eri nhất quyết không đi nếu có Hiyama tham gia. Sáng nay, Eri còn đến trường sớm để tránh mặt Hiyama… nhưng ngồi một mình nghĩ lại thì, thật ra, Eri cũng rất hối hận khi cứ thờ ơ với Hiyama như thế này. Dù sao thì cậu ấy đã rất lo lắng cho Eri đúng như Hebi đã nói kia mà.


    Có thể Kazuma không quan tâm đến mọi thứ xung quanh trừ những công trình nghiên cứu của mình. Nhưng Kazuma không vô tâm đến mức chẳng thèm để ý thấy những nét biểu hiện kỳ lạ trên gương mặt Eri, con chuột thí nghiệm quan trọng của mình có chút gì đó không giống như ngày thường. Kazuma vừa cầm bút ghi ghi trên cuốn sổ bỏ tuối của mình những thông tin quan trọng, vừa hướng mắt sang Eri, miệng cất tiếng hỏi.

    - Có chuyện gì vậy? Trông cậu như đang lo lắng đến điều gì đó thì phải!

    - Hả… à không… không có gì đâu, xin lỗi vì đã để Kusanagi - kun phân tâm!

    Eri nhanh chóng lấy lại tinh thần để Kazuma không phải bận tâm đến mình. Vì cô biết đối với một nhà khoa học thì sự tập trung vào công việc trước mắt bao giờ cũng quan trọng nhất. Nếu để bị phân tâm thì dòng suy nghĩ sẽ bị cắt đứt giữa chừng, có khi họ phải bắt đầu tính toán, nghiên cứu lại từ đầu.


    Nar, nếu Eri đã nói thế thì Kazuma cũng không tò mò nữa. Đây là một kỹ năng sống khi tiếp xúc với người khác giới mà Ayame đã dạy cho Kazuma. Không nên quá tọc mạch về cuộc sống của người ta. Vì là con gái nên ít nhiều họ sẽ giữ một vài bí mật khó nói đối với con trai. Nên cách tốt nhất là đừng hỏi quá sâu khi người đó thật sự không muốn tiết lộ. Ngay cả một cặp yêu nhau thì cách tốt nhất để giữ được mối quan hệ bền vững là nên tôn trọng những bí mật riêng tư của nhau. Huống hồ chi Kazuma và Eri chỉ mới là những người bạn mới quen. Thế là Kazuma lại tiếp tục quay vào công việc của mình.


    Ngồi đối diện và lặng lẽ quan sát Kazuma tập trung, đây cứ như một khung tranh tuyệt đẹp mà mình chưa từng thấy bao giờ. Ở cậu ấy… có một điều gì đó thu hút Eri mà chính Eri còn không hiểu rõ chính xác là gì. Eri chỉ hiểu rằng từng phút giây được ở gần Kazuma, rất êm đềm, dịu dàng, giống như một bãi biển xanh nhẹ nhàng ngoài khơi. Một cảm giác thật kỳ lạ mà Eri chỉ muốn tiếp tục trải nghiệm nó cho đến khi chán thì thôi. Kazuma là một chàng trai kỳ lạ, nhưng không hiểu sao cứ trông thấy cậu ấy, thì trái tim Eri lại đập lên liên hồi.

    - Kusanagi – kun, sợi dây chuyền đó thật đẹp!

    Kazuma chợt hướng xuống sợi dây chuyền có cây thánh giá được làm từ bạc nguyên chất mà Ayame đã đưa cho mình trước khi rời khỏi nhà.

    - À, sợi dây này là bùa hộ mệnh mà chị hai đã đưa cho tớ. Nghe đâu nó được làm từ…

    Rồi bỗng Kazuma chợt nhớ ra một điều gì đó có liên quan đến sợi dây chuyền này. Cậu lục xục trong chiếc túi ngay bên cạnh mình một cuốn sách cổ khác. Không biết Kazuma đã lấy cuốn sách này ở đâu nhưng trông nó thật cũ kỹ và dày cộm, thậm chí từng trang giấy trong đó đã bị bạc màu và còn như muốn bung ra nên Kazuma phải nâng niu cẩn thận dữ lắm.

    - Kusanagi – kun, cuốn sách này…

    - Tớ mượn được từ thư viện thành phố. Nhưng vì nhiều việc quá nên tớ đã quên trả nó suốt 3 năm nay rồi!

    Thật hết biết với Kazuma… Đồng ý Kazuma có một chút gì đó không bình thường vì nhà khoa học mà còn giữ được chính mình như Kozue hay Tora đã là hiếm có lắm rồi. Nhưng đến mức mượn sách từ thư viện thành phố mà quên trả trong ba năm thì có hơi… không biết phải nói làm sao.

    - Trong cuốn sách này có ghi chi tiết về một vài đặc điểm của Chân Tổ. Chỉ là sau vài ngày cùng nghiên cứu với cậu, tớ thấy có một số thứ không được chính xác cho lắm. Tớ vẫn còn thắc mắc về vấn đề hút máu hôm qua. Cậu từng nói rằng là người trong thị tộc của mình chỉ sử dụng máu động vật hai lần trong một tháng, và không còn tục uống máu người nữa. Như thế liệu thật sự có ổn không? Vì nhu cầu cũng như khẩu phần của từng cá thể hoàn toàn không giống nhau. Lỡ như có một Chân Tổ không thể kìm chế được cơn thèm máu và cần uống máu… ba lần trong một tháng thì thế nào?

    - Không có chuyện đó xảy ra đâu nên Kusanagi – kun cứ yên tâm. Thứ nhất, từng thành viên trong thị tộc Chân Tổ, từ người già đến trẻ con, đặc biệt là trẻ con luôn được đào tạo gắt gao để khống chế lại cơn khát máu của mình. Nên cho đến thời điểm hiện tại, chỉ cần thay đổi khẩu phần dinh dưỡng hay các loại thức ăn khác nhau một chút là có thể nhịn uống máu kéo dài đến một tháng. Nếu Chân Tổ nào chăm chủ luyện tập thì sẽ kéo dài cả năm, hay thậm chí đến suốt đời!

    - Thì ra là vậy… Are, đặc biệt trẻ con phải được huấn luyện để kìm chế cơn khát ư? Tại sao vậy?

    - Vì trẻ con là thành phần có nhu cầu chất dinh dưỡng cao hơn nhiều so với người trưởng thành. Tất cả những đứa trẻ Chân Tổ khi còn nằm trong bụng mẹ đều cần một lượng máu rất nhiều. Nên khi sinh ra cho đến hết độ tuổi trẻ con thì nhu cầu cấp máu của chúng là một lượng cực kỳ lớn. Vậy nên trẻ con là thành phần cần được đào tạo kỹ càng nhất!

    - Nói như vậy thì những đứa trẻ Chân Tổ sơ sinh còn đáng sợ hơn người trưởng thành. Mà lúc nãy cậu có nói đến việc chỉ cần thay đổi khẩu phần dinh dưỡng và một số loại thức ăn khác là có thể kiềm chế được cơn khát. Vậy ngoài uống máu ra, các cậu còn ăn loại đồ ăn nào nữa?

    - Máu thật ra là một chất dung dịch chứa rất nhiều dinh dưỡng bao gồm Protein và các chất điện giải như Natri hay Clo, ngoài ra còn có Canxi và Kali nữa, nên về cơ bản, chỉ cần chúng mình ăn những món ăn có chứa nhiều chất đó thì sẽ thay thế được khoản máu cần thiết thôi. Nói trắng ra thì tụi mình ăn đồ ăn của con người và uống nước ép cà chua là chủ yếu, đôi khi cũng có dùng một số loại trái cây rừng như dâu, nho và kiwi chẳng hạn!


    Tất cả đây đều là những thông tin cực kỳ bổ ích mà Kazuma không được phép bỏ qua. Cậu ấy ghi chi tiết từng câu từng chữ vào cuốn sổ tay của mình một cách chăm chú hăng say. Sau khi ghi xong hết rồi, nhìn lại, lướt từ trên xuống dưới một lượt, Kazuma như được vỡ lẽ ra nhiều điều mà từ trước đến nay mình không hề biết.

    - Thật đáng ngưỡng mộ, trong sách không hề có ghi chép chuyên sâu về điều này. Vậy ra nhu cầu dinh dưỡng cũng như sự cung cấp máu theo định kỳ, cơ bản cũng giống như hấp thụ chất dinh dưỡng của con người mà thôi. Một định lý cơ bản như vậy mà chẳng ai có thể phát hiện ra. Chân Tổ và con người, giống nhau nhiều hơn người khác tưởng… Vậy còn một vài đặc điểm khác trong cuốn sách này nói thì sao?

    - Đâu đâu, cho mình xem với, mình muốn biết con người đã viết gì về tụi mình!

    - Cũng không có gì quan trọng. Đa số đều nói về điểm yếu của loài Chân Tổ các cậu thôi. Chỉ là tớ thắc mắc không biết những điều bên trong đó có đúng hay không!

    Kazuma đưa cuốn sách cổ cho Eri. Đó là một cuốn sách dày cộm với rất nhiều trang. Mà Eri thì lại là người rất thích đọc sách nên cô ấy không giấu được sự phấn khởi sau khi lật trang đầu tiên một cách nhẹ nhàng.

    - Việc các cậu nếu không uống máu định kỳ thì sẽ mất dần sức mạnh của Chân Tổ. Cái này thì các cậu đã khắc phục bằng cách thay đổi khẩu phần dinh dưỡng và nước ép cà chua. Thế còn một số củ quả khác thì sao? Nghe nói hình như Chân Tổ các cậu không chịu được mùi tỏi phải không?

    - Không, thật ra chỉ có Hiyama – kun mới sợ tỏi thôi. Ngoài ra, chẳng có ai trong thị tộc sợ tỏi cả!

    - Hả? Chỉ có Kinozuka thôi sao?

    - Phải nói là ghét thì đúng hơn. Giống như con người, có người thì ghét ớt vì nó quá cay, có người thì không thích hải sản vì bị dị ứng hay nó quá tanh. Hiyama – kun cũng thế, cậu ấy ghét tỏi vì nó có mùi rất khó chịu. Còn mình, hay Hebi – chan đều thường xuyên ăn tỏi mà. Đặc biệt, là mình rất thích món gan chiên với tỏi ấy!

    Hiyama bắt đầu suy nghĩ, một Vampire không những không ghét tỏi, mà còn thích ăn gan chiên với tỏi. Chẳng lẽ cô ấy không sợ mùi tỏi giống như những gì trong cuốn sách này đã viết ư? Nhưng kết chung lại thì có vẻ như Chân Tổ không hề sợ tỏi, chỉ có một số thành phần cá biệt không thích nó thôi.

    - Vậy còn ánh sáng mặt trời? Nếu Chân Tổ đứng quá lâu dưới ánh nắng mặt trời thì sẽ bị bỏng nặng?

    - Không phải bỏng da mà là bị bỏng mắt. Thật ra mắt của tụi mình có thể nhìn rất rõ trong bóng tối, và cực kỳ yếu trước ánh sáng mặt trời. Giống như nhiều người ngồi trước màn hình vi tính quá lâu thì sẽ cảm thấy nhức và rát mắt. Bọn mình cũng thế, nếu đứng dưới ánh mặt trời quá lâu, hoặc chẳng may ngước lên nhìn thẳng vào ánh mặt trời thì mắt tụi mình sẽ bị hỏng mất. Nhưng thật sự mà nói, vì nhiệt độ trong cơ thể Chân Tổ ở mức thấp hơn so với người thường, nên cũng khá là gay nếu đứng dưới ánh mặt trời quá lâu. Thường thì tụi mình có đeo kính sát tròng bảo vệ cho mắt đó!

    Một Chân Tổ biết sử dụng kính sát tròng bảo vệ mắt ư? Phải nói là biết tận dụng công nghệ thời nay để che giấu điểm yếu quá nhỉ. Vậy là Chân Tổ cũng không cần phải lo ngại gì về chuyện bị thiêu đốt dưới ánh nắng mặt trời. Ừ nhỉ… Nếu thật sự họ bị tác dụng dưới ánh mặt trời thì tại sao bốn người họ lại dám đi học vào buổi sáng chứ?

    - Các cậu có sợ thánh giá bạc không?

    - Thánh giá bạc? Xin lỗi, bọn mình không thích kiểu thời trang golthic cho lắm đâu!

    - Kiểu thời trang Golthic? Kazuma nghĩ thầm

    - Chân Tổ bọn mình thờ thiên Chúa mà. Mỗi nhà đều có tượng chúa Jeus treo mình trên thánh giá kia nên đâu có gì đáng sợ. Còn về việc làm từ bạc hay không thì, mẹ mình chuyên sử dụng đồ nấu bếp bằng bạc nên không thành vấn đề. Nhưng vì là bạc được pha với nhiều chất khác nên không sao. Nếu chẳng may chạm phải vào bạc nguyên chất 100% thì… mình không dám nghĩ đến điều tồi tệ gì sẽ xảy ra nữa!


    Ô, vậy là Chân Tổ có sợ bạc, nhưng phải là bạc nguyên chất 100%. Vậy là giống như trong sách ghi được một cái rồi. Ái chà… nếu thế thì tuyệt đối không được để Eri chạm vào cây thánh giá mình đang đeo trên cổ. Vì nó được làm từ bạc nguyên chất nên sẽ rất phiền phức nếu để cô ấy chạm phải nó. Tốt nhất là nên giấu nó vào bên trong. Vừa nghĩ, Kazuma vừa đưa tay cho cây thánh giá vào bên trong áo.


    - Vậy ngoài bạc ra còn thứ gì là yếu điểm của Chân Tổ các cậu nữa không?

    - Còn thứ gì nữa nhỉ, để xem nào - Eri dò từng dòng chữ có trong sách và qua trang kế bên - À đây rồi, Chân Tổ bọn mình sẽ chết nếu bị đâm một cây cọc vào tim.

    Đọc dòng đó lên, Kazuma cũng bắt đầu tưởng tượng ra cảnh một người bị đâm cọc vào trúng vị trí tim… Kazuma lạnh cả xương sống.

    - Bị đâm như thế thì bố thằng nào mà chẳng chết!

    …………………

    - Được rồi, hôm nay dừng ở đây thôi. Cảm ơn cậu đã giúp tớ!

    - Uhm, không có gì!

    Kazuma và Eri dự định sẽ quay trở về lớp vì chuông trường sắp reo đến nơi rồi. Nếu còn chần chừ lâu hơn thì họ sẽ trễ mất. Nhưng có lẽ do ngồi quá lâu nên chân Eri bị tê đi từ lúc nào không hay. Dẫn đến việc khi Eri vừa đứng dậy thì cô ấy không trụ được nên ngã xuống. Thật may mắn khi lúc đó, Kazuma đã kịp đỡ lấy cô ấy nên Eri không bị thương.

    - Có sao không?

    - Mình không sao, Kusanagi – kun!

    Eri biết rằng Kazuma không phải người thiên về thể chất. Hay nói một cách khác cậu ta vô cùng yếu đuối nếu phải mang đi so sánh với một học sinh bình thường về mặt thể lực. Dẫu sao, đâu phải ai cũng là hoàn hảo. Nhưng bàn tay nâng trọn lấy Eri, bàn tay bao bọc lấy toàn thân thể cô ấy thật mạnh mẽ và an toàn. Cái cảm xúc hiện hữu trong tim này… cảm cảm giác thấp thỏm, bồi hồi không yên khi Eri cứ say mê vào vẻ đẹp kỳ lạ ẩn sâu bên trong đôi mắt lạnh nhạt đó. Eri muốn được lại gần nó hơn, muốn được quan sát nó kỹ hơn… muốn cho phút giây cứ mãi ngừng trôi để khoảng cách giữa hai người họ không còn xa vời nữa.

    ……

    Một mối tình thật đẹp, chỉ tiếc thay Eri đã không nhận ra rằng bắt đầu cho một cuộc tình giữa con người và Chân Tổ lại trở thành một bước ngoặc lớn trong cuộc đời cô. Nếu Eri chịu để ý kỹ hơn thì sẽ thấy, Eri sẽ thấy Hiyama đã đứng gần đó từ bao giờ. Phải… Hiyama đang ở đây, cậu ấy đã đến trường và một mình đi tìm Eri, để rồi cái giá phải trả cho hành động ấy là chứng kiến cảnh Kazuma và Eri đang gần nhau sát như thế nào.

    Biết nói gì đây. Không thể mở miệng dù chỉ là nửa lời. Hiyama dường như chết lặng trước dòng chảy của không gian và thời gian. Hiyama tự hỏi mình đã làm sai điều gì để phải nhận lấy một hình phạt tàn nhẫn đến vậy… Không còn quan trọng nữa. Mình có bị thiên Chúa trừng phạt cũng không còn là điều đáng bận tâm. Chắc chắn tất cả đều do tên Kazuma đó gây ra. Đúng… là do Kazuma, Eri chỉ bị dụ dỗ mà thôi, cô ấy hoàn toàn vô tội… Hiyama đã nghĩ như thế.

    - Eri!

    Nghe thấy giọng Hiyama cất lên gọi tên mình, Eri vội vội vàng vàng thoát khỏi vòng tay Kazuma.

    - Hi… Hiyama – kun…

    - Hai cậu… vừa mới làm gì thế hả?

    Nhìn cách bước đi tiến lại gần chỗ Kazuma và Eri của Hiyama xem. Tướng đi u ám, đáng sợ, đúng chất của một Chân Tổ, đi đến đâu, mang theo nỗi ám ảnh tựa như giấc mộng mỗi khi màn đêm buông xuống đến đó. Hiyama đang tức giận… vô cùng tức giận. Bây giờ sẽ không còn là một Hiyama cười trừ hay thở dài cho qua hết mọi chuyện, mà chắc chắn… sẽ là một trận chiến lớn nếu cậu ấy vẫn còn tiếp tục để cơn phẫn nộ chiếm lấy hết toàn bộ lý trí.

    Eri chỉ biết tìm lời lẽ nào đó biện minh.

    - Không… không, bọn mình chỉ đang…

    - Không phải cậu đúng không Eri? Cậu chỉ là người bị tên đó dụ dỗ thôi đúng không Eri?

    - Hiyama – kun…

    Eri cảm thấy sợ hãi trước đôi mắt đáng sợ ấy. Tại sao vậy? tại sao vậy? Đôi mắt đỏ của Hiyama… đôi mắt của Hiyama luôn là một đôi mắt tuyệt đẹp, dịu dàng mỗi khi cậu ấy bên cạnh Eri, mỗi khi Hiyama thở dài hay đưa tay xoa lên mái tóc hồng của Eri. Vậy thì tại sao màu đỏ đẹp tuyệt vời đó lại trở thành một thứ vô cùng kinh hoàng, khủng khiếp… Eri không dám, Eri không dám đối mặt với Hiyama.

    Nhưng ngay sau đó, Kazuma lại bước lên phía trước, đưa một tay che chở cho Eri đang co rúm người lại phía sau. Nếu Eri không thể mặt thẳng mặt với Hiyama thì chàng trai Einsteins sẽ thay cô ấy làm chuyện này.

    - Phải, tớ là người bắt đầu hết mọi chuyện, Hoshimiya hoàn toàn không có lỗi gì ở đây cả. Chính tớ đã nhờ cậu ấy làm mẫu thí nghiệm cho cuộc nghiên cứu của mình. Nếu muốn trách muốn đánh, thì hãy nhắm vào tớ đây này, đừng làm hại đến Hoshimiya!

    - Không được Kusanagi – kun. Hiyama – kun được xem như một trong những Chân Tổ trẻ tuổi nguy hiểm nhất trong thị tộc. Cậu ấy sẽ không nhân nhượng với bất kỳ ai một khi đã khiến cậu ấy trở nên giận dữ. Nếu Kusanagi – kun nhận hết mọi trách nhiệm thì…

    - Không sao. Onee – chan đã dạy tớ một điều rằng: làm đàn ông thì phải biết nhận hết mọi trách nhiệm về mình. Thật sự, tớ là người đã bắt đầu, vậy thì chính tớ sẽ là người kết thúc. Tớ sẽ ổn thôi!


    Kazuma thật là một chàng trai can đảm khi không sợ hãi để đối mặt với Hiyama… Không, thật ra thì Kazuma rất sợ, sợ đến nỗi hai chân còn trụ không vững nữa kìa. Nhìn thấy đôi mắt đỏ ngầu cùng đôi răng nanh dài như nanh hổ cứ nhè ra thế kia, là người thường thì ai mà không sợ, Kazuma đâu phải Kozue, dĩ nhiên cậu ẫy rất hãi, có khi còn hơn cả Eri nữa. Chỉ là gương mặt cậu ấy không thể diễn tả được cảm xúc, nên không biểu lộ sự sợ hãi trên đó.

    Còn Hiyama… cơn thịnh nộ đã lên đến đỉnh điểm, và còn muốn trào dâng ra ngoài như một ấm nước sôi trào nước. Hiyama hướng đôi mắt đỏ ngầu ấy về Kazuma như muốn ăn tươi nuốt sống con mồi.

    - Nghiên cứu… các ngươi… các ngươi… vẫn còn muốn tạo ra loại vaccine đó lên chúng ta sao?

    - Vaccine? Cậu đang nói gì vậy?

    - ĐỪNG CÓ GIẢ ĐIÊN VỚI TA!


    Hiyama bất ngờ phóng đến như một cơn gió thoáng qua và tung một đấm thẳng vào mặt Kazuma. Cũng do trời thương, may mắn thế nào Kazuma đã kịp thời nâng chiếc túi bắt chéo vai chứa toàn sách vở cho ngày học hôm nay lên làm lá chắn, nên thay vì vào mặt, cú đấm của Hiyama đánh trúng vào chiếc cặp. Nhưng do lực của một Chân Tổ vượt trội rất nhiều so với sức chịu đựng của người bình thường, nên Kazuma bay vèo từ điểm A, tung lên trời cao và đáp phịch xuống thềm hoa một cái khá đau và thấm. Đây chỉ là màn dạo đầu của một trận đánh nhau đơn điệu thôi, vẫn còn nhiều trò khác ở phía sau đang đón chờ Kazuma cùng với cơn giận dữ của Hiyama đang đổ dồn xuống chàng Einsteins.

    Thấy bất bình và dường như mọi chuyện vượt ngoài tầm kiểm soát. Eri vừa kinh hãi, vừa chạy đến nắm lấy tay Hiyama.

    - Hiyama – kun, thôi đủ rồi, tất cả là do mình tự nguyện trở thành vật thí nghiệm. Kusanagi – kun chỉ muốn tìm hiểu thêm về chúng ta thôi. Dừng lại đi, Hiyama – kun!

    - Eri, sau cùng, cậu vẫn chỉ là một cô gái ngây ngô không hiểu chuyện. Và tớ không cho phép bất kỳ kẻ nào dám lợi dụng sự trong sáng của cậu để làm điều xằng bậy. Tránh sang một bên cho tớ!

    ………………………………………….

    ………………………………………….

    Mọi người đều đã tập trung hết ở trong lớp, chờ đợi cho tiết học đầu tiên chuẩn bị bắt đầu. Nhưng cũng không thể phủ nhận rằng sẽ có một vài học sinh đến trường muộn. Đã là trường học thì có vài ba học sinh ngủ nướng, đi trễ rồi bị phạt đứng ngoài hành lang đội xô nước là chuyện rất đỗi bình thường mà. Như thế thì mới được gọi là cuộc sống.

    Ngồi thẫn thờ trong lớp, Hebi đang tự hỏi không biết Hiyama đã tìm được Eri chưa. Hebi lo nếu họ không quay về lớp trước 7h thì sẽ bị xem như trễ và bị phạt mất.

    - Hiyama – kun đi lâu quá, sensei sắp vào đến nơi rồi!

    - Đành chịu. Vì chỉ có duy nhất Hiyama là người biết rõ Eri đang ở đâu. Và chỉ duy nhất Hiyama có thể tìm thấy được cậu ấy mọi lúc mọi nơi. Chúng ta cũng không còn sự lựa chọn nào ngoài việc ngồi yên và chờ đợi!

    - Quả nhiên, bên cạnh Eri luôn có Hiyama. Và Hiyama không bao giờ có thể rời xa được Eri. Cho dù Hiyama – kun có là người chút nóng tính, bồng bột, hay cau có thế nào đi nữa, thì cậu ấy vẫn lo lắng cho Eri rất nhiều. Có lẽ, cậu ấy quan tâm đến Eri còn hơn cả bản thân mình!

    Nếu như Hebi luôn đứng phía sau, quan sát từng nhất cử nhất động của cả Hiyama và Eri, thì đằng sau Hebi cũng sẽ có Namehari luôn dõi theo cô ấy theo từng giai đoạn dòng chảy của thời gian. Hebi đang suy nghĩ đến điều gì, đang lo toan về điều gì, Namehari có thể cảm nhận được cảm xúc của cô ấy. Và đương nhiên, cũng hiểu được rằng những thanh điệu cảm xúc ấy hướng về ai.

    - Hebi, tớ hỏi thật, cảm xúc của cậu dành cho Hiyama…

    - Gì cơ?


    Có điều gì đó như muốn ngăn Namehari cất lên thành lời. Và rồi thật sự đã có một sự việc khiến Namehari làm rõ cảm xúc của Hebi khi bỗng dưng có một bạn nữ học chung lớp chạy xộc thẳng vào phòng, với dáng vẻ hớt hải, thông báo cho tất cả mọi người.

    - Không ổn rồi, ở ngoài sân trường… Kinozuka – kun và Kusanagi – kun… đang đánh nhau kìa!

    Nghe được tin không lành, cả Hebi và Namehari đều đứng ngay dậy cùng gương mặt đầy lo âu.

    - Hiyama – kun và Einsteins – kun sao. Không hay rồi. Đi nào Hebi!

    - Ừ!

    ……………………………

    ……………………………

    Giờ thì quay về với chiến trận của hai kẻ ngu ngốc kia xem thế nào. Đánh nhau ở vườn hoa không đủ nên cả hai tên điên đó kéo hẳn ra chính giữa sân trường để mọi người theo dõi trận đấu cho rõ. Vì sắp bắt đầu tiết học đầu tiên nên hầu như toàn bộ học sinh của trường đều có mặt đông đủ. Và chính vì có mặt đông đủ nên tất cả mọi người đều đang theo dõi trận đấu giữa hai người họ, một số thì đứng vây thành vòng tròn xung quanh, một số thì đứng trên tầng hai tầng ba để quan sát cho rõ. Một câu hỏi được đặt ra là tại sao trông thấy Hiyama và Kazuma đang xô xát mà không một ai dám đứng giữa can ngăn. Câu trả lời: một phần vì họ không quan tâm và thấy chuyện này rất đỗi thú vị nên quyết định tiếp tục làm khán giả theo dõi, reo hò nhiệt tình như đang xem một trận đô vật mang tầm quốc tế. Số khác thì sợ Hiyama… họ sợ rằng khi đứng ra can ngăn thì sẽ bị mấy cái nanh kia cắm ngay cổ, hoặc bị đánh bay đi mất, nên sau cùng chỉ dám đứng ngoài, bàng hoàng không biết thế nào. Nhưng đương nhiên sẽ có một số khác khôn hơn là đi gọi các Sensei đến giải quyết.


    Về Hiyama và Kazuma, trận chiến vẫn diễn ra vô cùng gay cấn. Nói là trận chiến giữa hai người nhưng thực ra chỉ có mỗi Hiyama vung tay vung chân tấn công búa xua, còn Kazuma thì chỉ tìm cách chạy vòng vòng, tránh đòn thôi. Đừng nghĩ Kazuma thể lực kém, chỉ biết cắm mắt vào mấy nghiên cứu, không chú trọng đến sức khỏe mà xem thường. Tuy yếu đuối bánh bèo thật, nhưng nếu xét về khả năng lẩn trốn và né tránh thì đến Ayame cũng phải tôn Kazuma là bậc thầy. Chẳng phải cậu ta vẫn tránh Kozue suốt đấy thôi. Chỉ cần nhìn thấu được hướng tấn công cũng như thói quen của Hiyama, thì Kazuma đã có thể thoát nạn bằng mấy cú chạy lòng vòng.

    Vì cứ chạy tới chạy lui nên Hiyama càng trở nên tức tối hơn.

    - Oi, sao cứ chạy mãi thế hả? Đã là đàn ông thì nhào vô đánh cho đàng hoàng coi!

    - Xin lỗi, nhưng tớ chỉ biết tránh đòn thôi. Còn đánh nhau thì với một con mèo hoang, tớ đánh còn không lại nữa mà!

    - Gru, đồ ẻo lả yếu đuối!

    Và như thế, Hiyama cứ tiếp tục giáng cơn thịnh nộ của mình xuống từng cú đấm, từng cú đá. Đối với một Chân Tổ từng được đi săn, từng thực chiến và giết một con gấu lớn trong vòng vài phút thì việc đạp nát cả đất là chuyện bình thường. Tính ra thì Kazuma còn sống sót cho đến tận thời điểm này đã là may mắn lắm rồi. Nếu là người khác, thì chắc họ sẽ tiêu đời trong vài giây sau khi bị Hiyama đấm trúng.

    …………………

    Đứng bên ngoài quan sát trận đấu, Eri cũng rất muốn nhảy vào can ngăn nhưng không được. Vì cô biết Hiyama sẽ không lắng nghe mình và tiếp tục để sự phẫn nộ điều khiển tâm trí. Eri chỉ hiểu thân phận mình trong cuộc tay đôi này là trở thành một trong những khán giả đứng bên ngoài, vừa lo lắng, vừa cầu nguyện xin đức Chúa đừng để họ bị thương.

    - Eri – chan!

    - Hebi – chan, Namehari – kun!

    Thật may mắn khi Hebi và Namehari đã đến được chỗ Eri. Trông thấy Hebi, theo phản xạ tự nhiên của cơ thể, Eri ôm chặt lấy Hebi như muốn nhận sự che chở an ủi.

    - Eri – chan, chuyện gì đã xảy ra thế? Tại sao Hiyama và Kusanagi – kun…

    - Hebi – chan… Hebi – chan… chỉ vì tớ mà… Hiyama – kun…

    ……….

    Trận chiến kéo dài hơn 15 phút và cả Hiyama lẫn Kazuma đều có dấu hiệu xuống sức rõ. Nếu là Kazuma thì còn có thể hiểu được, nhưng tại sao ngay cả một Chân Tổ như Hiyama lại có thể dễ dàng thấm mệt như vừa chạy việt dã suốt 2 tiếng đồng hồ không ngừng nghỉ. Rồi Hiyama chợt nhận ra rằng địa thế sân nhà, hoàn toàn không thuận lợi đối với mình. Ở trên thì có ánh sáng mặt trời, tuy ánh nắng không thể gây tổn thương về mặt thân thể trừ khi chẳng may đưa mắt nhìn thẳng trực diện, nhưng buổi sáng, bao giờ cũng là khoảng thời gian khiến cho dòng máu Chân Tổ hoạt động kém đi nhiều so với ban đêm. Tất cả mọi giác quan, mọi sức mạnh thể chất đều sẽ giảm xuống đáng kể nếu hoạt động quá nhiều vào ban ngày. Thứ hai, đó chính là tiếng ồn xung quanh. Chân Tổ trong điều kiện chiến đấu thường tỏa ra một làn sóng âm tương tự như loài dơi, nếu cùng một lúc có quá nhiều âm sóng lạ cùng hòa trộn vào nhau, sẽ khiến cho Chân Tổ cảm thấy choáng váng. Vì hai lý do trên, nên sức mạnh của Hiyama hiện tại không hơn gì một con người bình thường, việc cậu ta xuống sức nhanh cũng là điều vô cùng dễ hiểu.

    - Chết tiệt, nếu mình không kết thúc nhanh vụ này, e rằng mình sẽ cầm trước thất bại mất. Giá như có vài bịch máu ở đây thì hay biết mấy!

    Hiyama thừa biết mình sẽ gặp rất nhiều bất lợi nếu không đánh trúng được Kazuma dù chỉ một cái. Chân Tổ khi xuống núi, vào thị trấn của con người buổi sáng thường được khuyến cáo không nên dốc toàn bộ sức lực của mình, nếu không muốn xuống sức nhanh và trở nên vô dụng. Nhưng rồi Hiyama chợt nảy ra một ý tưởng hết sức táo bạo.

    - Đành thế thôi, không còn cách nào khác!


    Thay vì tiếp tục sồn sồn tấn công, Hiyama chợt khựng lại giữa chừng, khiến cho Kazuma cũng không cần phải chạy lòng vòng nữa. Thấy thái độ của Hiyama có chút thay đổi, Kazuma không hề lơ là mất cảnh giác. Vẫn còn nhiều điều mình chưa hiểu rõ về Chân Tổ nên cách tốt nhất là nâng cao đề phòng.

    - Cậu ta đang dự tính làm gì thế nhỉ?


    Đôi mắt đỏ ngầu của Hiyama không những phát sáng, mà toàn thân thể cậu ta còn tỏa lên một chùm sáng màu tím hơi đỗi ghê rợn. Người thường như Kazuma hay bất kỳ học sinh nào xung quanh đây có thể thấy được chùm sáng đó trừ duy nhất đôi mắt nhìn xuyên thấu của Chân Tổ. Đối với Eri, Hebi và Namehari, thì khi xuất hiện chùm sáng đó, như muốn nói lên rằng một điều cực kỳ tồi tệ chuẩn bị xảy đến.

    - Hiyama – kun, không lẽ cậu ấy định…

    - Không được Hiyama – kun. Cậu không thể sử dụng Spejas!

    Trễ mất rồi còn đâu, Hiyama đã kích hoạt cái gọi là Spejas gì gì đó rồi. Toàn thân thể Hiyama bỗng dưng tự phân tán thành những con dơi nhỏ trước mặt biết bao nhiêu người. Những con dơi nhỏ ấy bay theo thành một bầy đàn với số lượng lên đến cả trăm con chứ không ít. Chúng bám lấy xung quanh Kazuma như thể một chiếc lồng khiến Kazuma không tài nào thoát ra được. Kazuma càng cố vùng vẫy, càng cố chạy ra ngoài thì lũ dơi cứ bám theo không dứt. Nói theo một khía cạnh khác, Kazuma hoàn toàn bị mắc kẹt trong đám dơi ấy.


    - Gì thế này? Đây được gọi là khả năng của Chân Tổ ư? Cậu ta, có thể điều khiển được dơi sao?

    Kazuma chợt nhận ra một bóng dáng ai đó đang ngay phía sau lưng mình. Cái cảm giác ghê rợn và đáng sợ này… đích thị chỉ có ở duy nhất một người mà thôi.

    - Hiyama Kinozuka!

    - Cho ta xin ít máu nhé!

    Vậy ra mục đích ngay từ đầu của Hiyama là hút máu Kazuma. Vì sức mạnh đang mất dần trong cở thể nên Hiyama đã nghĩ ngay đến việc hút máu Kazuma để hồi phục lại thể lực. Giờ thì không còn đường trốn nữa rồi, xung quanh được bao phủ bởi một bức tường thành toàn dơi và dơi, muốn chạy lòng vòng để né tránh cũng không được, Kazuma chỉ còn nước chấp nhận chìa cái cổ mình ra trở thành chỗ hứng lấy hai chiếc răng nanh kia cắm phập vào thôi.

    Nhưng may mắn thế nào, khi Hiyama đưa bàn tay nắm lấy cổ Kazuma, thì bỗng dưng có một thứ gì đó sáng chóe lên trong tic tắc, theo sau đó là hiện tượng kích điện giật Hiyama, buộc cậu ấy phải thu tay về ngay lập tức. Vì quá đỗi bất ngờ, nên theo phản ứng tự nhiên, Hiyama lại biến thành những con dơi đen, bay ra chỗ khác, tạo khoảng cách vừa đủ với Kazuma. Làm như vậy thì Kazuma cũng thoát khỏi được chiếc lồng dơi đó.


    Hiyama nhìn xuống tay phải của mình, cả bàn tay… không, nói chính xác hơn là nguyên cả cánh tay phải của Hiyama, làn da trắng như viên ngọc trai của cậu ấy bị cháy xém loang lổ khắp nơi giống như một thằng nhóc chơi ngu vừa đưa cả một bàn tay vào lò bếp khi lửa đang cháy phừng phừng vậy. Hiyama bị thương nặng rồi. Vết bỏng rát, cháy xém đó thật sự rất đau đớn, khiến cho Hiyama phải cắn răng chịu đựng.

    - Tại sao… mình lại không thể chạm vào hắn… lẽ nào…

    Chính bản thân Kazuma cũng không hiểu tại sao mình lại thoát chết trong gang tấc. Theo những gì mình có thể nhớ được thì vào giây phút lâm chung khi Hiyama cố tình bóp lấy cổ cậu, thì đột nhiên có một thứ gì đó sáng chóe lên trong giây lát, rồi có thứ gì đó giống như một tia điện chạy xẹt ngang qua và Hiyama đã tự động phá tấm lồng dơi cho Kazuma. Thứ gì đó ở cổ đã cứu sống lấy mình.

    - À, chắc là do…

    Kazuma đưa tay vào trong áo mình và lấy ra sợi dây chuyền thánh giá bạc mà Ayame đã đưa cho trước khi đến trường. Đồng thời, Kazuma cũng nhớ đến những gì Eri đã kể cho mình nghe về điểm yếu của Chân Tổ.

    - Vì là thánh giá được chưng cất từ bạc nguyên chất 100% nên mới có thể gây sát thương lên Chân Tổ. Đây quả đúng là bùa hộ mệnh mà Onee – chan đã tặng cho mình. Onee – chan, em yêu chị nhiều lắm!

    …………

    Với Chân Tổ, bạc nguyên chất chẳng khác gì một thứ vũ khí giết người cực kỳ nguy hiểm. Dĩ nhiên thị tộc Chân Tổ đã có một số giải pháp để khắc phục điểm yếu này như tránh chạm vào bạc hay đeo găng tay để không trực tiếp chạm vào bạc. Chỉ vì Hiyama quá khinh địch nên mới ăn phải một đòn gần như chí mạng như vậy. Mới chỉ vô tình có một vài giây thôi, cả cánh tay phải của Hiyama dường như không còn dùng được nữa rồi. Nếu để lâu hơn thì không biết điều tồi tệ gì sẽ xảy ra nữa.

    - Bạc nguyên chất ư. Làm thế nào ngươi có được thứ bạc nguyên chất trong khi lượng bạc ở Nhật Bản đang trong thời kỳ quý hiếm?

    Nói ra không phải buồn nhưng đúng thật là lượng bạc khai thác ở các hầm mỏ thuộc địa phận Nhật Bản đang giảm dần đến gần con số quý hiếm. Thế nên, tất cả những món đồ dùng đều được làm từ loại bạc nhân tạo hay bạc có pha thêm một số khoáng vật khác như chì hay kẽm. Chỉ cần bạc thiếu nguyên chất 1% thôi, cũng không thể gây ảnh hưởng đến Chân Tổ. Trong khi cây thánh giá của Kazuma.

    - Cái này là do bạn của chị tớ đi du lịch nước ngoài về tặng lại. Có thể dùng bạc tinh nguyên làm nên một món đồ trang sức cả mặt cả dây như vậy thì chứng tỏ đất nước đó hẳn phải giàu về bạc lắm. Là nước nào nhỉ… để xem… hình như là…Úc… hoặc cũng có thể là Mexico…


    Đang giữa trận chiến mà đầu óc hắn cứ để đâu đâu. Hiyama và Kazuma sẽ không bao giờ có thể thấu hiểu nhau nếu như Hiyama vẫn còn giữ ý định thù vặt đến chừng ấy. Nhưng một phần cũng do thái độ quá tỉnh của Kazuma càng làm cho sự phẫn nộ trong Hiyama cứ tăng lên không ngừng.

    - Vậy thì thử cái này xem!

    Lần này, Hiyama không đích thân ra tay tấn công, mà lệnh cho những con dơi của mình bay ồ ạt đến mục tiêu. Chân Tổ thì không thể chạm vào bạc nguyên chất, nhưng còn dơi thì không. Chính vì thế nên việc dơi bay đến hút máu giúp Hiyama là chuyện đơn giản thôi. Kể cả khi Kazuma có vũ khí giúp đánh bại Chân Tổ đi chăng nữa cũng không phải đối thủ của mấy con dơi này.


    - Dừng lại, làm ơn dừng lại…DỪNG LẠI!

    Tiếng hét của Eri cất lên như một âm vang bao trùm lấy cả ngôi trường. Và không hiểu lý do vì sao, tất cả những con dơi tổng đồng loạt lao thẳng đến Kazuma đột nhiên khựng lại giữa không trung. Chúng không động đậy hay nhúc nhích, cứ như tượng đá vô tri vô giác vậy. Chúng không còn ý định tấn công Kazuma nữa và cùng rơi bịch xuống mặt đất giống như chúng đã chết không bằng.

    Nếu là người bình thường thì họ sẽ thắc mắc tại sao tiếng hét của Eri lại khiến lũ dơi bất động. Nhưng còn đối với những người trong cuộc như Hebi, Namehari, thậm chí là cả Hiyama thì hiểu rất rõ chuyện gì đã xảy ra. Cũng vì hiểu rất rõ Eri, thế nên Hiyama mới lặng nhìn cô ấy với ánh mắt phiền muộn, hụt hẫng và vô cùng thất vọng.

    - Eri… tại sao… cậu…

    Cái cảm giác nhói đau trong lòng Hiyama rất khó diễn tả bằng lời. Nó đau thắt còn hơn cả cơn đau bỏng rát cháy xém trên cánh tay phải. Nó đau còn hơn cả bị cọc đóng vào tim. “Phản bội”… Hiyama cảm giác như bị phản bội không chỉ một mà đến hai lần. Nếu không phải là “phản bội” thì Hiyama đã không thất vọng tràn trề khi Eri không chỉ làm bất động đàn dơi của mình, mà cô ấy còn làm bất động cả chính Hiyama nữa. Giờ đây, ngay cả nhúc nhích một ngón tay, Hiyama cũng không thể chứ đừng nói đến là mở miệng nói một lời.


    - Hiyama – kun, làm ơn… xin cậu đừng đánh nhau nữa Hiyama – kun. Kusanagi – kun không có lỗi gì cả, tất cả đều do mình hết. Xin cậu đừng đánh Kusanagi – kun…

    Kusanagi – kun, Kusanagi – kun… cái tên đó đã khiến cho cậu mu muội đến vậy sao? Chỉ vì tên đó mà cậu sẵn sàng gột bỏ đi những gì cao quý nhất của Chân Tổ chúng ta. Thật không thể tha thứ, thật không thể tha thứ.

    Ngay cả khi bị bất động toàn thân thể, nhưng sự phẫn nộ trong Hiyama không vì thế mà ngưng trào dâng. Hiyama cố vận hết mọi sức lực của mình, bất chấp mọi nguy hiểm có thể xảy đến với chính bản thân để giải thoát khỏi sự bất động này. Và chỉ cần thoát khỏi nó, thì Hiyama sẽ không bỏ qua cho Kazuma. Nhất định, phải đấm một cái vào mặt Kazuma thì cậu ấy mới nguôi giận.

    ………

    Nhưng Hiyama chưa kịp làm gì thì bỗng dưng có một bàn tay đặt lên vai phải cậu ta. Hiyama liếc mắt đánh sang phải thì thấy bóng dáng của một cô gái đang xoay người như một diễn viên múa ba lê chuyên nghiệp. Cô ấy không chỉ xoay người cho vui mà thật sự ra là tung chân đá một phát ngay cổ Hiyama, khiến cho cậu ấy lộn vài vòng trên mặt đất, cho đến khi văng rầm vào gốc cây gần đó mới thôi.

    Một cú đá nhanh, gọn, chính xác và cực kỳ chuyên nghiệp nếu đánh giá dựa vào góc xoay, vị trí cũng như thời gian kết thúc. Và cô gái thực hiện cú đá đó phủi tay phù phù cùng với ánh mắt cực kỳ đáng sợ hướng thẳng về Hiyama.

    - Oi, ngươi tính làm gì tên ngốc Kazuma thế hả? Nếu muốn giết cậu ta thì trước tiên phải bước qua xác Kozue này rồi hẵng tính nhé!
     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  11. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 10

    Tóm tắt lại nội dung trước đó cách đây không lâu. Vẫn như mọi hôm, Eri và Kazuma đã rời khỏi nhà từ rất sớm, trước khi những người bạn thân qua nhà đánh thức và kéo lết đến trường. Mục đích của hai người khi chơi trò cặp tình nhân trốn phụ huynh gặp nhau cũng chỉ vì công trình nghiên cứu về Chân Tổ của Kazuma cần được tiến hành và hoàn thiện. Đáng lý ra hôm nay cũng sẽ là một ngày bình thường trong thời gian thực thi trọng trách chung sống hòa bình với con người. Nhưng rồi cái sự bình thường ấy lại trở nên đầy biến động khi xảy ra một chút hiểu nhầm giữa Kazuma và Hiyama, để rồi kết quả cho sự trớ trêu là một cuộc xô xát đánh nhau giữa con người và Chân Tổ đã diễn ra ngay chính giữa khuôn viên ngôi trường họ đang theo học.

    Xét về mặt thể lực thì Kazuma hoàn toàn không có cơ hội thắng Hiyama, và cách duy nhất để chàng khoa học gia trẻ tuổi giữ được mạng sống của mình là dựa vào lợi thế ban ngày, sợi dây chuyền thánh giá được đúc bằng bạc nguyên chất 100% do Ayame đưa cho trước khi đi học. Cảm thấy không thể kéo dài thời gian lâu hơn nên Hiyama đã sử dụng một loại năng lực được gọi là “Spejas”, cho phép Hiyama điều khiển dơi tấn công Kazuma từ khoảng cách xa. Nhưng cũng chính vào giây phút ngàn cân treo sợi tóc đối với Kazuma, giọng hét của Eri đã khiến cho toàn bộ lũ dơi cũng như chính bản thân Hiyama bất động hoàn toàn như tượng đá. Cuối cùng, để kết thúc trận chiến vô nghĩa này, Kozue đã xuất hiện và tặng cho Hiyama một đá cước tuyệt đẹp.


    Sau trận chiến đó, cả Hiyama và Kazuma đều bị triệu tập về phòng giáo viên để làm rõ mọi chuyện, bao gồm nguyên nhân, lý do vì sao hai người lại động tay động chân với nhau. Nhưng vì bản tính cố chấp, ngang bướng, cứng đầu cứng cổ và cho rằng phải trả lời câu hỏi của con người là điều không thể chấp nhận được nên Hiyama chỉ nói một câu rất cụt ngủn: “ Chẳng vì lý do gì cả. Thấy ghét thì đánh thôi!” đi đôi cùng thái độ xấc xược, không phù hợp với độ tuổi học sinh khi diện kiến trước giáo viên có tuổi. Nhưng dù cho là như thế, cũng chẳng có bất kỳ một giáo viên nào dám khiến Hiyama phật lòng. Cậu ta là Chân Tổ, là Vampire, là Ma Cà Rồng nổi tiếng trong những giai thoại truyền thuyết về các loài yêu quái. Hơn nữa, nếu có cơ hội theo dõi trận đấu lúc nãy, chỉ cần trông thấy đôi răng nanh sắc như răng hổ thế kia thì chẳng một giáo viên nào dám nặng lời. Nếu chẳng may Hiyama nổi điên rồi quậy phá lên thì hậu quả thật không lường trước được.


    Còn về Kazuma. Trước hay sau, sống hay chết, thì nét mặt cậu ta vẫn chẳng thay đổi, vẫn chỉ duy nhất một kiểu chán ngắt từ trước đến nay và có lẽ sau này cũng sẽ mãi mãi dính với hai từ “ chán ngắt”. Nếu như kết quả của cuộc xung đột ban nãy là Hiyama bị bỏng nặng ở cánh tay phải thì Kazuma cũng không có vài một số vết thương ngoài da không phải nhẹ. Thật sự mà nói, cậu ấy đã bị những con dơi của Hiyama cắn và cào trúng khi Kazuma tìm cách thoát khỏi chiếc lồng dơi. Nên có thể nói trên cơ thể Kazuma, từ tay, mặt, hay thậm chí là bộ đồng phục nam sinh đều in hằn vết rách, vết răng của loài dơi. Nhưng cậu ta không hề tỏ ra đau buốt hay đoái hoài gì đến chúng.

    Đây thật ra là một bí mật khác về Kazuma mà ít ai biết. Vì chỉ số IQ của Kazuma được đo khi còn là học sinh ở It. Harm Sokyuran là 201.2. Con số 0.2 ở phía cuối hoàn toàn không hề xuất hiện trên thang điểm đo chỉ số thiên tài, mà đó được xem như con số bị thừa ra cho thấy một vài giác quan của Kazuma đã bị liệt hoàn toàn. Giác quan bị liệt của Kazuma chính là “xúc giác”. Kazuma không thể cảm nhận được sự đau đớn, kể cả khi xương mình có bị gãy hay mình bị có bị bỏng nặng đến bao nhiêu. Cậu ấy chẳng cảm thấy gì cả và chấp nhận nó như một phần không thể thiếu trong cuộc sống của mình. Ngoài cơ quan “xúc giác” không thể hoạt động thì đường dây cảm xúc của cậu ấy cũng bị tổn thương nghiêm trọng, để rồi từ đó đến nay, Kazuma không thể cười dù chỉ một lần trong đời. Đó giải thích vì sao lúc nào cậu ấy vẫn chỉ mang mỗi một gương mặt trong mọi trường hợp, mọi tình huống, dù hiểm nguy, buồn bã hay thậm chí là vui vẻ.


    Ngay khi giáo viên hỏi sang Kazuma lý do vì sao lại đánh nhau với Hiyama thì cậu ấy chỉ nói rằng đây chỉ đơn thuần là một sự hiểu nhầm nho nhỏ giữa hai người mà thôi. Làm sao có thể tin được rằng đây chỉ là hiểu nhầm dễ dàng xử lý khi cả hai cu cậu lại xông vào đánh nhau căng thẳng như vậy. Nhưng do Kazuma là một học sinh danh dự được cử đến từ ngôi trường chuyên đào tạo nhân tài có tiếng. Nên lời nói của cậu ít nhiều cũng có sức ảnh hưởng không hề nhỏ. Và cũng nhờ vào thái độ không muốn mọi chuyện càng trở nên phiền phức của Kazuma, mà giáo viên đã thả hai người họ về lớp, nhưng đổi lại cả Kazuma và Hiyama đều được nhận một bức thư mời họp phụ huynh để nhà trường làm việc.

    Thư mời họp vừa chuẩn bị được đặt bút xuống ghi thì bỗng dưng Kazuma lại gãi đầu sồn sột một cách ngu ngốc và nói rằng “ Mai Onee – chan phải đi làm sớm nên chắc sẽ nhờ hiệu trưởng đi thay vậy”. Mà nhắc đến hiệu trưởng It. Harm Sokyuran… họ không dám mở cuộc họp phụ huynh này nữa. Và cứ như vậy, Kazuma lẫn Hiyama đều được trả về lớp, xem như chưa từng xảy ra bất cứ chuyện gì trước đó.

    ………………

    Mọi thứ trên lớp vẫn diễn ra rất đỗi bình thường. Hay nói đúng hơn là bình thường một cách rất gượng ép. Vì không muốn trở thành tâm điểm chú ý cho Hiyama và cả Kazuma nên Hebi, Namehari cùng với Tora đều hỏi ý kiến lớp trưởng, nhờ cậu lớp trưởng kính cận ra sức khuyên nhủ mọi người cứ hãy tỏ ra bình thường, đừng khơi dậy chuyện vừa xong. Mặc dù phần lớp mọi người đều tán thành, nhưng sau cùng đó vẫn chỉ là một sự gượng ép. Làm sao họ có thể quên đi cuộc chiến giữa Kazuma và Hiyama. Quan trọng hơn, làm sao họ có thể bỏ ngoài tâm trí hình ảnh một Hiyama đáng sợ khi nhe răng nanh và đôi mắt đỏ rực như máu ấy. Họ sợ hãi Hiyama nhiều hơn và gần như né tránh cậu ta để yên thân.

    ……………………

    ……………………

    Và rồi mọi chuyện vẫn diễn ra trong âm thầm lặng lẽ như không có gì cho đến khi buổi học ngày hôm nay đến đây chấm dứt.

    Sau tiết học ngày, khi tiếng chuông trường cất lên từng nhịp thì cũng là thời khắc cánh cổng trường rộng mở, tạm biệt những em học sinh thân yêu và hẹn đến đầu tuần sau thì chúng ta sẽ tái ngộ. Tại sao lại là đầu tuần sau mà không phải là ngày mai? Bởi một lẽ rất đơn giản, vì ngày mai đã là cuối tuần, nhà trường không làm việc, giáo viên không phải đi làm, ngay cả bác bảo vệ cũng chỉ nhận nhiệm vụ đi tuần nửa ngày rồi thì trở về nhà cùng gia đình, thưởng thức một ngày nghỉ trọn vẹn xung quanh những người thân của mình. Một khi không có giáo viên ở trường thì chẳng dại gì học sinh chịu lết thân đến trường. Chỉ trừ một số thành phần cần cù có ý thức thì sẽ thẳng tiến đến những thư viện lớn trong thành phố để tìm thêm nhiều tư liệu tham khảo cho các kỳ thi tuyển hàng năm. Và phần lớn còn lại chỉ đến trường một khi bị bắt buộc, là những ngày trong tuần. Vào những ngày cuối tuần như thế này, không ít thì nhiều sẽ ở nhà nghiền ngẫm các trò chơi hay sở thích riêng. Hoặc cũng có thể, một số thành phần sẽ tụ tập ở một vài tụ điểm nào đó đi chơi chung. Tuổi trẻ mà, chúng sẽ làm bất cứ điều gì để không phải uổng phí tuổi thanh xuân của mình, kể cả khi điều chúng làm sẽ khiến những người lớn không mấy hài lòng hay mang họa vào thân, điều quan trọng là được thể hiện bản lĩnh của mình. Vì đời người không thể tính toán so đo ngang với Chân Tổ, một khi đã bước sang tuổi gọi là trưởng thành rồi, thì sẽ không còn những dịp được vui chơi tự do theo ý mình như thế này nữa đâu.


    Tại sao lại đề cập đến chuyện đi chơi hay sở thích muốn làm gì thì làm ư? Vì chắc chắn trong số những đứa trẻ rất ư “bình thường” ấy, sẽ tách biệt ra một trường hợp duy nhất. Phải… là duy nhất và chỉ duy nhất một kẻ dám đánh đổi cả tuổi thanh xuân lẫn tuổi trẻ của bản thân chỉ để lao đầu vào công việc dành cho người lớn như một con thiêu thân là nghiên cứu và nghiên cứu. Hiện giờ, cả ba người bao gồm Kozue, Kazuma và Tora, đang cùng nhau đi trên tuyến đường quen thuộc để có thể trở về nhà sau một ngày học từ sáng cho đến chiều. Không giống với những cô cậu học sinh cùng tuổi bàn tán về ngày nghỉ cuối tuần với đầy sự hào hứng, phấn khởi kiểu như “ngày mai làm gì?” “ Có muốn đi chơi không?”… thì Kozue vẫn còn đang rất hầm hực chuyện cũ, mà cụ thể hơn là chuyện ban sáng nay.

    - Gru, cái tên Chân Tổ đó thật đáng ghét. Dám ra tay với chúng ta, những học sinh đến trường It. Harm Sokyuran danh tiếng ư? Đó chẳng phải là hành động mang đầy hàm ý khiêu chiến với toàn thể thế giới con người sao? Dẹp dẹp, dẹp hết đi. Không có giao lưu văn hóa văn kiện gì hết. Đời của nhà ai lại muốn đi kết bạn với cái đám người bặm trợn cà chớn đó không!

    Kozue cứ càm ràm suốt từ sáng đến giờ, chỉ mãi duy nhất có một chuyện đó thôi. Thật kỳ lạ, tại sao con gái khi yêu thì sẽ yêu hết mình, dám dành trọn tình cảm cho người đó. Còn khi thù hằn rồi thì ôi thôi, phải nói là dai khủng khiếp, dai còn hơn cả miếng dồi trường lòng lợn còn sống ấy. Hơn nữa, đây là Kozue, người đã cảm gan đối đầu với Chân Tổ không chút khoan nhường nao núng, và đỉnh điểm của sự gan dạ của cô ấy là đá một phát ngay đầu một Chân Tổ rất đẹp rất ngoạn mục. Đối với một cô gái thường hạ cẳng tay cẳng chân như vậy, nếu không biết cách ăn nói ra sao cho hợp lòng Kozue thì xác định bị ăn đấm ngay tức khắc.

    Bản thân Kazuma cũng thừa hiểu cái thân phận ruồi muỗi của mình mà lên tiếng ngay bây giờ thì thể nào cũng sẽ bị Kozue quật lại đủ đường. Nặng thì bị thắt cổ, còn nhẹ thì chỉ bị ăn mắng… À không, thật ra thì đã bị ăn mắng một trận rồi đấy thôi. Sau khi được thả về lớp để còn kịp học tiết thứ hai, thì Kozue đã mắng Kazuma một trận lôi đình đến nỗi toàn bộ học sinh trong lớp dù có sợ Hiyama thế nào thì cũng không được phép quên rằng… người đáng sợ thật sự sau cùng vẫn chính là Kozue.

    Kazuma cũng còn biết sợ nữa là. Cậu ấy sợ nếu chẳng may nói gì đó khiến Kozue nổi đóa lên rồi bắt mình úp mặt vào tường thì nhục còn hơn cả con trùng trục. Nên cách tốt nhất là giả điếc như không nghe không hay không biết gì sất cho đỡ rách việc. Cứ im lặng đọc sách và để người hiểu chuyện là Tora đứng ra giải quyết.


    - Thôi bỏ đi Kozue. Chuyện cũng đã qua rồi, nhắc lại làm gì. Kazuma đã nói không sao, và chính bản thân cậu cũng đá được cậu ta một cái. Như vậy thì xem như hòa cả làng rồi còn gì!

    Kozue bất thình lình quay ngoắt sang Kazuma với thái độ tất nhiên là không hài lòng. Chắc chắn là mình đã làm sai gì đó rồi đây. Không cần biết mình đã làm gì nhưng Kazuma mặc định ghim trong lòng là cứ mỗi lần gặp Kozue, nhìn thẳng vào mắt cậu ấy, đang không có lỗi tự thấy mình có lỗi.

    - Kazuma, nói đi, tại sao cái tên Chân Tổ đó lại thù hằn cậu thế hả? Tớ để ý từ ngày hôm qua, lý do gì mà hắn cứ nhắm mỗi một mình cậu vậy? Cậu lại làm điều gì ngu ngốc chọc giận tên đó phải không?

    “ Là vì tớ đã tự ý thực hiện một cuộc thí nghiệm để tìm hiểu thêm về loài Chân Tổ”… Có nên trả lời như vậy không? Ai mà biết sau khi nghe xong, Kozue sẽ biểu hiện thái độ rao sao. Kazuma chỉ sợ rằng Kozue không giữ được bản thân và “lỡ tay” cho mình một đấm thì chết dở. Mà mình thì vẫn còn nhiều công trình nghiên cứu vẫn chưa hoàn thành, còn cả cái giải Nobel chưa kịp lấy nữa. Nếu ngã lăn quay ra, lên nóc tủ ngồi với ông bà xơi xâu hoa nải chuối ngắm gà khỏa thân thì thật quá uổng. Hơn nữa, mình không thích ăn gà luộc tí nào đâu. Bao nhiêu lý do đó thôi thúc Kazuma và hướng dẫn cho cậu ta biết mình cần phải làm gì như một bản năng sinh tồn.

    - Thật ra thì… đã xảy ra một vài chuyện ngoài ý muốn… kiểu như… đúng rồi, do tớ ăn nhầm phải đồ ăn của cậu ta. Cũng tương tự như mấy lần tớ ăn đậu phụ mà không cho cậu biết ấy. Thế là cậu ta nổi xung lên dần cho tớ một trận. Gì chứ, ăn trộm đồ ăn là điều không thể chấp nhận được mà!

    Nói dối, chắc chắn là nói dối. Kazuma là một nhà khoa học, luôn sống trong thế giới hiện thực. Cậu ấy lúc nào cũng phải chứng minh những điều khó hiểu trở thành một sự việc hiện tượng giải thích được bằng khoa học, đồng thời có trách nhiệm phải đưa ra những bằng chứng chứng minh cụ thể. Một người như vậy, không thể nói dối được như mấy đứa đầu đường xó chợ hay mấy tay lừa gạt được. Nếu có thì cũng chỉ là miễn cưỡng, giống như Kazuma lúc này đây. Sống và chơi thân với nhau từ nhỏ, Kazuma nghĩ Kozue là ai mà không thể nhìn thấu được lời nói dối trẻ con đó. Nhưng chỉ có một nguyên do duy nhất khiến Kazuma nói dối là vì cậu ấy không muốn trả lời mà thôi. Đành chịu… nếu Kazuma đã không muốn thì mình cũng không thể gượng ép. Kozue chỉ biết thở dài ngán ngẫm cho qua chuyện.


    - Mà đúng rồi, nghe những người khác trong lớp tường thuật lại rằng trong phút chốc, tên Chân Tổ đó đã không thể chạm được vào người cậu. Tay hắn còn bị cháy xém như thể vừa bị thiêu đốt trong lửa. Rút cuộc, sự việc là thế nào vậy?

    Nhớ lại và nhớ lại, đúng là ngay giữa phút lâm chung trước khi bị hút máu, Hiyama không thể chạm được vào cổ, nơi có sợi dây chuyền thánh giá bạc mà Ayame đã đưa cho.

    - Có thể nói là nhờ vào Onee chan mà mạng sống của tớ còn nguyên vẹn. Cây thánh giá này được tinh luyện từ bạc nguyên chất 100%. Mà Chân Tổ thì lại không thể chạm được vào bạc nguyên chất. Vậy nên tớ mới thoát chết!

    Tora và Kozue cùng nhìn chằm chằm vào cây thánh giá. Nhìn kiểu gì đi chăng nữa thì đó cũng chỉ là một món đồ trang sức hết sức bình thường. Nó thật sự chỉ là một món đồ rất đỗi bình thường, đâu có được ban phước lành từ những thánh nữ đức cao vọng trọng, rồi khi mang vào người thì kích hoạt được vài đặc tính như kháng lửa hay HP + 50% như trong mấy game RPG. Thật khó tin khi có thể nói rằng một thứ trang sức vừa nhỏ vừa tầm thường như vậy lại có khả năng kiềm hóa sức mạnh cũng như quyết định đến sinh mạng của một Chân Tổ.

    - Quả là vi diệu, một thứ đáng lý ra không có gì đáng nổi bật với chúng ta vì sự lạc hậu của nó lại là một con dao giết chết một Chân Tổ hùng mạnh. Xem chừng giai thoại Chân Tổ không thể đến gần bạc là thật nhỉ Kazuma!

