[Chuyển thể] Bình minh Arcana - SuShii

Thảo luận trong 'Đang tiến hành' bắt đầu bởi SuShii, 2 Tháng hai 2018.

?

Nhân vật bạn yêu thích nhất là nhân vật nào?

  1. Nakaba

    0 vote(s)
    0.0%
  2. Ceasar

    0 vote(s)
    0.0%
  3. Loki

    1 vote(s)
    50.0%
  4. Khác

    1 vote(s)
    50.0%
  1. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Tên truyện: Bình minh Arcana

    Tác giả: Toma Rei

    Người chuyển thể: SuShii

    Thể loại: Shoujo, fantasy, lãng mạn, lịch sử

    Tình trạng sáng tác: Đang tiến hành

    Cảnh báo:
    [T]

    [​IMG]

    Văn án (Tóm tắt)

     
    Last edited: 3 Tháng hai 2018
  2. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Chương 1 - a
    [​IMG]
    "Ngày hôm nay, tôi đã chính thức trở thành người của kẻ thù."

    Đó là những gì mà Nakaba đã nghĩ trong khoảnh khắc thiêng liêng của cuộc đời nàng, khoảnh khắc mà Ceasar - Nhị hoàng tử Belquat, nhẹ nhàng gỡ bỏ chiếc mũ lông quyền quý có đính mạng che mặt của nàng xuống, chính thức trở thành hôn phu của nàng - vị công chúa đáng thương chẳng có gì khác ngoài cái danh hão của đất nước Senan.

    Nàng đang đứng đối mặt với Ceasar trên một lầu cao của cung điện Belquat lộng lẫy, nơi diễn ra hôn lễ. Vị hoàng tử này trông vẫn còn khá trẻ tuổi, tuy nhiên ở anh ta luôn toát ra một vẻ quyền uy bức người khiến cho người khác không tránh khỏi cảm giác kính sợ khi nhìn anh. Với mái tóc đen nhánh lõa xõa trước trán, đuôi tóc dài đến ngang lưng, bộ lễ phục màu đỏ trang nghiêm, hàng khuy trắng nổi bật cùng với chiếc áo choàng lông thú bản rộng ấy lại càng làm tăng thêm nét sang quý nơi anh.

    Nakaba cũng không kém phần lộng lẫy. Nàng khoác lên người một bộ váy dài với phần thân trên màu đỏ ôm sát từng đường nét tuyệt mĩ trên cơ thể, tay áo phồng thắt nơ xinh xắn, đuôi váy rộng màu trắng dài chạm đất, thấp thoáng gót sen mảnh mai nhỏ nhắn. Những hạt ngọc lấp lánh đính trên áo, trên váy, trên áo choàng trắng của nàng, hay những chiếc vòng trân quý trên cái cổ thiên nga trắng ngần ấy, trên đôi tay thon thả ấy cũng không thể nào làm át đi nét đẹp hài hòa nhẹ nhàng của đệ nhất công chúa Senan.

    Bên dưới tòa cung điện lộng lẫy của Belquat là hàng ngàn người dân đứng đông nghẹt, già trẻ gái trai đều đủ cả. Tuy nhiên, không gian bên dưới lại tĩnh lặng đến vô cùng. Tất cả mọi người đều hồi hộp đến mức nghẹt thở ở cái giây phút trang trọng đó, tò mò muốn nhìn ngắm chân diện thật sự của công chúa Senan.

    Ngay lúc này đây, đầu óc Nakaba gần như trống rỗng, trống rỗng một cách vô cảm.

    Trở thành vợ của Nhị hoàng tử Belquat là một giấc mơ xa xỉ của mọi cô gái, thế nhưng Nakaba lại chẳng có lấy một chút cảm giác gì với người con trai lãng tử quyền lực trước mắt, càng không có bất cứ sự vui mừng nào đối với cuộc hôn nhân này, bởi lẽ, đây là một cuộc hôn nhân chính trị.

    - Cô...

    Ceasar chợt buông lửng một tiếng. Chàng trai ngạc nhiên nhìn Nakaba với ánh mắt vừa bất ngờ vừa có chút kì lạ. Nakaba có hơi khó hiểu. Đôi đồng tử xanh biếc trong trẻo của nàng khẽ rung động:

    - Sao thế?

    Ceasar không cần hỏi đến câu tiếp theo, không gian tĩnh lặng nãy giờ đã bắt đầu xôn xao những tiếng xì xào của người dân:

    - Akage*... Là Akage...

    - Cô ta không phải hoàng tộc.

    - Chẳng phải cô ta là công chúa nước láng giềng sao?

    - Không phải là hoàng tộc Kurokami*...

    - Cô ta...

    (Akage: tóc đỏ. Kurokami: tóc đen)

    Chợt, vị hoàng tử kiêu hãnh kia khẽ xoay người nhìn xuống thần dân bên dưới. Chàng trai giơ tay lên. Chỉ cần một động tác nhỏ ấy thôi, tiếng ồn liền chấm dứt, trả lại không khí trang nghiêm cho buổi lễ thành hôn. Cũng phải thôi, nào có ai dám mang tính mạng của bản thân ra đùa cợt trước mặt hoàng tộc chứ?

    Và rồi, trước hàng ngàn ánh mắt chờ đợi của người dân Belquat, chàng hoàng tử làm một hành động nằm ngoài dự đoán của tất cả mọi người. Anh nhẹ nhàng nâng đuôi tóc bím của Nakaba lên, nhã nhặn cúi người hôn xuống mái tóc đỏ rực ấy:

    - Đây là... sắc màu của Akage rực rỡ như một ngọn lửa đang cháy. Xin hãy yêu đất nước của ta!

    Xin hãy yêu đất nước của ta!

    Chỉ một câu này từ miệng anh thôi, đã có thể khắc ghi triệt để trong tâm trí của cả hàng ngàn con người nhỏ bé ở bên dưới.

    Buông thả bím tóc dài ánh sắc đỏ ấy ra, Ceasar hướng về phía người dân mà phất tay hô lớn:

    - Hãy ủng hộ nồng nhiệt cho chúng ta nào!

    Chiếc áo choàng trắng phật gió mở rộng theo đà tay chàng trai.

    Kiêu hãnh.

    Tự hào.

    Khí chất cao quý bức người của anh chính là niềm tự hào của cả dân tộc.

    Hàng ngàn người dân Belquat đã òa lên kích động, cùng nhau đồng thanh hô to đáp lời vị hoàng tử:

    - Ngài Ceasar, chúc mừng, ngài Ceasar...

    Bầu không khí bỗng chốc rộn ràng hơn cả. Hàng ngàn hàng vạn ánh mắt vui mừng, những lời chúc tụng tốt đẹp nhất được hô vang khắp nơi. Người dân Belquat vui sướng tột cùng trước hôn lễ của Nhị hoàng tử cao quý.

    Phải, họ chúc tụng cho vị hoàng tử của họ, chứ không phải là nàng công chúa tóc đỏ kia.

    Trong khoảnh khắc Ceasar buông bỏ tóc của Nakaba xuống, không ai khác... ngoài nàng… đã nhận ra điều đó...

    Người đàn ông này...

    Đã vò nát Akage...

    Trong bàn tay hắn.

    Hàng mi dài của cô gái khẽ hạ xuống, che dấu đi đôi đồng tử màu xanh trong suốt, đẹp hơn bất cứ bảo ngọc nào trên đời...

    Cặp bảo ngọc đáng thương không biết đã bị vùi dập bởi bao nhiêu lời lẽ xúc xiểm, những ánh nhìn khinh ghét, những hành động sỗ sàng của chính những người thân thích.

    Ceasar vừa vò nát tóc nàng ư?

    Thì sao nào? Đó chỉ là một chuyện vô ích. Chẳng ai có thể tiếp tục nếu như không có hòa bình.

    Nàng ở đây không phải để mong chờ được chào đón.

    Nàng chỉ là một vật hiến tế.

    Rốt cuộc thì bao giờ máu mới thôi ngừng chảy?

    Đứng giữa khoảng không gian xa hoa rộng lớn với hàng tá những lời ca tụng, Nakaba ý thức được một điều:

    Nàng là công chúa đáng thương hơn bất cứ công chúa nào khác.

    Đã từ rất lâu rồi, trên hòn đảo nhỏ bé này đã hình thành nên hai quốc gia. Phía bắc là Senan, phía nam là Belquat. Đó cũng chính là lúc tai họa bắt đầu.

    Đã trải qua hơn hai trăm năm nhưng chiến tranh vẫn chưa kết thúc. Và có một điều kì lạ là, ở hai quốc gia này có một nét đặc trưng hiếm có:

    Hoàng tộc, những người nắm trong tay quyền thống trị chỉ chiếm một phần nhỏ trong xã hội. Họ có mái tóc đen và họ lấy đó làm kiêu hãnh. Còn những người có màu tóc đỏ, vàng hoặc nâu thì lại rất phổ biến. Những người này được xem là thường dân trong đất nước.

    Bên cạnh đó, còn tồn tại những cá thể nửa người nửa thú. Họ có tai và đuôi như loài thú, và đặc biệt là họ có cả năm giác quan cực kỳ vượt trội, hơn hẳn những con người bình thường. Người ta gọi họ là những á nhân. Đáng buồn thay, á nhân lại là tầng lớp bị khinh miệt nhất. Họ bị xem như những kẻ ngoại lai và bị đối xử như nô lệ, thậm chí còn bị mang ra chiến trường để chiến đấu. Họ phải trở thành mồi nhử, cảm tử hoặc phải giữ những vị trí nguy hiểm nhất thay cho những kẻ được xem là "con người".

    Mặc dù hòn đảo nhỏ này chỉ bao gồm hai quốc gia, nhưng sự chênh lệch về tài nguyên của hai quốc gia này thật sự quá lớn. Từ lâu, Belquat đã được thiên nhiên ưu đãi khá nhiều. Với khí hậu thuận lợi, đất đai màu mỡ, nguồn tài nguyên phong phú dồi dào, Belquat đã nhanh chóng trở thành một cường quốc giàu mạnh cả về kinh tế lẫn chính trị. Trong khi đó, quân đội của Senan phía bắc thì lại rất yếu ớt vì mùa đông khắc nghiệt cứ mãi kéo dài. Thứ duy nhất ở có thể kìm hãm được Belquat ở Senan chính là dòng sông Tiarus. Dòng sông này chảy xuôi từ bắc xuống nam đã mang đến cho Belquat nỗi kinh hoàng về những lần bị Senan hạ độc ở thượng nguồn khi cả hai đất nước đang trong thời kỳ chiến tranh.

    Để đặt dấu chấm hết cho cuộc chiến dai dẳng này, hoàng gia của hai nước đã thiết lập ra một cuộc hôn nhân chính trị. Hòa bình sẽ được duy trì nhờ cuộc hôn nhân này. Tuy nhiên, nền hòa bình thử nghiệm ấy không kéo dài được quá năm năm. Và một lần nữa, cuộc hôn nhân ấy lại được gắn kết với hiệp ước hòa bình phi lợi nhuận kia. Đệ nhất công chúa Nakaba của Senan sẽ được gả cho đệ nhị hoàng tử Ceasar của Belquat như một minh chứng cho một nền hòa bình thử nghiệm mới. Để hoàn thành sứ mệnh, công chúa được đưa đến Belquat. Mọi người thường đoán xem bao lâu nữa nàng sẽ bị hoàng tộc Belquat giết chết và gửi trả về nước.

    Thế nên mới nói, Nakaba là nàng công chúa đáng thương nhất. Chỉ vì mái tóc có màu đỏ nên nàng bị cả hoàng tộc hắt hủi như một kẻ gây ô uế cho gia tộc kiêu hãnh.

    Giờ đây, đặt chân ở nơi đất khách quê người, Nakaba trở thành người cô độc nhất... cô độc hơn bao giờ hết. Nét tinh anh linh động ngày nào trong đôi mắt xanh biếc của nàng bây giờ chẳng còn gì khác ngoài sự cô độc miên man bất tận. Sự cô độc ấy đã biến nàng thành một công chúa đáng thương nhất, nhưng đồng thời cũng khiến nàng trở thành cô công chúa nhẫn nại nhất, gai góc nhất, quyết đoán nhất.

    Senan dù sao cũng vẫn là nước yếu. Nếu như sự hi sinh của nàng có thể đổi lấy vài năm bình yên cho người dân, nàng sẵn lòng đánh đổi. Hoàng tộc Senan dù đối xử không tốt với nàng, nhưng người dân Senan vẫn là những con người rất chân chất, hiền lành. Họ cần được sống trong hòa bình.

    Buổi lễ trang trọng kết thúc. Ngay khi người dân cuối cùng vừa rời khỏi cung điện, Ceasar đã không ngần ngại nắm chặt lấy đuôi tóc bím của Nakaba một cách sỗ sàng. Khóe môi chàng hoàng tử nhếch lên một nụ cười khinh miệt:

    - Akage, không ngờ họ lại gửi đến cho ta một thứ ô uế như thế này.

    Nakaba chẳng buồn phản ứng lại, cũng chẳng buồn nhìn phu quân lấy một cái. Giọng nói của nàng dường như không có bất kì thứ cảm xúc nào:

    - Tùy tiện chạm vào tóc phụ nữ, đó là tập tục ở đây sao?

    - Đừng hiểu lầm, cô là vợ (sở hữu)* của ta.

    (Trong tiếng Nhật, âm Kanji của từ này đọc là "sở hữu", nhưng trong Fujigana hay cách đọc thông thường thì có nghĩa là "vợ".)

    Chợt, một giọng nói trầm trầm vang lên:

    - Xin hãy bỏ tay ra, ngài Ceasar!

    Tự lúc nào, nơi tầng cao cung điện ấy đã xuất hiện bóng người thứ ba. Đó là một chàng trai dong dỏng cao có cách ăn mặc khá lạ mắt: chiếc áo khoác lửng màu màu xanh, khăn choàng trắng quấn hờ ở cổ, hai đầu khăn có rua phủ dài xuống tận đầu gối, áo trong dài và có những hoa văn đơn giản, được thắt lại ở vùng eo bởi một dây vải xanh bản rộng. Những chiếc vòng cườm ống, cườm hạt được xỏ xen kẽ được đeo ở cổ, ở tay và ở eo càng làm tăng vẻ hoang dã nơi anh. Chàng trai này có mái tóc đen ôm gọn tới cổ, che khuất một bên mắt phải, nhưng anh có tai và đuôi của loài sói. Khuất dưới đuôi mắt buồn bên trái của anh là một hình xăm kiểu vân đơn giản. Ngước ánh mắt tim tím sâu thẳm lên, chàng trai trở thành người đầu tiên chúc mừng cô gái:

    - Công chúa Nakaba, buổi ra mắt của người đã diễn ra rất hoàn hảo.

    Nakaba chớp mắt:

    - Loki...

    - Ngươi... là người thú? Hầu cận duy nhất của cô là tên á nhân này sao? - Ceasar quay lại, khẽ nhếch môi cười nhẹ - Vậy ra cô ta chính là cô công chúa quý giá của ngươi đúng không?

    Vẻ giễu cợt trên khóe môi chàng hoàng tử ngày càng đậm, cuối cùng thì anh phá lên cười:

    - Đôi tai đó có phải là của loài chó không? Ha ha, ngươi thật sự rất hợp với công chúa Akage đấy!

    "Roạt".

    Lời của Ceasar vừa dứt cũng là lúc chàng trai cảm nhận được có hai mũi nhọn đang chĩa vào mình. Một lạnh ngắt ở cổ, một nhói lên ở ngực. Hai tay giữ chặt song đoản kiếm, chàng á nhân đưa cặp mắt sắc lạnh đầy sát ý nhìn thẳng vào vị hoàng tử tóc đen kiêu hãnh, sẵn sàng ra tay giết người bất cứ lúc nào.

    - Ngài Ceasar!

    Ngay lập tức, một toán lính hoàng gia tủa ra bao vây cả ba người vào giữa. Một người thanh niên trẻ có mái tóc dài màu vàng bước ra. Chẳng cần biết là anh ta có cười hay không mà cặp mắt anh ta lúc nào cũng ti hí một đường đến không thấy mặt trời:

    - Ngươi là tên ngốc sao? Dám động vào hoàng tử Ceasar tại nơi này. Điều đó cũng đồng nghĩa với việc tự chuốc lấy cái chết đấy. Ta có thể xử ngươi ngay lúc này vì tội phản nghịch.

    Loki liếc ánh mắt sắc lạnh nhìn người mới đến một cái, rồi lại ghim tia nhìn sát ý vào đệ nhị hoàng tử, không hề có chút biểu cảm sợ hãi... Một chút cũng không.

    - Xin lỗi, tuy ngài là hoàng tử của Belquat, cũng là chồng của công chúa Nakaba, nhưng tôi không thể tha thứ cho kẻ nào dám xúc phạm đến chủ nhân của tôi.

    Ceasar thoáng im lặng. Chàng trai cười nhẹ, khinh miệt:

    - Ngươi là một con chó chưa được qua huấn luyện đúng không? Hay là ngươi muốn được chết một cách nhanh chóng?

    Ceasar vừa dứt lời, toán lính hoàng gia đã siết chặt vòng vây lại hẳn. Chỉ cần một chuyển động nhỏ của Loki thôi, anh chắc chắn sẽ không thể toàn mạng. Cả nàng công chúa tóc đỏ cũng không thoát tội.

    Chợt, Nakaba bước vội đến:

    - Loki...

    "Bốp".

    Trước ánh mắt ngỡ ngàng của bao người, Nakaba thẳng tay tát chàng cận vệ á nhân của mình. Ngay cả Loki, người sống cùng với nàng từ nhỏ cũng không lường trước được việc này. Đưa ánh mắt nghiêm nghị nhìn Loki, Nakaba khảng khái:

    - Người này... tuy không hoàn hảo, nhưng vẫn là chồng của ta. Ngài ấy là chồng của chủ nhân ngươi, vì vậy ngươi phải tận tâm với hoàng tử mới đúng chứ! Mau cầu xin hoàng tử tha thứ cho sự vô lễ của ngươi đi.

    Thoáng ngỡ ngàng một chút, Loki liền cúi đầu, quỳ rạp trước mặt Ceasar, hạ giọng thành khẩn:

    - Thần xin tạ lỗi... vì những gì mình đã làm!

    Khá ngạc nhiên với sự thay đổi một trăm tám của tên cận vệ á nhân, Ceasar phá lên cười đợt hai:

    - Ha ha, ngạc nhiên thật, cô đúng thật là người của hoàng tộc đấy nhỉ? Có vẻ như công chúa Akage cũng biết phân biệt phải trái đấy!

    "Bốp".

    Nakaba chẳng nói chẳng rằng nắm tay đấm không thương tiếc vào mặt chàng hoàng tử. Ceasar không ngờ đến loại tình huống này nên chẳng kịp có cơ hội chống đỡ mà mất đà ngã phịch xuống đất. Chàng trai ngỡ ngàng đến mức chỉ còn biết đưa tay ôm má, đứng hình như tượng trước Nakaba và sự chứng kiến của không ít người ở đấy. Nakaba nhíu mày. Đây là lần đầu tiên nàng biểu lộ cảm xúc của mình kể từ lúc bước chân qua cường quốc này:

    - Loki, đây là trách nhiệm của ta, để chồng ta biết có những chuyện nên và không nên làm. Hoàng tử Ceasar, ngài nên cảm thấy xấu hổ vì đã chế nhạo Loki. Ngài là người thống nhất đất nước này. Nếu như hoàng tộc lại đi ngược đãi thần dân thì đấy chẳng phải sẽ trở thành một trò cười sao?

    - Cô...

    Trạng thái "đơ người" chấm dứt, nét mặt Ceasar hằn lên một tia cười đầy sát ý lẫn tức giận:

    - Hỗn xược...

    Anh gầm lên một tiếng rồi bật dậy siết cổ Nakaba ghì chặt vào cây cột lớn, lạnh lùng:

    - Cẩn thận lời nói, đừng tưởng ta không dám lấy đầu cô.

    Nakaba lúc này cảm thấy hô hấp đình trệ. Dưới đáy mắt nàng đã thấp thoáng tia sợ hãi. Tuy nhiên, đằng sau vẻ sợ hãi ấy là một nghị lực đầy gan góc. Nàng trước sau vẫn không cầu xin tha mạng lấy một tiếng:

    - Tùy ngài thôi, nhưng ngài sẽ không thể lên thiên đường với Akage này được đâu. Tôi biết đất nước này đối xử thế nào với Akage mà. Đất nước này... và cả đất nước kia... với tôi đều như nhau cả thôi.

    Nén nỗi đau thương vào lòng, Nakaba hướng ánh mắt lãnh đạm đến phu quân của mình:

    - Chẳng qua chỉ là... thay đổi nơi chết mà thôi!

    Phải… chỉ là thay đổi nơi chết mà thôi.

    Cuộc đời của Nakaba đã phải chịu quá nhiều thiệt thòi rồi…

    Hắt hủi…

    Kì thị…

    Khó chịu…

    Tất cả những lời lẽ khinh miệt nhất, những thái độ chán ghét nhất, thức ăn khó nuốt nhất, điều kiện sống tệ hại nhất đều “được” hoàng tộc Senan “ban tặng” cho nàng. Để rồi dần dần, vị công chúa đáng thương ấy đã phải học cách rũ bỏ cảm xúc của mình. Hoàng tộc đã dạy cho nàng cách sống dễ dàng nhất: chấp nhận.

    Nàng chấp nhận tất cả, và nàng xem thường tất cả.

    Dường như không còn thứ gì có thể gây tổn thương tâm hồn nhỏ bé của nàng nữa. Nàng để mặc cho người đời khinh ghét, chà đạp với một biểu cảm lãnh đạm nhất. Họ chà đạp chán rồi họ lại đi thôi. Họa hoằn lắm là chết. Chết là hết, là kết thúc cái cuộc sống đầy bất công này. Như thế… cũng không phải là quá tệ.

    Cuộc sống đối với nàng chỉ đơn giản như thế.

    Cái chết là điểm dừng của sự sống, thứ luôn được xem là đáng sợ nhất. Nhưng đối với nàng, có vẻ như cái chết vẫn còn nhẹ nhàng hơn những thứ tồi tệ mà nàng phải lãnh nhận hàng ngày hàng giờ. Ấy thế mà nàng vẫn sống.

    Vậy thì cái chết cũng có gì đáng sợ đâu? Mang cái chết ra hù dọa nàng, quả thật là quá sức nực cười.

    Khi con người ta không còn biết sợ chết, họ sẽ trở thành kẻ kiên cường nhất. Và ánh mắt kiên cường ấy của nàng hình như vừa đánh động một điều gì đó trong sâu thẳm lương tâm của chàng hoàng tử cuồng ngạo. Trong khoảnh khắc, những ngón tay Ceasar chợt buông lỏng. Đó cũng là lúc Nakaba cảm thấy trước mắt mình như hoa lên. Màu mắt của nàng đột nhiên có sự biến đổi.

    Đôi mắt nàng mở to…

    Nàng thấy… nàng vừa trông thấy một thứ gì đó…

    Ceasar hơi nhíu mày khó hiểu:

    - Này…

    - Công chúa Nakaba!

    Loki tức tốc lao tới ngay khi thấy công chúa của mình có biểu hiện lạ. Cả thân hình mảnh mai của Nakaba bỗng chốc mềm nhũn ra, ngã vào vòng tay vững chắc của anh chàng cận vệ.

    Nàng đã hoàn toàn mất đi nhận thức.
     
    Last edited: 4 Tháng ba 2018
  3. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Chương 1 - b

    [​IMG]
    Ceasar hơi nhíu cặp lông mày thanh tú, vẻ khó hiểu:

    - Khỉ thật, công chúa kiểu gì thế? Tự dưng đánh người khác xong rồi lại lăn ra ngất xỉu.

    Rồi anh thờ ơ quay người bước đi, chỉ bỏ lại thêm một câu chán ghét:

    - Cái màu đỏ ấy trông thật chướng mắt. Mau đưa cô ta về phòng đi.

    Chẳng thèm để ý đến sắc mặt của tên cận vệ á nhân trông như thế nào, Ceasar bỏ đi một mạch, theo sau là người thanh niên tóc vàng và đoàn binh lính hoàng gia Belquat. Bước theo chân nhị hoàng tử Ceasar, tất cả đều rất trang nghiêm...

    Phải, cực kỳ trang nghiêm cho tới khi cận vệ tóc vàng bụm miệng cười cái "phụt". Rồi hình như không tự làm chủ được nữa, anh ta bắt đầu phá lên cười "ha ha" trong khi vẫn cố lấy tay che miệng.

    - Venas!

    Ceasar cảm thấy có chút cáu, cáu vì quá ngượng. Ấy thế mà gã cận thần mang tên Venas của anh vẫn bụm miệng cười run cả người:

    - Nhưng mà ngài Ceasar, cô ấy đánh ngài không thương tiếc, còn ngài thì ngã phịch xuống đất... Ha ha...

    - Venas! - Ceasar cao giọng.

    Trông thấy vẻ mặt ngượng chín của hoàng tử, Venas đành cố nín cười trước khi bị mang đi chém đầu vì tội vô lễ với hoàng tộc. Tuy nhiên, thật sự thì với cái đôi mắt ti hí đó, thật khó để phán đoán xem anh có còn cười hay không.

    - Xin tha lỗi cho sự vô lễ của thần! - Venas cố sửa dáng đứng cho chỉn chu lại - Tuy có hơi khiếm nhã, nhưng thần cảm thấy công chúa thật thú vị.

    Ceasar thoáng trầm ngâm một chút. Hình như chàng trai kiêu hãnh ấy vừa thở dài:

    - Hm... Suy cho cùng thì cuộc hôn nhân này và sự hi sinh của ta, tất cả cũng là vì cái đất nước này thôi. Chẳng qua ta cũng chỉ là một công cụ thôi, không phải sao?


    ---

    Bên trong gian phòng được trang trí đơn giản do hoàng tộc Belquat chuẩn bị sẵn, Nakaba vẫn đang thiêm thiếp chìm đắm trong cơn mê man trên chiếc giường nhỏ được phủ drap trắng tinh tươm. Dần dần, hàng mi dài ấy mới khẽ lay động một chút, rồi hé dần, hé dần... để lộ đôi đồng tử xanh biếc trong trẻo.

    - Loki...

    Nakaba khẽ gọi tên chàng cận vệ, người vẫn túc trực bên cạnh nàng suốt từ lúc nàng thiếp đi đến giờ. Nghe tiếng nàng, Loki liền cất khay nước lên bàn, ân cần bước đến bên giường:

    - Người đã bình tĩnh lại chưa?

    Nakaba gượng ngồi dậy. Nàng mệt mỏi xoa xoa trán:

    - Em lại bị mất ý thức nữa rồi... Giống như là vừa có một giấc mơ vậy.

    Kéo gót sen mảnh mai lại gần, Nakaba gục đầu xuống hai đầu gối. Giọng nàng run run:

    - Tại sao em cứ yếu đuối như thế này chứ? Cơ thể em có gì bất ổn đâu...

    - Công chúa. Có lẽ người đã kiệt sức khi phải đến một đất nước xa lạ như thế này! - Loki nhẹ nhàng trấn an - Thần có một thứ cho người...

    - Thứ gì thế? - Nakaba ngẩng đầu lên, tròn mắt tò mò.

    Loki mỉm cười lấy ra vài viên kẹo nhỏ nhỏ xinh xinh.

    - Oa! Nougat. Anh mang theo đấy à?

    Nakaba hào hứng nhận lấy mấy viên nougat từ tay chàng cận vệ rồi thẩy ngay vào miệng.

    - Ngon chứ?

    - Ừ, ngọt quá!

    - Thần biết mà.

    Có lẽ chỉ khi ở trước mặt Loki, Nakaba mới có dáng vẻ trẻ con đáng yêu như thế. Trông thấy cô công chúa nhỏ của mình đã vui vẻ trở lại, Loki mới yên lòng mà mỉm cười:

    - Tốt rồi!

    Bất giác Nakaba ngừng ríu rít, thay vào đó nàng dời ánh mắt trong veo của mình đến gương mặt điển trai của Loki. Chợt nàng xoay người đưa bàn tay trắng nõn tới vuốt nhẹ lên má chàng á nhân, xót xa:

    - Xin lỗi vì đã đánh anh nhé! Em thật sự rất vui khi có Loki ở đây...

    Vùi mặt vào lồng ngực rắn chắc của chàng trai, Nakaba vòng tay ngang eo anh, ghì chặt:

    - Anh là người duy nhất ở bên cạnh em tại nơi xa lạ này...

    Loki không phản ứng gì nhiều. Chàng trai chỉ cười nhẹ, dịu dàng xoa đầu cô công chúa đáng yêu:

    - Công chúa Nakaba, bắt đầu từ bây giờ người sẽ phải dùng bữa với quốc vương đấy. Họ vừa cho gọi người...

    - Dùng bữa à?

    Nakaba ngước mắt hỏi lại, rồi phụng phịu buông Loki ra, đá đá chân ngọc lên không trung:

    - Em không muốn mặc cái đống trang phục khó di chuyển đó đâu. Bởi vậy em vất chúng đi hết rồi.

    Vẫn giữ nguyên nụ cười trên môi, Loki khẽ nghiêng đầu:

    - Vâng... thần biết!


    ---


    Bữa tối nơi cung điện lộng lẫy được tổ chức cực kỳ hoành tráng với không ít sơn hào hải vị được bày ra trên mặt bàn lớn hình chữ nhật được phủ khăn trắng tinh. Hai hàng ghế hai bên gần như đã đủ người ngồi. Hầu hết tất cả đều là người hoàng tộc sở hữu mái tóc đen đầy kiêu hãnh, chỉ có duy nhất một chàng trai quý khí có mái tóc vàng óng. Đuôi tóc của anh được cột gọn phía sau. Anh có gương mặt khá phúc hậu nhưng cũng không kém phần lãng tử cùng với vóc dáng đúng chuẩn của một chàng trai lý tưởng. Anh mỉm cười hướng mắt về phía Ceasar:

    - Công chúa của em hôm nay lại không đến à?

    - Cô ta không phải là công chúa của em. Cô ta là con tin của em thì đúng hơn, anh trai! - Ceasar thản nhiên đáp lời.

    Phải! Chàng trai tóc vàng kia, cư nhiên là anh trai của Ceasar, đệ nhất hoàng tử Belquat.

    Một hoàng tử tóc vàng.

    Ngay lúc đó, Nakaba cùng cận vệ á nhân Loki bước vào khu đại sảnh. Trang phục của nàng khiến những con người hoàng tộc ở đấy không tránh khỏi bất ngờ: áo ngoài tay ngắn màu nâu nhạt với những đường viền màu đất, để lộ tay áo trắng bên trong ôm sát đến tận nửa bàn tay cô gái. Thắt giữa eo nàng là dây vải cũng một màu đất đơn giản. Quần trắng và rộng, chỉ dài quá gối một chút. Cuối ống quần có luồn một sợi thun nhỏ bó vào bắp chân thanh mảnh của nàng. Trên tay, chân và trên cổ nàng không còn thấy bóng dáng của những sợi trang sức lấp lánh trân quý như khi kết hôn nữa, thay vào đó là những sợi trang sức xỏ cườm ống giản dị hơn nhiều. Trang phục này của nàng thật sự không khỏi khiến người ta liên tưởng đến trang phục của Loki.

    - Ngươi... Bộ dạng đó là sao hả?

    Một người phụ nữ trung niên quý phái với kiểu tóc bới cao phẫn nộ đứng phắt dậy:

    - Cái điệu bộ khinh khỉnh đó, thậm chí bệ hạ đã cho gọi ngươi... Akage quả thật là...

    - Mẫu hậu...

    Ceasar chợt lên tiếng:

    - Cô ấy chỉ mới đến đây thôi, có thể cô ấy vẫn chưa quen với nơi này. Trang phục như vậy cũng không tệ mà...

    - Ceasar...

    Người phụ nữ quý phái hơi khó hiểu nhìn con trai. Bà chính là mẹ ruột của hoàng tử Ceasar, là hoàng hậu kiêu hãnh đã có thể hạ sinh cho đức vua một đứa con trai thừa hưởng mái tóc đen cao quý của hoàng tộc. Bà còn lạ gì tính khí con trai nữa. Ấy vậy mà tự nhiên hôm nay thằng bé lại lên tiếng bênh vực một đứa con gái Akage. Tuy nhiên, câu nói sau đó của chàng trai liền khiến cho bà yên tâm vì rốt cuộc con trai bà vẫn chẳng hề đổi tánh:

    - Hơn nữa, dù sao đất nước của cô ấy vẫn nghèo hơn chúng ta. Chắc chắn đây không phải là những trang sức đẹp nhất mà cô ấy có được đâu...

    Nói đến câu cuối, Ceasar phá lên cười khiến cho những người người xung quanh, bao gồm cả cô vợ của hoàng tử tóc vàng cũng phải bụm miệng cười khúc khích.

    Ngồi xuống chiếc ghế trống vừa được Loki kéo ra sẵn, Nakaba lãnh tĩnh kiên cường đối mặt với sự nhạo báng của hoàng tộc Belquat.

    Nàng có thể cảm nhận được...

    Sự căm ghét.

    Tò mò.

    Nhạo báng.

    Khinh thường.

    Thù địch.

    Không sao, nàng đã quá quen với những ánh nhìn đó rồi.

    Nàng phải trở nên thật mạnh mẽ.

    Ít nhất là...

    Cho bản thân nàng!

    - Bệ hạ! - Đệ nhất hoàng tử chợt hướng mắt ra cửa đánh động ánh nhìn của cả hoàng tộc.

    "Cộp".

    Mũi kiếm nhọn còn trong bao gõ nhẹ xuống sàn. Một người đàn ông đứng tuổi xuất hiện. Với mái tóc đen dài ngang lưng, cặp mày rậm và hàm râu quai nón khá dày, trông ông uy nghi đến lạ thường. Ông chỉ mặc một bộ áo đơn giản dài đến gót chân cùng chiếc áo choàng trắng, tuy nhiên chiếc vương miện hoàng kim ấy đã chứng minh cho địa vị đế vương của người đàn ông có khí chất bức người ấy. Hai tay ông đang giữ cán của một thanh kiếm có vỏ khắc những hoa văn cực kỳ tinh xảo. Mũi kiếm vừa chạm đất đã gây ra âm thanh vừa rồi.

    Bước vô sảnh, việc đầu tiên ông làm là đưa mắt về phía cô con dâu mới đến:

    - Ngươi là Akage sao?

    Cặp mày rậm của ông thoáng nhíu lại:

    - Bộ trang phục đó... Tại sao cô...

    - Thần... đã chuẩn bị chúng, thưa đức vua Guran!

    Không chút ngần ngại, Loki thẳng thắn đứng trước mặt vị vua quyền lực khai nhận.

    Chợt... kiếm tuốt khỏi vỏ...

    "Roẹt."

    Đức vua thẳng tay rút kiếm chém một nhát ngay giữa ngực á nhân trước mặt.

    - Loki...

    Nakaba thảng thốt chạy đến đỡ chàng cận vệ. Những người xung quanh cũng không tránh khỏi sững sờ. Người thì bất ngờ há hốc miệng, kẻ thì sợ hãi quay ra chỗ khác.

    Dù sao cũng chỉ là một bộ trang phục thôi mà, tại sao đức vua của họ lại kích động đến thế?

    - Bệ hạ...

    - Tại sao... tại sao lại...

    Loki hai tay ôm lấy ngực, gương mặt anh mặc dù đã hơi tái nhưng vẫn bướng bỉnh ngước lên đầy tiếu ý. Bất giác anh nhếch môi cười, một nụ cười chua chát và giễu cợt:

    - Gương mặt đầy cảm xúc ấy... là thế nào vậy, thưa đức vua?

    Khóe môi anh rướm máu, ngực anh cũng bị thương nặng, nhưng hình như con người bị xem là ngoại lai ấy lại vừa khơi dậy một kí ức gì đó bên trong vị vua uy quyền. Ông trừng mắt:

    - Tên ngu xuẩn...

    - Bệ hạ! - Nakaba hoảng hốt - Trang phục này... do thần nói là muốn mặc...

    - Giết chết tên người thú đó đi!

    Không đoái hoài gì đến lời phân trần của công chúa Akage, đức vua Guran lạnh lùng ra lệnh. Lập tức, đoàn quân đội hoàng gia một lần nữa gắt gao bủa vây, đồng loạt chĩa mũi thương vào Loki.

    - Công chúa Nakaba...

    Chàng á nhân khó khăn thở dốc:

    - Thần sẽ phải xa người một thời gian. Xin hãy tha thứ cho thần!

    Chỉ để lại một câu từ biệt như thế, Loki cắn răng rút song đoản kiếm của mình ra, trong sát na đã lao đến trước mặt một quân lính ở gần. Nhân lúc hắn còn chưa kịp phản ứng, chàng á nhân nhún chân một cái đã lộn nhào một vòng ra sau người hắn. Mới chỉ lắp bắp buông ra hai chữ "tên này", tên lính đã cảm thấy lạnh ngắt ở cổ.

    Lưỡi kiếm vô tình của Loki sẵn sàng lấy mạng hắn bất cứ lúc nào.

    Mặt hắn tái mét cắt không ra giọt máu. Hắn chỉ còn biết run rẩy ngoan ngoãn nương theo kẻ khống chế.

    Có con tin trong tay, Loki thoát ra khỏi cung điện không mấy khó khăn trước sự chứng kiến của không ít người trong khu đại sảnh.

    Vua Guran không phản ứng gì hơn. Ông chỉ nhíu mày:

    - Bị thương như thế mà vẫn còn cử động được. Hắn đúng là quái vật!

    Lúc này, chỉ còn lại cô công chúa tóc đỏ vẫn ngồi ngẩn ngơ dưới sàn. Đôi tay nàng run run, còn cặp mắt trong trong veo của nàng thẫn thờ nhìn chăm chăm xuống mặt đất sáng bóng. Nơi đó, vẫn còn vương máu...

    Máu của Loki.

    Mắt nàng đột ngột mở to.

    Màu đỏ... đỏ của máu, chúng như ám ảnh cái tâm trí yếu ớt của nàng...

    Và trước đó... Ngay trước mắt nàng...

    Màu đỏ vương vãi khắp nơi.

    Màu mắt của nàng một lần nữa lại biến đổi...

    Một cặp mắt đỏ rực.

    Nàng trông thấy... máu của ai đó vương vãi trên nền tuyết trắng.

    Một ai đó... có bím tóc dài đen nhánh.

    Đưa hai tay ôm lấy đầu, Nakaba bắt đầu có dấu hiệu choáng váng.

    - Này, có chuyện gì thế?

    Ceasar liếc mắt hỏi "sở hữu" của mình với điệu bộkhông thể lãnh đạm hơn. Nakaba dường như chẳng còn nghe thấy anh nói gì nữa. Trong tâm trí của nàng lúc này chỉ còn thấy một gương mặt uy quyền đến đáng sợ, và giọng nói lạnh lẽo vô tình:

    - Gia đình đó mang lại bất hạnh, giết chúng đi!

    Đó, là gương mặt của đức vua Guran.

    Hình ảnh trước mắt nàng ngày càng nhòe đi, ngày càng mờ nhạt.

    - Này... Gì thế? Này...

    Dường như nhận ra vẻ bất ổn của Nakaba, Ceasar mới nhíu mày đứng dậy gọi lớn hơn.

    Chỉ thấy nhân ảnh nhỏ nhắn ấy ngã xuống sàn nhà lạnh lẽo.

    Tất cả như lùa vào tâm trí nàng...

    Những hình ảnh ấy...


    ---


    Nougat là một loại kẹo được làm từ đường hoặc mật ong kèm với các loại quả cứng như quả hạnh nhân, óc chó, hạt dẻ cười hoặc hạt mắc-ca; cùng với lòng trắng trứng tươi và đôi khi là cả kẹo hoa quả cắt nhỏ… Loại kẹo này còn được mệnh danh là “kẹo hạnh phúc”.
     
    Last edited: 4 Tháng ba 2018
  4. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Chương 1 - c

    [​IMG]
    Trong quá khứ, đã từng có một người phụ nữ rất xinh đẹp. Nàng sống ẩn dật trong một ngôi làng nhỏ xinh xắn thuộc quốc gia Senan. Không ai rõ nàng từ đâu đến, xuất thân ra sao, người ta chỉ biết, nàng sở hữu mái tóc đen mượt hay thắt bím để vắt qua một bên vai, trông vô cùng cao quý. Người phụ nữ ấy có một cô con gái nhỏ xíu chừng ba, bốn tuổi rất dễ thương. Cô bé có đôi mắt to tròn màu xanh và trong suốt tựa pha lê, cùng mái tóc màu lửa như rực sáng.

    - Mẹ! - Cô bé giơ hai bàn tay nhỏ nhắn ra đòi bế.

    - Nakaba! - Người phụ nữ mỉm cười dịu dàng đưa tay toan bế cô bé.

    - Loki! - Cô bé cười toét miệng, ngây ngô gọi.

    - Nakaba muốn Loki hơn cả mẹ cơ à? Con thích Loki lắm đúng không? Loki! Nakaba gọi cháu đấy.

    - Vâng!

    Từ bên ngoài, một cậu cậu bé á nhân có tai và đuôi sói bước vào. Trông cậu chỉ khoảng mười tuổi thôi, nhưng cậu cực kỳ tháo vát. Hầu hết việc nhà đều do một tay cậu làm cả. Đặt thau đồ xuống, Loki tiến lại ngồi với Nakaba. Mắt cô bé long lanh sáng rỡ, hai bàn tay với với hai bên đầu cậu:

    - Tai mềm!

    - Đâu nào? Mẹ cũng muốn sờ thử!

    - A... Chờ đã...

    Ngay lúc mẹ của Nakaba đưa mấy ngón tay xoa xoa lỗ tai cậu bé á nhân thì từ ngoài rèm cửa, có vài mái đầu nhỏ xíu lấp ló, người thường có, á nhân cũng có:

    - Loki, dạy bọn em viết chữ đi.

    Người phụ nữ mỉm cười trong khi Nakaba vẫn đang háo hức vừa sờ tai Loki vừa nói "Mềm... mềm":

    - Cháu nổi tiếng quá nhỉ!

    Và thế là mấy đứa trẻ trong làng kéo nhau vào học cùng. Tiếng cười giòn tan rộn ràng khắp gian nhà nhỏ.

    Ngôi làng mộc mạc đơn sơ ấy nào có biết được họa diệt vong đang đến rất gần đâu. Người dân vẫn vô tư làm việc, học hỏi, cười đùa với nhau mà chẳng hay, khi ấy, tại cung điện của hoàng tộc Belquat...

    - Gia đình đó sẽ mang lại tai họa. Giết hết đi!

    Ngồi trên ngai vàng uy uy tại thượng, vua Guran băng lãnh ra lệnh.

    - Nhưng... Thưa đức vua, sức mạnh đó...

    - Câm miệng! Ta ra lệnh cho ngươi mau xóa sổ hết bọn chúng!


    ---


    Bước vào mùa đông lạnh lẽo, cả ngôi làng nhỏ chìm đắm trong cái màu trắng tinh khôi tuyệt đẹp của những bông hoa tuyết ngày càng phủ dày đặc trên khắp mặt đất, những mái nhà, trên từng cành cây khẳng khiu oằn mình trong giá rét. Những lúc thời tiết như thế này, dù lạnh nhưng bọn trẻ con trong làng vẫn thích rủ nhau cùng đi đắp người tuyết, vui vô cùng.

    - Chúng cháu đi đây ạ!

    Loki lễ phép chào rồi ẵm Nakaba bước ra khỏi cửa.

    - A, chờ chút...

    Người mẹ đơn thân xinh đẹp bước vội ra, tay cầm theo tấm khăn bông ấm áp quấn kín người Nakaba:

    - Cái này là để chống rét.

    Rồi nàng quay sang choàng chiếc khăn ấm còn lại cho Loki:

    - Cả cháu nữa, Loki!

    - ... Cháu cảm ơn ạ!

    - Được rồi! - Nàng mỉm cười tươi tắn - Đi chơi vui vẻ nhé!

    Thế là Loki ẵm Nakaba đi cùng những đứa trẻ trong làng lên ngọn đồi gần đó chơi đắp người tuyết. Mãi đến lúc chú người tuyết của cậu và Nakaba làm sắp sửa hoàn chỉnh, chợt một cậu nhóc tròn mắt chỉ tay xuống dưới chân đồi:

    - Loki, nhìn kìa! Trong làng có nhiều ngựa quá!

    - Cái gì?

    Loki ngạc nhiên ẵm theo Nakaba đi tới một đoạn nhằm quan sát cho kĩ.

    Và... cảnh tượng kinh hoàng mà cậu thấy lúc đó, đến bây giờ cậu vẫn không thể nào quên được: xác những người dân nằm la liệt. Có người bị chém, có người bị tên bắn trúng.

    Tất cả... đều bị giết chết bởi đoàn kị sĩ hoàng gia.

    Những kị sĩ... không phải của Senan, mà là Belquat!

    Belquat, rốt cuộc cũng đã đuổi chiếm tới đây rồi sao?

    Trông thấy từng người từng người gục xuống, máu bắn tung tóe trên khắp mặt tuyết bên dưới, Loki kinh hãi run rẩy lùi lại một bước:

    - Gì... gì thế này?

    - Ồ! Vẫn còn một đứa sống sót cơ à?

    Một giọng nói ồm ồm lạ hoắc chợt vang lên ngay sau Loki. Cậu vừa quay lại thì lưỡi gươm lạnh lẽo ấy đã giơ cao. Tên lính hoàng gia mỉm cười trong khi miệng vẫn tuôn mấy lời sáo rỗng:

    - Xin lỗi, nhưng ta không còn cách nào khác. Đây là lệnh của đức vua Belquat mà.

    Tay chân cậu bé á nhân cứng đờ. Cặp mắt tím mở to kinh hãi. Lưỡi gươm vô tình chém xuống trong khoảnh khắc...

    "Phập".

    - A...

    Tiếng hét vang lên cao vút. Nhưng đó không phải là tiếng hét của Loki hay Nakaba, mà là của người phụ nữ tóc đen xinh đẹp ấy. Nàng đã dùng cả thân mình lãnh trọn nhát chém thay cho Loki và cô con gái bé bỏng. Những giọt máu nóng của nàng bắn lên cả người Loki và gương mặt ngơ ngác của Nakaba. Trong giây phút cuối đời, đôi mắt nàng rơm rớm.. khóc cho một sự nuối tiếc...

    Nàng run run đưa một chuỗi dây chuyền cho Loki:

    - Mau chạy đi... Đưa Nakaba... đi cùng với cháu. Mang cái này đến lâu đài... ở kinh thành... đưa cha...

    Chỉ kịp trăn trối vài tiếng như thế, người phụ nữ đáng thương ấy đã ngã xuống, trút hơi thở cuối cùng trên nền tuyết trắng lạnh lẽo vẫn còn nhuốm đỏ bởi máu của nàng.

    - Chúng ta lỡ tay giết người phụ nữ xinh đẹp này rồi. Lạ thật, người đẹp thế sao lại sống ở nơi xa xôi hẻo lánh này nhỉ?

    Tên lính nọ chép miệng tiếc rẻ. Trên gươm của hắn đã nhuốm không ít máu. Trong đó, có cả máu của người mẹ đáng thương kia.

    Một bàn tay nhỏ bé siết mạnh đầy căm hận dần dần lần xuống thanh đoản kiếm bên hông, Loki vung mạnh tay chém một nhát, kết liễu tên lính hoàng gia không chút do dự.

    Đó là lần đầu tiên cậu giết người.

    Ngước gương mặt non nớt lên, qua màng nước mỏng dâng trào trong khóe mắt, Loki nhận thấy, cả những đứa trẻ vừa chơi cùng với mình cũng đã bị tên lính ấy chém chết hết...

    Chết sạch... cả ngôi làng đáng thương...

    Ngôi làng nhỏ nhưng đầy ấm áp, tiếng cười, nơi đã nuôi dưỡng cậu ngay từ lúc tấm bé, giờ đây đã trở thành một ngôi làng chết...

    Tuy nhiên, hiện tại không có thời gian để đau lòng nữa. Những tên lính dưới kia có thể đến đây bất cứ lúc nào. Loki đành cắn răng quẹt nước mắt, ôm chặt Nakaba mà cắm đầu cắm cổ chạy thật nhanh. Cậu chạy như chưa từng được chạy, mặc cho từng cơn gió rét quất vào mặt, vào cổ. Những giọt nước mắt bị bỏ lại trên nền tuyết trắng, cô đơn tột cùng...

    Chẳng biết đã qua bao lâu, khi đôi chân vốn rất dẻo dai của tầng lớp á nhân đã bắt đầu mỏi mệt, Loki tìm thấy một cái hang nhỏ phủ đầy tuyết. Cậu liền chạy ngay vào trú thân. Dưới cái lạnh đến đáng sợ của mùa đông rét buốt, Loki thở dốc. Chưa bao giờ cậu nghĩ bản thân sẽ rơi vào tình cảnh thảm thương như thế này. Nakaba ngây ngô chẳng hề ý thức được sự mất mát của mình. Cô bé vẫn hồn nhiên ngước đôi mắt tròn xoe lên:

    - Loki, mẹ đâu rồi?

    - Mẹ... mẹ em... A, máu...

    Chợt, cậu đưa tay quẹt trên đôi gò má phúng phính của cô bé, sững sờ nhìn thứ chất lỏng đỏ đỏ dính trên tay mình.

    - Có máu...

    - Trên mặt Loki nữa.

    Nakaba vô tư đưa bàn tay nhỏ xíu lên lau mặt cậu bé á nhân, khiến cho mấy ngón tay xinh xắn ấy cũng dính toàn máu.

    Loki xót xa, run run cầm lấy đôi tay nhỏ xíu ấy, hai hàng nước mắt chảy dài trên má.

    Cậu không thể chấp nhận được... Cậu không thể tin được điều này đã xảy ra...

    Cô bé đáng yêu trước mặt cậu đây... đã mất hết rồi...

    Ngay cả cậu... cũng chẳng còn gì...

    Mất tất cả, gia đình... người thân... nơi ở...

    Những đứa trẻ duy nhất sống sót, cũng là những đứa trẻ phải lãnh trọn đau khổ, phải giữ tất cả những kí ức kinh hoàng ấy đến suốt cả cuộc đời.

    Ngày hôm ấy, tại chiếc hang nhỏ, có một cậu bé á nhân ôm chặt một cô bé tóc đỏ mà hét lớn, hét trong vô vọng, hét đến bỏng rát cổ họng, hét thay cho lời khóc than không thể dùng nước mắt để biểu lộ được nữa...

    Đáng thương thay... đáng buồn thay...

    Tuyết trắng tinh khiết cũng chẳng thể xoa dịu nỗi đau quá lớn ấy, ngược lại càng khiến cho khung cảnh trở nên thê lương đến tột cùng...


    ---


    Nakaba đột ngột mở bừng mắt, đôi mắt trong veo vẫn còn ngấn lệ bi thương.

    Nàng... vừa trông thấy gì vậy?

    Quá khứ?

    Không... một giấc mơ...

    Có thật không?

    Nàng đang nghĩ gì thế nà
    y?

    Nếu như đó không phải là mơ, vậy...

    Những giọt lệ như châu sa lại chen nhau ùa ra, lăn dài trên đôi gò má của nàng công chúa tóc đỏ. Nàng cắn răng nấc lên từng tiếng, đôi tay nhỏ nhắn cố che khuất gương mặt đáng thương.

    Ngực nàng đang thắt lại...

    Nàng không thể hiểu nổi...

    Đau quá...

    Tại sao...

    Loki!!!


    ---


    - Ha... ha ha... ha ha ha!

    Ôm chặt lấy vết thương vẫn không ngừng chảy máu, Loki dựa lưng vào bức tường đá rồi ngồi trượt xuống, phá ra cười. Từng thứ cảm xúc lẫn lộn, đan xen nhau. Kí ức xưa lại ùa về.

    Một quá khứ đầy bi kịch.

    Sự đau đớn của thể xác và tinh thần đã biến thành thù hận.

    Đó là... vua Belquat!

    Khuôn mặt của hắn... Sự sợ hãi đã thôi thúc hắn tiêu diệt bất cứ thứ gì khi nhìn thấy bộ trang phục đó.

    Tấn công họ, với sự kinh sợ đó...

    Hắn đã tự kết án chính mình!

    Trải rộng những bí ẩn sâu thẳm nhất...

    Vượt qua cả thời gian và không gian...

    Cả quá khứ, và tương lai...

    Để tìm kiếm chân lý...

    Một sức mạnh tiềm ẩn hiếm có!


    ---



    - Đang nhìn gì thế?

    Ceasar khoanh tay hỏi "con tin" tóc đỏ của mình khi trông thấy nàng vẫn chăm chăm ngóng ra khung cảnh bên ngoài qua khung cửa sổ cung điện.

    - Không có gì! - Nakaba lãnh đạm trả lời.

    - Cô đang đợi con chó đó quay trở về đúng không? - Ceasar nhếch môi cười khẩy - Hắn sẽ không trở về đâu. Dám chĩa kiếm vào đức vua, hiện giờ chắc hắn đang bị truy đuổi vì tội phản nghịch rồi.

    - Loki sẽ trở về!

    Nakaba buông thõng một câu rồi trở gót bước đi. Nàng không muốn đôi co với gã hoàng tử hợm hĩnh kênh kiệu này, ấy thế mà hắn vẫn chẳng chịu buông tha cho nàng. Kè kè bước ngay sau, hắn tiếp tục buông lời thách thức:

    - Vậy cô có dám cá cược không?

    Nakaba đột ngột dừng chân, khẽ nhíu mày nhìn gã hôn phu dai như đỉa:

    - Cá cược?

    - Nếu đêm nay hắn không trở lại, ta sẽ giết cô.

    Câu nói của Ceasar khiến cho nàng công chúa Akage sững ngay lại. Chẳng thèm để ý đến sắc mặt của nàng, hắn tiếp tục thao thao những lời đe dọa:

    - Chẳng phải đã nói rồi sao? Đối với ta, việc giết cô rất dễ dàng. Hơn nữa, ta cũng chẳng có hứng thú gì với một cô dâu Akage cả. Chúng ta sẽ đợi ở phòng ta cho đến lúc hoàng hôn. Đến lúc đó, cô nên cầu nguyện cho tên người thú đó mau mau quay về đi!