    - Ừ. Chân Tổ không bị mẫn cảm với tỏi, nhưng họ thật sự không thể chạm được vào bạc. Nhưng phải là bạc nguyên chất 100%. Chỉ cần có 1% tạp chất khác lai vào thì không thể làm hại Chân Tổ được!

    - Sợ bạc sao. Té ra là cũng có điểm yếu. Quả nhiên không có cái gì trên thế giới này là hoàn thiện cả. Nếu sợ bạc đến teo người thế thì đâu phải là loài mạnh nhất đâu mà cứ bô bô cái mồm cho lắm vào. Mai đi mua cả đống bạc cho biết mặt!

    Kozue đưa tay tính chạm vào thử thì Kazuma chợt nhớ đến lời chị hai dặn: “ Đừng để Kozue đụng vào nó”. Không hiểu lý do vì sao nhưng Kazuma đã tự cài hệ thống trong bộ não siêu việt của mình rằng lời nói của Ayame luôn luôn đúng. Chính vì thế nên như một thói quen, Kazuma giựt phăng sợi dây sang một bên nhằm tránh Kozue.

    Thấy làm lạ rồi nhưng Kozue vẫn làm phép thử khác. Cụ thể hơn khi Kozue cứ cố tình muốn đụng vào sợi dây thì Kazuma lại điều khiển tay chuyển sao ngược hướng với Kozue. Để rồi Kozue bắt đầu cảm thấy khó chịu.

    - Vậy là sao? Cậu tránh tớ như vậy là ý gì hả?

    - Chẳng có ý gì cả. Tớ chỉ không muốn bùa hộ thân Onee – chan đưa cho mình trở nên nát bét sau khi vào tay cậu thôi!

    - Nói vậy là sao? Muốn tớ đập cậu một trận về Ayame nee – san nhận không ra không hả?

    Kozue sấn sổ muốn lao đến Kazuma như con chó xổng chuồng muốn lao vào kẻ lạ mặt. May mắn thay Tora đã kịp thời ngăn lại.

    - Nào nào, thôi thôi… Kazuma, nghe nói trong trận xung đột vừa rồi, cậu Kinozuka đó điều khiển được dơi phải không? Thường thì dơi đâu có xuất hiện vào ban ngày. Hơn nữa, tớ không nghĩ trường mình lại có tổ nuôi dơi đâu. Thực hư là thế nào vậy? Tớ muốn nghe đó!

    - Về chuyện này thì… Tớ chỉ có thể nói rằng là lũ dơi đó không phải cậu ta gọi lên từ nơi nào. Mà chính bản thân cậu ta đã biến thành dơi!

    - Biến thành dơi… Không nhầm đó chứ. Điều đó có thể xảy ra sao?

    - Dù sao thì vẫn còn rất nhiều điều mà chúng ta chưa hề hay biết gì đến Chân Tổ còn gì. Có khi đó là một trong những cái được gọi là “Linh Lực” mà trong những giai thoại truyền thuyết về Chân Tổ thường đề cập đến!

    - “Linh Lực”… Supernatural Power. Ý cậu là vậy ư Kazuma?

    Kazuma khẽ gật đầu.

    - Telekinesis, Enchance Power, Poison Resistance, Mind control… những khả năng tiềm ẩn, những sức mạnh siêu nhân giúp cho loài Chân Tổ trở nên hùng mạnh trong lịch sử loài người. Tuy chưa thể kết luận được điều gì ngay lúc này nhưng xem ra… Chân Tổ đúng thật là chủng loài có khả năng phát triển vượt trội hơn so với con người. Thật đáng ngưỡng mộ!

    - Chờ một chút đã. Tớ biết cậu muốn tìm tòi cho bằng hết những bí ẩn xung quanh Chân Tổ nhưng làm ơn quay trở lại luận đề lúc nãy một tẹo. Chân Tổ thực sự có thể sử dụng được thứ sức mạnh siêu nhiên ư? Cái cậu Kinozuka đó tự biến thành dơi… Cậu không nghĩ rằng đó chỉ là mấy chiêu trò tiểu xảo giống mấy tay ảo thuật gia thường hay làm sao?

    - Tớ cũng có nghĩ đến nhưng thấy sắc xuất họ giở trò rất thấp. Dẫu sao thì đã từng có một khoa học gia chứng minh được rằng bộ não của chúng ta chỉ mới hoạt động 10%. 90% còn lại dành cho những năng lực tiềm ẩn đang ngủ yên tron mỗi người. Đối với loài sở hữu trí tuệ vượt bậc như Chân Tổ thì việc đánh thức được những năng lực đó sớm không khác gì đứa trẻ nhai kẹo!

    Nhưng chẳng phải lúc đó, Hebi đã hét lên Hiyama không được sử dụng “Spejas” gì gì đó sao. “Spejas” theo ngôn ngữ Latvia còn có nghĩa là Ability. Vậy là Hiyama… Không chỉ mỗi Hiyama mà có lẽ Hebi và những người còn lại cũng biết khai triển “Spejas”.

    Đúng rồi, giữa lúc lâm chung, giọng hét của Eri đã cứu sống Kazuma khi toàn bộ lũ dơi và chính bản thân Hiyama trở nên bất động như tượng đá. Điều này chứng tỏ Eri cũng có thể sử dụng được năng lực đặc biệt. Nếu thế thì Kazuma khuynh hướng đến vấn đề: Có lẽ tất cả Chân Tổ trong thị tộc Chân Tổ đều đã vượt qua giới hạn của bản thân. Đây chắc chắn sẽ là một phát hiện lớn, man đầy sức ảnh hưởng đến cả nhân loại.


    Kazuma lại tỏ ra đăm chiêu nữa rồi. Lúc nào cũng vậy, cứ mỗi lần nhắc đến nghiên cứu hay thứ gì đó liên quan đến khoa học và đặc biệt là Chân Tổ, cậu ấy đều có cái kiểu suy nghĩ đến đáng sợ. Trận đánh nhau với Hiyama sáng nay, không cần tra khỏi gì nhiều, Kozue cũng thừa biết là do cái tật thích tìm tòi soi mói vào đời sống người ta nên mới bị dọa đánh chứ gì. Thiệt tình, chỉ cần nói ra thì Kozue sẽ giúp đỡ hết trong khả năng có thể mà.


    Cái cách Kozue nhìn về Kazuma, Tora hiểu rõ, vì đằng sau mỗi bước đi của hai người họ luôn xuất hiện sự theo dõi, quan sát của Tora, nên cậu ấy biết Kazuma đối với Kozue như thế nào và ngược lại. Nhưng cậu ấy sẽ không nói ra bằng lời đâu. Tại sao ư? Vì đó là lý do chỉ một mình Tora mới hiểu. Không ai có thể đoán được suy nghĩ của chàng Newton trẻ tuổi này.

    - Mà này Kozue, tại sao cậu luôn giữ thái độ thù ghét Chân Tổ đến tận xương tủy thế nhỉ? Họ đã từng làm gì cậu ư?

    Kozue đảo mắt lên trên, xuống dưới, qua phải, sang trái suy nghĩ một lúc.

    - Nghĩ đi nghĩ lại thì họ cũng đâu có làm gì tớ. Nhưng chẳng hiểu vì sao cứ mỗi lần trông thấy Chân Tổ thì ruột gan tớ cứ sôi ùng ục lên không ngừng. Giống như kiểu tớ chỉ muốn lao đến tẩn cho chúng một trận nên thân bất chấp mọi nguyên do nào. Có khi chỉ muốn tử chiến cho đến chết thôi!

    - Cậu kỳ lạ quá đó. Một cô gái của khoa học thì không nên hạ cẳng tay cẳng chân trước khi nói lý lẽ thương thuyết như vậy đâu!

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Sau một ngày học rất đỗi bình thường thì một lẽ cũng rất tự nhiên rằng các Chân Tổ của chúng ta sẽ trỡ về ngôi làng thương trên đỉnh núi thân thuộc nơi chôn rau cắt rốn trước khi ánh mặt trời biến mất hoàn toàn đằng xa chân trời, nhường lại cho thế giới một màn đêm sâu thẳm. Nhưng thành thật mà nói, hôm nay đã xảy ra một biến cố chấn động có sức gây ảnh hưởng không được tốt đến mối quan hệ hữu nghị giữa hai chủng người. Chính vì lẽ đó, ngay sau khi trở về thị tộc, một cuộc triệu tập khẩn cấp đã được gửi tới cả bốn nhân vật của chúng ta. Và hiện ngay lúc này, Hiyama, Eri, Hebi, Namehari đều diện kiện năm vị bô lão quyền lực nhất thị tộc ngay giữa đại điện thần. Chung quy thì các ngài cũng sẽ chỉ hỏi sâu hơn về một chuyện.

    - Chúng ta sẽ không đi lòng vòng lôi thôi. Hiyama, cái cuộc xung đột trẻ trâu của ngươi với con người sáng nay là thế nào hả? Mau trả lời đi tên nhãi!

    Khi bị người lớn quở trách, cách tốt nhất là đừng cố trả lời. Hãy cứ cúi mặt im thin thít chịu nhận hết mọi tội lỗi di cho xong. Chỉ là cái thái độ của Hiyama thật khiến Eri và Hebi phải đỗi lo lắng. Hiyama có thể là một Chân Tổ thiên tài trong độ tuổi còn nhỏ so với thước đo tuổi riêng của loài Chân Tổ. Nhưng dẫu sao cậu ấy vẫn chỉ là một đứa trẻ khó răn đe, háu thắng và còn giữ lối suy nghĩ như một đứa trẻ 14 tuổi người thường. Thế nên sẽ không dễ dàng khuất phục được cậu ấy… dù rằng Hiyama là người hiểu chuyện đi chăng nữa.

    Vết cháy xém trên cánh tay Hiyama đã được Hebi mượn hộp sơ cứu ở phòng y tế trường băng bó cẩn thận tỉ mỉ. Nhưng nó vẫn trở thành tiêu điểm cho buổi diện kiến hôm nay khi một vị bô lão chỉ thẳng vào đó.

    - Kết cục cho kẻ chỉ biết sử dụng vũ lực để giải quyết vấn đề bao giờ cũng chỉ biết mang thiệt thòi vào thân. Không chỉ đi gây chiến với con người, mà còn để bị một vết thương chí tử như vậy. Trông ngươi bây giờ thật thảm hại!

    Một vài câu khiêu khích kiểu đó chỉ có thể kích vào lòng tự ái của Hiyama chút đỉnh thôi. Nguyên nhân thứ yếu dẫn đến sự bất mãn trong Hiyama vẫn là vì cậu ấy đã để thua Kazuma. Không những thua tên ẻo lả đó mà còn bị ăn một đá từ Kozue đến sái cả cổ. Con gái con đứa gì mà bạo lực còn hơn cả quái vật. Thật là nhục nhã.


    - Quan trọng hơn, Hiyama, ta nghe nói trong phút bồng bột, ngươi đã triển khai “Spejas”. Điều này có đúng không?

    - Hờ hờ, nhanh quá nhỉ. Mới có nửa ngày mà chuyện đó cũng đến được tai các ngài. Thông tấn xã con rùa bò của các ngài vẫn đang làm việc rất tốt đấy chứ!

    - Đừng quên Hiyama. “Spejas” là một trong những năng lực đặc biệt…

    - Arghh, lại nữa, bài trường ca về “Spejas” đây mà!

    - Được truyền lại cho các thế hệ Chân Tổ sau. Khi xưa, Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad được biết đến như cơn ác mộng kinh hoàng trong màn đêm vì Spejas của ngài mang đến những cơn ác mộng xuyên suốt thế kỷ. Và rồi dòng máu của ngài được di truyền lại cho các thế hệ con cháu, mang theo biết bao nhiêu loại Spejas khác nhau. Chính vì thế, Spejas là một phước lành Đệ Nhất đã ban tặng cho chúng ta. Nó không phải một món đồ chơi thích thì đem ra sử dụng. Hơn nữa, Spejas còn được xem như lá át chủ bài cuối cùng của thị tộc Chân Tổ chúng ta. Nay ngươi đã phô trương phước lành đó trước toàn thể con người. Ngươi giải quyết chuyện này thế nào đây?

    Giải quyết thế nào là giải quyết thế nào. Hiyama chỉ là “vú em” cho cô bé Eri kia thôi, đâu phải một nhà chính trị kiêm chiến lược gia được trang bị đầy đủ kinh nghiệm sống như các bô lão, làm sao có thể đứng ra giải quyết một vấn đề mang tầm vĩ mô như vậy.

    - Nếu không thể thì đừng làm điều thiếu suy nghĩ nữa Hiyama. Chúng ta không có ở không chỉ để giải quyết mớ rắc rối bòng bong do ngươi bầy ra. Hoàn thành tốt nhiệm vụ được giao đi Hiyama!

    - Anou… hôm nay, không chỉ có mỗi Hiyama – kun, mà ngay cả con cũng đã lỡ triển khai Spejas trước mặt mọi người. Vì thế… con xin được nhận phạt ạ!

    Quỳ bên cạnh Hiyama, Eri nhanh chóng cúi đầu cầu xin các bô lão trừng phạt nếu họ đưa ra quyết định sẽ xử lý Hiyama.

    - Ngẩng đầu lên đi Eri, chúng ta không có ý định phạt con và thằng nhóc này. Trường học của các con đã gửi thông báo đến thị tộc Chân Tổ sẽ không làm lớn chuyện này lên. Nhìn chung thì vấn đề đã được giải quyết nên không còn gì đáng bận tâm. Việc con sử dụng đến Spejas cũng chỉ để ngăn tên trẻ trâu đang ngồi bên cạnh kia. Trường hợp của con được xem như ngoại lệ, có ý do chính đáng nên con không cần phải xin lỗi đâu Eri!

    - Dạ… vâng…

    ………….

    - Hiyama, Spejas của ngươi là “Biến Bức”. Bố ngươi có thể điều khiển được dơi, mẹ ngươi lại có khả năng giao tiếp với chúng nên sinh ra ngươi mang năng lực biến thành dơi. Những con dơi chính là một phần thân thể của ngươi. Nếu chẳng may chúng có mệnh hệ gì thì tính mạng của ngươi cũng rất khó bảo toàn. Thế nên, lo mà biết thân biết phận mình đi, tiểu tử!

    - Chậc, biết rồi, không cần nhắc, lão già!

    - Mà chúng ta cũng thắc mắc, đã từ lâu rồi không thấy ngươi sử dụng đến Spejas. Được bao nhiêu năm kể từ lần cuối ngươi biến thành dơi rồi?

    - Nhiều chuyện quá đó mấy lão!

    - Hiyama – kun!

    Lo là lo cho cái thái độ xấc xược của Hiyama kìa. Trong thị tộc chỉ có duy nhất là như vậy thôi. Nhưng thật ra, tất cả đều có nguyên dó của nó. Có lẽ từ khi Hiyama không còn chung sống với mẹ cậu ấy nữa nên Hiyama mới thay đổi tính nết như vậy. Lần cuối cùng Hiyama sử dụng đến năng lực ư? Không biết là bao lâu nhưng xem chừng theo lời các vị bô lão thì có vẻ như là rất lâu rồi thì phải.


    - Eri là Telekines, có thể thao túng được mọi vật trong bán kính nhất định. Thật tuyệt vời khi trong thị tộc chúng ta lại có một đứa trẻ mang khả năng Telekines, một dạng Spejas cực kỳ hiếm hoi trong khi Spejas của Makoto lại là “Định vị”. Nhưng cũng chính vì là Spejas hiếm nên con càng phải chăm chỉ luyện tập để làm chủ được nó, hiểu không Eri!

    - Dạ vâng, con xin nghe!

    - Của Namehari là “Cường hóa”, gia tăng sức mạnh về thể chất. Đây tuy không phải là loại Spejas hiếm, nhưng nếu biết cách làm chủ được năng lực của mình thì ngươi sẽ trở thành một Chân Tổ mạnh mẽ!

    - Vâng vâng, xin đa tạ các ngài!

    - Và đương nhiên cả Hebi. Spejas của ngươ…

    Vị trưởng bối bỗng dưng trở nên lặng im một hồi và người chỉ hướng ánh mắt đầy sự uy nghi đó về Hebi. Bản thân hebi cũng vậy, cô bé tóc trắng chỉ biết ngồi một chỗ, cúi gầm mặt xuống, khép nép không dám ngước lên đối mặt với ngài như ba người còn lại.

    - Hebi, Spejas của ngươi…

    - Dạ…

    Ngay lúc ấy, Namehari đã nhanh chóng đưa một cánh tay ngang phía trước Hebi. Và cậu ấy đã thay Hebi đối mặt với vị bô lão cùng nụ cười thân thiện nở trên môi.

    - Tóm chung là mọi xích mích trên trường đã được giải quyết, Hiyama không cần phải chịu trách nhiệm nữa. Nhiệm vụ của chúng thần ngoài việc tạo mối giao hảo với con người, còn phải chăm chỉ luyện tập Spejas của mình trở nên hoàn thiện hơn. Đồng thời cũng không nên triển khai Spejas trước mặt con người quá nhiều. Các ngài còn muốn dặn dò gì nữa không ạ?

    Nụ cười của Namehari chỉ đóng vai trò như một chiếc mặt nạ che giấu đi suy nghi thật của mình thôi. Nhưng rõ ràng đó cũng không phải là một lời khiêu chiến với các bô lão. Namehari chỉ đơn thuần muốn buổi triệu tập này nhanh chóng kết thúc để còn được về nhà cùng gia đình. Những người sống rất lâu năm, tích lũy được nhiều kinh nghiệm sống ở cuộc đời này để rồi mang trên mình danh vọng nhà chính trị của thị tộc Chân Tổ như các vị bô lão ắt sẽ hiểu hàm ý của Namehari.


    Về cơ bản thì thật sự nguyên nhân chính dẫn đến buổi diện kiến tối nay cũng đã nói xong rồi. Các vị bô lão cũng biết bọn trẻ đã phải vật lộn cả một ngày dài trên trường. Đối với một đứa trẻ bình thường thì chuyện đi học buổi sáng và tan trường vào chập chiều là rất đỗi bình dị, dễ hiểu. Nhưng sự bình dị ấy thì không thể áp dụng đối với những đứa trẻ Chân Tổ được. Dẫu cho Chân Tổ được sinh ra với sức đề kháng và thể lực tốt. Mặc dù Chân Tổ đã sở hữu một hệ miễn dịch với ánh nắng mặt trời, song, ban ngày vẫn không phải là địa thế sân nhà dành cho giống loài mang tên Chân Tổ. Ắt hẳn chúng đã rất mệt mỏi và cần phải được nghỉ ngơi gấp.

    - Các ngươi có thể lui được rồi!

    - Vâng, xin cảm tạ các ngài!

    Được cho phép rồi, bốn người bạn của chúng ta từ từ đứng dậy khỏi sàn nhà lạnh buốt và tính rút khỏi đây càng nhanh càng tốt. Cái không gian đầy nghiêm trang, căng thẳng như thế này họ đã trải qua không biết bao nhiêu lần, mà lần nào cũng cảm thấy rùng mình. Nhưng trước khi rời khỏi đại điện thần, các vị bô lão có nhắc nhở.

    - Chúng ta biết nói điều này không quan trọng. Chúng ta chỉ muốn nói ngày mai các ngươi không đến trường, vậy nên cũng không bắt buộc phải tuân theo giờ giấc của con người đâu!

    Thoạt đầu thì chẳng ai hiểu câu nói của các ngài. Sau đó một vài giây thì Namehari đã nhận ra hàm ý hết sức thâm thúy. Cậu ta thay mặt cả nhóm cúi đầu cảm ơn.

    - Dạ vâng, chúng thần xin phép cáo lui!

    ………………………..

    ………………………..

    Buổi diện kiến kết thúc, bốn người bạn của chúng ta thẳng hướng về ngôi nhà thân quen của mình. Thật đỗi kỳ lạ, họ nhớ rất rõ rằng khi vừa mới đặt chân vào lãnh phận thuộc thị tộc Chân Tổ và nhận được thư triệu tập từ các bô lão là độ khoảng 16h30, tức là thời gian trời vẫn còn mập mờ sáng. Họ ngồi nói chuyện chưa được bao lâu mà giờ trời đã tối mịt mất rồi. Thiệt tình, về đến làng, còn chưa kịp về nhà cất cặp thay quần áo, phải mang nguyên bộ đồng phục trường thế này vừa nóng vừa vướng víu lại vừa khó chịu vô cùng.

    - Oh Hiyama, mới từ đại điện thần về đấy à? Làm gì mà cái mặt cau có khó coi thế? Rồi… kiểu này là lại bị các bô lão mắng cho một trận té tát nữa đúng không? Thôi bỏ qua đi, những lời các bô lão nói nghe được thì tiếp thu, không thì thôi. Đi chè chén một chập cho sướng nào Hiyama!

    Hiyama vốn dĩ nổi tiếng thế mà. Cậu ấy nổi tiếng với thành tích giết được một con gấu núi khi độ tuổi còn quá nhỏ. Nên việc đi một bước chân long nhong trong làng rồi ngay lập tức có người đến rủ đi chén chú chén anh với nhau làm chầu nhậu là điều rất đỗi dễ hiểu. Tuổi tác đối với Chân Tổ không phải điều quan trọng, hay nói chính xác hơn thì tuổi tác không có nghĩa lý gì với Chân Tổ. Trông Hiyama không khác chi một đứa trẻ 14 tuổi nhưng biết đâu được tuổi thật của cậu ấy lại lên đến ba con số thì sao. Makoto – san, mẹ của Eri trông chẳng khác gì Eri là bao khi nét trẻ đẹp cũng như chiều cao chỉ ngấp ngưỡng với Hiyama chút xíu, nhưng thực chất cô ấy đã quá 650 tuổi đời rồi. Nếu tính theo khoảng thời gian của con người thì Makoto – san đã sống được hơn 650 năm.


    Hiyama nổi tiếng là thế. Rất nhiều ông bác cao tuổi trong làng thi thoảng vẫn hay rủ rê Hiyama đi làm vài chén. Cũng vô cùng hợp lý khi mai là ngày nghỉ, Hiyama và mọi người không phải đến trường nên có làm vài chén hay thậm chí là vài chum cũng không thành vấn đề. Nhưng thực sự mà nói, bốn người bạn của chúng ta đã quá mệt mỏi sau khi trải qua một ngày đầy biến động. Lúc này đây họ chỉ muốn về thẳng nhà, cởi bỏ đi bộ đồng phục dính đầy hương âm của một ngày vô cùng vất vả và phi thẳng lên chiếc giường êm nệm ấm đánh một giấc mà không cần dùng bữa tối. Nói đúng hơn thì họ còn chẳng có tinh thần để ăn uống nữa.

    - Xin lỗi, nhưng để khi khác nhé!

    - Hả, không đi sao? Nam nhi đại trượng phu thì phải biết dùng rượu giải quyết nỗi buồn. Cứ chèn ép nó trong lòng thì không hay đâu!

    - Đây chưa muốn nát rượu như mấy ông bác. Thôi, mấy người đi nhậu vui vẻ đi. Tụi này thì chắc… về ngủ sớm!

    - Èo, tuổi trẻ gì mà… chán quá đó. Vậy thì về ngủ sớm cho khỏe đi mấy đứa!

    ………………

    Dẫu cho có được xem như Chân Tổ thiên tài trẻ tuổi. Dẫu cho có nổi tiếng đến mức trong cái thị tộc nhỏ này, Hiyama vẫn cảm thấy thật sáo rỗng. Tiền tài, danh vọng, Hiyama không cần và cảm thấy rất vô nghĩa khi trong mắt người đặc biệt nhất đối với mình thì mình vẫn chưa phải là gì cả… Người đặc biệt đối với Hiyama ư…

    Eri thì chẳng nói gì cả… chính xác hơn là cô bé không dám mở miệng nói bất cứ lời nào kể từ lúc bốn người họ rời khỏi đại điện thần. Vì Eri tự nhủ rằng mọi hiểu nhầm, mọi nguyên do dẫn đến cuộc xô xát giữa Kazuma và Hiyama, thậm chí là vết thương trên cánh tay cậu ấy đều bắt đầu từ mình mà ra. Eri rất muốn nói lời xin lỗi nhưng rồi cô lại nghĩ một lời xin lỗi đơn điệu đơn giản thì làm sao đủ để sửa chữa những lỗi lầm mình gây ra. Chính vì vậy mà Eri càng rụt rè, càng cảm thấy dằn vặt lương tâm hơn. Lần đầu tiên Hiyama không thèm quan tâm đến mình, lần đầu tiên bước theo sau Hiyama, Eri lại thấy tấm lưng đã che chở mình ngày nào nay thật lạnh nhạt. Eri cảm giác mình vừa đánh mất thứ gì đó rất đỗi quan trọng.


    Lặng bước theo sau vẫn còn Hebi và Namehari. Lo lắng cho mối quan hệ giữa Eri và Hiyama trở nên xấu đi, nhưng chính bản thân Hebi cũng không biết phải làm gì để giúp đỡ cho họ. Lúc còn ở phòng y tế trường nhận trách nhiệm băng bó cho vết thương của Hiyama, Hebi có hỏi lý do vì sao lại xảy ra cuộc xung đột giữa Hiyama và Kazuma thì cậu ấy chỉ trả lời một cách rất nửa vời: “ Nhìn mặt thấy ghét nên muốn đánh thôi”. Cái cách trả lời chẳng cần phải quan tâm đến cảm giác của người khác rất giống với cách cậu ấy trả lời trước các thầy giám thị. Cho đến khi Hebi đề cập đến nguyên nhân xâu xa có phải vì Eri hay không thì ngón tay Hiyama giật lên một lần. Từ đó, Hebi hiểu rằng Hiyama đã làm tất cả vì Eri, thậm chí chỉ là có làm tổn thương chính bản thân mình cậu ấy cũng sẽ không từ.

    Bạn bè thuở nhỏ xích mích với nhau, nhưng cũng chỉ vì hai người họ quan tâm đến nhau thành ra mới giận hờn vu vơ. Biết là cả Hiyama lẫn Eri đều tỏ ra hối hận rồi, nhưng thiết nghĩ nên để mọi chuyện tiếp tục diễn biến theo một cách tự nhiên. Phải để Eri và Hiyama chủ động hơn trong cách xử lý sự hiểu nhầm này thì sợi dây liên kết giữa họ mới trở nên bền vững. Một cuốn sách Hebi từng đọc đã nói rõ như thế.


    Bước đi bên cạnh Hebi còn có Namehari. Phải rồi… vừa nãy, Namehari đã cứu Hebi trước sự dò xét từ các vị bô lão. Mình phải cảm ơn cậu ấy đàng hoàng tử tế.

    - Namehari – kun, khi nãy các bô lão có đề cập đến Spejas của mình… Xin lỗi vì đã khiến cậu gặp phiền phức… và cũng rất cảm ơn vì đã bảo vệ mình!

    - Về chuyện đó ư. Nếu không phải là tớ thì Hiyama cũng sẽ làm giống như những gì tớ đã làm. Nhưng đó là khi Hiyama không vướng vào rắc rối do chính cậu ấy tự gây ra… ha ha. Cậu không cần phải nói lời cảm ơn tớ đâu Hebi!

    Hebi nhẹ nhàng đặt lòng bàn tay trước ngực. Nụ cười cô ấy nhạt dần, cùng với ánh mắt đỗi xa xăm đầy phiền muộn.

    - Mình biết rằng Spejas của mình khác biệt hơn so với mọi người trong làng. Trước đây, khi chúng ta còn nhỏ, cứ mỗi khi nhắc đến Spejas, thì các ngài luôn nhìn mình với ánh mắt như vậy. Mình hiểu mà… chính các ngài còn nói Spejas của mình… có vẻ như không phải là một phước lành mà ngài Đệ Nhất Shalutia – sama ban tặng!

    - Phước lành sao. Theo ngôn ngữ của thị tộc chúng ta thì Spejas còn được hiểu là phước lành Đệ Nhất để lại. Còn nếu giải thích theo khoa học mà Eri đã từng tìm hiểu thì Spejas của chúng ta giống như những khả năng bí ẩn con người chưa phát hiển ra. Vì chúng ta là Chân Tổ mang sức mạnh lẫn trí tuệ vượt xa con người, nên mơi có thể đánh thức được khả năng tiềm ẩn của bản thân mình sớm. Chúng ta giống con người nhiều hơn chúng ta nghĩ đó!

    - Ừ… con người và Chân Tổ giống nhau rất nhiều!

    - Còn về Spejas của cậu thì tớ nghĩ… dù tốt hay xấu, dù tích cực hay tiêu cực, tớ vẫn nghĩ rằng tất cả đều do ý muốn của đức ngài. Chắc chắn ngài ban cho cậu Spejas đó hẳn phải có lý do riêng. Bây giờ cậu cứ chê và thiếu tự tin vào chính bản thân mình. Tớ chỉ lo rồi mai mốt sau này, cậu lại cảm ơn Spejas của mình ấy chứ!

    Namehari có một biệt tài thiên bẩm là cậu ấy có thể làm dịu đi nỗi lo lắng, phiền muộn của mọi người bằng cách lắng nghe, thử đặt bản thân mình vào vị trí của họ để thấu hiểu, rồi từ đó sẽ đưa ra lời khuyên vừa hữu ích, vừa phù hợp với hoàn cảnh từng người. Chỉ cần nghe Namehari nói như vây, Hebi cảm thấy thật ấm lòng đến nỗi cô bé mái tóc bạch kim đã có thể nở nụ cười dịu dàng như mọi khi.

    - Ừ, cảm ơn cậu, Namehari – kun!

    ……………….

    - He – chan…

    Bỗng dưng Eri bất ngờ từ phía trước chạy ngược về và ôm chầm lấy Hebi. Eri còn ụp mặt mình vào lòng Hebi rồi khẽ thút thít nhẹ.

    - Có chuyện gì vậy Eri – chan?

    - Hiyama… Hiyama – kun… sụt sịt… ngốc lắm…

    Số là trong lúc Hebi đang nói chuyện với Namehari, Eri cảm thấy không thể cứ im lặng như thế này mãi được, mình cần phải là người chủ động vì dù sao nguyên nhân của mọi vấn đề cũng do mình mà ra. Với suy nghĩ ấy, Eri đã bắt chuyện với Hiyama để xin lỗi cậu ấy. Nhưng bởi do Hiyama cảm thấy ngượng, cả thấy khó xử vì cậu ấy không nghĩ rằng Eri lại chủ động đến nói lời xin lỗi. Hiyama còn dự tính sẽ tì thời điểm thích hợp để làm hòa với Eri trước, nên Hiyama cứ ngập ngừng không trả lời. Cũng chính vì không trả lời Eri nên cô bé mới nghĩ rằng Hiyama còn để bụng và không chịu tha thứ cho mình. Thành ra Eri mới cho rằng Hiyama là đồ cứng đầu, khó ưa và chạy đến chỗ Hebi nhõng nhẽo.


    Về Hiyama thì cậu ấy… đang gãi đầu, miệng thở dài, mặt đầy vẻ hối lỗi vì lối hành xử trẻ con của mình thật không thể chấp nhận được. Mình đã có ý định sẽ nói lời xin lỗi nhưng chắc lẽ bây giờ… còn khó nói hơn nữa. Thật là ngốc quá chừng.


    - He – chan… sụt sịt… Hiyama – kun… ngốc lắm. Cậu ấy là một kẻ cực kỳ ngốc nghếch đó He – chan…

    - Ừ ừ, mình cũng phải công nhận rằng đôi lúc Hiyama – kun rất ngố và đầu đất. Cậu ấy không hiểu gì về tâm tư con gái chúng mình đâu. Nên đừng bận tâm về cậu ấy nữa nhé!

    Phải công nhận rằng đôi khi Hiyama cũng rất khó hiểu vì hay thường làm nhiều chuyện chẳng ai có thể ngờ đến. Có lẽ vì làm những chuyện chẳng giống ai nên mới sinh ra một Hiyama thiên tài như mọi người trong làng thường hay nói. Không ai có thể phủ nhận sự thông minh lanh lợi của cậu ấy nhưng cái tính khó khăn khó bỏ, dễ nổi nóng luôn khiến cậu ấy trở gặp không ít thuận lợi trong cuộc sống. Đáng lý ra Hiyama đã có một cơ hội tốt để giảng hòa với Eri… nhưng cuối cùng thì cậu ấy lại đánh mất cơ hội ấy.

    - Eri – chan, tối nay sang nhà mình ngủ đi!

    - Eh, qua nhà He – chan ư?

    - Ừ, cũng lâu rồi chúng ta chưa ngủ chung với nhau đúng không? Cả mình cả cậu đều có rất nhiều điều muốn nói đó. Tối nay qua nhà mình nhé!
     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  12. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 11

    Và rồi thì ngày nghỉ cuối tuần đầu tiên của mọi người đã đến. Thường thì vào ngày nghỉ, người ta sẽ làm gì? Câu trả lời còn tùy vào tính cách cũng như bản chất của từng cá thể. Sẽ có người nói rằng họ dành thời gian này vào những trò chơi điện tử hay game trên mạng. Số khác năng động thì sẽ chọn một vài môn thể thao như bóng chuyền, bóng rổ, người nào chịu chi tiền thì sẽ dành cả ngày ở sân golf hay những lữ quán bowling. Nhưng đó là về con trai, còn đối với con gái thì sẽ không nghiền ngẫm vào những thứ như vậy đâu, phần lớn con gái sẽ ra ngoài mua sắm cùng bạn bè, gia đình, rồi lại ghé chân vào một quán nước nào đó cùng tám đủ chuyện trên trời dưới đất. Tuổi trẻ mà, được tự do làm những điều mình thích thật tuyệt. Có như thế thì mới không uổng phí cái gọi là tuổi thanh xuân của một đời người.

    Cũng như bao người khác, Eri và Hebi nghĩ rằng có lẽ mình cũng muốn thử cảm giác tích cực, năng động hơn để không lãng phí tuổi trẻ như một con người bình thường xem thế nào. Tương tự như bao ngày khác, Eri và Hebi đã dậy từ lúc mặt trời còn lấp ló nhô ra từ phía chân núi, vậy thì cung đâu có khác gì ngày thường nhóm bạn phải đến trường trong khi hôm nay trường học không mở cửa. Nhưng hai cô bạn của chúng ta có lý do riêng để dậy sớm, ngoài việc nếm trải thứ cảm giác ngày nghỉ bình thường của người rất đỗi bình thường, thì họ vẫn còn một chuyện khác nữa. Và hiện tại thì họ đang có mặt trên một chuyến xe buýt bắt từ thị trấn ven biển, tiến sâu hơn vào thị trấn con người sinh sống.
    - He – chan, nhìn kìa nhìn kìa, có rất nhiều nhà mọc lên san sát nhau luôn ý. A, bên kia còn có một hiệu sách cũ giá rẻ. Một tí nữa về, tụi mình tạt ngang vào xem một chút nhé. Được không He – chan!
    Eri thì vô cùng phấn khởi, cứ làm bộ mặt hứng thú mỗi khi chiếc xe buýt chở hai người đi ngang qua một vài tụ điểm đặc biệt.
    - Cẩn thận, coi chừng té đó Eri – chan!
    Một lần nữa phải khẳng định cũng như nhấn mạnh rằng Eri hiện đang vô cùng hào hứng như một đứa trẻ được cho quà khi có khách ghé chơi . Cũng dễ hiểu thôi mà, từ trước đến nay, đừng nói là Eri, ngay cả Hebi, Hiyama hay bất cứ những ai trong thị tộc Chân Tổ cũng chưa được một lần xuống thị trấn nơi con người sinh sống. Tất cả Chân Tổ trên đỉnh núi Himako quanh năm suốt tháng, trải qua suốt hàng trăm hàng ngàn thế kỷ, họ chỉ được phép loanh quanh luẩn quẩn trong khu rừng lãnh phận của riêng loài Chân Tổ. Luật lệ đó đã được lưu truyền xuống các thế hệ con cháu và ngay cả Eri, Hebi, Hiyama, Namehari cũng không ngoại lệ. Nhưng may mắn nhờ vào quyết định sẽ tạo mối quan hệ hữu nghị thông qua việc cùng chung sống, học tập với con người, bốn người bạn của chúng ta được đặc cách rời núi xuống nơi con người sinh sống. Vậy thì tại sao không nhân cơ hội này mà làm một chuyến du ngoạn xem xã hội loài người có gì đặc biệt. Tuy chỉ mới học chung có một tuần, nhưng Hebi nhận ra rằng ở thế giới con người có một thứ mà ở thị tộc Chân Tổ lại không. Đó chính là biển… Phải, có lẽ Hebi đã yêu. Cô bé yêu những khoảng khắc mình đứng nơi cao nhất so với thị trấn trừ đỉnh Himako ra và lặng nhìn về một màu xanh biếc của thứ được gọi là “biển”. Không giống những cánh rừng hùng vĩ, rậm rạp, an toàn che chở cho toàn thị tộc Chân Tổ chúng ta, thì biển… đôi lúc hiền lành như một người phụ nữ đúng kiểu truyền thống Nhật Bản Yamato Nadeshiko… nhưng đôi lúc cũng thật dữ dội như muốn nói với ta điều gì đó.
    Quay trở lại vấn đề chính, đây cũng là lần đầu tiên Hebi bước chân sâu hơn vào thị trấn loài người, điều này thì đã nói ở trên rồi, cảm giác của Hebi cũng nôn nao, bồi hồi không kém, nhưng chắc chắn Hebi không bắng nhắng, lộn xộn, đứng ngồi không yên cứ sồn sồn như Eri rồi. Điều quan trọng là Hebi và Eri đang định đi đâu. Chẳng lẽ họ thật sự có ý định dành cả một ngày nghỉ của mình chỉ để nếm thử cảm giác tuổi trẻ như con người bằng cách dao chơi mua sắm ư? Không phải là không được nhưng sau một tuần dậy sớm đến trường học hành vất vả, họ nên dành thời gian để nghỉ ngơi sẽ tốt hơn.
    …………
    - He – chan, cậu có nghĩ giờ này Kusanagi – kun đang ở nhà không? Mình lo là cậu ấy không có nhà, vậy thì chuyến đi này… mình làm phiền cậu mất rồi!
    Thật ra thì hai người họ đang trên chuyến hành trình đến nhà Kazuma một chuyến nhưng khoan hãy rần rần lên đã, tất cả đều có nguyên do của nó hết, không phải tự dưng họ lại quyết định tìm gặp Kazuma đâu.
    Chẳng là tối qua, sau buổi diện kiến với các trưởng lão tại đại điện thần. Eri đã ghé về nhà Hebi ngủ theo như lời mời của chính Hebi. Dĩ nhiên là bố mẹ Hebi rất sẵn lòng để Eri ở lại không chỉ một đêm mà thậm chí đến suốt đời cũng không thành vấn đề vì gia đình Hebi đều xem Eri như cô con gái thứ hai cũng như một thành viên trong nhà. Gì chứ nếu nói về những bậc phụ huynh hiền lành dễ chịu nhất trong thị tộc Chân Tổ thì ngoài Makoto – san, người mẹ của Eri đứng vị trí top đầu bảng ngôi sao sáng, thì còn có bố mẹ Hebi cũng không kém. Không biết có phải do mẹ Hebi là Chân Tổ đến từ đất nước Đại Hàn Dân Quốc hay không mà riêng bố của Hebi thì cực kỳ hiền như đất từ trước đó rồi. Họ đối đãi với Eri phải nói là cực kỳ tồi tệ, lo cho cô bé từng bữa tối với từng món ăn khác nhau. Họ pha nước tắm và trải đệm ngủ chung phòng với Hebi một cách cẩn thận tỉ mỉ, thậm chí họ còn đôn đầy nệm và chăn để Eri ngủ không bị lạnh.
    Nhưng thôi không nói đến những chuyện này nữa, điều quan trọng là lúc Hebi và Eri chơi trò những cô gái kể chuyện nhau nghe trước khi đi ngủ. Tối đó, hai người họ tâm sự với nhau nhiều thứ lắm, chủ yếu là Eri, cô bé luôn kể về những thành tựu mà con người đã gặt hái được trong suốt chiều dài hình thành lịch sử loài người. Những vị danh nhân đã có công đưa xã hội con người lên một tầm cao mới. Chung đi quẩn lại thì tất cả đều là sở thích cá nhân của Eri và Hebi đều lắng nghe không thiếu lấy một chữ. Dù thật lòng mà nói, Hebi chẳng hiểu gì cả, nhưng cô vẫn chăm chú lắng nghe và cảm thấy vui trong lòng vì trông Eri dường như cũng đang rất vui mỗi khi được nói về sở thích của bản thân mình.

    Ngay từ đầu, Hebi không hề có ý định nhắc lại chuyện Hiyama hay Kazuma. Chỉ là chính Eri là người gợi lên chuyện đó đầu tiên. Eri nói rằng mình lo lắng cho Hiyam. Giận thì giận, nhưng làm sao có thể bỏ mặc hay làm lơ người bạn thân từ thuở nhỏ được. Eri lo rằng không biết vết thương của Hiyama đã đỡ hơn chưa, có còn đau không. Hai người họ là vậy mà, giận thì giận, mà thương thì thương, có khi nào họ không quan tâm đến nhau đâu, chỉ là thật khó để nói ra bằng lời, nên chỉ dám cất giấu trong lòng mà thôi.
    Lo cho Hiyama là một chuyện, nhưng rồi Eri cũng tự hỏi không biết Kazuma có ổn không. Cô lo là những vết cắn từ mấy con dơi của Hiyama sẽ để lại biến chứng. Dĩ nhiên những con dơi đó là do Hiyma biến thành, chúng cũng được xem như một phần thân thể của cậu ấy. Và lẽ tự nhiên Hiyama đã được chi cục an toàn kiểm dịch chứng nhận nên không lo chúng gây ra dịch bệnh. Nhưng trên đời cũng có người quá sợ dơi nên đâm ra chết ấy chứ. Giống Eri, bản thân là Chân Tổ nhưng cô bé lại cực kỳ sợ dơi.

    Hebi có hỏi lý do vì sao Kazuma và Hiyama lại xảy ra xô xát với nhau, thì Eri cũng tường thuật lại hết mọi chuyện, từ cái ngày Eri quyết định tách nhóm rời nhà sớm cốt chỉ để gặp Kazuma cho đến việc mình tự nguyện làm con chuột bạch thí nghiệm cho Kazuma, để rồi dẫn đến trận chiến nảy lửa giữa hai người họ khi bị Hiyama phát hiện. Từ đó, Hebi mới hiểu rõ được ngọn ngành. Kazuma hiện đang sử dụng Eri như một mẫu vật để nghiên cứu, thu thập thông tin về loài Chân Tổ chúng ta. Nếu chiếu theo như những gì các vị bô lão từng nói về kế hoạch xem Chân Tổ như một dịch bệnh hay hiện trạng gen bị đột biến và họ đang tiến hành chữa trị bằng một loại vaccine đặc biệt thì ngay từ đầu, việc cư dân thuộc thị tộc xuống núi, chung sống, trao đổi văn hóa với loài người đã là một điều vô ích khi họ đã có chủ đích muốn tiếp tục tiến hành chiến dịch. Hebi cũng chợt nhận ra thảo nào trong một lớp học lại vừa có Chân Tổ vừa có các khoa học gia từ trường khác. Chính xác hơn là họ đã cố tình đưa các nhà khoa học vào học chung, cốt là để tìm cách moi thông tin về giống loài chúng ta.
    Biết tính thế nào đây, nếu nói cho Eri biết sự thật thì chắc chắn cậu ấy sẽ bị shock đến trầm cảm mất. Một người yêu thích khoa học như Eri như Eri sẽ không vượt qua được đâu. Hơn nữa, Hebi cũng đã hứa với Hiyama là sẽ giữ bí mật… nhưng nếu cứ tiếp tục để Eri qua lại với Kazuma thì…
    Nghĩ đến chuyện này chưa xong thì một nỗi lo khác bất chợt đè xuống đôi vai Hebi khi bỗng dưng Eri ngồi bật dậy. Ánh mắt quả quyết rằng ngày mai sẽ xuống thị trấn tìm Kazuma để nói lời xin lỗi. Chính bản thân Hebi cũng chưa biết tính thế nào thì Eri lại rủ Hebi đi cùng mình cho vui… Thôi thì đành theo nhỏ vậy, mình có trách nhiệm để mắt khi chính mình là người đã mời nhỏ về ngủ chung mà. Mặt khác, nếu gọi Hiyama đi cùng thì với tính khí của cậu ấy, sợ rằng Hiyama lại gây chuyện nữa. Vậy nên vào ngày cuối tuần đầu tiên, Hebi đã phải cùng với Eri xuống núi tìm gặp Kazuma.
    ……………
    Câu hỏi khác được đặt ra là làm thế nào Hebi và Eri lại biết được địa chỉ của Kazuma. Dĩ nhiên, thông tin về học sinh đều được lưu trữ trong cơ sở dữ liệu trường nhưng tất cả đều là tuyệt mật. Đặc biệt là ba học sinh chuyển trường từ It. Harm Sokyuran, ngôi trường chuyên đào tạo cho ra các nhân tài trong tương lai đất nước. Không thể hỏi giáo viên, Eri chợt nghĩ ngay đến người mẹ yêu quý của mình, người mẹ đã sống hơn 600 năm nhưng hình hài vóc dáng bên ngoài chẳng khác chi mấy bé nữ sinh trung học cỡ như Eri. Theo như những gì các bô lão từng nói, Spejas của Makoto – san còn được gọi là khả năng “Định Vị”, cho phép tìm ra vị trí của một người dựa vào mùi hương còn đọng lại trên một vật thuộc về người đó. Nhưng vật gì là vật gì mới được, mình làm gì có thứ gì của cậu ấy. Hầy… giá như mình có một vật gì đó như một chiếc khăn tay hay nhỏ hơn thì, lần trước do gấp quá nên… A đúng rồi, vẫn còn một thứ. Eri lục lại trong chiếc cặp đi học của mình và quả nhiên cô bé đã đoán đúng, Eri tìm thấy miếng nam châm điện cực mà Kazuma đã dán lên trán Eri để đo điện tâm não với mấy thứ linh tinh khác. Do lần đó Hiyama bất ngờ xuất hiện rồi kéo tay Eri đi mất nên cô quên chưa trả lại tấm điện cực cho cậu ta.

    Mới sáng sớm gà còn chưa cất tiếng gáy, Eri đã vội vội vàng vàng bắn thẳng từ nhà Hebi về nhà mình để thay quần áo, làm mấy việc của con gái và chủ yếu là “giật” đầu Makoto – san dậy để định vị địa chỉ nhà Kazuma, rồi hẹn Hebi sau khi dùng điểm tâm sáng xong thì gặp nhau trước cổng làng rồi xuống núi.
    ………………………
    Hai cô gái trẻ của chúng ta đã bắt một chuyến xe buýt gần ngôi trường họ theo học. Trên chiếc xe chạy bon bon khá êm đềm ấy, Hebi và Eri từ khi nào lại trở thành tâm điểm chú ý trong mắt biết bao nhiêu người. Không phải vì màu da trắng như viên ngọc trai vừa được đánh bóng đến sáng loáng hay đôi mắt đỏ rực như viên Ruby hồng quý hiếm, mà là vì bộ trang phục họ đang diện trên cơ thể… Trông tương tự như trang phục của một dân tộc thiểu số miền núi nào đó. Với chiếc áo thun rộng và nhiều đường ren, thêu thùa nhiều họa tiết khác nhau tạo nên một bức tranh mang tính chất trừu tượng. Trông nó hơi lạ chút xíu đối với quan điểm về thẩm mỹ người khác nhưng ngoại trừ trang phục thị tộc và bộ đồng phục trường ra, họ không còn bất kỳ bộ đồ nào phù hợp để đi ra ngoài như bây giờ.
    Thế này thật khó chịu. Chân Tổ từ các thế hệ trước luôn trốn mình trên những dãy núi cao cốt để không phải tiếp xúc với loài người. Họ sống trong bóng tối, âm thầm, lặng lẽ đã quen rồi. Nay lại bị săm soi kỹ đến từng góc cạnh như thế này thì có hơi… Trong khi đó, Eri thì lại quá vô tư ngắm nghía quang cảnh bên ngoài khung cửa. Hebi tự hỏi, không biết đến bao giờ thì chuyến xe buýt này mới dừng lại.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Quay về thị tộc Chân Tổ độ khoảng 7h sáng. Cũng là thời điểm Hiyama rời khỏi nhà sau khi dùng bữa sáng bình dị như ngày thường. Cũng như bao ngày, cảnh quan buổi sáng trong thị tộc lúc nào cũng chỉ như một bức tranh sơn dầu, yên ắng và đầy nét thơ trong sự tĩnh lặng như mặt nước. Biết làm sao được, ngay khi Hiyama vừa mở mắt tỉnh dậy sau giấc ngủ ngon thì cũng là thời điểm mọi cư dân trong thị tộc cũng bắt đầu chìm sâu vào cơn mơ say. Thậm chí cả bố Hiyama cũng còn dặn dò rằng nếu có ra ngoài thì đừng gây tiếng động mạnh làm phiền đến lối xóm xung quanh và giấc ngủ của ông.
    Một mình trong một ngôi làng trống hoắc, không có nổi một bóng người dù chỉ là thoáng qua, Hiyama cảm tưởng mình như một nhà mạo hiểm đang thám hiểm, tìm kiếm cho ra bí mật của một ngôi làng ma vậy. Phải nói là yên ắng đến đáng sợ. Trước đây, Hiyama chưa từng nghĩ rằng làng mình sẽ trở nên yên ắng như thế này vào mỗi buổi sáng. Vì mình cũng giống họ, chôn bản thân trong tấm chăn cho đến khi mặt trời dần biến mất sau rặng núi. Còn thời gian mới đây thì do mình toàn đến trường từ sớm nên không thể nào hiểu được sự trống vắng cô liêu này.

    A, không hẳn là trống vắng cô liêu khi đi được một đoạn, Hiyama bắt gặp Namehari đang ngồi ở một băng ghế đá với một cuốn sách trên tay.
    - Namehari!
    - Chào, Hiyama – kun!
    Một buổi sáng dịu dàng tĩnh lặng nhưng cũng thật may mắn cho Hiyama khi cậu ấy không cần phải lang thang lủi thủi một mình giữa làng giữa một không gian tẻ nhạt đầy chán chường. Dù sao thì có thêm một chiến hữu để trò chuyện cũng đỡ buồn hơn. Namehari vẫn thế, lúc nào cậu ấy cũng tỏ ra bình tĩnh, thản nhiên và có thể nở nụ cười thân thiện đối với tất cả mọi người dù quen hay xa lạ.
    - Cứ nghĩ cậu sẽ chùm kín chăn cho đến tối thì dậy chứ. Xem ra cả tớ và cậu, tư tưởng lớn gặp nhau rồi thì phải!
    - Dù không không muốn thừa nhận nhưng thật sự mà nói, tớ còn không thể nhắm mắt nổi nữa. Tối qua mệt mỏi nên vừa về đến nhà thì ngã ụp mặt lên giường ngủ một giấc cho đến sáng. Giờ thì tỉnh rụi như sáo, có muốn ngủ nữa cũng không được. Nằm ở nhà thì chán chết được, nên tớ định ra ngoài xem có gì thú vị không, nhưng rút cuộc thì…
    - Mọi thứ còn chán hơn là nằm ở nhà nhìn thẳng lên trần đúng không… Tớ cũng cảm thấy như vậy nên hiểu mà. Các vị bô lão có nói rằng hôm nay chúng ta không cần phải giữ thói quen như con người, cứ tự do thoải mái làm những điều mình thích, hay thậm chí là quay trở về thói quen trước kia. Nhưng dậy sớm vào mỗi buổi sáng trong suốt cả một tuần cũng là một thói quen khó bỏ, muốn quay trở lại tập tính như trước kia thật không dễ dàng chút nào!
    - Tch, mấy lão khọm già đó rõ ràng cố tình chơi xỏ chúng ta đây mà. Họ thừa biết ta không thể thức cả đêm nhưng vẫn nói chúng ta quay lại thói quen thức đêm ngủ ngày… Thay đổi xoành xoạch kiểu đó, có thánh mới kham nổi!
    - Nar… thôi nào Hiyama. Chẳng phải dậy sớm hay dậy trễ, sau cùng vẫn dựa vào quyết định của chúng ta là chủ yếu sao? Hơn nữa, cũng nhờ dậy sớm, thì ta mới được tận mắt chứng kiến thị tộc Chân Tổ chúng ta vào buổi sáng trông như thế nào!
    Cảnh quan như thế nào có lẽ cũng không cần phải nói thêm nữa, tất cả đều quy tụ lại thành một từ duy nhất “yên bình”. Còn đâu hình ảnh một thị tộc nhộn nhịp về đêm khi khắp nơi luôn ngập tràn tiếng cười nói rộn ràng của cư dân. Nay trở thành một bức tranh tĩnh lặng đến bí ẩn nhưng cũng không kém phần trữ tình.

    Hiyama chợt nhớ đến Eri. Phải rồi, trước khi quá say mê cái gọi là khoa học thì cô bé cũng từng rất yêu thích sự lãng mạng, thơ mộng từ những trang sách cổ tích. Hiyama còn nhớ rất rõ những lần Eri bám theo sau chỉ vì muốn Hiyama kể mình nghe những câu chuyện thần thoại cổ tích bởi lẽ Hiyama đọc và biết được nhiều câu chuyện hơn Eri. Hồi xưa Eri đã từng là một cô gái đáng yêu, thích mơ mộng như vậy. Giờ đây, Eri lại đang sống trong một thế giới thực tế và không còn yêu thích sự cổ tích nữa.

    - Hình như tối qua, Eri có về nhà Hebi ngủ thì phải. Cậu có nghĩ chúng ta nên ghé qua nhà Hebi không?
    - Hm, đến thì được thôi. Nhưng để làm gì?
    Câu hỏi của Namehari khiến cho Hiyama thật khó trả lời.
    - Tớ đoán chắc cậu bắt đầu hối hận vì tính trẻ con của mình nên muốn gặp Eri để nói lời xin lỗi. Nhưng vì ngại không dám nên nhân tiện nếu có tớ và Hebi đứng ngay kế bên thì cậu sẽ dễ dàng xin lỗi hơn đúng không?
    Hiyama không biết nói sao ngoài việc cứ nhìn thẳng về phía ngôi làng trước mặt, mồ hôi hột chảy dài trên trán. Không thể tìm lời lẽ biện hộ cho bản thân bởi vì Namehari đã nói trúng vào tim đen cậu ấy.
    Quá hiểu Hiyama, Namehari chỉ nhẹ nhàng tiếp tục chăm chú vào cuốn sách trên tay với nụ cười thân thiện dịu dàng như mọi khi.
    - Một Hiyama gan dạ nổi tiếng thiên tài với một phát cắn giết chết ngay gấu rừng vĩ đại chỉ trong chớp mắt cũng biết ngập ngừng thì đúng là chuyện hiếm ngàn năm có một. Đúng là anh hùng khó qua được ải mỹ nhân nhỉ. Nhưng mà này nhé Hiyama… tớ hay Hebi đi cùng cậu cũng không thành vấn đề. Vậy cậu có nghĩ đến trường hơp nếu chẳng may chúng tở đó thì cậu lại càng khó khăn hơn khi phải đối mặt với Eri – chan không? Lỡ như chúng tớ trở thành vật cản trong câu chuyện của hai cậu thì biết tính sao?
    - Vậy thì theo cậu tớ phải làm gì bây giờ? Tớ không muốn giữa tớ và Eri xảy ra mâu thuẫn, nhưng xin lỗi cũng không ổn mà cứ giữ im lặng lại càng không thể. Cậu bảo tớ phải tính thế nào?
    - Bình tĩnh nào Hiyama. Dục tốc bất đạt. Cậu càng nôn nao thì chỉ càng làm hỏng việc. Ở cạnh Eri suốt cả một khoảng thời gian dài lẽ nào cậu vẫn chưa nhận ra rằng Eri – chan không phải loại người giận dai ư? Nhưng thôi, đừng quá lo lắng. Bây giờ chắc lẽ hai cô gái của chúng ta đang tận hưởng ngày nghỉ thật đúng nghĩa, đúng với sự cho phép của các bô lão. Chúng ta không nên làm phiền lúc này tí nào đâu Hiyama!
    Đúng là không nên làm phiền chút nào. Chuyện con gái thì chỉ có con gái mới hiểu. Và cách tốt nhất ở thời điểm hiện tại là nên để Eri cho Hebi. Có khi để Hebi nói đỡ cho Hiyama vài lời cũng là một sự lựa chọn khôn ngoan hoàn hảo.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Lại quay về xem hai cô gái trẻ của chúng ta đi đến đâu rồi. Với khả năng “ Định vị” của Makoto – san luôn luôn chính xác, chỉ cần đi theo tờ giấy chỉ đường do đích thân Makoto – san vẽ lại thì chắc chắn không thể lạc được, trừ khi hai cô gái lên nhầm chuyến xe buýt hoặc nhìn không hiểu tờ giấy chỉ đường ghi gì thôi. Nhưng cũng thật may mắn khi Hebi và Eri biết dừng ở trạm xe buýt thứ 21. Từ vị trí trạm xe thứ 21 đi thêm một đoạn mất chừng mười phút về hướng Nam. Và rồi nơi họ đang tìm kiếm cũng đã hiện ra trước mắt.
    - Vậy đây là nhà Kusanagi – kun!
    - Trông cũng đơn giản như bao ngôi nhà khác nhỉ, Eri – chan!
    Đó chỉ đơn thuần là một ngôi nhà rất đỗi bình thường có hai tầng lầu như bao ngôi nhà xung quanh, cũng có cổng tường làm bằng gạch chát xi măng và một khu vườn nhỏ ở sân sau để trồng hoa trồng cỏ hoặc phơi quần áo mới vừa giặt xong.
    Có thể đối với những người khác thì một căn nhà như thế là điều rất bình thường, nhưng còn đối với Eri và Hebi thì thật sự… nó không bình thường chút nào. Vì sao ư? Bởi rằng trước khi đến đây, hai cô gái đã tự nhất quán tư tưởng lẫn nhau, Kazuma là một nhà khoa học còn được biết đến với danh hiệu Einsteins cao quý. Mà đã là một nhà khoa học với đức cao vọng trọng thì thiết nghĩ nơi ở của Kazuma phải là một nơi hoành tráng, lộng lẫy, khang trang, đẳng cấp mới xứng tầm với Kazuma. Rút cuộc ai lại nghĩ được rằng Einsteins lại ở một ngôi nhà rất bình thường. Nếu so sánh theo ngôn ngữ của giới thượng lưu thì phải nói là tầm thường mới đúng chuẩn.
    Thoạt đầu, hai cô gái của chúng ta còn không tin. Họ còn cho rằng mình đã đi nhầm địa chỉ nhưng số nhà lẫn tên đường đều chính xác đến từng nét một, không lý nào lại có thể sai được. Hebi và Eri cũng nghĩ đến việc Makoto – san ghi nhầm vì lúc ấy Makoto – san bất ngờ bị Eri “giật” đầu dậy nên trông cô ấy vẫn còn ngái ngủ, mơ màng lắm, có chút sai sót là chuyện khó có thể tránh khỏi… Hai cô gái của chúng ta đang loay hoay không biết nên làm gì tiếp theo thì bỗng nhiên…

    - Chị đi đây Kazuma. Ở nhà thì lo làm việc cho đàng hoàng tử tế vào. Khách hàng đến thì phải biết đường mà tỏ ra thân thiện trên cái gương mặt xi măng của em đi. Làm việc chăm chỉ rồi lát nữa về chị làm sushi cho mà ăn!
    Một người phụ nữ nhẹ bước bước ra khỏi căn nhà mà Hebi và Eri vẫn còn đang phân vân. Một người phụ nữ trẻ trung trong bộ đồng phục nữ doanh nghiệp thành đạt với mái tóc xanh lam ngắn đến vai trông thật yêu kiều thướt tha. Đó chắc chắn chỉ là một người phụ nữ bình thường… là một con người bình thường, nhưng lại có đủ sức mê hoặc cả Hebi lẫn Eri trước sự trưởng thành chững chạc có sẵn. Đợi một chút… chẳng phải vừa mới lúc nãy, người phụ nữ đó có nhắc đến cái tên Kazuma sao? Eri thoáng nhớ lại, hình như tên đầy đủ của Kazuma là Kazuma Kusanagi thì phải. Cũng vì Eri chỉ toàn gọi cậu ấy là Kusanagi – kun nên cô bé không nhớ tên thật đầy đủ của cậu ấy. Hoặc cũng có thể Eri chưa từng nghĩ rằng mình sẽ có cơ hội được gọi tên cậu ấy một cách đường đường chính chính trước toàn dân thiên hạ. Kusanagi – kun sẽ mãi là Kusangagi – kun, chỉ trừ khi cậu ấy cho phép khoảng cách giữa hai đứa trở nên gần nhau hơn. Còn không thì sẽ mãi là Kusanagi – kun.
    Nếu người phụ nữ kia nói đến cái tên Kazuma, vậy tức là đây thực sự…

    Rời khỏi nhà chưa đi được nửa bước, Ayame bắt gặp Hebi và Eri vẫn còn đang phân vân lưỡng lự trước cổng. Tính cách của Ayame thì vui vẻ hòa đồng không còn gì để bàn rồi. Dễ bắt chuyện, kễ kết bạn, Ayame còn được tất cả hàng xóm xung quanh công nhận là một hot girl thanh lịch của cả thị trấn. Hễ cứ thấy có người lai vãng như kiểu muốn hỏi thăm đường, Ayame đều nhiệt tình giúp đỡ.
    - Chị có thể giúp gì được cho hai em?
    - Dạ… thật ra chúng em…
    Quả thật mình đang cần tìm gặp Kazuma. Đến được nhà cậu ấy rồi, cũng đã gặp được người thân của cậu ấy rồi. Bây giờ chỉ việc hỏi thăm về Kazuma nữa là xong. Biết mọi thứ vô cùng đơn giản như vậy nhưng sao… cử động khóe môi thôi cũng đã thật khó khăn chứ huống hồ gì là hỏi thăm. Đừng nói Eri, ngay cả Hebi, cô bé chững chạc như một người mẹ đầy kinh nghiệm cũng trở nên lắp bắp khó xử như một đứa trẻ trước nụ cười thân thiện nhưng không kém phần tự tin của Ayame. Vai vế cũng như phong thái từ một nữ doanh nghiệp thật đáng ngưỡng mộ.
    Trông hai cô bé cứ rụt rè như rùa thụt cổ. Ayame nghĩ chắc mình lỡ làm gì đó khiến hai đứa sợ mất rồi. Nhưng Ayame bắt đầu để ý đến một vài đặc điểm ở hai cô gái trẻ. Thứ nhất là trang phục độc nhất của thị tộc. Nó không giống như một mốt thời trang hiện nay đang có xu hướng thịnh hành cho giới trẻ. Một kiểu trang phục với nhiều đường ren hoa văn chỉ phù hợp ở những thập niên trước thôi… Đây có thể là trang phục thuộc một dân tộc trên núi, một dân tộc còn giữ những truyền thống lâu đời. Ngoài ra, Ayame liếc nhanh xuống làn da trắng hơn tuyết đi đôi cùng đôi mắt đỏ rực như tinh thể đá lửa trong một bộ anime thể loại adventure tối hôm qua Ayame đã xem. Người thường thì không thể có những đặc điểm như vậy trừ khi… họ không phải người bình thường. Rất có thể đây chính là…

    - Xin lỗi nếu chị hỏi điều này có hơi tế nhị một chút. Không biết có phải đang muốn tìm Kazuma – kun?
    Nếu như không thể trả lời bằng miệng thì trả lời qua nhiều hình thức khác như ngôn ngữ cơ thể chẳng hạn. Hebi và Eri đồng loạt gật đầu lia lịa như cái ghim gập khi ta bấm xuống liên tục.
    Thấy biểu hiện của hai cô bé đáng yêu quá nên Ayame chỉ tươi cười và cho rằng hai cô bé này thật sự rất đỗi thú vị dẫu cho vẫn còn nhiều điều khiến Ayame thắc mắc về hai người. Ayame quay người 180 độ về phía căn nhà của mình.
    - Kazuma – kun, có bạn đến tìm em này!
    Từ trong ngôi nhà ấy có tiếng gọi vọng ra.
    - Kozue và Tora ấy ạ?
    - Không, là hai bạn nữ vô cùng dễ thương đáng yêu lắm nhé. Nhanh ra mà đón bạn đi nào!
    Khi đó, từ bên trong nhà, một chàng trai với dáng mạo khôi ngô tuấn tú, một dáng mạo đẹp trai đẹp mã đúng chất một chàng bạch mã hoàng tử trong những câu truyện cổ tích… à không, có lẽ sánh ngang với một chàng diễn viên minh tinh màn bạc nổi tiếng mới là thước đo chuẩn xác nhất. Mái tóc tài tử đen cùng với gương mặt không biểu hiện tí nào gọi là cảm xúc. Hây dà, thật đáng tiếc, cậu ấy quả là một chàng trai rất đẹp, rất ngầu và rất lãng tử nếu chịu cười một cái thì hay phải biết. Đẹp trai là thế, nhưng cũng có những kẻ không biết chăm chuốt hay quan tâm gì món quà trời cho. Điển hình cụ thể như chàng trai đó đây. Dáng đi dáng đứng thì siêu vẹo, đầu tóc thì xù xìa như lông nhím, mắt nhắm mắt mở vẫn còn đang ngái ngủ, miệng ngáp dài ngáp ngắn như vừa mới lết thân từ chiếc giường êm nệm ấm xong. Còn về quần áo thì… cũng không đến nỗi nào, một chiếc áo sơ mi cổ trắng, quần jean phong cách tuổi nổi loạn, và thêm một chiếc áo blouse trắng khoác bên ngoài nữa. Chiếc áo blouse trắng đó rất dễ khiến người khác nghĩ ngay đến một số nghề nghiệp như bác sĩ hay giáo sư… Kể ra cũng không có gì đáng ngạc nhiên khi người này chính là…
    - Kusanagi – kun!
    Giọng nói ai sao mà thân quen. Chắc chắn đó không phải Kozue vì dù thế giới này có bị bổ đôi như trái cam thì cũng sẽ không bao giờ có chuyện Kozue ăn nói dịu dàng, nhỏ nhẹ, ngọt ngào đến thế. Kazuma bắt đầu mở đôi mắt phờ phạc lừ thừ để có thể nhìn rõ hơn.
    - Mấy cậu là… Eri Hoshikaze… và… Hebi Shimikaze!
    …………………………………
    …………………………………
    - Mời hai em dùng trà!
    - Dạ… vâng…
    Hebi và Eri không những chỉ gặp được Kazuma mà còn được mời vào nhà dùng chút bánh lẫn trà nóng. Hai cô gái trẻ của chúng ta được đối xử như những vị khách quý. Nhưng người bắt chuyện với khác một cách niềm nở lại là Ayame, còn Kazuma thì vẫn cứ ngồi thù lù một chỗ như một ông chồng quán xuyến hết mọi việc pha trà làm bánh cho con vợ trong khi Ayame lại là chị ruột cậu ta. Mà thôi cũng không sao, bao nhiêu năm cắm mắt cắm mũi vào khoa học, nghiên cứu cũng như mấy cái học thuyết trên trường, đây là lần đầu tiên có hai người bạn ghé nhà chơi ngoài Kozue và Tora, Kazuma không biết cách tiếp đãi bạn bè sao cho hợp lý cũng là lẽ thường tình.
    - Hai em cứ tự nhiên như ở nhà nhé, đừng ngại!
    Trà nóng còn hổi còn thơm, những chiếc bánh quy với nhiều hình thù ngộ nghĩnh bắt mắt đều hiện ra trước mắt. Cũng tương tự như bao cô gái trẻ bình thường khác, dù cho là Chân Tổ, Eri và Hebi cũng rất hảo ngọt, đặc biệt là những chiếc bánh được làm thành nhiều hình dáng đáng yêu như mèo hay gấu. Nhìn thì thích thật nhưng mà Hebi và Eri không dám tự tiện chút nào. Không có ý gì, chỉ là từ lúc nhỏ, tất cả con cháu trong thị tộc Chân Tổ đều được dạy rằng không nên nhận bất cứ thứ gì từ con người. Nhận của con người đồng nghĩa với việc ta sẽ mắc nợ họ, trong khi con người là loài vật có khả năng tư duy vô cùng phức tạp nên ta sẽ không biết họ đang mưu tính chuyện gì. Nên cách tốt nhất là nên tránh nhận quà vặt hay bất cứ thứ gì từ con người.