    Nói xong, Ceasar thản nhiên quay lưng bước đi, bỏ lại Nakaba một mình đứng đó. Chẳng biết lúc này cô đang nghĩ điều gì nữa...


    ---


    Thời gian cứ thế, vô tình trôi qua từng chút một. Bóng tối nhanh chóng bao trùm toàn bộ tòa cung điện Belquat quyền quý, lộng lẫy. Khi ấy cũng là lúc gót sen nhỏ nhắn của Nakaba bước qua cửa phòng của hoàng tử kiêu ngạo. Phòng của nàng quả thật không thể so sánh với phòng của người này được. Hắn là đệ nhị hoàng tử Belquat, dĩ nhiên phòng hắn phải rộng hơn rất nhiều. Giường ngủ tiện nghi, bàn ghế, đồ dùng cá nhân đủ cả. Khắp nơi trong phòng hắn đều được trang trí bởi những món đồ chạm khắc tinh xảo, những hoa văn hoàng kim đẹp rực rỡ. Dưới sàn trải một tấm thảm được làm bằng một loại gấm quý hiếm, đi êm chân vô cùng.

    Thế này không phải là quá xa xỉ rồi sao? Người dân nơi đây đã phải đóng thuế bao nhiêu để tên này có được cái phòng lộng lẫy như thế nhỉ?

    - Lâu quá đấy! Bộ cô sợ à?

    Ceasar ngồi vắt chân hờ hững trên chiếc ghế đệm dài giữa phòng, khinh khỉnh nhìn người mới đến mà buông lời mỉa mai. Nakaba không có biểu lộ cảm xúc gì hơn, nàng lãnh đạm:

    - Tôi quên không hỏi, nếu thắng, tôi sẽ được gì? Ngài sẽ chết chứ?

    - Ta không nghĩ vậy... Thất vọng sao?

    Chép miệng một cái, anh tiếp:

    - Thôi được, nếu hắn có dấu hiệu quay trở lại, dù là nhỏ nhặt nhất, ta sẽ miễn cho hắn tội khi quân. Ta sẽ miễn tội và cho phép hắn được phép ra vào cung như trước. Giờ thì cô biết rồi đấy, yên tâm chưa?

    Tiếng "chưa" vừa dứt cũng là lúc Nakaba chợt đưa một ống sáo nhỏ xíu độ chừng nửa tấc, nhỏ hơn cả ngón út lên miệng thổi một tiếng.

    - Cô làm gì thế?

    Ceasar khó hiểu nhìn cô gái. Nakaba cười nhẹ, nụ cười đẹp hơn cả những tia nắng dịu ngọt của bình minh ló dạng:

    - Ngài... sẽ không thể hiểu được đâu!

    Trông thấy nụ cười đó, chẳng hiểu sao Ceasar lại cảm thấy cực kỳ khó chịu. Anh sấn sổ bước tới giật mạnh đuôi tóc đỏ.

    - Đau quá...

    - Ta không cho phép! - Nhíu mày kéo đuôi tóc xuống, chàng trai ép cho Nakaba phải ngẩng lên đối mặt với tia nhìn sắc lạnh của mình - Cô là vợ của ta, vậy mà lại dựa dẫm vào người đàn ông khác ngoài ta...

    Bất giác, chàng trai cúi thấp xuống, áp sát mặt vào ánh nhìn trong trẻo của vị hôn thê, thì thầm:

    - Akage, có phải cô đang muốn chọc điên ta không?

    Khoảng cách giữa Ceasar và Nakaba ngày càng rút ngắn:

    - Cô không cảm thấy khó chịu sao?

    Bất ngờ, Ceasar ghì chặt mái tóc đỏ rồi không do dự cưỡng hôn nàng. Nụ hôn đầu đời của nàng rốt cuộc lại bị cướp đi một cách sỗ sàng như thế. Chẳng quan tâm lắm đến ánh nhìn vừa sửng sốt vừa có chút sợ hãi ấy, chàng trai rót vài lời thì thầm bên vị hôn thê:

    - Đêm nay là đêm đầu tiên chúng ta bên nhau để gắn kết hai quốc gia. Liệu cô nghĩ chúng ta chỉ chờ con chó kia quay lại thôi sao?

    Một lần nữa, Ceasar lại ghì lấy Nakaba và tiếp tục hôn lên đôi môi đỏ mọng của nàng. Lần này thì nàng nhíu mày gắt gao đẩy anh ra:

    - Dừng lại!

    Ceasar nhếch môi cười nhạt, ngạo nghễ:

    - Ha... Ta là hoàng tử của đất nước này. Không có thứ gì là ta không chạm vào được.

    Hơi thở Ceasar dần áp sát vành tai Nakaba. Môi anh trượt từ từ xuống chiếc cổ thiên nga trắng ngần, mang theo hơi thở ngày càng nóng rực. Anh không hề biết rằng, có một bàn tay nhỏ nhắn đang lần tìm đến con dao nhỏ với kiểu dáng tinh xảo được gài ngang eo nàng công chúa.

    "Xoẹt".

    Một bên má của Ceasar bị cắt sợt qua một đường. Anh ngạc nhiên buông cô gái ra. Nakaba lùi ngay lại, đưa con dao nhỏ lên ngang ngực thủ thế:

    - Ngài có thể là hoàng tử, nhưng... dù ngài có cố gắng thế nào, vẫn sẽ có những thứ ngài không bao giờ với tới được. Một trong số đó, chính là tôi.

    Kiên cường nhìn thẳng vào vị hoàng tử trẻ tuổi, Nakaba khẳng định chắc nịch. Ceasar đưa tay quẹt vết máu đang rỉ ra từ đường cắt trên mặt mình, thản nhiên nói trong khi dưới đáy mắt của anh đã bắt đầu ẩn hiện chút băng lãnh:

    - Rất cẩn trọng và lạnh lùng. Dám tấn công ta bằng con dao đó, cô có biết mình đã ngu xuẩn đến mức nào không?

    Ceasar khinh khỉnh nhìn cái gương mặt nghiêm nghị đầy vẻ cảnh giác của Nakaba. Bất giác ánh nhìn của anh rơi xuống bàn tay cầm dao của nàng. Chàng trai chớp mắt, hơi cúi người, nheo nheo đôi mắt đẹp:

    - Gì thế này? Chẳng dễ thương chút nào. Cô đang run kìa!

    Gương mặt Nakaba thoáng chốc ngượng đỏ cả. Nàng cắn răng vung dao chém thêm một nhát. Ceasar nhanh nhẹn lách mình sang một bên, né đòn một cách nhẹ nhàng, sẵn tiện anh với tay rút thanh trường kiếm của mình ngay trên giường. Đường dao kế tiếp của Nakaba bị anh đỡ gọn. Không chút do dự, Nakaba tiếp tục tấn công Ceasar, tuy nhiên, lưỡi dao của nàng không thể gây cho anh bất cứ thương tích nào nữa. Ceasar cười ngạo nghễ:

    - Ha! Cô yếu thế này sao? Quá yếu thậm chí đối với cả phụ nữ.

    - Yahh!

    Nakaba cắn răng lao đến vung thêm một đường dao về phía anh. Chợt Ceasar vươn tay, nhanh như cắt bắt được cổ tay nàng. Những ngón tay của anh cứng như gọng kìm sắt khiến cho nàng không tài nào thoát ra được. Một lần nữa nàng lại bị ghì chặt. Ceasar tham lam ngạo nghễ cưỡng hôn nàng. Nakaba cố gắng dùng sức đẩy anh ra, quay gương mặt đỏ bừng đi, rồi lại bị ghì chặt, ép chặt. Chiếc lưỡi nóng bỏng của chàng hoàng tử nhanh chóng tấn công sâu hơn, lách qua bờ môi đỏ mọng kia, cuốn đi tất cả ý chí chiến đấu cuối cùng của người con gái kiên cường ấy. Hai tay nàng buông thõng. Con dao nhỏ rớt lăn lóc dưới sàn,
    thúc thủ nhìn chủ nhân vô lực chống đỡ bị người ta chiếm tiện nghi. Cả gian phòng chỉ còn tiếng thở dốc, tiếng môi và lưỡi quyện vào nhau say đắm...

    Đến khi Ceasar buông Nakaba ra, gương mặt nàng đã đỏ như gấc chín. Cặp mắt trong veo đờ đẫn như bị cướp mất hồn, trông mị hoặc vô cùng. Ceasar còn chưa kịp hài lòng thì chợt nghe lạnh ngắt ở cổ.

    Trong phòng anh xuất hiện người thứ ba tự bao giờ.

    Mang ánh mắt sắc lạnh của loài dã thú nhìn Ceasar, Loki buông vài tiếng băng lãnh:

    - Công chúa Nakaba, xin người hãy hạ lệnh... cho phép thần được giết hắn.

    Câu chuyện phảng phất tiếng thì thầm của Ceasar: "Nếu như ta đã yêu em đến mức này, vậy thì tốt nhất hãy để ta chết dưới tay em." chỉ vừa mới bắt đầu.
     
    Last edited: 4 Tháng ba 2018
  5. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Chương 2

    [​IMG]
    Nakaba mở to mắt:

    - Loki...

    Chàng á nhân vẫn lạnh lùng kề gươm sát động mạch chủ Ceasar. Trong giọng nói băng lãnh của anh thấp thoáng vẻ phẫn nộ:

    - Dám chạm vào công chúa bằng đôi tay dơ bẩn đó... Hoàng tử Belquat, có phải ngài muốn chết dưới tay một con chó không?

    Lưỡi kiếm ngắn bén ngót khẽ động. Nakaba hoảng hốt vội lao đến hét lớn:

    - Loki!

    Nàng không chút ngần ngại lách vào giữa đẩy Ceasar ra. Vài lọn tóc đỏ của nàng bị lưỡi dao vô tình xén mất. Loki sửng sốt thu dao về khiến lưỡi dao sắc cắt rách một đường trên áo ngoài của anh:

    - Ng... nguy hiểm quá... ư...

    Vết thương trên ngực Loki chợt phát tác. Vài chấm đỏ bắt đầu loang ra ngoài chiếc áo trắng. Nghe tiếng Loki rên khẽ, Nakaba quay lại thì thấy ngay những vết máu đó.
    Máu...

    Chúng khiến màu mắt nàng biến đổi.

    Chúng khiến nàng thấy những điều mà nàng không muốn thấy.

    Bất giác, nàng nhắm tít mắt lại, ôm đầu gào lên:

    - Không! Dừng lại đi Loki! Em không muốn nhìn thấy máu nữa!

    - ... Công chúa Nakaba...

    Ceasar còn đang ngẩn người ra, chưa biết nên làm gì thì cửa phòng đột ngột hé mở. Một gương mặt lính canh ló vào:

    - Hoàng tử Ceasar, thần nghe thấy có tiếng động. Mọi thứ vẫn ổn chứạ?

    Tên lính vừa bước vào liền thấy ngay á nhân người sói đang bị truy nã ngồi lù lù ngay giữa phòng. Hắn trợn mắt quát:

    - Ngươi... mau đầu hàng đi! A... Hoàng tử Ceasar...

    Mũi trường kiếm sắc bén lạnh lùng chĩa ngay trước mặt hắn khiến hắn ngỡ ngàng không thôi. Càng ngỡ ngàng hơn khi người cầm cán kiếm lại là đệ nhị hoàng tử Belquat. Chàng trai tuấn mỹ nghiêm nghị:

    - Hãy quên những gì ngươi vừa thấy đi. Không được để lộ ra ngoài.

    Tên lính sợ hãi run rẩy:

    - Vâng... vâng ạ!

    Ceasar hài lòng cất kiếm trở về bao, ra lệnh cho tên lính rút lui. Nhận được lệnh, hắn mừng như chết đi sống lại, vội vã dạ dạ vâng vâng rồi lẩn đi mất dạng. Đến lúc này, Nakaba mới khó hiểu nhìn Ceasar:

    - Sao ngài lại tha tội cho Loki?

    - Ta đã nói sẽ miễn tội cho hắn nếu cô thắng cược. Ta sẽ giữ lời hứa.

    Chàng trai lãnh đạm cất kiếm rồi ngồi gác chân chữ ngũ trên chiếc ghế dài được chạm khắc tinh xảo:

    - Nhưng... một mình ta thì không đủ sức xá tội cho hắn. Vì vậy tạm thời phải giấu hắn đi đã.

    Vết thương của Loki lại nhức nhối từng hồi khiến anh không tự chủđược mà rên lên một tiếng.

    - Loki...

    Nakaba lo lắng đến sát chàng cận vệ mà chẳng biết nên làm gì hơn. Bất giác, cô hướng mắt về phía Ceasar, quyết định buông lời đề nghị:

    - Vậy... hãy để Loki ở lại với ngài...

    - Công chúa Nakaba...

    - Vì nếu như Loki bị bắt, tôi sẽ không đủ khả năng để cứu anh ấy. Nhưng với ngài thì...

    Ceasar khẽ nhếch môi, vẽ nên cái nụ cười ngạo nghễ đáng ghét thường trực:

    - Ha... Cô dám để hắn ở lại với ta sao?

    - Vì tôi tin ngài sẽ giữ lời hứa.

    Nakaba nghiêm nghị đáp, ánh mắt toát nên vẻ kiên định quyết đoán:

    - Tuy nhiên, nếu như có chuyện gì xảy ra với Loki, thì tôi sẽ giết ngài, bằng bất cứ giá nào.

    Ceasar thoáng im lặng. Trông cái gương mặt đầy nghiêm túc của nàng, bất giác anh cười phá lên:

    - Thật là một cô dâu nguy hiểm! Yên tâm, ta sẽ không làm gì một con thú đang bị thương đâu. Vì vậy, hãy mau chóng lành lại đi.


    ---


    - Đành là vậy... nhưng tại sao ta phải làm một kẻ bị sai vặt thế này?

    Ceasar giật giật khóe mắt, trên tay vẫn còn bưng một chậu nước ấm. Anh đang đứng trước giường Loki, hay nói chính xác hơn là giường của anh nhưng người nằm trên ấy là Loki, cạnh đó là chàng cận vệ có mái tóc vàng dài ơi là dài Venas.

    - Ngài có thể nhanh lên được không?

    - Đến ngay đây!

    Ceasar có chút cáu tiết, lót tót bưng chậu nước đưa cho Venas. Anh đang tự hỏi liệu tên này có còn nhớ hắn là cận vệ của anh không.

    - Thật là khó chịu khi phải để một tên á nhân nằm lên giường của ta.

    - Cũng không hẳn như thế đâu ạ! - Venas mỉm cười - Á nhân làm việc rất chăm chỉ. Ngài không nên phủ nhận điều đó.

    - Ta sẽkhông bao giờ cần đến sự giúp đỡ của bọn á nhân.

    - Thần nhớ không lầm thì hình như người đã từng bị chó cắn đúng không ạ? Xương của người bị gãy, còn người thì khóc mấy giờ liền... Chắc là chấn thương tinh thần...

    - Khi nào chứ? - Ceasar đỏ mặt lớn giọng - Ta không có liên quan gì tới mấy con chó đó hết!

    Cuộc đối thoại chí chóe của hai người một chủ một tớ khiến cho kẻ nào đó quấn kín băng ngực đang nằm trên giường cũng phải tròn mắt cạn lời.

    Chợt cửa phòng bật mở. Nakaba nhẹ nhàng hé đầu nhìn vào, sợ kinh động đến người nằm bên trong:

    - Loki thế nào rồi?

    - Công chúa Nakaba...

    - Loki, anh thấy thế nào?

    Nakaba bước tới cạnh giường, lo lắng hỏi.

    - Đỡ hơn rồi ạ!

    - Này, cô phớt lờ ta đấy hả?

    Ceasar nhíu nhíu mày. Trông anh lúc này hình như giống một đứa trẻ bị cho ra rìa hơn là một hoàng tử. Loki ôn nhu mỉm cười, khẽ đưa tay chạm nhẹ khuôn mặt lo lắng của nàng công chúa:

    - Đừng như thế. Á nhân có khả năng hồi phục rất nhanh. Thần sẽ mau chóng khỏe lại thôi mà.

    Nakaba cảm thấy tâm tình tốt hơn hẳn. Một cỗ quen thuộc trào dâng trong lòng. Nàng dịu dàng nắm lấy bàn tay chàng trai mà áp lên má mình, nở nụ cười ấm áp tươi đẹp như nắng xuân:

    - Vâng!

    Một người một á nhân âu yếm mỉm cười nhìn nhau như thế, dường như giữa hai người không còn khoảng cách chủ tớ nữa rồi. Tuy nhiên, một màn tình cảm ấy có vẻ như vừa khơi gợi chút tâm tư khó chịu của một kẻ kiêu ngạo nào đó.

    - Venas, phần còn lại giao cho ngươi đó!

    Chỉ bỏ lại một câu hờ hững, Ceasar quay lưng bỏ đi, không quên với tay đóng cửa cái "rầm". Vị cận thần già đang đứng bên ngoài thì thấy Ceasar bước ra khỏi phòng với vẻ buồn bực hiện rõ mồn một, trước đó lại thấy Nakaba bước vào khiến ông dường như có chút hiểu lầm, vội cúi mình:

    - Hoàng tử Ceasar, thần nghe nói dạo này công chúa hay đến phòng ngài, nếu như ngài không thích quá thân mật như thế thì...

    - Không phải như vậy...

    Ceasar gắt gỏng rồi lừ lừ bước đi. Anh thật sự cũng chẳng hiểu mớ cảm xúc lẫn lộn này là gì nữa, chỉ là... khi thấy Nakaba với tên á nhân kia thân mật với nhau, tự nhiên anh cảm thấy thật khó chịu.

    Chết tiệt! Cô ta vốn là "sở hữu" của anh cơ mà, thế mà cư nhiên dám trước mặt anh cười cười nói nói với gã đàn ông khác, một gã thấp kém hơn anh nhiều...

    Thật không thể chấp nhận được!

    Bực thì bực, nhưng anh không có quay lại mà vẫn xăm xăm bước trên hành lang cung điện. Chợt, anh phát hiện phía trước có một bóng dáng nữ tử đứng đó tự bao giờ. Với mái tóc đen mượt dài quá cái eo nhỏ thon gọn, phần mái rẽ ra hai bên, ôm gọn lấy khuôn mặt trái xoan trắng như tuyết, cặp mắt to đen láy thấp thoáng nét buồn, đôi môi nhỏ hồng hào gợi tình, trông nàng quả thực rất mê hoặc. Bộ trang phục quyền quý trên người nàng đã chứng tỏ được địa vị nàng chắc chắn không phải hạng tầm thường... Tầm thường thế nào được khi nàng lại chính là vợ của đệ nhất hoàng tử Belquat - vị hoàng tử tóc vàng đĩnh đạc mà Nakaba chỉ mới gặp một lần trong bữa ăn cùng hoàng tộc.

    - Hoàng tử Ceasar...

    Nàng khẽ gọi, cánh môi anh đào xúc động mở hé. Có vẻ như nàng đợi ở đấy đã lâu lắm rồi. Ấy thế mà Ceasar chỉ hờ hững:

    - Louise, cô muốn gì?

    Louise, vịc ông chúa tóc đen xinh đẹp thoáng im lặng. Nàng hơi cúi đầu, ánh mắt nàng dường như có chút hỗn loạn, khóe miệng mấp máy rồi lại khép kín, không biết bản thân có nên mở miệng hay không, và nếu có thì nên bắt đầu từ đâu. Ceasar sẵn tâm trạng đang không tốt, anh không đủ kiên nhẫn để đứng đây dây dưa với chị dâu, liền lạnh nhạt phẩy tay một cái rồi te te bước đi:

    - Nếu không có gì thì ta đi đây!

    - Ngài Ceasar...

    Mắt thấy chàng trai có ý định rời đi, Louise hốt hoảng vội chạy theo, bất giác từ đằng sau ôm chầm lấy anh, giọng nàng dịu dàng hơn hẳn:

    - Ngài Ceasar...

    Chàng hoàng tử thoáng khựng người, nhưng sau đó liền nhanh chóng khôi phục thần sắc lãnh đạm thường ngày:

    - Buông ra, cô đã đính hôn với anh trai của ta rồi đấy!

    Ceasar thận trọng nhắc nhở, âm điệu không nặng mà cũng không hề nhẹ, nhưng vòng tay mềm mại của nàng công chúa xinh đẹp kia không những không buông lỏng mà càng siết chặt hơn. Nàng tha thiết, giọng nàng như cầu khẩn nhưng lại có một phần uy hiếp:

    - Em... em là hôn thê của ngài Cain, nhưng anh thật sự chấp nhận như vậy sao? Nếu không có sự hậu thuẫn của cha em, anh sẽ không thể có được ngai vàng đâu.

    Ceasar chẳng chút mảy may lời nói của nàng, hờ hững gỡ vòng tay của nàng ra:

    - Ta chỉ là con trai thứ thôi, vì vậy ta không có quyền mơ đến ngai vàng!

    - Nhưng mẹ anh có vị trí cao hơn. Mẹ của ngài Cain chỉ là nhân tình thôi, không phải sao? Sao anh lại phải cam chịu như vậy?

    - Im đi! - Ceasar khẽ gắt - Ta không có hứng thú tranh giành ngôi vị.

    - Con đang nói vớ vẩn gì vậy, Ceasar?

    Từ đằng xa, một bóng dáng mẫu nghi thiên hạ đoan trang quý phái ung dung bước tới, hiển nhiên chính là mẹ ruột của Ceasar.

    - Khát vọng có được ngai vàng trong tay, con xứng đáng với điều đó.

    - Mẫu hậu... con còn phải nói bao nhiêu lần nữa đây? Con không có hứng thú với ngai vàng đâu.

    Nói xong, Ceasar không giấu vẻ bất mãn, buồn bực bỏ đi, mặc cho tiếng của mẹ anh và Louise gọi với theo đằng sau. Anh thật không thể hiểu nổi họ. Rốt cuộc thì anh có cái gì xứng đáng để làm vua cơ chứ?

    - Ta.. ta không biết gì cả! Chưa đi đến đâu và cũng chưa thấy được gì. Chỉ có các người là muốn ta trở thành vua thôi. Ta... không muốn trở thành vua!

    Nói đến câu cuối, Ceasar hung hăng rút kiếm chém loạn một nhát vào lan can trước mặt.

    - Vì vậy, ta...

    Chàng trai bỗng ngừng hẳn lại. Trong đôi mắt hỗn loạn của anh hình như có chút ảm đạm.

    - Tại sao, ta... lại cảm thấy trống rỗng thế này?

    Ta luôn tự hỏi, điều mình thật sự mong muốn là gì?


    ---


    - Một cuộc thi đấu?

    Nakaba tròn mắt, chớp chớp hàng mi dài ngạc nhiên. Ceasar thì lãnh đạm ngồi gác chân trên chiếc ghế dài trong phòng mình, chậm rãi giải thích:

    - Ừm, là một phần trong lễ cưới của chúng ta. Ít nhất cô cũng nên ăn mặc đẹp một chút. Người chiến thắng sẽ nhận được phần thưởng của nhà vua, và... một nụ hôn chúc phúc từ cô dâu.

    - Cái gì?

    Nakaba đỏ mặt giật nảy. Bất giác nàng quay về phía Loki. Chàng á nhân vừa mới khẽ đưa tay chạm vào dải băng trên ngực.

    - Loki, anh sao thế?

    Loki hơi bối rối quay mặt đi:

    - Không... không có gì!



    ---


    Buổi lễ hội nhanh chóng được tổ chức. Người dân khắp nơi ùn ùn kéo nhau đổ về kinh thành, khiến cho chơi này vốn đã đông vui nay lại càng thêm náo nhiệt. Ai ai cũng háo hức muốn xem lễ hội này. Đây là một lễ hội đấu sức. Cứ mỗi trận sẽ có hai người dự thi được trang bị khiên giáp đầy đủ ra đấu với nhau dưới sự quan sát của thần dân và hoàng tộc Belquat, đặc biệt là sự có mặt của đức vua Guran càng làm cho buổi lễ trở nên long trọng.

    Phải biết, nếu ai trở thành người chiến thắng sẽ được đức vua trao thưởng, vinh quang này ai mà chẳng muốn chứ. Tuy nhiên, nói thì nói vậy, nhưng rất ít người dám mơ với cao đến chừng ấy, bởi lẽ, cuối buổi lễ, hai hoàng tử Belquat cũng sẽ tham dự theo luật, một phen thể hiện thực lực trước thần dân trong nước. Mà hai vị hoàng tử này tài giỏi bất phàm, vừa linh hoạt vừa mạnh mẽ, nào có mấy ai đủ bản lãnh để cầu được so tài? Vậy nên chung quy thì cuối cùng phần thưởng của hoàng tộc cũng sẽ được trao trả cho hoàng tộc mà thôi.

    Tại một khu vực gần lễ hội, Cain - đệ nhất hoàng tử với mái tóc vàng óng ánh vẫn đang say sưa vuốt ve chú ngựa chiến trắng muốt của mình, như một lời động viên trước cuộc đấu. Chợt có tiếng gọi từ đằng sau:

    - Cain!

    Chàng trai ngạc nhiên quay lại, nhận ra đứa em trai của mình. Anh mỉm cười:

    - Ceasar.

    Ceasar bước đến, nở nụ cười ngạo nghễ thường trực, nửa đe dọa nửa thách thức, không kiêng nể gì ngay cả khi người trước mặt là anh trai:

    - Chúng ta sẽ gặp nhau ở vòng chung kết đấy. Chắc chắn em sẽ thắng! Tốt hơn hết anh nên chuẩn bị cẩn thận đi.

    - Ồ! Người chiến thắng sẽ giành được một nụ hôn từ công chúa của em, vì vậy nên em mới quyết tâm giành lấy chiến thắng chứ gì?

    - Tất nhiên là không rồi! - Ceasar lãnh đạm trả lời.

    - Ha ha, nhưng thấy gần đây hai người có vẻ gần gũi lắm mà. Chẳng lẽ chỉ là tin đồn thôi sao?

    - Một người phụ nữ kinh khủng với mái tóc đỏ không phải khẩu vị của em.

    Nghe Ceasar khăng khăng bác bỏ, Cain lại càng cảm thấy em trai mình giống như đang chống chế. Anh cười lớn:

    - Em nói gì mà chẳng được... nhóc con!

    Nghe đến hai chữ "nhóc con", đầu chân mày Ceasar hơi nhíu lại một chút, rồi lại giãn ra ngay, kèm theo một nụ cười đắc ý. Anh nhẹ nhàng nhả từng chữ:

    - Anh đã bao giờ... chạm vào Louise chưa? "Chúng"... thực sự rất mềm mại, đúng không?

    Nét cười trên môi Ceasar ngày càng đậm. Hiển nhiên là anh đang nhớ tới chuyện Louise ôm mình hôm qua.

    - Mà thôi, đến giờ rồi. Chúc anh vui vẻ nhé!

    Chắc mẩm rằng mình đã chọc giận anh trai thành công, Ceasar tỉnh queo trở gót bỏ đi, để lại Cain với khuôn mặt biến hóa thoạt xanh thoạt đỏ, rồi lại âm u đáng sợ vô cùng.


    ---


    - Ồ, hoàng tử Ceasar!

    Vừa trông thấy Ceasar từ xa, vị cận thần già đã nghiêng mình kính cẩn:

    - Ngài đã sẵn sàng chưa ạ? Cô vợ đáng yêu của ngài đã xong hết cả rồi. Công chúa quả thật rất đẹp đấy ạ!

    - Ha! Akage á? Đừng làm ta buồn cười. Màu sắc tệ thật đấy, nhưng ngươi cứ thoải mái mà tâng bốc đi.

    - Không đâu ạ, thật ra...

    Ceasar chẳng thèm quan tâm đến vị cận thần ấy nói gì nữa, xăm xăm đi đến chiếc lều vải, nơi Nakaba đang ngồi đợi. Từ xa, anh đã thấy mái tóc đỏ xõa dài ấy thấp thoáng sau tấm cửa lều phấp phới.

    - Này, cô sẽ cưỡi ngựa cùng với ta đấy...

    Ceasar lãnh đạm vén cửa lều lên nói. Đột ngột anh im bặt.

    Nakaba, nàng công chúa mà anh vẫn không tiếc lời miệt thị vẫn đang ngồi đấy, nhẹ nhàng thư thái trong bộ váy dài trắng thêu hoa màu lửa và những món trang sức lấp lánh đã được các cận thần Belquat lựa chọn riêng cho nàng. Nghe tiếng anh, nàng quay lại, để lộ một dung mạo thanh thoát xinh đẹp tuyệt trần khiến cho hoa nhường nguyệt thẹn:

    Suối tóc đỏ rực của nàng xõa dài, có vài lọn tóc được hớt nhẹ và đính cố định bởi chiếc kẹp hoa voan trắng muốt, đuôi tóc nàng khẽ gợn, để lộ vòng eo mảnh mai nhỏ nhắn. Phần mái phía trước được vuốt gọn, ôm lấy khuôn mặt đoan trang và chiếc cổ thiên nga trắng ngần. Đôi môi đỏ mọng như cánh đào mở hé, như quyến rũ, như mời gọi, lại như e thẹn. Nổi bật hơn cả là đôi mắt với cái màu xanh trong suốt như thủy tinh, khẽ rung rinh như mặt hồ mùa thu, vừa sâu sắc vừa bí ẩn, càng làm cho người ta có cảm giác muốn tìm hiểu con người của nàng.

    Ceasar gần như suýt đánh mất chính mình trong đôi đồng tử trong trẻo ấy. Anh chưa bao giờ ngờ được, cô gái mà anh hay xem thường ấy chỉ cần trang điểm lên một chút lại có thể có được dáng vẻ mê hoặc đến mức ấy.

    Nakaba không nhận ra vẻ khác lạ của Ceasar. Sánh bước cạnh anh, nàng phải khó khăn lắm mới không bị vấp chân vào váy. Thật sự thì nàng chẳng thể ưa cái thể loại váy lùm xùm như thế này.

    - Khó đi quá... Này, đừng nói gì quá lên nhé! Ngài thấy thế nào?

    Ceasar ra vẻ hờ hững, khoanh tay hếch mặt sang chỗ khác:

    - Cũng tàm tạm thôi!

    - Tôi nghe thấy rồi. Đừng có gào lên như vậy.

    Lễ hội nhanh chóng diễn ra với sự háo hức và cổ vũ nhiệt tình từ phía dân chúng. Từng cặp thi đấu tiến ra sân trước tiếng hò reo vang dội. Họ thi đấu với tất cả nỗ lực, khí thế hừng hực khiến cho không khí vốn đã náo nhiệt lại càng thêm sôi nổi. Tuy nhiên, khung cảnh vui tươi ấy có vẻ như lại không khiến cho Nakaba động tâm lắm. Thấy nàng công chúa bên cạnh có vẻ hờ hững với lễ hội, Ceasar liền lên tiếng:

    - Này, tập trung xem đi! Cô sẽ phải hôn người chiến thắng đấy, nhớ không?

    Nakaba liếc mắt sang vị hôn phu một cái, lãnh đạm:

    - Thật vô vị. Thay vì tốn thời gian cho những lễ hội hào nhoáng kiểu này, ngài nên tập trung vào những việc khác thiết thực hơn.

    Nghe nàng trả lời, chàng trai bất giác bật cười, rồi chậm rãi phân tích:

    - Cô chẳng biết gì cả. Những lễ hội như thế này rất cần thiết cho người dân. Mọi người dễ cảm thấy chán nản và mệt mỏi sau cuộc chiến dai dẳng*, lễ hội rất cần thiết cho việc nâng cao tinh thần của họ. Khung cảnh được trang hoàng, quý tộc sẽ diện những bộ đồ đẹp nhất có thể, nghĩa là sẽ tăng thêm việc làm cho các thợ thủ công trong vùng và các thợ kim hoàn bán trang sức cho hoàng gia, nhờ thế mà tiền sẽ tăng rất nhanh.

    (Cuộc chiến ở đây là cuộc chiến trường kì giữa Senan và Belquat.)

    - Cô có thể tưởng tượng có bao nhiêu người sẽ được lợi chỉ từ một lễ hội này không? Thậm chí cả những cửa hàng bán thức ăn và nước uống xung quanh đây cũng thế.

    - Cô đã hiểu được sự kì diệu của các lễ hội* rồi chứ nhỉ? Chẳng lẽ đất nước của cô khắt khe đến mức không tổ chức lễ hội nào à?

    (Âm Kanji thực chất mang nghĩa là "chính trị", nhưng khi phát âm ra sẽ thành "lễ hội", Ceasar dùng với ẩn ý mang cả hai ý nghĩa.)

    Nakaba thoáng ngượng ngùng quay mặt đi. Dưới đáy mắt trong trẻo của nàng ẩn hiện nét buồn:

    - Có chứ, nhưng... tôi không được phép tham dự. Mọi người không muốn nhìn thấy một công chúa Akage. Đó là một sự sỉ nhục đối với hoàng tộc. Vì vậy... họ đã chối bỏ tôi.

    Ngập ngừng một chút, nàng tiếp:

    - Dù sao, tôi vẫn không thích như vậy. Tôi cảm thấy có lỗi với mấy con ngựa đó...

    Ceasar thở dài. Có vẻ như anh đã đầu hàng cái tính nhân hậu quá mức của cô công chúa này rồi. Mặt khác, câu chuyện của nàng dường như đang để lại chút tâm tư nơi anh.
    Nakaba vẫn tiếp tục hướng mắt xuống đấu trường. Sau những lời giải thích của Ceasar, Nakaba bắt đầu chăm chú theo dõi các trận đấu hơn. Và cũng vì thế, nàng vô tình trông thấy những vết máu khi những người thi đấu bị đả thương.


    Ngay lập tức, đôi mắt vốn trong trẻo của nàng bị máu ám thị, khiến cho màu mắt biến đổi, ngày càng đậm hơn, đỏ hơn. Nàng mở to mắt, gương mặt tái đi vài phần. Cảnh quan trước mắt nàng dường như không thay đổi nhiều lắm: vẫn là lễ hội ấy, đấu trường ấy, vẫn là những đấu thủ đang thi tài với nhau, chỉ là hai đấu thủ kia hình như là hai người khác. Bất ngờ, một ngọn giáo nhọn hoắt vô tình đâm vào lưng một người khiến Nakaba kinh hãi vô cùng. Chợt, nàng cảm thấy tóc mình bị một lực hung hăng kéo lên:

    - Này, cô lại sắp ngất đấy à? Tiếp theo là trận đấu giữa ta và anh trai. Cô nhất định phải xem đấy!

    Nói xong, Ceasar thản nhiên bỏ đi.

    - Khoan... khoan đã. Anh không thể đi được!

    Đột nhiên chiếc áo choàng đen của anh bị giữ ghì lại. Ngạc nhiên quay nhìn, anh bắt gặp ngay ánh mắt hoảng hốt lẫn sợ hãi của Nakaba.

    Hình ảnh ban nãy mà nàng thấy, rõ ràng là có người bị giáo đâm trúng. Người đó trông quen lắm. Nakaba không trông rõ mặt anh ta, nhưng cái kiểu tóc ấy, tướng mạo ấy... giống hệt Ceasar.

    Nàng không biết bản thân mình vừa làm cái gì nữa, nhưng... nàng có một linh cảm rất xấu.

    Sau thoáng ngạc nhiên, Ceasar liền nở một nụ cười tự tin trấn an người con gái vừa túm áo mình không chút kiêng nể:

    - Đừng lo, công chúa Akage. Ta sẽ cho cô thấy, lễ hội của Belquat là như thế nào!

    Ceasar đầy tự hào, hớn hở bước đi. Tuy nhiên, cả anh và Nakaba đều không biết, sự việc vừa rồi đã rơi vào tầm mắt một người…

    Vua Guran vẫn ngồi đó.


    Trầm tĩnh, lạnh lùng…

    Chẳng ai có thể biết được trong ánh mắt nghiêm nghị ấy đang chất chứa những điều gì…
     
    Last edited: 4 Tháng ba 2018
  6. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Chương 3

    [​IMG]
    Nhìn theo bóng lưng Ceasar ngày càng khuất xa, Nakaba lại càng cảm thấy lòng mình rối bời. Nàng thật sự không hiểu vì sao nàng lại cảm thấy lo lắng cho người đó, cái người không hề bỏ lỡ bất cứ cơ hội nào để mỉa mai, thậm chí là đe dọa nàng. Nàng cứ mãi chìm vào mớ rối rắm trong đầu mà không hề biết rằng, ở phía xa xa kia, kẻ vừa khiến cho nàng lo lắng không yên đang nhếch môi cười tự mãn, tay mân mê tấm áo choàng đen của mình. Anh đang nhớ vẻ mặt lo lắng đầy sức mị hoặc đó...

    "Hm... Khuôn mặt của cô ta đầy sự sợ hãi..."

    "Và cả đôi mắt nữa... Kể ra cũng không tệ."

    "Mình sẽ cho cô ta thấy... một cuộc chiến đích thực giữa các chiến binh Belquat!"

    Ceasar lao ra trận đấu với khí thế mãnh liệt nhất, hung hăng ra đòn vừa nhanh vừa chuẩn xác, mặc cho đối thủ chính là anh trai của mình. Cain cũng không hề thua kém. Cưỡi trên chiến mã trắng muốt, hai tay anh linh hoạt vô cùng, thoăn thoắt phòng thủ và ra đòn liên tục trong khi cố gắng phong tỏa tất cả các điểm yếu nhược của bản thân. Tiếng binh khí gắt gao va vào nhau xen lẫn với tiếng ngựa hí cứ vang lên không ngớt. Trận quần thảo kéo dài của hai anh em hoàng tộc khiến cho dân chúng không khỏi trầm trồ:

    - Quả không hổ danh là ngài Cain và ngài Ceasar. Quả là một trận thư hùng!

    Ngồi quan sát cuộc đấu đầy kịch tính của hai hoàng tử, trong lòng Nakaba cứ thấp thỏm không yên. Có lẽ đây là trận đấu khiến nàng tập trung quan sát nhất tính đến thời điểm này.

    - Gyah!!!

    Ceasar gầm lên rồi dũng mãnh bổ thương xuống, khiến cho vai Cain bị rách một đường làm cho Nakaba giật thót cả lên. Gương mặt điển trai dưới mái tóc vàng đã rịn mồ hôi lạnh. Cain ôm bên vai bị thương của mình, mỉm cười:

    - Hôm nay em có vẻ hăng hái nhỉ, Ceasar? Có phải vì cô công chúa Akage của em đang quan sát không?

    - Gì chứ? Anh nên tập trung đi...

    - Em... không nghĩ rằng có một thứ gì đó bí mật giữa cô công chúa của em và tên á nhân đó sao?

    Cain vẫn không có ý định ngưng nói. Nét cười trên môi anh ngày càng đậm:

    - Thấy họ suốt ngày ở bên nhau... Dù gì thì họ cũng vẫn còn trẻ mà. Ah, em cũng tốt thật đấy, để cho tên á nhân đó được chạm vào công chúa...

    - Anh!!!

    "Keng."

    Một tiếng đanh thép vang lên. Cain thế mà không chịu nổi lực đánh của Ceasar, rớt luôn xuống đất. Tiếng thông báo dõng dạc vang lên:

    - Trận đấu kết thúc. Phần thắng thuộc về hoàng tử Ceasar.

    - Khỉ thật! - Cain cắn răng lầm bầm, tay giữ chặt vết thương trên vai.

    Một bóng người ngựa bước tới bên cạnh, Ceasar tiêu tiêu soái soái trên lưng chiến mã, lạnh lùng nhìn anh trai bằng nửa con mắt:

    - Em đã nói với anh là phải tập trung vào mà!

    Nakaba lúc này đã rời khỏi chỗ ngồi, len lỏi tới sau lưng Venas:

    - Ưm... xin lỗi...

    - Vâng? - Venas ngạc nhiên quay lại.

    - Vừa rồi có phải là một chiến thắng hợp lệ không vậy?

    - Luật lệ rất đơn giản thưa công chúa. Hoàng tử Ceasar đã giành chiến thắng.

    - Vậy sao?

    Cuối cùng Nakaba cũng đã có thể thở phào. Có lẽ nàng đã lo lắng thái quá rồi. Hình ảnh ban nãy chắc chỉ là ảo giác mà thôi. Tuy nhiên, ngay lúc nàng ngỡ là có thể nhẹ nhõm quay về chỗ của mình thì tiếng Ceasar lại tiếp tục vang lên:

    - Thế nào? Có ai đủ dũng cảm để thách đấu với ta không?

    Oai phong lẫm liệt ngồi trên lưng ngựa, Ceasar cao giọng rồi giơ giáo lên thách thức, khiến cho dân chúng được dịp xôn xao hết cả lên.

    - Cái gì? Chẳng phải anh ta đã thắng rồi sao? Đáng lẽ phải kết thúc rồi chứ? - Nakaba lo lắng hỏi Venas.

    - À vâng... kết thúc rồi ạ. Một lời thách đấu sẽ được đưa ra theo như nghi thức...

    - Hoàng tử Ceasar...

    Một giọng nói quen thuộc chợt vang lên cắt đứt mạch giải thích của chàng cận vệ tóc vàng.

    Từ đâu, một chú ngựa chiến phi như bay tới, khiến người dân Belquat một phen hoảng hốt. Vó ngựa dũng mãnh phi thẳng vào giữa đấu trường mới dừng lại, để cho người ta có thể trông rõ chân diện của kẻ vừa lớn gan lớn mật gây náo loạn buổi lễ hội: một á nhân cực kỳ thanh tú với đôi tai và đuôi sói trong bộ trang phục truyền thống của Senan. Chàng trai dõng dạc thách đấu đệ nhị hoàng tử:

    - Xin hãy đấu với tôi!

    Nakaba tròn mắt kinh ngạc. Người kia nếu không phải Loki thì còn là ai được nữa. Quân lính hoàng gia đứng cạnh đức vua Guran vừa trông thấy một người một ngựa phóng lên đấu trường liền sửng sốt không thôi:

    - Tên á nhân đó... Chúng ta có nên bắt hắn ngay không ạ?

    - Khoan đã! -

    Vua Guran trầm giọng. Khung cảnh náo loạn vừa rồi dường như vẫn không đủ quấy nhiễu vẻ trầm tĩnh một cách uy nghi của ông:

    - Nói đi, tên á nhân kia, nguyện vọng của ngươi là gì?

    Loki hướng ánh mắt về phía nhà vua quyền lực đang ngồi, không quá cung kính và cũng không quá vô phép trả lời:

    - Nếu... nếu thần chiến thắng hoàng tử Ceasar, xin hãy xá tội cho thần, để thần có thể... một lần nữa ở bên cạnh công chúa Nakaba.

    Đức vua thoáng im lặng trầm ngâm. Cuối cùng ông hạ quyết định:

    - Tốt lắm! Cứ làm theo ý ngươi.

    Nhận lấy cây thương dài từ tay một quân lính, Loki hiên ngang bước vào trận đấu.

    Ceasar nhíu nhíu mày:

    - Này, áo giáp của ngươi...

    - Không cần đâu!

    Mí mắt chàng á nhân hơi sụp xuống, giấu đi một thứ cảm xúc khó tả trong đôi đồng tử tim tím sâu thẳm:

    - Cuộc sống của tôi... cũng chẳng còn nữa rồi. Dù gì thì...

    - Loki! - Tiếng Nakaba gọi vọng ra - Đừng, anh có thể bị thương đấy!

    Loki quay lại, bắt gặp ngay ánh mắt lo lắng của nàng công chúa đáng yêu. Khóe môi anh cong nhẹ, vẻ cô đơn vừa rồi nhanh chóng tiêu biến, ánh mắt anh huyễn hoặc đầy tự tin:

    - Không sao đâu! Thần sẽ xong nhanh thôi.

    Ánh mắt đó của chàng á nhân vừa trấn an Nakaba, nhưng dường như cũng vừa khiến ai đó tức đến giật giật khóe miệng.

    - Kyah! Đỡ lấy, tên người thú kia!

    "Keng".

    Ceasar lao đến vung thương cực kỳ dứt khoát và dũng mãnh. Loki cũng nhanh như cắt đưa vũ khí đỡ đòn.

    Trận chiến cuối cùng đã bắt đầu như thế.

    Một dũng mãnh... Một điềm nhiên.

    "Thị giác...

    Thính giác...

    Khứu giác...

    Vị giác...

    Xúc giác...

    Á nhân là những kẻ được sinh ra với những giác quan siêu phàm."

    "Hàm răng mình nghiến chặt. Thậm chí mình đã dốc toàn bộ sức lực, hắn vẫn đánh bại mình một cách nhanh chóng."

    Đây là lí do vì sao ta căm ghét chúng!

    Trận chiến đó, Ceasar sẽ khó mà quên được. Chỉ trong chớp mắt, anh đã bị đánh đến rớt khỏi lưng ngựa, còn tên á nhân mà anh biết rõ vẫn còn bị thương chưa khỏi ấy vẫn không rơi lấy một giọt mồ hôi. Hắn thản nhiên như thể trận đấu vừa rồi chẳng có ý nghĩa gì đối với hắn. Hắn thậm chí đã biết trước kết quả ngay khi trận đấu còn chưa bắt đầu. Thanh danh của anh, hình tượng lẫm liệt của anh, thế mà lại bị hắn hạ bệ trong thoáng chốc, một cách thật dễ dàng, trước mặt bao nhiêu bàn dân bá tánh Belquat...

    Chỉ bởi một tên người thú.

    Anh... ghét hắn.

    Anh ghét á nhân.

    - Ah... người thách đấu đã chiến thắng.

    Thông báo kết quả trận đấu cuối cùng cũng đã được đưa ra trong sự xôn xao bàn tán của người dân tham dự lễ hội.

    Ceasar cụp mí mắt xuống, lặng lẽ rời khỏi đấu trường. Tâm trí chàng trai chợt loáng thoáng nhớ về những ngày tháng xưa kia, khi anh mới chỉ là một cậu bé...



    ---


    - Ngài Ceasar, cái kiếm đó nguy hiểm lắm!

    Một cậu bé có mái tóc vàng dài ngang vai lo lắng lên tiếng ngăn cản trong khi cậu bé tóc đen vẫn bướng bỉnh giữ chắc thanh kiếm bự chảng.

    - Im đi, Venas! Im lặng một chút đi! Ư... nặng quá! Kyah...

    Lưỡi kiếm miễn cưỡng phang vào cây cột gỗ cao tầm mét rưỡi.

    "Cốp".

    Ceasar chợt nghe đầu choáng váng, mắt nổ cả đom đóm. Cả người cậu lắc lư, tay thì rền rĩ. Cảm giác ê buốt nhanh chóng hạ gục cậu.

    "Keng".

    Quăng thanh kiếm lăn lóc sang một bên, Ceasar xăm xăm trở gót:

    - Hứ, quá khó đối với trẻ con. Bỏ đi bỏ đi!

    Venas thấy thế cũng lót tót theo sau hoàng tử của mình.

    Lúc đi ngang qua một đoạn hành lang có những song kim loại được chạm khắc tinh xảo nằm chéo lên nhau của cung điện, Ceasar chợt hướng mắt nhìn ra. Ngoài đó, có một đứa trẻ á nhân trạc tuổi cậu có đôi tai nhọn như tai yêu tinh đang giơ cao thanh kiếm lớn lên rồi chém xuống.

    "Bụp".

    Cột gỗ trước mặt cậu ta gãy đôi. Hai cô bé á nhân tai thỏ và tai mèo đứng bên cạnh tròn mắt reo lên:

    - Oa, Robin, gãy rồi!

    - Dễ thôi mà! - Á nhân tai yêu tinh tự tin cười toét - Mà tớ có được huấn luyện đàng hoàng đâu!

    Nhóm trẻ á nhân đó vô tư cười đùa với nhau thật vui vẻ mà không hề biết rằng, có một cậu bé cao quý đang dõi theo họ với đôi mắt chất chứa đầy những cảm xúc phức tạp...

    Cho đến lúc ánh ráng vàng của hoàng hôn chấm dứt và bóng tối dần dần nuốt chửng tòa lâu đài Belquat lộng lẫy, tiếng cậu bé hoàng tử kiên cường luyện tập vẫn vang lên đều đặn. Cậu cứ chém, rồi lại ngã xuống, lại đứng dậy, lại chém...

    - Kyah...

    "Kịch".

    Cột gỗ vẫn vô tình đứng trơ trơ, còn Ceasar thì ngã khụy xuống.

    - A, đau quá...

    Cậu xuýt xoa lật vạt áo ra. Đầu gối của cậu bị thương đến rỉ máu, hai bàn tay cũng chẳng khá gì hơn, lớp da trắng mỏng manh của cậu bị trầy xước không ít, nhiều chỗ còn phồng rộp lên cả. Xem chừng cậu khó có thể luyện tập thêm nữa.

    Ceasar ngơ ngẩn nhìn những vết thương của mình, bất giác đôi đồng tử trong trẻo của cậu rưng rưng. Những giọt nước mắt ấm ức thi nhau ùa ra xóa nhòa tầm nhìn của cậu hoàng tử bé con...


    ---


    - Ceasar, ta nghe nói con vừa tập kiếm xong.

    - Vâng, thưa mẫu hậu.

    Ceasar tiu nghỉu cúi đầu trả lời, đằng sau là Venas đứng trầm ngâm một chỗ.

    - Nhìn tay con đi, quấn đầy băng. Con không cần phải đi xa đến thế đâu.

    - Nhưng... bọn trẻ con á nhân có thể dễ dàng...

    - Ceasar!

    Hoàng hậu cao quý chợt cao giọng, cắt ngang lời nói của con trai:

    - Thế là thế nào? Bọn chúng là lũ người mạt hạng.

    - Mẫu hậu...

    - Con là người của hoàng tộc, không cần phải lãng phí sức lực như vậy. Đừng có tự hạ thấp bản thân mình như thế! Hãy sử dụng chúng cho những gì xứng đáng với chúng. Hoàng tộc có quyền làm điều đó. Con đứng trên chúng nó cơ mà...

    Con đứng trên chúng nó cơ mà!

    Lời giải thích đó của bậc mẫu nghi thiên hạ không khai tỏ được tâm trí của Ceasar mà lại càng khiến cho chàng trai cảm thấy mờ mịt.

    Lúc ấy, anh cảm thấy rất bối rối...

    Tại sao những kẻ dưới quyền ta lại mạnh hơn ta?

    Á nhân thực sự rất mạnh, nhưng ngay cả sức mạnh đó, dường như cũng không đủ...


    ---


    - Loki!

    Vừa trông thấy anh chàng á nhân, Nakaba mừng rỡ bước nhanh trên con đường trải đá cuội nằm trong khuôn viên của một khu vườn xinh đẹp thuộc cung điện Belquat:

    - May quá, anh vẫn an toàn. Anh không bị thương chứ?

    - Thần không sao. Xin lỗi vì đã làm người lo lắng.

    Loki cúi đầu, trông ra thì thái độ của anh với nàng công chúa này còn kính cẩn hơn nhiều khi đứng trước mặt đức vua quyền uy của Belquat. Nakaba mỉm cười, không giấu được vẻ ngưỡng mộ trong đôi mắt:

    - Loki, anh mạnh thật đấy!

    - Không, hoàng tử cũng rất mạnh. Ngài ấy cố tình thua để giữ lời hứa của mình.

    - Vậy... sao?

    Nakaba chớp mắt ngạc nhiên. Sao nàng không nghĩ tới điều này nhỉ? Vậy ra, phu quân của nàng cũng không đến nỗi ha...

    - Nhưng... công chúa Nakaba...

    Chàng trai nhẹ nhàng buông từng chữ, bất giác quỳ một chân xuống đất, đôi mắt tím sâu thẳm của anh dịu dàng hướng tới gương mặt xinh xắn của nàng công chúa Akage:

    - Người có thể... ban cho thần một nụ hôn không ạ?

    Nakaba thoáng ngẩn người, cố tiêu hóa lời mà Loki vừa nói.

    Hôn? Một nụ hôn?

    Khuôn mặt kiều diễm của nàng đỏ ửng. Nàng bối rối ngập ngừng:

    - S... sao?

    - Sự có mặt bất ngờ của thần có thể đã gây ra náo loạn và rắc rối, nhưng người chiến thắng sẽ nhận được một nụ hôn từ cô dâu. Công chúa Nakaba, thần đã thắng.

    Nói đến câu cuối, chàng trai nở một nụ cười đẹp đến mê hoặc khiến Nakaba càng ngượng ngùng hơn. Đúng là nàng đã nghe quy định này từ miệng Ceasar, chắc chắn không phải là giả, như vậy, nàng sẽ phải hôn người thắng cuộc, là Loki đang khẩn thiết quỳ trước mặt nàng đây.

    - Nụ hôn... À đúng rồi. Vậy thì... anh mau đứng lên đi, Loki...

    Ngay lúc đó, Ceasar đang xăm xăm đi đến khu vườn nhỏ ngó ngang ngó dọc, miệng buông mấy lời bực bội:

    - Ah, cô ta đi đâu vậy chứ?

    Và, khi anh xoay người, ánh mắt anh vô tình trông thấy cảnh tượng ấy, một cách rõ ràng nhất:

    Nakaba, người vừa trở thành vợ anh, đang hôn một người con trai khác... chính là tên á nhân người sói ấy... Tên á nhân đã khiến anh phải bẽ mặt trước toàn dân Belquat.

    Ceasar sững người trong phút chốc. Một cơn sóng phẫn nộ trào dâng trong lòng...

    Cuối cùng, phụ nữ...

    Luôn bị quyến rũ bởi người đàn ông mạnh hơn.

    Sở thích của họ vì thế mà cứ thay đổi liên tục...

    Và biến thành một thứ gì đó thật phiền phức...

    Cô ta cũng không phải là ngoại lệ.

    - A...

    Vừa buông Loki ra, Nakaba đã trông thấy chồng của nàng quay lưng phẫn hận bước đi không nói một lời. Nàng vội chạy theo sau gọi anh:

    - Này... Chờ... chờ đã.