    Nhìn thái độ của hai cô gái trẻ, Ayame hiểu ngay. Ayame nâng ấm trà rót vào tách của Kazuma rồi bất chợt đưa lên miệng húp một ngụm.
    - Onee – chan, đó là tách của em mà!
    Sau khi thưởng thức vị ngon pha chút đắng nhẹ của trà. Ayame tiếp tục đưa tay lấy một chiếc bánh hình thỏ cho vào miệng. Trông gương mặt hạnh phúc của Ayame kìa, thật chẳng khác gì đứa trẻ vừa được nhận kẹo.
    - Hm, ngọt quá!
    - Onee – chan, bánh và trà dùng để mời khách kia mà. Đừng có tự tiện bất lịch sự trước mặt bạn em như thế… Hai người mau dùng đi, trước khi Onee – chan ăn hết!
    Kazuma đã lên tiếng thì cũng không còn sự lựa chọn nào khác. Hơn nữa, việc Ayame tự động ăn bánh uống trà trước tiên chứng tỏ tất cả đều là thực phẩm sạch, hoàn toàn không có độc tố gì. Riêng Ayame thì cho rằng hai cô gái trẻ tỏ ra ngần ngại là vì sợ mình bỏ độc hay thuốc ngủ vào trà bánh, sau đó thì mang chúng đi bán kiếm chút tiền đánh số đề. Nhưng sẽ không có một người chị nào lại hạ độc luôn cả cả cậu em trai mình đâu nên chuyện đó hoàn toàn không bao giờ có thể xảy ra.

    Eri miễn cưỡng cho cả miếng bánh vào miệng sau khi nhìn nó đầy hoài nghi. Hebi cũng phải vất vả lắm mới đưa tách trà lên gần khóe mơi nhấp một ngụm. Họ làm liều vì biết không còn đường lui nữa, và rồi…
    - Ngon quá!
    - Vị đậm vừa phải, không quá đắng nên cực kỳ dễ uống. Hơn nữa vị thơm của trà vẫn còn vương lại nơi đầu lưỡi. Chứng tỏ giai đoạn lọc túi trà là vô cùng hoàn hảo đến từng chi tiết!
    - Rất ngon phải không. Gì chứ bánh quy và trà sen do Onee – chan làm được đánh giá là ngon nhất thị trấn này. Nhiều hàng xóm xung quanh đều khuyên Onee – chan mở tiệm bánh tại nhà, đảm bảo sẽ có khách đến thường xuyên mà chị ấy không chịu. Bản thân tớ nếu một ngày không được ăn đồ ngọt miếng trà của Onee – chan, thì chắc bức bối chịu không nổi!
    - Chị không phiền khi pha trà cho em, nhưng cũng đừng vì vậy mà chơi trò thức thâu đêm suốt sáng cả tuần rồi lại ngủ nướng vào ngày nghỉ. Trà của chị không phải thứ thuốc chống buồn ngủ cho em mặc sức sử dụng nghe rõ chưa?
    - Vâng vâng, em biết rồi!
    Thấy cảnh tượng Ayame kéo hai bên má Kazuma sang hai bên, Hebi và Eri cảm thấy ấm lòng, đồng thời cũng rất ngưỡng mộ tình cảm chị em của họ. Có lẽ Ayame không phải người xấu. Nhìn cái cách Ayame yêu thương lo lắng cho cậu em trai đủ để chứng tỏ một điều rằng chị ấy không phải người xấu.
    ………………
    - Onee – chan, không phải chị sắp đi làm sao?
    - Ara ara, mải lo tiếp chuyện mà quên mất hôm nay có cuộc họp quyết định xem có nên mua lô đất liên hiệp hay không. Thôi mấy đứa ngồi chơi, chị đi nhé!
    - Dạ vâng, chị đi đường cẩn thận!
    Ayame đi mất rồi, lần này thì chị ấy đã đi thật sự, sẽ không có chuyện Ayame quay trở lại vào nhà và mang thêm vài người bạn nữa đâu. Nếu không thì Kazuma sẽ phải tiếp đón mệt nghỉ nữa.

    - Xin lỗi nhé, bình thường Onee – chan vẫn thường hay tự tiện như vậy. Nếu chị ấy có làm gì khiến các cậu khó chịu thì cho tớ thay mặt Onee – chan gửi đến lời xin lỗi!
    - Không sao không sao, mặc dù chúng mình có chút ngạc nhiên nhưng rồi lại thấy Kusanagi – san là người rất tốt… Cậu sống ở đây cùng chị cậu sao?
    - Ừ, chỉ có tớ và Onee – chan sống ở đây thôi!
    - Heh? Vậy còn những người khác thì sao? Ý mình muốn nói đến bố mẹ của cậu ấy…
    - Bố mẹ tớ và Onee – chan à? Biết nói thế nào đây nhỉ… Tớ và Onee – chan là trẻ mồ côi!
    Eri và Hebi trở nên đứng yên như tượng đá. Cả hai cô gái trẻ cùng hướng ánh mắt trơ trơ tròn trĩnh về phía Kazuma còn đang nâng tách trà, tìm đường nhấm nháp ở vị trí nào để không bị phỏng thụt cả lưỡi. Mấy lần trước do nhanh nhảu đoảng húp trà như húp cháo sì soạp nên cậu ta từng bị phỏng cả lưỡi, từ đó thì sợ đến tận già.
    - Tớ và Onee – chan là trẻ mồ côi được nhận về nhà Kusanagi. Thế nên cái họ Kusanagi không phải họ thật của tớ và Onee – chan đâu. Dĩ nhiên bố mẹ chúng tớ cũng không có quan hệ máu mủ ruột thịt gì hết… nhưng thật sự mà nói trong suốt hơn chục năm qua, họ đã đối xử rất tốt với hai chị em tớ. Chỉ là… có một chút lý do mà hai người họ ly dị nhau. Tớ về sống với mẹ, còn Onee – chan thì sống với bố. Cho đến khi Onee – chan tốt nghiệp đại học, tìm được một công việc ổn định và dọn riêng ra ở ngoài, thì tớ cũng đã đậu được vào It. Harm Sokyuran. Tớ có xin phép mẹ cho chuyển đến sống chung với Onee – chan thế nên… chỉ có tớ và Onee – chan sống ở đây thôi!

    Đó là một chút về hoàn cảnh gia đình của Kazuma mà nếu cậu ấy không nói, thì chắc sẽ chẳng ai biết được. Có lẽ Kozue và Tora thì biết rõ. Nhưng chẳng phải sẽ thật bất ngờ và nhiều hoài nghi khi một ai đó lại nói rằng Kazuma thực chất… không phải đứa trẻ mang họ Kusanagi thực sự. Học sinh thiên tài mang danh hiệu Einsteins, lại mang một hoàn cảnh đặc biệt như thế.
    Giờ thì biết tính sao đây? Hebi và Eri đã vô tình hỏi điều không nên hỏi mất rồi. Phải xin lỗi, phải cúi đầu xin lỗi mong cậu ấy bỏ qua.
    - Hửm? Tớ chỉ uống trà thôi mà sao hai cậu lại cúi đầu thế kia? Không lẽ dưới sàn nhà có gián à? Rõ ràng hôm qua Onee – chan đã dọn dẹp sạch sẽ lắm rồi mà!
    - Xin lỗi… chúng mình thật sự xin lỗi… Lẽ ra chúng mình không nên hỏi về gia đình cậu mới đúng…
    - Ấy ấy không sao không sao, cũng không phải chuyện gì to tát lắm đâu. Trước đây cũng từng có rất nhiều người ở trường cũ thắc mắc về hoàn cảnh của hai chị em tớ. Bị hỏi đi hỏi lại nhiều lần nên riết cũng thành quen. Tớ không bận tâm về chuyện đó nữa… ít ra cũng không còn hoài nghi về chính bản thân mình!

    Miệng thì nói thế, nhưng thiết nghĩ chắc Kazuma cũng có nỗi khổ tâm riêng. Gương mặt cậu ta lúc nào chẳng giữ nguyên một khung hình không thay đổi. Nhưng ai hiểu được những cảm xúc thật sự đằng sau gương mặt đóng băng đó. Có lẽ, sẽ có những khoảnh khắc Kazuma tự ngồi lại một mình, tự ngẫm nghĩ về bản thân, và suy nghĩ, tự hỏi bố mẹ thật của mình là ai. Kazuma… đôi lúc cũng muốn được biết mặt bố mẹ đã sinh ra mình trông như thế nào dù chỉ là một lần trong đời cũng đủ mãn nguyện rồi.
    ………….
    - Mà nhân tiện đây cho tớ hỏi thăm một chút. Hôm nay là ngày nghỉ đúng chứ nhỉ? Không bắt buộc phải đến trường thì sao các cậu không ở lại thị tộc Chân Tổ nghỉ ngơi cho lại sức. Xuống thị trấn loài người ngay giữa trời nắng sáng thế này, thật sự không sao đó chứ?
    - À à… về chuyện đó… thật ra thì chúng mình…
    - Chỉ là đi mua sắm thôi… đi mua sắm… vì bọn mình muốn tìm hiểu thêm về xã hội loài người… nên nhân cơ hội này bọn mình muốn đi thăm thú nhiều nơi hơn nữa…
    Ờ ờ… đó cũng được xem như một lý do cho sự hiện diện của hai người họ. Nếu họ nói là mua sắm, thăm thú xã hội thì mình sẽ xác thực họ đã làm như vậy. Nhưng sẽ có một chút hơi kỳ lạ nếu như đi mua sắm mà chẳng thấy túi đồ nào bên cạnh họ hết. Con gái có lý do của riêng họ, Kazuma tự nhủ tốt nhất mình không nên hỏi quá sâu.
    - Vậy tại sao các cậu lại xuất hiện trước cửa nhà tớ thế? Hướng vào trung tâm thị trấn là hướng ngược lại với nhà tớ kia mà!
    Hai cô gái giật thọt mình mảy. Xem ra nếu không nói thật thì không được. Thành ra…
    - Thật ra bọn mình xuống thị trấn là vì muốn tìm cậu!
    - Tìm tớ ư? Chẳng lẽ tớ có mượn gì đó quên trả cho các cậu sao?
    - Không phải không phải. Bọn mình đến đây không phải vì lý do như vậy. Chỉ là… chỉ là… Kusanagi – kun, về chuyện của Hiyama – kun!
    Giờ thì đến lượt Kazuma giật mình. Cậu ta đang tỏ ra sợ hãi ư? Chắc là thế rồi. Nếu không thì bàn tay Kazuma đã không run rẩy lắp bắp, cầm tách trà còn không vững, muốn rớt xuống đất. Hình như là Kazuma vừa nhớ lại một vài chuyện trong quá khứ. Gì mà một vài chuyện, chính xác là cậu ta còn hãi việc mình một chọi một với Hiyama, bị Hiyama quần cho túi bụi chạy không kịp trăn trối. Mặc dù Kazuma không bị thương nhiều lắm nhờ vào khả năng lẩn trốn trời ban, nhưng nhiêu đó cũng đủ để lại cho Kazuma một ấn tượng rất khó quên… mà khó quên theo ý nghĩa tiêu cực mới khổ.
    - Khi đó Hiyama – kun chưa hiểu rõ được mọi chuyện nên là… thành thật xin lỗi Kusanagi – kun. Nếu có thể làm điều gì đó để bù đắp cho sự hiểu nhầm này, bọn mình sẽ làm hết khả năng của mình!

    Hebi và Eri lại cúi đầu tập hai, lần này thì là cầu xin Kazuma tha thứ cho Hiyama. Thật sự ra thì Kazuma đã cho qua chuyện này từ lâu rồi. Vì cậu ấy biết tất cả chỉ là sự hiểu nhầm nho nhỏ gây nên hậu quả hơi lơn lớn chút thôi. Không có gì đáng bận tâm nên tha thứ là sự lựa chọn hoàn hảo nhất. Hơn nữa để cho hai cô gái phải cúi đầu hết lần này đến lần khác, Kazuma cảm thấy không được thoải mái cho lắm.
    - Tớ hiểu rồi. Không để tâm nữa là được thôi. Chính bản thân tớ cũng đang có ý định chủ động giảng hòa với cậu ấy… nếu còn muốn kết bạn với Chân Tổ!
    Được Kazuma tha thứ rồi, tâm trạng thật nhẹ nhàng như vừa trút đi được một phần gánh nặng trên vai. Nhưng điều quan trọng là Kazuma đã chịu bỏ qua là điều vô cùng đáng mừng.
    ………
    - Hai cậu vừa nói sẽ làm hết khả năng của mình để bù đắp đúng không nhỉ? Vậy tớ có điều này muốn hỏi…
    - Doctor Kusanagi!
    Chưa kịp hỏi xong nửa câu thì bỗng dưng có tiếng ai đó ngoài cổng cứ oang oang không ngừng.
    - Doctor Kusanagi. Doctor Kazuma Kusanagi có nhà không ạ?
    Ngồi trong nhà, Kazuma ngó ra bên ngoài, dỏng tai thám thính tình hình bên ngoài và thấy rằng nếu cứ ngồi yên trong nhà thì thật không ổn chút nào. Giờ nghỉ là giờ nghỉ, giờ chơi là giờ chơi, và giờ làm việc thì dù muốn dù không cũng phải lết cái mông dậy mà làm việc cho đàng hoàng tử tế. Nếu không muốn bị bỏ lỡ mất món sushi trưa nay thì hãy làm đúng theo những gì Ayame dặn.
    Đang đến khúc hay thì bị cắt ngang thế này, Kazuma không khỏi thở dài ngán ngẫm chán chường.
    - Hầy, hôm nay là ngày nghỉ của mình mà sao Onee – chan cứ thích đẩy việc cho mình thế nhỉ… Xin lỗi các cậu, đã đến giờ tớ phải làm việc rồi nên có lẽ… để hôm khác chúng ta tiếp tục nhé!
    Kazuma rời khỏi ghế sau khi đã uống xong tách trà buổi sáng. Đã đến giờ cậu ấy làm việc nên Kazuma tiến thẳng ra chỗ cửa với dáng lù lù như ông già.

    Hebi và Eri ngó sang nhau tự hỏi, không biết Kazuma đang làm việc gì. Quả thật khi mới bước chân vào căn nhà này, hai cô gái trẻ có nghe phong phanh Ayame nói gì đó liên quan đến công việc của Kazuma. Nên họ cũng thắc mắc một thiên tài trẻ như cậu ấy thì đang làm công việc gì mà… mặc cả áo blouse trắng thế kia.
    - Anou, Kusanagi – kun… có thể cho chúng mình được hỏi công việc của cậu…
    Kazuma chợt dừng lại. Cậu ấy ngoảnh mặt nhìn hai cô gái trẻ phút chốc.
    - Hai cậu… muốn biết công việc của tớ là gì hả?
    Hebi và Eri cùng gật đầu không chút suy nghĩ do dự.
    Cả bản thân Kazuma cũng cho rằng chuyện này rất đỗi bình thường, không có gì phải giấu diếm. Hoàn cảnh trẻ mồ côi không biết cha mẹ thật là ai cậu ấy còn nói huỵch toẹt ra một cách đơn giản như chẳng có gì thì chuyện này cũng đâu phải nghiêm trọng mấy.
    - Nếu thế thì hai cậu đi theo tớ. Chịu khó quan sát một chút thì hai cậu sẽ biết ngay thôi!




     
    Last edited: 7 Tháng mười hai 2016
  13. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 12

    - Bác sĩ Kusanagi, bác sĩ Kusanagi, làm ơn… Robert yêu quý của tôi!
    Biết bắt đầu từ đâu đây nhỉ? Có lẽ là từ lúc Kazuma bước chân ra khỏi cánh cửa khi nghe có tiếng ai đó gọi tên mình. Khi Kazuma vừa mở cửa thì đã trông thấy một người phụ nữ đứng tuổi, thân hình có hơi mập mạp một chút. Bà ấy mặc một bộ đồ công sở giống như Ayame nhưng lại có màu đỏ, mái tóc đen hơi quăn quăn xoắn lại, mắt đeo kính, miệng đánh son đỏ choét với hai bên má phình qua vì quá “mập mạp”. Điểm đặc biệt là trên tay bà ấy có mang theo một chú chó chihuahua lông trắng lai nước nào đó chẳng rõ. Nhưng một chú chó cảnh được mặc áo quần tươm tất, được đeo vòng cổ thì chứng tỏ chó này là chó đại gia rồi… Mà cần gì nhìn nhận nhiều, bà chủ đeo kính này vốn dĩ là một đại gia nhà giàu sụ nhất vùng. Công việc chính của bà ấy là mua bán bất động sản nên nhiều tiền nhiều tài lắm.
    Vì bà bác ỉ ôi xin xỏ dữ quá nên Kazuma đành phải mở cửa, chuyển hết cả chủ cả chó sang một căn phòng được xây sát ngay bên cạnh nhà. Và ở trong căn phòng đó… thật khó tin khi đó lại là một phòng khám bệnh chuyên dành cho thú vật. Khi Hebi và Eri vừa đặt chân vào, thì bỗng nhiên có một thứ gì đó bay vút qua khiến cho hai cô gái hét lên vì giật mình. Nhưng cái bóng ấy từ từ đậu xuống bên cánh tay phải được đưa lên của Kazuma. Cái bóng đó đích thực là một con đại bàng săn mồi Philippines. Loài đại bàng này vô cùng quý hiếm ở Philippines đang bị đưa vào sách đỏ động vật cần được bảo tồn. Và thật sự con đại bàng này là thành viên danh dự trong vườn bảo tồn động vật quốc gia. Vậy thì lý do vì sao nó lại xuất hiện ở ngay trong nhà Kazuma thế này? Câu trả lời rất đơn giản. Bởi rằng một lẽ tự nhiên rằng vườn quốc gia Philippines đủ tin tưởng giao loài vật quý hiếm này cho Kazuma Kusanagi săn sóc. Nó là đại bàng săn mồi nguy hiểm, nhưng dường như trông nó rất gần gũi với Kazuma, giống như hai người là đôi bạn thân thiết từ thuở nào vậy.

    Quay trở lại vấn đề chính, ngoài con đại bàng ấy ra thì trong căn phòng này còn rất nhiều loài vật khác như thỏ, hamster, vẹt, mèo, thậm chí là kỳ đà thằn lằn cũng có tất. Nhìn con nào con nấy cũng đều khỏe mạnh, chắc nịt, thịt đầy ụ, chè chén no lăn kềnh ra ngủ một cách thảnh thơi rảnh đời trông vô cùng đáng yêu. Ngay cả Hebi và Eri cũng đều bị vẻ dễ thương của chúng hớp hồn ngay từ cái nhìn đầu tiên… trừ con vật có cánh, mỏ nhọn, chân cựa đáng sợ đang đậu trên giá chim nhìn chằm chằm về phía hai cô gái như đang canh chừng trộm cắp kia.

    Còn về Kazuma, cậu ấy nhận nhiệm vụ kiểm tra chú chihuahua của bà cô áo đỏ vì nghe nói rằng không hiểu sao dạo gần đây nó toàn phát ra tiếng ho lạ. Nếu là bị ho lạ thì chắc dây thanh quản có vấn đề rồi. Chỉ cần kiểm tra một chút là ổn.
    - Không sao không sao, có phải dạo gần đây bà bác đã đổi loại sữa cho nó uống không?
    - À vâng, chẳng là vừa rồi có mấy người bạn ghé chơi. Họ có cho tôi mấy loại sữa mới nên tôi đã đổi thử cho cháu nó uống!
    - Vậy thì không có vấn đề gì nghiêm trọng đâu. Tại cháu nó dùng loại sữa cũ quen rồi, giờ đổi sang loại mới nên cổ họng chưa thích ứng được ngay, các bó cơ bị co thắt lại do axit chạm vào hai dây thanh quản nên mới tạo ra tiếng kêu kỳ lạ. Cứ cho cháu nó dùng thêm một thời gian quen dần là ổn thôi!
    - Thế sao, thật cảm ơn bác sĩ, rất cảm ơn bác sĩ!
    - Không có gì, giờ thì bà bác có thể đưa cháu về được rồi. Sau ba ngày nữa thì đến đây tái khám nhé!

    - Bác sĩ Kusanagi có nhà không, tôi và bé mèo của tôi đến xin tái khám đây ạ!
    Vừa mới khám xong cho một bệnh nhân, chưa kịp nghỉ ngơi dùng chút trà thì lại có một người khác đến xin khám bệnh. Kazuma lại lết cái thân ra mở cửa, đón chào một người khác vào trong căn phòng của mình. Bệnh nhân lần này là một chú mèo tam thể đi cùng với một bà cô khác tưởng mảnh dẻ hơn, ngoại hình bên ngoài cũng đơn giản hơn bà cô phệ lúc nãy.
    - Bác sĩ Kusanagi. Tôi đưa bé mèo đến tái khám sau khi dùng hết thuốc mà bác sĩ đưa cho đó ạ!
    - Vậy à… trông nhóc nó khỏe hơn so với lần đầu rồi. Nào nào, xin chào, tôi là Kazuma Kusanagi, có còn nhớ tôi là ai không?
    - Nyaaaa!
    Nhìn cách Kazuma chơi đùa với động vật sao thật thân thương, đáng yêu và dịu dàng. Kể cả khi cậu ấy không cười, nhưng từng cử chỉ của cậu ấy, từng hành động của cậu ấy sao thật ân cần, ấm áp. Không một con vật nào lại cảm thấy khó chịu mỗi khi được cậu ấy cưng nựng, vuốt ve, trái lại, chúng đều tỏ vẻ thích thú và xem Kazuma như một người bạn thân thiết với chúng.
    Ủa mà khoan. Kazuma nói mình đang phải làm việc theo đúng như lời dặn của Ayame. Cách cậu ấy ăn mặc, cách cậu ấy tiếp chuyện với khách hàng, thậm chí là cách mọi người luôn miệng gọi cậu ấy… chẳng lẽ… Kazuma Kusanagi là một bác sĩ thú y?
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    - Xong rồi, cháu bị thiếu canxi nên mới hay gẫy móng thôi. Nhưng đây cũng là cơ hội tốt để cháu nó mọc móng mới nên không sao. Chỉ cần cho cháu ăn nhiều canxi một chút thì đâu lại vào đấy!
    - Vâng, cảm ơn bác sĩ Kusanagi. Vậy cháu xin phép về đây!
    Người phụ nữ trẻ đưa chân một chú mèo đen lên vẫy vẫy với nụ cười rất dễ thương đáng yêu.
    - Ừ, về mạnh giỏi và nhớ ăn uống đủ chất nhé, Shiro – kun!

    Sau khi người phụ nữ ấy dắt chú mèo đen mập ụ của mình rời khỏi phòng khám tại nhà của Kazuma, thì đó cũng là ca khám bệnh cuối cùng, vậy là bây giờ Kazuma đã có thể nghỉ ngơi một chút rồi.
    - Hây hà, hôm nay bệnh nhân đến khám nhiều hơn mình dự kiến. Vậy ngày thường thì Onee – chan phải tiếp trung bình là bao nhiêu người nhỉ?
    Vì thấy Kazuma đã được nghỉ xả hơi nên Hebi và Eri mới dám gặng hỏi.
    - Anou… Kusanagi – kun, cho phép bọn mình hỏi điều này. Công việc của cậu…
    - À, như mấy cậu thấy đấy, công việc tại nhà của tớ chính là bác sĩ thú y. Các cậu xem, tất cả những con thú ở đây, một phần là từ những người chủ của chúng để lại cho tớ săn sóc, con nào có dấu hiệu sức khỏe tốt thì tớ chuẩn bị trả cho chủ chúng. Phần còn lại thì đều là động vật hoang dã bị thất lạc từ trên núi xuống. Tớ cũng nhận trách nhiệm chăm sóc và tìm xem có ai chịu làm nuôi chúng hay không. Nhưng vì còn dở dang việc học nên tớ chỉ có thể làm vào hai ngày thứ bảy và chủ nhật thôi. Bình thường thì Onee – chan sẽ đảm nhiệm, cho ăn và chăm sóc chúng!
    - Heh, quả là một công việc cao cả… Nói như vậy thì con đại bàng kia…
    Con đại bàng Philippines bất chợt sải cánh phóng lên từ giá đỡ làm cho hai cô gái của chúng ta giật mình đợt hai. Nó cứ bay vòng vòng khắp căn phòng rồi nhẹ nhàng đáp xuống vai phải Kazuma.
    - Chỉ riêng duy nhất anh chàng này lại đến từ một nơi rất xa xôi. Nói thế nào đây nhỉ. Cách đây nửa năm, nhân viên từ vườn quốc gia Philippines đã mang nó đến đây nhờ tớ săn sóc một thời gian vì hình như nó đang có biểu hiện muốn đập đầu vào tường. Loài đại bàng thường hay có thói quen sà xuống mặt đất để chộp lấy con mồi. Nên thi thoảng vài con không làm chủ được vận tốc, đập đầu xuống đất là chuyện bình thường mặc dù có chút hi hữu. Anh chàng này đã sống chung với tớ suốt nửa năm qua, thời gian đầu cũng thương tật nhiều kiểu lắm. Nhưng cuối cùng rồi thì cũng trở thành bạn tốt của nhau!
    - Heh, Kusanagi – kun được nhiều loài vật yêu quý thật. Không chỉ thế, mọi người xung quanh cũng rất quý trọng cậu nữa!
    - Ấy là vì tớ nhận kiểm tra sức khỏe cho thú cưng của họ nên quen thôi. Tớ… rất thích động vật. Nghe mẹ tớ bảo rằng khi xưa trước khi cô nhi viện nhận nuôi hai chị em tớ, thì họ đã trông thấy một con chó sói lẩn quẩn lướt đi mất sau khi để hai chị em tớ trước cửa. Tớ biết họ chỉ nói đùa rằng chính con sói ấy đã mang hai đứa đến cô nhi viện nhưng mà sâu trong lòng… tớ rất ngưỡng mộ và yêu thích động vật. Thế nên tớ đã học hỏi rất nhiều, với ước mơ sau này trở thành một bác sĩ thú y!
    - Trở thành bác sĩ thú y… Không phải ước mơ của cậu là trở thành nhà khoa học ư?
    - Trở thành nhà khoa học… cái đó chỉ là một chút biến cố xảy ra ngoài ý muốn thôi… chỉ là chút biến cố ngoài ý muốn, hà hà. Chị của tớ, Onee – chan, bố mẹ nuôi của tớ, tất cả đều xuất thân từ It. Harm Sokyuran đó!
    - Heh, ngôi trường đào tạo ra các thiên tài ấy… tất cả người nhà cậu sao?
    - Ừ, tất cả. Trước khi đến với nhau, bố mẹ nuôi tớ từng là học sinh It. Harm Sokyuran. Tớ không rõ danh hiệu của bố là gì vì sau này khi ra trường, ông ấy liền mở một công ty dầu khí riêng và giờ thì rất nổi tiếng. Tớ chỉ nhớ danh hiệu mà mẹ đạt được là Pasteur, vì bà ấy là viện trưởng viện y học hiện đại trong thành phố!
    - Vậy còn chị cậu thì? Hồi còn là học sinh thì chị cậu đã đạt danh hiệu gì?
    - Về Onee – chan… danh hiệu mà chị ấy đã đạt được khi còn học ở It. Harm Sokyuran… là Darwin, nhà khoa học đã chứng minh thành công thuyết tuyết hóa ở động vật cũng như con người!
    ………
    - Eh, người nhà Kusanagi ai ai cũng đều là thiên tài hết. Vậy là ước mơ của cậu sau này được trở thành bác sĩ. Vậy còn…
    - Xin lỗi, Kusanagi – sensei có nhà không ạ? Tôi mang con mèo nhà tôi đến xin tái khám ạ!
    - À vâng, mời vào!
    Cứ nghĩ là hết rồi nhưng thực chất lại không phải. Vị khách tiếp theo bắt Kazuma phải tiếp đón là một người phụ nữ khác mang theo một chú mèo trắng mập mạp đến nỗi nhắm tít cả mắt. Người phụ nữ ấy bế bé mèo trên tay và đưa cho Kazuma.
    - Xin lỗi vì đã làm phiền bác sĩ. Tôi biết giờ này bác sĩ đang dùng trà trưa nhưng mà… con gái tôi cứ nằng nặc đòi bác sĩ khám cho con mèo của nó nên là…
    - Không sao không sao đâu. Cu cậu này hình như trước đây từng bị gãy chân phải không?
    - Dạ vâng, bác sĩ có khám và nói rằng cho nó ăn thêm cá thịt để bồi bổ dưỡng chất. Tôi đã cho nó ăn và đúng là nó có khỏe hơn trước đây ạ. Nó đã có thể đi đứng lại như bình thường nhưng con gái tôi vẫn cứ lo, nên tôi mang nó đến đây nhờ bác sĩ khám giùm!
    - Trẻ con đúng là yêu động vật nhỉ. Bé ở nhà lo cho cu cậu này cũng phải. Vậy để tôi kiểm tra xem còn gì đáng bận tâm không nhé!
    - Trăm sự nhờ bác sĩ!

    Nhìn cách Kazuma làm việc, vừa chuyên tâm, vừa dịu dàng, vừa nhỏ nhẹ dễ mến dẫu cho gương mặt vẫn chẳng chịu cười lên gì cả. Nhưng cũng đủ khiến cho Eri phải mãi hướng về cậu ấy thật chăm chút từng ti từng tí. Có gì đó ở Kazuma làm Eri cứ phải tò mò. Cậu ấy chỉ là một con người bình thường, cậu ấy không có sức mạnh như Chân Tổ, cậu ấy cũng không có năng lực đặc biệt như Chân Tổ, nhưng cậu ấy vẫn rất tuyệt vời. Không hiểu lý do vì sao, cứ trông thấy Kazuma, trái tim trong lồng ngực Eri cứ đập lên liên hồi… giống như có ai đó đang thúc giục cô ấy phải nhanh lên… nhưng nhanh lên về điều gì…

    Còn Hebi, trong đôi mắt của Hebi, Kazuma rất bình thường… không, Hebi cũng phải thừa nhận cậu ấy có hơi chút khác thường, cả về tính cách cũng như trí tuệ, thậm chí là cả về hoàn cảnh gia đình cũng chẳng ai dám nghĩ đến. Ngoài những điều đó ra thì Kazuma cũng chỉ là một chàng trai 14 tuổi bình thường, trưởng thành hơn so với những đứa trẻ khác, và gần như đã có được một công ăn việc làm ổn định đàng hoàng. Điều Hebi để tâm chính là thái độ của Eri dành cho Kazuma kìa. Cách Eri lặng nhìn Kazuma, cách Eri nói chuyện với cậu ấy với vẻ hào hứng phấn khởi… Có lẽ vì lý do đó đã khiến cho Kazuma và Hiyama phải đánh nhau. Hiyama đối với Eri và Eri đối với Kazuma…
    ………….
    - Anou, cho hỏi, Kusanagi – sensei…
    Lại thêm một bệnh nhân khác cần được gặp bác sĩ Kazuma gấp. Lần này thì là một ông lão dắt theo một chú chó becgie Đức gõ cửa.
    - Sensei, tôi mang anh chàng Lu này đến tái… ôi trời, bác sĩ đang làm việc sao. Xem ra tôi làm phiền bác sĩ mất rồi!
    - Hanada – san, xin lỗi, phiền bác chờ một chút ạ. Cháu sẽ khám cho Lu ngay sau khi xong cu cậu này đã!
    - Cứ từ từ thôi bác sĩ. Tôi đây cũng không gấp gáp gì đâu, chỉ là mang anh chàng này đến tái khám thôi. Mà phải công nhận một điều là Kusanagi – sensei giỏi thật đó chứ. Còn nhỏ như vậy mà đã có bằng chứng chỉ bác sĩ thú y toàn quốc tế rồi. Tôi là tôi quyết không đưa anh chàng này cho bất kỳ bác sĩ nào ngoài Kusanagi – sensei. Hơn nữa cậu này dường như chẳng thích ai chạm vào trừ bác sĩ Kusanagi cả!
    - Ấy, bác nói thế thì các bác sĩ thú y xem như mất việc hết rồi còn đâu. Cháu chỉ là may mắn nên được mấy cậu nhóc này yêu quý, chịu để yên để cháu chạm vào người thôi!
    - Đừng khiêm tốn như vậy bác sĩ. Ai mà không biết ở thị trấn này, chỉ duy nhất bác sĩ là người được động vật yêu quí. Sau khi bác sĩ mở phòng khám tại nhà, thì hầu như gia đình nào cũng nuôi động vật và đều mang đến cho bác sĩ khám. Nhiều người còn đồn thổi bác sĩ chữa bệnh cho chúng mát tay lắm. Nhìn xem, ai ai cũng đều hạnh phúc khi được bác sĩ khám cho còn gì!
    Nhìn mặt tồ của con mèo mập và con chó đang ngồi thè lưỡi hồng hộc. Quả thật sức hút của Kazuma đối với động vật là rất lớn. Ngay cả giống chó Becgie, giống khó gần gũi nhất cũng phải nằm rụp sát đất ngay khi Kazuma sờ vào cằm nó.
    Kazuma thật sự được nhiều người và động vật ở thị trấn này yêu quý thật đấy. Cậu ấy nổi tiếng đến mức khiến cho Hebi và Eri phải cảm thấy chút ghen tỵ.
    ……………
    - Kusanagi – sensei có nhà không ạ?
    Kìa, khách lại tiếp nối nhau kéo đến một lúc một đông dần hơn. Chẳng phải ca làm buổi sáng của Kazuma đã kết thúc rồi sao mà khách cứ đến nườm nượp thế này? Mỗi người mang theo một con vật khác nhau, nào là chó, mèo, vẹt, hamster, thậm chí có người còn mang theo cả lợn, gà và rùa cạn. Một số gia đình giàu có hơn thì chơi luôn cả trăn hay tinh tinh là chuyện bình thường. Nhưng dù là người giàu hay người thường, thì tất cả đều phải xếp hàng, ngang như nhau mỗi khi đến phòng khám của Kazuma.
    Nói gì thì nói số lượng khách hàng đến đây hôm nay quá nhiều rồi. Và một mình Kazuma sẽ phải tiếp đón lần lượt lần lượt. Chắc cực khổ cho cậu ấy lắm đây khi một phút để nghỉ ngơi cũng chẳng có. Ngay cả khi có bạn cùng lớp ghé chơi, cậu ấy cũng không có thời gian tiếp đãi đàng hoàng, khổ thân cậu ta.

    Trước hoạt cảnh này, Hebi và Eri thì thầm với nhau vài thứ. Rồi sau đó…
    - Kusanagi – kun, bọn mình có thể mượn nhà bếp được không?
    Kazuma ngoái cổ lại nhìn hai cô gái có hơi khó hiểu. Mượn nhà bếp để làm gì? Điều quan trọng là dường như họ thật sự cần dùng đến nhà bếp chứ không phải đùa cho vui.
    - Ừ, hai cậu cứ tự nhiên!
    Không biết họ mượn bếp để làm gì nhưng thôi cứ kệ đi, chuyện con gái không nên hỏi quá sâu lại khiến họ khó xử nữa thì mệt. Bây giờ chuyên môn của mình là tập trung vào những vị khách này.
    ……………
    Độ khoảng vài ba phút sau thì Hebi và Eri bước vào phòng khám như thuở ban đầu. Nhưng lần này họ còn mang theo một chiếc xe đẩy thường thấy trong các nhà hàng mỗi khi bồi bàn mang đồ ăn ra cho khách. Chiếc xe đẩy này là do Ayame mang về sau một lần công ty chị ấy thanh lý toàn bộ đồ cũ, sắm sửa tất cả đồ đạc mới. Ayame chỉ xin mỗi cái xe đẩy này về để làm trà và bánh phục vụ tận tình cho Kazuma mỗi khi cậu ta vùi đầu vào nghiên cứu học hành.
    Hebi và Eri thấy chiếc xe này để ngay sát tường nhà nên lấy ra tận dụng luôn một thể. Hai cô gái trẻ xin mượn bếp chính là để pha trà, làm một chút bánh ngọt mang ra mời những vị khách đang phải chờ đợi đến lượt khám của mình.
    - Bọn cháu có một chút trà và bánh gọi là nhấm miệng cho vui. Mời mọi người dùng thử ạ!
    Trà và bánh đã làm xong rồi, hai cô gái đã cố gắng hết sức để làm ra những chiếc bánh bích quy. Mặc dù không đẹp được như của Ayame nhưng mà… dẫu sao đối tượng họ mời lại là con người bình thường. Mà từ trước đến nay mối quan hệ giữa con người và Chân Tổ thì không được tốt cho lắm. Thế nên… Hebi và Eri cũng có chút lo lắng. Nhưng thật không ngờ…
    - Ara ara, có bánh ngọt và trà nữa này. Phòng khám của Kusanagi – sensei thật thân thiện và hiếu khách quá!
    - Cháu gái ơi, cho lão già này một tách trà nóng nào!
    - Cả tôi nữa, a, nhớ thêm một chút bánh quy nhé!
    Vậy là hai cô gái trẻ của chúng ta cũng có việc để làm rồi. Hebi và Eri nhanh chóng mang trà và bánh đến mời từng vị khách với vẻ chút cuống quyết. Nói thẳng ra thì mọi việc diễn ra ngoài sức mong đợi của họ. Cực thì có cực khi hết chạy sang trái thì lại chạy sang phải, nhưng đổi lại rất vui khi trông thấy từng nụ cười trên môi khách hàng khi họ khen trà bánh rất ngon. Có ai mà ngờ được rằng làm bánh và trà cho con người lại vui như thế. Đây chắc chắn sẽ là một trải nghiệm thú vị nhớ đời của họ.
    Xem ra không còn gì phải lo nữa rồi. Thú thật thoạt đầu Kazuma cũng lo lắng thắc mắc không biết liệu mọi người có chấp nhận hai người họ hay không. Nhưng xem ra bây giờ thì không cần phải quan ngại gì nữa. Chuyện là như vậy đấy. Đúng là mối quan hệ giữa con người và Chân Tổ chưa được cải thiện, nhưng không phải lúc nào cũng gay gắt như vậy đâu. Có những người không thích Chân Tổ, thì cũng sẽ có người yêu thích Chân Tổ. Thế nên không việc gì phải lo sợ hay ngần ngại.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Cuối cùng thì đã xong, lần này thật sự là kết thúc rồi vì ngay khi vị khách hàng và bệnh nhân cuối cùng vẫy tay chào tạm biệt bác sĩ thì cũng là lúc Kazuma nhanh chóng kéo sập cửa phòng khám lại và treo tấm bảng “ Nghỉ làm” ngay bên ngoài. Cậu ta cũng biết sợ chứ. Làm việc quần quật nguyên cả một buổi sáng như thế, là người trưởng thành cũng còn phải hoảng hồn nữa. Chính vì chịu đựng không nổi nên Kazuma quyết định nghỉ làm sớm, mặc cho rất có thể mình sẽ mất phần Sushi trưa nay.
    - Xin lỗi. Hai cậu hôm nay đến chơi nhà vậy mà rút cuộc tớ lại để hai cậu phụ giúp công việc thế này… thành thật xin lỗi!
    - Không sao không sao đâu mà. Bọn mình cũng có lỗi khi đến mà không gọi cho cậu, nên làm phiền đến giờ làm việc của cậu. Nhưng mà đổi lại, được giúp mọi người thật là thích phải không Hebi – chan?
    - Ừ!
    Quả thật mà nói, để được giờ nghỉ sớm thế này thì tất cả đều nhờ có Hebi và Eri phụ giúp. Tuy họ chỉ đơn giản là mời trà cho khách hàng chờ đợi, nhưng Kazuma rất rất biết ơn họ. Có họ bên cạnh, khiến cho công việc của mình nhẹ nhàng đi phần nào. Kazuma tự nhủ mình cần phải làm gì đó để trả ơn hai người họ. Có lẽ mời họ ra ngoài dùng bữa trưa cũng là một sự lựa chọn hoàn hảo. Dẫu sao thì bao tử mình cũng đang réo lên liên hồi rồi.

    - Để cảm ơn, nếu hai cậu không chê thì liệu chúng ta có thể…
    - A, mình quên mang chiếc xe đẩy vào trong nhà kho cất rồi. Ngay cả ấm trà và bánh vẫn còn trong phòng khám nữa!
    Dường như Eri đã quên béng đi mất là phải dọn dẹp những tách trà khách đã uống xong. Cô bé chợt nhận ra mình vẫn còn để chiếc xe đẩy trong phòng khám của Kazuma. Mượn đồ mà quên trả như vậy thì thật không phải chút nào.
    - À, cái đó, cứ để ở đấy đi, tớ sẽ dọn sau. Cậu không cần…
    - Không được, mẹ mình có dặn rằng khi mượn đồ của ai đó xong thì phải trả lại về đúng nơi đúng chủ. Nếu không thì người ta sẽ không cho mượn nữa!
    Kazuma chỉ ngỏ ý rằng mình sẽ dọn dẹp sau nên Eri không cần phải mất công đi tới đi lui đi ra đi vào làm gì. Eri là khách nên chỉ cần ngồi chơi xơi nước là được rồi. Nhưng không ngờ Kazuma lại bị Eri “quật” lại một cú đầy bất ngờ.
    - Mình đi một lát sẽ quay lại ngay!
    Thế là Eri vụt chạy đi mất, để lại đây, ngay tại căn phòng khách chỉ còn mỗi Hebi và Kazuma. Nhưng có lẽ hai người họ không nhận ra hoàn cảnh hiện tại vì họ vẫn còn đang dõi theo Eri cho đến khi cô ấy biến mất hoàn toàn sau cánh cửa và khi Kazuma mở lời đầu tiên.
    - Hoshikaze khiến tớ nghĩ đến Onee – chan. Onee – chan… là người lúc nào cũng sôi nổi, hoạt bát, hoàn toàn trái ngược với tớ. Lần đầu tiên khi tớ chuyển về đây ở chung, cũng như lần đầu tiên mọi người xung quanh biết chúng tớ là chị em ruột, họ đều có đôi chút băn khoăn tớ có thật sự là em trai chị ấy hay không. Vì tính cách, màu tóc hay sở thích của cả hai đứa thật sự quá ư khác nhau. Nhưng rồi Onee – chan chỉ cười như thể đùa cợt. Chị ấy ôm lấy tớ và tự hào khoe rằng mình có đứa em trai ngoan ngoãn đáng yêu. Onee – chan lúc nào cũng lạc quan yêu đời như vậy. Nên trông thấy Hoshikaze hiện tại, làm tớ nghĩ đến Onee – chan!
    - Kusanagi – kun… có vẻ như rất yêu quý Onee – chan của mình thì phải!
    - Ừ… có lẽ vì từ khi biết được rằng Onee – chan là người thân ruột thịt duy nhất… tớ càng quý trọng Onee – chan hơn!
    Cũng đúng thôi nhỉ. Dẫu cho bố mẹ hiện tại có tốt với chị em họ bao nhiêu thì suy cho cùng đó cũng chỉ là bố mẹ nuôi mà thôi, không giống như cảm giác ruột thịt giữa Ayame và Kazuma. Đương nhiên Kazuma cũng rất biết ơn bố mẹ nuôi vì người xưa có câu “ Công sinh không bằng công dưỡng”. Nhưng dù sao thì… ruột thịt máu mủ vẫn trên tất cả.
    Nhưng Kazuma và Hebi đang nói về Eri kia mà, sao một hồi lại chuyển về gia đình Kazuma là thế nào.
    - Eri – chan lúc nào cũng vui vẻ hoạt bát như Kusanagi – kun thấy. Nhưng cậu ấy chỉ tỏ ra tự nhiên trước những người thân thuộc với cậu ấy. Bình thường, Eri – chan khá nhút nhát, cậu ấy sợ tiếp xúc với người ngoài tộc và dường như chỉ biết trốn miết trong nhà với mấy cuốn sách mình thích. Nên mình cũng có đôi chút thắc mắc rằng tại sao trước biết bao nhiêu người, chỉ duy nhất Kusanagi – kun lại không khiến cho Eri – chan sợ hay e thẹn!
    - Là vì chúng ta học cùng chung một lớp chăng?
    - Đó cũng được tính như một khả năng, hoặc do Kusanagi – kun là danh nhân Einsteins mà Eri – chan thầm ngưỡng mộ. Nhưng bất kể vì nguyên nhân gì, thì Eri – chan chịu mở lòng với Kusanagi – kun là điều không thể bàn cãi!
    - Cậu cảm thấy phiền về điều đó ư?
    Hebi nhẹ lắc đầu.
    - Không, Kusanagi – kun lại là một trường hợp đặc biệt. Chân Tổ chúng mình có giác quan thứ 6 nhạy bén hơn người thường nên có thể cảm nhận được ai tốt ai xấu rất rõ ràng. Tuy nhiên, cũng sẽ có một số Chân Tổ không tin vào giác quan thứ 6 mà chỉ quan tâm đến trực giác của bản thân, điển hình như Hiyama – kun chẳng hạn!
    Có hơi rùng mình rồi đấy. Tự nhiên nhắc đến cậu ta làm gì để Kazuma cảm thấy chút nặng nề áp lực trên đôi vai.
    - Nhân tiện nói về Chân Tổ, cái cậu Kinozuka đó… Không hiểu vì lý do gì mà cậu ta có vẻ như đang rất căm phẫn tớ thì phải. Chẳng lẽ tớ đã làm gì khiến cậu ấy nổi giận đến mức muốn dần cho tớ một trận nên thân ư?
    - Không… không phải do Kusanagi – kun đâu. Đây chỉ là một chút khúc mắc giữa bốn người chúng mình thôi. Từ trước đến nay, Hiyama – kun luôn bảo vệ Eri vì tính nhút nhát của Eri. Có thể nói, Eri lúc nào cũng bám theo sau Hiyama – kun như hình với bóng. Vậy mà giờ đây, Eri giống như đã không còn cần Hiyama – kun bảo vệ nữa. Cậu ấy không còn đứng phía sau Hiyama – kun mà đã chủ động nói chuyện và kết bạn với Kusanagi – kun. Cảm giác người bạn thuở nhỏ rời xa mình, lại thêm tính khí Hiyama đã không thích con người từ xưa nên là…
    - Nên nguyên nhân là vì tớ lấy mất Hoshikaze khỏi sự che chở bảo vệ của cậu ta nên tớ mới bị cho ăn đòn suýt chết sao. Đáng sợ thật. Nhưng sẵn sàng ra tay với một người thường như vậy, chứng tỏ cậu ta rất lo lắng cũng như rất quan tâm đến Hoshikaze đó chứ!
    - Ừ, Hiyama – kun… bề ngoài tuy cộc cằn, thô lỗ, nóng nảy, nhưng tất cả những gì cậu ấy làm đều vì người khác. Những ai không hiểu được cậy ấy đều nghĩ Hiyama – kun là người khó gần gũi và dễ nổi nóng dù chỉ là chuyện nhỏ nhất. Nhưng mình có thể đảm bảo rằng Hiyama – kun rất tốt và sẵn sàng che chở bảo vệ cho kẻ yếu hơn. Hiyama – kun… thật sự là một anh hùng đối với thị tộc Chân Tổ!
    Kazuma thoáng để ý thấy sự nhẹ nhàng, dịu dàng hiện trên gương mặt Hebi ngay tại thời điểm này. Không có ý gì nhưng dường như sắc thái của Hebi có chút đặc biệt khác hơn lúc bình thường khi nhắc đến Hiyama.
    - Shimikaze… cậu có vẻ am hiểu rất rõ về Kinozuka… Cậu thích Kinozuka à?
    Hebi đứng hình trong vài giây để phân tích từng câu từng chữ Kazuma vừa cất lên khỏi miệng. Sau đó, cô bé tóc trắng bạch kim từ từ mở tròn to đôi mắt đỏ rực như viên Ruby hồng với nét ngượng đỏ kèm theo sự luống cuống ngại ngùng trên gương mặt.
    - Thích… thích… Hiyama – kun ư… Làm sao… làm sao…
    - Đã có ai từng nói cậu rất giống như một người mẹ của Hoshikaze chưa? Nếu Kinozuka chăm lo cho Hoshikaze như một người bố thì đặt cậu ở vị trí người mẹ cũng không phải quá vô lý đâu. Tớ biết chỉ nhiêu đó lý do thì hoàn toàn khập khiễng, không có cơ sở nhưng thật sự mà nói thì… chỉ cần bấy nhiêu lý do thôi thì ai cũng có thể trông thấy cảm xúc của cậu đối với từng người là như thế nào. Đối với Hoshikaze, hay là đối với Kinozuka nữa!
    - Tại sao những điều Kusanagi – kun vừa nói… lại khó tin đến như vậy?
    Kazuma cứ chằm chằm Hebi còn đang ngập ngừng xấu hổ bằng gương mặt không đổi. Gương mặt đóng khung của Kazuma từ trước đến nay vẫn cứ như vậy, dù rằng trong mọi hoàn cảnh nào thì nó vẫn cứ như thế. Nên đôi khi chẳng ai có thể hiểu được cậu ấy đang suy nghĩ hay có cảm xúc ra sao.
    - Xin lỗi, nãy giờ tớ toàn bịa đặt ra đó, hô hô hô!
    Ngay cả lúc cười, gương mặt Kazuma vẫn chẳng biến sắc. Chỉ có mỗi Hebi là người xấu hổ gấp đôi khi biết mình vừa bị Kazuma chơi xỏ một vố khá đau và thấm. Kazuma bình thường là người chỉ chuyên tâm vào nghiên cứu, vào công việc, nhưng thi thoảng, cậu ấy cũng biết chọc ngoáy đá xoáy đau lắm. Hebi bắt đầu có ấn tượng không tốt với Kazuma rồi. Quả nhiên cậu ấy không hề đơn giản tí nào.
    - Nhưng tớ có thể thấy rằng cảm giác của cậu dành cho Kinozuka là thật!
    - Mình… cảm giác này đối với Hiyama – kun… nhưng mình chỉ mong nếu nó không phải là sự thật thì tốt biết bao!
    - Tại sao? Thích Kinozuka có gì mà không tốt?
    - Bởi vì… bởi vì chúng mình là bạn thân của nhau từ nhỏ. Bao nhiêu chuyện vui nỗi buồn, bao nhiêu bí mật bọn mình cùng chia sẻ cùng nhau. Nếu như bây giờ… nếu như bây giờ đột nhiên mình lại nói thích Hiyama – kun thì mọi thứ sẽ đảo lộn lên hết… mình không muốn bọn mình không như ngày xưa. Mình không muốn…
    - Không phải là cậu không muốn mà là vì cậu đang lo sợ!
    - Eh!
    - Theo nghiên cứu của một nhà tâm lý học thì nỗi lo sợ xuất phát từ một sự vật hiện tượng xảy ra không bình thường hay không giống với những gì ta thường nghĩ. Đó cũng là một trạng thái phản xạ hiển nhiên đối với một cô gái nhạy cảm như cậu. Tớ và Onee – chan, đôi lúc cũng thường hay tâm sự cho nhau nghe nhiều điều. Và đôi lúc, tớ cũng cảm giác rằng Onee – chan vẫn còn đang giâu tớ điều gì đó mà tớ chẳng hề hay biết. Đã là con người thì có một hai bí mật cũng đâu thành vấn đề… Ủa mà nãy giờ tớ đang nói gì thế nhỉ? Hình như lạc đề mất rồi… xin lỗi. Nói chung, chỉ vì lo sợ mối quan hệ giữa các cậu bị thay đổi mà cậu sẵn sàng bác bỏ phủ nhận đi cảm giác của chính bản thân mình. Điều đó có đáng không? Tớ lại thấy phương cách chọn lựa của cậu đưa ra là vô cùng thiển cận. Nói theo ngôn ngữ của Kozue thì là nó “ rõ vớ vẩn”!
    Đến đây thì Hebi đã thay đổi thái độ hoàn toàn. Hebi cảm thấy khó chịu trước lời nói của Kazuma và bắt đầu phản ứng mạnh mẽ đáp trả. Không còn là một Hebi điềm tĩnh, nhẹ nhàng như mọi khi. Đôi lúc sự tức giận sẽ khiến cho mặt tối của người khác phải lộ diện.
    - Kusanagi – kun thì biết gì về bọn mình. Suy cho cùng thì cậu cũng chỉ là một con người bình thường…
    - Chính vì tớ chỉ là một người bình thường nên cũng chỉ có thể suy nghĩ theo một người bình thường. Và cách suy nghĩ đó chính là cậu đã quá sai lầm khi quyết định quên đi tình cảm ấy và xem nó chưa từng tồn tại. Nếu thật sự tình cảm của con người có thể quên đi dễ dàng như vậy, thì tớ không còn niềm tin vào nhân loại này nữa rồi. Chi bằng ném bỏ nó đi, sao không tạm thời cất nó ở một góc nào đó trong tim? Cậu lo sợ nếu nói ra bí mật này thì đoạn dây liên kết giữa các cậu sẽ bị đứt phựt đi ư? Nếu quả thật là như vậy thì sau cùng, tình bạn của các cậu cũng chỉ đến mức đó mà thôi. Còn không thì cứ giữ kín nó trong lòng, đừng tiết lộ. Như tớ đã nói, đã là con người thì có một hai bí mật không thể nói ra cũng là chuyện bình thường!

    Trông Kazuma vẫn rất bình thản thưởng thức tách trà còn đang dang dở của mình. Giờ đây Hebi cũng dần dần hiểu ra lý do vì sao Hiyama lại ghét cậu ta đến tận xương tủy. Cậu ấy… thật sự rất đáng ghét. Cậu ta cứ nghĩ mình là một nhà khoa học, một danh nhân mang danh hiệu Einsteins thì hiểu hết được mọi thứ ư? Không… cậu ta chẳng hiểu gì cả. Tất cả cũng chỉ là lời nói. Con người là vậy mà… nói thì rất hay nhưng thực chất trong tâm thì họ lại có lối suy nghĩ khác.