    Ceasar vốn định làm lơ nhưng thấy không ổn, anh cố làm mặt tỉnh mà quay lại:

    - Gì thế?

    Miệng chỉ buông có hai từ, nhưng trong đầu anh đang phải cố gắng đấu tranh để sắp xếp những ngôn từ tiếp theo một cách khổ sở.

    "Hm, ta phải trả lời sao đây? Làm ra vẻ người lớn một chút à?"

    Trái với dự kiến của anh, Nakaba lại chạy đến trước mặt anh, tỉnh queo:

    - Ngài cố tình thua đúng không?

    - Cái gì? - Tóc tai chàng hoàng tử sửng sốt dựng ngược.

    Nakaba nở một nụ cười tươi tắn, Nàng hoàn toàn biết ơn vị hoàng tử trông có vẻ như khá lạnh lùng này.

    - Ngài đã mang Loki trở lại. Cám ơn vì đã giữ lời hứa. Ceasar.


    Ceasar...

    Hàng mi thanh tú của chàng trai hơi nhướng lên...

    Nàng... vừa mới gọi thẳng tên anh.

    Không chút do dự... không chút ngại ngùng.

    - Gì thế? Tôi nói sai gì à? - Nakaba vẫn vô tư tròn mắt khi vừa trông thấy thái độ kì lạ của Ceasar - Loki nói với tôi như thế mà.

    Nói xong, nàng quay mặt về phía mà chàng cận vệ đang nhẹ nhàng bước đến. Loki có vẻ nhìn thấu được cảm giác của hoàng tử Belquat. Anh cười nhẹ:

    - Xin đừng giận dữ như thế. Đó chỉ là một nụ hôn chúc phúc từ công chúa Nakaba thôi mà.

    Ceasar nhíu mày, thoáng im lặng rồi quay mặt đi:

    - Ta không quan tâm. Đơn giản là ta đã thua. Chẳng liên quan gì đến lời hứa cả. Ta đã cố gắng hết sức rồi đấy!

    Nói đến câu cuối, chàng trai cao giọng rồi trở gót toan bỏ đi. Trong ý niệm của anh chỉ còn tồn tại một sự thật tàn nhẫn:

    "Mình đã thua!"

    Đó là điều không thể chối bỏ.

    Đôi mắt trong trẻo của Nakaba tròn xoe, nàng vô tư:

    - Thật sao? Nếu vậy, lần sau hãy giành chiến thắng nhé!

    Ceasar thoáng khựng lại. Anh quay nhìn cô công chúa tóc đỏ:

    - Lần sau?

    - Nếu ngài cố gắng, lần sau ngài sẽ chiến thắng... Không phải sao?

    Lại một thoáng im lặng trôi qua. Chàng hoàng tử dường như cảm thấy lòng mình có cảm giác gì đó... thật khác lạ... Và phức tạp...

    Anh... đã luôn muốn nghe thấy những lời nói này.

    Lúc đó, bà ấy đã nói rằng những cố gắng của anh là vô nghĩa.

    Anh sẽ không bao giờ sánh bằng... Vì thế, anh đã đầu hàng...

    Nhưng người con gái này...

    Cô ấy đã bảo anh hãy cố gắng hết sức.

    - Cô… có nghĩ là lần sau ta sẽ thắng không?

    Nakaba cười nhẹ. Đôi mắt nàng trong trẻo xanh biếc…

    Một màu xanh của hi vọng.

    - Ai biết đâu được chứ…

    Không phải là không, cũng không phải là có…

    Khuôn mặt thanh tú của Ceasar bất giác cảm thấy ấm lên. Một cỗ ấm áp trào dâng trong cõi lòng vốn đã nguội lạnh từ lâu, dễ chịu đến lạ…

    Dường như có một nút thắt rối bời vừa được gỡ bỏ, khiến anh cảm thấy…

    Tâm hồn mình trở nên thật nhẹ nhàng… hơn bao giờ hết.

    Bất giác, đôi tay anh vươn ra, gắt gao ôm chầm lấy thân ảnh mảnh mai của nàng công chúa Akage…

    “Người con gái này… cô ấy đã mở rộng thế giời của tôi… bằng cùng một cách…”

    Liệu cô ấy có thể nào ở bên cạnh mình mãi được không?
     
    Last edited: 23 Tháng hai 2018
  7. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Chương 4
    [​IMG]
    Bên cạnh anh, thời gian của tôi bắt đầu trôi qua...

    Tôi tạm dừng lại để hưởng giây phút bình yên này...

    ---


    - Nakaba...

    Ceasar nhẹ nhàng vòng tay qua eo nàng công chúa xinh đẹp mà kéo nàng lại gần hơn. Những ngón tay rắn rỏi dịu dàng nâng gương mặt ngơ ngác ấy sát với ánh mắt huyễn hoặc của mình, giọng anh trở nên thật ấm áp... ấm áp hơn bao giờ hết:

    - Cô... thật đáng yêu!

    - ...

    "Roạt".

    Nakaba tung mền ngồi bật dậy, nét hoảng hốt vẫn còn hiện rõ mồn một trong mắt nàng.

    "Cạch".

    Cánh cửa phòng nàng chợt hé mở, Loki ngạc nhiên bước vào. Trên tay anh đang bưng khay điểm tâm của nàng.

    - Chào buổi sáng, công chúa Nakaba... Sao vậy ạ?

    Nakaba cố giữ cho nhịp thở đều đặn trở lại, nhưng những hình ảnh kì quặc trong giấc mơ vừa rồi vẫn cứ luẩn quẩn trong đầu. Nàng mệt mỏi nằm phịch xuống nệm:

    - Em vừa có một cơn ác mộng. Em thấy uể oải quá...

    - Hả?

    Nakaba thở dài ôm lấy chiếc gối bự êm ái. Nàng lại nhớ đến cái khoảnh khắc mà Ceasar ôm chầm lấy nàng trong khu vườn xinh đẹp sau buổi lễ hội ngày hôm qua. Giấc mơ vừa rồi, chắc là tại anh ta đột nhiên lại làm thế...

    Chính xác thì chuyện gì đã xảy ra vậy?

    Nàng thật sự không thể hiểu nổi...

    - Này...

    Nakaba nhắm tít mắt bịt chặt tai lại. Điên thật rồi! Nàng thậm chí còn nghe thấy giọng nói của anh ta lảng vảng bên tai nữa chứ!

    ...

    Cơ mà, hình như có cái gì đó sai sai.

    Nakaba mở tròn mắt, ngơ ngác ngước lên, vừa hay chạm ngay một ánh mắt dịu dàng đầy vẻ lo lắng:

    - Cô cảm thấy không khỏe sao?

    Trông thấy gương mặt đột ngột tối sầm của Nakaba, Ceasar càng nhíu mày, cúi sát người xuống:

    - Mặt cô đỏ gay kìa!

    "Roạt".

    Nakaba tá hỏa vội quay lưng trùm kín mền lên tận đầu, giấu đi gương mặt xinh đẹp đang đỏ như gấc chín:

    - Không sao... Tôi không sao cả. Sao anh lại ở đây?

    Ceasar thoáng im lặng một chút. Khóe miệng của chàng hoàng tử nhếch cao dần, cuối cùng là phá ra cười:

    - Ha ha ha, cô mau khóc vì sung sướng đi!

    Chàng trai hào hứng chĩa tay ra cửa, cảm tưởng như có một khúc nhạc cực kỳ hoành tráng vừa vang lên. Từ bên ngoài, những á nhân nữ cung kính bước vào, mang theo cơ man toàn là những thứ mà các cô gái thường mơ ước được sở hữu: Một bộ váy dài rực rỡ kiểu cách quý phái, một đôi giày cao gót sang trọng, những món trang sức đắt tiền lấp lánh đến say người. Tất cả được đặt ngay ngắn trên chiếc bàn gỗ có bánh xe với những nét hoa văn tinh xảo được chạm khắc xung quanh vừa được các nữ á nhân đẩy vào.

    - Đây là quà của ta!

    Ceasar hãnh diện khoanh tay, môi vẫn giữ nguyên nụ cười theo kiểu "ta là thần linh tối cao và ta vừa ban ân phúc cho loài người bé mọn":

    - Ngay cả với một ai đó xấu như cô vẫn có thể khá hơn nếu mặc mấy thứ này vào.

    - Những thứ này đặc biệt làm cho tôi sao? - Nakaba chớp mắt hỏi.

    - Ừ.

    - Tất cả sao? Tất cả đều mới à?

    - Tất nhiên!

    Ceasar kiêu hãnh trả lời. Anh đang chờ đợi vài lời cám ơn rối rít các kiểu con đà điểu của một ai đó vừa may mắn nhận được ân phúc của anh. Tuy nhiên, sự thật phũ phàng lại đi trái ngược hoàn toàn với điều mà anh vừa tưởng tượng. Nakaba đột nhiên nổi xung thiên hét:

    - Mau mang chúng đi hết đi!

    Đơ mặt.

    Chàng hoàng tử ngây ngốc đơ mặt.

    Vừa rồi là... anh bị mắng sao?

    Cũng không thể gọi là mắng, nhưng hét lên như thế thì khác gì tát xô nước lạnh vào mặt anh đâu chứ. Hình như lúc đó anh thấy cả sấm sét tỏa tỏa xung quanh cô ta nữa thì phải...

    Sao trên đời lại có chuyện nghịch lý như vậy chứ? Người nhận được quà của anh là phải tu chín kiếp ấy, đáng lẽ phải vui sướng đến phát điên mới phải đạo, ấy thế mà...

    - Những thứ này... thật là lãng phí. Tôi không cần chúng.

    Nakaba chốt lại câu cuối cùng khiến cho Ceasar cảm thấy lòng kiêu hãnh của mình bị xúc phạm nặng nề.

    "Roẹt".

    Chiếc váy xinh đẹp bị xé không thương tiếc dưới tay đệ nhị hoàng tử Belquat trước sự sửng sốt của Nakaba.

    - Một người như cô, làm sao biết được giá trị của chúng?

    - Không cần phải xé chúng!

    Ceasar lạnh lùng quay mặt đi hướng khác, bỏ mặc ánh mắt vừa tiếc nuối vừa phẫn nộ của cô gái. Nakaba cảm thấy rối bời, nàng quyết hỏi cho ra lẽ:

    - Thật ra anh đưa mấy thứ đó đến đây để làm gì?

    Có phải anh muốn cười vào mặt tôi và bảo là chúng không hợp với tôi không?

    Anh đưa những thứ này đến giống như một sự bố thí cho tôi đúng không?

    Tên xấu xa.

    Nakaba càng cảm thấy tức giận hơn khi kẻ nào đó vẫn lãnh đạm không thèm mở miệng trả lời lấy một tiếng. Chàng á nhân Loki nãy giờ vẫn đứng im lặng quan sát, lúc này bỗng tiến đến nhặt chiếc váy tội nghiệp vừa bị xé rách và bị vất bừa bãi dưới sàn.

    - Không cần phải tức giận như vậy, công chúa Nakaba.

    - Nhưng, Loki, con người đó...

    - Đàn ông tặng quà cho phụ nữ là chuyện bình thường. Hơn nữa, ngài ấy lại thuộc hoàng tộc, họ rất coi trọng các lễ nghi truyền thống...

    Loki nhẹ nhàng ngồi xuống bên cạnh giường, rút ra một cây kim nhỏ rồi nhanh chóng xỏ chỉ vào. Dưới bàn tay khéo léo của chàng cận vệ, những mũi kim đều đặn trong thoáng chốc đã vá lại vết rách một cách thật hoàn mĩ.

    - Nhưng... một người đàn ông mà bắt phụ nữ phải ăn mặc theo những gì họ muốn thì chỉ là một kẻ ích kỷ mà thôi.

    - Cái gì? - Ceasar tím mặt, ấp úng.

    - Tuy nhiên, cho dù người có mặc gì đi nữa, thì công chúa Nakaba vẫn là công chúa Nakaba...

    Loki thản nhiên bỏ mặc gương mặt thoạt xanh thoạt đỏ của nhị hoàng tử, nhẹ nhàng tiến ra sau Nakaba, vòng tay ra trước ướm chiếc váy dài vào người cô gái.

    - Những món đồ này rất hợp với người... - Chàng trai thanh tú nở một nụ cười tươi tắn - Nhìn xem...

    - V... vâng.

    Nakaba ngượng ngùng trả lời. Trong thoáng chốc, nàng nhận ra, Loki... thật sự đối xử rất tốt với nàng.

    Không giống như ai kia...

    Ai kia đang tức tối đến sầm mặt xem một màn tình cảm giữa một người một á nhân. Bất ngờ, Ceasar bước dài tới nắm lấy đuôi tóc Nakaba giật mạnh về phía mình:

    - Xem ra cô chỉ thích hợp với những bộ đồ rẻ rách mà cô đang mặc thôi!

    - Đau quá! - Nakaba nhăn mặt đau đớn - Này... đừng... giật tóc tôi!

    "Bốp".

    Một bên má chàng hoàng tử hằn đỏ nguyên dấu bàn tay. Sự việc vừa rồi... hoàn toàn nằm ngoài dự kiến của anh.

    - Dù... dù sao đi nữa, đống quần áo và đồ trang sức này, tôi không cần. Anh mau đi đi! - Nakaba tức giận thở gấp.

    Một thoáng im lặng trôi qua, Ceasar không nói tiếng nào, lẳng lặng bỏ đi ra ngoài. Venas đứng trước cửa phòng, dương cặp mắt ti hí thắc mắc hỏi:

    - Ngài đang làm gì vậy ạ?

    - Im đi!

    Ceasar hằn học ôm má xăm xăm bỏ đi. Chàng trai tóc vàng chỉ biết lót tót chạy theo sau.

    Trông thấy cánh cửa phòng đóng lại hẳn, Nakaba mới nũng nịu sà vào lòng Loki:

    - Loki, em ghét con người đó! Hắn ta điên rồi...

    Chàng á nhân ân cần vỗ về nàng công chúa:

    - Đúng thế, đó là vì anh ta vẫn chưa hoàn toàn trưởng thành.

    ---

    Lúc này, trong một căn phòng lộng lẫy của tòa cung điện Belquat, chỉ có đức vua Guran đầy quyền lực đang ngồi uy uy tại thượng và một người lính kính cẩn quỳ rạp dưới sàn.

    - Lai lịch của Akage, ngươi đã kiểm tra chưa?

    Đức vua trầm giọng hỏi. Giọng nói của ông thật sự gây nên một áp lực nặng nề với người đối diện. Tên lính vội vàng tuôn một loạt những thông tin đáng tin cậy mà mình vừa tìm được:

    - Thần đã điều tra rồi ạ, đúng như ngài suy đoán, cô ta là con gái của đệ nhất công chúa Senan, Cyndia, với một thường dân. Cô ta đã bỏ trốn khỏi hoàng cung, đó là điều tồi tệ đối với vương triều. Vì vậy, hoàng gia không bao giờ công khai sự thật...

    - Dừng lại.

    - Sao ạ?

    - Chừng đó đủ rồi.

    Ông trầm tư, nói với tên lính mà như đang thì thầm với chính mình:

    - Bỏ trốn với một người đàn ông của thị tộc đó, và sinh ra một đứa con gái... Số mệnh thật biết cách đùa cợt con người...

    ---


    - Đợi đã!

    Nakaba la oai oái. Cổ tay nhỏ nhắn của nàng bị Ceasar thản nhiên kéo đi không chút thương tiếc. Vậy mà, nàng cứ ngỡ là hắn sẽ tạm buông tha cho nàng sau cái tát nảy lửa ban nãy cơ. Nàng thật không hiểu là do nàng đã làm gì khiến hắn ghét, hay do thần kinh của hắn không còn ổn định nữa...

    - Anh định làm gì vậy? Chúng ta đang đi đâu thế?

    - Mua sắm!

    Ceasar tỉnh queo trả lời. Có vẻ như anh đã quên hoàn toàn vụ việc ban nãy trong phòng nàng.

    - Mua... mua sắm?

    - Ừ!

    Thế là nàng công chúa tóc đỏ bị kéo xăm xăm ra ngoài cung điện trong sự ngớ ngẩn không thôi.

    Hôm nay, Ceasar mặc một bộ trang phục trơn nhẵn màu đen quý phái có viền trắng và những đường hoa văn màu vàng nổi bật, càng tăng thêm vẻ sang trọng của chàng trai thuộc dòng dõi hoàng tộc như anh. Tuy nhiên, anh không muốn bị dân chúng phát hiện ra nên có khoác thêm một chiếc áo choàng trắng có mũ trùm kín mái tóc đen của mình. Về phần Nakaba, nàng chỉ mới được gả sang đây, dân chúng lại chỉ nhìn thấy nàng đứng ở trên cao, hơn nữa, cái dáng vẻ xinh đẹp quý phái của nàng lúc cưới và dáng vẻ giản dị bây giờ thật khó khiến cho người ta hình dung cả hai là cùng một người. Vậy nên, để nàng như thế chắc sẽ ổn... Ceasar nghĩ thế.

    Belquat trở thành một cường quốc giàu mạnh chủ yếu là do thiên nhiên ưu đãi, bởi thế nên việc trao đổi buôn bán ở các phố phường diễn ra rất náo nhiệt. Nhất là nơi kinh kì này vừa đón chào sự kiện nhị hoàng tử cưới vợ nữa. Các thương nhân từ khắp nơi đổ về kinh doanh. Những rạp hàng được bày bán thành từng hàng dài với đủ các loại hàng hóa được trưng bày cực kỳ bắt mắt. Người đi mua sắm đông vui như trẩy hội. Đâu đó, những tiếng rao mời mua đồ, tiếng cười nói, trao đổi vô cùng sôi nổi. Khung cảnh náo nhiệt này khiến cho một nàng công chúa suốt ngày bị giam lỏng trong cung điện như Nakaba có phần không thích ứng được. Nàng chỉ biết bỡ ngỡ đi cạnh cái kẻ không cần biết đúng sai mà lôi nàng ra đây thôi.

    Lúc cả hai đi ngang qua một gian hàng bày bán đủ các loại quần áo khác nhau, người chủ gian hàng liền niềm nở giơ giơ mấy bộ đồ xinh xắn lên:

    - Màu tóc đỏ thật đẹp, bộ đồ màu đỏ này rất hợp với cô.

    - H... hả?

    - Có muốn mua nó không?

    Ceasar mỉm cười đầy thiện ý, nhưng nàng công chúa lại phũ phàng đi thẳng:

    - Không cần đâu.

    Những cuộc chào hàng sau đó có vẻ cũng không khả quan cho lắm. Chủ các gian hàng kế tiếp thấy có người đến thì chẳng bỏ qua bất cứ cơ hội mời gọi nào:

    - Tiểu thư, đôi giày này...

    - Không mua!

    - Sợi dây chuyền này...

    - Không mua!

    - Đây là trang sức tóc...

    - Không mua!

    - Đây là...

    - Đủ rồi!

    Bước cạnh Ceasar, dưới cái trời nắng càng ngày càng nóng, Nakaba không giấu diếm vẻ phờ phạc của mình. Đối với nàng, việc mua sắm... thật là mệt!

    - Đủ rồi đó, chính xác thì cô muốn gì?

    Ceasar chợt cất tiếng hỏi khiến Nakaba ngạc nhiên quay lại:

    - Ah?

    - Cô thật thất thường!

    - Hả?

    Nakaba dở khóc dở cười. Tên này... đúng là chỉ muốn kiếm chuyện với nàng sao? Tự nhiên lôi nàng ra ngoài, kéo đi cùng trời cuối xứ để rồi bây giờ nói nàng thất thường...

    Thật không hiểu hắn đang nghĩ gì nữa!

    Ceasar không hề biết được Nakaba đang rủa mình cái gì, vẫn nghiêng nghiêng đầu kiên nhẫn hỏi tiếp:

    - Này... ta phải làm gì...

    - Tôi không cần! Tôi không muốn anh làm gì cho tôi cả.

    Nakaba chán ghét quay mặt bỏ đi, khiến cho gương mặt ai đó chợt tối sầm.

    Không gian giữa hai người cũng từ lúc đó mà trầm lặng hơn hẳn. Suốt quãng đường ngồi trên xe ngựa về cung điện, chẳng ai mở miệng nói thêm lời nào. Dù là ngồi sát cạnh nhau nhưng mỗi người đều quay nhìn ra bên ngoài, mông lung đuổi theo những suy nghĩ vẩn vơ của riêng mình, cho đến khi giọng nói trong trẻo của Nakaba chợt cất lên:

    - Dừng xe lại!

    Cô gái hấp tấp nhảy vội xuống ngay khi bánh xe còn chưa kịp dừng hẳn. Ceasar ngạc nhiên vội vén rèm cửa, nghiêng mình ngó ra ngoài:

    - Này, gì thế?

    Nakaba không trả lời. Nàng chạy dọc theo ven đường. Cách đấy không xa, một chú chim nhỏ trắng muốt tội nghiệp đang nằm lăn lóc cạnh mép cỏ. Cái đầu nó hơi run run ngóc dậy, còn một bên cánh của nó thì đẫm máu. Cạnh đó, có vài sợi lông vũ mềm mại còn dính chút máu đỏ nằm rải rác. Nakaba xót xa bước đến, nhẹ nhàng nâng chú chim nhỏ dậy mà ôm vào lòng:

    - Nó bị thương rồi...

    Lúc này, Ceasar đã đuổi đến bên cạnh cô gái. Anh lãnh đạm đút hai tay vào túi:

    - Chắc là bị con thú hoang nào đó tấn công.

    - Ừm...

    Chợt, nàng ngước mắt lên, vẻ khẩn thiết:

    - Tôi có thể mang nó theo không?

    Ceasar thoáng ngạc nhiên.

    Để thứ này lên xe luôn sao? Đừng đùa chứ!

    Nếu là ngày trước thì có lẽ anh đã thẳng thừng từ chối ngay rồi, nhưng hôm nay, trông thấy vẻ mặt nửa không đành lòng nửa chờ đợi của Nakaba, anh lại lấp lửng:

    - Để ta suy nghĩ đã. Cô thử gọi tên ta và hỏi lại xem!

    - H... hả?

    Nakaba chớp mắt. Đôi môi anh đào ngập ngừng mấp máy:

    - Dù tôi không hiểu lắm, nhưng... Ừm, Ceasar, làm ơn...

    - Được, ta đồng ý!

    Ceasar đột nhiên mỉm cười rạng rỡ ngay khi tên anh vừa được thốt ra từ cái miệng nhỏ xinh xắn của nàng công chúa khiến nàng có chút giật mình.

    Ưm, lần đầu tiên nàng thấy anh ta cười như thế, quả là có không quen lắm so với những nụ cười mỉa mai lúc trước, nhưng dù sao, anh ta cũng đã đồng ý rồi. Nàng vốn không nghĩ là anh ta sẽ gật đầu cơ đấy...

    - C... cám ơn.

    Nakaba bối rối, tay khẽ cựa, ôm gọn chú chim nhỏ. Mặc dù vẫn còn đau đớn do vết thương nhức nhối, nhưng dường như con vật bé nhỏ ấy cảm nhận được sự quan tâm ấm áp khi nằm trong lòng cô gái. Nó khẽ "gu gu" vài tiếng rồi cọ đầu vào vòng tay nàng. Nakaba dịu dàng trông theo từng cử động của chú chim nhỏ. Có vẻ nó không bị thương nặng lắm. Xem ra, nàng có thể cứu sống nó rồi. Nakaba trìu mến khép những ngón tay xinh xắn lại, vuốt nhẹ vài sợi lông vũ trắng muốt mềm mượt của con vật nhỏ bé. Bất giác, vành môi nàng cong nhẹ, vẽ nên một nụ cười trìu mến đẹp như nắng mùa xuân:

    - Cám ơn anh!

    Mắt nàng nhắm tít lại càng khiến cho nụ cười thêm rạng rỡ. Nàng thực sự đang rất vui.

    - Thế thôi sao?

    Ceasar chợt hỏi một câu lấp lửng làm Nakaba phải chớp mắt ngạc nhiên. Nhưng có vẻ như vẻ ngạc nhiên trong đáy mắt anh còn nhiều hơn. Chàng trai đưa tay xoa xoa gáy:

    - Chỉ như thế thôi thì cô sẽ vui à?

    - Hả?

    Đôi đồng tử xanh biếc của cô gái tròn xoe, hình như nàng vừa nhận ra một điều gì đó.

    - Đi thôi!

    Ceasar thản nhiên trở gót trở lại chỗ xe ngựa đang đợi, bỏ lại đằng sau nàng công chúa tóc đỏ vẫn đang ngơ ngác.

    Trông theo bóng lưng rắn chắc ấy, Nakaba chợt nhớ lại những hành động có vẻ kì lạ từ sáng đến giờ của chàng hoàng tử kiêu hãnh này.

    Anh ta... đột nhiên lại tặng nàng váy áo... và đưa nàng đi mua sắm.

    Tất cả những điều này... chỉ để làm nàng vui thôi sao?

    Nhưng... tại sao...

    Nàng vẫn không thể hiểu được...

    ---

    - Công chúa Nakaba! - Cận vệ Loki vội vàng bước ra ngay khi vừa trông thấy bóng dáng chủ nhân mở cửa phòng - Đột nhiên người biến mất làm thần lo lắng quá. Hỏi lính canh thì họ bảo hoàng tử Ceasar và người đã đi ra ngoài. Có chuyện gì vậy ạ?

    - Em không sao.

    - Con chim nhỏ đó...

    - Nó bị thương, em mang nó về đây. Loki, chúng ta chữa trị cho nó đi.

    - Thần biết rồi!

    Loki nhanh chóng chạy đi tìm đồ cứu thương, Nakaba thì nhẹ nhàng đặt con vật nhỏ lên giường. Lúc này, nàng mới có cơ hội đảo mắt nhìn lại những món đồ mà Ceasar đã tặng. Bước đến gần chiếc bàn nhỏ có bánh xe ở giữa phòng, Nakaba đưa tay khẽ lướt qua bề mặt mềm mại của bộ váy dài cao quý.

    Hoa văn màu đỏ...

    Trang sức màu đỏ...

    Giày đỏ...

    Nón đỏ...

    Cô gái ngơ ngẩn nhìn những vật phẩm với tông màu đỏ chủ đạo, tay nắm chặt thân váy dài. Dưới đáy mắt của nàng hình như thấp thoáng vài thứ cảm xúc hỗn loạn khó nói thành lời.

    Lời không nói ra, nhưng trước cặp đồng tử xanh biếc ấy đã bắt đầu ầng ậng nước. Có cái gì đó... nghèn nghẹn ngay cổ nàng.

    "Cạch".

    - Thần mang đồ cứu thương đến đây... Công chúa Nakaba... Công chúa Nakaba?

    Loki vừa bước vào thì mái tóc đỏ của cô gái đã lao ngay vào lồng ngực anh. Tay nàng ôm chặt anh, còn đôi vai mảnh mai thì run run từng hồi. Chàng trai ngạc nhiên:

    - Tại sao người lại khóc?

    Nakaba xúc động, giọng nàng cũng run nhẹ:

    - Bởi vì... đây là lần đầu tiên... em nhận được quà.