    - Tớ biết giờ này cậu đang nghĩ gì đấy Shimikaze. Kể cả khi cậu dùng răng nanh hay thứ được gọi là siêu năng lực giết tớ giống như Kinozuka đi chăng nữa thì tớ vẫn sẽ nói một câu thôi: “ Tớ không thể nói dối. Và tất cả những gì tớ vừa nói với cậu đều là những suy nghĩ thật lòng. Còn tin hay không thì tùy cậu”!
    Ghét cậu ta đến mức mọc răng nanh hay sử dụng đến Spejas thì không đến nỗi. Nhưng thật sự cậu ta quá ư là đáng ghét. Hebi không muốn nói chuyện với cậu ta nữa. Cô bé chỉ rời khỏi căn nhà này thật nhanh và về cho khuất mắt. Chỉ có điều…
    - Cứ cho rằng Kusanagi – kun nói đúng đi. Vậy thì theo thiên tài Einsteins thì mình phải làm thế nào đây? Mình phải làm gì để vừa có thể chấp nhận được tình cảm này, vừa có đủ dũng khí để đối mặt với Hiyama – kun và Eri – chan? Mình không phải thiên tài như Kusanagi – kun, mình không có bộ não thông minh siêu việt đã chiến thắng Hiyama – kun trong lần làm bài trên bảng. Nói cho mình biết mình cần phải làm gì đi…
    - Dừng ở đây được rồi!
    Kazuma bỗng dưng đưa một ngón tay ra phía trước làm dấu hiệu.
    - Đừng nói đến chủ đề này nữa. Sau này nếu có thời gian thì hãy đến tìm tớ, rồi chúng ta sẽ bàn tiếp. Còn bây giờ thì đừng để cho cậu ấy biết là điều cần làm trước tiên!
    Kazuma có lý do cắt ngang chủ đề này bởi vì đó cũng là thời điểm Eri từ phía phòng bên cạnh bước ra với nét phấn khởi trên gương mặt.
    - Mình đã dọn dẹp xong ấm trà rồi!
    - Vậy à. Cảm ơn nhé Hoshikaze!
    ……………………………….
    - KAZUMA. CÓ NHÀ KHÔNG!!!!
    Tiếng ai đó vừa cất lên gọi tên Kazuma ngoài cửa kìa. Không biết là ai nhưng chẳng hiểu sao sau khi nghe thấy tiếng gọi đó thì Kazuma mém chút nữa ngã lăn rụp từ trên ghế xuống đất.
    Eri và Hebi ngó sang nhau một vài giây.
    - Hình như có bệnh nhân đến tìm Kusanagi – kun thì phải!
    Kazuma đưa tay lên gãi đầu sồn sột. Cậu ấy không tỏ ra mấy ngạc nhiên vì biết chắc chắn người đang hét toáng lên ngoài cửa kia là ai. Giọng nói này… làm sao có thể nhầm lẫn được, chỉ duy nhất một người giữa trưa trời trưa chật mới dám hét toáng lên làm phiền người khác mà thôi.
    - Không phải bệnh nhân đâu. Người này thì tớ có biết… Và cũng không cần phải ra mở cửa vì Onee – chan tin tưởng người này đến mức giao cả chùm chìa khóa sơ cua nhà cho người đó mà!
    Một người đáng tin đến nỗi được giao chìa khóa nhà Kazuma… Nghe thì có vẻ như hơi chút hoang đường nhưng Kazuma đã nói đúng khi cánh cửa không cần ai ra cũng tự động được mở sang một bên. Và từ bên ngoài, một cô gái trẻ với mái tóc màu nâu hung… một cô gái tưởng chừng lạ lẫm nhưng thực ra lại rất quen thuộc.
    - Kazuma, có nhà không? Tớ biết hôm nay Ayame nee đi làm về trễ nên qua mang cơm trưa cho cậu này!
    - Oh, cảm ơn Kozue!
    Người đó chính là Kozue, cô bạn thuở nhỏ cực kỳ thân của Kazuma… À phải rồi, Kozue cũng thường hay có thói quen làm bữa sáng bữa trưa bữa chiều bữa tối, thậm chí là bữa khuya mang qua cho Kazuma mỗi khi Ayame nhờ chăm sóc thằng em vì mình đi làm về không kịp. Dần dần thành thói quen, nên thi thoảng không cần gọi điện nhờ vả, Kozue cũng tự động làm đồ ăn mang sang vì biết hôm nay Ayame có cuộc họp quan trọng, khó có thể về sớm được. Đợi Ayame về đến nhà thì chắc Kazuma chết đói giữa sàn rồi.
    Nhưng khoan, đây đâu phải lúc nói đến mấy chuyện như ăn uống này nọ. Kazuma chợt quên béng đi mất hai cô bạn Chân Tổ đang ngồi ngay ở đây, trong khi Kozue lại cực kỳ không ưa Chân Tổ. Nếu để cậu ấy thấy họ thì… chắc chắn sẽ xảy ra án mạng mất. Và với suy nghĩ như thế, giống kiểu một phản xạ tự nhiên, Kazuma đã lao thẳng ra trước khi cánh cửa hoàn toàn mở ra. Cậu ấy đã kịp thời chặn ngay cửa, che đi tầm nhìn của Kozue.
    - Ồ xin chào Kozue. Cậu mang cơm trưa đến cho tớ phải không. Cảm ơn nhé. Tớ chắc chắn sẽ ăn hết mà nên cậu cứ yên tâm mà về đi!
    - Cậu đang làm cái gì thế hả Kazuma? Mới đến mà muốn đuổi tớ về là sao? Có ẩn ý gì đây?
    - Ẩn ý gì đâu. Chẳng qua là bây giờ tớ đang có một chút chuyện nên… cậu biết đấy, tớ đang nghiên cứu nên không tiện lắm…
    Kazuma đang làm trò gì thế không biết. Chẳng lẽ đến bây giờ cậu ta không hiểu rằng vì cả hai là bạn thân của nhau từ nhỏ nên chỉ cần nhìn một cái, Kozue có thể biết được rằng lúc nào Kazuma nói thật hay nói dối sao?. Một người không biết cách nói dối như Kazuma thì có bấy nhiêu đó lý lẽ cũng chẳng thể lừa được một người tinh ý như Kozue đâu. Chắc chắn cậu ta không có nghiên cứu cái gì hết.
    - Kazuma, trên đời này có một đức tính được gọi là lòng tin. Một khi đã đánh mất lòng tin rồi thì dù có cố gắng sửa sai đến đâu cũng chẳng thể cứu vãn được gì hết. Chính vì thế, thay vì cứ bịa ra lý do này nọ thì mau cho tớ biết cậu đang giấu tớ cái gì hả?
    - Giấu gì đâu… Mà cậu nói đến lòng tin là thế nào? Nghe sao có vẻ trầm trọng quá!
    - Tớ không có đùa đâu Kazuma. Mở cửa cho tớ vào nhanh!
    Kozue tông cửa thật mạnh, khiến cho Kazuma không trụ được mà văng sang một bên, như thế tạo điều kiện cho Kozue có thể bước vào bên trong. Rồi thì chuyện gì đến cũng đến. Làm sao có thể trốn được khi Kazuma còn chưa giải thích cho họ hiểu. Cuối cùng thì Kozue cũng giáp mặt Eri và Hebi.

    Kozue tròn mắt ngạc nhiên.
    - Các người…
    - To… Toriyama – san!
    Đúng như Kazuma dự đoán. Đầu tiên là ngạc nhiên, rồi sau đó thì trở nên tức giận không hài lòng. Từ trước đến nay, không hiểu lý do vì sao nhưng Kozue hoàn toàn không ưa nổi Chân Tổ. Đã có lần Tora từng hỏi nguyên nhân thì Kozue chỉ nói rằng không rõ vì sao khi trông thấy Chân Tổ thì ruột gan cứ như muốn trào ra ngoài. Kozue chỉ muốn xông vào đánh cho một trận bán sống bán chết mới thôi. Vậy nên, khi gặp phải Eri lẫn Hebi, thái độ của Kozue cũng giống hệt như lúc giáp mặt Hiyama và choảng cho cậu ta một trận. Nhưng có lẽ do là con gái với nhau nên Kozue không hành xử cộc cằn mạnh bạo như đối với Hiyama.
    - Các người đến nhà Kazuma làm gì? Nếu là muốn trả thù cậu ấy cho bạn của các ngươi thì bước qua xác tôi trước đã. Tôi sẽ bảo vệ Kazuma bằng cả sinh mạng của mình!
    Hebi và Eri thì sợ Kozue rõ ra mặt. Tình hình có vẻ không thuận lợi như họ nghĩ. Eri thì sợ quá nên trốn ngay sau lưng Hebi, còn Hebi thì đang tìm cách giải thích.
    - Không không… bọn mình không có ý đó. Mặc dù thật sự bọn mình đến vì chuyện của Hiyama nhưng không phải vì muốn trả thù này nọ. Bọn mình chỉ muốn đến xin lỗi Kusanagi – kun thôi!
    Nhìn biểu hiện trên mặt cộng với kinh nghiệm đối phó với Kazuma, linh tính mách bảo với Kozue rằng hai cô gái này không hề nói dối. Nhưng do không thích Chân Tổ ngay từ đầu nên Kozue cũng lấy làm bán tin bán nghi. Muốn biết thật hay giả thì chỉ cần liếc xéo qua Kazuma ngố tàu kia là ra ngay.
    - Họ nói thật đấy Kozue. Hai cậu ấy lặn lội cả quãng đường xa xôi đến đây chỉ muốn nói lời xin lỗi thôi. Hoshikaze và Shimikaze còn giúp tớ trong phòng khám nữa. Họ thật sự không có ý hãm hại hay ám sát gì tớ đâu. Không tin, cậu có thể kiểm tra xem trên người tớ có vết tích nào của đánh nhau không!
    Kozue thở dài ngán ngẫm. Thở dài là vì lần này Kazuma nói thật không gian dối nửa lời. Quả nhiên chỉ khi nói thật thì Kazuma mới tỏ ra bình thường nhất.
    - Thôi được, nếu như không phải vì trả thù hay gây gỗ gì thì không sao. Nhưng dám bước xuống nơi sinh sống của con người. Các người không thấy rằng mình đã quá tự do tự tại rồi ư? Có thể Kazuma chỉ là một tên đần thối nhất hành tinh này dễ bị người khác dụ dỗ. Nhưng ở đây không thiếu gì người sẵn sàng bắt Chân Tổ vì tư thù đâu. Các người đừng quên rằng giữa con người và Chân Tổ vốn dĩ không được tốt. Nên tự biết giữ mình đi là vừa!

    Kozue không ngần ngại nói những lời khó nghe hòng chỉ trích hai cô gái. Eri và Hebi tỏ ra phiền muộn rõ rệt, trong khi Kozue lại quá cứng. Cảm thấy bầu không khí không được dễ chịu cho lắm, Kazuma biết rằng tình thế bắt đầu chuyển sang xấu dần.
    - Kozue, cậu nặng lời lắm rồi. Người ở thị trấn này rất hiền lành và mến khách. Như lúc nãy hai cậu ấy giúp đỡ tớ, rất nhiều người thích bánh và trà do hai cậu ấy làm đấy chứ!
    - Kazuma, cho đến bây giờ tớ vẫn chưa hiểu lý do vì sao hiệu trưởng cho chúng ta về thị trấn này học. Cứ cho rằng cậu là học sinh cưng của hiệu trưởng thì không có nghĩa cậu được tự do làm bất cứ điều gì. Tớ đã tin rằng rồi cậu sẽ ổn nếu như muốn tìm hiểu thêm về Chân Tổ, nhưng sau vụ việc vừa rồi tớ nhận ra thật quá nguy hiểm nếu để cậu tiếp tục đến gần Chân Tổ. Nếu như lúc đó tớ không đến kịp, thì cậu có biết hậu quả sẽ nghiêm trọng thế nào không? Cậu rất có thể sẽ mất mạng. Và người đau khổ nhất sẽ là Ayame nee – san. Cậu là thiên tài kia mà. Tại sao những điều đơn giản như vậy cậu lại không nghĩ đến trước tiên?

    Nghe Kozue nói như thế, Kazuma cũng bắt đầu thấm thía. Kozue có vẻ như hơi hà khắc khó tính nhưng ngẫm lại thì đúng đấy. Nếu Kazuma có mệnh hệ gì thì Ayame sẽ là người rơi nước mắt trước tiên. Thật sự, Kazuma không muốn vì mình mà khiến người khác phải lo lắng đau khổ. Đúng là cũng có những chuyện mình không thể cứ theo sở thích bản năng mà tiến hành làm theo được. Mình cần phải suy nghĩ thật kỹ lưỡng, thât chín chắn trước khi quyết định hành động.

    - Xin lỗi, nhưng bây giờ đã quá giờ bữa trưa của Kazuma. Liệu hai cậu có thể về có được không? Nếu mặt trời lên quá cao, thì các cậu sẽ gặp vấn đề đấy. Mau nhanh chóng về đi!
     
  14. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 13


    - Chúng mình xin phép!
    Dù muốn dù không thì Eri và Hebi cũng chỉ biết cúi đầu chào Kazuma rồi rời khỏi căn nhà của cậu ấy sau khi bị đuổi một cách lạnh nhạt tàn nhẫn từ Kozue. Giờ thì họ mới thấm thía được cái cảm giác bị con người ghét bỏ nó như thế nào. Một sự hụt hẫng, buồn bã và cực kỳ shock khi biết có một người bạn học chung một lớp nhưng lại rất rất ghét và xem Chân Tổ như kẻ thù không đội trời chung. Họ đành phải ra về khi không còn được chào đón như những vị khách nữa.
    Bước đi được vài đoạn thì Eri có ngoảnh đầu lại nhìn căn nhà ấy thêm lần nữa với vẻ mặt đầy hối tiếc. Hebi biết rằng Eri vẫn còn muốn được trò chuyện nhiều hơn với cậu ta, muốn được lắng nghe nhiều hơn về cậu ta… nhưng, nếu làm như vậy, Eri không thể hiểu được rằng mình sẽ gây nên một nỗi đau khó chấp nhận cho Hiyama một khi vẫn cứ ung dung với sở thích của bản thân.
    - Chúng ta về thôi Eri - chan. Toriyama – san nói đúng đấy. Nếu không nhanh lên trước khi mặt trời lên cao nhất thì chúng ta không thể trở về rừng Himako được đâu!
    - Ừ, mình hiểu rồi!

    Lầm lũi đi xa xa dần khỏi căn nhà như những kẻ bại trận. Nhưng họ cũng chẳng thể làm được điều gì hơn ngoài việc không nên làm phiền đến cuộc sống của những con người bình thường. Bỗng dưng cả Hebi và Eri bắt gặp một nhân vật rất đỗi quen thuộc.
    - Ôi trời, hai đứa về sớm thế, sao không nán lại dùng bữa trưa cùng với chị và Kazuma?
    Ngoảnh mặt sang trái ngoảnh sang phải chẳng thấy ai. Cho đến khi quay lưng lại 180 độ thì mới trông thấy một người phụ nữ với mái tóc xanh lam ngắn đến ngang vai. Giọng nói của chị ta không thể nào nhầm lẫn được bởi rằng Hebi và Eri đã từng nghe nó một lần rồi. Cũng chẳng có gì phải giấu diếm. Người phụ nữ ấy chính là chị ruột của Kazuma, Ayame Kusanagi.
    - Dạ thôi, chúng em không dám làm phiền gia đình chị đâu ạ. Hơn nữa, chúng em phải trở về rừng trước khi mặt trời lên đến đỉnh. Nếu không thì bọn em chẳng biết phải tính thế nào!
    Thoạt đầu, Ayame cũng tin rằng có lẽ hai đứa nó cần phải trở về núi trước khi mặt trời lên quá cao là thật. Mặc dù Chân Tổ thời nay không sợ ánh sáng mặt trời nhưng không có nghĩa là không bị ảnh hưởng gì. Dẫu sao thì da Chân Tổ vốn ngay từ đầu không thể chịu được ánh nắng mặt trời. Với lại, Ayame cũng không nỡ lòng nào để hai cô gái trẻ đẹp, làn da trắng trẻo mịn màng như sữa thế kia mà bị cháy xém một vài chỗ thì thật uổng phí… không, không phải uổng phí, mà chính xác là tội nhân nếu có kẻ nào dám làm trầy một vết nhỏ trên nước da ấy.
    Lúc đầu thì quan ngại như vậy, nhưng cho đến khi cả Ayame, Hebi, và Eri cùng giật thọt mình bởi một giọng nói cất lên thất thanh ngay trong ngôi nhà thân yêu của hai chị em Kusanagi.
    - KAZUMA, CẬU LÀ ĐỒ NGU NGỐC ĐẦN THỐI NHẤT THẾ GIỚI NÀY THẬT ĐÓ HẢ?
    - Bình tĩnh nào Kozue. Cậu sẽ làm phiền đến nhà hàng xóm xung quanh đó!

    Thiệt tình, kiểu này chắc là Kazuma lại làm gì khiến Kozue nổi đình nổi đóa lên rồi. Thằng nhóc ấy lúc nào cũng ngây ngây cái mặt phờ phờ kiểu đó thì không nổi điên mới là lạ. Nhìn cái mặt là đã muốn đánh chứ đừng nói gì đến chuyện đợi Kazuma chọc vào ổ kiến lửa. Nhưng chỉ riêng sự việc lần này. Với một người có đôi mắt nhìn xuyên thấu được mọi chuyện như Ayame… nhìn biểu hiện của hai đứa trẻ Chân Tổ, cộng thêm sự hiện diện của Kozue có trong nhà. Chắc chắn cơn giận dữ của Kozue bắt nguồn từ việc hai cô bé Chân Tổ có mặt trong nhà mình đây. Làm sao có thể phủ nhận được một điều rằng Kozue cực kỳ căm ghét Chân Tổ đến tận xương tủy.
    - Xin lỗi hai đứa. Kozue lúc nào cũng như vậy nên không cần phải bận tâm gì nhiều đâu. Bởi vì từ trước đến nay, mỗi khi chị rời mắt khỏi Kazuma thì Kozue là người thay thế chị chăm non cho nó. Thế nên từ lúc nào, Kozue đã trở thành người bảo hộ cho Kazuma, lo lắng chăm chút cho Kazuma như người mẹ đối với con trai. Thành thử đôi lúc Kozue mới tỏ ra khó chịu khó tính với bất cứ ai đến gần Kazuma mà thôi!
    - Dạ… dạ vâng…

    Nói thế này cũng không ổn. Hoàn toàn không giúp ích được gì trong việc trấn an tinh thần hai đứa cả. Eri và Hebi vẫn còn phiền lòng nhiều. Kozue đã nói gì đó quá đáng vượt ngoài khả năng chịu đựng của người khác rồi thì phải. Thiệt tình, không chỉ mỗi Kazuma mà ngay cả Kozue cũng không kìm chế nổi cảm xúc trong lòng, vậy nên mới xảy ra nhiều chuyện đáng tiếc bắt người lớn như Ayame phải đứng ra chịu trách nhiệm. Được, đâm lao thì theo lao, thích thì chị đây nhích đến cùng.
    - Etou, hai em…
    - Hebi Shimikaze ạ!
    - Còn em… còn em là Eri Hoshimiya!
    - Hebi – chan, Eri – chan, chị sẽ đưa xe chở hai đứa đến chân đỉnh núi. Như vậy không làm phiền hai đứa đúng không?
    - Dạ… không cần đâu ạ. Chúng em có thể tự bắt xe buýt về được. Chúng em không dám làm phiền Kusanagi – san thế này đâu!
    - Không thành vấn đề. Thật ra chị cũng có việc gần đó nên cho hai đứa quá giang nào phải chuyện lớn!
    Hebi và Eri quay sang nhìn nhau tỏ vẻ ái ngại. Ái ngại không phải vì sợ Ayame hay không tin vào lời nói của Ayame. Hai cô gái trẻ biết chị của Kazuma là một người tốt, có tấm lòng độ lượng bác ái bao la, nên sẽ không bao giờ có chuyện chị ấy lừa mang hai cô bé đi bán đâu. Họ ngại là vì sẽ sợ làm phiền Ayame bởi Kozue từng nói rằng là Chân Tổ thì đừng nên quá đến gần con người, như thế sẽ làm loạn đi cuộc sống của họ. Hebi và Eri thì không muốn gây nên một đống hổ đốn cho con người nên… Nhưng Ayame đã chủ định có lời mời như thế. Nếu không đồng ý thì cũng thật vô phép.
    - Vậy thì… chúng em xin làm phiền chị!
    - Ừ ừ, không sao không sao. Chỉ là trước khi về, hai đứa có thể đi cùng chị đến một nơi được không? Một nơi vô cùng thú vị mà chị chắc rằng hai đứa sẽ rất thích đó!
    ……………………………………………….
    ……………………………………………….
    Hebi và Eri thì cứ để Ayame lo liệu. Nhất định Ayame sẽ đưa hai cô bé về nhà an toàn sau khi hoàn thành xong cái điều kiện gì đó do chính Ayame đề ra. Còn bây giờ thì quay lại một chút về anh chàng bác học trẻ tuổi Einstein coi nào. Vì đón tiếp hai người bạn chung lớp nhưng lại mang dòng máu Chân Tổ nên Kazuma bị nhận một phiếu “có tội” và hiện đang quỳ dưới sàn sàn nhà, dỏng tai lên mà nghe Kozue mắng nhiếc.
    - Rút cuộc thì cậu còn đầu đất đến bao giờ nữa hả Kazuma? Cậu nghĩ thế nào mà lại để cho hai người đó vào nhà ngon lành như thế? Bộ cậu thật sự thích Chân Tổ đến mức sẵn sàng bán cả mạng sống của mình luôn sao? Cậu thật sự chán thở rồi à? Kazuma đần thối!
    - Bình tĩnh lại Kozue. Với lại, có phải tớ là người dẫn họ vào nhà đâu. Do Onee – chan đó chứ. Bạn cùng lớp đến nhà chơi mà không chịu ra tiếp đón thì không phải quá thất lễ sao? Nếu tớ còn tự giam mình trên phòng thì chắc Onee – chan sẽ không hài lòng với tớ!
    - Gezz, đừng có mang Ayame nee – san ra mà dọa nạt. Nói chung, kể từ giây phút này trở đi, cứ mỗi lần cậu chạm mặt với bọn Chân Tổ đó thì phải sát bên cạnh tớ. Nghe rõ chưa hả Kazuma?
    - Nếu làm như vậy thì khác nào cậu làm bảo kê?
    - Có nghe không? Hay là muốn nhịn bữa trưa hôm nay?
    - Hiểu rồi, từ giờ trở đi tớ sẽ bám sát theo cậu mọi lúc mọi nơi. Cho nên làm ơn đừng bỏ đói tớ, tội nghiệp!
    Nghe đến việc bị bỏ đói là tên đó sợ lắm. Nếu như trưa nay Ayame về sớm thì may ra còn có sushi cho bữa trưa. Nhưng với tình hình hiện tại thì khó mà cầm cự cái bụng đói đợi chị ấy về nên Kazuma không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc chấp nhận nghe theo Kozue để có cái ăn. Cuộc đời thiếu thốn lương thực thật là khó khăn.
    Có lẽ Kozue cũng biết chỉ cách này mới có thể giữ chân Kazuma và để cậu ấy theo sát bên mình. Nhưng đấy cũng chỉ là một phương pháp tạm thời. Rồi sẽ đến một ngày nào đó, Kazuma không còn cần đến sự quan tâm chăm sóc của mình nữa. Một mình cậu ấy sẽ tìm được một con đường để tiếp tục tiến bước. Và cũng rất có thể đoạn đường ấy sẽ chỉ dành cho Kazuma sánh đôi với một người con gái khác không phải Kozue.

    Cậu ấy đang trưởng thành hơn. Theo đuổi giấc mơ không có gì xấu nhưng nếu quá cũng trở thành một gánh nặng trên vai những người thân xung quanh. Lý do vì đâu mà Kazuma cứ tỏ ra ngu ngu khù khờ như thế? Lặng nhìn Kazuma, sâu trong đôi mắt Kozue phảng phất một nỗi buồn phiền đầy cô đơn. Kozue chợt nhớ lại thời cả hai còn nhỏ xíu. Cái thời mà Kazuma và Ayame được gia đình Kusanagi nhận về nuôi từ trại trẻ mồ côi, đồng thời cũng là lần đầu tiên Kozue gặp được Kazuma khi hai bên trở thành hàng xóm. Cái thời Kozue và Kazuma thường hay đi chơi chung mỗi khi đi học về. Nhà bố mẹ của Kazuma có một cái nhà kính từng được mẹ nuôi dùng để trồng hoa nay bỏ không đó. Kazuma đã lén lút sử dụng rồi biến cái nhà kính ấy thành khu căn cứ riêng của mình để làm phòng thí nghiệm. Còn thí nghiệm cái gì bên trong đó thì chỉ duy nhất Kazuma mới rõ vì cậu ta là người đầu têu ra tất cả. Nhưng thi thoảng, Kazuma vẫn hay dắt Kozue đến phòng nghiên cứu bí mật ấy chơi và cũng nhờ thế mà Kozue mới biết rằng nơi đây có trồng rất nhiều chậu hoa với nhiều chủng loại khác nhau.
    Kozue có hỏi những chậu hoa này từ đâu mà có thì Kazuma chỉ trả lời rằng tìm được một số hạt giống cũ của mẹ và tự tay trồng đúng theo như chỉ dẫn trong một cuốn nhật ký của mẹ. Lý do Kazuma trồng những chậu hoa này là vì muốn sử dụng những bông hoa ấy làm thuốc chữa bệnh. Phải… ước mơ của Kazuma là được tiếp nối bước đi của mẹ, muốn trở thành một bác sĩ cứu giúp những con người bị mắc bệnh hiểm nghèo. Không phải trở thành một nhà khoa học, cũng không cần phải là một người nổi tiếng. Chỉ đơn thuần muốn cứu chữa cho những người mắc bệnh đặc biệt là những căn bệnh nan y chưa có phương pháp trị liệu.
    Từ đó, Kozue thấy một vầng hào quang sáng chói nở rộ xung quanh Kazuma. Cô ấy ngưỡng mộ một ước mơ to lớn vĩ đại trong tâm trí của một đứa trẻ nhỏ ngây ngô. Nhưng nếu chỉ là mơ ước thì không có gì phải bận lòng. Vì lúc đó, chính Kazuma đã chìa tay nói với Kozue rằng: “ Để có thể biến ước mơ của mình trở thành hiện thực, tớ rất cần cậu. Kozue, hãy mãi ở bên cạnh tớ nhé”
    Nghe thì cứ như một lời tỏ tình, nhưng chỉ nhiêu đấy thôi cũng đủ để Kozue tự quyết định con đường của mình. Phải, con đường mà nàng Edison đã chọn, chính là cùng kề vai sát cánh bên Kazuma mãi mãi. Nhưng có lẽ giờ đây, sự quan trọng của Kozue trong lòng Kazuma đã không còn nồng nàn như lúc trước nữa rồi. Cảm giác này… sao thật buồn quá…

    - Kozue, tớ biết lỗi mình rồi. Cho tớ ăn được chưa? Dạ dày tớ đang biểu tình liên hồi đây!
    Buồn vì mình không còn quan trọng đối với Kazuma là một phần. Nhưng chín phần còn lại đều là do cái bản tính dễ ghét của cậu ấy.
    - MUỐN LÀM GÌ THÌ LÀM, TỚ KHÔNG THÈM QUAN TÂM NỮA KAZUMA ĐẦN THỐI!
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    - Tớ thật sự không biết và cũng chẳng muốn biết. Nhưng nếu ló ngơ xem như chưa từng có gì xảy ra thì chắc còn điên hơn. Thế bây giờ hai cậu có gì để biện minh cho hành động của mình không?
    Thử quay một chút sang thị tộc Chân Tổ như thế nào. Bây giờ đã là ba giờ trưa, khoảng thời gian mà người dân trong thị tộc vẫn còn trốn miết ở trong nhà để trốn ánh nắng. Một số thì ngủ dưới tầng hầm, nơi không có nổi một tia ánh sáng làm phiền. Nhưng cũng có một số thì lại thức và sinh hoạt bình thường giống như mẹ Eri và gia đình Hebi. Dĩ nhiên không thể không nhắc đến Hiyama lẫn Namehari, những Chân Tổ trẻ tuổi đầu tiên đã thức dậy từ sáng sớm và còn long nhong bên ngoài cho đến giờ. Hai người họ cứ ngồi giữa khuôn viên thị tộc, nơi có đài phun nước đã tắt từ lâu, đồng thời cũng là nơi tụ họp của nhóm 4 người bạn thân với nhau. Hiyama và Namehari cứ ngồi ở đó chờ đợi cho đến khi trông thấy Hebi và Eri cùng dắt tay nhau trở về thị tộc. Nhưng khi về đến làng rồi thì y như rằng, hai cô gái trẻ phải nghe lời mắng nhiếc từ Hiyama đầu tiên.
    Lý do vì sao hai cô gái trẻ bị mắng ư? Vì họ đã xuống núi mà không thèm nói với Hiyama nửa câu chỉ là lý do rất nhỏ. Nguyên nhân chính là không biết lúc đi như thế nào nhưng khi về thì Hebi lẫn Eri, mỗi người mang theo một chiếc túi quá khổ sau lưng cùng vài ba phụ kiện lủng củng lỉnh kỉnh khác nhau. May mắn là Chân Tổ có sức khỏe vượt trội hơn so với người thường, chứ với đống hành lý như thế thì chẳng mấy dễ dàng gì mà vác trên vai mang đi.

    Thật sự trước khi xuống núi thì hai người đơn giản lắm, chỉ duy nhất một bộ trang phục như thổ dân trong thị tộc và một chiếc túi nhỏ mang theo vài đồng tiền lẻ con người hay sử dụng. Còn khi về thì cái vẻ giản dị của một Chân Tổ sống trên núi đã biến mất, thay vào đó là vẻ hào hoa chớp nhoáng của lối sống hiện đại qua từng chiếc áo kiểu cách, từng chiếc váy xòe, từng bộ trang phục sành điệu nhất của giới trẻ hiện nay. Hai người họ không còn là những cô gái giản dị miền núi mà chính thức trở thành những cô gái ăn chơi cả rồi. Chính vì sự lột xác đó mới không khiến cho Hiyama chịu để yên.
    - Nào, tớ đang nghe lời giải thích từ hai cậu đây, Hebi, Eri. Rút cuộc thì hai cậu đã đi đâu và làm gì thế hả?
    - Hiyama – kun… vì một vài chuyện nên bọn mình đã xuống thị trấn của con người. Tụi mình chỉ tính đi rồi về ngay trong buổi sáng thôi. Thật không ngờ lại phát sinh ra nhiều thứ ngoài ý muốn!
    - Nhiều thứ ngoài ý muốn?
    Giờ nghĩ lại thấy còn mệt mỏi oái oăm hơn. Thú thật, Hebi và Eri cũng chẳng thích thú khi diện mấy bộ đồ sành điệu dân chơi thế này đâu. Lần đầu tiên mặc áo thun cứ thấy nó lạnh lạnh thế nào. Phải mặc quần jean thì nó cứ cạ vào đầu gối ngứa chết được. Mấy cái vòng vèo trang sức như thế này cũng nặng như đang đeo sắt trên người ấy. Trước giờ chỉ toàn mặc trang phục thị tộc và đồng phục học sinh quen rồi. Phải mặc những thứ ngoài như vậy cảm giác không quen.
    Số là để được về nhà, Hebi và Eri phải đi theo Ayame, thực hiện một yêu cầu từ chị ấy. Yêu cầu của Ayame đơn giản lắm. Chị ấy đưa hai người đến một cửa hàng thời trang có ngay trong thị trấn và có nhã ý muốn mua vài bộ đồ dành tặng cho Hebi lẫn Eri. Ngay lập tức, hai cô gái đã từ chối nhưng rồi cũng bị Ayame bắt ép thử hết bộ này đến bộ khác. Vì Ayame thích làn da trắng muốt nõn nà như sữa như tuyết của hai người. Ayame cũng rất thích sự trẻ trung và đôi mắt đỏ rực như viên Ruby quý hiếm ấy nên muốn nhân cơ hội này thử làm nổi bật lên vẻ đẹp đó thêm nữa xem sao. Và quả nhiên không ngoài dự đoán. Với thân hình chuẩn mực đúng chỉ tiêu siêu mẫu, Hebi và Eri… hai cô gái trẻ đã trở thành tiêu điểm chú ý của biết bao nhiêu người sau khi bị bắt ép thử từng bộ đồ khác nhau trong cửa hàng.
    Để cảm ơn chuyến ghé thăm này, chủ cửa hàng có nhã ý tặng hết số bộ trang phục họ đã thử xem như chút quà mọn ra mắt. Đúng là quà mọn… Giờ nghĩ lại, hai cô gái còn sợ đến tái xanh cả mặt. Họ chẳng thể nào quên đi được giây phút mà ai ai cũng nhìn chằm chằm về mình với niềm phấn khích trên gương mặt, cả đàn ông lẫn phụ nữ. Xã hội con người sao lại đáng sợ như thế nhỉ?
    - Chuyện đó… bọn mình thật sự không muốn nhắc đến đâu, Hiyama – kun!

    Nhìn mặt hai người lúc này có lẽ chẳng còn tâm trí đâu mà giải thích cặn kẽ. Thôi bỏ qua vậy, Hiyama cũng hết hứng tra hỏi luôn rồi, mặc dù vẫn còn nhiều điều bất cập muốn được làm sáng tỏ. Nhưng thiết nghĩ Hebi và Eri cũng cần được nghỉ ngơi sau khi thấy cái vẻ mặt bét nhè của hai cô gái.
    - Chúng ta sẽ nói chuyện này sau!
    Chỉ nói có một câu cộc lốc ngắn ngủn như thế rồi quay lưng bỏ đi, Hiyama cứ lạnh lùng bước đi cho đến khi khuất bóng hoàn toàn trước tầm nhìn của ba người bạn thở nhỏ.

    Không bị tra hỏi nữa đúng là may mắn. Nhưng Hebi và Eri cũng cảm thấy không phải khi cứ mãi giấu Hiyama chuyện hai người đến nhà Kazuma. Mà nếu nói ra nguyên nhân thật sự họ xuống thị trấn loài người, thì liệu Hiyama có đủ bình tĩnh để không nổi điên lên không? Nếu như ở đó có Kozue không ưa gì Chân Tổ, thì ngay trong thị tộc cũng có Hiyama căm phẫn con người đến cùng cực. Không rõ lý do vì sao nhưng nếu nghe đến con người, thì Hiyama sẽ trở nên hằn hộc, tàn bạo và cực kỳ bẩn tính. Biết là nói như vậy có hơi quá nhưng thật sự Hiyama sẽ xấu tính hẳn nếu chẳng may biết được rằng hai người vừa từ nhà Kazuma cũng như đống đồ kia là từ một cửa hàng thời trang trong thị trấn loài người. Nên thôi cứ im hơi lặng tiếng để mọi thứ trôi qua trong êm ái êm ả cái đi.
    ……
    - Hiyama – kun… thật sự rất lo lắng cho hai cậu. Cả một buổi sáng, cậu ấy cứ đi qua đi lại, tự hỏi không biết hai cậu đang làm gì. Nhưng thiết nghĩ chắc Hiyama – kun cũng đang cố gắng thay đổi lắm rồi. Dù biết hai cậu đã xuống núi, vào thị trấn loài người nhưng cậu ấy vẫn chẳng thèm nổi giận lớn tiếng một câu. Hiyama – kun cũng đang rất cố gắng để sửa đổi cái tính nóng nảy của bản thân mình đó. Vậy nên Eri – chan, đừng giận cậu ấy nữa nhé!
    Phải rồi… nhờ Namehari nói thì Eri mới chợt nhớ ra rằng mình và Hiyama đang có một chút xích mích đến nỗi còn chẳng thèm nhìn mặt hay nói chuyện với nhau. Nhưng việc Hiyama đang cố gắng thay đổi bản thân có lẽ Namehari không hề nói ngoa lên một chút nào. Thật sự… thật sự Hiyama đã không nổi xung nổi đóa, hầm hầm tàn bạo như ác quỷ khi biết Hebi và Eri đã xuống thị trấn con người.
    Bỗng nhiên Eri cảm thấy Hiyama sao thật ấm áp và mạnh mẽ. Không hiểu lý do vì sao nhưng tự dưng Eri lại trông thấy như vậy. Cô bé tự nhủ có lẽ… mình cũng cần phải thay đổi. Mình cần phải nói chuyện thẳng thừng với Hiyama thêm một lần nữa để mối xích mích này được tháo gỡ hoàn toàn. Bản thân Eri cũng đâu thích thú gì chuyện hai đứa cãi nhau đến nỗi không thèm nhìn mặt hay nói với nhau câu nào đâu.

    - He – chan, tớ quyết định rồi. Tớ sẽ nói chuyện với Hiyama. Nhất định, tớ sẽ nói chuyện với Hiyama thêm một lần nữa và giải quyết chuyện này mãi mãi!
    Không chỉ Hiyama mà ngay cả cô gái Chân Tổ nhút nhát nhất thị tộc cũng đang ngày càng trưởng thành hơn. Phải, ánh mắt cô bé, lòng nhiệt huyết quyết tâm mà cô bé đang thể hiện ngùn ngụt kia… Hebi hoàn toàn có thể an tâm tin tưởng được. Hebi đã đáp trả lại sự kiên quyết ấy bằng một nụ cười hiền dịu như mọi ngày, một nụ cười chan hòa ấm áp không khác chi một lời nhắn nhủ rằng: “ Mình ủng hộ cậu hết lòng”.
    - Ừ, mình hiểu rồi, đừng cố quá sức nhé Eri – chan!
    Với sự ủng hộ ấy, Eri càng có thêm lòng tin để đối mặt với Hiyama một lần nữa. Và rồi cô bé có mái tóc hồng bồng bềnh đáng yêu ấy đã vút chạy thật nhanh đi tìm Hiyama.
    Chỉ còn lại đây Namehari và Hebi, hai người chỉ biết đưng đó, lặng lẽ quan sát từng bước đi của hai người bạn thân đang ngày càng trưởng thành hơn. Chính vì cảm thấy an tâm rằng mọi thứ sẽ trở nên tốt đẹp nên Namehari có thể nở nụ cười đầy mãn nguyện.
    - Eri – chan và Hiyama – kun… đã tiến xa được đến mức chúng ta chỉ biết ở phía sau và dõi theo từng bước đi của họ. Sao tớ có cảm giác như họ có thể tự lo liệu cho bản thân được mà không còn cần đến chúng ta nữa thì phải!
    - Ừ, Hiyama – kun và Eri – chan… đã trưởng thành hơn rất nhiều. Cảm xúc của Hiyama – kun dành cho Eri – chan càng lúc càng mạnh mẽ hơn. Nếu Eri – chan cứ tiếp tục bên cạnh Hiyama – kun. Nếu Hiyama – kun có thể tiếp tục bảo vệ cho Eri – chan… điều đó thật tuyệt vời làm sao… Nhưng, mình vẫn luôn tự hỏi lý do vì đâu mà Eri - chan không thể nhìn thấy được điều đó? Nó rành rành rõ ràng thế kia cơ mà? Tại sao cái cách cậu ấy nhìn Hiyama – kun lại khác hoàn toàn so với lúc cậu ấy nhìn về phía Kusanagi – kun? Tại sao lại khác xa nhau một trời một vực đến chừng ấy? Mình hoàn toàn không thể hiểu nổi!

    Thật ra Namehari biết Hebi và Eri xuống thị trấn là để tìm gặp Kazuma Kusanagi. Namehari biết hết đấy nhưng chỉ là do không muốn nói vì cảm thấy chuyện đó chẳng có gì quan trọng. Namehari có một bộ óc vô cùng nhạy bén, có khi còn nhạy bén hơn cả những Chân Tổ lão luyện khác trong thị tộc. Nhưng cũng vì quá nhạy nên đôi khi cậu ấy cũng có chút lo sợ rằng mọi thứ sẽ diễn ra đúng như những gì mình đã dự tính. Chắc chắn, đã xảy ra chuyện gì đó khi hai người họ gặp được Kazuma Kusanagi nên nét biểu hiện trên gương mặt Hebi hoàn toàn không bình thường chút nào.
    - Hebi. Theo như những gì mà đôi mắt của cậu nhìn thấy, Kazuma Kusanagi đó là người như thế nào?
    - Thế nào à? Mình cũng không thể nói rõ được một cách cụ thể, nên cũng chẳng biết phải trả lời ra sao!
    - Vậy thì cứ chọn một trong hai đáp án sau đây là được rồi. Quan điểm của cậu về Kazuma Kusanagi thiên hướng theo nghĩa tích cực hay tiêu cực?
    - Có lẽ là tiêu cực!
    - Hiểu rồi, ra là như vậy!
    - Kusanagi – kun, cậu ấy cũng chỉ là một con người bình thường thôi đúng không? Kể cả khi cậu ấy được xem như thiên tài bác học gì gì đấy thì suy cho cùng cũng chỉ là con người, hoàn toàn không phải Chân Tổ như chúng ta. Nhưng cậu ta đã nói chính xác những gì mình đã nghĩ trong lòng. Cậu ấy đã biết cảm giác của mình đối với Hiyama - kun, đối với Eri - chan cũng như mọi người xung quanh. Kusanagi – kun không phải Chân Tổ nhưng lại biết rất rõ về những gì mình còn đang hoài nghi… Mình… mình thật sự không thể chấp nhận được một người ngoài như Kusanagi – kun lại tỏ ra hiểu biết tất cả. Mình không thể chấp nhận một người như Kusanagi – kun lại có thể nhìn thấu được tâm can mình như vậy. Hoàn toàn không…

    - Một người có thể nhìn được trái tim của Hebi khi Hebi lại là người giỏi trong việc che giấu cảm xúc của mình nhất sao? Kazuma Kusanagi quả là một người vô cùng kỳ lạ nhưng cũng rất đỗi thú vị nhỉ!
    - Cậu nói vậy là ý gì Namehari – kun?
    - Không có gì, cứ xem như do tớ ra ngoài vào ban ngày nhiều quá nên ánh sáng mặt trời chiếu thẳng vào đầu sinh ra nói nhảm đi. Không có gì, không có gì hết, ha ha!
    Nếu như nói Hebi là người giởi trong việc che giấu cảm xúc của mình thì Namehari cũng được xem như người rất giỏi qua từng câu nói đầy ẩn ý đầy ngụ ý. Không một ai, kể cả những bậc trưởng lão cũng rất khó khăn trong việc thấu hiểu từng lời của cậu ấy trừ khi Namehari – kun có ý định tiết lộ cho họ hiểu. Tất cả những gì cậu ấy thường thể hiện chính là nụ cười trên gương mặt. Ai cũng biết đằng sau nụ cười đó luôn là một lối suy nghĩ nhưng không ai có thể biết rõ cậu ấy đang suy nghĩ đến điều gì. Namehari mới là người bí hiểm nhất trong bộ tứ chơi thân với nhau từ nhỏ.
    Không biết Namehari đang muốn nhắn nhủ đến điều gì. Tại sao cậu ấy lại nói Kazuma là người kỳ lạ nhưng rất đỗi thú vị? Thật sự không thể hiểu nổi.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Loay hoay vài chuyện linh tinh trong nhà hay ra đầu ngõ nhìn ngang nhìn dọc vài cái rồi quay về, chỉ thoáng một cái, mặt trời chói chang đã lặn dần và hoàn toàn biến mất dưới chân núi nào đó, nhường lại cho nhân gian một màn đêm vô tận. Và như những gì chúng ta đã biết, khi màn đêm buông xuống thì thời khắc của loài quỷ chuyên hút máu trỗi dậy. Một thị tộc đầy những Chân Tổ da trắng bệch, mắt đỏ là đây. Người người nhà nhà đều đổ ra đường chào hỏi, sinh hoạt sau một ngày dài trốn tiệt ánh sáng mặt trời, đã đến lúc tỉnh dậy và vẫy tay nói “ ngày mới tốt lành” rồi.
    Sáng ngủ trong quan tài, tối thì bay lượn vi vu bên ngoài, thế mới đúng chất là Chân Tổ. Chỉ trừ một số thành phần cá biệt chẳng giống ai phải thức nguyên cả buổi sáng và chuẩn bị lên giường ngủ đến sáng mai còn kịp giờ dậy để đến trường. Thú thật chỉ có bốn đứa trẻ ấy là lạc loài nhất trong thị tộc mà thôi. Nhưng biết làm sao được. Vì nhiệm vụ chung sống hòa thuận với con người nên các trưởng lão mới chọn bọn trẻ là những ứng cử viên phù hợp nhất. Thế nên, không giống như những người trong tộc, Eri đã chuẩn bị hết mọi thứ để đi ngủ đây.

    - Eri – chan, có thật là mama có thể lấy mấy bộ này không? Chẳng phải chúng đều của con sao?
    Nar… biết giải thích thế nào về tình hình hiện tại nhỉ. Chẳng là sau chuyến viếng thăm xuống thị trấn con người rồi trở về thị tộc với một túi lớn trang phục được tặng từ cửa hàng thời trang. Một mình Eri thì không mặc hết mà nếu bỏ đi thì uổng quá nên Eri quyết định sẽ mang đi tặng cho hàng xóm. Nhưng chắc cũng sẽ chẳng có ai dùng đâu vì phần lớn họ đều mặc mỗi trang phục riêng trong thị tộc là chủ yếu. Thế là Eri mang tặng cho người mẹ thân yêu của mình. Trông bà tỏ ra rất thích thú. Makoto – san nói rằng đã từng thấy nhiều bộ trang phục sành điệu như thế này trên ti vi vô tuyến. Vừa mới nhìn thấy thôi, Makoto – san đã đâm ra si mê và cũng có ý định xuống thị trấn tự sắm cho mình mấy bộ rồi. Nay được Eri tặng cho xem như ước mơ nhỏ nhoi đã trở thành hiện thực. Thật kỳ lạ, tại sao cùng là các bậc phụ huynh mà Makoto – san hoàn toàn không giống như những bà mẹ khác nhỉ? Nhưng thôi kệ, miễn sao Makoto – san thích là ổn. Hơn nữa, chỉ có mỗi Makoto – san là người có thân hình vừa đúng chuẩn với Eri, cũng nhỏ con và cân đối ngang với Eri, nên chỉ bà mới có thể mặc được những bộ trang phục được lấy đúng size của con gái.
    - Đươc mà, dù sao thì một mình con cũng không thể mặc được hết. Mama thích bộ nào thì cứ lấy đi ạ!
    - Vậy thì mama không khách sáo đâu. Bộ này… bộ này… cái kia cũng dễ thương quá chừng…
    Cứ để chuyện lựa chọn cho mama, còn Eri thì chỉ tựa tay chống cắm bên ngoài khung cửa sổ với niềm vui phấn khởi hiện lên qua nụ cười tủm tỉm đáng yêu trên môi. Eri đang rất vui đó chứ. Lý do vì sao ư? Bởi vì cuối cùng Eri cũng đã có thể đối mặt với Hiyama và nói chuyện rõ ràng với cậu ấy. Đầu tiên cũng là lời xin lỗi vì đã khiến Hiyama lo lắng, Eri hứa rằng sẽ không để chuyện đáng tiếc đó xảy ra thêm lần nào nữa nên chỉ mong Hiyama đừng quá bận lòng vì nó. Về phần Hiyama, có lẽ cậu ấy cũng có chút khó xử khi bỗng dưng nhận được lời xin lỗi từ Eri. Cậu ấy cũng xin lỗi vì đã quá nóng nảy rồi nổi giận vô cớ với Eri. Hiyama còn hứa sẽ cố gắng sửa đổi, cố gắng kìm chế bản thân, không mất kiểm soát như vừa rồi nữa. Hm hm, nghe thì có vẻ như hơi sến súa đúng chất trẻ con, nhưng bù lại, Eri và Hiyama đã làm lành với nhau như trước. Đó là một tin rất đáng mừng cứ khiến cho Eri cười mãi không thôi.

    Nhưng sau đó cô bé lại tỏ ra trầm ngâm muộn phiền khi nghĩ đến Kazuma. Không phải Kazuma là người khiến Eri trở nên suy tư, mà là vì lời nói khi đó của Kozue. Thật sự Kozue ghét Chân Tổ đến mức sẵn sàng tử chiến một trận ư? Thật sự Eri và Kozue không thể trở thành bạn bởi vì mình là Chân Tổ và Kozue là một nhà khoa học người thường ư? Và thật sự nếu mình và Kazuma còn lén lút gặp nhau thì rồi sẽ có một ngày, Kazuma gặp nguy hiểm ư? Eri thật không muốn điều đó xảy ra chút nào. Nhưng chẳng lẽ con người và Chân Tổ không thể hòa hợp với nhau, cùng chung sống trong một thế giới hòa bình lý tưởng sao?

    - Mama, có chuyện này con muốn hỏi!
    - Na nỉ na nỉ, Eri – chan muốn hỏi mama chuyện gì nào? Mama sống đủ lâu để trả lời mọi câu hỏi của Eri – chan đó. Cứ hỏi thoải mái, Mama sẽ trả lời mãi thoải!
    - Mama, Papa là người như thế nào vậy ạ?
    - Papa của con ấy hả? Biết nói thế nào đây nhỉ. Chắc cũng giống như những người đàn ông khác… Yay yay, không giống, không giống chút nào. Phải nói rằng đó là người đàn ông vô cùng đặc biệt mà không một ai trên thế gian này có thể sánh bằng!
    - Đặc biệt? Đặc biệt thế nào ạ?
    - Vì đó là người duy nhất Mama dành trọn trái tim này để yêu và điều đó sẽ không bao giờ thay đổi dù thời gian có trôi qua thêm 500 năm hay thậm chí là 1000 năm. Papa là người đặc biệt bởi vì Mama biết rằng nếu lấy ông ấy, thì phần đời còn lại của Mama sẽ luôn là một màu hồng ngập tràn hạnh phúc. Và điều đó đã chính xác vào cái ngày Eri – chan ra đời. Chẳng phải rất tuyệt vời sao?
    Eri vẫn chưa thể hiểu được lý do vì sao Mama lại yêu Papa say đắm đến nỗi sẵn sàng từ bỏ cuộc sống hôn nhân để một mực chung thủy với tình yêu ấy. Từ ngày Papa không còn ở trong căn nhà này, cũng là thời gian Mama phải chịu cảnh cô đơn một mình nuôi con cho đến tận bây giờ. Nhưng chưa bao giờ Eri trông thấy Mama rơi nước mắt vì nhớ Papa cả. Lúc nào Makoto – san cũng mỉm cười thật tươi vui, thật hồn nhiên và luôn tỏ ra như mình là một đứa trẻ vậy ấy. Có lẽ, được yêu Papa thật sự là một niềm hạnh phúc dành cho Mama. Người đã yêu và chấp nhận cảnh sống đơn thân một mình vì sự chung thủy vô bờ bến, xuyên qua cả thời gian lẫn không gian ấy.

    - Ô dá. Sao bỗng dưng hôm nay Eri – chan lại tò mò về chuyện tình yêu của Mama và Papa thế? Có khi nào… có khi nào Eri – chan đây cũng…
    Lúc đầu thì không hiểu ý của Makoto – san là gì khi lại nở cái điệu cười gian manh gian xảo thế kia. Nhưng rồi Eri bắt đầu nhận ra những điều mà mình không thể ngờ đến. Gương mặt cô bé đỏ ửng hết hết cả tía tai, sự xấu hổ hiện lên một cách rõ ràng nhất qua từng cử chỉ hành động không còn được tự nhiên như ban nãy.
    - Chuyện này… chuyện này thật ra là…
    - A há a há. Eri – chan đến tuổi cập kê rồi mà. Ai vậy ai vậy? Tiết lộ cho Mama biết. Rồi Mama làm tay trong kết duyên cho. Trông thế này thôi nhưng trước đây Mama còn được biết đến với cái tên “bà mối” đấy. Đảm bảo câu phát nào trúng phát đó!
    - Làm gì có… Mama, mặt Mama gần quá rồi đó!
    - Nè nè, nói cho Mama biết đi, chàng trai mà Eri – chan đang thầm thương trộm nhớ là ai vậy? Là Hiyama – kun à?
    Eri nằm bịch xuống giường, tay kéo tấm chăn từ dưới trùm thẳng lên trên đầu và quay mặt vào trong vách tường.
    - Mồ, đến giờ trẻ con phải đi ngủ rồi. Không nói chuyện với Mama nữa đâu. Oyasumi nasai!
    - Hay là… cậu bạn mà Eri – chan và Hebi – chan đã nhờ Mama định vị giúp tìm ra nơi ở ấy? Cậu gì ấy nhỉ? Kazuma Kusanagi đúng không ta?
    Nghe đến cái tên Kazuma là một. Thêm cùng với cái chủ đề tình yêu tình cảm vừa mới nhắc đi nhắc lại bên trên. Mặt mũi Eri còn đỏ phừng phừng như lửa đốt hơn. Nhưng chuyện đó không quan trọng bằng việc làm thế nào Mama lại có thể…
    - Mama, làm sao Mama…
    Ngoảnh mặt lại thì bắt gặp ngay cái điệu cười khoái chí theo kiểu “ nói trúng tim đen rồi nhé” từ Makoto – san. Xấu hổ quá, không ngờ chỉ mới chút đó thôi mà Mama lại có thể nhìn thấu được lương tâm của mình mất rồi.
    - Mồ, con không nói chuyện với Mama nữa đâu… thiệt tình…

    Có cô con gái vừa nhạy cảm vừa hay xấu hổ như thế này khiến cho cuộc sống của một người mẹ đơn thân như Makoto – san càng thêm ý nghĩa và thú vị hơn. Nhưng cũng thật bất ngờ khi cô con gái nổi tiếng nhút nhát nhất thị tộc, lúc nào cũng chỉ biết bám theo sau lưng Hiyama nhận sự che chở bảo vệ giờ đây đã bắt đầu trở thành một người phụ nữ trưởng thành khi dám nói chuyện tình yêu với mẹ. Biết yêu và biết trăn trở về nó, đứa con gái nào cũng phải bước qua giai đoạn này mà nhỉ. Chỉ có điều… Hiyama lúc nào cũng ngay bên cạnh, bảo vệ cho con bé khỏi tất cả mọi chuyện, nên Makoto chỉ nghĩ rằng chàng trai mà Eri lựa chọn sẽ là Hiyama. Nào ngờ đâu, con bé lại để ý đến một chàng trai không những chỉ mới quen biết trong thời gian ngắn, một người ngoài tộc và đặc biệt hơn đó lại là một con người bình thường. Quả là… trần đời đâu ai đoán trước được chữ “mệnh”.

    - Eri – chan, theo quan điểm của Eri – chan thì cậu Kazuma đó… là người như thế nào?
    Một câu hỏi khiến cho Eri phải suy nghĩ thật kỹ trước khi trả lời.
    - Thế nào ư… Cậu ấy có một chút kỳ lạ và hơi quái gở. Nhưng con nghĩ có lẽ vì cậu ấy là một thiên tài nên đôi lúc làm những chuyện không giống người khác. Mặc cho có đôi chút lạ lùng, nhưng mà khi được tận mắt trông thấy sự bình yên, niềm hạnh phúc, sự vô tư trên gương mặt cậu ấy mỗi khi khám cho một bệnh nhân, con cảm thấy như mình và cậu ấy có chung một cảm giác. Kusanagi – kun rất tận tâm tận tình với tất cả mọi người. Và cũng vì thế mà ai ai trong thị trấn cũng đều yêu mến cậu ấy. Con không hiểu lý do vì sao nhưng cứ mỗi khi được trông thấy Kusanagi – kun, trái tim con lại trở nên nhộn nhịp, bồi hồi không ngừng. Con cũng muốn được bước đi cùng Kusanagi – kun và tận mắt trông thấy ước mơ của cậu ấy trở thành hiện thực. Con cũng không hiểu chuyện gì đang xảy ra với mình nữa!

    Vì thứ cảm xúc ấy mà Eri mới hỏi Makoto về chuyện tình yêu của bà sao? Thật sự con bé biết yêu và đang vướng mắc một số vấn đề liên quan đến tình yêu mà không biết cách giải đáp thế nào. Con gái mới lớn gặp nhiều trắc trở trên đường đời thật đấy. Nhưng giúp đỡ cho đứa con chính là trách nhiệm của những người làm cha làm mẹ. Dĩ nhiên Makoto sẽ giúp… nhưng bà lại nghĩ: nếu để tự Eri tìm lời giải thì con bé sẽ hiểu rõ hơn, sẽ chiêm nghiễm được nhiều hơn, và cũng sẽ hiểu tình yêu nó thật sự như thế nào. Lung linh hay đen tối, còn tùy thuộc vào quan điểm của con bé.
    Nghe Eri kể lại, thì chắc chàng trai tên Kazuma Kusanagi đó không xấu. Chẳng qua là có chút quái đản và ngây ngô ngờ nghệch ngốc nghếch ngớ ngẩn không ngang ngược như Hiyama. Nar… nếu thật sự cậu ta là người như thế thì Makoto cũng chẳng cần phải lo lắng rằng con gái mình vô tình thích phải một tên chẳng ra gì. Nhưng ai biết được chuyện gì sẽ xảy ra một khi Hiyama biết chuyện Eri để ý đến chàng Kazuma đó. Dẫu sao thì Hiyama đối với Eri cũng… Thôi kệ, cứ đứng ngoài quan sát thì sẽ thú vị hơn là nhúng tay vào chen ngang gây phiền hà cho lũ nhỏ.

    - Liệu có ổn không Eri – chan? Con gái mới lớn bắt đầu trải nghiệm những cảm xúc mãnh liệt về tình yêu thì Mama không có ý kiến. Nhưng liệu có tốt không khi người đó lại là con người? Eri – chan cảm thấy ổn với điều ấy sao?
    Thêm một câu hỏi nữa khiến Eri phải suy nghĩ. Và đây cũng là một trong những điều khiến tâm trạng Eri trở nên rối bời hơn bao giờ hết. Eri luôn thắc mắc con người và Chân Tổ thật sự không thể đến được với nhau, không thể chung sống một cách hòa bình hòa thuận với nhau như lời Kozue khẳng định ư? Nếu thật sự là như vậy thì việc học chung với con người này ngay từ đầu đã là một chuyện hết sức dư thừa không cần thiết rồi còn gì. Nhưng điều đó không quan trọng bằng việc nếu như có một ai đó thuộc thị tộc Chân Tổ trót lỡ đem lòng yêu một người ngoài tộc trong khi cả hai bên đều ngăn cấm thì ra sao? Cặp đôi ấy ắt hẳn sẽ rất tội nghiệm khi tình yêu bị chia cắt. Yêu nhau nhưng không thể đến được với nhau, sao Eri cảm thấy hụt hẫng quá.

    - Mama, tại sao con người và Chân Tổ không thể chung sống với nhau được ạ? Các bô lão luôn nhấn mạnh rằng vì trong quá khứ, con người đã gây nên cuộc đại thảm sát, đẩy thị tộc Chân Tổ chúng ta đến bờ vực diệt vong nên luôn răn đe các thế hệ sau phải luôn cẩn thận con người. Nhưng thời thế bây giờ không còn như lúc xưa nữa. Suy nghĩ của con người về Chân Tổ cũng trở nên thoáng hơn rất nhiều. Tuy vẫn có một vài người còn thành kiến với Chân Tổ nhưng bên cạnh đó cũng có rất nhiều người tốt đối xử với Chân Tổ rất tự tế và hòa đồng. Con không nghĩ nguyên nhân khiến chúng ta sống tách biệt với con người vì những điều xảy ra năm xưa. Nếu không, thì làm sao các bô lão quyết định để bọn con xuống thị trấn của con người học tập? Mama, lý do vì sao bức tường ngăn cách giữa hai chủng loài không thể bị phá vỡ… Con muốn nghe nguyên nhân thật sự kìa!
    - Nếu Eri – chan đã thắc mắc sau khi nhìn nhận vấn đề một cách khách quan và theo nhiều hướng khác nhau như thế rồi… thì tại sao con không đem sự khúc mắc ấy đến gặp ông ngoại?
    - Ông ngoại sẽ không trả lời cho con biết đâu. Con cảm giác như người muốn giấu điều đó mà không cho con biết ấy. Mama, rút cuộc thì tại sao con người và Chân Tổ lại không thể đến được với nhau? Con thật sự… thật sự muốn biết!
    - Eri – chan… Có những chuyện bây giờ con chưa thể và cũng chưa cần phải hiểu. Nếu như con đã đặt câu hỏi nhưng ông ngoại và các trưởng lão không muốn trả lời, thì điều đó đồng nghĩa với việc bây giờ vẫn chưa phải thời điểm thích hợp. Eri – chan chỉ cần tin rằng các ngài đang cố gắng hết sức để cứu lấy thị tộc chúng ta. Và sự đóng góp của Eri – chan cũng như Hiyama – kun sẽ mang lại lợi ích cho thị tộc rất nhiều. Thế nên, trách nhiệm của Eri – chan bây giờ chỉ là sống và cố gắng hoàn thành nhiệm vụ được giao. Còn về câu hỏi của Eri – chan, Mama tin rằng rồi một ngày nào đó, ông ngoại cũng sẽ tiết lộ cho Eri – chan biết thôi. Không cần phải suy nghĩ về nó quá nhiều làm gì ngay lúc này!
    - Dạ… vâng…
     
  15. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 14

    Một buổi sáng khác lại đến với thị tộc Chân Tổ khi gà do nhà ai đó nuôi đã cất tiếng gáy từ rất sớm. Gà gáy là báo hiệu của ngày mới khi người người nhà nhà bắt đầu đổ ra đường để làm việc này nọ đúng theo lẽ tự nhiên. Nhưng không, đó chỉ là đối với con người nói riêng thôi. Còn về một bộ lạc thiểu số sống định cư trên núi thì khi gà cất tiếng gáy thì cũng là thời điểm mọi người đều trở về nhà, chui xuống tầng hầm hay kéo hết rèm cửa để chuẩn bị cho giấc ngủ ngon nhất. Nghe thì thật buồn cười vì thấy nó cứ ngược ngạo thế nào. Nhưng sau một đêm sinh hoạt dài không ngừng, đã đến lúc các Vampire cần nghỉ ngơi thư giãn trong những chiếc quan tài dưới tầng hầm để rượu hay những chiếc giường êm nệm ấm như con người nhưng được bố trí tại phòng nào có ít ánh sáng mặt trời chiếu vào nhất. Một lần nữa xin nhắc lại, điểm yếu của Chân Tổ không phải ánh nắng mặt trời. Họ chỉ cảm thấy khó chịu và không quen sống dưới ánh nắng mặt trời quá lâu vì khi ấy, sức mạnh cũng như thể lực của họ sẽ bị cạn kiệt một cách nhanh chóng. Nhìn chung vì bất lợi đó mà Chân Tổ tự hình thành thói quen đi ngủ vào buổi sáng cốt cũng là để tiết kiệm năng lượng và tránh ánh nắng mặt trời thôi.

    Còn đối với những Chân Tổ đã quen việc thức sáng thì chuyện đó rất đỗi bình thường. Điển hình như Makoto – san, mẹ của Eri và gia đình Hebi là một ví dụ thực tiễn. Hai người mẹ luôn dậy vào sáng sớm, dọn dẹp nhà cửa và chuẩn bị bento cho hai cô con gái đến trường học giống như những bà mẹ con người bình thường. À… dĩ nhiên là không thể thiếu sự góp mặt của nhóm 4 chơi thân với nhau từ nhỏ rồi. Eri, Hebi, Hiyama, Namehari. Vì đang trong giai đoạn hoàn thành nhiệm vụ được giao ra là học hỏi về xã hội loài người nên cả bốn người đều phải thay đổi cách sinh hoạt để đến trường học của con người vào sáng sớm.

    - Chúng con đi đây!

    - Mấy đứa đi đường cẩn thận!

    Hôm nay không biết nhân ngày gì mà Eri quyết định không đến trường sớm hơn mọi ngày. Cô bé đi cùng những người bạn thân thuở nhỏ của mình, từng bước trên con đường đến trường với biết bao tiếng cười đùa vui vẻ. Mọi thứ vẫn như thế, vẫn có một Namehari lúc nào cũng nở nụ cười hiền hòa thân thiện, thi thoảng nói vài câu pha trò để mọi người cùng cười. Vẫn có một Hebi mẫu mực, nhân từ hiền lành, luôn chăm sóc cho những thành viên còn lại như một người mẹ giàu tình thương. Và đặc biệt là vẫn có một Hiyama tuy chút khó tính, nóng nảy, hở một chút là dọa nạt, lớn tiếng hay thậm chí là đụng tay đụng chân nhưng khi có Hiyama ở đây, mọi thứ thật an toàn. Cái khung cảnh bình yên thân thương này chính là điều mà Eri trân trọng như một báu vật vô giá. Được ở cùng những người mình thương yêu… không phải rất đỗi tuyệt vời sao? Eri chỉ mong sao giây phút này mãi mãi không bao giờ kết thúc thì hay biết bao nhiêu.

    - Oi, bớt nói lại và đi nhanh lên nào. Chuyến xe buýt tiếp theo chuẩn bị đến rồi đó!

    - Bọn mình đến ngay đây!

    Phải… mong sao giây phút yên bình này cứ kéo dài mãi mãi.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Bắt đầu một tuần đi học mới với nhiều niềm vui mới đang chờ đợi từng người từng người một. Nhưng có vẻ như tình hình không được mấy khả quan tốt đẹp cho lắm ngay khi nhóm bốn người bạn vừa bước vào khuôn viên trường. Cái không khả quan tốt đẹp ở đây chính xác là sự xa lánh, dè chừng, đi kèm với lời ra tiếng vào, bàn tán không phải dạng vừa của tất cả các học sinh trong trường khi trông thấy họ. Từ trên các dãy hành lang, từ bên trái bên phải hay thậm chí là ở sau lưng, ai ai cũng tạo một khoảng cách nhất định, an toàn vì không muốn bị liên lụy. Cũng chẳng thể trách được họ. Sau cái màn biểu diễn hết sức đẹp mắt của Hiyama và Kazuma, giờ đây ai ai cũng đều sợ Chân Tổ. Nghĩ đến cái cảnh Hiyama nhe răng nanh, bay tới bay lui rồi còn biến thành dơi dọa nạt cũng đủ khiến họ sợ khiếp vía. Họ thật sự chẳng muốn trở thành kẻ thù của Hiyama nên tốt hơn hết là nên tránh càng xa càng tốt.


    Nguyên nhân do đâu? Do Hiyama chứ ai? Dù bị người ta dòm ngó nói năng bàn luận rất nhiều nhưng Hiyama thì… cậu ấy vẫn cứ cho hai tay vào túi quần, hùng dũng vô tư bước đi tiếp như không nghe không thấy gì cả. Trông thì có vẻ như Hiyama đang cố gắng không để những lời bàn luận ấy tác động nhưng thực chất ngay từ đầu, cậu ấy còn không thèm nghe những gì con người nói kia mà. Trong mắt Hiyama, con người là sinh vật thấp kém đến mức không cần thiết phải nghe lời của chúng. Đừng có nghĩ Hiyama kênh kiệu này nọ khi chính bản thân con người cũng còn chẳng thèm nghe nhau nói nữa mà. Mọi chuyện nó đã diễn biến không được mấy suôn sẻ với nhóm 4 người bạn của chúng ta như vậy đấy.


    - Heh, xem kìa xem kìa. Từ khi nào mà chúng ta đã trở thành những siêu sao nổi tiếng đến nỗi ai ai cũng phải ngước nhìn. Tất cả đều là nhờ vào công của Hiyama – kun chứ nhỉ?

    Cũng chính vì biết không khí không được tốt cho lắm. Hiyama thì cứ đăm chiêu bước đi. Eri và Hebi cũng không cảm thấy được tự nhiên khi bỗng dưng mọi người đều hướng ánh mắt về hướng này. Chính những lúc như thế này thì ta cần phải có một ai đó đứng ra xóa tan đi bầu không khí u ám nặng nề ấy. Còn ai thích hợp hơn ngoài chàng Namehari hay pha trò. Cậu ấy bắt đầu bằng cách trêu chọc Hiyama.

    - Im đi Namehari!

    - Ô ra ô ra, cậu đang xấu hổ đấy à Hiyama – kun? Được trở thành người nổi tiếng cũng thú vị lắm đó chứ. Trong những lúc như thế này chúng ta cũng cần phải vẫy tay chào mọi người mới đúng chứ nhỉ!

    - Cậu thích thì tự đi mà làm một mình. Tớ không có hứng phải làm ba cái chuyện vớ vẩn ấy!

    - Đừng như vậy mà Hiyama – kun. Coi nào, cùng chào với tớ đi!

    Nghe có vẻ như hơi ngu ngốc vớ vẩn thật. Nhưng nếu chịu đứng ở vị trí như Hebi và Eri thì quả thật nhờ có Namehari mà bầu không khí căng thẳng sợ hãi ban nãy đã biến mất. Hiyama cũng không còn tỏ ra nghiêm nghị nữa. Họ cứ như thế, tiến vào bên trong khu để giầy dép, bước lên cầu thang và tiến thẳng về phía lớp học của mình.

    ………………

    Đến được lớp rồi, kéo được cánh cửa phòng sang một bên rồi, cứ tưởng mọi chuyện sẽ không như ở dưới sân nhưng thật ra không phải. Ngay cả những người bạn chung lớp cũng bắt đầu tỏ ra ái ngại, sợ hãi khi trông thấy nhóm bốn người. Tiếc thật đấy, họ đã học chung với nhau một tuần, còn trải qua cuộc chiến lượng thực thú vị dưới gian bếp tiết học gia chánh để rồi cái kết là nổ nguyên cả bếp sau khi Kazuma sớ rớ tay vào cái nồi cà ri trên bếp. Đó là một trận chiến rất thú vị mà sau trận chiến ấy, cứ ngỡ rằng nhóm Chân Tổ và lớp sẽ thân thiết hơn vì Hiyama được tôn vinh thành anh hùng ngay lúc đó. Nhưng bây giờ, hình tượng anh hùng của cậu ấy đã bị chính Hiyama đạp đổ ngay khi nhe răng nanh đánh nhau với Kazuma. Giờ đây, ai ai cũng đều sợ cậu ấy. Họ e ngại chuyện những chiếc răng nanh ấy rồi sẽ cắm vào cổ mình vào một ngày không xa nếu chẳng may làm điều gì phật ý Hiyama.


    Họ đã ngại Hiyama thì họ cũng sẽ né tránh luôn cả Hebi, Eri và Namehari, mặc dù ba người họ có tính tình ôn hòa nhất. Hiền thì hiền, nhưng hình ảnh một Chân Tổ hiếu chiến khát máu sẽ mãi là một chiếc đinh ghim chặt tâm trí từng học sinh mà không thể tháo gỡ được. Cũng bởi vì trận chiến với Kazuma… Kazuma…

    Nhắc đến Kazuma, Eri chợt nhớ ra điều gì đó rất quan trọng. Phải rồi, giờ cô mới nhớ ra rằng hôm nay mình đi học cùng với nhóm bạn, nên là không có đến trường sớm hơn để gặp Kazuma. Bây giờ cậu ấy đang…

    Eri đánh mắt ra phía sau lưng, nơi có chiếc bàn học của Kazuma. Chiếc bàn trống trơn, trong khi tiết học cũng chuẩn bị bắt đầu trong ít phút nữa. Eri có chút hoang mang tự hỏi: có khi nào Kazuma đã đến đây từ sớm, và đang đợi mình ở chỗ hẹn như những lần trước hay không? Nếu thật sự là như thế thì mình… Nhưng rồi khi Eri lặng lẽ nhìn Hiyama, cậu ấy hiện giờ đang trở thành tiêu điểm chú ý của rất nhiều người. Eri thật sự không thể rời khỏi lớp học ngay bây giờ được. Nếu cô làm như vậy thì sẽ bị xem như phản bội Hiyama mất. Hơn nữa, chỉ cần Eri ra khỏi cánh cửa ấy, Hiyama sẽ biết ngay cô đang đi đâu và ý định làm gì. Khi đã biết được rồi thì liệu… Hiyama có còn giữ được bình tĩnh hay không? Trong khi hai đứa chỉ mới vừa làm lành với nhau gần đây thôi. Nhưng mà Kazuma…

    Bị giằng xé giữa hai bên với hai chàng trai, Eri thật không biết chọn theo bên nào, nên cô bé bắt đầu có những hành động kỳ quặc mà từ trước đến nay chưa từng làm bao giờ như vò đầu bứt tai, khiến cho Hebi có chút giật mình và hơi lo lắng.

    …………

    - Nhanh lên nào tên ngu ngốc này. Chỉ vì cậu mà chúng ta phải chạy thục mạng đến đây đó. Có biết là nhờ cậu mà bây giờ đầu tóc tớ rối bù như ổ quạ rồi không hả?

    - Cứ bình tĩnh đi nào Kozue. Tóc của cậu dù có chải mềm xuống thì cũng sẽ dựng đứng lên ngay thôi ấy mà. Chải làm gì cho mất công. Hơn nữa, còn 5 phút nữa giáo viên mới vào nên cứ xõa tí đê!

    - Câm đi Kazuma. Chính vì cậu cứ như thế này mà tớ chỉ muốn đánh cho cậu một trận nên thân thôi hiểu chưa tên đầu đất?

    Mới sáng sớm chưa gì đã nghe thấy tiếng cãi nhau om sòm ngoài cửa. Chính xác là từ ngoài hành lang, chưa vào được đến cửa đã nghe thấy giọng nói đinh tai nhức óc của một cô gái rồi. Mà thật ra cái giọng nói ấy rất quen, cũng chẳng có gì lạ lùng khi giọng con trai bên cạnh đó lại nhắc đến cái tên Kozue.

    Rầm rầm… Đúng rồi đấy, người mà ai ai cũng biết ấy chính là Kozue Toriyama, học sinh đến từ học viện chuyên đào tạo ra những nhân tài cho tương lai It. Harm Sokyuran, danh hiệu là Edison.

    - Đến nơi!

    - Bộp bộp bộp, chúc mừng Kozue đã vào lớp kịp giờ. Quả nhiên Kozue có tốc độ thật đáng nể. Còn bây giờ thì có thể thả tớ ra được chưa?

    Biết nói thế nào về chuyện Kozue đến trường cùng với Kazuma và Tora, nhưng hoàn toàn không theo một cách bình thường nào hết. Cách bình thường thì tức là cùng đi với nhau, cùng bước trên con đường đến trường và cùng trò chuyện vui vẻ giống như nhóm Hiyama đến đây đó thôi. Đó mới là bình thường. Còn ở đây, phải nói một cách chính xác là do Kazuma ỷ ê này nọ bữa điểm tâm sáng bởi vì hôm nay có món cơm cuộn trứng, món khoái khẩu của Kazuma được chính tay Ayame làm nên cậu ấy mới mất nhiều thời gian, hay nói đúng hơn là ưu tiên việc thưởng thức vị ngon của món cơm nên mới ngồi đó mà ăn từng hột một. Tora thì đi trước nên đã đợi sẵn ở cổng trường, còn Kozue và Kazuma… đợi cậu ta ăn xong cũng trễ mất nó chuyến xe và thế là ngay khi Kazuma vừa đặt thìa xuống bàn, chắp hai tay vào nhau nói lời cảm ơn vì bữa ăn thì Kozue đã nắm lấy cổ áo Kazuma rồi vút chạy thật nhanh từ nhà đến trường. Kozue từng là thành viên trong CLB điền kinh của It. Harm Sokyuran, thể lực cũng như tốc độ của cô ấy không ai sánh bằng, thậm chí Kozue còn chạy vượt mặt cả Hiyama nữa kia mà. Cứ như thế, Kozue nắm cổ áo Kazuma chạy thẳng đến trường theo đúng nghĩa đen. Thế nên bây giờ mới có cái cảnh Kazuma còn đang bị Kozue nắm lấy cổ áo đây này.

    ……

    Một lúc sao thì Kazuma mới có thể đi đứng lại bình thường. Biết thế nào được, bởi vì Kozue đang tức điên như núi lửa phun trào thế kia cũng chỉ vì mình tỉ tê lâu quá đó. Nhưng nếu vì chuyện của Kazuma khiến cho Kozue giận một thì còn có thứ khác làm cho Kozue tức điên đến mười. Vì sự xuất hiện của bốn người bạn Chân Tổ… đích thị là nó rồi. Ngay khi vừa mới liếc mắt thấy Hiyama, Eri và Hebi, Kozue đã thể hiện rõ cái nhìn không ưa, không thích. Và đặc biệt là tỏ vẻ thù địch dành riêng đối với Hiyama, thù cái kẻ đã đi gây hấn với Kazuma.


    Hiyama cũng chẳng hiền lành gì đâu. Trông thấy Kazuma là muốn nhảy xổ vào đánh một cái rồi. Chỉ là để làm được điều đó, trước sau gì Hiyama vẫn phải đối mặt với con nhỏ người vượn vệ sĩ của hắn, Kozue. Mà khi đã thấy Kozue, thì máu trong Hiyama cứ sôi lên sùng sục không ngừng. Cái cảm giác nhói đau khi bị nhỏ đó đá ngay mặt đang âm ỉ như muốn xúi dục Hiyama cho nhỏ một trận để trả thù. Nhưng Hiyama vẫn cố gắng kìm chế bản thân, không nên để sự tức giận lấn át lý trí mà làm hỏng việc nữa thì nguy.


    Sắp đến tiết đầu tiên rồi. Chỉ vài phút nữa thôi thì chuông trường sẽ vang lên, giáo viên cũng sẽ vào lớp ngay, các học sinh cần quay về bàn của mình gấp. Nhưng nếu Kozue muốn về chỗ ngồi của mình thì bắt buộc cô ấy phải đi ngang qua bàn của Hiyama. Đương nhiên, Kozue có thể chọn đi đường vòng để tránh giáp mặt, nhưng nếu làm như thế thì cũng tương tự như việc mình sợ tên đó nên không dám. Còn lâu, thà chết chứ không bao giờ có chuyện mình chịu nhún nhường vì tên đó. Vậy nên Kozue cứ việc bình thản mà đi thôi.

    Y như rằng, không bao giờ có chuyện họ chịu bỏ qua cho nhau. Ngay khi Kozue vừa bước đến gần bàn Hiyama, thì cả hai ngươi họ, mỗi người một cây thước sắt vút ngang thẳng vào mặt nhau. Vì cả hai đều là thước sắt nên khi chém vào nhau nghe cái keeng rất rõ. Lực đánh của cả hai mạnh đến nỗi hai cây thước đứt làm đôi giống như hai võ sĩ đạo chém gẫy Katana của nhau trên truyền hình.

    - Đánh nhau, Kinozuka và Toriyama chuẩn bị đánh nhau nữa kìa!

    - Đánh nhau à, đâu đâu?

    Hành động mang tính chất gây hấn xung đột không thiếu phần bất ngờ của cả hai một lần nữa lại trở thành tiêu điểm chú ý của bạn bè cùng lớp. Nó giống như mấy trận đánh nhau giữa các học sinh ở các ngôi trường khác thôi, nhưng đây sẽ là một trận chiến mang tính chất đẫm máu khi hai bên tham gia chính là Hiyama và Kozue. Hai đối thủ kình nhau không đội trời chung, sẵn sàng đánh nhau cho đến chết là thế này đây.


    - Hiyama – kun!

    - Kozue!

    Phía hai bên, Hebi, Eri và Namehari thì quan ngại cho Hiyama. Còn bên kia thì có Kazuma và Tora. Cả hai đều có ý muốn hai người họ dừng ngay cái cuộc chiến vô nghĩa này. Không lý do gì mà phải đối đầu với nhau cho đến khi nào một trong hai bên gục xuống kiểu này. Nhưng thật ra thì không cần đến họ, riêng bản thân Hiyama lẫn Kozue đều mang suy nghĩ bỏ cuộc ngay khi hai cây thước bị gẫy rồi. Qua một màn tấn công bất ngờ, cả hai mới hiểu rõ thực lực của nhau, và thật nếu xảy ra một cuộc chiến nữa ngay tại trong lớp thì hậu quả thật khó lường không chỉ cho họ mà còn cho những người xung quanh khác. Với lại, họ quyết định ngưng chiến cũng còn do một nguyên nhân khác…


    - Etou… etou… các em… chuông đã reo lên rồi, chúng ta có thể bắt đầu tiết sinh hoạt chủ nhiệm được chưa?

    Làm sao dám đánh nhau trước mặt giáo viên được. Ở những ngôi trường bình thường, xô xát này nọ giữa các học sinh hoặc là giải quyết trước khi giáo viên vào lớp hay sau khi tiết học kết thúc rồi đi tìm một góc nào đó mà xử nhau. Cho đến khi giáo viên đã chính thức bước vào rồi thì mọi ân oán tạm thời dẹp sang một bên nếu không muốn cả hai cùng lên phòng giám thị mà giải thích rồi nhận bảng kiểm điểm đi kèm với hình phạt cụ thể nào đó. Với một giáo viên mang bản chất nhút nhát như hiện nay thì… nếu để cô ấy trông thấy hai học sinh của mình đánh nhau thì chắc… sẽ khóc vì buồn rồi đâm ra tự kỷ tự ti vào chính bản thân mình mất. Và thế là Kozue lẫn Hiyama buộc phải ngưng cuộc xung đột này lại. Đám đông cũng nhờ thế mà tự động giải tán trong yên bình.


    Hai người họ đã tạm thời đình chiến và chịu quay trở lại với thân phận học sinh, nhưng cũng để lại biết bao nỗi thấp thỏm cho mọi người xung quanh. Thật sự, hành động bộc phát vừa rồi của Hiyama khiến cho Eri và Hebi rất đỗi lo âu. Người đó là Kozue Toriyama, người sẵn sàng chiến đấu đến chết với Chân Tổ. Không cần biết tình hình có ra sao nhưng nếu chẳng may xung trận thật thì Hiyama sẽ phải đối mặt với rất nhiều bất lợi vì Kozue rất mạnh.

    Nhưng nguyên nhân do đâu mà hai người họ cứ đối đầu nhau? Vì Hiyama luôn bảo vệ cho Eri và cũng vì Kozue không muốn Hiyama làm hại đến Kazuma. Vì hai người nam thanh nữ tú ấy mà mọi chuyến mới trở nên như thế này. Eri cảm thấy mình thật có lỗi… có lỗi với Hiyama, có lỗi với mọi người… và cũng có lỗi với cả Kazuma vì cậu ấy đã bị Hiyama đánh cho một trận bán sống bán chết. Không biết Kazuma…

    - Hờ oáp… buồn ngủ quá…

    Cậu ấy ngồi trong lớp mà đang nằm dài trên mặt bàn, miệng ngáp ngắn ngáp dài trong trong khi gương mặt cậu ấy lại không tỏ vẻ gì là mệt mỏi hay buồn ngủ mới là tài. Kazuma dường như thư thái quá mức, giống kiểu cậu ấy quên mất rằng mình là nguyên nhân khiến Kozue lúc nào cũng phải cạnh mặt Hiyama ư? Không… không phải là quên, mà vốn dĩ cậu ấy còn không nhận ra được điều đó nữa là. A mồ… Kazuma chẳng để ý gì đến hoàn cảnh hiện tại hết. Chỉ có một mình Eri mới nhận thấy được tầm quan trọng của vụ việc thôi ư? Thiên tài Einstein, thi thoảng cũng chỉ là một tên ngốc mà thôi. Nhưng đôi lúc trở nên ngu ngốc như vậy… không phải rất đáng yêu và dễ thương sao?

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Tiết đầu sinh hoạt chủ nhiệm, tiết hai tiết ba học toán và Nhật Ngữ học. Sang đến tiết ba là môn gia chánh. Cứ nghĩ cả lớp sẽ không cần phải học môn này vì nhờ vào tài năng thiên bẩm của Kazuma mà gian bếp gia chánh đã không cánh biến mất. Nhưng thật đáng tiếc cho những ai còn giữ lối suy nghĩ đó, hôm nay môn gia chánh sẽ được tiến hành tiếp tục bởi rằng chỉ trong một ngày ngắn ngủi, trường đã có một phòng học gia chánh hoàn toàn mới. Không chỉ được tân trang lại bàn ghế, bảng viết, mà còn được cấp thêm nhiều linh kiện hiện đại khác như bếp hồng ngoại điện tử, nồi niu xoong chảo làm từ kim loại cực kỳ tốt, bền, không dính. Ống dẫn khói cũng đã được tận trang, lắp đặt toàn bệ hệ thống báo cháy lẫn ống nước cứu cháy khẩn cấp ngay trên trần nhà. Ngoài ra còn có những thiết bị mà vốn dĩ ngay từ đầu đã không có như máy pha cà phê, máy ép nước hoa quả, máy làm pizza hay những món đồ ăn nhanh. Thậm chí còn có cả lò nướng gà như Mc. Donald trứ danh. Từ lúc nào mà phòng gia chánh lại trở thành một khu buôn bán đồ ăn nhanh không thua gì Mc. Donald hay Lotteria thế này nhỉ?

    Ngay khi vừa kéo cửa bước vào, bao nhiêu ánh mắt từ học sinh đều chăm chú và phải tỏ ra thán phục ngạc nhiên giữa những trang thiết bị hiện đại nhất. Một vài học sinh có thắc mắc thì giáo viên phụ trách trả lời rằng ngay ngày hôm qua, một nhóm người lạ đã đến đây sửa chữa và lắp đặt hết mọi thứ như mới… À, không phải như mới mà là trên cả mức mới toanh nữa kia. Câu hỏi được đặt ra là những thứ này từ đâu mà đến trong khi ngân sách của một ngôi trường hẻo lánh ngoài vịnh biển có đáng là bao. Câu trả lời là tất cả kinh phí sửa chữa, cũng như kinh phí sắm sửa thiết bị đều được trích từ một phần rất nhỏ rất nhỏ của ngân quỹ It. Harm Sokyuran do đích thân hiệu trưởng trường đóng mộc giấy chứng nhận. Đúng là một ngôi trường danh giá có khác. Không quan trọng tiền bạc có đắt đỏ tốn kém ra sao, chỉ cần học sinh có được một nơi học thuận lợi, thoải mái và hiệu quả nhất thì cái giá ấy trả ra cũng đáng. Đó chính xác là châm ngôn của vị hiệu trưởng “nhây” nhất nền giáo dục hiện nay.


    Nar… thôi thì tạm thời bỏ qua chuyện Kozue tự đập tay lên mặt, miệng thở dài ngán ngẫm vì những gì mình đang thấy trước mắt, Tora thì không thể nhịn cười trước những hành động quá lố của hiệu trưởng và Kazuma thì cứ trơ trẽn như đá, chẳng biểu hiện nổi một tí cảm xúc nào hết… Hm, không cần phải miêu tả chi tiết đó đâu. Chỉ cần biết rằng ngay lúc này, học sinh cả nam lẫn nữ tính luôn giáo viên đều phải đeo tạp dề và bắt đầu buổi học gia chánh đầu tuần.

    Thực đơn của hôm nay sẽ là Burger, yêu cầu mỗi nhóm sẽ có 4 người giống như tiết gia chánh trước. Nhưng lần này giáo viên sẽ gặp phải một chút khó khăn khi không ai dám bắt nhóm với Hiyama như lần trước nữa. Không chỉ riêng với Hiyama, mà vói Eri, Hebi lẫn Namehari cũng bị tẩy chay theo không chút thương tiếc. Thế nên, bốn người bạn của chúng ta không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc chung một nhóm. Có lẽ… như thế này sẽ an tâm hơn vì dù sao họ cũng chơi thân với nhau từ nhỏ. Nhưng nếu vậy thì cơ hội để kết thêm bạn bè thật sự không còn nữa rồi.


    - Cha chả, chúng ta bị tẩy chay toàn tập mất rồi. Như thế này liệu có ổn không Hiyama – kun? Chẳng phải chúng ta xuống trấn học chung với con người là để kết thân với họ sao? Làm thế nào hoàn thành được nhiệm vụ khi chúng ta giống như những kẻ ngoài vòng pháp luật như vậy?

    - Đừng có hỏi tớ mấy cái đó Namehari. Thế nào mà chẳng được. Rồi thì cái nhiệm vụ này sẽ thất bại mà thôi. Không sớm thì muộn. Ngay từ khi đề xuất và kiểm duyệt rồi đổ ập lên đầu chúng ta. Tớ đã nhìn trước được kết cục đó rồi!

    - Đừng nói thế mà Hiyama – kun. Các vị trưởng lão vì tin tưởng nên mới giao chúng ta nhiệm vụ này. Cậu không thể nghiêm túc và suy nghĩ tích cực hơn về nó sao?

    Kể khi Hebi có nói như thế thì làm sao có thể suy nghĩ một cách tích cực được khi phải sống trong sự dòm ngó, săm soi của con người. Đối với Hiyama, con người không xem Chân Tổ là bạn. Họ chỉ xem Chân Tổ như một mối nguy hiểm cần phải cẩn thận nếu không muốn nguy hiểm đến tính mạng. Với một lối nhìn nhận vừa thiển cận vừa tối tăm như thế, thử hỏi làm sao tạo điều kiện để kết bạn này nọ. Lỗi không phải chỉ hoàn toàn ở Hiyama đâu.

    ……

    Nhưng kể ra cũng hơi buồn khi bị tẩy chay giữa một tập thể thế này. Ở bên kia thì mọi người tuy khác nhóm nhưng thi thoảng cũng hay chạy sang nhau đùa nghịch cười đùa này nọ. Không khí giống như một lớp học, một tổ chức thật sự ấy, trong khi ở đây chỉ có bốn người bọn mình tự chơi tự làm với nhau chẳng khác gì lúc trên núi Himako.

    Eri tự so sánh nhóm mình với những nhóm khác. Sau đó, cô bé chợt đánh mắt sang một góc phần gần cuối lớp rồi nhận thấy rằng không chỉ nhóm Chân Tổ, vẫn còn một người nữa bị cho ra rìa, phải ngồi úp mặt vào tường đằng đó kìa. Nar… còn ai trồng khoai đất này ngoài cái kẻ đã tạo điều kiện cho nhà trường xây lại một gian bếp hoàn toàn mới và khiến It. Harm Sokyuran tốn một mớ sắm sửa trang thiết bị hiện đại. Và để không chuyện hối tiếc ấy tái diễn cũng như It. Harm Sokyuran phải trích thêm một số tiền ra nữa dưới sự vô tư của hiệu trưởng, từ giây phút này trở đi, Kazuma tuyệt đối không được đến gần bất kỳ gian bếp nào và phải tránh xa nó ít nhất là 5 đến 7 mét dưới quyền quyết định của Kozue. Mặc cho cậu ta có làm vẻ mặt cún con hay ăn vạ cũng tuyệt đối không cho phép chạm vào dù chỉ là một cọng hành nhỏ. Cứ mỗi khi đến tiết gia chánh thì công việc duy nhất của Kazuma là ngồi ở ngoài, đeo tấm biển có ghi rõ hàng chữ: “ Tôi là kẻ phá hoại” trước ngực. Ngồi ở đó và đợi người khác mang thức ăn đến nếm rồi cho ý kiến. Một công việc đơn giản nhàn rỗi đến chừng ấy mà còn không làm được thì Kazuma đúng là phi thường… phi thường đến mức muốn phi đầu vào tường.

    ………

    - Burger hải sản xong rồi đây!

    Hiyama giỏi thật đấy. Không những giỏi đánh nhau mà kỹ năng nấu nướng bếp núc cũng tăng đáng kể. Chỉ loay hoay có nửa tiếng đồng hồ, món Burger hải sản ăn kèm với cơm trắng đã được dọn sẵn lên đĩa ngay sau khi lấy ra từ chiếc chảo còn nóng trên tay Hiyama. Đó phải nói là một món Burger hải sản đẹp mắt nhất khi miếng Burger hình tròn, chín đều không cháy xém bất cứ chỗ nào, xung quanh được trang trí bằng rau củ quả, cà rốt và một chút hành tây lát mỏng nhỏ. Cuối cùng là chút nước sốt tương bên trên càng khiến cho món Burger càng trở nên đẹp mắt.

    Về phần tạo hình thì chuẩn như nhà hàng năm sao, còn nếu hỏi về chất lượng bên trong thì khỏi phải lo. Những món ăn được chính tay Hiyama nấu chắc chắn sẽ ngon rồi. Trông thấy đĩa Burger đẹp mắt, Hebi và Eri không thể nén đi sự phấn khởi, thích thú… thậm chí còn thèm đến nỗi muốn cắn thử một miếng mặc dù trước khi xuống núi họ đã ăn sáng rồi.

    - Hiyama – kun tuyệt thật. Không một ai có thể sánh được với Hiyama – kun đâu!

    Những lời đó được cất lên từ chính miệng của Eri với vẻ ngây thơ trong sáng như một thiên thần, Hiyama cũng có chút ngượng nhưng vui là chủ chính. Nar… nấu nướng xong rồi lại được cô gái mình quan tâm nhất khen thì còn điều gì hạnh phúc bằng.

    - Burger hải sản đã xong. Việc còn lại bây giờ là dọn ra đĩa và mời những nhóm khác nếm thử thôi. Sau đó tlấy lời nhận xét của họ và viết báo cáo gửi cho sensei!

    - Ừ, cùng làm thôi…

    Nhưng nói thì dễ hơn cho đến khi bắt tay vào thực hiện. Bốn người bạn chợt quên mất rằng hiện giờ cả lớp đang có thành kiến với nhóm Chân Tổ. Vì ai ai cũng lo sợ Hiyama nên chỉ e rằng món Burger của họ… sẽ không được ai đón nhận. Và quả nhiên điều đáng sợ nhất đã xảy ra khi Eri trên tay cứ giữ khư khư lấy đĩa Burger đứng đó và không một nhóm nào chịu ngó ngàng gì đến. Nhóm bốn người cứ như một nhóm vô hình giữa một lớp học chẳng ai để ý đến. Cái cảm giác trống vắng này… cô đơn buồn tủi thật. Khi mà Eri đã rất hào hứng muốn được mang thành quả cả nhóm làm nên để mọi người cùng thưởng thức.

    Trông Eri như thế, Hebi và Namehari không tránh khỏi sự chạnh lòng. Hiyama cũng chẳng mấy dễ chịu gì khi biết rõ chỉ vì mình mà Eri mất đi cơ hội được kết thân với nhiều bạn hơn. Mặc dù không có ý định hòa hợp với lớp nhưng điều đó không có nghĩa rằng Eri phải giống như Hiyama.

    - Eri – chan…


    Cứ nghĩ Eri sẽ buồn lắm nhưng không… Khi Eri lắc đầu sang trái sang phải rồi bất ngờ quay lại nhóm bạn với gương mặt quyết tâm dứt khoát.

    - Không cần phải lo. Mình tin rằng chắc chắn… mọi người sẽ chấp nhận chúng ta như thành viên trong một lớp thôi!

    - Eri – chan!

    - Bây giờ, mình sẽ đi hỏi ý kiến từng người xem sao!

    - Chờ một chút đã Eri!

    Phải chăng từ ngày được tiếp xúc với Kazuma. Được nói chuyện với cậu ấy, được đến nhà cậu ấy cũng như được trông thấy Kazuma tận tình hết mình với những bệnh nhân đáng yêu, nên Eri cũng bắt đầu nghĩ rằng mình cần phải tự tin, cố gắng nhiều hơn? Lẽ nào vì lối suy nghĩ đó mà Eri quyết định từ bỏ đi bản tính nhút nhát, quyết định lấy hết dũng cảm để đến từng nhóm một.

    ………

    - Anou, đây là Burger hải sản của nhóm mình… Xin mời các bạn thử…

    Đầu tiên, Eri tiếp cận những bạn nữ trong lớp vì con gái với nhau thì dễ dàng hơn. Nhưng kể cả như vậy cũng không phải cách khi ngay cả những bạn nữ ấy cũng tỏ ra ngập ngừng, e dè, lo lắng lo ngại rồi từ chối và lỉnh lỉnh đi chỗ khác. Lý do đơn giản là vì họ không muốn phải gặp rắc rối hay phiền phức với Chân Tổ. Hơn nữa, nhìn vẻ mặt của Hiyama sao đáng sợ quá, khiến ai cũng không dám đến gần. Nên sự lựa chọn tuyệt hảo đúng đắn nhất là từ chối lời mời của Eri.

    Không bỏ cuộc, Eri tiếp tục đi mời hàng. Nếu toàn bộ con gái trong lớp không được thì Eri sẽ tấn công vào đối tượng là con trai khác giới. Sẽ khó khăn hơn nhiều nhưng nếu không thử thì sẽ chẳng thể thu được kết quả gì.

    - Anou… đây là một chút Burger của nhóm mình. Mời các cậu!

    Về tụi con trai thì không có được tế nhị như đám con gái. Trông thấy Eri cùng đĩa Burger trên tay, mấy cậu con trai lại trề môi, nhíu mày, tỏ vẻ xem thường ra mặt. Không chỉ vậy, họ còn nói năng những lời không được xuôi tai cho lắm.

    - Cái gì thế này? Thức ăn của Chân Tổ làm liệu con người bình thường có ăn được không nhỉ? Các cậu không cho thứ gì khó tiêu khó nuốt vào đó chứ?

    - Sao lại… Không có, thức ăn do Hiyama – kun làm ra bao giờ cũng đảm bảo vệ sinh và cũng rất ngon nữa. Rất nhiều người trong thị tộc ai ai cũng đều khen tài nấu nướng của Hiyama – kun hết. Thế nên là…

    - Heh, cậu ta mà cũng biết nấu ăn sao? Cứ tưởng tên đó chỉ giỏi đánh nhau, làm tổn thương người khác kia chứ. Thật không ngờ cũng có thể làm được điều nữ tính phết nhỉ!


    Hiyama tỏ vẻ khó chịu ra mặt rồi. Nhưng vì Eri, Hiyama có thể chịu đựng bao lời không đẹp về phía mình. Chỉ cần nhẫn nhịn thôi… Hiyama sẽ làm được mà.


    - Trông thì có vẻ ngon đấy, nhưng ai biết được các cậu lấy nguyên liệu từ đâu. Xin lỗi, chúng tớ chỉ là con người bình thường, nên không thể ăn được những thứ kỳ quái trên rừng đâu!

    - Không có, bọn mình hoàn toàn sử dụng nguyên liệu trong tủ lạnh trường mà. Tụi mình đâu có hái gì trên rừng đâu. Ngay cả gạo cũng là…

    - Haiz haiz, hiểu rồi hiểu rồi. Nói tóm lại, là tụi này không muốn ăn thứ được Chân Tổ làm ra, hiểu chưa!


    Tình hình có vẻ căng thẳng hơn mọi người nghĩ. Eri chỉ đơn thuần muốn mời họ nếm thử món Burger do Hiyama làm thôi mà sao mọi thứ lại diễn ra ngoài ý muốn như thế này. Cũng nhờ cuộc trò chuyện không mấy tốt đẹp ấy mà bây giờ Eri lại trở thành tâm điểm chú ý của toàn bộ học sinh trong lớp. Ai ai cũng đều ngưng việc nấu nướng của mình để cùng theo dõi Eri đối phó với hai bạn trai cùng lớp như thế nào.

    - Nhưng mà bọn mình thật sự chỉ dùng những nguyên liệu có sẵn trong tủ thôi. Bọn mình không hề cho thêm thứ gì lạ lùng vào đâu. Nên xin hai cậu hãy thử… dù chỉ một chút thôi…

    - Phiền phức quá, đã nói là không muốn rồi mà!

    - Nhưng…

    - Tránh ra chỗ khác chơi!

    - Á

    Cũng vì Eri cứ năn nỉ ỉ ôi dữ quá nên trong vô thức, mấy cậu con trai đã vô tình đẩy mạnh Eri về phía sau theo như phản xạ tự nhiên. Mất chân trụ, Eri ngã lăn xuống đất, làm cho đĩa Burger trên tay cô bé rơi xoảng, vỡ tan tành cùng với miếng Burger lăn lông lốc trên sàn. Trước sự việc ấy, mỗi người đều thể hiẹn một cung bậc cảm xúc khác nhau trên gương mặt. Có người thì lo lắng lo âu, có người thì thấy rằng chuyện này rất đỗi bình thường, cũng có người thấy việc Eri bị xô ngã là điều không thể chấp nhận được. Nhưng đó chỉ là ở góc cạnh những người đứng quan sát vụ việc từ bên ngoài. Còn là những người trong cuộc, Eri chỉ biết ngồi đó, lặng nhìn đĩa Burger bị vỡ nát khi miếng Burger dính lem bùn đất bụi bặm. Cô bé không thể lý giải nổi chuyện gì đã xảy ra. Chỉ biết ngồi đó và nhìn món ăn mà Hiyama đã cực công làm.


    - Eri – chan…

    Hebi nhanh chóng chạy đến đỡ lấy Eri.

    - Cậu có sao không Eri – chan? Hai cậu… tại sao lại làm như thế? Eri – chan chỉ muốn mời hai cậu dùng thử thôi. Có cần phải làm quá như vậy không?

    Lần đầu tiên trong đời Hebi tỏ ra nổi giận… À, không hẳn là lần đầu tiên, có lẽ là lần thứ hai vì trước đây Hebi cũng từng vùng mình thoát khỏi bản chất hiền lành thùy mị của mình khi Kazuma hỏi về cảm xúc của Hebi dành cho Hiyama và Eri. Bây giờ, Hebi cũng đang thật sự rất tức giận và không ngần ngại nói thẳng vào mặt hai cậu trai kia.

    - Tại vì cậu ta cứ ép tụi này đấy chứ. Tụi này không thích nên không muốn ăn. Nói chung, chẳng liên quan gì đến tụi này!

    - Các cậu…

    Dù có nổi nóng nhưng cũng không biết phải làm thế nào. Hebi không thể gương móng vuốt hay răng nanh tấn công mấy người đó như Hiyama được. Nếu làm như thế thì sẽ phá hoại đi mối giao hữu giữa thị tộc Chân Tổ và con người.


    Về Hiyama… Không cần phải nói gì nhiều nhỉ? Đầu tiên là tròn mắt kinh ngạc, nhưng rồi sự kinh ngạc ấy dần dần chuyển hóa thành sự phẫn nộ dâng trào như chiếc nhiệt kế chuẩn bị cán mức. Đôi mắt cậu ấy hướng về phía hai cậu trai kia từ một màu đỏ hồng như Ruby giờ đây trông chẳng khác chi đôi mắt nhuộm máu đỏ của sự chết chóc. Đôi răng nanh cậu ấy bắt đầu nhe ra, ngay cả những chiếc móng tay dài và nhọn cũng nhân cơ hội mà thể hiện vai trò của mình.

    Ngay trong lớp học, ngay trong gian bếp của tiết gia chánh, bao nhiêu con người có mặt tại đây, cùng chứng kiến thấy cảnh vừa rồi thì bây giờ sẽ còn phải trông thấy một Hiyama nổi điên là như thế nào. Vì chơi thân với nhau từ hồi nhỏ xíu, nên Hebi và Namehari hoàn toàn có thể cảm nhận được sát khí tỏa ra từ Hiyama. Cậu ấy… Toàn cơ thể Hiyama nổi lên những vệt ánh sáng đen như ngọn lửa đen. Rồi không biết từ đâu, những con dơi xuất hiện bên ngoài khung cửa sổ và thì nhau đập cánh, đập vuốt vào cửa kính với tiếng kêu ai oán thất thanh.

    Trông thấy cảnh tượng đó, cả Namehari và Hebi đều không khỏi căng thẳng.

    - Hiyama – kun… lẽ nào cậu định…

    - Không được Hiyama – kun, cậu không được kích hoạt Spejas ngay lúc này!

    Nhưng giờ có nói gì cũng vô ích một khi trong thâm tâm Hiyama chỉ suy nghĩ đến việc cho lũ kia một trận. Không phải vì món Burger, mình có thể làm bao nhiêu lần cũng được miễn còn đủ nguyên liệu. Cho chúng một bài học vì đã dám chạm bàn tay dơ bẩn ấy vào Eri, rồi còn làm cho Eri bị tổn thương. Không thể bỏ qua dễ dàng như thế này được… chắc chắn không thể bỏ qua. Hiyama nhích từng bước chân nặng nề. Một lần bước, là một lần mang đến nơi đây một sự bàng hoàng, đáng sợ đến tận xương tủy từng người một. Hiyama giờ đây… cũng tương tự như Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad, được biết đến với cái tên gọi: “Ác mộng trong đêm tối”.


    - Mấy tên kia, các ngươi…

    - Dừng lại Hiyama – kun…

    Namehari đã phải chạy đến ngăn không cho Hiyama tiến thêm nữa. Nhưng với tình trạng bất an bất ổn hiện tại của Hiyama, Namehari phải sử dụng đến Spejas của bản thân mới có đủ sức để ngăn cậu ấy. Nếu để Hiyama tiến thêm bước nữa thì tình hình sẽ trở nên tồi tệ hơn rất nhiều vì lũ dơi bên ngoài cửa ngày một đông hơn, và sự điên tiết của chúng cũng tỉ lệ thuận với sự phẫn nộ Hiyama đang mang. Nếu cứ tiếp tục thì thể nào trong lớp học này sẽ xảy ra án mạng mất.

    …………………….

    Tình hình thì ngày càng một căng thẳng hơn khi mọi người lại trông thấy Hiyama nhe răng nanh và móng vuốt. Hebi cứ ôm lấy Eri còn đang thút thít, tuyệt vọng khi miếng Burger nằm ngổn ngang trên sàn đất. Khi không một ai chịu đến giúp đỡ cho họ hay ngăn cản mấy cậu con trai buông lời không đẹp về Chân Tổ, thì tiếng bước chân ai đó lạnh lùng cất lên. Một chàng trai trẻ với mái tóc màu đen tài tử bước qua biết bao nhiêu người, cả học sinh, cả giáo viên phụ trách vẫn còn đang giương ánh mắt ngơ ngơ không dám hó hé nửa lời. Chàng trai ấy bước đi trong khi mọi ánh mắt đều hướng về mình và thắc mắc rằng “ không biết cậu ta đang dự tính làm gì”.

    - Kazuma…

    Phải, chàng trai đó chính là Kazuma, chàng tiến sĩ trẻ mang danh hiệu Einstein. Người im hơi lặng tiếng suốt từ lúc bắt đầu tiết học bây giờ đã đích thân đứng lên khi chẳng ai có chút động thái nào. Cậu ấy vô tư bước đến gần Hebi và Eri. Cậu ấy ngồi xuống, nhìn hai cô gái với ánh mắt lạnh lùng thờ ơ không đổi. Ánh mắt ấy… giống như đang trêu ngươi người khác vậy. Chính vì sự thờ ơ đó mà mọi người đều cho rằng Kazuma tự xem mình như một thiên tài và khinh thường người khác. Vậy nên, Hebi đã ôm sát Eri vào mình thật chặt và nói thẳng vào mặt Kazuma.

    - Cậu muốn gì? Nếu là muốn chỉ trích này nọ thì cứ nói thẳng ra luôn ngay bây giờ đi!

    Kazuma không trả lời… là vì cậu ấy nhận thấy rằng mình không cần thiết phải trả lời hay vì lý do nào khác? Chẳng biết nữa. Thứ duy nhất mà ai ai cũng biết, ai ai cũng nhìn thấy bằng chính đôi mắt của họ là Kazuma… cậu ấy đã dùng tay nhặt lấy miếng Burger nằm ngổn ngang dưới nền đất và tự ý cho vào miệng cắn lấy một miếng. Phải… Kazuma thật sự đã ăn nó đó, thức ăn do Hiyama làm và đã bị rơi xuống đất dính bụi bẩn. Kazuma thật sự đã ăn thức ăn mà mấy cậu bạn trai kia đã chê hay nghi ngờ Hiyama đã cho thứ gì lạ vào.


    - Kazuma… cậu đang làm cái gì thế hả? Miếng thịt đó…

    Dĩ nhiên, Kozue sẽ không bao giờ chấp nhận chuyện này rồi. Nhưng dù có hét toáng lên thế nào đi chăng nữa thì Kazuma cũng đã ăn xong miếng Burger, thậm chí còn tráng miệng bằng mấy lát cà rốt cũng nằm trên mặt đất nốt. Cậu ấy đã thưởng thức món đó một cách tự nhiên, vô tư, không chút bận lòng hay phải quan tâm đến mọi người đều đang nhìn mình một cách tròn mắt khó hiểu. Không chỉ các bạn trong lớp, mà ngay cả bốn người bạn Chân Tổ cũng không tránh được sự kinh ngạc, đặc biệt là Hiyama và Eri…

    Sau khi ăn xong, Kazuma còn mút tay như muốn nhớ hương vị đó đến giọt cuối cùng. Rồi thì bắt đầu cho nhận xét theo đúng như tiến trình của buổi học gia chánh ngày hôm nay.

    - Để xem, tớ quen ăn thức ăn do Onee – chan và Kozue nấu rồi nên thật sự cũng không biết nhiều về ẩm thực do người khác nấu cho lắm. Nhưng đúng là nó rất ngon đấy chứ. Nhưng nó sẽ tuyệt vời hơn nếu các cậu có thể giảm độ cay của nó xuống và tăng độ mặn lên một chút. Về độ dẻo thì như thế này là ổn rồi nên không cần phải thay đổi gì nhiều. Nếu có thì chắc cũng là về cách nêm nếm ra sao thôi!

    - Kusanagi – kun…


    Giờ đây, trong mắt Eri hiện lên một chút phân vân lưỡng lự. Nhưng dù có là tâm trạng nào đi chăng nữa thì hình ảnh một Kazuma Kusanagi nay càng trở nên tuyệt vời lung linh hơn là một nhà bác học Albert Einstein. Cậu ấy… có thể hơi chút kỳ lạ, hơi chút dở người, quá tệ trong việc biểu hiện cảm xúc qua gương mặt… nhưng trái tim cậu ấy vô cùng ấm áp và tràn đầy hướng thiện. Ranh giới giữa con người và Chân Tổ… thật sự không hề tồn tại trong suy nghĩ của Kazuma. Đối với Kazuma, mọi người đều bình đẳng như nhau. Đối với Kazuma… thì mình…

    ………

    - Còn hai cậu, tớ nghĩ chắc hai cậu cũng cần nói điều gì đó chứ nhỉ?

    Kazuma chợt quay lại nhìn hai cậu bạn trai với gương mặt không đổi. Họ có thể không sợ Chân Tổ mà buông lời xúc phạm này nọ, nhưng chắc chắn họ sợ Kazuma đến từ một ngôi trường quá nổi tiếng cũng như thực lực của cậu ta vượt quá sức của một học sinh trung học. Với lại, họ sợ Kozue, người đã hai lần đánh thắng Hiyama hơn nhiều. Nên ngay khi bị Kazuma bắt thọp, hai cậu trai liền tỏ ra quan ngại và có chút sợ sệt. Nhưng vẫn cố tìm đủ mọi lý do bao biện cho hành động của mình.

    - Nói… nói gì cơ? Là do họ cố ép tụi này trước kia mà…

    - Kể cả khi là như vậy thì cũng không có nghĩa rằng các cậu được quyền buông lời xúc phạm các cậu ấy. Onee – chan có nói rằng một người đàn ông đích thực không được phép để con gái khóc hay làm tổn thương họ. Hơn nữa, thức ăn không phải là thứ dễ dàng bỏ đổ một cách lãng phí khi trên thế giới vẫn còn rất nhiều người phải sống chung trong cảnh đói khổ không có cái để ăn. Hành động của các cậu không chỉ là xúc phạm một người mà còn cho rất nhiều người đấy. Nếu là một người đàn ông thì hãy nói lời xin lỗi ngay đi. Xin lỗi vì đã nói những điều tồi tệ và đã phí phạm đồ ăn!

    Phải xin lỗi Chân Tổ, hai cậu con trai ấy thật sự chẳng muốn làm chút nào. Nhưng nếu không làm thì sẽ không thoát khỏi tầm nhìn của Kazuma mất. Vậy nên, họ đành cúi đầu trước Eri, Hebi, Namehari và Hiyama.

    - Chúng tớ… xin lỗi…


    Nhờ có Kazuma mà tình hình đã trở nên bớt căng thẳng hơn rồi. Bên kia đã nói lời xin lỗi, và bên này dường như cũng đã cho qua mọi chuyện, như thế cũng được tính như là giảng hòa mặc dù hai bên vẫn chưa được hòa hợp cho lắm. Nhưng tóm chung thì cơn giận dữ của Hiyama cũng dần dần biến mất khi số lượng dơi ngoài cửa sổ một lúc một thưa đi cho đến khi không còn thấy bất cứ con nào nữa.

    - Được rồi các em, không còn gì để bận tâm nữa. Chúng ta tranh thủ rồi quay trở lại chuẩn bị cho tiết học tiếp theo thôi!

    Dưới sự điều hướng của giáo viên phụ trách, các học sinh khác lại quay về phần của mình. Hai ba học sinh sẽ giúp đỡ cho nhóm Chân Tổ dọn dẹp đống đổ nát kia xem như lời xin lỗi. Không biết có phải vì Kazuma là người chủ động đến gần họ trước tiên đã khiến cho một vài học sinh nghĩ rằng Chân Tổ thật sự không đáng sợ như họ nghĩ. Nhờ Kazuma, mà một vài người tự dưng không còn cảm thấy sợ Chân Tổ nữa, và họ đã chủ động đến giúp đỡ cho nhóm bộ tứ.


    Còn về Kazuma, mọi thứ đã được giải quyết xong, Kazuma đã có thể thở phào nhẹ nhõm nhưng… không hiểu sao cậu ấy lại đứng tựa lưng vào vách tường, miệng không ngưng buông ra những hơi thở gấp rút một cách mệt mỏi. Mồ hôi hột chảy dài trên gương mặt của cậu ấy nhỏ thành giọt xuống sàn nhà. Kazuma lâm vào một tình trạng kỳ lạ nào đó nhưng có vẻ như cậu ấy đang khôn ổn chút nào.

    Trông thấy được viễn cảnh ấy, Kozue chợt nhận ra một điều rất đỗi quan trọng.

    - Tora, tớ giao lại cho cậu này!

    - Oi Kozue, cậu đi đâu thế hả?

    Kozue giao mọi việc còn lại cho Tora sau đó thì chạy nhanh đến chỗ Kazuma đang đứng. Kozue nắm lấy tay Kazuma.

    - Đi với tớ nhanh, Kazuma!

    Sau đó, không nói không năng gì, Kozue đã kéo Kazuma chạy vụt ra khỏi lớp ngay khi tiết học còn chưa kết thúc nữa là. Không biết đã xảy ra chuyện gì nhưng trông hai người họ có vẻ như đang cực kỳ gấp rút.

    ……

    - Kusanagi – kun…

    Eri rất muốn được nói lời cảm ơn Kazuma vì đã giúp nhóm. Nhưng ngoảnh đi ngoảnh lại thì chẳng thấy tăm hơi Kazuma đâu. Eri không biết rằng Kazuma đã rời khỏi lớp cách đây vài giây, và càng không biết được chuyện gì đang xảy đến với Kazuma.
     
  16. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 15

    Xà xà xà, ọc ọc.
    Đây là âm thanh tiếng nước chảy ra từ vòi với cường độ rất mạnh đây mà. Thêm tiếng chim hót ríu rít trên những cành cây cao kia thì chứng tỏ đây là bồn nước ngoài sân trường, nơi thường được các học sinh vừa học môn thể dục hay chơi bất cứ một thể thao nào đó ra đây lấy nước. Nhưng vừa mới lúc nãy, môn chạy điền kinh của lớp học kế bên đã kết thúc từ lâu rồi nên bồn nước này tạm thời để trống. Và cũng vì nhờ để trống mà một vài cá nhân khác mới có cơ hội được sử dụng nó, điển hình như Kazuma.
    Ngay lúc này đây, Kazuma không ngừng nôn ọe, không ngừng sử dụng nước để rửa mặt một cách khó coi. Nhìn dáng vẻ thì trông cậu ấy dường như không được khỏe khi mặt mày thật sự biến sắc một cách tồi tệ khó coi. Chỉ là ánh mắt cũng như nét biểu hiện không thay đổi… không có nghĩa là nó bình thường. Nếu không chịu để ý, thì sẽ chẳng ai biết Kazuma đang khó chịu trong người. Thế nên bên cạnh Kazuma lúc nào cũng có sự hiện diện của một người hiểu mình nhất. Kozue không ngừng lo lắng. Cô ấy dùng đôi tay liên tục vuốt lưng Kazuma một cách nhẹ nhàng chậm rãi để cơn khó chịu trong cậu ấy được vơi đi phần nào. Nhưng đồng thời cũng không quên mắng nhiếc trách móc.
    - Mồ, thiệt tình, cậu nghĩ mình đang làm gì vậy hả tên đầu đất này? Nếu khi ấy mà tớ không phát hiện ra kịp lúc là cậu đi rồi đấy biết chưa? Chơi gì mà ngu dữ vậy hả?
    Nôn cho cố vào, nhìn Kazuma bây giờ trông chẳng khác chi bệnh nhân thiếu máu, mặt mày có dấu hiệu hom hem teo tóp, da dẻ có chút xanh lè xanh lét.
    - Xin lỗi… uh ọe…
    - Cậu cũng vừa vừa phải phải thôi. Hà cớ gì mà phải hành hạ bản thân mình như thế? Bộ điều đó đáng lắm sao? Mắc mớ gì phải đi ăn đồ ăn của mấy người đó trong khi cậu tự thừa biết bản thân bị dị ứng với hải sản hả?

    - Nhưng… trách nhiệm của tớ là chỉ nếm ăn và đưa ra nhận xét thôi. Nếu không ăn của các cậu ấy thì tớ sẽ đi ngược lại với nhiệm vụ được giao mất. Hơn nữa, nếu không thử, thì tớ không thể nào biết được họ lại có thể làm thức ăn ngon đến như vậy!
    Kazuma thật sự là một tên ngốc. Vì quá vô tư nên mới trở nên ngu ngốc như thế này đây. Không màng đến bản thân, cũng chẳng thèm quan tâm đến chuyện tính mạng đang bị đe dọa. Những gì Kazuma quan tâm là cố gắng hết mình để được trở thành một học sinh bình thường và sống một cuộc sống hồn nhiên, vô tư. Chính vì suy nghĩ như thế cũng góp phần tạo nên một Kazuma ngu ngốc trong quan điểm của Kozue. Nhưng mà… Kozue lại không ghét một tên ngốc như vậy.

    - Nếu cậu không muốn mình còn dị ứng với hải sản nữa. Sao cậu không thử hỏi mẹ cậu ấy. Hỏi bà xem có cách nào để kìm chế hay làm biến mất cơn dị ứng của cậu không? Đến khi hết bệnh rồi thì muốn ăn bao nhiêu đồ biển chẳng được!
    - Tớ cũng đã từng nghĩ đến chuyện đó rồi… Nhưng bây giờ bà đang ở khá xa, sẽ rất bất tiện nếu tớ đến gặp bà. Với lại, tớ không nghĩ rằng mình được phép làm phiền bà nhiều đến thế. Tớ rời khỏi nhà đến ở với Onee – chan cũng vì không muốn làm phiền bà mà!
    - Kazuma… cậu vẫn còn để tâm chuyện đó sao? Chuyện cậu và Ayame nee – san không phải con ruột của họ ấy!
    Nói đến đây thì thật sự có một chút chạnh lòng đánh vào tâm trí Kazuma. Mới ngày hôm qua thôi, Eri và Hebi còn đề cập đến chuyện gia đình Kazuma, cậu ấy đã nói rằng mình không còn bận tâm gì về chuyện con ruột hay con nuôi, nên khuyên hai người họ không cần phải quá lưu tâm. Nói thì như thế, tỏ ra gương mặt thờ ơ lãnh cảm cốt cũng chỉ để người khác không nhận ra… nhưng mà thật sự, Kazuma suy nghĩ đến nó còn nhiều hơn là Kozue nghĩ. Kazuma vẫn còn thắc mắc đến thân phận thật sự của mình và Ayame. Bố mẹ ruột là ai? Và nguyên nhân gì khiến họ từ bỏ hai đứa con của mình, mặc cho số phận của chúng trôi nổi đến đâu thì đến.
    - Chuyện đó… tớ và Onee – chan đã nhất quán với nhau là sẽ không bàn đến nữa. Một phần vì không muốn bố mẹ hiện tại của bọn tớ buồn lòng. Một phần vì Onee – chan cảm thấy điều đó không còn quan trọng. Dù bố mẹ ruột của chúng tớ có là ai, còn sống hay đã chết, thì ngay khi bỏ rơi hai chị em tớ, có nghĩa là họ đã để cho hai chị em tớ tự quyết định cuộc sống riêng của chính mình. Và trách nhiệm của hai đứa chỉ là tiếp tục đi trên con đường mình đã chọn… chỉ thế thôi. Onee – chan nói rằng chỉ cần làm như vậy, thì xem như đã không phụ lòng người sinh rồi!
    Nhưng thật sự Kazuma vẫn rất muốn biết phải không? Những lý do được đưa ra là bởi vì bố mẹ hiện tại, vì suy nghĩ của Ayame nee – san. Chứ còn riêng đối với Kazuma, đối với suy nghĩ riêng của cậu ấy… Kazuma thật sự rất muốn biết về hai người đã sinh ra mình. Không cần biết chính xác họ là ai, tên gì, hình dạng đặc điểm ra sao. Chỉ cần một thông tin rất chung rằng họ còn sống và đang sống rất tốt mà không còn dằn vặt hay hối hận gì về chuyện bỏ rơi hai chị em mình… như thế với Kazuma là đủ rồi. Vì chỉ có như vậy, Kazuma mới có thể sống một cuộc sống thật sự cho riêng mình.

    - Nhưng cậu biết sao không Kazuma. Kể ra cậu và Ayame nee – san vẫn còn may khi gặp được cô chú sau khi bị bỏ rơi. Chứ còn tớ thì…
    - Kozue…
    - Hm hm, không có gì đâu, cậu đừng bận tâm. Thế nào, sau khi nôn hết cả bữa sáng ra rồi, đã thấy đỡ hơn chưa?
    Đúng là sau khi nôn ọe vì ăn trúng hải sản từ món Burger của nhóm Chân Tổ, Kazuma không còn cảm thấy chóng mặt, khó thở và nhiều trạng thái tiêu cực khác. Cơ thể đã bình thường trở lại, tươi tỉnh hoạt bát như lúc đầu. Nôn ra được thì tốt thật đấy… chỉ có điều…
    - Vì tớ nôn ra hết rồi nên bây giờ… đói bụng quá…
    - Vậy thì ráng quay về lớp gia chánh đi. Nhóm chúng tớ làm Burger bò hầm. Món đó chắc cậu ăn được đúng không? Nhưng nếu tớ không quay về nhanh và nói với Tora chừa cho cậu một phần thì chắc chắn sẽ hết mất!
    - Nếu thế thì làm ơn cậu chạy về lớp nhanh nhất có thể đi. Chạy về và nói Tora chừa tớ một phần!
    - Được không Kazuma? Không cần tớ đưa cậu về ư? Cậu tự đi được chứ?
    - Tớ bình thường rồi, có thể tự đi được. Cậu nhanh trở về giùm tớ đi, nhanh…
    - Vậy tớ đi trước đây. Có gì gặp cậu sau!
    Rồi thì Kozue đã quay trở về lớp gia chánh trước. Còn Kazuma thì cứ ngồi đây thêm một lúc nữa cho đầu óc nó được tỉnh táo hoàn toàn. Nôn xong thì tỉnh thật nhưng giờ không còn chút sức lực nào để mà về lớp được ngay, nên cách tốt nhất là chịu khó ngồi nghỉ một chút cho đường nó lên não rồi thì mới lết cái thân về được. Với lại, ngồi đây ngắm bầu trời trong xanh với những áng mây trắng trôi hờ hững, xa xa còn có âm thanh sóng biển tràn bờ vì ngôi trường này được xây dựng gần biển… cảm giác nó cũng khang khác và thú vị không kém. Rồi bỗng dưng, Kazuma lại tự lẩm nhẩm lầm bầm một mình.
    - Biển à… hay là rủ Onee – chan đi chơi biển một lần nhỉ. Từ hồi chuyển về đây, hai đứa chưa từng ra biển chơi lần nào… Uhm, quyết định vậy đi, còn bây giờ thì về lớp ăn Burger của Kozue thôi!
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Kazuma nhích từng bước chân trên tuyến hành lang để trở về lớp gia chánh. Thiệt tình, lúc ngồi thì không sao, thậm chí là có nằm dài ra trên ghế đá còn thấy dễ chịu nên cứ nghĩ rằng đã ổn rồi. Nhưng cho đến khi đứng lên bước đi thì dạ dày cứ ào ào kêu lên như tiếng sư tử rống, đầu óc cũng bắt đầu quay cuồng theo như con quay không phanh. Kazuma lại cảm thấy khó chịu nhưng không phải vì dị ứng hải sản mà là vì đói. Nôn nửa hết cả bữa điểm tâm sáng… bảo sao cậu ta không bị thiếu đường thiếu chất dinh dưỡng. Để bây giờ bước đi cũng một tay ôm bụng một tay chạm vào thành tường để bước từng bước mệt mỏi mệt nhoài.
    - Ráng lên… ráng lên… chỉ còn một chút nữa thôi… là có thể đến được lớp gia chánh… rồi mình sẽ được ăn… món Burger bò hầm của Kozue…
    Rầm…
    Chịu không nổi nên ngã gục luôn rồi. Nhà khoa học kiêm bác học thường có bộ não rất siêu việt nhưng đổi lại thì sức mạnh thể chất chỉ là một con số 0 to tướng. Nhưng ai mà ngờ rằng thể lực của Kazuma lại yếu đến mức ngã lăn quay trên sàn đất chỉ vì quá đói. Cậu ấy còn chẳng đủ sức di chuyển một ngón tay nữa là… Hây dà, xem ra chỉ còn cách nằm đây và chờ đợi xem có người nào độ lượng mang cậu ta xuống phòng y tế hay chí ít ném cho miếng thịt thừa cũng đủ rồi.
    Nhưng rồi ngay lúc đó, điều ước của cậu ấy đã trở thành sự thật khi có một bóng người bước đến gần cậu ấy.
    - Kusanagi – kun… cậu làm gì ở đây thế?
    Không thể nhích một ngón tay nhưng Kazuma cũng không te tua tàn tạ tồi tệ đến mức không nghiêng cái đầu để ngước nhìn lên một chút được. Thứ cậu ấy trông thấy mờ mờ qua đôi mắt hoa lên vì đói ấy là một màu bạch kim tuyệt đẹp… một màu bạch kim mà Kazuma đã từng trông thấy nó trước đây một lần và chắc chắn sẽ chẳng thể nào quên được.
    - Shi… Shimikaze – san…
    - Cậu đang làm cái gì ở đây vậy? Nếu muốn ngủ thì vào phòng y tế, còn không thì về nhà. Ở đây là trường học, không phải nơi để cậu tự do muốn làm gì thì làm!
    Người con gái đó đích thị là Hebi rồi. Nhưng Hebi nói rất đúng, trường học là nơi để học tập chứ không phải để ngủ. Chỉ tiếc rằng do Hebi chưa hiểu rõ được chuyện và cũng không biết rằng bây giờ, Kazuma gần chết đến nơi rồi nên chẳng còn tâm trí hay tỉnh táo đâu mà nghe lời cô ấy.
    - Đói quá…
    - Nè, cậu không sao đó chứ? Kusanagi – kun… có sao không? Nè, trả lời mình đi…
    ……………
    Và sau đó, Hebi phải là người di chuyển cái thân hình tàn tạ không tí sức của Kazuma ra ngoài sân trường. Nghe thì thật thảm hại khi một chàng trai lại để một cô gái dìu dắt mình đi như thế, nhưng chí ít thì cậu ấy không cần phải nằm bẹp ra sàn như ăn mày nữa. Hebi để Kazuma ngồi ở một băng ghế đá gần đó rồi chạy thật nhanh đến căn tin trường, nơi có bán đồ ăn cho học sinh vì trong lúc di chuyển, Hebi có nghe Kazuma thì thầm than đói nên cô đoán chắc do bao tử cậu ta đang đánh trống nên không còn chút sức lực đây mà, thế nên Hebi đã mua cho Kazuma một chiếc bánh sandwich và một hộp sữa dâu. Kazuma tự nhiên nhận lấy và cho hết vào miệng không sợ mắc nghẹn. Để đến khi mắc nghẹn phải tự đấm vào ngực mình phùm phùm thì Hebi phải vừa lấy sữa cho Kazuma, vừa phải vuốt lưng cho thức ăn trôi xuống.
    - Cảm ơn, nếu không có cậu chắc tớ chết từ đời nào rồi. May mà giữa phút lâm chung được thần tài cứu giúp!
    - Mình không phải thần tài, và thật ra nếu như cậu có chết thì cũng chẳng liên quan gì đến mình. Chẳng qua mình không thể trơ mắt nhìn một người bạn cùng lớp trở nên thảm hại như một gã ăn mày nằm lăn lốc trước cửa vì đói thôi!
    Nhìn cách Hebi trả lời, đối với Kazuma là bình thường. Biết sao bình thường không? Vì thật ra từ trước đến nay, Kazuma đều suy nghĩ đến vấn đề của người khác nhưng lại không quan tâm gì nhiều đến cảm nhận của người khác nghĩ gì về mình. Cho nên đôi lúc, có những người vì ganh ghét với thiên bẩm thiên tài của Kazuma mà không ngần ngại ghét cậu ấy ra mặt, Kazuma chẳng thèm để tâm và xem như chuyện đó rất đỗi bình thường ở đời. Hebi không thích Kazuma, thế nên cô ấy mới trả lời theo thái độ không ưa như vậy. Cũng chỉ vì Kazuma đã bon chen vào câu chuyện giữa bốn người bạn Chân Tổ nên mới ra như thế thôi. Không có lửa làm sao có khói. Do cái miệng của cậu ta gây ra chứ đâu.