    Loki thoáng im lặng. Ánh mắt chàng cận vệ trìu mến hơn hẳn, đâu đó thấp thoáng một nét buồn:

    - Có lẽ vì hoàng tử nghĩ nó sẽ hợp với người, vì vậy ngài ấy đã đặc biệt làm riêng những món đồ này cho người.

    Từng giọt nước mắt lăn dài trên má nàng công chúa nhỏ, mang theo niềm hạnh phúc dâng trào.

    Lúc đó, có lẽ vì quá xúc động, vì vậy, nàng đã quên mất...

    Quên mất rằng nàng đang ở trên lãnh thổ của kẻ thù.

    Chẳng bao lâu nữa, chắc chắn sẽ có chuyện gì đó xảy ra...

    Dù chỉ là một chút, nếu nàng có thể dự đoán trước...

    Nếu vậy thì nàng sẽ không... làm những việc như...

    Mỉm cười với người đó.

    ---


    - Ceasar, nhìn này, con chim đã khỏe lại rồi.

    Nakaba hào hứng bước đến, trên tay là chú chim nhỏ được nàng cứu sống bữa trước với chiếc cánh trắng muốt đã được vệ sinh và băng bó cẩn thận.

    - Thật sao? Vậy thì tốt rồi.

    - Vâng!

    Nakaba vô tư nở nụ cười. Vị hoàng tử này... hình như dễ chịu hơn trước rồi thì phải.

    - Nakaba!

    Một tiếng gọi non nớt chợt vang lên cao vút ngay sau cô gái Akage. Nakaba quay lại, chỉ kịp thấy chàng cận vệ tóc vàng Venas đang hớt hải đuổi theo ai đó.

    Phải, một cái bóng "ai đó" nhỏ xíu vừa phóng đến trước mặt nàng công chúa liền nhảy cẫng lên ôm chầm lấy nàng.

    - Nakaba!

    Đến lúc cái người nhỏ xíu kia hào hứng ngước mặt lên thì Nakaba mới trông rõ chân diện thật sự của cái bóng tinh nghịch ấy: một cậu bé á nhân cực kỳ dễ thương chừng sáu, bảy tuổi với hai chiếc sừng cong tròn quặp xuống hai bên đầu.

    - Ri... Rito? - Nakaba thảng thốt - Em... làm cách nào em đến được đây?

    - Nghe em nói này...

    Cậu bé chưa kịp nói được mấy chữ thì đột nhiên cảm thấy cổ áo bị nhấc bổng lên. Ceasar thản nhiên nhìn thằng nhóc nhỏ xíu đang giãy giụa trên tay mình với cái miệng quang quác hét "Thả ra! Thả ra!":

    - Con cừu này là ai đây?

    - À, người thú này đến đây để hầu hạ công chúa Nakaba! - Venas vội lên tiếng giải thích - Cậu bé được gửi đến từ Senan!

    - Hầu hạ?

    - Ow...

    Ceasar nhẫn tâm buông tay khiến Rito rớt cái "bịch" một cách thảm thương dưới sàn như một trái mít rụng. Ấy thế mà nó vẫn giữ nguyên cái vẻ mặt háo hức đó lót tót đến trước mặt nàng công chúa:

    - Nakaba...

    - Rito?

    - Em... sẽ cố gắng làm việc chăm chỉ!

    Rito mỉm cười tươi rói, đôi mắt mở to tròn xoe vô cùng đáng yêu. Trông cậu bé thật ngộ nghĩnh trong bộ đồ đơn giản nhưng đậm chất Senan và đôi giày bốt to quá khổ đôi chân bé xíu.

    Khi ấy, Nakaba đã không nhận ra rằng... đứa bé này... sẽ là một trong những nhân tố...

    Làm thay đổi định mệnh!
     
    Last edited: 4 Tháng ba 2018
  8. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Chương 5
    - Hoàng tử Ceasar, ngài không mua quà cho công chúa Nakaba nữa à?

    - Ồn ào quá, Venas!

    Ceasar đang nửa đứng nửa ngồi trong tư thế một chân gác lên bệ cửa sổ phòng mình, tay chống cằm hờ hững. Mí mắt của anh chỉ cần hạ xuống 0.05 milimet nữa thì chính xác trở thành một cặp mắt cá chết hoàn hảo rồi. Tuy nhiên, nhìn kiểu gì thì mắt anh vẫn sẽ không bao giờ ti hí bằng cặp mắt "đẹp chết người" của anh chàng hộ vệ tóc vàng bên cạnh.

    E hèm, tiết mục bình luận mắt kết thúc được rồi, trở về với Ceasar. Trông anh hiện tại giống như đang cố gắng suy tính chuyện gì đó, mà anh ta đã suy tính ra hay chưa thì chỉ cần xem lại cái biểu cảm gắt gỏng của anh ta là biết. Venas là cận vệ đã theo Ceasar từ lúc anh còn nhỏ xíu, há không nhìn ra tâm tư của vị hoàng tử vốn quá dễ đoán này sao?

    Chàng trai tóc vàng chỉ ý tứ xoa xoa cái cằm nhẵn nhụi của mình, bâng quơ:

    - Cô công chúa này lạ nhỉ? Làm đến thế mà cô ta vẫn không vui nổi. Nhưng... là vợ chồng, điều đó cũng có thể làm rút ngắn khoảng cách giữa ngài và...

    - Đúng!

    Ceasar chợt hào hứng ngắt ngang lời Venas, gương mặt không giấu vẻ tự tin một cách ngạo nghễ - Ta và cô ấy là vợ chồng, chẳng có gì phải sợ cả. Đi thôi, Venas!

    - Ha...

    Đành rằng là kẻ gợi ý, nhưng có vẻ như anh chàng cận vệ của chúng ta không theo kịp cái biểu cảm thay đổi quá đột ngột của nhị hoàng tử. Dám cá là anh ta đang ao ước có thêm một khúc nhạc hoành tráng cùng một dàn đèn rực rỡ với những lời tung hô cho dáng vẻ oanh oanh liệt liệt của anh lúc này.

    Phải, cái dáng vẻ đang hùng hùng hổ hổ hiên ngang bước tới cửa phòng của cô công chúa cầu thân có mái tóc đỏ rực - Nakaba. Chẳng hiểu là cửa phòng của nàng có ếm bùa ếm ngải gì không mà càng đến gần, vẻ tự tin của Ceasar càng tiêu biến không chút tung tích. Đến lúc đưa tay mở cửa phòng, chàng trai chỉ còn có thể lẩm bẩm đọc đi đọc lại hai chữ "vợ chồng" với đôi tay run run không tự chủ khiến cho Venas không khỏi quan ngại.

    Nghe động, Nakaba đang đứng giữa phòng ngạc nhiên quay lại:

    - Ceasar?

    Chàng trai cố gắng vớt vát lại mấy cái xác thảm hại cuối cùng của đám tàn quân mang tên "tự tin" ban nãy mà bước đến gần cô gái:

    - Này... Ừm, chúng ta... - Giọng anh nhỏ dần - ...Nên giống như...

    - Đợi tôi một chút!

    - Vợ chồng hơn nữa... Vì vậy...

    Đến vài từ cuối, hầu như chỉ còn kiến mới nghe được anh nói gì thôi, huống chi Nakaba không phải là kiến. Hơn nữa, ngay từ đầu nàng đã vô tư đến mức chẳng nghe anh ta nói. Nàng đang tập trung vào một việc khác. Bất giác, nàng rảo bước đi đến góc giường của mình, nơi có một chiếc rèm mỏng đang che khuất. Nàng vén chiếc rèm lên, để lộ một cậu bé tai cừu dễ thương đang cố thu mình lại với hai cái tay nhỏ xíu che che cái đầu.

    - Rito, tìm thấy em rồi!

    Ceasar nheo nheo mắt. Thì ra là đang chơi trò trốn tìm sao? Chỉ vậy thôi mà dám bơ anh cơ đấy!

    - Chị đã tìm thấy em rồi! Yah!

    Tiếng Rito reo lên cắt ngang dòng suy nghĩ của Ceasar. Chưa hết, nó còn vô tư nhảy vồ tới ôm chầm Nakaba ngay khi mới bị nàng tìm ra khiến cho ai kia phải trợn mắt há mồm trông cực kỳ... hài hước.

    - Thật là... Rito, em làm chị giật mình đấy!

    - He he he, Nakaba!

    Rito cười toe toét rồi bất ngờ vùi cái mặt phúng phính dụi dụi vào ngực cô gái tóc đỏ, vừa dụi vừa nũng nịu nói "Mềm, mềm. Ấm quá".

    Một gương mặt điển trai đột ngột tối sầm, khóe miệng giật giật, và trên mái tóc đen kiêu hãnh ấy, mấy tia hắc tuyến không ngừng chảy dài. Mang theo mớ icon phẫn nộ đang liên tục bay nhảy trên đầu, Ceasar chỉ bước dài hai bước đã tóm được cổ áo của á nhân cừu nhỏ mà đưa ra trước mặt mình. Anh gằn từng tiếng:

    - Đừng có quá trớn như thế, Ranh Con!

    Rito chớp mắt nhìn bản mặt thừ lừ của "ông kẹ" trước mắt. Đôi chân mày cậu nhóc hơi xô lại một chút. Bất ngờ mấy ngón tay nhỏ xíu quơ ra trước cào mạnh một cái.

    "Xoẹt".

    - Chết nè!

    - Đau...

    Ceasar hét quang quác chụp tay lên mặt. Rito chỉ đợi có thế, nhanh chóng nhún chân nhảy phóc lên cổ Loki đang đứng gần đấy, rồi không chút do dự ném ánh nhìn khinh bỉ sang cái kẻ vừa thô lỗ nắm cổ áo mình:

    - Loki, em ghét ông này!

    - Cái gì? Thằng nhóc này...

    - Ceasar...

    Chàng hoàng tử, mặc dù lúc này đã mất sạch sành sanh cái phong thái của một hoàng tử, lớn giọng định lao tới chỗ hai á nhân trước sự thở dài chán nản của cận vệ Venas thì một giọng nói trong trẻo chợt vang lên kịp ngăn anh lại. Gọi thẳng tên anh như thế, ở đây chỉ có đúng một người.

    - Đừng trách Rito. Dù sao nó cũng là con nít mà.

    Nakaba nhẹ nhàng bước đến cạnh Loki, đỡ lấy cậu bé cừu con đang cười tíu tít trườn từ cổ Loki sang người nàng.

    Ceasar bặm môi, cố nén cục tức xuống cổ họng mặc dù nó vô cùng khó nuốt. Anh thở hắt một cái, ngồi phịch xuống ghế, gác cổ chân lên đùi, chống khuỷu tay lên thành ghế đỡ lấy cằm, nhanh chóng khôi phục lại dáng vẻ thường ngày một cách miễn cưỡng.

    - Thằng bé đó được đưa đến đây. Cô... chuyện đó làm cô... vui lắm hả?

    Nói đến mấy tiếng cuối, giọng anh nhỏ xíu, kèm theo vài tiếng đằng hắng. Nakaba ngơ ngác nghiêng đầu:

    - Gì chứ? Tôi không nghe rõ...

    - Không có gì!

    Loki đang đứng cạnh cô gái chợt cúi xuống ghé vào tai nàng thì thầm cái gì đó. Phải biết, tai của á nhân rất thính... Thực sự rất thính...

    - À, vâng, tôi thật sự rất vui!

    Nakaba tươi tắn trả lời.

    Ceasar sượng sùng đỏ mặt.

    Tên người chó đó... toàn làm những việc không cần thiết.

    - Thật sao? Vậy thì tốt...

    - Vâng!

    Nakaba nhẹ nhàng nở nụ cười, một nụ cười đằm thắm dịu dàng. Ánh mắt nàng long lanh đẹp đến mê hoặc. Trong một khoảnh khắc, dường như Ceasar đã bị ánh mắt ấy hút mất hồn. Chàng trai vội vàng quay gương mặt đỏ lựng đi, ho khan vài tiếng.

    Nakaba trìu mến cúi xuống nhìn mái tóc xoăn tít của cậu bé cừu non trong vòng tay, bất giác nhớ lại những tháng ngày trong quá khứ...

    Đó là khoảng thời gian nàng bị hạnh phúc bỏ quên, và bất hạnh ưu ái...

    Ưu ái đến mức đáng thương.

    Khi còn ở Senan, nàng phải ở trong một căn phòng nhỏ bé, hầu như nàng không bao giờ được phép đặt chân ra bên ngoài, và hầu như cũng chẳng ai đến thăm nàng cả, chỉ có cậu bé này và mẹ của cậu ấy, Lina. Ngoại trừ Loki ra, họ là những người duy nhất đối xử tốt với nàng.

    - Rito, mẹ của em vẫn khỏe chứ?

    Nakaba bất giác hỏi. Rito quay lại, cười toét:

    - Vâng!

    Cậu bé trả lời rất tự nhiên, nhưng Nakaba vẫn nhận ra, trong khoảnh khắc câu hỏi của nàng vừa đặt ra, dường như... nơi cậu bé tinh nghịch ấy chợt xuất hiện một khoảng lặng...

    Chỉ là một thoáng thôi...


    ---


    Cùng lúc ấy, tại một nơi rất xa Belquat, có một người đàn ông lớn tuổi đang ngồi nhàn nhã đánh cờ vua cùng với một người phụ nữ trung niên trong một tòa lâu đài xinh đẹp tọa lạc sừng sững giữa đất trời. Người đàn ông trông cực kỳ uy nghi với thần thái vương giả khiến cho người khác không thể không kính sợ trước ánh nhìn của ông. Thần thái đáng suy tôn này thật không hề thua kém gì vị vua quyền lực của Belquat. Tuy nhiên, khác với vua Guran, ông trông lớn tuổi hơn nhiều với những nếp hằn năm tháng trên gương mặt già nua cùng với mái tóc và chòm râu rậm từ lâu đã ngả bạc.

    Ông là đức vua của Senan, ông ngoại Nakaba.

    Người phụ nữ ngồi đối diện ông có lẽ là người phụ nữ duy nhất của Senan lúc bấy giờ dám cùng ông tranh thắng bại trên bàn cờ vua này. Mặc dù bà đã đứng tuổi, mái tóc bắt đầu ngả bạc nhưng vẻ đẹp của bà là không thể chối cãi. Dù không thể so sánh với hoàng hậu Belquat, nhưng người phụ nữ vẫn giữ được nét đẹp đằm thắm đầy cốt cách thanh tao ấy ở lứa tuổi của bà thật khó để tìm gặp.

    Đặt một quân Hắc Mã xuống, giọng đức vua trầm trầm:

    - Không biết con bé ở bên hoàng tộc Belquat ra sao rồi?

    - Ai da, ngài gả công chúa như một con tốt, sao bây giờ ngài lại lo lắng vậy? - Người phụ nữ nhẹ nhàng cất giọng khàn khàn hỏi ngược.

    - Đừng nói vậy chứ... Dù sao thì nó cũng là cháu gái của ta.

    - Ha ha, ngài chỉ nói thế thôi. Nếu vậy sao ngài không yêu thương công chúa hơn một chút, và nuôi nấng cô ấy chu đáo hơn?

    - Nhưng... nó không phải là thành viên của hoàng tộc.

    - He he he, thật tàn nhẫn! - Người phụ nữ tiếp tục cười hóm hỉnh - Nhưng đối với thần, điều đó cũng chẳng quan trọng lắm, bởi vì người thừa kế ngai vàng sẽ là con của thần. Nếu như con bé đó có mái tóc màu đen thì mọi chuyện có lẽ đã tốt hơn.

    Người phụ nữ vừa rời tay khỏi con tốt trắng, vua Senan cũng di chuyển một con tốt đen, đồng thời chậm rãi nói ra nghi vấn của mình từ bữa đến giờ:

    - Thật không hiểu vua Belquat đang nghĩ gì. Hừm, đằng sau cuộc hôn nhân trên danh nghĩa hòa bình này, chắc chắn phải có một âm mưu nào đó. Nếu tiếp tục cuộc chiến, chắc chắn đất nước nghèo nàn của chúng ta sẽ thua, vậy mà đất nước giàu hơn, Belquat, lại chủ động đề xuất giải pháp hòa bình. Chắc chắn đã có chuyện gì đó xảy ra ở Belquat... Và sự kiện đó phải đòi hỏi rất nhiều tiền bạc và thời gian...

    Kết quả ván cờ đã ngã ngũ. Đức vua là người thắng, nhưng không như ván cờ chỉ phân định thắng thua trong vòng một canh giờ này, kết quả của ván cược đấu trí và đấu lực giữa Senan và Belquat, cũng như sự kiện bí ẩn nào đó đang xảy ra ở đất nước hùng mạnh kia, vẫn là một ẩn số to lớn đối với nhân dân của cả hai quốc gia trên hòn đảo này.


    ---


    Như thường lệ, bữa tối hôm nay,Nakaba phải tiếp tục dùng bữa cùng hoàng tộc Belquat. Với danh phận là vợ của đệ nhị hoàng tử Ceasar, lẽ tất nhiên, nàng phải ngồi bên cạnh anh, đối diện là Louise đang ngồi cạnh đệ nhất hoàng tử Cain. Đằng sau nàng là chàng cận vệ Loki. Sau lễ hội vừa rồi, rốt cuộc thì chàng trai cũng đã có có thể đường đường chính chính trở về hộ tống bên cạnh nàng.

    Trên bàn ăn lúc này bày ra không ít món sơn hào hải vị được trang trí đẹp mắt với sự chế biến cực kỳ công phu. Dưới sự cho phép của đức vua Guran, bữa ăn cuối cùng cũng chính thức bắt đầu. Dù là dùng bữa, nhưng sự trang nghiêm một cách cao quý của nơi đây vẫn được duy trì... Cho đến khi... có một ai đó cảm thấy ngứa ngáy trước sự im lặng quá mức này, nhất là khi bên cạnh anh có một cô công chúa nhỏ đáng yêu đang chậm rãi nhai nuốt.

    - Cô không thích ăn cái này sao?

    Miệng hỏi, tay Ceasar đã vô sỉ ghim nĩa vào mấy viên thịt trên chiếc dĩa nhỏ của Nakaba quăng véo véo qua dĩa mình. Hoàng tộc xung quanh, bao gồm cả Cain và Louise ngạc nhiên dừng cả động tác ăn uống nhìn sự việc hài hước vừa diễn ra.

    Một hoàng tử dành ăn với công chúa tóc đỏ?

    Đành rằng ai cũng biết trước giờ Ceasar có vẻ như không ưa gì cô công chúa Senan này, nhưng hành động vừa rồi... có phải là hơi buồn cười rồi không?

    Ceasar vẫn tiếp tục thản nhiên ghim một miếng thịt viên vừa lấy của Nakaba bỏ vào miệng nhai chóp chép ngon lành khiến cho gương mặt cô gái ngượng đỏ một cách khó giải thích vô cùng.

    - Không ghét, tôi thích mà...

    Ceasar chớp mắt, bất giác ghim lại một viên thịt của mình đưa gần cái miệng nhỏ của nàng công chúa Akage:

    - Nếu vậy cho cô cái của ta!

    Nakaba thoáng ngẩn người, cảm thấy trái tim nhỏ bé của mình vừa đập lỗi nhịp. Nàng ngập ngừng hé miệng:

    - C... cảm ơn!

    Trong khoảnh khắc, ánh mắt Loki chợt biến đổi.

    Miếng thịt viên ngon lành đang chuẩn bị chui qua cửa miệng Nakaba chợt biến mất. Loki trừng mắt hất văng cả nĩa lẫn viên thịt xuống đất trong sự ngỡ ngàng của tất cả thành viên hoàng tộc.

    Ôi thôi, chẳng lẽ bữa ăn nào có sự hiện diện của tên người thú này cũng đều phải xảy ra chuyện lùm xùm hay sao?

    - Ngươi... ngươi... làm cái quái gì thế? - Ceasar giận tím mặt quay phắt lại quát lớn.

    Loki không nói gì, lẳng lặng cúi xuống cạnh viên thịt nằm lăn lóc dưới sàn. Ceasar càng tức giận. Anh đứng bật dậy chĩa mũi dao ăn vào gáy chàng á nhân, gằn giọng:

    - Quay lại mau, tên khốn kiếp!

    Loki vẫn không có trả lời, cũng chẳng quay đầu lại. Anh nhặt lấy viên thịt cắn một miếng. Ngay lập tức, cảm giác khó thở cùng cơn co thắt lồng ngực ập đến. Anh đau đớn ho khan một tiếng, vài tia máu từ cổ họng anh bắn ra trên nền nhà trắng tinh. Ceasar xám mặt:

    - Gì thế này?

    - Loki... Loki!

    Nakaba hoảng hốt chạy vội đến đỡ lấy chàng trai á nhân.

    Nhìn viên thịt bị cắn một miếng nằm chỏng chơ dưới sàn, Loki lau vết máu trên khóe miệng, kết luận chắc nịch:

    - Có độc.

    - Ngươi nói sao? Có độc ư?

    Cả Cain lẫn Louise đều thảng thốt đứng phắt dậy. Nakaba lo lắng nhìn những giọt chất lỏng đỏ tươi còn đọng dưới sàn:

    - Loki, máu...

    - Không sao, thần chỉ cắn một miếng để chứng minh nó có độc. Vì thần nghĩ nó có mùi rất lạ, nhưng...

    Loki bất giác ngước lên, nhìn thẳng vào vị hoàng tử mới ban nãy còn cầm dao uy hiếp mình, khảng khái:

    - Rõ ràng đây là kế hoạch của ai đó để ám hại hoàng tử Ceasar. Mong ngài hãy cẩn trọng hơn cho sự an nguy của mình.


    ---


    Trời đã về khuya, rất khuya rồi, nhưng Nakaba vẫn không thể ngủ được. Ngồi chống cằm lên đầu gối, nàng lo lắng nhớ về vụ việc xảy ra ở bữa tối vừa rồi. Thật nguy hiểm... Kẻ nào đã bỏ thuốc độc vào...

    - Loki, màu tóc của em... không giống như màu máu, đúng không?

    Loki nãy giờ vẫn đứng im lặng bên cạnh giường của nàng, bây giờ mới nhẹ nhàng cúi xuống trìu mến nhìn cô gái, một tay đặt lên ngực:

    - Thần vẫn luôn ở bên cạnh công chúa Nakaba, vì vậy xin đừng lo lắng nữa. Còn bây giờ... hãy ngủ đi nào!

    Chàng trai ấn Nakaba nằm xuống giường rồi dịu dàng kéo chăn đắp kín cái cổ trắng ngần của nàng.

    - Em... không muốn ngủ...

    Loki mỉm cười:

    - Nhưng... nếu người không ngủ...

    - Em xin lỗi. Chúc ngủ ngon!

    Nakaba ngoan ngoãn khép hai hàng mi dài lại. Thật đáng trách, nàng lại khiến Loki lo lắng cho mình mất rồi.

    Chuyện gì đang xảy ra với nàng vậy?

    Nói như thế, nhưng nàng biết rất rõ rằng... mình... không thể nào ngủ được.

    Chẳng biết thời gian đã trôi qua bao lâu, bất giác đôi mắt nàng mở bừng, để lộ đôi đồng tử tròn xoe và... đỏ rực.

    Nàng mở to mắt.

    Nàng... đã nhìn thấy những gì?

    Một dáng người cao ráo, mái tóc đen nhánh lõa xõa ngang lưng, trên người mặc bộ đồ ngủ màu trắng dài đến mắt cá chân...

    Là Ceasar.

    Có cái gì đó vừa lia ngang người anh ta. Máu từ đó bắn ra...

    Đỏ tươi...

    Một con dao sắc nhọn nhuốm đầy máu...

    Những vết máu loang lổ dưới sàn nhà...

    Tất cả... là một màu đỏ của máu.

    Không... không...

    - Không!

    Nakaba thảng thốt bật dậy thét lớn. Nàng hoảng sợ thở dốc, khuôn mặt hằn rõ nét bàng hoàng.

    - Ah... ah... ah... Chỉ là giấc mơ thôi.

    Cố gắng giữ lại chút bình tĩnh cuối cùng, nàng cúi xuống. Dưới ánh sáng của ánh trăng vằng vặc chiếu xuyên qua ô cửa sổ, nàng thấy rõ...

    Máu.

    Máu trên tay nàng...

    Trên cổ nàng...

    Máu nhuốm khắp người nàng...

    - A a a... A a a a...

    - Có chuyện gì vậy!

    Cửa phòng nàng bật mở, Ceasar lập tức xông vào, trên người vẫn mặc nguyên bộ đồ ngủ dài màu trắng. Nakaba vẫn điên cuồng ôm đầu gào lớn:

    - Máu! Không... Máu! Có máu!

    - Nakaba!

    Ceasar lao đến ôm chặt lấy cô gái. Anh thì thầm vào tai nàng trấn an, giọng anh dịu dàng hẳn:

    - Bình tĩnh nào. Đó chỉ là màu tóc của cô thôi.

    - Tóc...

    Nakaba ngơ ngác cúi xuống. Chẳng còn vết máu nào cả. Tất cả... là tóc của nàng...

    Mái tóc đỏ rực xõa dài phủ trên người nàng.

    Chỉ là tóc mà thôi...

    Nakaba phờ phạc thở dài.

    Nàng... nàng làm sao vậy?

    Một thoáng im lặng trôi qua. Lúc này, Nakaba mới ý thức được hoàn cảnh của mình. Gương mặt nhỏ nhắn của nàng... vẫn đang vùi trong lồng ngực rắn rỏi và vòng tay ấm áp của Ceasar. Nàng đỏ bừng mặt đẩy anh ra, ngượng ngập cố thanh minh:

    - Xin... xin lỗi. Không có gì, chỉ là... tôi vẫn còn hơi bối rối thôi.

    Chàng trai mỉm cười, đưa tay xoa đầu nàng công chúa rồi kéo nhẹ nàng áp vào lòng. Anh dịu dàng:

    - Có muốn ngủ cùng ta không?

    Nakaba nghe tim mình đập mãnh liệt đầy xúc động, giọng nàng xấu hổ run run:

    - Không...

    - Nếu có chuyện gì thì hãy gọi ta ngay lập tức, biết không?

    Ceasar vòng tay ôm Nakaba vỗ về một chút rồi trở về phòng, không quên chúc nàng ngủ ngon.

    Ngồi ngơ ngác trên chiếc giường êm ái của mình, Nakaba không giấu được vẻ ngạc nhiên trên khuôn mặt.

    Con người này... đã trở nên ân cần hơn...

    So với lúc nàng mới đến đây, cảm giác đầy thù hận đã biến mất...

    Rốt cuộc thì ai... ai là người đã lên kế hoạch bỏ độc? Ai muốn làm hại anh ấy?

    Hi vọng không có chuyện gì xảy ra...

    Nakaba đang chìm đắm trong những suy nghĩ miên man của mình thì bỗng, màu mắt nàng đột ngột biến đổi, trở nên đỏ rực, hệt như những lần nàng trông trông thấy máu. Trước mắt nàng, hình ảnh của một người phụ nữ xinh đẹp đang tươi cười chợt hiện ra...

    Người phụ nữ với mái tóc đen thắt bím quý phái được vén qua một bên vai.

    Cảm giác này... đột nhiên nàng cảm thấy... có cái gì đó... quen thuộc vô cùng.

    - Được rồi! Chơi hết mình nhé!

    Người phụ nữ đứng trước cửa nhà, vui vẻ vẫy tay tạm biệt.

    Nakaba hơi sững người, đưa tay chạm vào gương mặt của mình.

    Lại... một giấc mơ sao?

    Mẹ...

    Nàng... vẫn đang thức?

    Hình ảnh trước mắt đột ngột thay đổi. Chỉ thấy người phụ nữ lao đến che chắn trước cậu bé á nhân tai sói, trên tay cậu là một đứa trẻ có mái tóc đỏ rực.

    Lưỡi kiếm lãnh khốc vô tình chém xuống...

    Xác của người ngã khụy, cô độc đến lặng người...

    Những vết máu đỏ loang lổ trên nền tuyết trắng... Lạnh lẽo tột cùng...

    Máu đã đổ... Và mắt đã nhắm nghiền...

    Người... đã ra đi... và không bao giờ quay trở lại...

    Không...

    Không!

    Mẹ!

    Đừng chết!

    Cảnh vật nhanh chóng trở lại quang cảnh căn phòng nhỏ với ánh trăng vằng vặc chiếu xuyên qua khung cửa sổ. Màu sắc xanh biếc trở về với đôi đồng tử của Nakaba. Nàng đứng lặng người một chút, bất giác gọi lớn:

    - Loki!

    - Vâng, công chúa Nakaba!

    Loki lập tức xuất hiện ngay khi cô gái vừa dứt tiếng. Nàng sầm mặt, thở dốc, giọng nói đứt quãng:

    - Có phải mẹ em đã bị giết... giữa trời tuyết, bởi quân lính Belquat không? Để bảo vệ chúng ta. Em... không có bất kỳ ký ức nào rõ ràng, nhưng em biết điều đó. Em đã nhìn thấy nó.

    Nàng biết, biết rất rõ...

    Dù không hiểu vì sao, nhưng nàng chắc chắn, đó không phải là giấc mơ, mà là sự thật!

    - Đó chính là năng lực!

    Loki chợt lên tiếng. Giọng anh trầm trầm, và dưới đáy mắt sâu thẳm của anh toát lên vẻ nghiêm túc chưa từng thấy:

    - Năng lực đó, có thể du hành, xuyên qua cả thời gian... và không gian...

    - Đó là "Thời khắc của Arcana".

    - Xưa kia, tương truyền rằng có một nhóm người nắm giữ được sức mạnh của "Thời khắc Arcana" và thống trị thế giới. Đó thật sự là một sức mạnh ghê gớm. Mẹ của công chúa Nakaba, công chúa Cyndia, đã yêu một người... và có con với người đó. Công chúa Nakaba, cha của người, chính là con cháu của thị tộc ấy.

    - Công chúa Nakaba... đã thừa hưởng sức mạnh ấy! Công chúa Cyndia đã bị giết vì những kẻ e ngại sức mạnh đó. Vì vậy, xin đừng nói với ai về điều ngày hôm nay người đã được nghe.

    Loki nghiêm nghị dặn nàng. Đôi mắt nàng mở to đầy kinh ngạc trước lời khẳng định của anh.

    Nàng... đang mang trong mình một sức mạnh...

    Thứ sức mạnh nghịch thiên có thể thấu suốt quá khứ lẫn tương lai, không gian và thời gian...

    Nakaba sững người. Thế thì những điều mà nàng đã thấy ban nãy... Tất cả đều là sự thật.

    Kể cả chuyện về mẹ nàng...

    Và chuyện của Ceasar nữa.

    Nakaba run run bước tới, lảo đảo bám vào tay Loki:

    - Loki, thật kinh khủng...

    - Công chúa Nakaba, sao người...

    Loki vội vàng đỡ lấy nàng, càng hoảng hốt hơn khi thấy gương mặt trắng bệch của nàng. Nakaba ngước lên, khẩn trương:

    - Bởi vì, em đã nhìn thấy... Ceasar bị giết... trong chốc lát.

    - Công chúa Nakaba?

    - Lại nữa. Em lại thấy lần nữa.

    - Công chúa Nakaba, sức mạnh của người vẫn chưa ổn định. Người nên nằm xuống và ngủ đi!

    - Không! Em đã nhìn thấy mà. Em có thể biết ai đã bỏ độc...

    Đôi đồng tử của nàng một lần nữa lại trở nên đỏ rực.

    Nàng đã trông thấy... chính nàng... đang hớt hải chạy trên hành lang cung điện, trong bộ váy ngủ xộc xệch mà hiện nàng vẫn đang mặc.

    Nhanh lên!

    Phải nhanh lên!

    Nàng rất sợ...

    Nàng phải cứu Ceasar.

    Mái tóc màu lửa của nàng lướt như bay trên hành lang, nhằm hướng phòng ngủ của Ceasar mà lao tới.

    Đặt tay lên chốt cửa phòng anh, nàng càng cảm thấy sợ hãi...

    Không khóa!

    Đúng vậy!

    Có ai đó đã ở đây. Có ai đó muốn giết Ceasar!

    Nakaba hốt hoảng đẩy mạnh cánh cửa.

    Ceasar vẫn đứng đấy, quay lưng về phía nàng... cùng với một ai đó...

    Và con dao nhỏ bén ngót.

    Ngươi...

    "Dừng lại!"

    Nàng thét lớn.
     
    Last edited: 4 Tháng ba 2018
  9. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Chương 6


    Đôi đồng tử to tròn đỏ rực nhạt dần, trở lại màu xanh trong trẻo ban đầu của nó, thế nhưng trong cái màu xanh xinh đẹp ấy, nét hỗn loạn vẫn không ngừng xô đẩy như những cơn sóng thủy triều cuộn trào trong mắt Nakaba.

    Có ai đó đang nhắm vào Ceasar!

    - Lo... Loki!

    Nakaba hoảng sợ gọi. Nàng hướng khuôn mặt xanh mét với ánh nhìn vừa khó tin vừa không đành lòng lên, cả người run bần bật một cách đáng thương.

    - Công chúa...

    - Loki!

    Nakaba định mở miệng nói thêm điều gì nữa nhưng bất thành. Trước mắt nàng đột nhiên hoa lên. Cơn xây xẩm lại kéo đến, nhanh chóng và mãnh liệt... hệt như những lần nàng "trông thấy" những hình ảnh xuyên không mà năng lực Arcana của nàng mang đến. Tay chân nàng bỗng chốc trở nên vô lực. Cuối cùng thì cả thân hình mảnh mai của nàng đổ gục trong vòng tay rắn chắc của anh chàng cận vệ.

    Loki không nói gì thêm, nhẹ nhàng bế thốc công chúa tóc đỏ mà đặt trở lại giường.

    Ngắm nhìn gương mặt xinh xắn đang say ngủ, Loki chỉ biết thở dài. Nếu như nàng cứngoan ngoãn như thế, vô tư sống một cuộc sống thanh bình dưới sự bảo bọc của anh...

    Vậy thì, có lẽ anh đã không quá lo lắng...

    Mọi giá...

    Anh tự hứa với lòng, sẽ che chở cho nàng bằng mọi giá...

    Đến hết cuộc đời này!

    - Loki! Nakaba ổn chứ?

    Một giọng nói non nớt chợt vang lên cắt ngang mạch suy nghĩ của chàng trai.

    - Rito...

    Từ ngoài cửa, một mái đầu bé xíu với đôi sừng cừu hé vào, tiếp đó là đôi chân nhỏ nhắn trong đôi giày đen quá khổ lót tót bước tới. Hiển nhiên là cậu bé này đã nghe được động tĩnh trong phòng nên đã lo lắng ghé vô coi thử. Nó lăng xăng chạy đến cạnh giường Nakaba, với với những ngón tay nhỏ xíu lên thành giường nhằm tìm cách trèo lên xem. Bất giác, một cánh tay rắn chắc từ đằng sau luồn qua người nó, nhấc bổng nó lên.

    - Loki...

    Rito chớp mắt nhìn xuống. Nakaba vẫn đang nhắm nghiền cặp mắt trong trẻo mà rơi vào mộng ảo. Bám trong lòng Loki thế này, Rito có thể nhìn rõ Nakaba hơn bao giờ hết. Loki khẽ nghiêng đầu, đuôi mày thanh tú hạ xuống một chút. Anh cười nhẹ, một tia khổ tâm lặng lẽ lướt qua đáy mắt đẹp đến huyễn hoặc:

    - Bảo vệ Nakaba, được chứ?

    Rito thoáng im lặng. Hướng ánh nhìn ngây ngốc trong veo đến cô gái tóc đỏ trên giường, nó bất giác hạ giọng:

    - Em ghét con người và hoàng tộc, nhưng... em thích Nakaba!

    Những lời này... là những lời nói thực tình nhất... từ tận sâu trong đáy lòng của một cậu bé á nhân vốn đã phải chịu quá nhiều sự khinh bỉ từ con người và hoàng gia.


    ---

    Nakaba một lần nữa mở bừng mắt. Nàng vẫn là đang nằm yên trên giường. Thứ sức mạnh ấy lại lấy đi sự tỉnh táo của nàng sao?

    "Mình... mình đã ngất đi... bao lâu rồi?"

    Nakaba ngồi bật dậy, quýnh quáng đến mức té ngồi xuống sàn nhà, nhưng nàng vẫn nhất nhất loạng choạng đứng dậy mà chạy biến ra cửa, mặc cho mền gối rớt tứ tung cạnh chân giường.

    Hớt hải chạy dọc theo hành lang của cung điện Belquat, Nakaba không thể nào dừng được những suy nghĩ tiêu cực của mình. Trong lòng nào trào dâng một thứ linh cảm không lành.

    Bởi vì nàng đã thấy...

    Chân diện thật sự của kẻ chủ mưu.

    Không!

    Lẽ nào là thế thật sao?

    Người đó quả thật muốn giết Ceasar!

    Cánh cửa phòng của chàng hoàng tử tóc đen kiêu hãnh đang ở ngay trước mắt...

    Và nàng biết chắc chắn nó không khóa.

    Đằng sau cánh cửa đang che khuất tầm mắt Nakaba, có vài giọt máu đỏ tươi vừa rơi trên nền đất lạnh lẽo.

    - Chết tiệt! Sức mạnh của ta...

    Ceasar thở dốc, cắn răng cố chịu đau. Mồ hôi đọng thành từng giọt lớn chảy dọc hai bên thái dương chàng trai. Anh thật sự chưa bao giờ nghĩ rằng bản thân sẽ rơi vào hoàn cảnh thập tử nhất sinh này. Sức lực của anh, sự tinh nhuệ của anh, tất cả đều trở nên vô nghĩa.

    - Tốt hơn... thì ngài nên đứng yên ở đó đi! Sẽ xong nhanh hơn đấy!

    Giọng nói lạnh lẽo từ người đối diện trầm trầm vang lên. Một con dao nhỏ bén ngót với những nét chạm khắc tinh xảo chớp mắt đã được rút ra và lao như bay đến chỗ Ceasar đang đứng.

    "Rầm".

    - Dừng lại!

    Cánh cửa phòng đột ngột bật mở cùng với tiếng thét của Nakaba.

    - Loki!!!

    Trước mắt nàng là hình ảnh chàng cận vệ tai sói đang lạnh lùng lao nhanh như cắt đến Ceasar với con dao sắc nhọn trên tay.

    "Roẹt".

    - Ceasar!

    Nakaba thét lớn, nhưng đã muộn. Tốc độ của một á nhân là đại siêu việt, huống chi... Loki không hề có ý định dừng tay.

    Loki chẳng nói lời nào. Anh lặng lẽ đứng nhìn cục diện với lưỡi dao đã bén máu. Chỉ nghe Ceasar rên khẽ một tiếng rồi khuỵu xuống. Mái tóc đen rối loạn của anh lõa xõa che khuất gương mặt trắng bệch và bờ vai rộng. Nakaba hốt hoảng chạy tới cạnh chàng trai:

    - Ceasar... Loki, rốt cuộc chuyện gì đang xảy ra vậy?

    Loki lãnh đạm đưa mũi dao lên, để nàng công chúa nhìn rõ thứ còn dính trên đó...

    Ngay trên mũi dao nhọn là một con rắn dài với cái đầu bị xuyên thủng. Nó có những chiếc vảy lớn đầy màu sắc sặc sỡ. Theo hiểu biết của Nakaba, đây là một loại rắn rất độc, và khả năng giết người của nó thì không cần phải nghi ngờ.

    - Một con rắn độc cắn ngài ấy.

    Loki nghiêng nghiêng mũi dao, khiến cho xác con rắn rớt xuống nền nhà với vũng máu chảy ra từ đầu nó.

    - A... rắn...

    Nakaba ngây ngây ngốc ngốc ngồi phịch xuống sàn. Loki khẽ khàng:

    - Sau khi bị cắn, chúng ta cần nhanh chóng hút chất độc ra để ngăn chúng lây lan.

    Ceasar cắn răng, hơi dụng lực xé một tay áo dài để tiện việc băng bó. Con rắn độc đã cắn ngay bắp tay của anh trong lúc anh đang chuẩn bị thiếp đi trên giường.

    - Để... để tôi làm cho...

    Nakaba vội cúi xuống, dùng ngay tay áo của Ceasar làm dải băng buộc chắc lên trên miệng vết thương, nhằm chặn không cho chất độc quay về tim. Trông thấy gương mặt sợ hãi đến xanh mét và đôi tay run run cột băng vải của nàng công chúa tóc đỏ, Ceasar chợt đưa bàn tay còn lại lên che ngang mắt Nakaba:

    - Này, đừng để cô ấy thấy máu!

    Lời này là nói với Loki. Tận mắt chứng kiến mấy lần cô gái này bị ngất đi, thêm cả cái lần anh suýt bị Loki đoạt mạng, Ceasar biết cô gái nhỏ này rất nhạy cảm với những biến cố, đặc biệt là máu. Anh thật không muốn trông thấy nàng sợ hãi chút nào.

    - Vâng, thần hiểu rồi!

    Loki ngước mắt lên, khẽ mỉm cười.

    Hình như, chỉ một thoáng thôi, nét buồn trong đôi đồng tửấy vừa ánh lên đã nhanh chóng biến mất...


    ---

    Rốt cuộc thì mọi chuyện cũng tạm ổn, Ceasar dù không thể nói là yên lành nhưng ít nhất anh cũng đã toàn mạng mà thoát được khỏi kiếp nạn này. Lúc này anh đang ngồi trên giường, Ngoài Nakaba và Loki đứng bên cạnh ra, còn có Venas và một á nhân nữ túc trực hầu hạ. Hướng ánh nhìn trìu mến về phía nàng công chúa, chàng trai nhẹ giọng:

    - Việc còn lại cứ để họ lo, hai người có thể về phòng rồi!

    Khi bóng dáng của Nakaba và Loki dần khuất sau cánh cửa phòng, Ceasar đột nhiên lại cất tiếng hỏi:

    - Nakaba, cô lo cho ta ư?

    Nàng công chúa có chút ngạc nhiên quay lại:

    - Eh? Ừm...

    - Ta biết rồi! - Chàng trai cười nhẹ - Và... tên nửa người kia, ta nợ ngươi.

    Lời này, không cần nói cũng biết là anh đang nói với ai.

    - Ngài nên nghỉ ngơi đi!

    Loki lãnh đạm trả lời, trở gót bước theo chủ nhân ra ngoài, không quên đóng cửa phòng lại.

    Rảo bước trên hành lang cung điện, Nakaba chầm chậm thở phào. Có vẻ như nàng chỉ hiểu nhầm mà thôi...

    Nakaba bất giác quay đầu, hướng cặp mắt trong trẻo nhìn anh chàng cận vệ đằng sau. Loki thoáng ngạc nhiên rồi nhẹ nhàng mỉm cười với nàng. Ánh mắt của anh vẫn thế, sâu thẳm và bí ẩn. Dù cho anh có lạnh lùng với ai đi chăng nữa, nhưng một khi đứng trước nàng, anh luôn giữ phong thái đúng mực như thế, trìu mến như thế, bởi lẽ, khoảng cách giữa anh và nàng từ lâu đã không dừng lại ở mức độ chủ tớ nữa rồi...

    Nakaba lẳng lặng an tĩnh bước tiếp. Đôi môi anh đào xinh xắn của nàng lén nở nụ cười. Nàng vui mừng thực sự. Nàng vui đến phát khóc. Đặt bàn tay run run lên trước ngực, nàng có thể cảm nhận được, con tim bé nhỏ của nàng rốt cuộc cũng đã bình yên đập đều đặn trở lại.

    Ơn Chúa... Tạơn Chúa...

    Tốt quá rồi!

    Trở về căn phòng nhỏ nhưng sạch sẽ khang trang của mình, Nakaba cảm thấy như trút bỏ được gánh nặng trong lòng. Nàng âm thầm ước nguyện cho mọi chuyện luôn luôn tốt đẹp như thế... Chỉ cần thế thôi là được rồi.

    Loki nhẹ nhàng khép lại cửa phòng Nakaba. Bất giác ánh mắt anh đột ngột hóa nên băng lãnh và môi mỏng khẽ nhếch:

    - Đúng thế! Thần đã định giết hắn ta!

    Với giọng nói trầm trầm không thể lãnh đạm hơn, anh tiếp:

    - Bằng con rắn độc, hoặc là... hạ gục hắn ta... Tùy theo hoàn cảnh!

    - Loki!

    Nakaba kích động gào lên, hai tay không tự chủ nắm chặt đấm vào sau lưng anh, mái tóc đỏ rực gục lên đôi tay run run từng hồi, gương mặt xinh đẹp của nàng không giấu vẻ phẫn nộ:

    - Tại sao? Tại sao lại phải giết? Thật kinh khủng...

    - Người nói là kinh khủng? Tại sao?

    Loki có chút trào phúng hỏi ngược:

    - Hay là... người đã bị hoàng tử Ceasar thu hút?

    - Không thể! Chỉ là... Nếu... nếu anh ta chết thì... em không thể gặp lại anh ta nữa.

    Nakaba thở dốc. Nàng lại nhớ tới hình ảnh của chàng hoàng tử kiêu hãnh ấy.

    Dáng vẻ ngạc nhiên trước nụ cười hồn hậu của nàng...

    Những món đồ với hoa văn đỏ lộng lẫy...

    Những hành động lóng ngóng và dịu dàng...

    Anh ta... vốn đã khác hẳn với Ceasar của ngày cưới nàng.

    - Anh ta sẽ không thể cho em thấy anh ta tốt bụng đến thế nào... Hoặc làm bất cứ việc gì nữa! Anh ta sẽ không thể...

    - Người quên rồi sao? Anh ta là hoàng tử của đất nước kẻ thù.

    Loki trở người đặt hai tay lên vai Nakaba, hướng ánh mắt đầy hoài niệm đến nàng. Anh vĩnh viễn không bao giờ quên Belquat đã làm gì với tuổi thơ của anh, người thân của anh, và của... Nakaba nữa. Mối thù sâu như biển này... tuyệt đối không thể bỏ qua. Giữa anh và hoàng tộc Belquat, ngoài sự căm hận đến tột cùng tuyệt không tồn tại thứ gì khác. Một ngày trời tuyết đó, Nakaba cũng đã tận mắt chứng kiến. Có thể nào nàng lại quên lí do khiến nàng rơi vào hoàn cảnh hôm nay chứ?

    - Hoàng tộc thật ngu ngốc khi sống với việc tạo thêm kẻ thù. Họ đối xử với người thú và ngoại tộc bằng thái độ khinh miệt. Cha của người đó... đã giết mẹ người...

    - Chuyện đó... không liên quan đến Ceasar...

    - Vậy thì, thần sẽ giết đức vua của Belquat?

    - Dừng lại! Em không yêu cầu anh làm những việc như vậy!

    Nakaba mất bình tĩnh bịt chặt tai gào lên rồi quay phắt đi. Nàng không muốn... Thật sự không muốn tiếp thu sự thật này...

    Vì cái gì mà ông trời lại sinh ra thứ tình cảnh éo le này cơ chứ?

    Đôi vai nhỏ của nàng run lên. Nàng xúc động nấc lên một cái, không tự chủ run giọng nhỏ như muỗi:

    - Chuyện này... thật điên rồ...

    - Những thứ điên rồ, và bị biến dạng... chính là thế giới này.

    Loki dõng dạc khẳng định. Anh đặt tay lên ngực, khảng khái hơn bao giờ hết:

    - Và thần muốn thay đổi nó!

    Nakaba thoáng ngỡ ngàng. Vừa rồi... Loki vừa nói ra tâm nguyện của mình sao? Không đúng, đó không hẳn là tâm nguyện, mà là mục đích cả đời của anh!

    - Nh... nhưng mà Loki, Ceasar đã trở nên tốt hơn. Ceasar, anh ta... em...

    Lời còn chưa nói dứt, cả thân hình mảnh mai của nàng đã bị Loki gắt gao ôm chầm lấy. Chàng trai mất bình tĩnh thở dốc. Trong đôi mắt tím huyễn hoặc ấy, sự phẫn nộ cùng ủy khuất bộc phát đến cực điểm. Anh thống thiết lớn giọng:

    - Nakaba gọi con người đó bằng tên, và hắn ta cũng gọi tên người. Thần... chỉ muốn giết hắn ta!

    Thần... chỉ muốn giết hắn ta!

    Anh không cam tâm, thật sự không cam tâm nhìn cô công chúa nhỏ này vì một người con trai khác mà bênh vực, mà tranh luận với anh, hơn nữa, hắn lại là con trai của kẻ thù. Cảm giác thật tệ... Giống như sắp bị kẻ thù tước đoạt đi thứ quý giá duy nhất còn lại của đời anh...

    Đột ngột bị Loki ôm chặt rồi gào lên như thế, Nakaba không ngăn được thứ cảm xúc hỗn loạn trong mắt. Nàng ngỡ ngàng, chỉ có thể buông vài từ vô nghĩa:

    - Lo... ki

    Loki bình thường ôn nhu tĩnh lặng như mặt hồ mùa thu, hôm nay lại bỗng nhiên lại dậy sóng trước mặt nàng. Hành động của anh thật khiến nàng không tiếp thu kịp.


    Loki trong khoảnh khắc mất tự chủ tuôn ra niềm uất hận trong lòng, bất giác thở ra một cái. Hai hàm răng đang nghiến chặt như thế lại thả lỏng. Sự an tĩnh nhanh chóng trở về với đôi mắt tím huyễn hoặc. Chàng trai quỳ xuống dưới chân Nakaba, hạ giọng:

    - Thần xin lỗi. Chỉ là nhất thời thôi. Xin hãy quên những gì thần nói!


    ---

    Dương quang cuối cùng vẫn trở lại và chiếu sáng khắp mảnh đất Belquat. Một đêm vừa rồi đối với Nakaba, quả thật rất dài.

    Nàng hiện đang ngồi dùng bữa điểm tâm trong phòng mình, Loki thì vẫn thế, âm trầm và thầm lặng đứng yên phận đằng sau cô công chúa tóc đỏ, như thể chuyện xảy ra vào đêm qua chỉ là một giấc mơ mà thôi. Tuy nhiên, Nakaba vẫn nhận thức rõ...

    Kia, là sự thật.

    - Công chúa Nakaba!

    Venas đột nhiên bước từ bên ngoài vào:

    - Hoàng tử Ceasar cho gọi người!

    Nakaba chớp mắt, thoáng khó xử. Nàng vẫn nhớ như in phản ứng của anh chàng cận vệ tai sói khi nàng nói tốt cho Ceasar...

    Loki hiện chẳng khác một pho tượng trầm tĩnh bao nhiêu, tuy nhiên, sự âm trầm vô thanh vô thức ấy của anh lại càng khiến anh trở nên đáng sợ... Thế nhưng, tình huống hiện tại, không thể không đi.

    - Tôi biết rồi.

    Nakaba nhàn nhạt trả lời, không nhanh không chậm bước theo sau Venas tiến đến phòng của chàng hoàng tử vừa mới trải qua kiếp nạn thập tử nhất sinh.

    - Nakaba!

    Vừa trông thấy cô gái, Ceasar đã hào hứng tươi cười ngồi dậy. Anh hiện đang ở trên chiếc giường ngủ của mình, trên vai khoác hờ hững một chiếc áo gấm vàng nhạt, để lộ bờ ngực khỏe khoắn với những thớ cơ bắp trông cực kỳ nam tính, như thể anh chẳng phải vừa mới bị ai đó ám sát.

    - Ce...

    Vốn định gọi gọi tên anh, nhưng vừa kịp nhớ ra điều gì đó, Nakaba liền đột ngột ngừng ngang. Nàng có chút bối rối dời ánh mắt xuống dưới, chậm rãi tiến đến cạnh giường:

    - Cơ thể anh thế nào rồi?

    Ceasar đưa tai chạm vào chỗ vết thương đã được băng bó cẩn thận, hài lòng đáp:

    - Vẫn còn hơi tê, nhưng đã đỡ nhiều rồi.

    - Ờ, thật tốt...

    Dường như nhận ra thái độ của Nakaba có điểm khác lạ, Ceasar lo lắng đưa bàn tay vuốt nhẹ lên gò má mềm mại của nàng:

    - Cô ổn chứ?

    Da thịt vừa chạm, gương mặt Nakaba đã trở nên đỏ bừng, cùng với nụ cười của Ceasar... Nụ cười ấy...

    Không thể được!

    "Pặc".

    Bàn tay Ceasar đột ngột bị hất văng ra, tiếp đó là giọng nói lạnh lẽo nhàn nhạt của Nakaba:

    - Đừng chạm vào tôi!

    Chẳng thèm liếc mắt nhìn Ceasar quá một giây, Nakaba đã lãnh đạm quay lưng bước thẳng ra cửa, để lại chàng trai với những thứ cảm xúc lẫn lộn...

    Khi nàng đau khổ và cô đơn, người quan trọng đó... đã luôn ở bên nàng.

    Loki, anh nói rằng trái tim em đã tha thứ, nhưng để có thể tha thứ... đâu phải chuyện dễ dàng.

    Cửa phòng vừa đóng lại, Nakaba đã run run chạm tay lên má, nơi mà một bàn tay nào đó vừa mới vuốt ve...

    Ấy thế mà... lệ bất giác lại trào dâng khỏi khóe mắt, che khuất tầm nhìn của đôi mắt xinh đẹp.

    Nhưng...

    Một phần trong em đã lỡ tha thứ cho anh ấy mất rồi!

    Giờ đây em biết phải làm sao?

    Em đã khiến cho anh ấy có biểu hiện đó...

    Này... Loki...

    Tại sao em lại cảm thấy trái tim mình như bị xé ra thành nhiều mảnh như thế này?

    Sáng hôm ấy, ngay trước cửa phòng của đệ nhị hoàng tử Belquat, có một cô gái nhỏ đáng thương ngồi gục mặt khóc đến thương tâm. Nước mắt nàng như châu như ngọc, lặng lẽ chảy ngược vào tim, đau đớn tột cùng...

    Nàng sẽ phải làm sao đây, khi mà một phần trong nàng, đã trao cho con trai của kẻ thù...

    Và... nàng sẽ phải làm sao để có thể đối diện với Loki?
     