    - Vậy chuyện gì đã xảy ra thế? Chẳng phải lúc nãy cậu đã ăn Burger hải sản của nhóm chúng mình rồi sao? Làm thế nào mà cậu còn nằm vật ra sàn vì đói bụng vậy?
    Kazuma không muốn nói chuyện mình bị dị ứng hải sản nên sau khi ăn xong món Burger hải sản thì phải đi nôn ra hết cả bữa điểm tâm sáng, để rồi kiệt sức vì không còn gì trong bụng. Kazuma cũng không muốn nói rõ tại sao mình bị dị ứng hải sản nhưng vẫn ăn món Burger của nhóm Chân Tổ. Cậu ấy thấy rằng chuyện này chẳng đáng phải tiết lộ nên đã tìm một lý do khác viện cớ.
    - Có nhiều nguyên nhân lắm, nhưng thật chẳng tiện để nói ra nên thôi, cho tớ qua câu hỏi này đi nhé!
    Vì không thể nói dối nên phải tìm cách kết thúc chủ đề này và lái sang một chủ đề khác.
    Bản thân Hebi cũng không muốn chọc ngoáy sâu hơn vào chuyện của người khác nếu họ không muốn. Đặc biệt là Kazuma, Hebi cảm thấy mình không có trách nhiệm phải biết quá nhiều về cậu ta nên cũng không thắc mắc thêm nữa.

    Giữa một khung cảnh nên thơ khi hai người một trai một gái cùng ngồi trên băng ghế đá trước sân thế này, cần phải nghĩ ra một chủ đề nào đó để nói để tránh đi cái không gian tĩnh lặng như tờ. Mà thật ra cũng không cần nghĩ đâu vì Hebi đã có sẵn chuyện cần phải nói với Hiyama rồi. Nhưng để nói ra được điều này thì… thật ngại và xấu hổ quá chừng. Mà không nói thì không được vì nếu làm như thế thì sẽ mắc nợ Kazuma mất, trong khi Hebi lại không muốn mang nợ nần gì vơi cậu ta hết.
    Hai bàn tay từng ngón cứ đan xen vào nhau, gương mặt trẻ thơ đáng yêu thục nữ của Hebi cũng dần dần đỏ hơn vì ngượng ngùng, nhất là khi phần tóc mái hai bên che đi phần nào sự e ấp đó càng tôn lên vẻ đẹp của Hebi hơn.
    - Kusanagi – kun… thật ra thì mình muốn… nói lời cảm ơn… Cảm ơn vì đã thử món Burger của chúng mình… và cảm ơn vì đã đứng ra giảng hòa giữa tụi mình và mọi người trong lớp… Cảm ơn…
    Hebi đang nói lời cảm ơn rất chân tình và bằng tất cả sự can đảm khi dám vượt qua cơn xấu hổ. Ấy vậy mà tên ngốc Kazuma lại phá đi bầu không khí tràn đầy cảm xúc ấy bằng cái cảnh miệng nhồi nhét hết sandwich dù cho vừa mới bị mắc nghẹn nhưng chưa thấy sợ.
    - Hả… cậu vừa nói gì đó…
    Thấy cái cảnh cậu ta miệng nhồm nhoàm một đống, vụn bánh mì vương vãi trên mặt thế kia, Hebi càng thấy mình như một con ngốc… phải ngốc lắm mới đi nói lời cảm ơn cái tên vô duyên này. Hắn ta chẳng có ý tứ gì cả, chỉ biết ăn và ăn thôi, không lẽ cậu ta thuộc dạng chết vì ăn ư? Nhưng quan trọng hơn là cậu ta còn không nghe lời Hebi nữa… Kazuma đang xem Hebi như một con ngốc thật sự vậy. Đó là lý do vì sao, Hebi thật tình chẳng thể ưa nổi cậu ta dù chỉ là một chút.
    Nuốt cho cố vào rồi bây giờ thì húp sữa sùm sụp trông chẳng ra làm sao.
    - Nãy cậu vừa mới nói gì với tớ hả?
    - Không… không có gì, thật sự là không có gì hết!
    Kazuma nhận ra rằng hình như mình vừa làm gì đó khiến cô ấy không vừa lòng thì phải. Nhìn cái kiểu ngoảnh mặt đi chỗ khác khi cứ phùng mang phùng mỏ thế kia thì chỉ có con gái đang giận dỗi mới thường làm như thế. Kazuma xem cảnh này nhiều trên mấy bộ anime yêu nhau học đường mà thi thoảng Ayame vẫn thường hay mở lên xem nên ít nhiều cũng có biết. Thiệt tình, Kazuma tự hỏi mình chỉ đang ngồi ăn sandwich uống sữa thôi mà sao cũng giận là thế nào? Chẳng lẽ Hebi lại giận vì mình ăn bánh do Hebi mua cho ư? Sau đó thì Kazuma tự đúc kết lại câu cuối cùng “ Con gái thật khó hiểu”.
    Kazuma biết điều này lâu rồi, nhưng vẫn cứ đinh ninh không chắc cho lắm. Nên đây là cơ hội tốt nhất để làm rõ trắng ra đen. Cậu ấy đã lên tiếng hỏi trước.
    - Shimikaze… cậu… ghét tớ lắm sao?
    Một câu hỏi khá bất ngờ vì Hebi không nghĩ rằng Kazuma lại hỏi thẳng mình câu đó. Lại còn hỏi với cái vẻ tỉnh bơ đáng ghét đó nữa chứ.
    Cần gì phải giấu, cần gì phải dối lòng. Thích ai hay ghét ai thì nói thôi. Hebi chỉ nghĩ đơn giản như vậy vì mình không có trách nhiệm kết thân với người mình không ưa.
    - Phải, mình cực kỳ cực kỳ ghét cậu. Dù cho cả thế giới này có phải đi đến tận cùng đi nữa thì mình không bao giờ có thể ưa cậu nổi!
    Bị nói ghét ra mặt như thế công nhận cũng đau lòng thật. Nhưng ghét hay thích là quyền của người ta, Kazuma làm gì có quyền phải bắt Hebi thích mình khi ngay từ đầu cô ấy đã không muốn. Mà Kazuma tự trách bản thân mình nhiều hơn. Không có lửa thì làm sao có khói. Phải do mình đã làm gì đó nên một người hòa nhã nhu mì như Hebi mới nổi giận. Tự chất vẩn mình đi thì hơn.
    - Hiểu rồi!
    Hebi thật sự không biết phải biểu hiện thế nào ngay sau khi nhận lại một câu rất đỗi đơn giản “ hiểu rồi”. Chính vì thái độ như không của Kazuma nên mới càng khiến cho Hebi thêm ghét ấy chứ. Trả lời con gái có một từ đơn giản như thế chẳng khác chi Kazuma không hề nghiêm túc gì hết. Hebi cũng chẳng cần phải nể nang gì mà nói thẳng vào mặt ngay và luôn tại chỗ.
    - Cậu lúc nào cũng vậy sao? Lúc nào cũng tỏ ra mình biết mọi thứ và rồi khi ai đó nói không thích cậu thì cậu lại làm như vẻ không quan tâm như thế sao? Kazuma Kusanagi, rút cuộc thì cậu là loại người như thế nào?
    - Tớ chỉ là tớ, là Kazuma Kusanagi mà thôi. Kể cả khi cậu có ghét tớ vì gương mặt hững hờ không chút cảm xúc thì tớ cũng đành chịu. Vậy cậu nghĩ tớ sẽ phản ứng ra sao sau khi biết mình bị một cô bạn cùng lớp tuyên bố không thích. Tức giận và đứng ngay lên phản kháng lại một cách thô bạo hay phải tủi thân buồn phiền vì mình không được lòng người khác? Xin lỗi, nhưng dù có đang cảm thấy như thế nào, tớ cũng chỉ biết chưng cái bộ mặt này ra thôi. Với lại… đúng như tớ nghĩ… cậu đúng là người quá quan tâm đến người khác nghĩ gì nhỉ. Đôi lúc cậu cũng đừng nên quan tâm đến người khác quá. Như thế thì sẽ dễ sống hơn nhiều!
    Kazuma lại làm ra vẻ như mình già trước tuổi, già hơn người khác trong khi chưa chắc giữa Hebi và Kazuma ai cao tuổi hơn. Nhìn cái mặt trơ trơ của Kazuma, thật sự khiến Hebi tức tối lắm. Nhưng thôi cũng ráng nhịn… ráng kiềm chế tức giận trong lòng lại, không thể cứ sồn sồn như Hiyama được.
    - Mình chỉ nói như thế, cậu muốn nghĩ sao thì nghĩ. Mình gặp cậu chỉ để muốn nói lời cảm ơn vì đã bảo vệ chúng tớ trong giờ gia chánh. Cậu nghe cũng đươc, không nghe cũng chẳng quan trọng đối với bọn mình. Mặt khác, mình còn điều này muốn cảnh báo cậu trước “ Đừng chen vào cuộc sống của thị tộc Chân Tổ nữa. Và cũng đừng nghĩ đến chuyện điều chế ra loại vaccine chữa trị cho Chân Tổ. Bọn mình chấp nhận xuống thị trấn loài người học hỏi và giao lưu văn hóa vì không ủng hộ cái kế hoạch xóa dịch bệnh Chân Tổ của các cậu. Chính vì vậy, mình khuyên cậu, đừng đến gần và làm phiền Eri – chan nữa. Chắc chắn lần tới, Hiyama – kun sẽ không tha thứ cho cậu nếu còn thấy hai người lảng vảng bên nhau đâu!

    Kazuma bắt đầu tỏ ra ngạc nhiên sau khi nghe thấy điều gì đó hình như mình mới nghe lần đầu thì phải. Ngay lập tức, Kazuma đứng phắt dậy khiến cho Hebi không khỏi giật mình và đề phòng.
    - Cậu vừa nói cái gì? Vaccine chữa trị cho Chân Tổ? Rồi còn cái kế hoạch xóa dịch bệnh Chân Tổ là sao? Cậu đang nói cái gì vậy?
    - Cậu… còn giả ngây giả ngô nữa sao? Đừng hòng đánh lừa chúng mình. Các cậu… những nhà khoa học được cử xuống đây học chung với Chân Tổ chúng mình, mục đích cũng chỉ vì muốn nghiên cứu và tìm ra phương pháp biến Chân Tổ là người bình thường vì nghĩ rằng Chân Tổ… chỉ là một dịch bệnh. Và khi đã là một dịch bệnh thì sẽ có vaccine chữa trị. Kazuma Kusanagi, Hiyama – kun, Namehari – kun và mình tuyệt đối không chấp nhận chuyện con người xem Chân Tổ như một dịch bệnh cần được xóa bỏ. Thế nên, cậu đừng cố gắng tiếp cận Eri – chan nữa… vì lợi ích của con người nói chung, bản thân cậu nói riêng, và cũng vì thị tộc Chân Tổ chúng mình!
    Chỉ câu nói đó thôi Hebi đã bỏ đi, để mặc sự ngu ngơ ngác ngác hiện lên gương mặt không đổi của Kazuma. Cho đến thời điểm hiện tại, chính cậu ấy còn không hiểu chuyện Hebi nói thật hư ra sao chưa kịp hỏi rõ… Không, có quá nhiều chuyện khiến cho Kazuma không thể theo kịp… và chính vì không thể theo kịp ấy mới làm cho Kazuma bị rối rồi không thể nhìn nhận được vấn đề một cách tổng quát khách quan. Nhưng câu hỏi chung được đặt ra là Hebi vừa nói đến cái gì không biết.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Những tiết học tiếp theo vẫn diễn ra theo đúng như thời khóa biểu được đề ra hoàn toàn không gặp phải chuyện gì vướng trắc. Vẫn tiết toán, văn học Nhật và âm nhạc. Nếu có gì đó khác thì có lẽ chỉ là về Kazuma mà thôi. Trong tất cả các môn học còn lại, Kazuma hầu như không hề tập trung vào bài giảng hay thậm chí đích thân giáo viên gọi cậu ấy lên giải giúp bài toán trung học không quá khó đối với Kazuma. Cậu ấy bị gọi ít nhất cũng năm lần liên tiếp thì mới nhận ra rằng mình được mời lên bảng. Và sau khi đứng sẵn trên bục rồi, Kazuma ngẩn ngơ vài giây rồi ung dung ngoái cổ lại hỏi Kozue một cách rất tự nhiên rằng “ Ủa, nãy giờ sensei giảng cái gì vậy Kozue?”
    Chịu nổi không? Có mà nổi điên lên ấy. Thật sự khi nghe câu hỏi đó xong, Kozue chỉ muốn bước lên sút cho cái tên đó ra bên ngoài cho bõ ghét. Nhưng vì đang trong tiết nên Kozue phải cố gắng kìm chế bản thân và xin phép sensei cho lên bảng vắn tắt ý cho Kazuma. Cậu ta nghe, hiểu và nảy ra ngay ý tưởng để giải. Gì chứ nếu nói về toán số học thuyết thì chưa cần 10 giây, cậu ấy đã tìm ra được đáp án rồi. Kazuma bắt đầu giải bài toán theo yêu cầu và cũng theo tóm tắt của Kozue. Nhưng chắc là vì quá nhập tâm hay sao mà cả sensei lẫn các bạn cùng lớp cảm thấy hoa mắt chóng mặt khi cậu ta ghi từng con số trên bảng. Nhìn cái cách giải của Kazuma, Kozue không thể tránh khỏi cơn shock nặng và ngăn ngay cái hành động mang tính chất tẩy não người khác bằng một cú chặt ngói ngay giữa đỉnh đầu cậu ta.
    Kazuma ngồi sụp xuống, hai tay ôm đầu và bị Kozue mắng cho một trận vì cái tội “ Mắc mớ gì lại giải bài toán bằng thuật số hiện đại mà các nhà bác học thường dùng trong nghiên cứu? Đẳng cấp trung học thì không cần đến tiến trình kiểu ấy”.
    Chẳng là một khi Kazuma đã quá nhập tâm thì cũng là thời điểm linh hồn cậu ta rời khỏi thể xác, nhường chỗ cho vong linh nhà bác học đại tài nào đó nhập vào rồi bắt đầu làm những chuyện dở người chẳng giống ai. Vậy nên bị mắng cũng phải.
    ……………..
    Cả những tiết học buổi chiều Kazuma cũng không hề tập trung tí nào. Tiết một tiết hai vào giờ chiều thì ngồi ngơ ngơ ngác ngác, hết nhìn lên bầu trời xanh ngoài khung cửa sổ thì lại hướng ra mặt biển xanh như ngọc từ phía xa xa kia. Tiết ba bốn năm thì lăn ra ngủ chẳng biết trời trăng mây gió gì đến nỗi sensei cũng không dám làm phiền chỉ đơn giản Kazuma là một thiên tài. Nếu hiệu trưởng It. Harm Sokyuran không yêu cầu nhà trường không được đuổi học Kazuma vì thấy cậu ta đến trường thật sự không cần thiết thì chắc họ đã đề nghị Kazuma nghỉ ở nhà, tập trung vào mấy cái nghiên cứu mang tầm vóc vĩ mô của cậu ấy còn hơn.

    Ráng ngồi đợi thêm chút nữa thì tiếng chuông tan trường vang lên theo đúng như thường lệ. Giờ tan trường thì học sinh sẽ được phép về nhà. Ngay khi cả lớp đứng lên chào sensei thì Kazuma vẫn ngủ. Hay thậm chí là đến lúc ai nấy cũng đều xách cặp bước ra khỏi phòng thì cậu ấy vẫn chưa tỉnh lại. Phải đợi Kozue là người đến đánh thức.
    - Kazuma, Kazuma, dậy đi nào, cậu còn tính ngủ đến bao giờ?
    Kazuma lồm ngồm ngước đầu dậy, nước dãi còn chảy dài trên miệng khi đầu tóc cứ rối bời vì vị trí ngủ không được tốt như chiếc giường êm ở nhà. Cậu ấy ngơ ngác ngước nhìn xung quanh rồi ngáp dài một cái.
    - Kozue… đây là đâu vậy?
    - Đây là trường học, tiết học cũng kết thúc rồi. Cậu không tính về nhà hay sao mà ngủ như chết thế?
    - Đến giờ về rồi à… Thế thì cùng về nào!
    ………………………
    Và cũng như thường lệ, nhóm ba người bạn bao gồm Kazuma, Kozue và Tora cùng bước trên con đường duy nhất trở về với căn nhà thân yêu của mình. Nhưng không giống như Tora và Kozue đang bàn về bài học ngày hôm nay có điểm gì sai có điểm gì đúng hay có điểm gì cần phải lưu ý mặc cho hai người họ đã là những thiên tài sẵn. Giống như Tora và Kozue dần dần hòa mình trở thành một học sinh trung học bình thường vậy. Còn Kazuma, cậu ta lểu thểu bước đi sau cùng, nhưng lại vừa đi vừa suy nghĩ lung tung nhiều thứ. Chủ yếu vẫn là vấn đề mà Hebi đã nói lúc sáng, cái gì mà vaccine diệt trừ dịch bệnh Chân Tổ. Kazuma vẫn chưa thể hình dung nổi rút cuộc thì ý của Hebi là thế nào?
    - Kazuma, cậu nghĩ thế nào về bài học của Sensei ngày hôm nay? So với It. Harm Sokyuran thì Sensei giảng rất dễ hiểu đúng không? Mặc dù vẫn còn một vài chỗ chưa được chuẩn xác cho lắm!
    Kể cả khi Tora có ngoảnh lại hỏi thì Kazuma vẫn cứ giữ nguyên cái khổ hình suy tư và tiếp tục bước đi. Cậu ta bước qua cả Kozue và Tora từ lúc nào mà chính bản thân mình còn không rõ. Kazuma vẫn cứ thơ thơ thẩn thẩn không chịu để tâm gì đến xung quanh. Chính vì lý do đó mới không ngừng khiến cho Kozue phải lo lắng.
    - Nè Kazuma, tụi tớ đang nói chuyện với cậu đó. Có nghe gì không hả?
    Phải đợi cho đến khi Kozue chính thức lên tiếng thì Kazuma mới quay trở lại là chính mình. Sau đó, cậu ấy ngoảnh mặt lại nhìn hai người bạn với ánh mắt ngơ ngơ.
    - Hả? Cậu vừa gọi tớ chiều nay muốn ăn gì hả? Nếu được thì nấu cho tớ món bò hầm đi!
    Lại ăn với uống. Hết nghiên cứu thì lại đến thức ăn. Từ bao giờ tên ngố Kazuma này lại trở thành một kẻ tham ăn tục uống đến vậy nhỉ? Kozue thật sự muốn đấm cho hắn bớt đần thối đi một chút nhưng thôi cũng ráng kìm nén cảm xúc.
    - Bọn tớ đang hỏi cậu cảm thấy thế nào về bài học ngày hôm nay ấy mà!
    - Bài học ngày hôm nay… à nhớ rồi… mà lúc đó Sensei giảng về cái gì nhỉ?

    - Kazuma, bọn này hỏi thật. Cậu đang gặp phải vấn đề gì vậy? Từ sáng đến giờ cậu toàn làm nhiều chuyện mà chẳng giống cậu ngày thường tí nào. Có điều gì khiến cậu phải bận lòng suy nghĩ sao?
    Thứ duy nhất khiến Kazuma phải bận lòng không yên là câu nói của Hebi. Có nên nói cho họ biết không nhỉ? Dù sao thì Tora và Kozue cũng là hai người bạn thân từ hồi tiểu học, hai người mà mình hoàn toàn có thể tin tưởng được. Chỉ có điều sau khi nói ra rồi, thì họ có tin không?
    - Ừ, thật ra thì có một chút chuyện khiến tớ không ngừng suy nghĩ!
    - Chuyện gì?
    - Xin lỗi, bây giờ thì tớ chưa thể tiết lộ cho các cậu biết được. Vẫn còn nhiều điều cần được làm sáng tỏ cũng như vẫn còn đang thiếu hụt nhiều thông tin quan trọng. Thế nên hiện giờ, tớ chưa thể nói gì được!
    - Kazuma…

    Lần đầu tiên trong đời Kozue không thể nhìn được suy nghĩ của cậu ấy. Lần đầu tiên trong đời Kazuma công khai giấu một bí mật nào đó mà những người bạn thân từ nhỏ như Tora và Kozue không thể biết. Một mình cậu ấy muốn gánh vác lấy chuyện này hay là vì cậu ấy không còn tin tưởng hai người bạn. Không… không phải vì Kazuma không tin họ mà chỉ vì thông tin đến với Kazuma vẫn còn quá ít để có thể đưa ra kết luận. Kazuma chỉ muốn tìm hiểu có ngọn có ngành rồi sẽ thông báo cho họ sau, còn bây giờ thì…
    - Bọn này hiểu rồi. Vậy thì cứ làm những gì cậu cho rằng là cần phải làm. Đến một ngày nào đó cảm thấy thích hợp thì hãy nói cho bọn này nghe!
    - Tora – kun…
    - Uhm, chắc chắn tớ sẽ nói cho các cậu biết ngay sau khi kiếm đủ thông tin mình cần. Tớ nợ các cậu lần này nữa rồi!
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Và với câu trả lời như vậy, cùng với sự tin tưởng nhẫn nại chấp nhận chờ đợi rồi sẽ đến một ngày Kazuma chịu giải thích mọi chuyện rõ ràng cho họ biết. Kazuma được thả về nhà trong yên bình mà không phải nghe lời Kozue cằn nhằn nhăn nhó. Có như vậy thì Kazuma mới còn tỉnh táo cũng như tâm trí để suy nghĩ đến vấn đề tồn đọng nảy sinh trước mắt. Trước sau gì cũng phải đối mặt với nó mà thôi, không thể trốn tránh hay giả ngơ ném nó sang một bên. Kazuma tự nhủ mình cần phải làm gì đó… nhưng biết làm gì bây giờ. Mình cần thêm thông tin, cần một ai đó hướng dẫn cho mình biết mình nên làm gì tiếp theo. Nhưng mà…
    - Em về rồi đây, Onee – chan!
    - Kazuma – kun… cứu chị với…
    Vừa mới về đến nhà, vừa mới mở cửa bước vào chưa bỏ được giày ra để lên kệ đàng hoàng thì Ayame từ bên trong đã chạy ùa ra ôm lấy cậu em trai bé bỏng một cách hoảng hồn đầy run sợ. Đáng ngạc nhiên thật khi một người song toàn như Ayame lại tỏ ra sợ hãi như vậy. Ngay cả bố mẹ nuôi của hai chị em cũng không thể khiến Ayame trở nên yếu đuối hoảng loạn chỉ biết trốn sau lưng Kazuma thế này. Trừ khi… chỉ trừ duy nhất một người có thể làm được ấy… chỉ duy nhất một người.
    - Ara ara, Ayame – chan, đừng có bỏ đi ngang như vậy mà, lại đây cho cô nựng một chút nào!
    Một giọng nói khác nữa cất lên ngay bên trong nhà. Chậc… chỉ là giọng một người phụ nữ bình thường nào đó thôi mà Ayame đã nhảy dựng lên như thể có luồng hơi lạnh thổi dọc theo xương sống chị ấy không bằng. Ayame hoảng loạn, vừa giấu mặt, vừa bám chặt lấy Kazuma đẩy lên phía trước làm tấm chắn bình phong. Tất cả cũng chỉ vì Ayame không muốn đối mặt với người phụ nữ đó.
    Còn về Kazuma, chẳng thể hiện chút cảm xúc nào hết, vui buồn hay chán chường cũng chỉ duy nhất cái khuôn mặt thờ ơ lãnh cảm vô hồn ấy. Kazuma cũng không tỏ ra ngạc nhiên là bao vì giọng nói đó… Kazuma có biết, nghe rất quen và hầu như đã khắc ghi cái giọng nói đó sâu trong tâm trí từ lâu lắm rồi.
    - Ara ara, Kazuma – kun về rồi này. Thật là tốt quá. Sensei còn tự hỏi không biết khi nào Kazuma – kun sẽ về nữa. Chu cha, bao nhiêu lâu không gặp, sensei thật sự rất nhớ Kazuma – kun đó. Lại đây cho sensei nựng chút nào!
    Và y như rằng, không nằm ngoài dự đoán, người phụ nữ có mái tóc đen đó đã chạy đến, ôm chằm lấy Kazuma như con ruột mình không ngần ngại. Chỉ có Ayame đã kịp thời buông cậu em trai mà trốn sang chỗ khác thôi, chứ còn Kazuma thì vẫn bình thường và xem như đây chẳng có gì đáng bận tâm.
    - Lâu quá không gặp, quả nhiên sensei vẫn nhoi như ngày thường. Cái bệnh tăng động của sensei vẫn chưa thuyên giảm được sao?
    - Ôi cha, sensei chỉ tỏ ra thế này với Kazuma – kun thôi. Chứ bình thường, sensei vẫn là một người rất nghiêm nghị và chuẩn mực đấy nhé. Kazuma – kun nên cảm thấy may mắn khi được một sensei vừa xinh đẹp vừa tài giỏi này cưng nựng đi nào. Bên ngoài khối người muốn kết hôn với sensei mà không được đấy!
    Kazuma dùng hai tay đẩy người phụ nữ đó ra. Cơ thể người phụ nữ đó quả thật rất thơm, nhưng nếu còn giữ lâu hơn nữa thì Kazuma sẽ chết ngộp vì mùi nước hoa đó mất.
    - Được thì đi tìm một người nào đó kết hôn đi cho rồi… Với lại, cô đang làm gì ở nhà em vậy? Chẳng phải lúc này cô đang bận trên trường để lo việc tuyển sinh cho học viên mới ư? Bỏ việc làm để xuống tận thị trấn ven biển thế này, liệu có ổn không? Hiệu trưởng của It. Harm Sokyuran, Tsubame Minamiya?
    ………….
    À à, hiệu trưởng It. Harm Sokyuran, ngôi trường mà Kazuma, Kozue và Tora từng theo học với những danh hiệu rất cao như Einstein, Edison và Newton, ngôi trường chuyên đào tạo và cho ra những nhân tài trong tương lai. Trước đây, khoảng chừng hơn 20 năm về trước thì nó vẫn chỉ là một ngôi trường trung học bình thường. Nhưng ngay sau khi hiệu trưởng mới lên thì chỉ độ khoảng 1 năm sau đó, It. Harm Sokyuran được cả quốc tế công nhận và trở thành một lò luyện nhân tài cho tương lai. Nhiêu đó đủ nói lên thực lực lãnh đạo của hiệu trưởng mới như thế nào.
    Mà nói đến hiệu trưởng It. Harm Sokyuran, thì đó là một người phụ nữ trẻ với dung mạo bên ngoài chừng độ tuổi khoảng từ 25 đến 27 là cùng, nhưng thực hư bên trong thế nào thì không ai biết rõ. Một người phụ nữ xinh đẹp với mái tóc đen suôn mượt xõa dài, nhưng lại có một phần chỏm dựng đứng phía sau đỉnh đầu trông khá ngồ ngộ. Đôi mắt xanh tựa như màu của đại dương đang vỗ rì rào cách ngôi nhà của Kazuma không xa. Nước da mịn màng không quá trắng cũng không quá sạm, phải nói là cực kỳ hoàn hảo. Điểm nổi trội nhất ở người phụ nữ ấy chính là một miếng ngọc bội màu đỏ được làm thành dây buộc tóc. Người phụ nữ đó diện cho mình một bộ Kimono truyền thống màu tím đen nhạt có in hình gợn sóng như sương mây, nhưng lại khoác bên ngoài chiếc áo blouse trắng của những tay bác sĩ bác học. Một phong cách kết hợp giữ tây và ta, giữa truyền thống và hiện đại đã làm nên sự khác biệt vô cùng thú vị. Người phụ nữ ấy có tên là Tsubame Minamiya, hiện đang ngồi ngay tại đây, ngay tại căn nhà của Kazuma, và còn đang bám lấy cậu ấy như bám lấy chú gấu nhồi bông mà mình yêu thích.
    - Minamiya – sensei, nếu được thì làm ơn thả em ra. Em không phải con gấu nhồi bông để sensei ôm như thế này đâu!
    - Có sao đâu nào, lâu rồi không được gặp Kazuma – kun. Để sensei nạp lại năng lượng Kazunium một chút đi. Có chết ai đâu!
    - Chẳng thể hiểu nổi cái năng lượng Kazunium gì đó là do nhà bác học nào đã tìm ra không biết. Vậy… sensei hạ cố đến nhà em làm gì thế? Nếu là vì bản báo cáo thì em đã gửi qua email rồi, sensei không kiểm tra mail thường ngày sao?
    Hiệu trưởng không trả lời đúng chủ đề, cô ta chỉ dùng hai ngón tay nhéo nhéo vào phần cơ dưới cánh tay của Kazuma.
    - Kazuma – kun… dạo gần đây em không tập thể dục thường xuyên phải không?
    - Hẩy?
    - Do không tập thể dục thường xuyên nên cơ có chút bị nhão đi. Nhưng sau đó lại bất ngờ vận động mạnh nên cơ bị kích thích co cứng lại. Để bây giờ thì nó vừa nhão vừa cứng thế này đây. Có gì để nói không Kazuma – kun?
    - À… là vì khi nhập học trường mới, Kozue có kiến nghị với hiệu trưởng trường rằng không được để em tham gia lớp học thể dục nên lúc tới tiết, em toàn ngồi một chỗ bên ngoài thôi. Còn gần đây thì là gặp phải một chút xích mích nên có vận động mạnh một chút!

    - Hm hm, như thế này không được. Hoàn toàn không được. Kazuma – kun cầm Bokken ra ngoài sân với sensei!
    - Heh, Bokken, đừng nói là…
    - Đi nhanh!
    …………………………
    Bằng cách nào đó, bằng phương pháp nào đó, hay nói đúng hơn là trời xui may rủi thế nào mà hiệu trưởng It. Harm Sokyuran đã lôi cổ được Kazuma ra phía sân sau của ngôi nhà. Nhà của Kazuma và Ayame có một phần sân sau khá lớn đủ để trồng cây trồng hoa, làm hồ nuôi cá, nhưng chủ yếu thường được Ayame dùng để phơi đồ và Kazuma dùng để phơi lá thuốc. Rồi bây giờ cái sân còn được sử dụng theo một mục tiêu khác là trở thành nơi tập kiếm lý tưởng cho hai cô trò.
    Vừa mới về nhà, chưa kịp thay bộ đồng phục trường mà đã phải cầm kiếm luyện tập rồi. Kazuma thoáng suy nghĩ, dù có đánh đến Tết thì mình chẳng thể nào có cửa thắng hiệu trưởng. Vì sao ư? Vì người phụ nữ đang đứng trước mình ngoài là hiệu trưởng một học viện nổi tiếng, còn là một cung chủ của một gia tộc dòng dõi Samurai lớn của đất nước mặt trời mọc này. Trình độ kiếm thuật của hiệu trưởng phải nói là còn vượt xa những cao thủ lão luyện trong bộ môn Kendo. Thật ra, Kazuma đã từng tập luyện với hiệu trưởng nhiều lần khi còn học ở It. Harm Sokyuran, và cái kết sau cùng bao giờ cũng là… thất bại thảm hại.
    - Sensei… em bây giờ còn đang oải lắm. Thế nên là tha cho em lần này được không?
    - Kazuma – kun, lười vận động cũng được xem như kẻ thù của chính bản thân mình. Vượt qua bóng tối, vượt qua giới hạn để trở thành người mạnh nhất. Đó chính là đạo võ sĩ mà sensei đã từng được học tại nhà Minamiya. Hơn nữa, hiếm khi chúng ta được gặp nhau thế này, sensei cũng muốn được xem trình độ kiếm thuật của Kazuma – kun đến đâu!
    - Cái đạo võ sĩ ấy chỉ áp dụng với người nhà Minamiya thôi. Với lại giờ đây em yếu lắm, yếu chưa được 1/10 Kozue nữa cơ. Từ hồi chuyển trường đến giờ, chỉ toàn Kozue đứng ra bảo vệ cho em thôi!
    - Thế Kazuma – kun cứ định để Kozue bảo vệ mãi sao? Đàn ông đàn anh gì mà cứ bám váy con gái như thế liệu có ổn không? Cũng chính vì cứ ỷ vào Kozue nên Kazuma – kun giờ mới trở nên yếu đuối như thế này. Vậy nên… ngoan ngoãn nhận lấy đường kiếm của Sensei đi này!

    Không để cho Kazuma có một chút cơ hội nào để chuẩn bị, hiệu trưởng bất chờ xông thẳng vào với thanh Bokken gỗ trong tay. Nhanh thật, mặc dù đang mặc Kimono đầy vướng víu, nhưng thân pháp của bà ta thật sự rất nhanh. Chỉ mới có vài giây thôi, thanh Bokken ngay phía trên chuẩn bị chém thẳng xuống đỉnh đầu Kazuma đây rồi.
    Kazuma cũng chỉ phản xạ một cách vô thức thôi, trong phút chốc, cậu ấy đã tránh được cú đánh chí hiểm.
    - Heh heh, khả năng lẩn trốn của Kazuma – kun tốt quá nhỉ. Phải nói rằng tốc độ linh hoạt của Kazuma – kun cũng không đến nỗi nào!
    - Thú thật thì ngoài khả năng chạy trốn ra em chẳng biết làm thế nào khác. Nhưng mà sensei không thấy rằng cú đánh vừa rồi hơi bị quá sao? Lỡ chẳng may em không tránh được mà nhận nguyên nhát chém ấy thì có mà chết!
    - Yên tâm yên tâm, đôi mắt của Sensei có thể nhìn thấy được tương lai đấy. Chính vì biết Kazuma – kun sẽ tránh được nên Sensei mới tấn công. Nhưng để xem lần này Kazuma – kun có còn tránh được nữa không!

    Rồi thì vụt vụt, vù vù, bụp bốp loeng keng pặc pặc… đủ loại âm thanh phát ra từ phía sau vườn nhà Kazuma. Với khả năng tấn công của hiệu trưởng, Kazuma không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc chạy trốn và chạy trốn. Nghe sao cuộc đời của Kazuma chỉ biết chạy và chạy, nhưng nếu thật sự không chạy thì chết chắc đúng theo nghĩa đen. Kazuma không đủ sức đấu tay đôi với bà nên lẩn trốn hay né tránh là phương thức phù hợp nhất rồi.
    …………………
    Và cũng tầm chiều hôm ấy, trận đấu đã kết thúc khi phần thắng đương nhiên thuộc về người có kinh nghiệm trong kiếm đạo. Còn về nhân vật chính của chúng ta, chàng bác học trẻ Kazuma đang nằm vật ngay trên sàn cỏ với mồ hôi nhễ nhại trên gương mặt và ướt đẫm áo. Kazuma không ngưng thở phì phò vì mệt mỏi, dẫu cho ánh mắt chẳng lộ rõ vẻ mệt mỏi là như thế nào. Trong khi, hiệu trưởng It. Harm Sokyuran chẳng tốn một giọt mồ hôi.
    - Ara ara, lâu lắm rồi mới được đấu một trận thế này. Mặc dù đối thủ của mình chỉ toàn chạy không. Nhưng được vận động cũng thích rồi!
    - Sensei… dừng ở đây được chưa? Em muốn chết đến nơi rồi đây!
    - Không còn cách nào khác, xem ra nếu không để Kazuma – kun nghỉ ngơi thì sáng mai lại viện cớ đau cơ mà không đi học mất. Hôm nay chúng ta dừng ở đây thôi!
    Được tha rồi, thật là mừng hết biết. Giờ thì mình được phép trở vào trong nhà, lên thay đồ, tắm rửa rồi xuống dùng cơm tối rồi. Không biết tối nay Ayame sẽ làm món gì đây.
    - Minamiya – sensei, vậy rút cuộc thì sensei đến nhà em hôm nay làm gì? Em không nghĩ Sensei rỗi hơn đến mức cất công đến đây chỉ vì muốn một trận đấu kiếm giả thôi chứ nhỉ?
    - Ara ara, Kazuma – kun quả là tinh tường còn hơn công an phường. Đúng là Sensei có chuyện cần phải thông báo cho Kazuma – kun gấp. Chuyện liên quan đến nhiệm vụ mà Sensei đã giao cho Kazuma – kun khi quyết định chuyển cả ba đứa xuống thị trấn này học!

     
  17. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 16


    Kazuma dự tính sẽ đi tắm rồi xuống dùng bữa tối vì nghe Ayame nói rằng tối nay sẽ có sushi thay cho hôm qua Ayame lỡ hứa sẽ đãi Kazuma một chầu sushi nếu làm công việc bác sĩ chăm chỉ. Nhưng do bất ngờ phải đưa Eri và Hebi đi mua sắm chút đồ làm quà rồi đưa hai cô gái về chân núi Himako nên Kazuma đã lỡ mất bữa sushi, cũng may hôm qua Kozue có làm Bento mang qua cho Kazuma nên thằng em trai không chết đói. Thế nên tối nay Ayame phải làm sushi trả nợ. À phải, vì Kazuma vốn bị dị ứng với hải sản nên riêng phần sushi của Kazuma chỉ có trứng và trứng mà thôi… Ăn như thế thì chán chết, còn gì gọi là sushi nữa nhưng phải chịu thôi.
    Tất cả chỉ là dự tính nhưng tạm thời Kazuma phải gác sang một bên vì bây giờ cậu ấy đang quan tâm đến vấn đề khác quan trọng hơn. Hiệu trưởng It. Harm Sokyuran có một chuyến ghé thăm nhà Kazuma. Sau khi dần cho Kazuma một trận đọ Kendo cho cái tên lười vận động kia chịu múa may cái thân thể chây lười đó, hiệu trưởng có nói với Kazuma biết rằng mục đích chính đến đây ngày hôm nay là để đưa ra thông báo gì đó có liên quan đến nhiệm vụ nào đó mà Kazuma đang thực hiện. Vậy nên Kazuma phải ở dưới phòng khách, tiếp đón người ta sao cho đàng hoàng tử tế. Dù sao thì đó cũng là hiệu trưởng của It. Harm Sokyuran lừng lẫy.
    - Những báo cáo của Kazuma – kun gửi cho sensei qua mail, sensei đã đọc hết không thiếu một chữ. Xem chừng tiến độ đang rất tốt phải không nào?
    Kazuma gãi đầu sột soạt. Đúng là lúc đầu rất ổn định, nhưng bây giờ thì không còn nữa rồi. Ngay khi những người trong thị tộc không đồng ý hợp tác thì Kazuma chẳng còn quyền hạn gì nữa.
    - Xin lỗi Minamiya – sensei. Lúc đầu thì tiến trình rất thuận lợi. Về sau thì có cậu bạn bị kích động quá nên… rất xin lỗi sensei!
    Hiệu trưởng Tsubame cất tiếng thở dài một hơi.
    - Bị phát hiện rồi sao? Quả nhiên, đây là vấn đề không sớm thì muộn cũng sẽ bị vỡ lỡ và gặp gián đoạn không hề nhỏ. Cũng chẳng thể trách Kazuma – kun được vì ngay từ đầu, đây đã là một nhiệm vụ bất khả thi rồi!
    - Em xin lỗi… Nhưng chắc chắn lần tới em sẽ xin phép họ đàng hoàng… Chỉ là sẽ không được mấy thuận buồm xuôi gió vì mối quan hệ giữa họ và tụi em hiện đang không được tốt cho lắm. Đặc biệt là Kozue. Không hiểu lý do vì sao cứ mỗi lần trông thấy Chân Tổ, Kozue đều chỉ muốn nhảy vào đánh cho họ một trận nên thân!
    - Hm, là vấn đề của Kozue sao? Không ngoài khả năng mình lo sợ. Con bé… thật sự đang trong giai đoạn đó rồi ư!
    Đôi lúc chính bản thân Kazuma cũng chẳng hiểu được hiệu trưởng đang nói điều gì. Thi thoảng bà ta vẫn thường hay thì thầm lẩm nhẩm điều gì đó mà dường như chỉ mình hiệu trưởng mới hiểu nổi. Dẫu cho Kazuma được xem như “con cưng” hiệu trưởng nhưng trong suy nghĩ của Kazuma về bà ấy, hiệu trưởng It. Harm Sokyuran là một người bí ẩn đến kỳ lạ. Thứ duy nhất không chỉ Kazuma mà rất nhiều người khác biết về hiệu trưởng là bà ấy xuất thân từ gia tộc võ sĩ đạo Minamiya nổi tiếng khắp đất Nhật. Một cung chủ quyền quý, tài giỏi từng xuất hiện rất nhiều trên các trang báo chí, truyền hình vì những thành tích đạt được trong hai ngành giáo dục và khoa học. Nghe nói song thân của hiệu trưởng cũng từng tốt nghiệp It. Harm Sokyuran, đến thời học sinh hiệu trưởng cũng vào và ra trường từ It. Harm Sokyuran. Như vậy tức là, cả gia đình hiệu trưởng đã có truyền thống cùng học ở It. Harm Sokyuran cho đến khi bà chính thức ngồi vào cái ghế hiệu trưởng ấy.

    Còn một điều này rất đỗi thú vị về hiệu trưởng nữa. Nếu như ngôi trường nào cũng tương truyền 7 điều kỳ bí như pho tượng biết đi về đêm, đàn piano trong phòng học nhạc tự động cất tiếng mà không có người chơi, bộ xương trong phòng nghiên cứu sinh học biết chạy nhảy, cái đầu người giả trong CLB nhạc kịch biết khóc cười, chỗ cửa sổ hay cửa thoát hiểm nhìn ra được nghĩa trang, bức tranh treo tường biết nói chuyện khi có ai hỏi và ma nữ Hanako trong nhà vệ sinh nữ. Nếu như ai ai cũng biết về 7 điều kỳ bí ở trường học thì giờ đây sẽ còn một điều kỳ bí thứ 8 nữa. Điều kỳ bí ấy chính là hiệu trưởng Tsubame Minamiya. Không một ai biết chính xác được tuổi thật của bà dẫu cho bề ngoài như gái mới 25 hoặc 27, nhưng lại có tin đồn rằng có người đã từng trông thấy Tsubame Minamiya trong hình hài này hơn 50 năm trước. Chính vì thế, điều bí ẩn thứ 8 chính là độ tuổi thật sự của hiệu trưởng It. Harm Sokyuran mà đích thân CLB nghiên cứu những điều kỳ bí trong chính ngôi trường mà bà làm hiệu trưởng cũng đang bàn luận đầu tiên. Nhưng dù bà ấy có bao nhiêu tuổi đi chăng nữa… thì cũng chẳng ảnh hưởng gì đến vẻ đẹp duyên dáng thùy mị của bà cả. Một Yamato Nadeshiko chính hiệu dù rằng tính cách có hơi oái ăm chút đỉnh.

    - Nhưng thôi kệ đi. Thật vất vả cho Kazuma – kun khi đã phải quần quật từng giờ từng phút không ngơi nghỉ như thế này. Để ban thưởng cho sự cố gắng kiên trì đầy nhẫn nại, sensei cho phép Kazuma – kun gối đầu lên đùi sensei đây này. Nào lại đây lại đây, nếu thích thì để sensei ngoáy tai cho luôn nhé!
    Đẹp người nhưng thật sự không đẹp nết chút nào. Bề ngoài nhìn vào thì cứ như một Yamato Nadeshiko hiền lành nhu mì nhưng thực ra thì “nhây” còn hơn người. Không chỉ “nhây và lầy” mà chẳng hiểu lý do vì sao hiệu trưởng cứ dùng những từ ngữ nhằm gợi tình Kazuma liên tục. Riết rồi Kazuma cũng cảm thấy lờn mặt và cho rằng chuyện này quá đỗi bình thường. Mà nói trắng ra thì Kazuma chẳng hề bị dao động chút nào dẫu cho hiệu trưởng là một bông hoa vô cùng đẹp và lộng lẫy. Có lẽ vì cái tính nhoi như quỷ đó nên Kazuma mới không có tí cảm xúc gì đối với bà chăng.

    - Minamiya – sensei, bớt loi nhoi lại giùm em một cái. Thay vì mấy thứ linh tinh đó. Có chuyện này em muốn được hỏi và mong Sensei trả lời em thật lòng đây!
    - Hm hm, được thôi. Kazuma – kun cứ hỏi, sensei sẽ trả lời nếu biết!
    - Vậy thì Minamiya – sensei, sensei có thể nói cho em biết mục đích thật sự của cái nhiệm vụ lần này mà em đang thực hiện không? Nhiệm vụ nghiên cứu mọi thứ có liên quan đến Chân Tổ ấy. Và quan trọng hơn, cái được gọi là vaccine chống lại dịch bệnh Chân Tổ đó… thực hư là như thế nào? Em chưa bao giờ nghe đến chuyện con người xem Chân Tổ như một dịch bệnh cần phải được chữa trị hết. Minamiya – sensei, phiền sensei giải thích ngọn ngành đầu đuôi cho em được biết!
    Cứ cho rằng hiệu trưởng có tính cợt nhả. Nhưng nếu cần thì bà ấy cũng tỏ ra nghiêm túc không kém. Trước câu hỏi của Kazuma, tính trẻ con, thích nhây thích phá đó hoàn toàn biến mất, chỉ chừa lại một chỗ cho sự nghiêm nghị. Từ đầu đến giờ, hiệu trưởng luôn nhìn Kazuma như một người thầy nhìn đứa học sinh thân yêu rồi đùa cợt âu yếm đủ trò. Còn giờ đây, hai cô trò đối mặt nhau như hai người cùng chung một vị trí, ngang một đẳng cấp vì cả hai bên đều nhận ra tầm quan trọng của vấn đề.
    - Kazuma – kun tại sao lại biết đến vaccine chữa dịch bệnh Chân Tổ? Ai đã nói cho Kazuma – kun biết chuyện đó?
    - Một Chân Tổ học chung lớp. Ngay sáng hôm nay, em vừa bị cậu ấy chửi thẳng vào mặt và bắt đừng bao giờ đến làm phiền họ nữa. Cậu ấy có nói mông lung về việc mục đích thật sự của loài người chính là xem Chân Tổ như một dịch bệnh và tạo ra thứ vaccine để chống lại dịch bệnh ấy. Minamiya – sensei, tại sao em lại chưa từng được nghe đến điều này? Lý do mà em phải thu thập thông tin về Chân Tổ có phải thật sự là vì mục đích đó không?

    Hiệu trưởng nhẹ nhàng nâng tách trà nóng lên môi nhấp từng ngụm một. Nhưng trông bà chẳng có vẻ gì là thưởng thức mặc dù hương vị của nó rất thơm và ngon. Trà do Ayame tự tay chế thì không thể chê được rồi. Chỉ là trông hiệu trưởng như chẳng còn tâm trí nào để thưởng thức hương thơm của nó ấy.
    - Kazuma – kun thật thà thật đấy nhỉ. Nhưng nếu cứ giữ mãi cái tính thật thà đó thì sau này ra đời khó mà sống trong cái xã hội lắm thị phi này lắm. Với tư cách là sensei, Kazuma – kun nên học cách nói dối đi là vừa… Còn về câu hỏi của Kazuma – kun… Đúng, mục đích thật sự của con người chính là đồng hóa Chân Tổ. Vậy nên, họ rất cần thêm thông tin về Chân Tổ, và đó cũng là nhiệm vụ mà Kazuma – kun đang gánh vác!
    - Đồng hóa Chân Tổ? Là đồng hóa văn hóa hay đồng hóa thứ gì khác? Phạm trù của hai chữ “đồng hóa” thật sự rất bao la rộng lớn. Chính xác thì họ muốn đồng hóa cái gì?
    - Tất cả… văn hóa, chính trị, kinh tế, tất cả mọi thứ. Nhưng những thứ ấy vẫn chưa phải là giải pháp hoàn toàn nếu muốn đồng hóa Chân Tổ một cách triệt để. Sau một khoảng thời gian dài nghiên cứu và đưa ra kết luận rằng Chân Tổ, mang cấu trúc gen, bộ mã giống như con người chúng ta, chỉ khác ở chỗ số lượng gen bị đột biến trội hơn và mạnh hơn nhiều so với loài người. Nhưng nhìn chung thì cơ hội để Chân Tổ trở thành người bình thường không phải là quá khó khăn. Nếu muốn, chỉ cần dựa vào sức mạnh của khoa học, một Chân Tổ cũng có thể biến thành người thường!
    Kazuma thoáng suy nghĩ.
    - Biến Chân Tổ thành người bình thường ư? Cần gì làm cái điều phiền phức ấy ngay khi Chân Tổ là… Không lẽ, mục đích thật sự của việc “đồng hóa” chính là…
    - Đúng rồi đó Kazuma – kun. Như sensei đã nói, đồng hóa về các phương diện như chính trị, kinh tế hay văn hóa chưa phải cách tối ưu, thì đồng hóa về con người là sự lựa chọn hoàn hảo nhất. Mục đích thật sự của con người, chính là biến toàn bộ Chân Tổ trở thành người bình thường và cùng chung sống như bao người khác!

    Giờ thì Kazuma mới biết… Vì từ trước đến nay không ai nói nên cậu ấy không biết. Phải đích thân hiệu trưởng nói ra thì Kazuma mới nhìn thấy một bộ rễ chằng chịt nối thông vói nhiệm vụ mình đang thực hiện với một cái lõi lớn và quan trọng nhất. Đồng hóa, biến Chân Tổ thành con người bình thường ư? Thật sự có cho tiền, Kazuma cũng không nghĩ ra được cái ý tưởng đó xuất phát từ đâu nữa.

    - Hiện nay, những gì chúng ta nắm được về Chân Tổ là bộ gen và bộ mã vượt trội về khả năng đột biến. Chỉ bao nhiêu đó thì không thể đủ để tiến hành nghiên cứu vậy nên chính phủ đã yêu cầu cung cấp thêm thông tin về Chân Tổ nhằm tăng cơ hội tạo nên loại vaccine triệt tiêu đi những phần gen bị đột biến ấy. Một khi những phần gen đó biến mất và tự sản sinh ra những khúc gen như con người, thì Chân Tổ có thể trở thành người bình thường!
    - Xem Chân Tổ như dịch bệnh chỉ vì bảng mã gen có nhiều phần tử đột biến hơn. Cách ví von so sánh ấy sao thật khập khiễng. Mà sao em có cảm giác như mình đang tham gia vào bộ phim điện ảnh X-men III thế nhỉ? Cũng cái kiểu Chính phủ đưa ra loại vaccine giúp người đột biến trở thành bình thường… Có thể đối với chúng ta thì đó là đột biến. Nhưng riêng với Chân Tổ thì đó giống như phước lành từ thiên chúa. Em không nghĩ rằng họ sẽ tán thành chuyện vaccine này. Mà giả sử như cái thứ vaccine đó đã được công bố, thì cũng sẽ chẳng một Chân Tổ nào tự nguyện sử dụng loại vaccine đó!
    - Kazuma – kun nói đúng. Bất cứ ai, dù là người bình thường hay những sinh vật không phải con người, đều cũng có những tín ngưỡng riêng. Đối với Chân Tổ, những khúc gen bị đột biến dẫn đến những năng lực đặc biệt đó cũng tương tự như phước lành từ thiên chúa. Gạt bỏ đi những khúc gen bị đột biến ấy đồng nghĩa với việc họ phải từ bỏ đi phước lành từ đức chúa trời. Một hành động phản theo tín ngưỡng như vậy hoàn toàn không thể chấp nhận được. Thế nên It. Harm Sokyuran chúng ta mới phải vào cuộc!
    - Ý Sensei là sao?
    - Không cần phải bàn bạc gì thêm, chắc chắn người trong thị tộc Chân Tổ sẽ không bao giờ chấp nhận dự án vaccine đồng hóa Chân Tổ. Nhưng nếu cứ như thế mà khư khư ôm quan điểm không tán thành rồi làm lớn chuyện, thể nào cũng sẽ xảy ra xung đột mặc cho hiệp ước hòa bình giữa hai bên đã cố gắng kéo dài suốt bao nhiêu nay. Chính vì không thể hiểu được Chân Tổ nên chúng ta mới muốn biến họ trở thành người bình thường. Vậy nên thị tộc Chân Tổ mới quyết định giao lưu văn hóa bằng cách gửi những đứa trẻ trên núi xuống nơi con người sinh sống. Vì làm như vậy, sẽ ngăn cản được chuyện họ phải tham gia vào chiến dịch đồng hóa này!
    - Thế nên mấy cậu ấy mới bất chấp rời từ vùng núi hẻo lánh để xuống thị trấn con người học tập, dẫu cho bị người đời chỉ trích rất nhiều. Nhưng nếu họ đã đồng ý giao lưu văn hóa để thấu hiểu nhau hơn, vậy thì chiến dịch tạo ra vaccine chống dịch bệnh Chân Tổ sẽ không thể tiếp tục nữa. Họ cũng không cần phải lo sợ rằng mình sẽ bị biến thành con người nếu họ không muốn.
    - Kazuma – kun thật sự rất khờ khạo và tin người quá đó. Vì Kazuma – kun như thế nên sensei mới không ngừng lo lắng. Kazuma – kun, nếu như mọi chuyện thuận lợi như những gì chúng ta đang nghĩ thì các cuộc chiến tranh trên thế giới này đã chấm dứt từ lâu rồi. Theo quan điểm của Chân Tổ, con người là loài sinh vật vô cùng đáng sợ và tinh vi. Nếu con người nói rằng Chân Tổ rất khó để thấu hiểu thì dưới góc nhin của những sinh vật không phải là người thì chính loài người còn khó hiểu hơn gấp trăm ngàn lần. Không thể biết được lối tư duy của con người nó như thế nào vì cái bản tính độc đoán, tinh vi gian xảo đã là một trong những cái lõi hình thành nên con người rồi. Đúng là ngay từ đầu, thị tộc Chân Tổ không đồng ý cái kế hoạch đồng hóa đó nên mới chấp nhận việc giao lưu văn hóa hai bên. Nhưng điều đó không có nghĩa là bên ta cũng đồng ý đơn giản như vậy. Chính phủ không hề có ý định sẽ dừng chiến dịch tạo ra vaccine và nếu cảm thấy cần thiết, chính phủ sẽ dùng đến vũ lực để ép họ phải theo chiến dịch. Và như vậy thì, Chân Tổ sẽ phải đứng trước bờ vực diệt vong thêm một lần nữa. Tuy thứ vaccine ấy chỉ đơn thuần triệt tiêu những đoạn gen đột biến, làm họ trở thành một người thường, nhưng với Chân Tổ thì như thế đã là giết đi cuộc sống của chính họ rồi!
    - Nếu chính phủ vẫn quyết định tiến hành chiến dịch thì những việc em đang làm ngay từ đầu cũng đã là dư thừa. Vì dù có đồng ý hay không, thì vaccine đó cũng sẽ được ra đời, và dù muốn dù không thì người trên thị tộc cũng phải bị tiêm cái thứ thuốc đó. Chẳng lẽ không còn cách nào ư thưa sensei?
    - Hm hm, hiện giờ, những bạn của sensei là cung chủ hiện tại của nhà Tsuchimikaido, thiếu chủ nhà Kurahashi, thiếu chủ nhà Minamiya và thiếu chủ gia tộc Saotome đều đã lên tiếng. Vì là những gia tộc có công lớn trong việc dẫn dắt Nhật Bản ngày càng phát triển. Lại thêm hiệp ước giữa con người và Chân Tổ, chính phủ tạm thời sẽ ngưng chiến dịch lại một thời gian. Chính phủ đã ký với các gia tộc khác một bản thỏa thuận rằng chiến dịch vaccine sẽ tiếp diễn ngay sau khi It. Harm Sokyuran đã cung cấp đầy đủ kết quả nghiên cứu hoàn chỉnh nhất. Nên tạm thời, các Chân Tổ không cần phải lo về thứ vaccine ấy!

    Nghe như thế thì cũng yên tâm được phần nào. Nhưng đấy chỉ là giải pháp tạm thời thôi. Ngay sau khi Kazuma thu thập hoàn chỉnh mọi công trình nghiên cứu về Chân Tổ thì cái thứ vaccine đó sẽ được ra đời. Giờ đây, Kazuma chỉ biết ngồi một mình lặng thinh, hai bàn tay đan xen vào nhau khi ánh mắt hướng mãi xuống hình bóng chính mình in mờ mờ trên tách trà nóng. Nhìn cho thật rõ đi, chân dung của người đang giúp đỡ cho cái chiến dịch đó trở nên hoàn thiện hơn đấy. Ngay từ đầu, cậu ấy đã bị lừa một vố rất đau và thấm. Kazuma không biết sở thích muốn được hiểu thêm về Chân Tổ lại là bước đi đưa Chân Tổ vào kỷ diệt vong thêm một lần nữa… Kazuma thật sự… không muốn cái chiến dịch ngu ngốc vớ vẩn đó diễn ra chút nào.

    - Kazuma – kun, Kazuma – kun không muốn chiến dịch đó xảy ra sao? Mặc dù dòng máu Chân Tổ có thể sẽ không còn tồn tại, nhưng hai bên đã có thể chung sống với nhau, có thể thấu hiểu lẫn nhau. Không phải như thế là tốt nhất cho cả hai bên ư?
    - Đúng là sẽ thật tuyệt khi hai bên có thể chung sống cùng nhau, không phân biệt giai cấp, không thù hằn khinh miệt nhau… nhưng sao em thấy nó cứ sai sai chỗ nào. Em yêu thích và ngưỡng mộ Chân Tổ vì sức mạnh vượt ngoài khả năng của con người. Em muốn được nghiên cứu kỹ hơn để tìm ra một sự đồng cảm, một điểm chung nào đó để có thể kết nối con người vói Chân Tổ đường đường chính chính. Tuy vaccine ấy có thể diệt đi toàn bộ gốc Chân Tổ, và hai bên có thể sống cùng nhau… Nhưng em lại cho rằng sự hạnh phúc ấy chỉ đến về một phía. Còn về người thuộc thị tộc thì… em không nghĩ họ thật sự sẽ hạnh phúc sau khi trải qua chuyện đó đâu. Minamiya – sensei, hoàn cảnh của em và Onee – chan, sensei cũng biết mà. Hai chị em tuy mang họ Kusanagi nhưng lại không hề mang dòng máu Kusanagi. Ngay từ khi sinh ra, chúng em được sinh ra khi mang trong mình dòng máu khác… một dòng máu mà chúng em cũng không thể biết chính xác nó xuất thân từ đâu. Nhưng em đã nghĩ, dù có xuất thân từ đâu đi nữa, dù là sạch hay bẩn, dù tốt hay xấu… thì đây cũng là dòng máu mà chúng em đang sở hữu và tồn tại vì nó. Nếu giả dụ như có một ngày, cả em và Onee – chan đều mất đi dòng máu ấy, mất đi cái gốc của chính bản thân… chắc lẽ chúng em sẽ sống phần đời còn lại trong day dứt, đau khổ mất… Ý em là thế đó, Minamiya - sensei!

    Một nụ cười nở trên môi hiệu trưởng. Như vậy là sao? Chẳng thể hiểu nổi người phụ nữ này đang suy nghĩ đến điều gì. Chỉ biết rằng sau khi nghe những lời nói thật lòng cất lên từ sâu trong trái tim, hiệu trưởng đã rời khỏi chỗ ngồi của mình, đến bên cạnh Kazuma rồi lại ôm ấp cậu ấy như đang cưng nựng chú gấu bông mình yêu thích… Không, phải nói là ôm ấp như một người mẹ đang truyền hơi ấm của tình yêu thương đến với cậu con trai. Chỉ là bà mẹ này quá nhoi quá nhây và quá lầy thôi. Ngay giữa phút giây cảm động nhất của đời người mà vẫn chẳng chịu nghiêm túc chút nào.
    - Kazuma – kun thật đáng yêu quá, trông cứ như một chú cún con vậy!
    - Huh, cún con? Giờ em là “chó” của sensei đấy ạ?
    - Được, nếu Kazuma – kun không muốn thì cứ để mọi chuyện lại cho Sensei giải quyết!
    - Hẩy, sensei đang nói gì vậy? Đây là vấn đề quốc gia đại sự có khả năng thay đổi cả số phận của nhân loại đấy ạ. Sensei lo được chuyện đại sự mang tầm quốc tế này ư?
    - Kazuma – kun nghĩ sensei là ai? Ngoài là một hiệu trưởng idol của trường, sensei đây cũng có tiếng nói rất lớn trong gia tộc Minamiya đấy nhé. Cứ yên chí giao mọi chuyện lại cho sensei. Còn công việc của Kazuma – kun hiện tại vẫn là tiếp tục đến trường đi học, hòa hợp với bạn bè. Nghe nói trên trường mới, Kazuma – kun cũng rất ngại tiếp xúc với bạn mới đúng không? Thế nên cố mà kết thêm bạn bè đi để không uổng phí tuổi trẻ thanh xuân của đời học sinh. Còn nhiệm vụ nghiên cứu về Chân Tổ… cứ tiếp tục nếu Kazuma – kun muốn, nhưng hãy khoan nộp bản báo cáo chính thức về trường vội. Trong thời gian đó, Sensei sẽ tìm cách để trì hoãn thêm thời hạn chiến dịch. Vậy nên Kazuma – kun đừng quá lo lắng!

    Kazuma biết hiệu trưởng là người mình có thể tin tưởng được. Mặc dù đôi lúc bà hay nói về vài thứ thật khó hiểu. Nghe thì biết vậy, nhưng làm sao có thể không lo lắng ái ngại khi cuộc sống của Chân Tổ đang bị đe dọa. Rồi thì sẽ ra sao? Cái chiến dịch vaccine đó… liệu có trở thành cơn ác mộng xảy đến với toàn bộ cư dân của thị tộc Chân Tổ hay không?