    Lyn Louise thích bài này.
  10. SuShii

    SuShii ๖ۣۜNgọc Trong Đá➻❥ Tác giả

    Chương 7
    "Đừng chạm vào tôi!"

    Câu nói đầy chán ghét ấy cùng với hành động hất tay thẳng thừng của Nakaba cứ khiến cho Ceasar suy nghĩ mãi. Rốt cuộc anh vẫn không biết đã có chuyện gì xảy ra nữa...

    Ngồi lặng thinh trên giường, Ceasar ngẩn ngơ nhìn bàn tay vừa mới bị cự tuyệt của mình, cuối cùng thì anh đành chịu thua, ngã phịch người ra sau.

    "Cô ta thật rắc rối!"

    "Cạch".

    - Hoàng tử Ceasar!

    Venas mở cửa phòng bước vào, trên gương mặt không giấu được vẻ lo lắng. Trông thấy chủ nhân đang nằm ủ rũ trên giường, anh còn lo hơn:

    - Chuyện gì vậy? Ngài hiếm khi bối rối như thế. Thần rất tiếc, nhưng... công chúa Nakaba đang bị thẩm vấn. Có vẻ như cô ấy đã từng học về các loài rắn và độc dược.


    ---


    - Ngươi... đã hạ độc vào thức ăn của Ceasar, và thả rắn độc hại nó, có đúng không?

    Vị mẫu nghi thiên hạ của Belquat nghiêm giọng hỏi, bên cạnh là đức vua cao cao tại thượng đang âm trầm chờ đợi câu trả lời từ nàng công chúa cầu thân đến từ Senan. Không khí càng trở nên nghiêm trọng hơn với hai hàng quân lính hoàng gia cùng các quan tướng triều đình đứng hai bên công đường. Đông người là thế nhưng không gian hiện giờ tĩnh lặng đến mức có thể nghe thấy tiếng quạt cánh của một con muỗi. Đối mặt với tình hình căng thẳng như vậy, nhưng Nakaba không hề biểu lộ chút vẻ sợ hãi nào. Nàng nhàn nhạt trả lời:

    - Tiện nữ không có. Người nhầm rồi...

    - Công chúa Nakaba... - Giọng nói trầm trầm quen thuộc của anh chàng cận vệ tai sói bên cạnh chầm chậm rót vào tai cô gái - Đừng cúi đầu mà hãy để cho bọn họ nhìn thấy được sự cao quý của người. Mục đích của hoàng hậu là hạ nhục người thôi, nhưng họ không có bằng chứng để thuyết phục cho lời buộc tội của mình đâu. Vì vậy, hãy chịu đựng trò chơi đáng khinh của họ một lát nhé!

    Lời nói của Loki như một nguồn động lực mãnh liệt để nhắc nhở nàng công chúa về niềm tự hào dân tộc và sự tôn quý của bản thân, bất kể là đang ở Senan hay ngay trên đất nước kẻ thù. Nakaba không nói thêm lời nào nữa, nhưng nàng chậm rãi ngước mặt lên. Đằng sau những lọn tóc đỏ như lửa đang rực cháy một màu kiên cường là đôi mắt xanh nghiêm nghị sẵn sàng đối diện với mọi tình huống. Ánh mắt ấy của nàng khiến cho hoàng hậu chợt run lên một cái, sau đó là sự phẫn nộ đến đỉnh điểm của bà. Không chịu được sự khinh thường trong đôi mắt của người vốn dĩ bị cho là thấp hèn ấy, hoàng hậu tức giận đứng bật dậy giơ tay nhằm ngay gương mặt đáng ghét kia mà giáng xuống:

    - Thật xấc xược!

    "Soạt".

    Ngay khi bàn tay phẫn nộ của bà chuẩn bị hạ xuống, đột nhiên một tà áo choàng đen kiêu hãnh phất qua, gắt gao che chở cho bóng dáng mảnh mai của Nakaba.

    - Ceasar!

    Hoàng hậu không khỏi sửng sốt. Con trai của bà, cư nhiên lại đi bảo vệ cho đứa con gái Akage thấp kém kia?

    - Chẳng phải mẹ hiểu rõ cô ấy không giết con mà?

    - Ceasar, con tỉnh lại đi!

    - Hôn thê của con... sẽ không dùng độc hay rắn gì đâu. Nếu cô ấy muốn giết con, cô ấy đã vung thẳng kiếm vào con rồi.

    Khóe miệng chàng trai khẽ cong lên một chút. Hình ảnh nàng công chúa nhỏ bé nhưng kiên cường nắm chặt con dao nhỏ bén ngót lao về phía anh lại hiện ra. Là đệ nhị hoàng tử của Belquat, Ceasar đã từng đối mặt với không ít kẻ địch, thế nhưng, chưa bao giờ anh trông thấy một "địch nhân" đáng yêu và mĩ miều đến vậy.

    - Cô ấy là loại người như thế!

    Nói đến câu cuối, Ceasar tự tin mỉm cười. Anh tin vào nhận định của mình.

    Và anh tin vào vợ anh.

    Đứng sững người sau tấm lưng rộng của Ceasar, trong lòng Nakaba trỗi lên những thứ cảm xúc hỗn loạn.

    Bức rức...

    Khó xử...

    Và không đành lòng.

    Ceasar, anh... không cần phải tin tôi. Vì một số chuyện, vì lợi ích của Loki...

    Tôi buộc phải phản bội anh!


    ---

    Dưới sự bảo hộ của Ceasar, cuối cùng thì Nakaba và Loki cũng đã an toàn rời khỏi buổi thẩm vấn, vì chung quy thì hoàng tộc vẫn chẳng nắm được bất cứ bằng chứng nào để buộc tội nàng cả.

    - Xin lỗi nhé!

    Ceasar đang bước đằng trước Nakaba và Loki trên hành lang dài của cung điện, chợt quay lại, khảng khái:

    - Ta nghĩ mẹ ta không thích cô, nhưng không có nghĩa là ta sẽ để bà ấy thích gì nói nấy.

    Nakaba thoáng ngạc nhiên. Nàng im lặng một chút, rồi cúi đầu. Những lọn tóc đỏ khéo léo che đi vẻ mặt không đành lòng của nàng. Giọng nàng nhỏ đi, nhưng vẫn đủ cho chàng trai nghe rõ:

    - Thế nên... tôi mới ghét hoàng tộc.

    - Nakaba...

    - Và tôi... cũng ghét cả anh nữa.

    Ngước gương mặt lạnh nhạt lên, cô gái không giấu vẻ chán ghét trong đôi mắt:

    - Thế nên tôi... chắc có lẽ chính tôi là kẻ làm chuyện đó.

    Một thoáng im lặng trôi qua.

    Ceasar giọng lạc hẳn đi, như đang cố nén nỗi đau thương vào lòng:

    - Vậy ra là thật sao?

    - Ơ...

    Cặp chân mày thanh tú của chàng trai xô lại, và trong đôi đồng tử sâu thẳm ấy là một nỗi bi thương của một đứa trẻ bị vứt bỏ:

    - Cô... cô ghét tôi à?

    Trái tim cô gái chợt nhói lên, tiếp đó là sự giằng co giữa tình yêu và lý trí. Nàng bối rối cúi gằm mặt:

    - Kh... không, không phải, ý tôi là... Ừm, đúng vậy. Nên, anh đừng có nghĩ là tôi sẽ không cố giết anh!

    - Nakaba!

    Ceasar chợt tiến đến một bước, bất giác đưa hai tay giữ lấy hai bên vai cô gái rồi gục cả mái tóc đen nhánh lên, tha thiết:

    - Xin đừng ghét tôi. Tôi sẽ bảo vệ cô!

    Nakaba sững người. Cả anh chàng sói Loki cũng không lường trước được hành động này của Ceasar. Một hoàng tử kiêu hãnh như anh, thế mà lại hạ mình trước một nàng công chúa tóc đỏ, chỉ để mong nàng đừng ghét bỏ. Trái tim nhỏ bé của nàng run bắn và đập loạn trong lồng ngực. Chưa bao giờ nàng lại cảm thấy hối hận như vậy.

    Nàng không thể chịu được ánh mắt ấy của anh, càng không thể làm chủ mình trước hành động chân thành của anh.

    Trái tim nàng... thoát ly khỏi sự điều khiển của lý trí mỗi lần đối mặt với người con trai này...

    - Tôi không có ghét anh!

    Chân mày Loki ngạc nhiên nhướng lên một chút.

    Nakaba cũng mở tròn mắt.

    "Ôi không, mình nói mà chẳng suy nghĩ gì hết. Mình..."

    Đôi đồng tử của Ceasar càng giãn bạo hơn. Gương mặt anh sáng rỡ bật dậy:

    - Thật không? Cô không ghét chứ?

    - Không! Tôi chắc chắn rất ghét anh! - Nakaba hét.

    Lại một khoảng lặng trôi qua, mà lần này có vẻ còn lâu hơn lần trước.

    Ceasar sầm mặt nắm đuôi tóc của Nakaba mà quay quay:

    - Này, cô đang giỡn mặt với ta đấy à? Ta ư? Hử?

    Loki chỉ còn biết thở dài. Nàng công chúa của anh hiện tại ngoài việc đứng đổ mồ hôi hột mà mặc càn khôn chuyển dời thì cũng chẳng biết nói thêm cái gì nữa. Rốt cuộc thì anh cũng phải trở thành người giải vây cho nàng:

    - Công chúa Nakaba đã mệt vì một tràng diễn văn từ sớm của hoàng tộc nhẫn tâm các ngài rồi. Xin hãy bỏ qua đi ạ.

    Ceasar nghe cũng phải, tạm thời buông tha cho cô nàng thất thường này. Tuy nhiên, khi Nakaba và Loki chuẩn bị khuất
    dạng sau cánh cửa phòng, chàng trai tóc đen không biết nghĩ ngợi cái gì, vội gọi với theo:

    - Nakaba, nếu cô... không ghét tôi, tối nay đến gặp tôi trong vườn nhé!

    Nàng công chúa thoáng khựng lại, bất giác cắn cắn môi, lạnh nhạt cự tuyệt:

    - Đừng quấy rầy tôi nữa. Tôi không tới đâu! Tôi nói rồi, tôi ghét anh!

    Dứt lời, nàng đóng sập cửa lại, quyết không để Ceasar nhìn tới biểu cảm của mình, thế nhưng, sau lớp cửa gỗ xinh đẹp kia, giọng nói của chàng hoàng tử vẫn kiên trì vang lên một cách tự tin:

    - Cô chắc chắn sẽ tới! Ta chắc cô sẽ tới!

    Mãi một lúc sau, tiếng bước chân Ceasar xa dần, Nakaba mới có thể thở phào nhẹ nhõm. Loki bước theo sau, bất giác mỉm cười, những lọn tóc đen nhánh của anh cũng không thể che khuất vẻ bí hiểm trong đôi đồng tử tím ấy:

    - Người sẽ làm gì? Có gặp hắn ta không? Thật là một cơ hội hoàn hảo... - Nụ cười trên môi Loki chợt tắt ngấm đầy lạnh lẽo - Để chôn sống hắn ta!

    - Loki! Đồ ngốc!

    Nakaba mất bình tĩnh nắm hai bàn tay nhỏ nhắn đánh vào ngực Loki, giọng nàng vừa bi phẫn, lại run lên từng hồi:

    - Anh hỏi em sẽ làm gì ư? Thế anh hãy nói đi, em nên làm gì đây? Giờ em chẳng biết phải làm những gì nữa cả...

    Loki thoáng ngạc nhiên trước hành động của chủ nhân. Nhìn đôi vai nhỏ đang run rẩy trong lòng, sau đó là từng hồi thổn thức ấm nóng nơi lồng ngực, Loki thật không đành lòng.

    Anh đã từng thề hứa gì chứ? Bảo vệ tốt Nakaba cho đến hết cuộc đời mình, thế mà... bây giờ, anh lại khiến cho nàng phải đau khổ như thế này...

    Trả thù... là mục đích của anh. Anh đáng lẽ... không nên kéo nàng vào chuyện này mới phải. Nàng... vẫn còn quá mỏng manh, như một viên ngọc quý dễ vỡ. Nàng không thể đối mặt với những vấn đề chính trị đầy mùi máu tanh khốc liệt.

    Nhưng... thật sự thì anh cũng không đành lòng nhìn nàng lao vào lòng của một người con trai nào khác, ngoài anh.

    Trong tận đáy lòng vốn đã tĩnh lặng từ lâu, lại bất giác nổi lên gợn sóng.

    Những thứ cảm xúc hỗn độn.

    Có lẽ, trên đời này, chỉ có nàng mới có thể khiến cho anh phải lo lắng thế này thôi.

    Khẽ thở dài một hơi, Loki chầm chậm ngước lên, những thanh âm trầm trầm thoát ra khỏi khóe môi mỏng, đủ cho một cô gái nhỏ trong lồng ngực nghe rõ:

    - Thần xin lỗi, thần đã làm phiền người quá rồi! Thần không có ý định đặt người vào những gánh nặng với những suy nghĩ khổ đau đâu...

    Vùi đầu vào lồng ngực ấm áp của Loki, Nakaba không tránh khỏi tự trách. Tâm trạng nàng rối bời, nàng không hiểu... Thật sự không hiểu...

    Tại sao... Tại sao nàng lại do dự?

    Nàng đã từng đối mặt anh ta với một con dao sắc nhọn...

    Và dọa giết anh ta một lần.

    Dũng khí của nàng đã đi đâu mất rồi?



    ---


    Đêm dần buông xuống.

    Có một người nào đó vẫn kiên nhẫn chờ đợi một người nơi vườn xanh tĩnh lặng.

    Và một người nào đó cố dối lừa con tim mà vùi mặt vào chiếc gối bông êm ái với những tâm sự khó nói thành lời.

    - Người nhất định không đi ư? - Loki đứng cạnh giường Nakaba, nhẹ giọng - Trái tim người sẽ yên lòng với quyết định đó chứ? Người chắc chắn như thế sao?

    - Ừm... Em chưa đủ thông minh để hiểu rõ con tim mình đến vậy đâu...

    Nakaba kéo chiếc gối ra khỏi mặt, nhàn nhạt trả lời. Loki im lặng một chút, cuối cùng mới nhẹ nhàng lui ra. Anh mỉm cười:

    - Vậy thì... chúc người ngủ ngon!

    Cửa được khép lại đã lâu, tiếng bước chân của Loki cũng đã mất hút tự lúc nào, thế nhưng Nakaba vẫn chẳng thể ngủ được. Cả tâm trí nàng rối bời. Nàng vẫn lo lắng cho một người nào đó...

    Đột nhiên, trước mắt nàng hoa lên.

    Màu sắc xanh biếc của đôi đồng tử đột ngột hóa đỏ...

    Lại nữa, khả năng đó...

    Không lâu sau, cảnh vật trong gian phòng nhỏ đã biến đổi, trở thành không gian tĩnh lặng trong khu vườn ngự uyển của lâu đài Belquat. Ở đó, có một người vẫn đứng âm trầm một chỗ, đáy mắt mê hoặc dịu dàng vẫn phảng phất chút tia hy vọng, kiên nhẫn chờ đợi.

    Ceasar... vẫn đang đợi sao?

    Nàng vẫn không thể nào đi được...

    Bóng dáng thanh tú ấy khẽ động, cái cằm cương nghị giương lên cao một chút. Ceasar ngây người ngắm nhìn vầng trăng tròn vành vạnh đang dịu dàng tỏa lan thứ ánh sáng xinh đẹp mà huyễn hoặc ấy, lòng thầm nhớ đến hình bóng nhỏ nhắn của một người mà hắn đã từng nghĩ rằng bản thân sẽ không bao giờ chấp nhận nàng...

    Bất chợt, Nakaba trông thấy Ceasar giật mình quay phắt lại, trong chớp mắt, bóng anh liền vô tăm vô tích biến mất. Nàng trừng mắt bật dậy, hoảng hốt vô cùng.

    Ceasar...

    Có ai đó... đã tấn công anh ấy...

    Đầu óc nàng lúc này trở nên choáng váng vì tác dụng phụ của cái năng lực nghịch thiên này, nét bàng hoàng in rõ nét trên gương mặt thất thần của nàng. Nàng cảm thấy vô cùng bối rối... Và tội lỗi...

    Nàng đâu nhất thiết phải...

    Ceasar!

    Nakaba cắn răng, thoáng chốc đã nhảy ngay xuống giường chạy biến đi.

    Bây giờ không phải là lúc do dự nữa. Nàng phải cứu người đó!

    Bóng dáng nhỏ nhắn thanh thoát cùng mái tóc đỏ rực ấy một lần nữa lại lướt nhanh trong đêm, qua dãy hành hành lang cung điện mà hướng đến khu vườn xinh đẹp.

    - Ce... Ceasar!

    Nakaba gọi, quay đầu ngó quanh quất.

    Anh ta không có ở đây!


    Nàng lại chạy sâu vào vườn hơn, bất chấp đêm khuya thanh vắng tối tăm. Điều nàng đang quan tâm lúc này là sự an nguy của người đó. Nàng không ghét anh, càng không muốn anh gặp nguy hiểm. Thế nhưng, nàng tìm mãi, tìm mãi mà vẫn chẳng thấy bóng dáng người đó đâu.

    Nàng bắt đầu cảm thấy hối hận... Và lo sợ...

    Chẳng lẽ... anh ta đã...

    "Nếu như mình đến sớm hơn..."

    Nakaba tự trách bản thân, trong lòng sợ hãi vô cùng. Chợt, nàng nhìn xuống khoảng vườn trước mặt. Nơi đó, có một cái hố. Một ý nghĩ vụt qua, Nakaba cúi người gọi vọng xuống:

    - Ceasar, anh có ở đó không? Này...

    Nakaba lo lắng ngó nghiêng, liền trông thấy một bóng người quen thuộc đang ngồi dựa lưng vào thành hố với chiếc áo choàng đen xộc xệch nhưng vẫn không làm mất đi phong thái tao nhã cao quý của tầng lớp hoàng tộc.

    - Cô đến muộn quá đấy!

    Người nọ nhàn nhạt trả lời, gương mặt tối sầm, nhưng dưới đáy mắt lại không có chút ác ý gì với Nakaba. Anh hiện giống như một đứa trẻ đang giận dỗi vì ai đó đến trễ... Do trời quá tối, Nakaba cũng không thể trông rõ nét mặt của người bên dưới, tuy nhiên, nàng thật vui mừng khi biết Ceasar vẫn còn bình yên mà ủy khuất.

    - Ceasar, đợi đó, tôi sẽ tìm người giúp!

    Dứt lời, nàng đứng bật dậy trở gót chạy đi.

    Cư nhiên, đất trên miệng hố có vẻ hơi trơn trượt...

    Nakaba chỉ cảm thấy bàn chân vừa chống xuống đất bị hụt đi một cái. Cả người nàng chới với giữa không trung.

    Ôi không!

    Đó là những từ ngữ cuối cùng của nàng trước khi rơi xuống hố!

    Chẳng biết thời gian đã trôi qua bao lâu, Nakaba vẫn lặng im đến ngây ngốc ngồi bó gối cạnh Ceasar, đợi người đến cứu. Nhưng với cái tình cảnh này, sẽ không hề ngạc nhiên nếu cả hai phải đợi cho đến sáng. Có vẻ như Ceasar không chịu nổi sự yên tĩnh này, anh ngước mặt ngắm nhìn bầu trời đầy sao qua miệng hố rộng chừng trên một mét, chầm chậm phân tích:

    - Chúng ta đang ở trong một cái giếng không, nó hẳn là đã được lấp lại rồi, nhưng... có ai đó lại đào lên, có lẽ là cùng một người đã đẩy ta xuống. Dường như có ai đó rắp tâm muốn hại ta...

    Dừng lại một chút, Ceasar nhàn nhạt nhìn sang bóng dáng xinh xắn bên cạnh:

    - Thậm chí cả cô... cũng muốn ta chết.

    Nakaba chợt nghe tim mình nhói lên. Một tia sững sờ vụt qua đáy mắt xanh như đại dương. Thế nhưng, nó nhanh chóng tắt ngấm dưới mái tóc đỏ rực. Giọng nàng lạnh băng:

    - Đúng thế! Tôi đã nói với anh rồi, tôi rất có thể là hung thủ mà.

    Ceasar thoáng khựng lại, nhìn chằm chằm vào cô gái khiến cho nàng bối rối quay mặt đi, tránh ánh nhìn của anh. Ceasar không biết đang nghĩ ngợi cái gì, chợt mỉm cười ý nhị, đôi chân khẽ động, nhích người ngồi sát Nakaba:

    - Được rồi. Vậy... giờ hãy giết ta đi!

    Lời vừa dứt, gương mặt nàng công chúa đã tái xanh, nàng sững sờ ngẩng phắt lên nhìn chàng hoàng tử, nhưng anh vẫn không thay đổi sắc mặt, thản nhiên đưa tay nắm lấy cán kiếm của mình mà rút ra, trong khi miệng vẫn nhàn nhạt tiếp:

    - Cô đã hạ độc thức ăn của ta, và thả rắn vào phòng ta, vậy tại sao cô... không giết ta... ngay bây giờ luôn?

    Nakaba kinh ngạc đến sững người. Khi nàng bừng tỉnh lại thì thanh trường kiếm tinh xảo đã được Ceasar đặt vào tay mình, còn tay anh thì nắm bên ngoài bàn tay nhỏ nhắn của nàng, khóe miệng vẽ nên một vòng cung thật đẹp, vừa kiêu ngạo, lại vừa mị hoặc.

    Nakaba giật mình hoảng hốt lùi về phía sau, cố rút tay về nhưng đôi bàn tay cứng như thép nguội kia nhất định không chịu buông tha nàng.

    - Không, tôi không thể...

    - Làm đi! - Ceasar lớn tiếng - Chẳng phải cô muốn giết ta sao?

    - Không...

    - Vậy thì làm đi!

    Nakaba không tự chủ hét lên:

    - Ceasar! Ư...

    Trong khoảnh khắc, đột nhiên đôi môi nàng ấm lên, và đôi mắt kinh ngạc mở lớn.

    Ceasar... hôn nàng!

    Nàng cảm thấy đầu mình ong ong, trong thoáng chốc đã mất hết khái niệm không gian thời gian, quên cả mình là ai, đến từ đâu, và đang ở đâu. Ceasar cắn nhẹ môi nàng, rồi lại kéo giãn khoảng cách ra một chút, đủ để nàng cảm thấy hơi thở anh dịu dàng mơn man trên da mặt. Giọng nói của anh trầm trầm nhè nhẹ rót vào tai nàng, thật ấm áp... và mị hoặc:

    - Vô ích thôi... Đôi môi đã nói dối này... ta sẽ niêm phong nó.

    Ánh mắt anh say mê nhìn vào đôi mắt trong veo như ngọc bích, tay đưa nâng cằm nàng lên mà khẽ miết qua bờ môi anh đào căng mọng động lòng người. Bất giác, Ceasar lại cúi xuống hôn lên hai cánh anh đào đỏ tươi ấy. Nakaba thoáng cảm thấy có chút hoảng sợ khi môi anh chạm vào...


    Một thứ cảm xúc khó tả bất tri bất giác xao động trong trái tim nhỏ bé.

    Bàn tay vẫn còn đang cầm thanh trường kiếm chợt run lên. Nakaba sợ hãi nhắm nghiền mắt lùi lại một chút, nhưng Ceasar không dễ dàng buông tha. Ngón tay như ngọc của anh lập tức tiến đến miết qua bờ môi ấy lần nữa, như đang nhắc nhở nàng về tội nói dối của đôi môi này. Chỉ trong thoáng chốc, môi anh lại tham lam hạ xuống, nuốt gọn tia ý chí cuối cùng của nàng, khiến nàng thêm một lần thúc thủ trước nụ hôn nóng bỏng của anh. Thanh trường kiếm rơi xuống "lách cách" rồi lặng lẽ nằm đó, nhường lại cho âm thanh hô hấp dồn dập của đôi vợ chồng son.


    Ceasar chẳng để cho Nakaba có cơ hội phản kháng, một lần rồi lại một lần hôn nồng nàn hơn. Nakaba nghe tim đập dồn dập trước gương mặt mị hoặc nhu tình của anh, cảm nhận vị ấm nóng của đầu lưỡi tham lam đang quấn lấy lưỡi nàng. Dù đây không phải là nụ hôn đầu tiên của nàng, nhưng đây lại chính là lần đầu tiên nàng cảm nhận được sự ngọt ngào trong tình yêu. Tất cả là bởi vì...

    Ceasar đã thay đổi rồi!

    Anh không còn vẻ tàn bạo sẵn sàng làm mọi cách để chiếm hữu thứ mình muốn nữa, thay vào đó là nét đẹp ma mị mê hoặc, nhẹ nhàng cuốn lấy nàng vô lưới tình đầy ấm áp.

    Nụ hôn của anh ta... kết tội rằng đôi môi nàng đang nói dối.

    Hơi nóng trở nên hỗn loạn...

    Ngực nàng... Hơi thở của nàng... khiến nàng có thể cảm nhận được...

    Một nỗi đau đớn.

    Và... hơi ấm khiến cho cảm giác tội lỗi ngày càng dâng trào...

    Sâu thẳm trong trái tim nàng.

    Cảm giác ấy khiến Nakaba đau đớn, bất giác đẩy anh ra, nhưng đôi tay anh vẫn kiên trì hướng đến...

    Đột ngột ôm ghì lấy nàng.

    Nàng sẽ không bao giờ có thể quên được gương mặt của anh khi đó...

    Anh không phải là chàng hoàng tử kiêu hãnh và ngang tàng nữa. Anh là ma vương với ánh nhìn mị hoặc, có thể nắm lấy linh hồn nhỏ bé của nàng một cách dễ dàng...

    Giọng nói của anh vang lên kiên nghị trong khu vườn vắng trong khi vòng tay anh mạnh mẽ siết chặt vòng eo mềm mại của người con gái tóc đỏ:

    - Em là vợ của ta!


    Đôi môi mỏng đầy nhu tình khẽ cười, anh hướng ánh mắt trìu mến ngắm nhìn nàng công chúa đáng yêu trước mặt, hạ giọng:

    - Cho dù chỉ là nói dối, em cũng không nên nói những lời như vậy...

    Trong đêm, dưới nơi giếng cạn đầy yên tĩnh, có hai con tim đang hòa chung nhịp đập, và một thứ tình cảm đẹp như mộng chính thức nảy sinh giữa hai con người vừa trải qua cuộc hôn nhân chính trị đầy gượng ép.

    Và... nơi đài cao của cung điện Belquat, có một người vẫn trầm lặng ngồi bên khung cửa sổ, hướng ánh mắt sâu xa về phía khu vườn nọ.

    Không ai biết anh đang nghĩ gì, và cũng không ai quan tâm anh nghĩ gì, cũng chẳng một ai thương hại lấy anh...

    Người ta chỉ thấy, anh là chàng á nhân cô đơn, thâm trầm và khó đoán... trong suốt cuộc đời mình.

    Cô gái nhỏ của anh... hình như đang dần vuột mất khỏi tay anh rồi...
     
    Last edited: 29 Tháng ba 2018
    Lyn Louise thích bài này.

Chia sẻ trang này