    - Nghiên cứu thì cứ tiếp tục nghiên cứu, nhưng lấy cớ chưa hoàn thành nên chưa báo cáo về trường vội ư? Sensei… cô là hiệu trưởng của It. Harm Sokyuran đó. Sensei có thể quay lưng phản bội trường mình như vậy ư? Ngộ nhỡ có ai đó mà phát hiện ra thì It. Harm Sokyuran sẽ mất đi cái danh hiệu nổi tiếng quốc gia đó!
    - Chuyện thường ngày ở huyện. Bắng nha bắng nhắng, thích tạo scandal là phong cách của sensei kia mà, khửa khửa khửa!
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Về cuộc sống của những Chân Tổ trên đỉnh núi Himako. Trừ những bậc trưởng lão tối cao lúc nào cũng tự nhốt mình trong Đại Điện Thần của thị tộc, ngoài Hiyama, Hebi và Namehari, thì những người dân còn lại đều đang sống một cuộc sống rất yên bình, vô tư và không biết rằng nỗi ám ảnh vaccine trừ dịch bệnh Chân Tổ đang thấp thỏm đe dọa lấy sự yên bình ấy. Vì không nói nên không biết, Hiyama, Hebi lẫn Namehari đã nhất quán với nhau rằng sẽ không tiết lộ bí mật động trời này cho Eri vì thiết nghĩ cậu ấy sẽ không thể nào chịu đựng được sự thật phũ phàng. Cũng nhờ thế mà Eri mới có thể sống hồn nhiên như hiện nay. Nhưng dạo gần đây, chính Eri cũng cảm thấy thẫn thờ khi bắt đầu tự đặt ra câu hỏi rằng “ tại sao con người và Chân Tổ không thể chung sống hòa thuận với nhau? Tại sao con người và Chân Tổ cứ phải quay ra thù địch lẫn nhau?”. Eri đã thắc mắc, đã hỏi nhưng không nhận được câu trả lời. Makoto – san, mẹ của Eri có nói rằng “ nếu con muốn biết đến thế, thì tại sao con không đi hỏi ông ngoại?”. Eri nghĩ không đời nào ông ngoại lại đồng ý kể cho mình nghe sự thật và cũng định bỏ cuộc. Nhưng chỉ mới sáng nay, khi thấy hành động đó của Kazuma… hành động cậu ấy bước qua rất nhiều người bình thường, vượt qua ranh giới ngăn cách con người và Chân Tổ chỉ để ăn miếng Burger bị rơi dưới đất dính bụi bẩn. Nhờ hành động đó đã tiếp thêm nghị lực cho Eri… để rồi cô bé quyết định, sẽ đi hỏi ông ngoại, tức là một trong các bậc trưởng lão hỏi cho ra lẽ.

    - Ojii – san, Ojii – san… con Eri có điều muốn được diện kiến. Ojii – san có ở trong đó không ạ?
    Đứng bên ngoài gọi khoảng tầm hai ba lần thì cánh cửa nối đến Đại Điện Thần tự động mở ra. Và khi nó đã mở ra rồi thì Eri chỉ việc bước vào thôi.
    Vào đến bên trong, cái không gian trang nghiêm của một nơi thờ thần thánh vẫn khiến người khác phải rùng mình như ngày nào. Vẫn là những bức vách cao trạm trở nhiều hình tượng như thổ dân, vẫn là một gian phòng kín với mùi nhan khói cõi linh thiêng. Vẫn ở đó năm vị bô lão ngồi thành năm hướng của ngôi sao một cách tĩnh lặng yên ắng như đang tọa thiền.
    - Anou… Con, Eri Hoshimiya có chuyện muốn được diện kiến các ngài!
    - Eri đó à? Có chuyện gì mà lại đến đây tìm chúng ta? Tại sao không ở nhà thay đồ khi vừa đi học về mà lại chạy đến Đại Điện Thần thế này? Hiyama và mấy đứa kia đâu?
    - Hiyama – kun, He – chan và Namehari – kun đã về nhà cả rồi. Con đến đây có một mình và muốn được các ngài giải đáp những khúc mắc trong con. Con mong các ngài không từ chối lời thỉnh cầu nhỏ nhoi này của con!
    - Hm hm, thôi được, ngồi xuống đi!
    Được cho phép, Eri mới từ từ bước vào và ngồi xuống vòng tròn hồng tâm ngay chính giữa nơi năm bậc trưởng lão đang tọa.
    - Nào, có chuyện gì mà con muốn gặp chúng ta để hỏi nào?
    - Ojii – san, con đã thử suy nghĩ rất nhiều nhưng rồi lại lâm vào cảnh bế tắc. Okaa – san có nói nếu muốn biết thì hãy đến hỏi Ojii – san. Chính vì vậy con xin mạo muội đến đây để tìm ra câu trả lời. Xin hãy cho con được biết, tại sao con người và Chân Tổ không thể chung sống được với nhau ạ? Tại sao con người và Chân Tổ không thể từ bỏ đi sự thù hận đeo bám suốt bấy lâu nay mà cùng sống một cuộc sống hòa thuận yên bình. Hồi nhỏ, Ojii – san có dạy rằng vì con người đã đẩy Chân Tổ chúng ta đến bờ vực diệt vọng. Nhưng bây giờ không còn thế nữa rồi. Con và He – chan đã xuống thị trấn của con người, đã được tiếp xúc và làm quen được với rất nhiều người. Họ đều vô cùng mến khách, vô cùng hòa nhã vui vẻ dẫu biết chúng con là Chân Tổ. Con người bây giờ không còn thành kiến về Chân Tổ nữa… Không… tuy là vẫn còn nhưng đấy chỉ là một số ít rất nhỏ. Vậy thì tại sao, chúng ta không thể bỏ qua mọi thù hận để chung sống với họ? Không phải, đức chúa đã từng dạy chúng ta nên biết tha thứ bao dung, bỏ qua mọi tội lỗi chốn trần ai sao? Thế thì lý do gì mà con người và Chân Tổ không thể trở thành một? Con thật sự không hiểu và mong được nhận câu trả lời!

    Ừ thì rồi cái ngày này trước sau gì cũng sẽ đến. Dường như chính các ngài cũng biết được rằng một ngày nào đó, Eri sẽ trưởng thành, sẽ nhìn nhận được mọi vấn đề, sẽ thắc mắc và ngồi ngay đây để được đặt câu hỏi. Con bé đã trưởng thành hơn rồi. Một mình đến đây đối mặt với thực tại mà không cần đến những người bạn còn lại. Eri không còn là một cô bé chỉ biết trốn sau lưng và chờ mong Hiyama bảo vệ. Nếu con bé đã hỏi đến đây thì xem như, mọi chuyện không thể giấu được nữa.

    - Eri, tại sao con lại thắc mắc đến chuyện đó? Phải chăng… phải chăng con đã siêu lòng vì một tên con trai người thường nào đó rồi?
    Phải lòng một tên con trai người thường. Khi nghe câu hỏi đó, chẳng hiểu sao trong tâm trí Eri lại hiện lên cái mặt mốc của thiên tài Kazuma Kusanagi. Và chỉ mới nghĩ đến cái cảnh cậu ta ngáp dài ngáp ngắn trong lớp sáng nay, Eri đã đỏ ửng cả mặt mày rồi. Cô bé liền xua tay.
    - Không… không có… hoàn toàn không có… Ojii – san nói bậy không à… Con hoàn toàn không có…
    - Dù là bất kể lý do gì đi chăng nữa, thì một sự thật hiển nhiên rằng con người và Chân Tổ không thể chung sống yên bình cùng nhau. Nếu như con hỏi lý do vì sao ta lại triệu con và ba đứa xuống thị trấn loài người học thì khác… Còn trước câu hỏi này thì… Eri, ta hỏi con một lần nữa, con thật sự muốn biết sự thật à?
    - Vâng!
    - Kể cả sau khi biết được, thì rất có thể con sẽ không còn niềm tin vào loài người nữa. Hay thậm chí con sẽ muốn từ bỏ cả sở thích cá nhân chỉ vì không thể chấp nhận được chuyện đó. Con đành lòng sao?
    Eri không hiểu mức độ nghiêm trọng của vấn đề ra sao. Sẽ không còn niềm tin vào loài người hay thậm chí đánh đổi cả cuộc sống yêu thích của bản thân thì thật đáng sợ. Eri bắt đầu có chút ngập ngừng đắn đo trong lối suy nghĩ. Nhưng đã đến đây rồi, đã hỏi như thế, thì chí ít mình cũng cần phải biết được câu trả lời, nếu không thì mình sẽ chẳng tài nào có thể yên lòng mà sống tiếp được. Chính vì thế, Eri chấp nhận.
    - Vâng, con chấp nhận.

    Xem ra không còn cách nào khác, con bé đã muốn thì mình cũng không thể giấu.
    - Eri, con biết Spejas của mình là gì đúng không?
    - Dạ vâng, Telekiness, con có thể điều khiển mọi vật trong bán kính xung quanh… Nhưng chuyện này thì có liên quan gì đến Spejas ạ?
    - Khi xưa Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad được biết đến như cơn ác mộng của màn đêm khi sở hữu số lượng Spejas lớn nhất từ trước đến nay. Và trong đó, một trong những Spejas mạnh nhất của người chính là Telekiness. Người có thể điều khiển vạn vật ở bất kỳ nơi đâu, bất kỳ chỗ nào. Chính vì vậy chúng ta mới nói Eri sở hữu Telekiness, một Spejas cực kỳ quý hiếm mà khi xưa Đệ Nhất rất trọng dụng. Nhưng người khác Eri ở chỗ có thể điều khiển mọi thứ bằng giọng hát của mình!
    - Giọng hát ạ?
    - Phải… khi người cất tiếng hát, cũng là lúc mọi thứ phải quỳ xuống trước vẻ lộng lẫy của người. Giọng hát của người như một bản thánh ca biến những con chiên tội lỗi trở thành những con chiên khát khao đi tìm sự cứu rỗi, và cũng có thể biến những điều tốt đẹp nhất trở nên xấu xa. Khi ngài cất tiếng hát, thì nhân loại sẽ rơi vào cơn ác mộng đáng sợ nhất. Chính vì thế, Đệ Nhất mới đươc xem như cơn ác mộng của màn đêm!
    Về điều đó thì Eri biết thừa từ đời nào rồi. Lần trước khi Hiyama và nhóm bạn đến đây, các ngài cũng tuôn cho một tràng về Spejas của Đệ Nhất. Nhưng chuyện đó thì có liên quan gì đến điều mà Eri đang thắc mắc.
    - Tương truyền còn kể lại rằng chỉ duy nhất Đệ Nhất Shalutia Vlad là Chân Tổ được đức Chúa trời cho phép cất lên bản thánh ca của thiên đường. Và cũng tương truyền rằng bài thánh ca ấy sẽ đưa đường chỉ lối cho từng hậu duệ Chân Tổ đi sau. Hay nói một cách khác cho dễ hiểu thì Đệ Nhất Shalutia Vlad được Chúa trời lựa chọn để trao bản thánh ca. Thời đại hoàng kim của Chân Tổ cũng vì thế mà không ngừng lan rộng!
    - Bản thánh ca của đức Chúa trời?
    - Nhưng thật không may, Đệ Nhất Shalutia Vlad đã phạm phải một bước đi vô cùng sai lầm. Chỉ vì bước vào con đường lầm lỗi ấy, đã kéo theo hệ lụy, khiến cho cả bộ tộc Chân Tổ phải rơi vào tình cảnh hoang mang lo ngại. Và có lẽ, cũng vì bước đi lầm lỡ ấy mà đã dẫn đến rào cản ngăn cách giữa con người và Chân Tổ như hiện nay!
    - Bước đi lầm lỡ… Đệ Nhất Shalutia Vlad đã vi phạm điều gì ạ?
    Đến đây, không hiểu vì sao các vị trưởng lão lại tỏ ra trầm ngâm một hầu rất lâu. Giống như chính bản thân các ngài cũng không muốn kể tiếp. Chắc lẽ điều mà họ sắp nói đây là một điều vô cùng tai hại mà một người như Eri không nên lắng nghe chăng.

    - Đệ Nhất Chân Tổ, Shalutia Vlad đã đem lòng yêu một con người bình thường!
    Đây quả thật là điều rất đỗi đáng sợ mà các vị trưởng lão hoàn toàn không muốn kể. Nhưng chắc lẽ đối với Eri, thì nó còn nặng hơn một quả tạ bất ngờ đè xuống cả cơ thể nhỏ nhắn của cô. Đôi mắt Eri trợn tròn hết cỡ, đôi bàn tay cũng không thể ngưng run, một vẻ ngạc nhiên, hãi hùng đến kinh ngạc hiện hữu rõ ràng trên gương mặt Eri. Cô bé ngạc nhiên đến mức cổ họng như bị khô cứng, không thể cất lên một lời nào.
    - Đúng đấy Eri, Đệ Nhất Shalutia Vlad, cơn ác mộng của con người, luôn xem con người như những sinh vật hạ đẳng, xem con người như đồ ăn, xem con người như một thú vui để giết thời gian mỗi khi chán chường… rút cuộc lại đem lòng yêu một con người bình thường. Nghe thì tưởng chừng vô lý nhưng sự thật không thể chối cãi. Và hành động của Shalutia Vlad đã dấy lên một làn sóng kịch liệt phản đối với từng cá nhân Chân Tổ khác. Làm sao họ có thể chấp nhận đầu lĩnh của họ lại đem lòng yêu một con người bình thường. Nhưng với tình yêu say đắm một cách mê muội của Shalutia Vlad, người đã không nghe lời khuyên nhủ của những Chân Tổ còn lại, tiếp tục gặp con người trong âm thầm lặng lẽ không ai hay. Chỉ đơn thuần là người thường đã mang đến sự xung đột giữa các Chân Tổ rồi. Nay, người mà Đệ Nhất đem lòng yêu lại là một nhà khoa học. Và điều đó đã xảy ra một cuộc xô xát không hề nhẹ giữa các Chân Tổ với nhau. Những người đồng quan điểm với Đệ Nhất cũng mong muốn chung sống với con người. Một số thì không chấp nhận việc sống với con người và không ngừng bày tỏ sự bức xúc phản đối. Phần còn lại thì đứng phe trung lập, không theo bất cứ bên nào, họ không ghét con người những cũng không hẳn muốn sống chung với con người. Cả một thị tộc hùng mạnh dưới sự lãnh đạo của Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad nay chỉ vì một mối tình không trọn vẹn nên chia thành ba phe khác nhau… Nhưng Shalutia Vlad gần như không còn quan tâm đến thị tộc mà chỉ biết nghĩ đến tình yêu của mình. Người vẫn lén lút, gặp gỡ người tình vào mỗi đêm mà không để cho bất kỳ ai biết. Giống như mối tình trong vở kịch nổi tiếng Romeo và Juliet đã có từ rất lâu. Nhưng tên con người mà Đệ Nhất đem lòng yêu đã phản phản bội người. Khi biết người có thể cất lên bài ca của đức Chúa trời, hắn đã dụ dỗ Đệ Nhất bằng một thứ thuốc có thể biến Chân Tổ trở thành con người bình thường như hắn. Thứ tình yêu nồng cháy đó đã phải đánh đổi bằng sự giả dối, phản bội, dối trá và đau thương. Thật may mắn khi Đệ Nhất vẫn còn đủ minh mẫn, tỉnh táo nhìn ra bộ mặt thật của hắn. Người biết nếu như trở thành người thường, thì người sẽ không bao giờ có thể cất lên giọng hát chốn thiên đường, người sẽ phản bội lại biết bao Chân Tổ, và quan trọng hơn, người sẽ trở thành kẻ tội đồ dưới Chúa. Đệ Nhất Shalutia Vlad đã… trốn chạy và thoát khỏi thứ tình yêu giả dối ấy. Một lần nữa, người lại đứng lên, dẫn dắt những Chân Tổ còn theo mình, tiếp tục làm chủ thế giới bóng đêm nhưng không còn muốn gieo rắc nỗi sợ hãi cho con người. Người đã lẩn trốn thế giới loài người… nhưng từ đó, người cũng không còn cất lên tiếng hát của thiên Chúa nữa. Không một ai, cả con người, cả Chân Tổ cũng không bao giờ được nghe thấy bản thánh ca từ người. Bài ca của thiên đường, thánh ca của thiên Chúa… đã thất lạc từ đó!

    Eri không biết phải nói thế nào… Không, chính xác hơn là không thể tìm ra được một từ ngữ hay một câu nào đó để tiếp diễn theo câu chuyện của các vị trưởng lão. Eri chỉ biết ngồi ngay tại trung tâm của vòng tròn, chỉ biết hướng ánh mắt căng tròn khẽ run run xuống sàn nhà, thậm chí đôi bàn tay cô bé cũng chỉ biết vấu thật chặt vào vạt ngoài của chiếc váy của bộ đồng phục trường. Giờ đây, Eri có hơi hoang mang, vì dẫu có được xem như chủng loại sở hữu tuổi thọ cao nhất nhưng suy cho cùng Eri vẫn chỉ là một cô gái mà không phải điều gì cũng rõ. Nếu như ngày hôm nay, Eri không lấy hết lòng can đảm, một mình đến Đại Điện Thần diện kiến các vị trưởng lão thì cô bé sẽ không bao giờ được biết về sự thật được cất giữ bấy lâu nay.

    - Giờ đã biết được sự thật. Con sẽ làm gì tiếp theo Eri? Con sẽ tiếp tục tin vào con người và những gì con người đang làm. Chính con người đã lừa dối Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad, và cũng chính con người đã khiến cho bài hát của đức Chúa trời bị thất lạc. Vậy, quyết định cuối cùng của con sẽ là gì?
    - Con… con…
    Eri… cũng không biết phải làm gì tiếp theo. Nên tin vào con người hay không? Có nên tin vào con người vì những thành tựu họ đã đạt được cho nhân loại. Nhưng chỉ vì con người mà Đệ Nhất Shalutia Vlad đã… Eri… dường như không còn biết mình phải tin vào điều gì.
    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
    Kể từ dạo đó… kể từ khi Eri biết được câu chuyện về Đệ Nhất Shalutia Vlad, biết được câu chuyện tình yêu giữa Đệ Nhất và con người bình thường, một tình yêu cấm kỵ Đó… đó chính là một ví dụ điển hình của cái cuộc sống hòa bình, cùng chung sống với nhau trong yên bình mà không có rào cản ngăn cách giữa hai chủng người Eri hằng mong muốn. Để rồi cái giá phải trả là gì? Đệ Nhất bị phản bội, dẫn đến bản thánh ca đức Chúa ban tặng đã bị thất lạc. Eri không biết mình có cần phải tin vào con người nữa… Hay nói một cách đúng hơn thì lòng tin về con người trong quan điểm của Eri có chút lung lay.
    Vẫn như mọi khi, vẫn như thường ngày, cứ đến lúc bình minh ló dạng thì Eri và ba người bạn thân thuở nhỏ còn lại phải đến trường đúng theo như thời khóa biểu của học sinh. Hôm nay, Eri cũng đi cùng nhóm với Hiyama mà không tách ra đi riêng đến trường sớm như những lần khác. Nhưng có phần ít nói và rụt rè hơn mọi ngày. Thậm chí ngay cả trong lớp, dẫu cho đã có một vài người bạn cùng học chung đến bắt chuyện nhưng Eri cũng chỉ cười xã giao cho qua chuyện rồi lại mang bộ mặt muộn phiền như thế.
    Hiyama và Hebi, hai người cũng có để ý thấy Eri có nét gì đó không được bình thường cho lắm. Hebi cũng có hỏi thăm nhưng Eri chỉ mỉm cười rồi xua tay nói rằng mọi thứ đều ổn một cách không được tự nhiên, giống như Eri đang cố gắng che đậy một điều gì đó vậy. Hebi không muốn làm khó Eri nên cũng đành… ngập ngừng để Eri yên. Để Eri yên nhưng trong lòng cô gái tóc trắng bạc thì không yên chút nào.

    Đó là đối với những người bạn cùng lớp và những người bạn thân từ thuở nhỏ của mình thì cô gái tóc hồng còn cười xã giao cho qua chuyện. Ít ra thì cô bé còn chịu trò chuyện với người nọ người kia, nhưng chỉ duy nhất một người… chỉ duy nhất một người Eri không hề muốn bắt chuyện. Đó chính là…
    - Hoshimiya, tớ có chuyện này cần hỏi cậu đôi chút!
    Đang nhận nhiệm vụ xuống phòng giáo viên lấy sổ đầu bài vì hôm nay lại đúng ngày Eri trực nhật. Đi trên tuyến hành lang về phòng học, Eri vô tình nghe thấy một giọng nói rất quen thuộc từ phía sau lưng. Giọng nói đó… quen đến nỗi ngay khi vừa cất lên, Eri phải giật thọt mình như có con gì đó bất thình lình bò dọc xương sống cô.
    À… chẳng phải ai xa lạ, chỉ là cái chàng trai tóc đen, mặt thờ ơ lạnh nhạt không biểu lộ cảm xúc, mang danh hiệu Albert Einstein, Kazuma Kusanagi đây mà. Cũng đâu có gì đáng ngạc nhiên vì cả hai đều học chung một trường, chung một lớp, thế nên không thể nào tránh được chuyện giáp mặt nhau, chỉ là vấn đề thời gian mà thôi.
    Nhưng chắc lẽ do sáng nay Eri đi học cùng với nhóm Hiyama. Eri không đến trường sớm nên không gặp Kazuma. Có lẽ vì lý do đó nên Kazuma đã phải đợi lâu ở chỗ hẹn. Mà đợi lâu quá nên Kazuma mới đi tìm Eri đây.
    - Hoshimiya. Có vài chỗ tớ không được hiểu cho lắm, nên phiền cậu giải thích…
    - Xin lỗi, mình phải vào lớp thay nước bình hoa rồi. Xin lỗi Kusanagi – kun!
    Kazuma còn chưa nói hết câu thì Eri đã chen ngang nói dăm ba lời mang tính chất kết thúc cuộc đối thoại rồi vút chạy thật nhanh thẳng về lớp. Chỉ để lại đây một Kazuma còn ngu ngu ngơ ngơ chưa hiểu chuyện. Cậu ấy đưa tay gãi đầu sồn sột.
    - Mình lại lỡ làm điều gì sai sao? Kỳ lạ thiệt!

    Đó… với bạn cùng lớp hay nhóm Hiyama thì Eri còn tiếp chuyện, còn cười vui cho qua. Nhưng đối với Kazuma, Eri còn không dám nhìn thẳng vào mặt cậu ấy nữa là. Tình trạng của Eri là như vậy, cô bé còn hoang mang vì nhiều vấn đề lắm.


     
  18. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 17

    - Hoshimiya…

    Ngay khi nghe thấy tiếng Kazuma gọi tên mình, Eri giật thọt rồi hét thật to như phản xạ vô thức.

    - A a, mình để quên vở ở nhà rồi. Phải báo cáo liền với sensei biết thôi!

    - Eh. Không cần đâu, nếu muốn thì cho cậu mượn cũng được!

    - Không không, mình không thể cứ làm phiền He – chan thế này. Mình đi một chút sẽ quay về ngay!

    Và thế là Eri đã vụt chạy ra khỏi lớp thật nhanh, cứ như một cơn vũ bão vừa quét mà chẳng ai hay ai biết chuyện gì đang xảy ra.

    ………….

    - Hoshimiya, có chuyện tớ muốn hỏi…

    - A a, mình đi mua nước trái cây một chút rồi về ngay. Đợi mình một lát nhé!

    - Khoan đã, Eri – chan…

    Kazuma cũng cố gắng tiếp cận Eri trong giờ nghỉ trưa nhưng cô bé tóc hồng đã viện lý do chạy ù đi mua nước trước khi Kazuma bắt chuyện được với cô bé.

    …………

    Hay thậm chí là khi Kazuma và Eri vô tình chạm mặt nhau ở ngã rẽ trên tuyến hành lang thì mọi chuyện cũng xảy ra y chang như trước.

    - Hoshimiya!

    - Etou… hình như He – chan có nhờ mình đi lấy chút dụng cụ ở phòng kho. Mình cần phải đi lấy gấp nếu không thì He – chan sẽ nổi giận mất, ha ha!

    Cứ như thế, loay hoay luẩn quẩn cả một ngày trời, Kazuma không thể tiếp chuyện được với Eri dù chỉ là một câu chào hỏi đàng hoàng tử tế. Không biết vì lý do gì mà cứ mỗi khi trông thấy Kazuma, Eri lại trở nên luống cuống rồi tìm đại một lý do nào đó để không phải nói chuyện với cậu ấy. Kazuma có cảm giác như Eri đang cố tình muốn né tránh mình vậy. Cậu ấy tự hỏi mình đã làm gì nên tội để Eri ghét mình như thế? Phải chăng vì mình đã dùng Eri như một đối tượng thí nghiệm để biết thêm về Chân Tổ nên Eri cảm thấy phiền hà… Hay bởi vì Eri đã biết được mình nghiên cứu Chân Tổ hoàn toàn là vì mệnh lệnh của Chính phủ loài người với mục đích tạo ra thứ vaccine diệt trừ dịch bệnh Chân Tổ? Kazuma cũng có nghĩ đến chuyện này nhưng rồi lại xua tay bác bỏ cho rằng mình nghĩ quá lên thôi… chắc lẽ Eri sẽ không biết được chuyện này đâu.

    Nhưng Kazuma đã quên rằng người đề cập đến vấn đề vaccine đầu tiên cho cậu ấy biết chính là Hebi. Vậy thì Hebi tiết lộ chuyện đó cho Eri biết cũng là điều đơn giản dễ hiểu… Mặc dù sự tình Hebi không hề tiết lộ chút gì về chuyện vaccine cũng như nghiên cứu của con người. Tự Eri đã nhận ra được vấn đề nên mới trốn tránh Kazuma. Nhưng lại trốn tránh không phải vì vaccine, mà là vì câu chuyện tình yêu bị ngăn cấm giữa Đệ Nhất và con người.


    Giờ đây, chính bản thân Kazuma vẫn còn đang phân vân lưỡng lự không biết mình có cần nên tiếp tục nhiệm vụ được giao. Hiệu trưởng It. Harm Sokyuran, Tsubaki Minamiya đã nói rằng Kazuma cứ tiếp tục công việc nghiên cứu Chân Tổ nếu muốn, nhưng hãy khoan gửi bản báo cáo chính thức về trường. Thay vì hàng tuần phải gửi qua mail thì bây giờ một tháng gửi một lần. Mỗi một lần thì báo cáo ít thôi. Cốt là để kéo dài thời gian để cái chiến dịch vaccine của Chính phủ bị trì hoãn. Đó là ngụ ý của hiệu trưởng, Kazuma vẫn còn băn khoăn vì hiệu trưởng đã nói rằng mọi chuyện còn lại cứ giao cho bà, nhưng thực chất thì Kazuma lại không hiểu bà ấy tính làm gì. Người lớn đúng là ích kỷ khi cứ thích giữ bí mật trong khi đám trẻ nhỏ như cậu ấy phải nai lưng ra làm những chuyện không phù hợp với độ tuổi chút nào.


    Kazuma gặp Eri cũng chỉ muốn hỏi ý kiến cô ấy. Nếu cần thì chắc cũng ngưng luôn vụ hẹn gặp mặt sớm một thời gian để chờ động thái tiếp theo là gì. Nhưng làm sao có thể gặp và nói chuyện bình thường được ngay khi cô bé cứ lẩn trốn Kazuma liên tục như vậy. Kazuma tự hỏi.

    - Có khi nào mình nhờ Shimikaze gửi hộ lời nhắn không nhỉ? Dù sao thì Shimikaze cũng đã biết mình đang tiến hành nghiên cứu với Hoshimiya, chắc chắn cậu ấy cũng sẽ rất đồng tình khi hai đứa ngừng nghiên cứu một thời gian!

    Shimikaze là họ của Hebi, ý Kazuma đang muốn nhờ Hebi chuyển lời nhắn giúp nhưng rồi khi cậu ấy nhớ lại những chuyện đã xảy ra. Nhớ lại lúc Hebi đã hét thẳng vào mặt mình hôm chủ nhật ngày nghỉ và cả hôm qua. Bỗng dưng Kazuma lại cảm thấy có chút nản lòng.

    - Thôi… nghĩ đi nghĩ lại thì… chắc cậu ấy cũng chẳng muốn nhìn cái mặt mốc của mình đâu. Thôi bỏ đi vậy!

    Mới nghĩ đến cảnh Hebi tỏ vẻ mặt không hài lòng, Kazuma đã không muốn làm phiền rồi. Chẳng biết cậu ta ăn ở cái kiểu gì mà từng người từng người một lại không ưa đến thế. Đầu tiên là Hiyama, sau đó đến Hebi, và rồi bây giờ thì Eri cũng không muốn nhìn mặt. Chắc có lẽ Kazuma nên về nhà, tự ngẫm nghĩ lại những tội lỗi của mình xem… mình đã làm gì khiến họ phật ý.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Những tiết học tiếp theo diễn ra một cách yên bình yên ắng khi tiếng giảng dạy trên bảng từ giáo viên hay sự chăm chút lắng nghe của các em học sinh phía dưới hòa vào làm một. Nar… nói thì thế nhưng vẫn trừ một số trường hợp không tập trung lắng nghe, vẫn còn một vài cu cậu mải làm chuyện riêng vì tiết học đối với chúng thật quá đỗi nhàm chán. Cũng giống như Kazuma đang ngồi giải mấy cái phương trình phản ứng hóa học trong một luận án nghiên cứu nào đó cậu ấy đang tiếp tục tiến hành. Quả thật, với những phép tính đủ đẳng cấp mới có thể bắt Kazuma chịu ngồi mày mò suy nghĩ trong mười đến mười lăm phút. Chứ đối với những kiến thức phổ thông bình thường mà ngày nào cũng phải dỏng tai nghe thế này… thà Kazuma ở nhà làm nhiều chuyện có ích hơn.

    Kazuma rất thích những con số, rất thích được ngồi mày mò tính toán chơi đùa với mấy con số. Nhưng dạo gần đây, cậu ấy chẳng buồn quan tâm hay thiết tha gì đến chúng nữa. Vì cái chiến dịch vaccine đó vẫn còn đang lảng vảng trong tâm trí Kazuma chưa dứt. Cậu ấy tự hỏi tại sao con người có thể bịa ra một lời nói dối dễ dàng đến thế nhỉ. Sẵn sàng làm mọi thứ để đạt được mục đích của mình, kể cả có phải đánh đổi cả niềm tin của rất nhiều người khác. Nếu là Kazuma, thì chắc cậu ấy không thể làm nổi được chuyện này rồi. Cái chiến dịch vaccine đó thật sự sẽ xảy ra sao? Liệu cuộc sống của các Chân Tổ sau này rồi có thật sự được hạnh phúc yên bình như mình hằng nghĩ đến? Có quá nhiều điều xảy đến khiến chính lòng tin của Kazuma vào con người như trở nên lung lay dễ vỡ hơn. Cậu ấy cũng không thể biết mình nên tin tưởng vào điều gì nữa.


    Cứ ngồi yên một chỗ nhưng thi thoảng lại hay phát ra những tiếng động chẳng giống ai. Những tiếng động ấy bao gồm cái thở dài chán chường, cái gục đầu xuống bàn ngủ ngay tại chỗ, hay tiếng gõ bút cộc cộc vào mặt bàn. Mấy âm thanh đó vốn dĩ nhỏ nên không gây phiền hà gì cho lớp. Nhưng cũng đủ khiến cho những người có thính giác nhạy bén hơn con người bình thường phải chú ý. Namehari, Hebi và Hiyama đều không thể tập trung khi thi thoảng Kazuma cứ làm mấy cái âm thanh đó. Ba người họ trông sang thì thấy một Kazuma nằm dài người ra trên bàn rồi nghĩ “ Chắc hắn lại thức đêm nghiên cứu nên giờ buồn ngủ đấy mà”. Tình trạng này vẫn thường xảy ra thường xuyên kể từ ngày họ chuyển trường đến đây. Riết rồi cũng thành quen nên, cũng chẳng tỏ ra quan tâm làm gì nữa cho mệt. Cứ mặc kệ tên đó, thiên tài mà, muốn làm gì thì làm, chẳng liên can gì đến nhóm ba người bạn cả.

    Nếu có thì chắc lẽ chỉ có mỗi Eri lại xử sự khác. Cô bé Chân Tổ với mái tóc hồng bồng bềnh không thể không nhìn về phía chàng trai tóc đen đang nằm dài người trên bàn kia. Đôi mắt đỏ như viên Ruby hồng quý hiếm ấy hiện lên một nỗi phảng phất u phiền. Có thể Eri đang bắt đầu cảm thấy hối hận vì đã tìm cách tránh mặt Kazuma. Và cũng rất có thể Kazuma đang phiền lòng vì lý do đó ( Thực chất ra thì cậu ấy đã quên mất cả chuyện Eri tránh mặt mình rồi)… Eri rất muốn được đến bên cạnh Kazuma để nói lời xin lỗi nhưng… câu chuyện về ngài Đệ Nhất yêu say đắm một con người bình thường và đánh mất đi khúc hát của thiên đường vẫn còn ám ảnh lấy tâm trí cô bé. Cứ mỗi khi nghĩ đến điều ấy, Eri bắt đầu sợ hãi loài người… và khi sợ hãi loài người, thì cô bé cũng sợ phải đối mặt với Kazuma. Lòng tin vào con người của Eri… cũng đang dần bị lung lay mất chỗ đứng.

    Cả Kazuma và Eri… cả hai người đều có cùng một nỗi lo, chỉ khác ở nguyên nhân mà thôi. Cũng chẳng thể trách hai người họ được, vì dù có thế nào đi chăng nữa, thì Kazuma lẫn Eri, cũng chỉ là những đứa trẻ trong độ tuổi cắp sách đến trường. Hoàn toàn không phải đối tượng phù hợp cho những chuyện thế này.

    Và như thế, mọi chuyện vẫn cứ diễn ra cho đến khi tiếng chuông tan trường vang lên, từng người từng người cùng rời khỏi ngôi trường để trở về căn nhà thân yêu của mình.


    Thêm một ngày nữa trong yên bình nhưng không thiếu đắn đo lo âu cứ như thế mà lặng lẽ trôi qua như bao ngày khác. Nó yên bình thật nhưng yên bình theo cách nào thì có lẽ… còn phụ thuộc vào quan điểm cũng như cách suy nghĩ của từng cá nhân một. Điển hình như Kazuma. Từ lúc về nhà, cậu ấy chỉ ngồi trên ghế sofa, mắt hướng thẳng vào cái màn hình tivi ngay phía trước đang trình chiếu một tiết mục hài buồn cười đến vỡ bụng. Đôi lúc đứng trong bếp lau dọn chén đĩa, Ayame cũng không thể nhịn được cười khi nghe đến khúc đoạn gây hài trong chương trình. Vậy mà Kazuma vẫn chẳng biểu lộ được chút cảm xúc nào cả, chẳng thấy cậu ấy cười vì vui hay bất kỳ một thứ xúc cảm nào khác. Có thật là cậu ấy đang xem chương trình không? Hay là mắt chỉ tạm thời gửi tạm ở đó trong khi tâm hồn và suy nghĩ lại trôi xa xôi ở miền nào đó?

    - Kazuma, nước tắm được rồi kìa. Em mau tranh thủ vào tắm đi!

    Ayame đã nói như vậy nhưng không thấy Kazuma trả lời. Cậu ấy cũng chẳng thèm di chuyển cái thân hình động đậy dù chỉ nửa giây.

    - Kazuma, Kazuma, có nghe chị nói gì không?

    - Hả? Chị vừa gọi em sao Onee – chan?

    - Thiệt tình, chị đang nói là nước tắm được rồi, em tranh thủ vào ngâm mình đi. Mồ, đầu óc em dạo này thế nào thế hả Kazuma? Sao toàn chẳng chịu để tâm để ý gì xung quanh vậy?

    Kazuma đưa tay ra sau gáy gãi sồn sột. Chẳng biết từ khi nào cái động tác này lại trở thành một trong những thói quen của cậu ấy nữa. Cứ mỗi lần rơi vào tình trạng khó khăn nan giải thì cậu ấy cứ hay gãi sau gáy như vậy. Từ trước có thế này đâu.

    - Xin lỗi Onee – chan!

    - Haiz haiz, thôi, em mau vào tắm trước đi. Đến khi trời tối hẳn thì sẽ lạnh lắm. Tắm vào lúc đó sẽ không tốt cho sức khỏe đâu!


    Kazuma nghe lời chịu nhấc cái mông rời khỏi ghế sofa và lù khù tiến thẳng vào nhà tắm bên trong một cách uể oải như ông già. Nhưng rồi khi cậu ấy đánh mắt sang bên trái, nơi có khung cửa kính nối liền ra ngoài ban công và vườn sau của căn nhà, Kazuma mới nhận ra rằng bầu trời… đã ngả về đêm mất rồi. Nó thật sự chỉ là một màu đen thăm thẳm chỉ còn được thắp sáng bởi những vì sao lung linh lấp lánh trên cao kia thôi.

    Nhìn thấy bầu trời đêm, Kazuma lại thoáng nghĩ đến những Chân Tổ sống trên núi. Giờ này là ban đêm, là khoảng thời gian những kẻ ngủ dưới ánh sáng mặt trời sẽ trỗi dậy và làm chủ thế giới… Hà hà, đó chỉ là một cách nói viễn vông mang hàm ý đùa giỡn chút thôi. Vào thời điểm này, chắc lẽ những sinh vật mạnh mẽ ấy đang sống và sinh hoạt giống như loài người chúng ta vào ban ngày. Họ sẽ sống một cách yên bình từ quá khứ cho đến hiện tại và cho tương lai sau này. Họ hoàn toàn không cần cái thứ vaccine diệt trừ mầm bệnh ấy. Phải… họ đâu cần đến cái thứ đó vẫn sống tốt cho đến bây giờ đấy thôi. Không biết họ sẽ cảm thấy thế nào một khi cuộc sống bình dị đó bỗng dưng bị lấy đi mất.


    - Kazuma…

    - Nè Onee – chan, bầu trời ban đêm… rất đẹp đúng không?

    - Uh, bầu trời về đêm phải nói là vô cùng… hả… em vừa mới nói gì đó Kazuma…

    Kazuma đứng tại đây, tại trong căn phòng khách nhưng vẫn có thể chiêm ngưỡng lấy vẻ đẹp tự nhiên tinh túy mà thiên nhiên ban tặng. Từ trước đến nay, cứ vào khoảng thời gian này, Kazuma hay tự nhốt mình trong phòng, hì hục dán mắt vào những công trình nghiên cứu không phù hợp với độ tuổi của cậu ấy. Chính vì thường xuyên đánh mất phút giây đó mà giờ đây, khi trông thấy những vệt sáng còn sót lại trên bầu trời đêm, Kazuma mới thấy rằng nó thật lung linh tuyệt đẹp.

    - Không biết bây giờ, mọi người có đang ngắm sao trời không?

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Liệu đó có phải là một câu nói tự hỏi bản thân không hề có chủ đích trước… hay tất cả đều do định mệnh sắp đặt sẵn. Một sự ngẫu nhiên không ai nghĩ đến… ngẫu nhiên đến mức không chỉ có Kazuma ở trong nhà trông ra ngoài vườn. Cả Kozue đang ngồi ngay trên chiếc giường trong phòng riêng của mình cũng lặng quan sát những ánh sao trên bầu trời đêm. Hay Tora vừa bước ra khỏi siêu thị mini sau khi mua một số lương thực cần thiết để làm bữa tối cũng phải đứng lại và ngước lên bầu trời. Liệu có phải chỉ là trùng hợp hay tất cả đều đã được an bài như vậy? Liệu đó có phải sự trùng hợp hay không khi cả ba người bạn của chúng ta đều có chung một suy nghĩ. Là ý tưởng lớn gặp nhau ư?


    Không biết nữa, nhưng nếu đó là những gì xảy ra tại nơi con người ở thì trên núi cũng có nữa. Hiyama, Hebi và Namehari… bằng một cách nào đó, như một sợi dây liên kết vô hình nào đó mà dường như ai ai cũng đều đi chung một con đường, một lý tưởng, một cách suy nghĩ. Cả ba người đều cùng chiêm ngưỡng lấy món quà từ mẹ thiên nhiên ban tặng, những vệt sáng lấp lánh trên bầu trời đêm giống như những ánh đèn đom đóm cùng tô điểm lên một bức tranh chỉ toàn màu đen trơ trụi. Những Chân Tổ sống trên núi biết bao năm nay, nhưng có lẽ họ chưa từng được trông thấy một đêm nào lung linh như đêm nay. Những vì sao đó… thật tuyệt đẹp.

    Và không chỉ có Hiyama, Hebi, Namehari không thôi, Eri cũng vậy nữa. Tuy chỉ biết ngắm bầu trời đêm trong phòng riêng, nhưng dường như cảm xúc của cô bé như hòa chung với mọi người. Chỉ có điều… đôi mắt ấy không phải dành cho người dùng chúng để ngắm những vì sao. Đôi mắt đó không hoàn toàn đang chiêm ngưỡng những gì mẹ thiên nhiên ban tặng. Mà nó là ánh mặt của sự phiền muộn, của sự trái ngang, của sự thấp thỏm hay chính xác hơn là day dứt hối hận. Eri không biết phải miêu tả cái cảm xúc này thế nào. Chỉ cảm thấy như có một lỗ hổng lớn trong trái tim mình. Một sự hụt hẫng dâng trào khiến mình như không còn muốn tin vào bất cứ điều gì. Một sự gượng gạo cố gắng sống giả với chính bản thân mình… Eri chỉ biết nói như thế về thứ cảm xúc mình đang canh cánh. Một đêm dài để Eri phải suy ngẫm… suy nghĩ về nhiều chuyện, về nhiều vấn đề giữa con người và Chân Tổ.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Những ngày tiếp theo cũng vẫn diễn ra theo đúng như bình thường. Hiyama vẫn phải qua nhà, đánh thức hay cứu Eri khỏi chồng sách đè lên đầu do mải mê nghiên cứu mỗi đêm. Không… dạo gần đây Hiyama không cần làm những điều như vậy. Vì sao ư? Vì cứ mỗi khi Hiyama gõ cửa khoảng chừng hai ba cái, ngay lập tức, Eri đã bước ra khỏi phòng với bộ đồng phục trường chỉnh tề trên cơ thể. Hiyama có liếc sơ vào phòng Eri thì thấy mọi thứ được dọn dẹp một cách ngăn nắp đến kỳ lạ. Kỳ lạ là ở chỗ từ trước đến nay, phòng của Eri có bao giờ gọn gàng đến thế đâu. Không có một cuốn sách nào vương vãi dưới đất. Cũng như không có một mớ giấy thừa giấy vụn nào nằm rải rác trên sàn. Mọi thứ phải nói là quá hoàn hảo. Nhưng cũng chính vì sự hoàn hảo đó mới khiến cho Hiyama cảm thấy làm lạ.

    - Có chuyện gì sao Hiyama – kun?

    - Eri… cậu…

    - Na nỉ?

    Hiyama thật sự rất muốn hỏi chuyện gì đã xảy ra. Dạo gần đây, Hiyama cũng để ý thấy Eri không được bình thường cho lắm. Mọi thứ Eri làm, cũng như cách Eri ứng xử trước mọi người hoàn toàn khác… khác theo góc độ bị miễn cưỡng và hoàn toàn không thích giống như bị ép. Đã có chuyện gì xảy ra… Hiyama rất muốn hỏi. Nhưng không hiểu sao, có một thứ gì đó như ngăn cản Hiyama lại, như muốn khuyên Hiyama rằng không nên đào quá sâu vào chuyện của người khác.

    - Không… không có gì. Chúng ta đi nhanh thôi, Hebi và Namehari đang đợi!

    - Ừ, đi thôi!

    …………………………….

    …………………………….

    Từ dạo đó, cuộc sống mang đúng chất bình yên bình thường diễn ra trong đời sống học sinh bình thường. Nó thật sự là một cuộc sống bình yên khi giáo viên giảng bài trên bảng còn học sinh thì lắng nghe hoặc ngồi làm việc riêng. Phải… nó yên bình tĩnh lặng đến nỗi bây giờ Kazuma và Eri còn chẳng thể ngó mặt nhau nữa là. Từ ngày nghe xong câu chuyện về Đệ Nhất, Eri đã né tránh Kazuma bất kể mọi lúc mọi nơi mà không đưa ra một lời giải thích rõ ràng. Còn Kazuma, cậu ấy dường như cũng dần dần quen với kiểu bị đối xử như thế này bởi rằng trước đây, khi còn học ở It. Harm Sokyuran, cậu ấy cũng đâu có kết thân được với ai khác ngoài Kozue và Tora. Thế nên, dù là ngôi trường mới với nhiều bạn bè mới, Kazuma cũng chẳng quan trọng chuyện có ai để ý đến mình bởi trong tư tưởng cậu ta luôn tồn tại một hướng suy nghĩ rằng “ ai ai cũng ghét mình hết”. Kazuma đã từng rất cố gắng trong việc khiến người khác vui đó chứ… chỉ là để nắm bắt cảm xúc hay phải làm cho ai đó hài lòng… thật quá đỗi khó khăn. Riết rồi chính Kazuma cũng cảm thấy chán nản chán chường nữa đây.

    - Buồn ngủ quá!

    Rầm.

    Ngay khi Kazuma gục đầu xuống bàn thiu thiu tính ngủ thì ngay lập tức, một bàn tay thật mạnh đập thẳng xuống ngay trước mặt Kazuma làm cậu ấy không thể ngủ được.

    - Kazuma, cậu lại thức trắng đêm phải không? Thiệt tình, đã dặn đi dặn lại bao nhiêu lần là phải ngủ cho đủ giấc kia mà!

    Ngước mắt lên nhìn thì nào phải người xa lạ, chỉ là cô bạn thuở nhỏ của mình thôi mà. Bình thường thì Kazuma sẽ phải chùn mình, co ro trước Kozue vì cô bạn dữ quá. Nhưng chỉ riêng ngày hôm nay, Kazuma mệt mỏi đến độ chẳng thèm quan tâm nữa. Có là Kozue cũng mặc, bây giờ những việc mình nên làm là đánh một giấc trước khi giáo viên bước vào lớp thôi.

    - Kozue… tớ hiện đang oải lắm nên làm ơn giữ yên lặng cho tớ ngủ một tí đi nhé!

    - Kazuma, cậu…

    - Thôi nào thôi nào Kozue…

    May mắn thay là còn có Tora bên cạnh. Tora đã khuyên nhủ Kozue bỏ qua cho rồi, vì trông Kazuma dường như chẳng còn hứng thú đâu mà nghe mấy lời của Kozue nữa.

    - Dường như cậu đã phải trải qua một đêm rất khó khăn đúng không Kazuma? Một đêm khó khăn đến nỗi cậu còn chẳng có tâm trí để nghiên cứu nữa. Cứ như thế mà thức suốt đêm để rồi bây giờ thì thiếu ngủ như thế này!

    Quả nhiên, chỉ có Tora là hiểu mình. Kazuma cảm thấy mình thật may mắn khi có được một người anh em như Tora.

    - Ừ, có thể cho là như vậy. Nhiều thứ xảy ra trong khi chính tớ còn chưa biết phải xử lý thế nào. Nhưng quả thật cứ nằm một chỗ mà suy nghĩ ra phương pháp ắt hẳn cũng không phải là cách. Tớ thật sự… chẳng biết phải làm thế nào nữa!

    - Bọn tớ thì không thể hiểu được đã xảy ra chuyện gì. Vì cậu đã nói rằng bây giờ chưa phải lúc nên chúng tớ cũng chỉ biết chờ đợi và chờ đợi. Nhưng đừng quên Kazuma, bên cạnh cậu vẫn còn hai đứa bọn tớ. Nếu có gặp khó khăn gì, đừng ngại nói ra. Có thể chúng tớ không giúp được gì nhiều nhưng mà ba người… vẫn tốt hơn là một nhiều!

    - Tora… tớ hiểu rồi. Cảm ơn nhé… còn bây giờ thì… xin phép cho tớ ngủ một cái!

    - Nè nè khoan đã Kazuma, đang nói chuyện kia mà!

    ……

    Phía bên kia không biết có chuyện gì mà ầm ĩ quá. Chỉ toàn giọng và tiếng đập bàn rầm rầm của Kozue là chủ yếu. Nhưng sự nổi đóa của Kozue cũng bắt nguồn từ việc Kazuma nhắm mắt ngủ không thèm nghe cô ấy nói nữa câu.

    Thật ra, thi thoảng, Eri cũng có đánh mắt sang phía Kazuma. Mặc dù không muốn nói chuyện với cậu ấy nhưng điều đó không có nghĩa là Eri ghét Kazuma. Không… không bao giờ có chuyện Eri ghét Kazuma… chỉ là bây giờ cô bé đang phải đứng giữa hai ngã đường, một bên là thị tộc đồng bào, một bên là con người. Eri không biết phải đi theo hướng nào để không phải hối tiếc về sau. Hơn nữa, vì mình tránh mặt Kazuma, nên cô bé cho rằng ắt hẳn cậu ấy đang buồn lắm đây. Eri không dám đến chỗ cậu ấy vì nợ Kazuma một lời xin lỗi. Nhưng Eri cũng không thể ngó lơ hoàn toàn nên thi thoảng, những khi Kazuma không để ý, Eri lại lén nhìn chàng trai với vẻ thập thò hối lỗi.

    - Eri – chan!

    - He – chan…

    Hebi lặng lẽ ngồi ngay phía trước Eri cũng vì quá lo lắng cho cô bé.

    - Eri – chan, cậu vẫn ổn đó chứ? Dạo gần đây, trông cậu hình như không được khỏe thì phải!

    - Uhm, không đâu, mình vẫn bình thường. He – cha đừng lo. Chỉ là thời gian gần đây, mình còn đang phân vân lưỡng lự tự thẩm vấn một vài điều!

    - Lưỡng lự một vài điều?

    - He – chan… cậu đã từng… yêu một ai đó chưa?

    Một câu hỏi rất đỗi bình thường đối với những cô cậu học sinh ở độ tuổi mới lớn, còn tò mò về vấn đề nam nữ. Nhưng đối với Hebi, câu hỏi ấy giống như một tiếng sét bất thình lình vừa đánh xuyên qua từ tai bên này sang tai bên kia. Tiếng sét đó còn mạnh hơn chuyện Hiyama tay không vật chết gấu mẹ vĩ đại trong ký ức của Hebi gấp nhiều lần. Như một phản xạ rất đỗi tự nhiên khi gặp được điều kiện. Đầu tiên là bao nhiêu máu đều tập trung hết lên đến đầu, khiến cho gương mặt xinh xắn đáng yêu của Hebi phải đỏ ngây ra vì xấu hổ. Sau đó là nhanh chóng đưa thẳng hai tay về phía trước trong khi ánh mắt còn không dám nhìn thẳng Eri nữa là.

    - Chờ… chờ một chút… Yêu… yêu một người ư… điều này thì…

    Hebi luôn bên cạnh Eri và mọi người kể từ khi còn rất nhỏ. Mặc dù không ít lần Hebi được nhiều đứa con trai trong thị tộc tỏ tình nhưng vì còn nhỏ và cũng không hiểu việc “thích” một người là như thế nào nên Hebi đã từ chối hết chàng này đến chàng khác. Về sau, lớn hơn một chút xíu thì mới hiểu tình cảm giữa một người con trai và một người con gái nó khá rắc rối đôi chút. Nhưng đã là con gái thì trước sau gì cũng phải trải qua việc này thôi. Từ đó, ta có thể khẳng định được rằng Hebi chưa từng yêu một ai cả… Khẳng định thì dám khẳng định, nhưng không hiểu vì lý do gì mà ngay lúc đó, Hebi lại liếc đôi mắt đỏ hồng sang Hiyama. Hebi liếc nhìn Hiyama đang ngồi chống cằm tự kỷ một mình như thể muốn nói lên điều gì đó thì phải. Nhưng tại sao lại nhìn Hiyama như vậy?


    - Mình tự hỏi cái cảm giác khi yêu một người nó như thế nào? Mama nói rằng cả cuộc đời Mama luôn hạnh phúc, hài lòng khi được yêu và kết hôn với Papa. Bà hạnh phúc đến nỗi chỉ muốn sống như thế này mãi mà không yêu thêm một ai khác. Mình không có cơ hội được nói chuyện với Papa, nên không biết Papa là người như thế nào. Và điều quan trọng hơn là… mình thật sự không hiểu cái cảm giác hạnh phúc khi Mama yêu Papa nó thật sự ra sao? Phải chăng… trong mắt Mama, tình yêu luôn là một điều gì đó rất đẹp và rất lung linh?

    - Eri – chan…


    Nhắc đến Papa của Eri, thì đây cũng là một câu chuyện dài… tưởng chừng như dài nhưng thực chất lại không. Bố mẹ Eri đến với nhau cũng hơn 500 năm về trước. Họ yêu nhau say đắm và rồi quyết định đi đến hôn nhân với sự đồng ý cho phép hai bên gia đình nội ngoại cũng như được nhận sự chúc phúc từ những Chân Tổ trong thị tộc. Lấy thì lấy nhau, kết hôn thì kết hôn, chỉ có điều Chân Tổ không quan trọng về vấn đề thời gian nên việc lập gia đình hay sinh con đẻ cái không cần phải gấp rút như con người. Chính vì thế, hai người họ lấy nhau, ở với nhau chán chê không thèm có một mụn con. Cho đến 15 năm trở lại đây, họ mới chịu sinh một đứa bé Chân Tổ, và tất nhiên đứa bé ấy chính là Eri. Chuyện ở chỗ 15 năm trước, ngay sau khi sinh Eri, thì Papa bỗng nhiên mất tích. Không ai biết, ngay cả bản thân Mama cũng không biết ông ấy đã và đang đi đâu làm gì. Không ai biết bất cứ thông tin gì về ông ấy nên giờ đây, Eri sống và lớn lên trong vòng tay yêu thương nuôi nấng của mẹ. Eri không có một chút ký ức nào về người bố, nhưng nghe những người trong thị tộc kể lại rằng Papa của Eri thật sự là một người đàn ông phong độ, mạnh mẽ, tốt tính và đôi lúc cũng rất ngốc nghếch khi quá chú tâm vào điều gì đó mình thích. Nếu kể ra thì Eri cũng giống như ông ấy, nên họ thường so sánh hai cha con giống hệt nhau. Đó là tất cả những gì Eri biết về người cha không rõ mặt của mình.


    Chỉ biết rằng Papa và Mama đã từng sống với nhau rất hạnh phúc suốt 500 năm qua. Nhưng Eri thật sự không thể giải thích tình yêu nó là như thế nào. Và liệu có phải tình yêu nào cũng trở nên lung linh, trường tồn theo thời gian giống như mối tình của Mama hay không? Eri đã từng tin rằng điều đó có thể đúng. Nhưng bây giờ cô bé không cho rằng như vậy. Vẫn còn có những mối tình còn đang dang dở, vẫn còn có những khúc đoạn tình yêu phải kết thúc trong đau đớn hay hụt hẫng. Giống như…


    - He – chan, nếu như sau này cậu tìm thấy người mình có thể dành trọn cả con tim để yêu. Nhưng nếu lỡ như người đó… là con người bình thường thì He – chan… sẽ giải quyết thế nào?

    - Yêu một con người… chuyện đó là không thể đâu Eri – chan. Cậu cũng biết rằng mối quan hệ giữa thị tộc chúng ta và con người không được tốt. Nên chắc chắn các vị trưởng lão sẽ không bao giờ đồng ý để người trong tộc đến với người thường!

    - Vì sao? Vì sao lại không thể đến bên nhau? Chỉ vì mối quan hệ giữa hai bên không tốt mà sẵn sàng tước đi hạnh phúc của người khác một cách dễ dàng như vậy ư? Mình thật sự không hiểu… không biết phải xem nó như một trách nhiệm hay chỉ đơn thuần là một sự vô cảm nữa. Yêu một người nhưng không thể đến bên cạnh người ấy… Cảm giác đó… ắt hẳn sẽ phải hụt hẫng và đớn đau lắm!

    - Eri – chan…


    Lúc nào cũng thế, lúc nào cũng tìm đến Hebi để giải bày những nỗi lòng bên trong. Có thể là chuyện trên trường trên lớp người này người kia. Hoặc cũng có thể là sở thích đam mê về nghiên cứu khoa học hay những cuốn sách thú vị mà Eri muốn chia sẻ. Mới gần đây, hai cô gái họ lại có một buổi tâm sự cùng nhau vì chuyện của chàng khờ Hiyama. Nhưng chưa lần nào Hebi lại cảm thấy nặng nề như lần này. Eri bỗng dưng hỏi mình về tình yêu… thậm chí còn đề cập đến chuyện tình yêu giữa con người và Chân Tổ… làm sao chuyện đó có thể xảy ra được. Khi xưa con người đã đẩy Chân Tổ đến bước đường cùng của sự diệt vong. Ngày nay, con người cũng đang xem chúng ta như một dịch bệnh và tạo ra thứ vaccine biến Chân Tổ thành con người bình thường như họ. Chân Tổ cũng không ưa gì con người… Vậy thì làm sao có chuyện một Chân Tổ lại yêu một người thường và ngược lại… Hoàn toàn viễn vông như một giấc mơ sẽ chẳng bao giờ trở thành hiện thực.


    - Kể cả khi mối quan hệ giữa Chân Tổ và con người không có đi chăng nữa, thì được ở bên cạnh nhau cũng không phải là điều rất vô lý sao? Thử tưởng tượng xem Eri – chan. Một Chân Tổ yêu và đến với một con người bình thường. Họ có thể chung sống với nhau, có thể cùng tạo dựng một gia đình, có thể sinh ra những đứa con và cứ thế cứ thế mà vun đắp niềm hạnh phúc ấy từng chút từng chút một. Nhưng sẽ đến được bao lâu? Đến một ngày nào đó, con người sẽ chết đi, còn Chân Tổ thì vẫn tiếp tục sống và tồn tại. Tuổi thọ của con người rất ngắn, không thể so sánh với Chân Tổ chúng ta được. Một tình yêu mà khi một người đã không còn… Cậu nghĩ người kia có cảm thấy hạnh phúc không? Chắc chắn họ sẽ còn đau khổ hơn gấp trăm ngàn lần!


    Nghĩ đi ngẫm lại thì Hebi nói đúng. Về mặt sinh lý thì có thể giống nhau, con người và Chân Tổ vẫn có thể yêu nhau, cùng tạo dựng một gia đình, sinh con đẻ cái duy trì nòi giống. Nhưng điểm khác biệt lớn nhất vẫn là tuổi thọ của hai bên. Trung bình, con người chỉ có thể sống được đến 100 năm. Trong khi tuổi thọ của Chân Tổ có thể là 1000 năm hay còn hơn thế nữa. Sự cách biệt lớn về tuổi thọ như thế thì không bao giờ tránh được chuyện một người ở lại một người ra đi. Nếu yêu để rồi phải chia lìa nhau như vậy, thì ắt phải đau đớn lắm.

    Nếu thật sự đau đớn như vậy, thì tại sao Đệ Nhất Shalutia Vlad lại chấp nhận yêu con người? Phải chăng vì người không nghĩ đến điều đó? Không… Không phải là người không nghĩ đến mà là người chấp nhận trở thành kẻ đau khổ cuối cùng chỉ để muốn được sống bên cạnh người mình yêu thương. Tình yêu… có thể khiến chúng ta vượt qua cả nỗi sợ hãi mà ta nhìn nhận được về sau này ư? Tình yêu… là sự thông minh của những kẻ dại khờ, nhưng đồng thời nó cũng là sự dại khờ của những kẻ thông minh… Quả thật là như thế rồi.


    - Yêu một người nhưng phải bất chấp mọi thứ, kể cả việc đã biết mình sẽ đau khổ về sau này nhưng vẫn yêu điên cuồng như vậy… Thế thì chẳng phải tình yêu là một thứ vô cùng đáng sợ hay sao?

    - Eri – chan…


    Cho đến thời điểm này, Hebi vẫn tự hỏi, vẫn thắc mắc tại sao bỗng dưng Eri lại đề cập đến vấn đề tình yêu rồi còn tỏ ra muộn phiền vì nó. Nếu là Eri của trước đây thì cô ấy chẳng để tâm gì ngoài những nghiên cứu của con người. Điều gì đã khiến Eri thay đổi cách nhìn nhận cũng như suy nghĩ trẻ con của bản thân, để tự biến cô bé trở nên trưởng thành như thế này?

    Hebi tự hỏi nhưng rồi cũng chính Hebi tự tìm ra câu trả lời. Lý do vì sao Eri lại phiền lòng vì chữ “tình”… lý do vì sao Eri lại đề cập đến chuyện tình yêu giữa Chân Tổ và con người… Hebi nhẹ nhàng liếc mắt sang chàng Einstein trẻ Kazuma Kusanagi. Cậu ấy vẫn còn đang ngủ một cách ngon lành trên bàn không biết trời trăng mây gió gì sất. Phải nhỉ… vì Eru rất thích Kazuma… theo cách nhìn nhận chưa bao giờ sai của Hebi thì Eri có tình cảm đặc biệt với Kazuma Kusanagi. Đầu tiên, là một cái nhìn hơi khó chịu khi Hebi tự hỏi “ Cái gã đó có gì tốt đẹp mà Eri lại say mê miệt như vậy? Chỉ là một gã dở hơi thích nói gì thì nói, thích làm gì thì làm mà chẳng cần quan tâm lời nói của mình có tác động đến người khác ra sao”. Rồi sau đó thì lại một chút muộn phiền vì nếu sự việc này bị lộ, chắc chắn một cuộc chiến khác giữa Kazuma và Hiyama sẽ lại nổ ra… À không, có lẽ… Hiyama cũng phần nào cảm nhận được điều gì đó… cảm nhận được chút ít về cảm xúc của Eri đối với Kazuma. Chỉ là bây giờ, Hiyama không có bất kỳ động thái nào hay chính xác hơn, cậu ấy đang vờ như không biết gì hết… Không biết Hiyama đang nghĩ gì lúc này nữa.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Tiết học thứ hai, thứ ba, thứ tư vẫn tiếp diễn một cách bình yên trong khi Eri còn đang phân vân lưỡng lự hoài nghi nhiều điều. Kazuma thì cứ ngủ suốt từ lúc bắt đầu tiết học đầu tiên đến giờ mà chẳng ai dám đến đánh thức. Ngay cả Kozue cũng phải chịu thua còn các giáo viên chuyển tiết cũng không dám hó hé làm phiền. Cứ như thế, thi thoảng Eri vẫn hay liếc nhìn sang Kazuma dẫu cho cậu ấy chẳng hề có phản ứng… cô bé cứ liếc mắt như vậy và trong lòng tự hỏi, không biết cảm giác của ngài Đệ Nhất như thế nào sau khi biết người mình đem lòng yêu đã phản bội lại mình. Chắc hẳn cảm giác đó đau đớn lắm… Đau đớn và thất vọng, những cảm xúc tiêu cực đó… thật đáng sợ.


    Đến khi tiếng chuông trường vang lên cũng thế. Giống như ngày hôm qua và hôm kia, Kazuma cứ ngủ suốt cả một ngày từ sáng sớm đến tận chiều, bỏ qua bữa ăn trưa và quên mất luôn cả giờ tan trường, Kozue đã phải đánh thức rồi kéo lết cậu ta về nhà. Như vậy là Eri đã bõ lỡ một ngày để được nói chuyện với cậu ấy. Eri bắt đầu cảm thấy hối hận vì không nói với cậu ấy một câu nào. Nhưng sau đó lại nghĩ rằng khi đã đối mặt rồi thì biết nói gì đây. Càng nghĩ lại càng cảm thấy phiền não.

    - Eri – chan, chúng ta về thôi!

    - À ừ…
     
  19. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 18


    _ Hô ra, xem đây cái tên Kazuma đáng ghét!

    Không biết đã xảy ra chuyện gì mà ngay sau khi vừa về đến nhà, Kozue đã kéo lết Kazuma lệt xệt phía sau, đi ngang qua phòng khách nơi Ayame đang chuẩn bị bữa tối mà chẳng thèm chào chị ấy nửa câu trong khi chính Ayame đã cất tiếng chào đầu tiên. Kozue biết giờ này chắc chắn Ayame đã chuẩn bị sẵn bồn tắm nước nóng để chờ đợi cậu em trai đáng yêu về có nước để tắm ngay nhằm xua tan đi những căng thẳng mệt mỏi của một ngày. Nếu chị ấy có ý cưng chiều cậu em trai như thế thì Kozue cũng muốn giúp… giúp bằng cách lôi cổ Kazuma vào tận phòng tắm có khói bốc lên nghi ngút, rồi sau đó dùng toàn bộ sức lực nhấc bổng Kazuma như một nàng công chúa… không, như một gói hàng khuân vác và phi thẳng vào bồn nước nóng cái ùm.

    _ Thế nào hả? Giờ thì chịu tỉnh ngủ chưa? Đi học gì mà ngủ suốt một ngày. Ngâm mình trong đó đi để mà tỉnh táo chút đi nhé. Baka Kazuma!

    Giờ đây, Kazuma đang từ từ trồi lên khỏi mặt nước ngay khi đồng phục học sinh còn chưa được thay ra. Nhưng nếu chiếu theo cái vẻ mặt qua khả năng đọc tâm trạng của Kozue thì dường như trông cậu ấy đang rất phè phỡn tận hưởng. Tại sao ư? Vì cậu ta tự động ngâm nửa mặt mình xuống làn nước nóng với ánh mắt ngang phè ra. Mục đích của Kozue là cho Kazuma “rửa mặt” cho tỉnh, nhưng không ngờ nó lại tạo ra phản ứng ngược ngoài mong muốn. Cứ nghĩ nước nóng sẽ giúp cậu ấy tỉnh ngủ nhưng thực chất càng khiến cho Kazuma rơi vào giấc ngủ nhanh hơn. Chính vì thế nên Kozue mới ngùn ngùn sát khí nổi giận ấy chứ.


    _ Có chuyện gì vậy Kozue – chan? Sao tự dưng em lại ném Kazuma – kun vào bồn tắm như thế?

    Đứng bên ngoài Ayame không khỏi lo lắng. Nhưng bản thân Ayame cũng không biết chuyện gì đã xảy ra dẫn đến cơn giận của Kozue như muốn bung lụa như núi lửa phun trào. Chắc chắn phải có nguyên nhân… chắc chắn Kazuma đã làm gì khiến Kozue phật ý đây mà.

    _ Không có gì nghiêm trọng đâu Ayame nee – san!

    _ Tora – kun!

    Tora cũng từ từ đến gần khung cửa nhà tắm. Nhìn điệu cười thường ngày của Tora chứng tỏ mọi việc không hề nghiêm trọng như lời cậu ta vừa nói.

    _ Trên lớp, Kazuma không thể tập trung vào bài học mà chỉ toàn gục đầu xuống bàn ngủ gật thôi. Cậu ấy ngủ li bì suốt từ tiết một buổi sáng, dậy ăn trưa được một chút rồi lại lăn ra ngủ đến hết buổi chiều, thậm chí đến khi tan trường cậu ấy cũng không hề hay biết. Kozue chịu không nổi nên mới làm cách này để Kazuma tỉnh ngủ ấy mà. Nhưng xem chừng nó lại phản tác dụng thì phải!

    _ Kazuma – kun ngủ hết cả ngày học ư?

    _ Vâng, Ayame nee – san, chị là người ở cạnh Kazuma nhiều nhất. Dạo gần đây, Kazuma có hay thức khuya rồi dán mắt vào mấy cái cuộc nghiên cứu nào đó không?

    _ Hm… Kazuma – kun vẫn bình thường mà. Ngày nào mà nó chẳng thức trắng cả đêm để mò mẫm mấy cái phương trình học thuyết này nọ. Nhưng cũng đâu đến nỗi lăn ra ngủ trên lớp như vậy. Mà từ hôm qua trở lại đây, Kazuma – kun cũng không còn dán mắt vào nghiên cứu nữa, nó hay ở dưới phòng khách với chị ngồi xem ti vi đấy chứ!

    _ Không còn nghiên cứu nữa, thì cũng không cần phải thức khuya. Em cũng không nghĩ rằng Kazuma dở hơi đến mức ngồi xem ti vi cả đêm đâu nhỉ. Vậy thì cậu ấy đã làm gì mà thiếu ngủ trầm trọng như thế?

    Ayame và Tora thì đang tự hỏi nguyên nhân vì sao Kazuma lại trở nên lười hơn so với bình thường. Nếu tính ra trong ba người thì chỉ có Kazuma là cực kỳ siêng năng, linh động trong những thứ liên quan đến học hành nghiên cứu. Những ngày đầu tiên cất chân vào lớp, dù bài học có chán đến bao nhiêu, có nằm dưới mức thấp nhất so với trình độ hiện tại của bản thân đến bao nhiêu, Kazuma vẫn ngồi chăm chú lắng nghe… Hoặc là ngồi đó, tự lấy những bài toán cao cấp ra ngồi giải chơi, hay tiếp tục những thuật toán nghiên cứu còn đang dang dở. Mặc dù là làm chuyện riêng trong lớp nhưng chí ít còn có cái để cậu ta tập trung. Đằng này, nguyên cả một ngày hôm nay, Kazuma hầu như chẳng làm gì cả? Không lắng nghe bài giảng, cũng không thèm đụng tay vào một con số. Tất cả những gì cậu ấy làm chỉ đơn thuần là gục đầu xuống bàn ngủ và ngủ. Lại thêm những gì Ayame tường thuật vào mấy ngày gần đây. Kazuma đang có dấu hiệu của sự lười biếng, lười nhắc… Kozue đã nghĩ như vậy. Nhưng bên cạnh đó còn xuất hiện thêm một vấn đề khác nữa… một vấn đề tuy nhỏ thôi nhưng Kozue lại thấy nó phiền vô cùng.

    _ Ayame nee – san. Mấy ngày gần đây, chị có thay đổi khẩu phần ăn của Kazuma không?

    _ Khẩu phần ăn của Kazuma – kun ấy hả? Chị đâu có đổi. Từ trước đến nay chị luôn làm theo hướng dẫn của em để lại về cách phân loại đồ ăn chỉ dành riêng cho Kazuma – kun. Hôm qua hay hôm kia vẫn thế, khẩu phần ăn của Kazuma – kun hoàn toàn bình thường không có vấn đề gì!

    _ Thế thì tại sao trông cậu ta lúc nào cũng như đang bị bỏ đói ấy. Trong đầu bây giờ ngoài trừ việc ngủ ngày làm biếng ra thì chỉ toàn nghĩ đến ăn và ăn thôi. Từ khi nào mà Kazuma lại trở thành con sâu chỉ biết ăn và ngủ vậy ạ?

    Điều này thì Ayame mới nghe lần đầu tiên đó. Kazuma thật sự đã trở thành một con sâu lười không thiết làm gì và chỉ biết ngủ lẫn ăn như heo thôi ư? Nhưng mới hôm qua trông thằng bé vẫn còn bình thường mặc dù không còn tự giam phòng trong mình như những lần trước. Từ khi nào nhỉ? Ayame tự hỏi từ khi nào thằng bé nó lại như vậy… À phải rồi, từ khi hiệu trưởng It. Harm Sokyuran Tsubame Minamiya ghé nhà chơi rồi bàn chuyện gì đó với Kazuma, chắc là chuyện trên trường rồi thằng nhóc bắt đầu có những biểu hiện như Kozue phàn nàn.

    _ Kazuma – kun, lẽ nào là do ngày hôm đó…

    Nhìn cái bản mặt thiu thiu ngủ dù nước ngập đến nửa mặt. Không hiểu sao Ayame lại dừng đột ngột như kiểu tốt hơn hết mình không nên đặt câu hỏi khi có Tora và Kozue đang ở ngay đây. Theo kiểu của Kazuma, nếu thật sự có xảy ra chuyện gì thì người đầu tiên nó kể trước sẽ là Kozue và Tora vì ba đứa luôn chơi thân với nhau. Nhưng với tình trạng hiện tại, trông Kozue và Tora như không biết chuyện gì, ắt hẳn đây phải là một vấn đề nghiêm trọng đến nỗi Kazuma không muốn tiết lộ, chỉ dám giữ bí mật cho bản thân. Hoặc cũng có thể đây là mệnh lệnh từ hiệu trưởng, tuyệt đối không được nói chuyện này với bất kỳ ai, kể cả người thân trong gia đình hay những người bạn thân đáng tin cậy nhất. Nếu quả thật Kazuma đang bị rơi vào thế bị động như vậy thì đúng là tốt hơn hết, mình không nên tò mò đòi hỏi cho ra lẽ.


    Ngâm mình trong nước nóng được một chút thì bỗng dưng Kazuma dần dần mở mắt. Chắc là bắt đầu cảm thấy nóng nực khi bị ném xuống bồn tắm trong khi còn chưa chịu bỏ bộ đồng phục trường ra đây mà. Cậu ấy lù lù trồi lên như loài quái vật Kappa trong mấy câu chuyện kinh dị Nhật Bản.

    _ Onee – chan, tối nay có món gì vậy ạ?

    _ Eh… thịt xông khói và cơm cuộn trứng!

    Vừa nghe thấy đồ ăn, ngay lập tức đôi mắt Kazuma rực sáng như thể vừa mới rút được lá thăm ghi hai chữ to tướng “ trúng số” ấy.

    _ Cơm cuộn trứng… Banzai…

    Cậu ấy thực hiện thế tung hô Banzai. Vì tư thế đó là phải vung cả hai tay lên cao tạo thành hình chữ V, nên vô tình nó đã tạo nên một lực đẩy khiến cho nước trong bồn trào hết xuống sàn nhà tắm. Nhưng nếu chỉ trào ra thì không nói làm gì vì trước sau nước cũng sẽ trút đi theo đường lỗ thoát nối với hệ thống nước thải được lắp đặt bên dưới ngôi nhà. Đằng này, không hiểu cậu ấy làm cái kiểu gì mà nước dội thẳng vào người Kozue vì cô ấy là người đứng gần Kazuma nhất.

    Nhìn lại cho thật kỹ thì Kazuma mới nhận ra rằng mình vừa làm một chuyện tương đương với việc dùng gậy thọc vào mặt cảnh sát giao thông rồi. Cả cơ thể Kozue ướt nhẵn như chuột lột. Có lẽ vì nước nóng nên mồ hôi bắt đầu chảy dài trên gương mặt cô ấy. Tóc tai cũng rũ thẳng xuống nhỏ từng giọt nước trông như ma nữ tóc dài. Và vì bộ trang phục trường ướt đẫm nên nếu để ý một chút ta sẽ thấy được những thứ ẩn bên trong bộ đồng phục. Nhưng cứ yên chí vì đứng trong phòng tắm nghi ngút khói thế này thì chẳng thể thấy được gì đâu. Thứ duy nhất mà không chỉ Kazuma, ngay cả Tora và Ayame đều biết rõ chính là Kozue bắt đầu run run, hai tay cứ nắm chặt vào nhau, mặt mày hơi cau có đến tức điên lên. Sắp rồi… ngọn núi lửa mang tên Kozue chuẩn bị phun trào đợt hai rồi.

    _ Kozue – chan…

    _ Bình tĩnh nào Kozue. Hiện tại bây giờ Kazuma – kun đang rất mệt mỏi nên rơi vào trạng thái nửa điên nửa khùng. Cậu cũng biết rõ điều đó mà đúng không? Thế nên cứ hạ hỏa đi… hạ hỏa đi!

    Đáng lý ra Kozue sẽ nghe theo lời Ayame và Tora rằng sẽ bỏ qua chuyện này bởi vì Kazuma có một cái tình trạng rất buồn cười mà hầu như chưa từng thấy ở bất kỳ ai. Cứ mỗi khi rơi vào trạng thái mệt mỏi hay căng thẳng, thì Kazuma sẽ trở nên ngu ngốc rồi thì làm ba cái trò mèo vờn chẳng giống ai. Nó giống như kiểu nhân cách thứ hai bên trong Kazuma xuất hiện vậy, một nhân cách tinh nghịch, liều lĩnh giống như một kẻ say toàn làm những chuyện trong vô thức. Là bạn thân với nhau từ nhỏ, Kozue hiểu rõ Kazuma và cũng biết đến tình trạng đó. Lẽ ra Kozue đã châm chước cho qua nếu như tên ngốc kia không phán cho một câu.

    _ Kozue… nhìn cậu giống như Iso onna vậy!

    Iso onna là loài Youkai xuất hiện trong những giai thoại kinh dị của Nhật Bản mang hình dáng một người phụ nữ gầy tong gầy teo, da xanh nhợt như thiếu máu, tóc rũ xuống trong khi cơ thể ướt đẫm vì nước. Ý của Kazuma muốn so sánh Kozue chẳng khác gì ma quỷ. Chính vì thế mà cơn giận dữ trong Kozue mới bùng lên như quả bom nguyên tử vừa bị kích nổ.

    _ Ayame nee – san… đáng lý ra em đã có thể cho qua. Nhưng em xin lỗi. Em thật sự chịu không nổi cái tên đầu đất này rồi. Cậu chết với tớ, Kazuma no Baka!

    Ùm, và rồi, một cuộc chiến nho nhỏ xảy trong căn phòng tắm nhà Kusanagi với phần thắng áp đảo thuộc về Kozue.

    Ayame và Tora… không dám chen ngang vào. Vì họ biết nếu mình bước ra can thiệp thì sẽ trở thành nạn nhân giống như Kazuma. Thật tình, họ cũng sợ Kozue. Bị Kozue đánh trúng không có nhẹ nhàng đâu. Cứ thấy cái cảnh một mình Kozue hạ đo ván Hiyama là hiểu.

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Đó là chuyện về Kazuma cùng những người thân xung quanh cậu ấy. Thôi thì cứ để Kozue xử lý Kazuma cho đến khi nào Kozue cảm thấy hài lòng thì thôi. Còn bây giờ thì quay sang những sinh vật không phải con người bình thường chút nào. Ý là những người bạn Chân Tổ sống trên đỉnh núi Himako ấy mà. Không chỉ có Kazuma gặp vấn đề, mà ở trên núi vẫn còn một người nữa đang hao tâm tổn trí đến nhiều vấn đề lắm. Nói cho một cách cụ thể hơn thì cô bé có mái tóc hồng tên họ đầy đủ Eri Hoshiyama… Eri – chan đã về đến nhà sau khi tan trường từ lâu rồi. Nhưng mặc dù đã về nhà khoảng tầm giờ chiều và bây giờ đã là 8h tối, nhưng những gì Eri làm ngay sau khi đặt chân vào nhà chỉ là tiến thẳng lên phòng, đóng chốt cửa lại để không một ai có thể bước vào làm phiền. Eri nằm vật lên chiếc giường khi không bật nổi một bóng đèn điện cho nó sáng. Cô bé chỉ nằm đó, đặt một tay lên che đi đôi mắt và không thay bộ đồng phục trường cho thoải mái. Eri cứ nằm yên như vậy suốt từ chiều cho đến tối. Thậm chí Makoto – san có lên gọi cô bé xuống dùng bữa tối mấy lần như Eri chỉ nói rằng mình không đói nên sẽ bỏ qua bữa tối hôm nay. Makoto – san không hiểu chuyện gì đã xảy ra nhưng cũng không thể tìm cách cố bắt ép Eri ra ngoài để hỏi chuyện. Thế nên, Makoto – san đành âm thầm tui hủi xuống nhà và sẽ để lại một chút thức ăn phòng hờ Eri có đói thì còn có cái nuôi bao tử.


    Nhưng chắc lẽ Eri sẽ không ăn đâu. Nói đúng hơn thì cô bé không còn tâm trạng nào mà nuốt nổi một hột cơm. Eri nằm dài trên giường, đôi lúc quay sang trái, rồi quay sang phải, ôm lấy chiếc gối dài hình con gấu được hàng xóm cho. Sau đó thì lại ngồi dậy, nhìn lên tường, nơi Eri dán rất nhiều phương trình nghiên cứu, toán học, số học, những định lý, học thuyết của những doanh nhân nổi tiếng trong thế giới con người. Eri đã rất ngưỡng mộ những thành tựu con người mang đến cho nhân loại ngày hôm nay. Nhưng bây giờ, sự ngưỡng mộ ấy như đang chuyển dần thành sự sợ hãi, hoài nghi vì thiết nghĩ, con người đúng thật là những sinh vật tạo nên những điều phi thường. Và chính những điều phi thường ấy mới là nỗi lo lắng bàng hoàng đối với thị tộc Chân Tổ. Trước đây Eri chưa từng nghĩ cao xa đến mức ấy. Kể từ khi nghe xong mối nhân duyên giữa Đệ Nhất Chân Tổ Shalutia Vlad và một nhà khoa học người thường… Eri bắt đầu cảm thấy lo sợ loài người.

    Eri thoáng nghĩ đến Hiyama. Trong nhóm, Hiyama là người kịch liệt phản đối chuyện cả nhóm học chung với con người. Hiyama cũng không ngần ngại tuyên bố ghét cay ghét đắng con người. Cậu ấy sẵn sàng từ bỏ đi phần lương thiện trong mình, nhe răng nanh tấn công bất cứ ai khiến cậu ấy tức giận. Trước giờ, Eri cứ nghĩ vì được dạy từ nhỏ, cái suy nghĩ con người là loài sinh vật vô cùng xấu xa tệ hại đã ghim hoàn toàn vào lối tư tưởng của Hiyama. Nên giờ đây cậu ấy không thể kết thân được với bất kỳ ai là con người. Lúc trước cứ nghĩ Hiyama là người sai khi không chịu thay đổi suy nghĩ nhưng giờ nếu chịu ngồi suy ngẫm lại, nếu chịu đặt vị trí của mình vào Hiyama, nếu chịu hiểu cho cảm giác của Hiyama lúc ấy, thì chắc lẽ Eri cũng sẽ rất lo sợ, lúc nào cũng phải đề phòng và tránh xa với con người vì không thể nào đoán trước được con người đang suy tính đến điều khủng khiếp gì.


    _ Ngài Đệ Nhất đã từng đem lòng yêu một con người. Nhưng rồi những gì ngài nhận được lại là sự phản bội, đau thương, nước mắt và hối hận suốt mấy trăm năm. Con người… có thể làm điều đáng sợ như thế sao? Biến Chân Tổ thành người thường… Tại sao… tại sao một chuyện kinh khủng như thế lại có thể xảy ra? Tại sao… Mình… thật sự không thể chịu đựng được nữa rồi. Mình không biết phải tin vào điều gì nữa… Hiyama – kun…

    Chính Eri cũng không hiểu lý do vì sao mình lại cất tiếng gọi tên Hiyama. Phải chăng vì lúc nào Eri cũng theo sau và nhận sự che chở bảo vệ của Hiyama nên giờ đây khi một mình đứng trước sự phân vân hoài nghi đầy khó chịu, Eri đã cất tiếng gọi tên cậu ấy như một phản xạ vô thức.

    Dù là vì lý do gì đi nữa, Eri nhận ra rằng mình không thể gọi tên cậu ấy… Nói đúng hơn thì mình có quyền được gọi tên cậu ấy. Vì sao ư? Vì Eri đã không để ý gì đến cảm xúc của Hiyama… Đúng rồi, những lúc Hiyama phải trở thành kẻ xấu đối đầu với Kazuma, đánh nhau một trận sống còn với Kozue, phải làm tấm bình phong hứng chịu biết bao lời dèm pha, xúc phạm, chỉ trích từ nhiều người khác… Eri đã không bên cạnh cậu ấy. Vì Eri không hiểu cho cảm giác của Hiyama nên cô không biết rằng Hiyama vẫn đang cố gắng hết sức để bảo vệ cả nhóm, bảo vệ thị tộc Chân Tổ. Eri cảm thấy có lỗi với Hiyama vô cùng. Eri chỉ muốn đi tìm Hiyama để nói lời xin lỗi nhưng… chỉ đơn thuần là một lời xin lỗi thì liệu có đủ để tha thứ cho những gì Eri đã làm hay không?

    Và rồi, Eri đã bật dậy khỏi chiếc giường của mình, ra khỏi phòng, xuống nhà, làm lơ trước câu hỏi “ con đi đâu đấy?” của Makoto – san tiến thẳng ra bên ngoài cánh cửa, nơi có những Chân Tổ khác trong thị tộc đang bắt đầu một ngày mới của mình.

    ………………………….

    ………………………….

    _ Ojii – san, các vị trưởng lão, con, Eri Hoshimiya có chuyện xin được diện kiến!

    Eri rời nhà chạy một hơi đến Đại Điện Thần, nơi các vị trưởng lão tối cao của thị tộc Chân Tổ tọa thiền hay ngồi nhẩm những chính sách để phát triển thị tộc. Ngoài việc bàn kế sách, các ngài còn nhận nhiệm vù ngồi ở Đại Điện Thần, hờ có người nào đến muốn thưa chuyện thì sẽ tiếp cũng như giải quyết vấn đề của người ấy. Bây giờ cũng vậy, cũng không ngoại lệ khi người muốn thưa chuyện chính là Eri, cháu gái của một trong năm vị trưởng lão ngồi đây.

    _ Eri đấy à. Có chuyện gì mà lại đến đây? Hơn nữa, tan trường từ lâu rồi nhưng sao con chưa chịu thay bộ trang phục đó ra? Chẳng lẽ Eri yêu thích ngôi trường đó đến mức không muốn thay bộ đồng phục ấy ư?

    Đó chỉ là một câu nói đùa thôi. Ông ngoại đùa với cháu gái thì có gì đâu mà lạ. Nhưng hiện giờ, cảm xúc trong Eri cứ như viên phân tử dao động liên tục không chịu đứng yên. Nó cứ khiến Eri phải hoang mang, lo ngại nên cô bé chẳng còn tâm trí đâu mà hưởng ứng theo lời nói đùa ấy. Nếu là Eri của bình thường thì chắc chắn cô bé sẽ có phản ứng khác.

    Biết mình không thể đùa được nữa. Cả năm vị trưởng lão… khi cả năm vị đều để ý thấy ánh mắt vô hồn của Eri, cũng như cái phong thái đơ lạnh như tượng đá của cô bé. Họ thừa kinh nghiệm để hiểu rằng Eri gặp phải vấn đề nghiêm trọng gì đó.

    _ Có chuyện gì vậy Eri? Chuyện gì mà con lại muốn diện kiến chúng ta?

    _ Ojii – san, các vị trưởng lão, con có một thỉnh cầu nho nhỏ, con mong các ngài đáp ứng nguyện vọng ích kỷ này của con. Nếu không… con không biết phải làm gì tiếp theo nữa!

    ………………………

    ………………………

    _ < Sau đây là tin tức về giá xăng và những loại mặt hàng khác trong ngày. Theo như chính sách mới… >

    Quay sang nhà của Hiyama một chút để thay đổi không khí chứ nhỉ. Hoàn cảnh gia đình của Hiyama có đôi nét giống như gia đình của Eri. Ngay khi còn rất nhỏ, Hiyama đã sống và lớn lên trong sự nuôi dạy của bố. Cậu ấy không sống chung với mẹ…vì sao ư? Vì thật ra… mẹ của Hiyama đã qua đời cách đây từ rất lâu rồi. Chắc mọi người sẽ thấy hơi thắc mắc rằng tại sao một Chân Tổ có thể sống hơn 1000 năm, có sức mạnh thể lực cũng như trí tuệ vượt xa con người lại chết. Sao lại không chết, dù cho có là Chân Tổ hay con người, một khi đã là sinh vật có sự sống thì cũng sẽ có lúc chết. Có thể không chết vì bệnh tật thì cũng sẽ chết vì một nguyên nhân khác. Đó là một câu chuyện cực kỳ đau lòng mà không một ai trong thị tộc muốn nhắc đến nữa. Mẹ của Hiyama, là một Chân Tổ hiền lành, tốt tính, dịu dàng, thùy mị mà ai ai cũng yêu mến. Bà rất yêu thích động vật nên hầu như ngày nào bà cũng rời khỏi làng, đi loanh quanh luẩn quẩn trong khu vực rừng núi Himako để hái những chiếc lá có công dụng làm thuốc hay được dùng để nấu ăn, và bà cũng thường nhân cơ hội ấy để chơi đùa, chăm sóc những con vật trong rừng như nai, thỏ, sóc v..v..

    Nhưng rồi cho đến một ngày, một đám thợ săn bao gồm ba đến bốn người đã xâm nhập vào khu vực của thị tộc Chân Tổ trái phép chỉ vì muốn săn bắn những con vật quý hiếm. Đám người ấy đã gương súng bắn một con nai để lấy sừng, nhưng do phát hiện ra có nguy hiểm trước, con nai ấy đã kịp thời bỏ chạy mất, thoát khỏi cái chết trong đường tơ kẽ tóc. Nhưng đổi lại, viên đạn đó đã lạc mục tiêu và bắn trúng ngay tim của bà cách đó một đoạn khá xa. Ngay sau khi phát hiện ra mình đã vô tình giết chết một Chân Tổ, đám thợ săn hoảng loạn, sợ hãi và thi nhau bỏ trốn. Nhưng chạy chưa được nửa đường thì chúng đã bị người trong thị tộc bao vây và bắt hết một lượt, giao chúng đến thẳng đồn công an dưới thị trấn loài người. Còn mẹ của Hiyama đã được chuyển vào Đại Điện Thần để các vị trưởng lưỡng cứu. Nhưng tiếc thay, viên đạn ghim vào tim bà lại được làm từ bạc nguyên chất. Mà như những gì chúng ta đã được biết, một trong những vũ khí đáng sợ nhất có thể giết được Chân Tổ chính là bạc tinh luyện nguyên chất 100%. Thế nên, mẹ của Hiyama… bà ấy đã qua đời trong ngày hôm ấy. Còn về bọn thợ săn, vì chúng đã sử dụng đạn làm bằng bạc nên đã phải nhận thêm cáo trạng: “ Có dụng ý muốn sát hại Chân Tổ”… Kể từ đó, mối quan hệ giữa Chân Tổ và con người đã xấu nay càng trở nên xấu hơn. Hiyama cũng bắt đầu thù hận con người vì chúng đã giết mẹ mình chỉ vì cái gọi là lòng tham đi đôi cùng sự xấu xa đáng nguyền rủa. Hiyama ghét cay ghét đắng con người… vì chúng đã cướp đi người mẹ mà mình cực kỳ yêu thương… Giờ thì chúng ta đã hiểu lý do vì sao cậu ấy ghét con người đến tận xương tủy rồi.


    Căn nhà thiếu vắng đi hình bóng người mẹ. Những gì còn lưu luyến lại về người đã khuất có lẽ chỉ là bức ảnh đặt trên bệ thờ ngay trong phòng khách nhà thôi. Vẫn còn lại một số vật dụng cá nhân của bà như bàn chải, đôi chén bác, và một vài bộ quần áo. Đã nhiều lần bố của Hiyama có ngã ý muốn vứt chúng đi, nhưng Hiyama cứ nằng nặc đòi giữ lại. Chỉ vì chuyện này mà không ngày nào hai bố con không cãi nhau, để rồi mối quan hệ giữa hai người cũng không thể tốt hơn là bao.

    Mà dù có ghét nhau thế nào, thì Hiyama chỉ còn lại mình bố, cũng như ông bố chỉ còn mỗi Hiyama là người thân ruột thịt. Ghét nhau nhưng cũng rất quan tâm đến nhau. Nếu không thì đã chẳng xảy ra cái chuyện bố ngồi ngoài phòng khách xem ti vi thời sự, còn Hiyama thì lúi húi trong bếp làm bữa tối.


    _ Cơm tối xong chưa Hiyama? Tao đói muốn rụng người rồi đây này!

    _ Im đi lão già. Nếu đói bụng thì chịu khó ngồi yên xem ti vi và bớt nói lại thì sẽ đỡ đói hơn đấy. Đừng có mà lèm bèm càm ràm vì người đang phải nai lưng ra nấu là thằng này đây này!

    _ Biết thế này thì tao đã ra ngoài làm vài chén với mấy gã kia cho xong!

    _ Tch… đây xong rồi đấy, lo mà ăn đi!

    Vừa tức thì, Hiyama cũng vừa nấu xong. Cậu ấy đã làm một bữa đạm bạc bao gồm thịt muối, rau xào và canh miso ăn chung với nồi cơm ú ụ đã được Hiyama cắm sẵn từ lúc đi học về. Cậu ấy mang phần thức ăn đặt lên bàn ngoài phòng khách cái kịch, đồng thời cũng đặt chén đũa trước mặt ông bố. Bữa tối đến rồi.

    Với tính cách gia trưởng thì ông ta sẽ không tự thân bới cơm đâu. Thế nên cũng chính Hiyama là người xới cơm từ trong nồi ra chén cho ông ta. Cậu ấy phục vụ bữa tối từ khâu nấu nướng cho đến khâu dọn ra bàn, lo từ A đến Z như vậy đấy. Nhưng dù có thế nào đi nữa, Hiyama cũng không quên bới một chén cơm và nhẹ nhàng đặt xuống bệ thờ mẹ. Cậu ấy chắp hai tay vào nhau, cầu nguyện chúc mẹ dùng cơm ngon miệng rồi mới quay về chỗ ngồi, tự lấy cơm cho mình.

    _ Itadakimasu!

    Trong mắt ông bố, Hiyama đã trưởng thành rất nhiều. Ông còn nhớ lúc nó còn là một đứa trẻ, nó đã khóc rất nhiều, khóc từng đêm, khóc những khi không ai để ý sau khi mẹ qua đời. Nhưng bây giờ, nó đã trưởng thành, mạnh mẽ đến nỗi không còn ai có thể nhớ nổi lần cuối thằng bé khóc là khi nào. Tuy còn nhỏ, nhưng Hiyama không thua gì một người lớn. Tự thân tự lo quán xuyến hết mọi thứ một cách rành mạch, tháo vát tất tật việc nhà. Hiyama không còn là một đứa trẻ hay khóc vì thiếu đi tình yêu thương của mẹ nữa… Nhưng sao ông lại thấy sự trưởng thành đó… thật lạnh lẽo cô đơn.


    _ Oi, nhìn gì đó lão già? Trông tởm quá đấy!

    Phải rồi, từ ngày mẹ nó mất, mối quan hệ giữa hai bố con cũng không còn thân thiết như xưa. Nó nói năng cộc lốc, chẳng kiêng nể ai, cả bố mình hay là những vị trưởng lão tối cao. Cái bản tính ngang ngược đó cũng chỉ để thúc ép bản thân phải trở nên mạnh mẽ. Vậy là… nó đã mạnh mẽ theo cái cách ấy. Nó đã chọn cái con đường trưởng thành đó… Cũng chẳng thể trách Hiyama được.

    Có lẽ trong cái làng này, không một đứa trẻ nào bất hạnh như Hiyama. Nó đã phải chứng kiến cái chết của mẹ mình, trong khi bố nó lại không thể làm được gì cho đứa con. Ông tự nhủ mình đã thất bại trong việc làm bố khi không thể an ủi cũng như lấp đi khoảng trống cô đơn trong tim con trai. Ông đã không thể ở nhà, bên cạnh và săn sóc cho đứa con thay cho người mẹ. Thế nên lúc nào Hiyama cũng cô đơn. Sống và lớn lên cũng cô đơn. Ông thầm nghĩ giá như có một người nào đó chịu quan tâm đến Hiyama, cùng chia sẻ những cảm xúc với Hiyama thì tốt biết mấy. Bỗng dưng, ông nói.

    _ Hiyama!

    _ Gì?

    _ Nếu như mày muốn lấy vợ, thì tao sẽ không cản đâu!

    Phụt… như một phản xạ vô thức, Hiyama phun cả chén canh miso mình đang húp trên miệng như bình xịt hoa. Câu nói của ông bố quả thật là một cú đánh gây shock khiến cho Hiyama không khỏi ho sụ sụ vì sặc nước.

    _ Này… vừa mới nói cái gì đấy? Có ngon thì lão nói lại nghe xem nào!

    _ Tao nói là nếu mày muốn lấy vợ thì tao sẽ không cản đâu. Cứ tìm đại một đứa nào đó trong làng và yêu đi. Nếu muốn, cứ mang nó về đây rồi tao sẽ sang nhà bên kia hỏi xin cho hai đứa chúng mày cưới nhau một cách công khai đàng hoàng. Dẫu sao thì bây giờ thị tộc cũng đang ra chủ trương mỗi nhà nên sinh thêm hai ba đứa con kia mà. Quả là một công đôi ba chuyện quá tuyệt vời!

    _ Chờ chờ chờ một chút đã. Chẳng liên quan gì đến chủ trương chủ nghĩa gì hết. Tại sao lão lại nhắc đến chuyện kết hôn rồi sinh con là thế nào. Với lại, có ai ở độ tuổi này mà lại kết hôn không? Trong khi vẫn còn phải cắp sách đến trường…

    _ Chúng ta không theo chính sách của con người bình thường. Thị tộc Chân Tổ đang đứng trước nguy cơ diệt chủng chỉ vì tỷ lệ sinh ở mỗi cặp quá ít. Nên sinh nhiều đẻ nhiều càng tốt. Với lại, con gái ở tuổi này, đều đã đến mùa “rụng trứng” hết rồi. Tha hồ cho mày lựa chọn!

    Tại sao ông ấy lại có thể nhắc đến cái chuyện tế nhị này một cách đơn giản mà như không thế nhỉ? Phải chăng vì ông ta nghĩ mình là bố nên có nhiều kinh nghiệm rồi muốn nói gì thì nói ư? Nếu Eri hay Hebi mà có mặt ở đây thì… chắc Hiyama phải tìm một góc nào đó, trốn chui trốn nhủi vì xấu hổ mất. Mà nhắc đến cái vấn đề đó… cái vấn đề đó đó… con gái đến lúc rồi cũng sẽ trải qua cái chuyện này… Nếu chắc đúng rồi như lời ông ta thì ắt hẳn Eri cũng…

    Không hiểu sao Hiyama lại nghĩ đến Eri. Tự biên tự diễn rồi tự đỏ mặt xấu hổ mà rít lên như con lợn vừa bị cắt tiết xong. So với thằng con trai còn quá ngây thơ trong trắng trẻo thì ông bố, vẫn thản nhiên tay nâng bát cơm tay dùng đũa gắp miếng thịt muối ăn như thường.

    _ Thành thật với bản thân hơn đi. Con trai ở tuổi này mà không hiếu kỳ đến chuyện đó thì xem như toi rồi đấy. Ở đây chỉ có tao với mày, nên nói chuyện cho đúng kiểu nam nhi chút đi. Cần gì phải ngượng!

    Thì biết là như thế nhưng… Hiyama vẫn chưa thể bỏ đi cái vẻ ngượng chín đỏ mặt vì lối suy nghĩ quá phong phú thú vị. Nhưng cậu ấy không muốn mình cứ mãi là kẻ thua cuộc nên đã cố gắng trấn tĩnh bản thân rồi ngồi lại cho đàng hoàng, mặt đối mặt với ông già.

    _ Sao hả? Đừng có nói với tao là mày không có hứng thú với con gái đấy nhé!

    _ Im đi lão già. Thằng này hoàn toàn bình thường, không có hỏng hóc gì đâu. Chỉ là tự dưng nhắc đến chuyện cưới hỏi kết hôn… chẳng phải là hơi quá sớm so với một đứa trẻ sao?

    _ Có thể mày chưa biết nhưng ở độ tuổi này, tao và mẹ mày đã sinh ra mày rồi đấy. Chúng tao kết hôn vì yêu nhau và sinh ra mày chỉ sau đấy có nửa năm. Vì Chân Tổ có thể trạng tốt hơn so với con người nên cưới nhau, sinh con để cái ở cái tuổi này có là vấn đề gì!

    _ Phiền phức quá, đã nói là im đi mà. Thằng này không có hứng nghe chuyện tình yêu của lão. Và càng chưa nghĩ đến chuyện kết hôn kết trái gì sất. Đợi thêm chục năm nữa đi rồi tính. Mà này, quan điểm của lão về tình yêu chỉ thế thôi hả? Cứ thấy nhau, yêu nhau là đi đến hôn nhân luôn ấy?

    _ Thì yêu nhau, muốn sống chung với nhau rồi lấy nhau có gì sai? Mày yêu người ta thì tự dưng mày muốn cưới người ta về là chuyện bình thường mà!

    _ Haizz, nếu mà tình yêu nó đơn giản như thế thì thằng này không cần phải khổ sở như bây giờ. So với thời thế hiện nay, không phải cứ thích người ta là đi đến hôn nhân được đâu. Lão không giống như thằng này!


    Hm… Hiyama đã nói thế với cái gương mặt phiền muộn thế kia. Chứng tỏ thằng nhóc đã và đang để ý đến một cô gái nào rồi sao? Nếu không thì mắc mớ gì nó phải tỏ ra thiếu tự ti đến chừng ấy.

    _ Hiyama… có phải mày…

    ………………

    _ Hiyama – kun, Hiyama – kun…

    Đang ngồi đàm đạo với nhau về vấn đề gia tăng sản lượng trẻ em Chân Tổ qua đường hôn nhân kết hợp sinh đẻ không có kế hoạch, bỗng dưng có tiếng con gái cất lên từ ngoài cửa. Đúng là giọng con gái và cũng rất quen nữa. À… quen đến mức ngay khi cất tiếng lên thôi cũng đã đủ khiến cho Hiyama biết rõ người đấy là ai.

    _ Gì vậy Hiyama? Có gái đến tìm mày sao? Không lẽ mới đây thôi mà mày đã tìm được người muốn ra mắt tao rồi ư?

    _ Nói tào lao gì vậy lão già. Làm sao có cái chuyện vô lý ấy được. Mà có đùa cũng vừa vừa thôi. Ngộ nhỡ Hebi mà nghe được thì sẽ gây hiểu nhầm không nhẹ đâu!

    _ Hebi thì có làm sao? Nếu muốn, mày vẫn có thể lấy Hebi kia mà. Một cô bé dịu dàng, ngoan ngoãn, lễ phép, đảm đang như Hebi… Tao cũng không ngại nếu con dâu của mình là Hebi. Gia đình Shimikaze cũng dễ chịu nữa, nên nếu hỏi xin thì chắc họ sẽ đồng ý ngay thôi!

    _ Dẹp ngay cái chuyện cưới hỏi đi cho thằng này nhờ. Phiền chết đi được!

    Không bàn về chủ đề này nữa, Hiyama đứng dậy khỏi bàn ăn để đi ra mở cửa. Trong lòng cậu ta tự nhủ mình phải nói lời cảm ơn Hebi vì đã đến nhà gọi mình rất đúng lúc. Chứ nếu còn ngồi đó nói mấy chuyện linh tinh với ông già thì chắc mình sẽ chết vì ngượng và xảy ra xung đột nữa mất.

    ………

    _ Hiyama – kun… Hiyama – kun…

    Hiyama vừa ra ngoài, mở cánh cửa ra thì thấy Hebi đang đứng sẵn ở đó. Nhưng với thể trạng không được tốt cho lắm. Cô gái tóc trắng đang hai tay chống xuống đầu gối, miệng thở hồng hộc như đứt hơi. Nhìn cái kiểu này, Hiyama thừa biết Hebi vừa chạy một mạch đến đây mà không chịu dừng lại nghỉ nên mệt đây mà. Thị tộc Chân Tổ đa phần đều là núi đồi, địa hình không được bằng phẳng như ở thị trấn con người. Từ nhà này cách nhà khác ít nhất cũng phải đi lên bậc thang. Vậy mà chạy một hơi đến nhà Hiyama là có hơi quá sức đối với Chân Tổ.

    _ Chuyện gì vậy Hebi? Làm gì mà đến nhà tớ rồi thở như cá ngộp nước thế kia? Coi nào, mau vào nhà ngồi nghỉ chút đi, để tớ mang cho cậu ly nước!

    _ Cảm ơn… nhưng bây giờ không phải lúc thích hợp để ngồi uống nước đâu. Eri – chan… Eri – chan…

    _ Eri làm sao?

    _ Eri – chan… đang nhận hình phạt từ các vị trưởng lão ngay trước Đại Điện Thần. Nghe nói, cậu ấy phải nhận trách nhiệm từ một lỗi vi phạm rất lớn. Và hiện giờ các vị trưởng lão đang thực hiện hình phạt lên cậu ấy. Hiyama – kun… Eri – chan… sắp chịu đựng không nổi rồi!

    Một chút bàng hoàng, rối bời… Một sự hoảng hốt, kinh ngạc đến tròn mắt. Hiyama không nói bất cứ một lời nào, mà cứ như thế, chạy vút đi thật nhanh.

    _ Hiyama – kun…

    Hebi cũng nhanh chóng theo sau cậu ấy. Nhưng so với tốc độ của Hiyama… Không, cậu ấy còn không đơn thuần là chạy theo cách bình thường nữa, Hiyama đã kích hoạt Spejas, tự phân chia cơ thể mình thành những con dơi với kích thước nhỏ và bay đi những mũi tên lờ mờ trong màn đêm sâu thăm thẳm. Giờ đây, thứ duy nhất thúc giục Hiyama là phải đến được chỗ Đại Điện Thần thật nhanh, thật gấp rút… vì Eri…

    ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

    Phía trước Đại Điện Thần, gần như tất cả Chân Tổ cùng sống trong thị tộc đều đã tập trung ngay trước cổng thần điện. Họ bu đông bu để, tạo thành một vòng vây hình tròn và ai ai cũng đều tỏ ra hoang mang, lo lắng khi phải trông thấy một hình phạt đang được thực hiện trước toàn thể bà con lối xóm. Có cảm giác như ta đang lạc về thời kỳ xã huyện nghèo nàn lạc hậu. Cứ mỗi khi trong làng có một người phạm tội thì sẽ bị đưa ra xét xử giữa thanh thiên bạch nhựt để làm gương răn đe cho những người khác. Nếu như cách xét xử ấy đang được thực hiện thì chính các vị trưởng lão vẫn ung dung đứng đó theo dõi đóng vai trò như quan tòa. Người trong thị tộc là dân thường. Và người phạm tội không ai khác ngoài cô bé tóc hồng mang tên Eri Hoshimiya.

    _ Yahhhhhh

    Eri bị đánh bật văng xa một đoạn đến gần những người trong làng. Nhưng không một ai dám đỡ lấy cô bé vì đây chính là luật được các vị trưởng làng tối cao đề ra và nó đã tồn tại hàng trăm năm nay. Tất cả mọi người, dù là bạn bè hay người thân trong gia đình, đều không được phép giúp đỡ cho kẻ phạm tội. Đứng giữa phiên tòa xét xử, phạm nhân chỉ có một mình và cũng chỉ mình nạn nhân phải hứng chịu lấy hình phạt đích đáng tương đương với tội lỗi mình gây ra.


    _ Đứng lên Eri. Con còn chưa trụ nổi qua năm phút nữa!

    Các vị trưởng lão tỏ ra lạnh lùng thật đáng sợ. Các ngài bao giờ cũng nghiêm nghị nghiêm trang khi tọa thiền trong Đại Điện Thần, đôi lúc cũng tỏ ra thân thiện khi thi thoảng hay nói lên một hai câu đùa cho vui. Nhưng cho đến khi đứng ra xét xử tội một người trong tộc thì các ngài dường như đã gác tình cảm sang một bên, và không khoan nhượng với kẻ phạm tội.

    Nằm vật trên sàn đất ngay khi những vết cháy xém xuất hiện trên tay chân, mặt mũi cô bé mỗi lúc một nhiều hơn. Những vết cháy xém đó giống hệt như lúc Hiyama bị trọng thương khi đánh nhau với Kazuma rồi vô tình chạm phải bạc nguyên chất. Nó đau đớn lắm, so với một cô gái chân yếu tay mềm thì đây đã là một cơn đau khủng khiếp nhất rồi… Phải, hình phạt của Eri… chính là chạm tay vào thánh giá được trạm 100% bằng bạc nguyên chất trong vòng 20 phút. Đây được xem như hình phạt lớn nhất tương đương với mức án tử hình so với luật pháp của con người. Vì Chân Tổ không thể chạm vào bạc. Nếu không, cơ thể họ sẽ bị cháy dần như bị acid ăn mòn cơ thể. Cho đến khi nó ăn mòn cả trái tim thì Chân Tổ đó cũng sẽ chết… Nhưng tại sao… tại sao Eri lại nhận lấy hình phạt ấy? Rút cuộc thì Eri đã phạm phải lỗi gì để rồi phải hứng chịu lấy mức phạt cao nhất trong thị tộc?


    Chống hai tay xuống đất làm điểm tựa để nhấc cả thân hình nặng nề dậy. Cái cảm giác đau đớn xâm chiếm hoàn toàn tâm trí Eri. Đôi mắt cô bé cũng bắt đầu mờ dần vì cơn đau mỗi lúc một nặng hơn. Đau và rát thật, giống như vừa bị một chai Acid tát thẳng vào người ấy. Dù chưa từng bị tạt Acid bao giờ nhưng chắc chắn là nó không dễ chịu gì rồi.

    Eri tiếp tục đứng dậy, tiếp tục chạy thẳng đến chỗ cây thánh giá bằng bạc được đặt giữa sân. Cô bé đã dùng cả hai tay nắm chặt lấy cả cây thánh giá. Và y như rằng, một dòng điện cao áp đi qua cơ thể Eri, phá hoại những tế bào sống, đồng thời cũng để lại cho Eri cảm giác bị giật một cách khủng khiếp. Cùng lắm, Eri chỉ có thể giữ được từ tầm 30 giây đến một phút. Sau một phút, cả cơ thể cô bé bắn thẳng ra phía sau, y như có ai vừa chạy đến chưởng thật mạnh vào bụng Eri vậy. Eri lại nằm trên mặt đất, đôi mắt mờ dần như không còn chút ánh sáng hy vọng nào, toàn thân cháy xém đến nỗi khói bốc lên nghi ngút. Làn da trắng muốt tuyệt đẹp của Eri… giờ đây phải chấp nhận thêm những vệt xám đen xấu xí thô kệch. Thật kinh khủng, chạm vào trực tiếp thì như bị điện 1000 vôn giật. Bỏ tay ra thì cái cảm giác bỏng rát thật chẳng khác gì bị Acid ăn mòn… Bạc nguyên chất, đúng là vũ khí đáng sợ giết chết Chân Tổ.


    Nhưng hình phạt ấy vẫn chưa xong. Mới chỉ được năm phút thôi. Vẫn còn đến 15 phút chạm vào thánh giá bạc. Eri phải…

    _ Đủ rồi đấy, mấy lão già!

    Bất thình lình, một đàn dơi với số lượng lớn từ phía trên bầu trời đêm vút thẳng xuống mặt đất, làm cho biết bao nhiêu người dân trong thị tộc đứng xung quanh phải giật mình lùi lại. Nhưng đối với các vị trưởng lão thì sự xuất hiện ấy vẫn chưa đủ để các ngài buông lơi vẻ trang nghiêm của mình.

    Đàn dơi hợp thể lại, và Hiyama lạnh lùng bước ra với ánh mắt đỏ ngầu, bàn tay siết thật chặt khi những hai chiếc răng nanh mọc dài trên miệng xuống như răng hổ. Hiyama đang trong trạng thái chuẩn bị chiến đấu. Và cậu ấy đã nhe răng nanh đó về phía các vị trưởng lão như khi nhe răng vào kẻ thù.

    ………

    Hiyama đã đến rồi. Trong lòng Eri vui mừng khôn siết. Nhưng cơ thể cô bé như không đủ sức để làm bất cứ điều gì. Cô bé chỉ biết nằm yên bất động ở đó, lặng nhìn Hiyama với đôi mắt bắt đầu đẫm lệ.

    _ Hi… Hiyama… Hiyama – kun…

    Liếc về phía sau, nơi Eri đang phải hứng chịu lấy cơn đau kinh khủng nhất. Hiyama nghiến răng, tỏ rõ sự phẫn nộ lên các vị trưởng lão.

    _ Oi, như vậy là ý gì đây hả? Tại sao lại thực hiện cái hình phạt cao nhất trong thị tộc ra với Eri hả? Các ngài bị tâm thần phân liệt nặng à? Có cần thằng này đấm vài cái tỉnh cho tỉnh táo ra không?

    Hiyama chẳng kiêng nể bất kỳ ai. Một khi đã làm cho Eri ra nông nỗi này thì dù có là người thân trong gia đình, Hiyama sẵn sàng trở thành kẻ thù của họ. Hay nói đúng hơn, cậu ấy sẽ choảng nhau với người nào làm Eri bị tổn thương và tuyệt đối không tha thư cho họ.

    ………

    _ Eri – chan… Eri – chan…

    Không chỉ Hiyama, Hebi và Namehari cũng vừa đến nơi. Họ vượt qua những người dân trong làng, mặc luôn cả điều luật này nọ mà đỡ lấy Eri.

    _ Eri – chan… cậu có sao không? Eri – chan…

    _ He – chan… Name… hari – kun…

    Namehari xem xét những vết cháy xém trên cơ thể của Eri.

    _ Bị bỏng nặng quá rồi. Nếu như còn tiếp tục thì sẽ rất nguy hiểm đến tính mạng… Hiyama – kun, làm gì thì làm, nhưng tuyệt đối không được để Eri – chan chạm vào thánh giá bạc nữa. Nếu không, cậu ấy sẽ chết đấy!

    Về điều này thì Hiyama biết rõ. Trông thấy tình trạng tơi tả của Eri, chắc chắn, cô ấy sẽ không chịu nổi đợt sốc điện tiếp theo. Dĩ nhiên, Hiyama sẽ không cho phép Eri chạm vào cái thánh giá bạc đáng nguyền rủa kia nữa. Dù cho có phải trở thành kẻ thù của các vị trưởng lão.

    _ Sao nào, tôi đang đợi nghe câu trả lời đây? Đưa ra hình phạt cao nhất lên cháu gái của mình. Các vị liêm minh chính trực cũng quá rồi đó!


    _ Ngươi muốn biết lý do vì sao chúng ta trừng phạt Eri như vậy ư? Tất cả đều bắt nguồn từ chính mong ước cũng như nguyện vọng của con bé. Chúng ta thiết nghĩ, ngươi nên quay đầu lại và hỏi chính con bé xem!

    Quay lại hỏi Eri… các ngài đang nói cái gì không biết. Nhưng quả thật ngay khi quay lại, thì Eri đã cho Hiyama một câu trả lời rõ ràng nhất từ những giọt nước mắt chảy dài trên gương mặt ấy.

    _ Xin lỗi… mình xin lỗi… Hiyama – kun, He – chan, Namehari – kun… mình thật sự xin lỗi…

    _ Nè Eri, cậu đã làm điều gì để nói lời xin lỗi như thế hả Eri?

    _ Eri – chan…

    _ Mình… mình…

    Đây thật là một điều khó nói trước biết bao nhiêu người. Eri biết mình đã sai, và mình có trách nhiệm phải lãnh chịu hết mọi hậu quả từ lỗi lầm của mình. Nhưng một phần Eri cũng cảm thấy sợ… cô sợ mọi người xung quanh sẽ trở nên hoang, cô sợ Hiyama, Hebi và Namehari sẽ lo lắng… Vì nhiều nguyên nhân nên Eri vẫn chưa đủ dũng cảm để nói rõ lý do.

    …………

    Có lẽ Eri đã biết rồi. Chắc chắn các vị trưởng lão đã nói cho Eri biết về cái thứ vaccine biến Chân Tổ thành người thường ấy. Không cần phải nói nữa đâu, những người trong cuộc, những người đã được nghe về cái chiến dịch đồng hóa Chân Tổ ấy bao gồm Hiyama, Hebi và Namehari đều biết.

    Ba người bạn còn lại quay sang nhìn nhau như thể họ cùng có chung một suy nghĩ. Không biết họ đã nghĩ gì nhưng rồi cả ba đều gật đầu như thể vừa mới quyết định điều gì đó và cả ba đều chấp nhận với ý tưởng đó.

    _ Oi mấy lão già. Bây giờ tình trạng của Eri không được tốt nên có gì tôi sẽ hỏi rõ Eri sau. Còn bây giờ thì nói ngay và luôn, hình phạt cụ thể của Eri là gì thế hả?

    _ Chạm vào thánh giá trong vòng 20 phút. Eri chỉ vừa mới giữ được trong 5 phút. Vẫn còn 15 phút nữa!

    _ Chạm vào thánh giá bạc trong 20 phút. Các ngài thật sự có ý định giết Eri chứ gì. Thôi được. Nếu như phải đứng nhìn cảnh Eri chết thì bọn này tự xử cho xong. Chính vì thế, bọn này quyết định sẽ nhận 15 phút trừng phạt còn lại thay cho Eri. Như vậy thì xem như tội lỗi của Eri được xóa đúng không?


    Một lời nói tương đương như một lời tuyên chiến ném thẳng vào mặt các vị trưởng lão. Từ trước đến nay chưa từng xảy ra trường hợp có người khác nhận thay hình phạt cho kẻ phạm tội. Chính vì quyết định đó quá lạ lẫm ngạc nhiên nên những người dân xung quanh đều không khỏi hoang mang, thủ thỉ thì thầm với nhau tự hỏi chuyện quái gì đang diễn ra thế này.


    _ Ba đứa các ngươi muốn nhận hình phạt thay cho Eri sao? Hiyama, Hebi, Namehari, các ngươi nói thật đó chứ?

    _ Hoàn toàn là sự thật. Nếu cứ phải nhìn Eri – chan tiếp tục chịu đựng cơn đau như thế này thì thà chúng con nhận hình phạt cùng với Eri – chan. Con đã không thể bên cạnh giám sát Eri – chan, thế nên con cũng phải có một phần trách nhiệm!

    Hebi đã trả lời ngay mà không cần một phút suy nghĩ, giống như Hebi đã đưa ra quyết định này theo một lẽ hiển nhiên.

    _ Cả bốn đứa chúng thần đều được nhận nhiệm vụ xuống thị trấn cùng học tập với con người. Nếu như Eri - chan đã gây nên tội lỗi gì đó thì đương nhiên, cả bốn sẽ cùng nhận phạt. Thế nên, thần cũng đồng ý với cách nhận lỗi thay cho Eri- chan!

    Namehari cũng đã đưa tay đồng ý thì xem như không cần gì phải bàn bạc thêm nữa.

    _ Đó là quyết định của tụi này. Nếu các ngài đồng ý thì xem như án phạt của Eri sẽ bị xóa bỏ. Còn nếu không, thì chính các ngài và thị tộc sẽ mất đi bốn đứa tụi này, trong đó bao gồm cả cái Spejas Telekiness mà các ngài lúc nào cũng xuýt xoa đấy. Sao, các ngài sẽ tính thế nào đây?
     
  20. Hứa Vĩ Lai

    Hứa Vĩ Lai Bơ Bơ Bơ Phéc Member Tác giả

    Chương 19


    - Hiyama, Hebi, Namehari, các ngươi thật sự muốn thay Eri nhận lấy trách nhiệm này sao? Hoàn toàn không cần thêm thời gian để suy nghĩ lại đó chứ?

    - Không cần phải nhiều lời. Giờ thì trả lời rõ luôn, chấp nhận hay không chấp nhận?

    Tình hình có vẻ căng thẳng hơn rất nhiều. Không, nói cho chính xác thì nó đã trở nên nghiêm trọng ngay từ khi Eri quyết định đến Đại Điện Thần để nhận tội rồi. Chỉ là bây giờ, người gánh chịu lấy trách nhiệm… người phải gánh lấy hình phạt cho tội lỗi đó không còn mỗi một mình Eri nữa, mà đây sẽ là một chuyến thuyền đắm của nhóm bốn người bạn cùng nhau.

    - Hiyama – kun… He – chan… Namehari – kun… đừng làm như vậy… mình xin các cậu… đừng làm như vậy mà…

    Dù thể trạng đã rất yếu… yếu đến mức không thể nói một câu trọn vẹn hoàn chỉnh. Dù yếu nhưng Eri vẫn cố gắng đưa bàn tay loang lổ những vệt cháy đen lên. Eri không muốn mọi thứ diễn ra như thế này… cô bé không muốn chỉ vì mình mà mọi người phải chịu đau đớn khổ cực.

    Như hiểu được tâm ý của cô bé, Hebi nhanh chóng nắm chặt lấy tay Eri, nhưng không nói bất cứ lời nào, giống như ý cả ba người đã quyết, sẽ không bao giờ thay đổi.


    Ở vị trí các vị trưởng lão… nói trắng ra, các ngài không thể từ chối lời đề nghị của Hiyama. Với tình trạng dân số trong thị tộc đang đứng trước nguy cơ diệt vong, các ngài thừa hiểu dù cho bất cứ chuyện gì xảy ra, tuyệt đối không được để mất bốn đứa trẻ có tiềm năng như chúng. Nếu bây giờ chúng bỏ thị tộc đi mất, thì đây sẽ là một điểm yếu cực kỳ nghiêm trọng, tương đương như một cơn bão tai họa quét qua thị tộc Chân Tổ. Tên tiểu tử Hiyama, ngay từ đầu thằng ôn con ấy đã không cho các ngài sự lựa chọn. Mọi chuyện… đành phải theo nguyện vọng của nó.

    - Thôi được. Nếu các ngươi đã muốn, thì chúng ta cũng không ép. Hiyama, Hebi, Namehari. Các ngươi sẽ phải gánh lấy hình phạt thay cho Eri ngay tại đây, lúc này, trước sự chứng kiến của toàn bộ người dân trong thị tộc. Lệnh án được thi hành!

    Không còn đường lui nữa rồi, ba người bạn của chúng ta đã suy nghĩ chắc chắn và sẽ không hối hận trước quyết định chung sau cùng.

    …………

    Trước sự giám sát của các vị trưởng lão, trước sự theo dõi của biết bao nhiêu người trong thị tộc, hình phạt của Eri giờ đây đã chuyển sang Hiyama, Hebi và Namehari. Điều này đồng nghĩa với việc, ba người bạn trẻ sẽ phải lần lượt chạm vào thánh giá bạc nguyên chất ấy trong vòng 5 phút. Không biết họ đã bàn bạc phân chia như thế nào nhưng người đầu tiên thử thách với thánh giá bạc là Namehari. Không rõ lắm nhưng có vẻ như chính Namehari là người tự tiến cử bản thân mình sẽ lên trước. Và dĩ nhiên, cậu ấy không đơn giản là chỉ lên chạm tay vào thánh giá bạc không như thế, chắc chắn cậu ấy đã có kế sách gì đó nên mới hội nhóm với ba người, xì xầm một chút rồi mới bước lên.

    Thật ra, quy định của hình phạt này có hai lỗ hổng rất lớn. Thứ nhất, ngay khi nhận được lệnh thực thi hình phạt, người phạm tội không được nhận sự trợ giúp từ bên ngoài và phải một mình đối mặt với hình phạt. Nhóm ba người bao gồm Hiyama, Hebi, Namehari đã xin tự nhận hình phạt thay cho Eri dưới vai trò là “ đồng phạm”, thế nên hành động của họ không được xem như là giúp đỡ cho người nhận án. Ngoài vấn đề đó ra cái chữ “một mình” đương đầu vói hình phạt, không có nghĩa là phải một thân hứng chịu theo cách thông thường.

    - Bắt đầu đây, Cường Hóa!

    Namehari tự cường hóa cơ thể, tự gia tăng khả năng chịu đựng, khả năng kháng điện, kháng bỏng, cũng như tự gia tăng khả năng phục hồi với tốc độ nhanh nhất có thể. Sau khi đã chuẩn bị đâu vào đấy một cách kỹ lưỡng cẩn thận, Namehari nuốt nước bọt, giấu đi sự thấp thỏm hồi hộp qua những giọt mồ hôi chảy dài trên trán. Cậu ấy đưa tay nắm chặt lấy cây thánh giá bạc ngay trước mắt.

    - Gahhhhhhhh

    Cũng không khác với Eri là bao. Chỉ vừa mới chạm tay vào thôi, một luồng điện cao áp chạy ngang qua cơ thể, hủy hoại từng lớp mô, từng tế bào sống, thiêu đốt từng mảnh da trên tay, mặt mũi. Thân thể Namehari bắt đầu xuất hiện nhiều vết đen loang lổ cháy xém. Cảm giác đó, ắt hẳn phải rất đau đớn.

    - Cường Hóa x2!

    Tiếp tục kích hoạt Spejas tự nâng cao khả năng chịu đựng bản thân. Tính ra thì Namehari có thể chịu đựng được lâu hơn so với Eri. Nhưng có vẻ như cậu ấy cũng chẳng cảm thấy dễ chịu dễ dàng gì. Cứ trông thấy cái nghiến răng trên môi Namehari đủ để hiểu rằng cơn đau ấy thật kinh hoàng thật khủng khiếp.

    Đây là một lỗ hổng trong cái hình phạt họ phải gánh vác. Ba người bạn của chúng ta hoàn toàn có thể kích hoạt Spejas của bản thân để gia tăng khả năng chịu đựng hay làm thứ gì đó giúp họ đối mặt được với cái thứ giết chết Chân Tổ kia. Với Namehari thì là tự cường hóa bản thân. Với Hiyama thì là…

    - Đến giới hạn của tớ rồi. Giao cho cậu đó Hiyama – kun!

    Namehari bị bắn giật ngược ra phía sau